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LAS OTRAS HISTORIAS DE SANJAY SUBRAHMANYAM: ENTREVISTA

marzo 2, 2012 de Anaclet Pons en Entrevista, Historiadores, Libros.

Hace unos das (o entradas) hablbamos del ltimo libro de Serge Gruzinski, sealando
su apuesta por la denominada historia(s) conectada(s). Aunque de pasada,
mencionbamos tambin al historiador indio Sanjay Subrahmanyam, quiz el
representante ms genuino de esta corriente. Hace un tiempo, los amigos de La vie des
ides le solicitaron una entrevista y, dado que el portal se ofrece en ingls y en francs, no
se content con ser traducido, dada su condicin polglota, sino que dio dos respuestas,
cada una de ellas distinta de la otra. De momento, y sin prometer nada, empezaremos con
la francesa. Puede que guste ms o menos, pero nos hace saber todo o buena parte de lo
que desconocemos:

La Vie des Ides: En qu trabaja ahora?

Sanjay Subrahmanyam: Desde hace un ao y medio trabajo sobre los franceses en la


India en el siglo XVII. Yo haba trabajado con las fuentes de la Compagnie des Indes en
los Archivos nacionales. En los archivos dOutre-mer de Aix-en-Provence me haba
encontrado un caso bastante raro de un grupo de bandidos del siglo XVIII del que habl
en un artculo en honor de Andr Burguire, porque era un tema que interesaba a ambos.
Pero aparte de estos planteamientos iniciales, haba trabajado poco sobre las fuentes en
francs y sobre los franceses en la India. En este campo, la mayor parte del trabajo se
remonta a principios del siglo XX! Tenemos, por supuesto, la obra de Jacques Weber
sobre el siglo XIX y la de Philippe Haudrre sobre el siglo XVIII -pero los escritos de
Haudrre se centran en la historia econmica de la Compagnie des Indes. Ahora bien, yo
quera hablar de los discursos y de las ideas polticas, de las imgenes y de las
percepciones, as como de los inicios del orientalismo. El libro de Kate Teltscher sobre el
tema se basa principalmente en materiales impresos, y la mayora de los escritos sobre los
franceses se basan en fuentes inglesas. Yo quera agregar registros a este corpus. He
trabajado con Anthony Pagden, especialista del pensamiento poltico, y advert que, al
igual que muchos de sus colegas, era renuente frente los archivos y con razn: con
textos impresos, estamos seguros de que circulan, de que hay una discusin pblica. Este
no es el caso de los archivos. Pero tenemos que usarlos.

La Vie des Ides: Usted ha abordado gneros histricos muy diferentes, pero parece que
la biografa est presente de distintas maneras en su trabajo. Por qu ese gnero?

Sanjay Subrahmanyam: Hice mi tesis en historia econmica en la Delhi School of


Economics. Era una verdadera tradicin all, y yo formaba parte de la tercera generacin
que se interesaba por el comercio en el Ocano ndico. Haba gente como Tapan
Raychaudhuri y Om Prakash, que trabajaban en los archivos, especialmente los
holandeses, y se centraban en las estadsticas -especialmente Om Prakash. l quera que
yo siguiera su ejemplo. Pero yo no quera ser prisionero de los archivos de una sola
compaa. As que le dije que los archivos de otros pases europeos no producan el
mismo tipo de estadsticas. Era cierto, pero era slo una justificacin a posteriori: yo no
estaba interesado en este enfoque, a pesar de que estaba muy bien entrenado en la
econometra. Cuando empec a investigar, me di cuenta de que ese tipo de macrohistoria
no me interesaba. Yo quera jugar con diferentes niveles. En el libro derivado de mi tesis,
The Political Economy of Commerce, ya utilizaba miniaturas ms o menos biogrficas
que me permitan explicar lo que era un cierto tipo de capitalismo comercial en la India
en la poca moderna, a partir de ejemplos muy especficos de trayectorias. Siempre he
jugado entre estos niveles.

En mi eleccin tambin influyeron distintas personas. Los dos directores de mi tesis, Om


Prakash y Dharma Kumar, seguan direcciones muy diferentes. Si Om Prakash era todo
un experto en estadstica, Dharma Kumar, que trabajaba sobre la India colonial en el siglo
XIX, era muy abierta. Comenz por darme una lista de varias docenas de libros, entre los
que estaba El Mediterrneo de Braudel -para Om Prakash, no era el tipo de trabajo que
estamos haciendo, como me dijo. Dharma Kumar estaba muy interesada en la historia
cultural, hasta el punto de recomendarme cosas muy extraas, historiadores muy
excntricos como Theodore Zeldin, el especialista britnico en Francia, y Richard Cobb
era bastante anglfila a fin de cuentas. Ashin Das Gupta, un historiador radicado en
Calcuta que estuvo en el tribunal de mi tesis, tambin fue una gran influencia,
especialmente con el que es para m el mejor libro sobre el Ocano ndico escrito por los
estudiosos de esa generacin, Indian Merchants and the Decline of Surat, que es
esencialmente el estudio de una familia del puerto de Surat, en el siglo XVIII. Das Gupta
sigue el recorrido de un gran comerciante musulmn, Mulla Abdul Ghafur, y de sus
descendientes.