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L'ECOLE REPUBLICAINE EN BRETAGNE

Contexte historique

Lenseignement pour tous dans la France rurale sous la IIIe Rpublique

Au XIXe sicle, la Bretagne est encore largement dficitaire en coles et connat un


retard dans lalphabtisation de sa population. La loi Falloux de 1850 avait oblig les
communes de plus de 800 habitants ouvrir une cole de filles, ce qui avait permis le
dveloppement des coles religieuses tout en consolidant la place du clerg dans
lenseignement. En rendant lcole primaire obligatoire, laque et gratuite, les lois de
Jules Ferry de 1881-1882, votes au dbut de la IIIe Rpublique, intensifient cet effort
de scolarisation tout en contrant linfluence de lEglise. Toutefois le manque de locaux
adapts et un certain souci dconomie contraignent les mairies dispenser cet
enseignement dans des endroits improviss, comme ici dans une grange. Cette
pnurie permet la Bretagne dtre lune des premires bnficier du dcret de 1881
sur la cration des coles de hameaux, mais lobligation de les frquenter ne sera
effective que dans les annes 1920.

Analyse des images

Le naturalisme , style de prdilection de la IIIe Rpublique

En dcouvrant la Bretagne, Richard Hall ne pouvait sempcher de penser la Carlie,


province orientale de sa Finlande natale, qui avait alors en commun avec le Finistre
ses paysages dsols et ses murs dautrefois. Dans les annes 1880, la peinture
acadmique intgre le ralisme pour reprsenter fidlement le peuple dans son milieu
naturel. Ce courant officiel dit naturaliste connat alors un grand succs et va
lgitimer le message idologique de libert-galit-fraternit cher la IIIe
Rpublique. Ce tableau, expos au Salon de 1890, en est une parfaite illustration.

Interprtation

Depuis 1882, lusage des langues rgionales est interdit au profit du franais,
langue officielle

Dans cette Classe manuelle peinte au Pouldu (Finistre), des petites Bretonnes
apprennent le tricot Lducation des filles ne les prparait gure en effet devenir
des citoyennes, et ces futures femmes taient encore prives du droit de vote. Cette
volont de dispenser aux filles un enseignement spcifique est toutefois largement
antrieure la IIIe Rpublique. En dpit de ses insuffisances, le rgime rpublicain a
contribu malgr tout lhomognisation des enseignements entre les sexes.

Pilier de la bataille de lcole rpublicaine dsormais majoritaire, linstitutrice a dabord


pour mission denseigner une morale laque qui succde linstruction religieuse jadis
assure par les congrgations. Cette rpublicanisation saccompagne dune volont
dimposer le franais comme seule langue officielle. Linstruction obligatoire instaure
par la loi de 1882 interdit en effet lusage des langues et parlers rgionaux. Debout
larrire-plan, une fillette punie appuie son front contre le mur. A-t-elle parl en breton ?