Vous êtes sur la page 1sur 7

Archivos en Medicina Familiar

ISSN: 1405-9657
archmedfam@hotmail.com
Asociacin Latinoamericana de Profesores de
Medicina Familiar A.C.
Organismo Internacional

Medina Carrillo, L.
Como plantear un problema de investigacin y seleccionar un diseo de estudio apropiado
Archivos en Medicina Familiar, vol. 9, nm. 3, julio-septiembre, 2007, pp. 127-132
Asociacin Latinoamericana de Profesores de Medicina Familiar A.C.
Mxico, Organismo Internacional

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=50711441001

Cmo citar el artculo


Nmero completo
Sistema de Informacin Cientfica
Ms informacin del artculo Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Pgina de la revista en redalyc.org Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Archivos en Artculo Editorial Vol. 9 (3) 127-133
Medicina Familiar ____________________________________________________________________ 2007

Como plantear un problema de investigacin y seleccionar un diseo de estudio apropiado

How to Pose a Research Problem and Select an Appropriate Study Design

Medina Carrillo L. *

* Maestro en Ciencias. Coordinador Delegacional de Investigacin en Salud e Instructor de Metodologa de la Investigacin del Curso de
Especializacin en Medicina Familiar, Unidad de Medicina Familiar Num. 24 Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) Tepic, Nayarit. Mxico.
___________________________________________________________________________________________________________
Recibido: 19-01-06 Aceptado: 21-04-06
Correpondencia: M. en C. Leopoldo Medina Carrillo Leopoldo.medina@imss.gob.mx

Definir el problema a investigacin es un verdadero problema para iniciar un proyecto.

Residente de medicina familiar

Cuando se pretende realizar un trabajo de investigacin, el elemento principal y primordial que el investigador debe considerar es sin
lugar a dudas la pregunta de investigacin; sta surge del anlisis de nuestro quehacer diario y del enfoque terico con que se aborda
el problema y cuya finalidad es dar una explicacin cientfica al fenmeno observado. A travs de una serie de pasos lgicos, se
seleccionar un diseo de estudio (modelo terico) el cual debe ser el adecuado para dar respuesta al problema planteado. De esta
manera se cubre el vaco en el conocimiento mdico o bien se puede dar respuesta a una explicacin no satisfactoria de los procesos
de atencin a la salud.

Uno de los objetivos centrales de la medicina es la identificacin de los factores o agentes que causan las enfermedades; es
importante considerar que la causa puede ser nica o mltiple. Por lo general en las enfermedades infecciosas la causa suele ser una,
no obstante, en el caso de las enfermedades crnico-degenerativas, tanto el marco terico como la hiptesis sealan hacia la
multicausalidad. Los conocimientos que se buscan cuando se analizan los datos de la investigacin en salud comprenden de manera
inevitable un modelo determinista de la conducta humana; asumimos implcitamente que las caractersticas y acciones de las
personas, estn determinados por fuerzas y factores que operan en ellas.

La nocin de causalidad ha sido ampliamente abordada por filsofos, cientficos y tericos quienes han enriquecido el conocimiento
cientfico dando explicaciones a los fenmenos de salud en diferentes pocas y contextos. Las ciencias de la salud (ciencias mdicas
por ejemplo), han tomado los modelos epidemiolgicos de causalidad para explicar el proceso salud-enfermedad. Caractersticas
bsicas de la relacin causal: temporalidad (la causa precede al efecto), la direccionalidad (causa a efecto) y la asociacin (fuerza
de la relacin). Desde esta perspectiva, la ciencia mdica se ha apoyado en el paradigma epidemiolgico de la causalidad para
explicar los procesos de salud enfermedad a diferentes niveles a travs de diversos modelos: Un modelo descriptivo donde se
pretende conocer la frecuencia de la enfermedad de una persona en tiempo y espacio. Un modelo explicativo donde se busca la
asociacin causal y se pretende medir la fuerza de relacin y probabilidad de sta en trminos estadsticos y finalmente, un modelo
predictivo que pretende medir el impacto de la intervenciones y cuantificar su efecto. (Tabla I)

TABLA I
Estado del arte en la relacin causal

Causa Efecto
Fenmeno de causalidad Pregunta Modelo Epidemiolgico
C? Existe el problema?
Cul es la magnitud del problema? Descriptivo
C Qu factores se asocian con el
? CE problema?
C
? Cul en la fuerza de asociacin Comparativo
CE entre un factor de riesgo y el
problema?
I Cmo se afecta el problema si se
? interviene para modificar el factor de Predictivo
C E riesgo?

Adaptado de: Tipo de diseo En: Instituto Mexicano del Seguro Social. Direccin de Prestaciones Mdicas.
Coordinacin de Investigacin en Salud. Diseo y conduccin de proyectos de investigacin en salud. 1998. Mxico:136-149.

127
Medina Carrillo L. Archivos en Medicina Familiar

Bajo estas premisas se pueden establecer los lineamientos para seleccionar un diseo de estudio adecuado al paradigma epidemio-
lgico en que est contextualizado el problema a investigar. En primer lugar se debe establecer cual es el estado del arte del
problema que se quiere investigar. Para cada investigador el mismo problema tiene varios niveles de conocimiento de acuerdo a la
experiencia y vivencias previas. Habr que posicionarse en el nivel que se tenga o consultar la bibliografa para conocer ms y saber
en primera instancia si es un problema susceptible de investigarse o slo existe falta de informacin al respecto.

Es necesario hacer una observacin; la percepcin del problema a investigar depende de la postura filosfica y epistemolgica que el
investigador tenga (paradigma cualitativo o cuantitativo), de esta manera fundamentar sus marcos tericos apoyado en modelos,
leyes y campos del conocimiento.

La investigacin cientfica explicativa depende implcitamente de la idea de causa y efecto a diferencia de la investigacin social
cientfica explicativa que depende de una imagen determinista de la conducta humana. Otros enfoques filosficos como el modelo
explicativo ideogrfico aspiran a un conocimiento completo de cierto fenmeno con todos los factores causales pertinentes a diferen-
cia del modelo explicativo nomottico que una comprensin general -no necesariamente completa- de una clase de fenmenos con el
menor nmero de factores causales pertinentes.

Una vez identificado el problema de acuerdo a sus observaciones (en su rea de trabajo) se plantear la pregunta de investigacin,
que sustentada en el nivel de conocimientos que tenga del problema: su objetivo ser describir el fenmeno, o sea, las caractersticas
de la variables a estudiar (lugar, tiempo y persona) sin establecer por ahora un fenmeno de asociacin o causalidad. Es posible que
el conocimiento del fenmeno a estudiar sea mayor, entonces, la pregunta de investigacin ser tendiente de analizar la relacin
causal entre el factor de riesgo y la enfermedad. Puede tambin preguntarse cuantos factores (causas) se relacional con un efecto.
Finalmente, si el dominio del rea y el nivel de conocimiento son altos, el investigador se plantear la posibilidad de intervenir en el
factor causal para evaluar el impacto de esta manipulacin en el efecto.

Los estudios descriptivos requieren de la recoleccin y presentacin sistemtica de los datos para dar un a idea clara de la situacin
en particular. Los diseos epidemiolgicos ms usados son: estudios ecolgicos, transversales descriptivos y los de cohorte. Los
estudios analticos, buscan establecer factores de riesgo para ciertos problemas. Esto se realiza comparando dos o ms grupos. Los
diseos comparativos propuestos son: transversales comparativos, de casos y controles y cohortes. En los estudios experimentales,
los individuos se seleccionan aleatoriamente para pertenecer a un grupo de estudio. Un grupo recibe una intervencin (o
experimento) y otro no; el resultado de de la intervencin se obtiene comparando los grupos. Estos son los diseos de intervencin
clsicos en epidemiologa: ensayos clnicos aleatorios. (Tabla II)

TABLA II
Seleccin del diseo de estudio

Modelo epidemiolgico Diseo de estudio Medidas

Descriptivo Ecolgicos Frecuencia


Encuestas descriptivas
Cohorte
Analtico Transversales comparativos Asociacin
Casos y controles
Cohortes
Predictivo Ensayos clnicos Impacto
Aleatorizados
Ensayos clnicos no aleatorizados

El inters (rea) de investigacin se har de manera natural de acuerdo a la disciplina que desempee o al rea con que se identifique
un investigador y depende de los objetivos de estudio y del objeto en estudio. As, un mdico familiar que desempea actividades de
atencin primaria tiene como objeto de estudio a la familia y su entorno y su objetivo puede ser desde un diagnstico situacional de
los ncleos familiares (describir), un anlisis de los factores de riesgo para establecer acciones anticipatorias al dao (analizar o
comparar) o acciones de intervencin para limitar el dao o rehabilitar (predecir) Esquema 1. Cada profesional de la salud detecta
problemas en el proceso de atencin mdica que no logra resolver con la informacin disponible (frontera del conocimiento) por ello
decide buscar el nuevo conocimiento y plantea un proyecto de investigacin.

Segn el nivel de abordaje (objeto del estudio): individual o grupal y al objetivo de estudio: conocimiento o aplicacin de los
resultados, se determina si el diseo se clasifica en el rea biomdica, clnica, epidemiolgica de servicios de salud o educativa.
(Esquema II) Al identificar un problema surgido del proceso de la atencin a la salud (problema de investigacin), se analiza el
estado del arte del conocimiento que se tiene del mismo y con base en esta informacin se selecciona un diseo de investigacin
adecuado para responder a esta interrogante.
128
Volumen 9 (3) julio-septiembre 2007 Como plantear un problema de investigacin

Esquema I
Tipo de diseo segn el estado del arte del conocimiento

OBSERVACIONALES EXPERIMENTAL

SI EL OBJETIVO ES DESCRIBIR SI EL OBJETIVO ES INTERVENIR

Pasado Presente Futuro Futuro Futuro

( Retrospectivo ) ( Transversal ) ( Prospectivo )

SERIE DE CASOS TRANSVERSAL COHORTE

CASOS/CONTROLES TRANSVERSAL COHORTES ENSAYO CLINICO ENSAYO CLINICO


NO ALEATORIO ALEATORIO

( Retrospectivo ) (Transversal ) ( Prospectivo)

Futuro
Pasado Presente

SI EL OBJETIVO ES ANALIZAR

COMPARATIVOS

Para el anlisis estadstico de datos obtenidos de estos estudios podramos utilizar el siguiente razonamiento: En el modelo
descriptivo, el objetivo del estudio es precisamente describir las variables de inters en tiempo, persona y espacio. Para ello se utiliza
la estadstica descriptiva (Anlisis Univariado).

El modelo analtico de los estudios comparativos requiere contrastar una prueba de hiptesis o evaluar la asociacin entre las
variables de estudio, con estadstica inferencial. (Anlisis Bivariado). Finalmente el modelo predictivo en los estudios de
intervencin, requiere evaluar el impacto (efecto) de las maniobras realizadas sobre la variable causal. (Anlisis Bivariado y
Multivariado).

Para la seleccin de una prueba de hiptesis o una prueba de asociacin causal se debe proceder de acuerdo al nivel del estado del
arte del problema que a su vez determinar los objetivos del estudio y las variables a medir.

En un fenmeno de causalidad, la variable independiente (causa) determina la asociacin, dependencia o prediccin de una variable
dependiente (efecto). Se debe recordar que en los estudios descriptivos no se pretende encontrar una asociacin causal; solo se
describe la frecuencia de los variables (fenmenos) encontradas. Dichos estudios pueden servir para generar hiptesis.

Los estudios analticos tratan de inferir causalidad en la relacin del factor de riesgo implicado y el efecto investigado; buscan
establecer relacin entre dos variables: (independiente = causa y dependiente = efecto).

Para los estudios comparativos (observacionales) se deben de asignar sujetos a grupos de estudio (diseos analticos) que tengan o
carezcan del fenmeno a estudiar para su anlisis por separado (muestras independientes) o un solo grupo donde se mide el fenmeno
antes y despus de una observacin o una intervencin (muestras dependientes).

129
Medina Carrillo L. Archivos en Medicina Familiar

Los estudios experimentales buscan predecir un cambio en la variable dependiente al manipular la variable independiente. Estos
estudios se caracterizan por la aleatorizacin y la manipulacin de la poblacin de referencia y de la poblacin experimental. Las
variables deben ser operacionalizadas con la finalidad de transformar un concepto abstracto en un valor (medicin) a travs de la
construccin de indicadores e ndices para su posterior anlisis estadstico.

Las caractersticas de las variables de estudio (su escala de medicin), los grupos de estudio (dos o ms) y las caractersticas de las
poblaciones (independientes o dependientes), determinan la prueba estadstica a aplicar. (Esquema 3, 4 y 5)

Esquema II
reas de investigacin en salud acorde al objeto de estudio y nivel de anlisis

INVESTIGACION INVESTIGACION
BIOMEDICA CLINICA
OBJETO DE ESTUDIO
Procesos biolgicos Eficacia de
bsicos; estructura y procedimientos
Conocimiento Accin
funcin del cuerpo preventivos,
humano; mecanismos diagnsticos y
patolgicos teraputicos

BIOMEDICA CLINICA
Individuo
NIVEL DE ANAISIS

EDUCATIVA
Comunidad

SERVICIOS
EPIDEMIOLOGICA DE
INVESTIGACION SALUD
INVESTIGACION EN
EPIDEMIOLOGICA SISTEMAS DE
Frecuencia, SALUD
distribucin y Efectividad y costo de
determinantes del INVESTIGACION los servicios;
proceso salud- EDUCATIVA desarrollo y
enfermedad; Hist. Proceso enseanza- distribucin de los
Natural de la Enf. aprendizaje recursos

Adaptado de: Sindicato Nacional de Trabajadores del Seguro Social, Seccin III. Unidad de Investigacin en la calidad de la atencin a la salud.
Cuaderno de divulgacin cientfica Nm. 28. 2001

130
Volumen 9 (3) julio-septiembre 2007 Como plantear un problema de investigacin

Esquema III

Adaptado de: Mendoza Nez VM, Snchez Rodrguez MA. Anlisis y difusin de resultados cientficos.
1ra. Ed. Mxico: Facultad de Estudios Superiores Zaragoza, UNAM; 2001

Esquema IV

Adaptado de: Mendoza Nez VM, Snchez Rodrguez MA .Anlisis y difusin de resultados cientficos.
1ra. Ed. Mxico: Facultad de Estudios Superiores Zaragoza, UNAM; 2001

131
Medina Carrillo L. Archivos en Medicina Familiar

Esquema V

Adaptado de: Mendoza Nez VM, Snchez Rodrguez MA .Anlisis y difusin de resultados cientficos. 1ra. Ed.
Mxico: Facultad de Estudios Superiores Zaragoza, UNAM; 2001

Bibliografa

1. Varkevisser CM, Pathamanathan I y Brownlee A. Diseo y conduccin de proyectos de investigacin en sistemas de salud. Direccin de
Prestaciones Mdicas, Coordinacin de Investigacin Mdica. Instituto Mexicano del Seguro Social. Vol. I; 1998.
2. Hernndez Avila M, Garrido Latorre F, Lpez Moreno S. Diseos de estudio epidemiolgicos. Salud Publica de Mxico 2000;42(2):144-
154.
3. lvarez Martnez H, Prez Campos E. Causalidad en medicina. Gac Med Mex 2004;140(4):467-472.
4. Ramis Andalia RM. La causalidad compleja: un nuevo paradigma causal en epidemiologa? Rev Cubana Salud Publica 2004;30(3):249-
256
5. Hernndez Hernndez DM, Garduo Espinosa J, Hernndez Sierra JF, Fajardo Gutirrez A, Meja Arangur J, Martnez Garca MC.
Clasificacin de los diseos de investigacin clnico-epidemiolgicos. Rev Invest Clin 1998;50:79-86.
6. Gmez Gmez M, Danglot Banck C, Vega Franco L. Sinopsis de pruebas estadsticas no paramtricas. Como usarlas. Rev Mex Pediatr
2003;70(2):91-99.
7. Mendoza Nez VM, Snchez Rodrguez MA. Anlisis y difusin de resultados cientficos. 1ra. Ed. Mxico: Facultad de Estudios
Superiores Zaragoza, UNAM; 2001.
8. Dawson_Saunders B, Trapp Robert G. Bioestadstica mdica. Mxico; El Manual Moderno; 1993.
9. Medina Carrillo L, Lomel Guerrero LE. Las variables de estudios. Una gua prctica para su operacionalizacin. Arch Med Fam 2002;5
(1):36-40.
10. Sindicato Nacional de Trabajadores del Seguro Social, Seccin III. Unidad de Investigacin en la calidad de la atencin a la salud.
Cuaderno de divulgacin cientfica Nm. 28. 2001
11. Babbie Earl. Fundamentos de la investigacin social. Mxico: Internacional Thomson Editores S.A. de C.V.;2000.
12. Salkind Neil J. Mtodos de investigacin. Mxico: Prentice Hall; 1997,
13. Jenicek Milos. Epidemilogia, La lgica de la medicina moderna, Espaa: Masson, S.A.;1996.
14. Colimon Rahl-Martin. Fundamentos de epidemiologa. Espaa: Daz de Santos;1990.
15. Bunge Mario. La investigacin cientfica. En: Bunge M. Ciencia, tcnica y desarrollo. 1 ed. Mxico; Editorial Hermes; 1998:49-57.

132