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Les tudes rhodaniennes

L'esprit et les mthodes de la gographie


Andr Allix

Citer ce document / Cite this document :

Allix Andr. L'esprit et les mthodes de la gographie. In: Les tudes rhodaniennes, vol. 23, n4, 1948. pp. 295-310;

doi : 10.3406/geoca.1948.5945

http://www.persee.fr/doc/geoca_1164-6268_1948_num_23_4_5945

Document gnr le 24/03/2016


GOGRAPHIE CONOMIQUE 295 :

M. . A. Gibert. estime que ce dfaut est imputable = nos . mthodes d'enseignement..

.
La mmoire n'est- pas toujours suffisamment exerce. dans le jeune ge; au cours de"
l'enfance,- il arrive qu'on : entraine l'enfant raisonner prmaturment au lieu > de lui ;,
.
faire retenir les principes ; fondamentaux.
M; A. Alux reconnat que . la ^fracheur de la, mmoire enfantine permet"
d'acqurir aisment un i bagage de : nomenclature, , de dfinitions i prcises ,- et de chiffres ;:.

;
mais il est bon de dvelopper, aussi le sens des proportions. .
.

M. J. Hours/ Professeur au Lyce de Lyon, recommande de concrtiser: les


renseignements -. statistiques : une :* visite au >. Port Rambaud peut ' familiariser avec les :


valeurs quantitatives. . Il est galement \ commode de recourir , aux notations

.
conventionnelles et ?. de simplifier l'criture :. des . grands nombres au a moyen > d'abrviations.
M;. Josserand juge qu' -. un . certain ge les exercices de mmorisation s sont <
:
salutaires ;: il faut > mme profiter, de cette; aptitude pas sagre 'mais: ; condition; de ne:
pas proscrire : tout r raisonnement et de slectionner, les . connaissances enregistrer.
L'impuissance ; retenir des chiffres : n'est : peut-tre : pas foncire ; elle rsulte ' d'un
manque d'entranement et: d'une inaptitude: ;, raliser mentalement., l'ordre de
grandeur. :
M.' A. Perrin est lui aussi indulgent pour les erreurs d'apprciations quantitatives.
Le Gographe qui s'initie \ l'astronomie . stellaire prouve des difficults compter;"
par heures-lumire, annes-lumire : ou ; parsec ; : il est - dans la situation * d'un ; enfant
devant ; des statistiques arides.
M.f Le Lannou, se refuse rduire la Gographie un ensemble de nombres. Les
statistiques ; sont errones et .< changeantes ; elles reprsentent r un v lment' vain ; et
:

abstrait ; ; il faut t en > rsorber, une : grande part et s'occuper davantage des . grands !;
problmes conomiques.
M. A: Merlier et ; M.' Josserand rpondent qu'il n'y a / pas ; lieu de : condamner-
.

la mmoire au nom . de l'intelligence ni > d'exclure la ' rflexion au \ bnfice de ; purs


exercices -de mmorisation. Les . deux ;. sont/ ncessaires . et = complmentaires.

L'ESPRIT, ET..r LES METHODES ; DE : LA . GEOGRAPHIE :


par Andr - Alux,.
Recteur de l'Universit : de Lyon. ,

Nous ;- envisagerons ; d'abord : les rubriques : entre lesquelles ; il est traditionnel de :


.

dcouper laN gographie, ensuite ses1 .mthodes et son enseignement '; ().

Il
Les rubriques,, nons le ; savons -, de ; reste,r sont; l'objet : de n contestations, qu'une-
enqute actuellement en \ cours n'aura certes pas ; fait cesser (2). Il Test certain, c'est:
.

notre i principe - premier, qu'en : gographie : touti se tient, et que : par ; suite . nos . rubri-

(1) Transcription stnographique revue par l'auteur.


;

(2) Voir l'Information Gographique, mai-juin 1947, puis mars-avril 1948 et suivants-..
296 V A..ALLIX1:

ques-: ne: peuvent; tre : que des conventions factices.. Elles,: sont* seulement,
ncessaires: dans la pratique, puisque, en . prsence de : l'infinie complexit : deS choses,
l'homme doit tout de mme mettre de l'ordre 'dans son esprit et de l'ordre dans ses;
exposs.-.
Il \ ne faut pas que ces conventions de ? dcoupage entre gographie physique,,
.

;
conomique, humaine et . rgionale.: prennent, un caractre: de - classification* rigide: et:
obligatoire/ Les lves qui; nous arrivent de la classe de . philosophie en ont souvent ;
gard ; (je : ne : veux ;. ici attaquer : personne - et . les - philosophes moins . que ; quiconque) :
une sorte de culte . pour la classification, comme si c'tait le fin mot : de la : science/.

:
Contre cette routine on ne : luttera ; jamais trop, et dans toutes les i sciences : aussi h

.
bien qu'en : gographie. Les classifications conventionnelles, , artifice .; ncessaire, . mais i
artifice ' seulement, ne doivent nulle part - masquer la- coordination -, fondamentale. .
Mais comme il faut tout de mme s'entendre sur; un partage pratique,- la * meilleure :
mthode de : discrimination sera : le choix de : la vedette, c'est--dire,', selon \ le point \
de : vue, l'importance^ relative des divers facteurs qui -, en ralit interviennent .
.

toujours : tous. . Cette importance relative^ cette vedette, orientera l'expos plus ;
spcialement dans le sens physique, conomique, humain ou rgional,' sans que . j amais soient >
.
perdues de vue les connexions.
.

La gographie ; physique, ou, comme j'aime : mieux dire, la gographie naturelle,

,
a certes _ certains chapitres touchant la= gologie, ; la ; climatologie, la ~. botanique .
;

naturelle, o les liens avec les autres aspects de la gographie. peuvent' sembler distendus.
Mais ; dans % la * grande - majorit :. des :; cas, sauf i peut-tre au centre du * continent, dm

;
Ple : Sud,' des ? Ocans ou de '. certains . dserts, la description, mme - celle du , sol,' .
des eaux . ou ; du ;. climat, porte : toujours ; sur : des territoires o . elle - intresse ; une :
occupation humaine. Mme : au :, travers .. de la banquise du Ple Nord, mme : au >
Sahara, ,. mme sur ; les ocans, . l'homme tient ; sa > place . et . utilise les conditions 7
naturelles.-
En 1 outre, . on en : parlait ici hier : encore, les socits humaines agissent sur la ;
nature physique.; L'homme * a . transport : d'un continent ; :< l'autre des espces
vgtales et animales. Tout : le monde sait que certains ;. vgtaux sont lis aux., talus , de *
;

chemins de: fer et se diffusent par eux; dans le monde; que le : cheval ..d'Amrique, .
mme aujourd'hui; sauvage, est une importation rcente de l'homme europen. Faut-il
rappeler : le desschement . des marais, les . travaux -: d'irrigation, la construction f des
ouvrages d'art?, les changements, apports: par. l'homme surla rpartition des arbres
:

et1 des ; associations t vgtales dans : les forts de nos pays temprs occidentaux?,:
Couper un isthme . comme Suez . est un' acte capital pour les : mutations de : la , go-
.

graphie : humaine : et . la mtamorphose des ; changes conomiques, mais aussi" un fait .


.

important :. dans ; les : modifications de ;- la : gographie des mers.- Le plus ; bel '. exemple
:

d'action ? de: l'homme sur le paysage naturel v se trouverait \ sans doute sur : les :
.

territoires o la vgtation " initiale a - t compltement remplace par un < paysage


:

botanique d'uvre humaine. Les grandes plaines . de culture de ; l'Amrique . du ~ Nord/, de ;


l'Amrique du < Sud, voire : de l'Australie, sont .; des paysages botaniques, , part : int- -
grante ; de la nature actuelle, , mais ns du travail : de l'homme : sur > des centaines de

kilomtres.".
ESPRIT ET MTHODES DE LA : GEOGRAPHIE ! 297

La ; gographie conomique est parfois : considre : comme l'tude des . changes. ,


C'estiun peu borner le champ visuel. J'inclinerais plutt , dfinir son objet comme
la coordination des faits de production, de consommation et d'change. Alors, faut-il S
en faire une branche de la - gographie : humaine, pour r, sacrifier , la - mystique des
classifications ? : Mais voyons i la ralit. , Y a-t-il un \. fait de : consommation, un ; fait ;
de production, , un fait d'change, o ; la part ' des lments i naturels - ne * soit pas ;
importante? et presque toujours au moins aussi grande que celle de l'action humaine?'
Si i l'on veut ' traiter de:; la ; gographie du ' charbon, , il ^ faut : invoquer des notions de ,
gologie : prcises, , complexes : et - coordonnes ; : des notions : d'histoire : de la terre,, de ;
mobilisme et : de : palogographie ; . des - notions : de climatologie, actuelle aussi ; bien

,
qu'ancienne ; et des ; notions > de : biologie, et : mme ; de micrographie, , puisqu'on * sait '
aujourd'hui que l'origine du charbon . se trouve . moins dans > les ; troncs d'arbres '
fossiles que dans les accumulations ; d'organismes : microscopiques au : sein? des
marcages. Il en sera de mme pour, la gographie conomique du ptrole, et mme pour
celle * du 5 fer. Si ; l'on traite ' du ; coton, . du ' mas, de la ; canne sucre, il faudra . en -

;
commenant parler du ; sol et du i climat, . et donner, des : prcisions.
.

Assurment, il ; n'y aurait \ pas de gographie conomique s'il n'y avait pas ;
d'hommes : : pas de production ; sans travail, pas de consommation v sans besoin, pas
d'changes sans ; l'un \ ni l'autre ; : et .: tout cela > dans < la ;, mesure mme o les 1 hommes sont
prsents, avec leur * nombre,* avec : le niveau d'existence auquel ils . se sont levs.
:

Assurment, aussi; certains faits d'ordre conomique sont en liaison troite avec . des
faits ; purement humains/ et : mme avec de pures conventions .- humaines. . Les ;.
.

frontires sont des 1 faits - gographiques toujours < conventionnels, et d'ordre ;


principalement > sentimental. Leur.; lien ; avec les ! accidents naturels % change : selon le destin ; des ,
empires et les conventions : des traits ; ; leur lien \ avec les commodits physiques : est t

accidentel - et :. secondaire ; les - biens :- de - la : terre sont * donc compartiments par : des '
confins purement humains, et nul n'en ; doutera qui a essay de tracer la gographie
;

;
de l'or ; ou celle de l'uranium, celle du ~: dollar : ou du bloc-sterling, celle du ; Pakistan
ou du Moyen-Orient ' ou d'analyser n'importe quelle ; tentative ' d'autarcie.
:

L'orientation politique, l'orientation sentimentale des ; socits jouent parfois un 1 rle .


;

dterminant en 1 matire <ie production, de consommation ; et : d'change : que l'on pense ,


encore l'importance ds frontires en ces divers sujets/ Mais pourtant, dans nos
vicissitudes politiques nous lcsavons de reste, il y a toujours la base des fondements l
physiques..
Sans 1 mme . explorer1 ici:, les troubles domaines de la sentimentalit ; collective ou %
de : l'idologie, d'autres ; facteurs humains :. dterminants sont en . gographie
,

conomique l'objet d'une . connaissance . plus .* classique. . Une industrie .- comme celle de la
rayonne ne peut travailler efficacement que si ; la i superficie de l'usine dpasse
plusieurs, hectares et sa . main-d'uvre plusieurs . centaines ; de personnes. . Il', faut,,
:

l'origine de toute grande : exploitation,;, une accumulation , de capitaux. Qu'ils ; soient


capitaux: individuels, , capitaux de socits ou: capitaux- d'Etat, c'est t toujours une
.

masse d'pargne ncessaire ; la base ; d'une activit conomique. Il y faut ; toujours


;

.
,

aussi s quelque initiative personnelle. Une rserve de ; ressources - reste : vacante, . une
invention ; reste: strile s'il : ne se cre pas > quelque part une entreprise d'exploitation. .
.

ao
298- a.allix:

J'ai ', souvenir., d'avoir crit : que si i l'on : voulait f. entreprendre * une : gographie i de . la
spculation, elle couvrirait le monde/ Mais au dpart la spculation n'est: pas toujours -
consciente, elle . peut ; driver ; d'un s destin < personnel; Tout * le monde pense Henry
Ford ' qui, parce qu'il tait n - Detroit, a implant le centre i mondial > de l'industrie
automobile- dans- l'Etat; de Michigan., Tout: le* monde pense: au* caoutchouc: de
Clermont-Ferrand/, fix.: par le hasard d'un; mariage et par r des: entreprises s de :
famille. . Hollywood '. cet gard ; mriterait ; toute . une tude," et l'un de : mes : lves :

,
m'a fait, sans . tre: sr: d'y russir, , ramiti * d'entreprendre .;. cette, tche ; pineuse/.
;

Mais dans tous > ces i exemples, . et dans mille autres, l'activit conomique - n'a pu se :
dvelopper, que parce qu'elle s'appuyait ! sur > un certain > nombre de possibilits
naturelles, locales ou distance..
Le facteur, humain initial est comme une semence. Elle est parfois," sinon toujours,
porte par le hasard,, ; tout; vent , comme la semence symbolique : du i


dictionnaire Larousse avec : son i petit t parachute. N'oublions ; pas, \ je le soutiens volontiers, ,

:
que dans beaucoup de faits (mme physiques,- mme morphologiques), c'est' le : hasard
qui fait l'amorage aprs lequel peuvent se poursuivre les volutions. .Mais combien*
de semences' germent ?.: Quel ; pourcentage, parmi ; toutes celles ; que le vent * parpille ?..*
Le succs veut des conditions favorables, et le : plus grand nombre de ces conditions-
,

favorables sont ; des conditions - naturelles.


On peut le rendre vident en gographie conomique par une. formule bien connue;
des v exploitants ;. de toute : espce, et simple ; dans s son * expression, sinon dans > son *
.

calcul ; je veux , dire : le - prix de ; revient, condition . de : la \ rentabilit, c'est--dire du


succs ou de l'chec;: le prix de revient, expression." intgrale et dernire de: tous.;
les . facteurs en ; prsence. Mme - si ; l'on soutient : qu'en fin i de ; compte tout prix , de :.
-

revient i n'est , qu'une addition < de salaires, il i reste que le total ; des : salaires est plus
lev : quand * les conditions -> de travail sont . plus ' dures,, les conditions de * transport

.
plus difficiles. Et : qui niera . dans cette valuation- le rqle1 toujours;, important et1
parfois essentiel de : la nature physique ? Voil : pourquoi je suis partisan d'introduire .
dans ; notre classification pratique, une - gographie conomique , distincte de la*
gographie . humaine : tout ; court:

II reste, , dans la > gographie ' humaine s au sens strict,, place pour ,. beaucoup > de:
faits : humains qui ne sont ' pas au ; premier, chef des ' faits de production,", de
consommation ou d'change. Admettons-le ; d'autant", plus ~ volontiers ;, que se dveloppe au-
j ourd'hui la -, tendance relever : le rle des ; facteurs humains ' purs \ l'origine ; de :
beaucoup > de faits autrefois attribus : des . dterminismes : physiques..
:

Sans . doute, , nous ; rencontrons ici ; d'autres : sciences : celles de l'anthropologiste, de ,


l'ethnologue, du ? sociologue, . parfois . du > mdecin,- dans ,1a plupart ; des * cas celle i de v
;

l'historien etje ne vous apprendrai pas tout ce que nous leur devons. Le Rameau
d'Or lui seul est une mine pour, le gographe humain, ou doit l'tre, si par.
impossible jusqu' ce : jour il v ignorait i Sir: James Frazer. Mme quand, sous le nom - de :
:
;

i morphologie ? sociale , certains . sociqlogues -; ont > tent de tirer . ;. eux toute la
couverture gographique, , ils . ont t clair nos propres tudes, accru i notre
documentation et largi nos points de vue ; , charge de - rciprocit, -, comme ne peuvent en i
douter les savants de bonne ? foi.;.
ESPRIT. ET MTHODES DE LA> GOGRAPHIE : 299 '

Nous relevions ; hier, ce fait" sil suggestif* que ; sur : un- mme terrain, et : dans ; des
conditions naturelles ' semblables, , des peuplades : diffrentes peuvent : avoir des :-.
habitudes diffrentes -: et par suite des gographies > diffrentes. . Pensez aux i peuples de

,
l'Afrique . soudanaise, ces populations noires si: dissemblables par. leurs races, .leurs

s
sentiments, leurs manires de vivre, . si . dissocies et parfois si : hostiles. Pensez ce j.

.
fait qui : frappe ds qu'on : arrive ' en Afrique du ; Nord;, mais qui n'est pas . toujours ;
suffisamment : relev par, les gographes extrieurs : que > les -. rgions : gographiques ;
;

.
(sur lesquelles peuvent se ' centrer les tudes : de nos : collgues) > n'y sont ; pas . habi- -

tuellement ; dfinies : par.: des confins :. naturels, des ; homognits ; physiques,' ni mme v.

"
des traditions historiques, mais par, le nom de la tribu dont elles sont le domaine/
Plus : on travaillera ; en gographie humaine dans les : prochaines annes, et . tant t

que dureront les . hypothses de nos : gnrations, plus on: aura de raisons, de: penser,
;

que la plupart des , faits qui inscrivent ; sur la ; terre les traditions ; et . les . formes de ;
:

vie des socits sont des. faits premirement humains. Je. pense, et .vous le savez, que
la maison ;- rurale est t d'abord l un * fait (> de folklore." . Je pense, , et d'autres ; pensaient >
,

;
avant moi, que le cadastre est. d'abord un fait de.tradition. Je pense nous pensons


tous, . je ne r l'ai certes pas * dcouvert t que ; la . diffrence r si '( frappante : entre la :.>
Champagne et le Bocage ne s'explique pas seulement par. les dissemblances de cadre,
mais surtout par. des hritages humains." Il ' y avait l'origine s une discipline sociale,
et sans doute la base : d'une . certaine ' forme de magie. .
,

Je viens de prononcer un mot : bien propre surprendre plus d'un gographe


;

.
traditionnel, au moins des gnrations passes. La magie, dans les . socits ; primitives,
.

>

est peut-tre le premier de * ces faits de sentiment : auxquels ; j'attribue : l'importance :


;

capitale : dans ; les - systmes . de vie humaine ; juxtaposes sur la ' terre (3)/. En tous
:

cas,\ elle en est: un; aspect, essentiel et. ce ne serait \ pas > un . paradoxe: que de :
rechercher ses effets jusque ' dans > les socits les plus avances en civilisation
;

,
matrielle. Bornons-nous rappeler ce qu'un : gographe bon : teint, E. F. . Gautier, disait
:

dj . en - 1894 * de . son t rle dans. , la construction r de certaines ; maisons malgaches, . et


:

ce qu'on sait de la . tyrannie des . gnies ; et des . vents - cardinaux dans celle de la =.
maison / chinoise. Le : gographe ne peut contester au < sociologue l'troite association >
:

des >. faits religieux ou magiques aux faits ; alimentaires ; dans le : complexe ; *
;

prcolombien du : mas, ou ' dans : les civilisations du > manioc. Il voit ! dans < la plupart des
.

'

socits . primitives, , et t dans d'autres, le rle , gographique 1 fondamental ; des ; tabous .


alimentaires. , Faut-il rappejer : que le \ vtement \ lui-mme, ,. considr/, au mme : titre
que : la ;. nourriture, comme le type : des . ncessits physiques satisfaitts par les 1 dons ;
de : la nature, a sans ! doute r ses origines,; a v toujours ses contraintes, , moins ~ dans : le

besoin ' corporel '. que ' dans ; la rglementation < magique et le conformisme : social ?
On ; se demande souvent : ce : qui i pousse :- l'homme travailler.:. La ; faim? ; certes,
mais ds que s'organisent : les . socits c'est . une : explication trop simple ; : la \ main-

d'uvre ne vaut rien si : elle n'a pas quelque besoin d'pargne. Le . fouet ? . peut-tre,*,

mais -, le travail \ du forat est ; un ; mauvais t. travail, . avec : un <; dchet norme,-, et ds

qu'il . s'agit de grandes uvres on . en souponne l'insuffisance. Le gographe peut-il :


oublier que : la foi : soulve les montagnes ? Les . Pyramides n'ont pas * t '. seule-

(3) J'ai repris ici, sous une autre forme,- quelques-unes: des ides prsentes1 dans
Man in human geography , au Scott.1 Geogr. Mag., 1948, p. 1-8.
300 ',- A. ALLIX

ment * construites par ; la courbache, on sait : aujourd'hui : qu'elles l'ont t . surtout par
la foi populaire. La pousse d'activit et : de peuplement qui en un sicle . a : fait
'
surgir sur les steppes . nues : les deux ; plus grandes puissances . du r monde actuel ; a : t

;
catalyse, ici par la mystique de la libre entreprise, et. l par celle de la planification:
communiste. La ; guerre -. elle-mme, dont .'. les effets sont : si profonds < sur tous les;

:
aspects r de nos . tudes, . ne peut - se soutenir sans quelque forme : d'enthousiasme


collectif. . Et : nous ; savons ; que ,les - socits pourrissent :. quand < le ? cur - des excutants

:
n'y est: plus..
>

Il ; reste que ~. toutes les ; entreprises \ humaines, que tous les sentiments, que toutes, ;
'

les idologies, que toutes ;, les s contraintes h. et tous < les i enthousiasmes ?.. d'ordre social
ne se dploient pas > dans le vide. Les i donnes ; naturelles fournissent ' ncessairement':
le cadre de toute vie et . les matires premires > de toute exploitation. Elles sont au
fond i de : ces fameux : a - genres de ; vie , aspect . classique ; (quant : au ;. titre) de notre
gographie : humaine, mais \ dont ; pourtant r la* notion est \ encore si * mal > dfinie, et ne .

.
peut . se ;. rduire - . un t simple . catalogue de techniques agraires. . Mais : ici intervient ;
encore un . facteur d'initiative humaine, , et ? classique : celui-l : le ; fameux ;. choix

.
de Vidal d la Blache. La mode est de le contester aujourd'hui; mais, il reste conforme
au bon sens. Les possibilits physiques sont presque toujours . assez complexes pour,


qu'une socit humaine puisse y choisi^ ou y apporter, son type propre d'adaptation,,
quand - parfois, si rpertoire est, riche, ses voisines en ! choisissent d'autres.
Mais ces adaptations ne :. seront pas , ncessairement des succs. Il* peut y- avoir
;

des : checs. L'chec ; sera i mme un fait du plus . haut ; intrt ' pour le gographe .-
,

humain, par i cela qu'il atteste, dans le : cas ; particulier, la : prdominance- des
.

attachements f sentimentaux ; sur les . dterminismes ' naturels. N'en citons v ici qu'un exemple,
parce qu'il ' est le plus - frappant : celui \ des colonies : normandes ; du Groenland/ dont
l'extinction misrable/ aprs un ; sicle et demi, nous a '. laiss, , dans la \ terre glace,
,
sous de : minuscules : croix ; de . bois ;: flott, \ ces pauvres . robes qui i sont ? les > mieux ;.
.

conservs des i costumes ; europens s du : xv* ! sicle. . On trouverait : un : mlancolique


mais > puissant ; intrt rechercher d'autres , faillites, . d'autres enttements dsesprs
des adaptations mdiocres, d'autres ngligences instinctives ou voulues f l'emploi1
.

des ressources * du milieu. On ; trouverait : aussi/ on trouver couramment . dans mille ,


exemples classiques, les ; superpositions de coutumes comme de * races, les ducations :

rciproques, les victions et les ; substitutions . brutales: Le plus haut niveau de civi- -
;

-,

lisation ne l'emporte pas toujours. Il' y a ;une grande diffrence entre la gographie
humaine de la Gaule romaine et celle de la Gaule mrovingienne,; une grande
diversit ; dans i les adaptations humaines . successives de l'Afrique du : Nord. N'allons pas
.

vers : d'autres latitudes chercher des exemples actuels; Nous ; voici en . tous , cas assez ;
.

loin d'un- dterminisme .-. simpliste.


.

Et : les ; atavismes, les ; traditions, les sentiments ne rsument pas tous les .- facteurs
humains; Ceux-ci ont aussi un aspect numrique. - Le point de vue du \ nombre : ,
comme : s'intitule ;: un t chapitre du r. volume VII ' de l'Encyclopdie Franaise r consacr:
'
:

.
:

; l'espce " humaine. La >: science ; a populationniste : , depuis -. un " prcurseur, comme :
Malthus jusqu' un contemporain - comme ' F. W. Wilcox, doit apporter, autant , la:
.

gographie . humaine .-. que les autres ; sciences - voisines - numres tout--1'heure. Les
adaptations, les activits, les empreintes sur le sol d'une : socit nombreuse : ne \. sont
.

pas ; celles : d'une . socit ; rduite,' celles d'une . population >. dense . ne sont pas i celles >
d'un population clairseme. Le . riz, a dit \ Vidal ' de la Blache, ne laisse : l'Asie des
;
ESPRIT ET MTHODES' DEI LA GOGRAPHIE : 301 'i

moussons v le choix qu'entre la , surpopulation : ou \ ]e dsert ; mais c'est un , exemple


extrme, . et encore : le propos ; pourrait-il - tre discut." . Partout,- en *. tous cas, il y- a ;

:
.
un rapport '. prcis : entre' le nombre : des ; hommes -, et le., type .: d'utilisation f du ; milieu: .
L'Egypte du millet 2 millions: et demi d'habitants, avec }es crues naturelles,, n'tait

i
pas l'Egypte du mas, du coton, du bersim,- des barrages, avec 16 millions : , un . sicle,

,
ou : plus, suffit la mutation ; : le : fellah et la stratigraphie : sociale . n'ont pas * chang,
mais l'ef f ectif ; s'est accru. ,. Est-ce le perfectionnement : technique -, qui - a v dclench '
,

le mouvement,, f est-ce l'accroissement;. dmographique?.1 Cette questions porte - son;


cmbre: sur.' toute l'histoire de. la , rvolutions agricole,, de la; rvolution ; industrielle -
;
ft de la rvolution , dmographique, qui; ont transform. le monde depuis; trois sicles.-.
Je ne me , flatte pas de la -rsoudre, pas plus. que. le. vieux problme du chne et du*
gland; mais - fait reste que. le nombre des hommes, est en ; liaison : directe avec leurs .
moyens d'action, . et avec : l'abondance : des ; ressources ~ que : ces techniques i leur


permettent d'extraire de la nature.
Laissons " ici : de ' ct : le :. ver sacrum -, et ; les pousses conqurantes, bien que : leur;

.
lien avec. la dmographie, comme avec les sentiments collectifs et avec ,1a gographie:
humaine, n'ait : pas , ; tre dmontr.". Ecartons . galement : tous ces faits ; sociaux,
traductions 1 gographiques ; videntes, , dans : lesquels :. interviennent les lois des grands ,
nombres ; :. ils : permettent .1 la prvision, . conditionnent les > assurances, l'administration,
.

.
le ravitaillement, et concilient le libre-arbitre de l'homme individuel avec les fatalits ;


de , l'homme en masse ; mais ; l'application < . nos points, de vue. de ; la mthode .


statistique qui a : renouvel la physique, l'tude de ce que j'appelle le dterminisme sta- -
:

tistique , nous; entranerait trop ; loin, , bien que ce soit - mes yeux le seul
"dterminisme .vritable. ,.
Bornons-nous l'essentiej. En matire numrique, pour le gographe comme pour

;
l'homme d'Etat, l'essentiel' est le problme des. subsistances, qui hantait dj Malthus,
et qui revient l'ordre du jour, depuis la deuxime guerre mondiale, avec une
insistance ; singulire. Un > zoologiste : grenoblois, Louis Lger, en . a donn la , formule '. en '
deux mots avec son principe de capacit biognique : : il l'appliquait l'levage :
.

des truites, mais- elle est valable pour toutes les collectivits de consommation. Leur r
effectif ; ne peut dpasser : une limite : fixe , par . les disponibilits 1 alimentaires. Il : y a
xm '-: rapport ;. exact, entre le nombre : des lions qui i peuvent \ vivre dans . les steppes du ,
Sud-Est africain- et. le nombre des herbivores qu'Us mangent, c'est--dire l'abondance
.

des : pturages ; : pas d'herbe/ pas. . de lions. . Il ' y avait : un rapport exact : entre ' l'abon-
,

dance de l'herbe bisons, ; l'ef f ectif des bisons et l'effectif des Peaux- Rouges autour :
des monts ; Bighorn de ' l'Amrique du . Nord ; : la : construction du . chemin de :. fer, la ;
chasse inconsidre par les Blancs et leurs nouveaux types d'exploitation ont dcim .
:

troupeaux et tribus, l'histoire : des Etats-Unis en , a gard la , trace comme : leur go-
graphie humaine..
Les conditions d'quilibre peuvent persister trs longtemps. L'instinct des . socits
:

animales,", aid par . les rgulateurs ! naturels, est.- mnager de leurs ressources comme '.
il rgle leurs . effectifs. . L'instinct' des socits ; humair.es primitives est sans : doute -
:

de mme nature et fonctionne dans les mmes conditions. Jusqu' ce qu'aux \ Temps .
Modernes intervinssent -. des : techniques nouvelles - et des produits nouveaux,- . il est
.

probable que la . population , de la i plupart : des socits e reste approximativement r


.

fixe. Mais le renouveau -, des i techniques les . fameuses a rvolutions \ s'est


.

accompagn d'une multiplication des hommes, t c'est ce qui alerta ; Malthus... Cet ;
302 A. ALLIX,

accroissement a continu et s'acclre sous nos yeux; on sait que pendant la deuxime
guerre mondiale,' et : malgr toutes ses > pertes, la population < du monde s'est pourtant :
accrue de plus: de cent millions, de personnes. Toute la question est de : savoir, si la^.
courbe des subsistances ; monte : plus i vite :. que t celle . de la ; population comme - je

crois qu'elle le faisait avant ; 1939 * et le ferait ' encore si ' . la , paix rgnait . dans . le ;

.
monde : ou 1 si = la : courbe de : la ; population ;< monte plus vite : que cella . des :
subsistances (4).
En ; tous ' cas, un r pays ; donn, dans ' ses ; conditions du moment,- et avec toute : son :
.

armature v de techniques, et : de traditions : humaines, est;:, > une certaine ' date, . dans :
son niveau v de - vie, ? capable ; d'une certaine population; Au-dessous il y a :
.


insuffisance >. de : peuplement, . au-dessus il y a surpeuplement. Lorsque la' capacit : biog-
nique es exactement, remplie, le risque est grand qu'elle soitiun jour dpasse.- Alors

;
peuvent v intervenir, selon les amorces du ; hasard, ces rgulateurs dmographiques <.
,

dont l'action * fait ; une trame monotone -: l'histoire de v l'Extrme-Orient : la >


catastrophe,- l'pidmie, la ; mortalit . infantile,; la famine et la guerre.

.
Il I est bien ' entendu - que le maximum . dmographique * possible, celui . qui atteint ; la x
limite de : la : capacit . biognique, n'est j pas le mme pour, tous les ; pays et : pour tous


les stades de,- civilisation. L'Inde est capable de quelque 350 ou : 400 millions
:
d'individus dans les formes actuelles de sa vie, et le Groenland, cet autre. sub-continent
dont ; la surface n'est : gure moindre, n'est / capable que - de 18.000 Esquimaux.-. O-
.


l'Australie,- l'Afrique ; australe .* nourrissaient - quelques ; milliers de ce sauvages , les .

:
techniques : mcaniciennes ont accru dmesurment pour les Blancs \ une capacit qui v
n'est pas encore remplie en mme - temps qu'elles . accroissaient 1 par des ;
-

exportations ; la capacit des mtropoles lointaines. Ainsi, sur ' les : mmes donnes physiques, .
.

:
la capacit- biognique dpend du niveau de : vie,- fait de civilisation au premier chef .

.
On > peut accrotre l'une en baissant, l'autre,- et inversement. . : On: : c'est--dire un
:

gouvernement r fort, , . l'intrieur de : ses -. frontires, sans ; prjudice des recherches


:
techniques et: des : initiatives d'expansion. . Alors . les i donnes : chiffrables tle -. la ;

gographie humaine ressources et . techniques : d'une '. part, effectifs ; et ' niveau de : vie :

,
de l'autre ' varient en -. liaison mathmatique. Inutile s de s'tendre * sur les .- exemples t
.

rcents , de , l'Allemagne/ de l'Italie, , du * Japon, sur j l'exemple ; actuel : de l'Angleterre. ,


Qu'il x suffise d'voquer les restrictions, dont il est - vident que -. dans le
,

compartimentage ; politique ; les causes et les dissemblances sont ; d'ordre purement humain. .
.

Voilai qui ;- nous * amne : v prciser une ;: fois de plus ? la notion , de misre : ou de .:

richesse. La ; richesse n'est pas . le-, niveau : de vie, que, dans une socit donne, \ nous ;
.

exprimons par le minimum vital ', : car ce niveau n'est : qu'une cote d'altitude. La
.

-,

richesse, , c'est ; l'lasticit . possible : autour., de . cette cote, l'existence d'une marge posi-
.

tive '. entre les ressources et les < besoins.. Faut-il '; rappeler une fois de plus les sages

<

avis de \ M.. Micawber David Copper field? (gagne dix; dpense neuf, tu esriche;;
dpense onze,, tu es 'pauvre).. Le planteur s indigne de coprah dans certaines > les du
:

Pacifique vit de : peu, va; tout nu, mais 1 a un compte en banque San Francisco ;

il ; est ' plus i riche que l'ouvrier parisien ; anxieux du : prix du bifteck et des ; souliers ;
.

pour ses enfants., L'valuation de cette marge d'lasticit est, en gographie humaine,.

(4) On 1 souhaite ? pouvoir r ouvrir ; bientt ; l:dessus - une ; rubrique : dans Les Etudes
:

Rhodaniennes.
ESPRIT ET MTHODES DE LA GEOGRAPHIE: 303

quelque chose de : trs analogue * ce qu'est ; en : gographie conomique : le : calcul du


prix de revient ; vue sous cet* angle, la possibilit du : surplus rsume tout.

Nous avons ainsi mis le pied,' et quelque peu trpign,- au-del des limites conven-


tionnellement : assignes jadis aux >. routines de : la i gographie/. Mais, Jean * Brunhes
avait au moins le mrite : de l'avoir dit, la science ' ne progresse que par ; ses marges. -
"

,
:
Le gographe/ qui \ peut rarement prtendre '; l'autorit du spcialiste, joue son i rle
lgitime quand sert d'agent de liaison entre les sciences de la nature et' celles des:
socits humaines.. \ Mis - au centre de tout . comme un . cho s sonore... . , quelle est
donc sa position centrale? :
Sa; position, elle: est1 dfinie: par l-mme: c'est l'analyse des- connexions," la .
description de leurs aspects . et finalement la : recherche de : leur formule dpouille.
,

Pour- ces -: solidarits de ; faits ; terrestres . qui font dans - leur distributions l'objet de
nos tudes,- on rappelait hier le terme de combinaison ; propos par s M;, Cholley ;
je le trouve ; un ? peu chimique, et : par * l mme trop . rigide. Ml'. Charles f Moraz a .
*
,

:
propos, il y a quelques . annes, le terme trs heureux: de,- cohrence ,. mais il

l'applique > l'histoire conomique, . son ; domaine,- et mieux - vaut ' sans doute viter la \
confusion ; en ; ne : le lui i empruntant pas. Je m'en i tiens volontiers : . complexes . ,
bien ' que ; les sociologues y accordent' volontiers la prsance r aux -. faits de :. leur
spcialit Qe ' complexe du mas , de l'Amrique prcolombienne,', dj cit, avec ses
rattachements i plus -, religieux qu'agraires). . Si ' le * gographe, faisant : son bien; de leur
:

vocable, dit f le complexe du bl ou :. le complexe du \ riz , il voque toute une


.

srie de faits naturels, conomiques, -, sociaux et politiques parmi -lesquels, pour toute
.

tude de dtail," il lui 'est loisible de donner la, vedette tel1 ou tel des points de vue.
On parlerait aussi bien du qomplexe des Alpes , , ou du ; > complexe de la
Mditerrane : ;, Et. le gographe qui,- fidle aux traditions ' scolaires,-, consacre une thse
; telle rgion gographique,: en tudie ; assurment le . complexe , en orientant' la \.
prise de, vue son gr, ou en faisant sur tour. d'horizon; une prise de: vue
panoramique. Ainsi -fait le candidat qui le jury de concours propose . une. tude
physique: , une tude humaine et . conomique , une tude humaine = tout court
(s'il l'ose),, ou : simplement une * tude rgionale .
L'tude . rgionale, en principe la i fois physique, :. humaine et conomique, est . au
:

cur mme de nos s travaux. . Pas un * gographe digne de ce , nom qui ne s'attache .
:

ces efforts . de . dfinition v synthtique des . rgions, o Vidal de la . Blache voyait


l'accomplissement dernier; ces descriptions coordonnes., sur terrain, d'un paysage


mme : restreint ; : - ces commentaires r analytiques de -: la carte, qui . furent pour ses
lves, qui restent ^ pour nous le . plus dlicat ; et: le ; plus parfait exercice. A' . l'tude ,
:
:

rgionale nous : devons tout, et pour commencer.: les : faits de base sur , lesquels seuls
nous -, pouvons chafauder - les thories . de gographie : gnrale. Elle .- est la . plus
complte expression ; de la ; mthode gographique, commune - toutes les rubriques. .


Mthode gographique,- enseignement gographique, , sont des choses qui s se
tiennent. Leur meilleure expression est le sens du concret. Il faut toujours commencer. par
304 v A. ALLIX'.

dcrire. Nous rappelions hier le reproche fait par V/. M." Davis certaine thse o ?
l'analyse ' de ; l'histoire : du relief,, la morphognie, avait t pousse : jusqu'au - dtail,' .
tandis ; que nulle \ part . on ne . trouvait de ce relief ,: une ' description i. concrte, qui l et
pu ; faire comprendre : aux . autres gographes, de quoi ' il s'agissait. .
De quoi i s'agit-il: en -gographie?: Il . s'agit toujours de quelque chose de concret,,
qu'il faut . dcrire d'abord: Les tentatives : d'explication viendront ensuite, . dans ;. leurs
justes limites. . Dans -. leur ; complexit. Dans leur flou.-. Dans , leurs incertitudes, avec ,:
la suite ; d'hypothses plus . ou moins . fragiles qu'il faut : chaf auder : pour leur
rel."
approche, et sans cesse prouver, par le contact du;
Notre rel, c'est d'abord Ue terrain; notre premire opration; l'tude1 du terrain. .
.

:
L'exploration, , l'excursion gographique ; montre les faits ; elle fait . toucher du doigt i


leur < complexit et ' leur coordination. , Mais ce terrain, le gographe ne peut en
embrasser la fois qu'une portion limite. Donc, avec le terrain, . par dessus le terrain,
;

;
et : dans ; l'enseignement ; comme : dans ;. la . recherche,-, notre instrument de : travail i sera


la carte.
La gographie est : la science, disons ;. plus modestement l'tude, de la -. rpartition

.
et : de v la coordination des = faits qui ont " pour sige la portion s accessible : \ l'homme :
de : l'corce : terrestre * et i de : l'atmosphre." Cette : rpartition,, ces -. coordinations ;
s'expriment : par des cartes. Il ! faut y recourir : toujours. Voici ; un conseil * bon ; donner
aux : lves et . quelquefois, aux > matres : ; lorsque, , o f que ; ce : soit,' vous voyez ;. la .
mention d'un lieu ou d'un * f ait ; terrestre, ft-ce en , lisant un : j ournal, un ; roman, ou ;

,
en voyant un film, votre premier souci doit tre de retrouver, ce fait ou ce lieu sur .,
i

des cartes, d'ouvrir votre atlas, de rechercher e de dployer, s'il'. le faut les : cartes
grande : chelle." Le gographe -. ne ; peut < s'en \ dispenser ; , il est hant ': par / le souci i.
de savoir o c'est , et ce qu'il y a autour..
Mais : la carte, il faut savoir . s'en - servir. Que de fois nous avons ;. vu; , je ne : dis -,
pas ' des tudiants, mais mme de jeunes professeurs; s'en passer!' Que de1, fois; nous
:

tes : avons : vus , afficher.: au tableau z une carte qu'ils ; dsignent . de loin, , d'un r grand <
'

'

geste, sans se risquer jamais y venir, pointer . les i faits et . souligner les connexions ! Z
Je ne vais pas revenir ici sur. l'exemple fondamental du commentaire ' de carte. Je-
veux seulement : indiquer qu'il , ne doit pas tre . fig dans -; des rgles : rigides, brid .
,

par. des conventions d'cole.. Tout* ce qui^peut; se voir , l'chelle1 de 'la, carte: s'y

voit et s'y coordonne, il faut l'y chercher et l'y, montrer sans autre souci ' que celui
.

du concret. .

C'est . seulement aprs avoir satisfait, l'instinct: professionnel ' de ' la - carte - que l'on
pourra chercher/ de : la : gographie . dans ; les livres.-. Combien ai-je. vu : de candidats .
de /jeunes matres ; se barricader / de . livres, , accumuler notes ; et . fiches, . s'embourber
dans leurs papiers et rester incapables ; de faire voir l'auditoire ce qu'ils ne voient >
:

peut-tre pas eux-mmes ! .:

Avec le sens du concret, . une autre exigence - de l'esprit : gographique est le :. sens .
des '. rapports. Voil qui condamne : l'inventaire, . le . catalogue, sauf ". dans des cas < trs,

spciaux ; . le dcoupage . en paragraphes tiquets i et isols : les : uns - des autres. . La -,


gographie * n'est ; pas une : simple . nomenclature, une fastidieuse .-. enumeration. . Elle ;

ESPRIT. ET : MTHODES ; DE LA GOGRAPHIE \ - 305 1

est un, rseau de liens. . Le ; gographe, M.'. Gibert; le rappelait tou t-- l'heure,, est: un

,
ensemblier,- Chaque Epcialit- lui donne ce qui est utilisable pour. lui...
Ici interviennent,; une fois de plus, ces chiffres dont- on a tant parl/ Les chiffres-
que . nous : utilisons expriment :. des - rapports, . rien de plus.. Les cotes ; d'altitude de la i
nature expriment les rapports des; reliefs entre eux et avec un niveau conventionnel:
Les ~ cotes d'altitude de ; la ; vie humaine :- expriment : les rapports ; entre les -, capacits, ;
biogniques et. les degrs-, de : civilisation. Et : il : est: bien : entendu qu'elles ; les expri- -
.

;
ment pour ; un -, instant : donn, c'est--dire : qu'il v faut accompagner les chiffres ; de '
leurs dates, pour suivre l'volution. : S'il : veut un tableau contemporain, le gographe

cherche les "chiffres ' les plus actuels, non , parce que ce ; sont : les . derniers : , mais .,
parce qu'ils aident ' prciser le stade actuel, en liaison avec tous les autres facteurs.-.
Quel '< est le degr : d'approximation ; utile dans la prsentation :* et l'usage des :
chiffres ? : Point : n'est besoin * d'avoir v pouss trs loin f ses tudes mathmatiques > pour

.
savoir que la certitude ; relative" d'une dcimale est d'autant moindre que la dcimale
:

:
est plus loin, et que le degr d'approximation digne de foi relve d'un, calcul prcis...
En: matire * d'altitude, ; si -le Nivellement ; Gnral > de la France- pousse jusqu' > un s
millimtre incertain, cela pourra rendre service d'un > sicle : l'autre : pour s la
vrification de telle : thorie mobiliste. , Mais les ; morphologistes i s'estimeraient satisfaits '
s'ils pouvaient avec certitude restituer des embotements de valles un < mtre prs,,,
:


des surfaces d'rosion un dcamtre : prs.. Et quant aux, faits humains et

conomiques, ne cherchons pas un homme prs la population d'un pays, un kilogramme,,


une tonne prs - sa > production. - En ces -. matires, l'ostentation < des ; extrmes ;
,

dcimales i n'est pas seulement ) ridicule,- elle peut tre , dans ; nos statistiques i elle est ,;

toujours mathmatiquement^, fautive.' Bien plus - scientifique * que : nous, le ;


physicien - ne raisonne que : sur ; les < puissances ; de ,' dix, c'est--dire sur le nombre de

:
zros . qu'il 1 faut crire ; la suite de l'unit pour exprimer . l'ordre : de grandeur des ;
quantits. Cette approximation lui suffit,' il sait : que tout* effort de prcision
.

supplmentaire* serait superflu, . chimrique. . Lav gographie aussi?, peut; se: contenter* des-
puissances de '. dix, millions de tonnes : ou centaines de milliers d'individus ; elle peutr
employer pour cela des conventions : graphiques, comme:Mdpourj milliard,' M'pour

,
.

million s et ' m ; pour ; millier. C'est l'ordre , de grandeur, qui : compte, c'est lui " qui '< est
loquent..
On a voqu l'art de faire parler les chiffres. C'est1 un i art difficile, mais, que le
devoir : professionnel exige du s gographe, et plus particulirement dit i professeur , de :
gographie/ Pour, faire . parler, les ; chiffres, il i faut < faire des comparaisons, , indiquer
;

des rapports, comme le font en matire de relief les courbes de niveau. On a cherch7
la manire de faire : < raliser aux . lves, , par. exemple, le tonnage annuel > moyen t
;

de l'extraction du charbon ou de la production du bl dans le monde notre poque.


Je. vous propose: une formule.. Dites-leur que l'humanit brle son propre : poids, de
charbon en 5 semaines, qu'elle mange son propre poids de bl. en un an, voil peut-
tre qui leur parlera. En tous cas, n'allez jamais, ai-je besoin de le dire,; bourrer de.
colonnes : de : chiffres ; des *. paragraphes incoordonns/; Ce que donne par,- ncessit :
.

le : rpertoire statistique,- ce n'est pas, de la gographie,, c'est de' la matire premire


pour-1 le raisonnement : gographique. ., Ne. dites jamais qu'on trouve . - du caf : ou -.
:

du : bl avec tel nombre de tonnes, on ne les trouve que dans les colonnes du
-

rpertoire. On ne - trouve ; jamais, gographiquement parlant, de l'or ou % du : diamant ;


.

il " faut aller les chercher, bs extraire . grar.d'peine, dans des conditions ; naturelles
306; * a. ALLix: i

et . humaines qui i sont de : notre : ressort. N'allez i j amais, comme , il m'est arriv ; de

.
l'entendre pour le commerce de . la , Grande-Bretagne, aligner : des < colonnes de .
statistiques sans ; dire ce que le pays vend,' ni: ce qu'il achte, ni . qui, ; ni pourquoi.

Nous avons : dit le sens du concret, nous . avons dit le sens > des ' rapports ; : il faut y .
a j outer le sens , des proportions; J'ai i amus j 'ai ; troubl des ; auditoires en les i

:
faisant rflchir , la :, place ' que tient le genre humain ; sur la surface t de lai terre.


Faites ; le calcul : ; l'humanit * tout entire, noye : dans ; le - lac* de ; Genve, , n'en ferait
monter le niveau que de 26 centimtres. Le poids : total : de l'humanit, c'est le poids ;

.
d'une averse sur le bassin de Paris, tombe en: une, heure, vapore en cinq; minutes.,.
Ces le dbit de l'Amazone pendant, une seconde ;et demie. Et la i fuite du temps, la,s
vitesse relative avec : laquelle se droulent les jours, .les annes et les sicles? Prenez ,
un petit i globe terrestre une chelle courante,' mettons le quarante-millionime;
et calculez ; cette chelle les mouvements' de -. la .Terre : un quarante millionime . de

:
jour ; dur - un > quatre-cent-soixante-troisime . de seconde ; un v. quarante 1 millionime
d'anne : dure : trois quarts de seconde. Ce globe devrait : donc . faire sur , son axe 463 1
:

tours 7 par . seconde ; ; l'orbite terrestre,: sur " un diamtre ,> de 7 kilomtres et demi % et :
,

une z circonfrence : de ; plus de : 47/ kilomtres,, devrait tre parcourue .. raison ; de :;


quatre : tiers de : tour, par < seconde, soit avec . une vitesse . tangentielle 1 de : l'ordre : de

.
63 > kilomtres la : seconde. Trouvez . une machine qui i en * fasse autant ! ' Ces . vitesses -
.
atteignent l'ordre de ; grandeur.' auquel l l'acier* ne ; rsisterait plust et se ; briserait > en

;
miettes ; elles ; rendraient . en tous : cas -: le mobile absolument invisible/- A cette
chelle, pourtant < familire"; dans - nos . salles,, l're : chrtienne: aurait dur i vingt-cinq*


minutes,; le quaternaire moins de dix jours, et la Terre aurait peut-tre vingt ans.,.

Voil i qui h tend : singulirement' "i remplacer : le a - temps des vies humaines par la \.

,
dure - des philosophes. Pourtant, M. . Andr Siegfried : aime ; . rappeler : le mot
:

de Protagoras, selon lequel > l'homme est la mesure des choses . Je dirais
.

volontiers 1 que plutt' l'homme . s'intresse d'abord,', et s'intresse j surtout, , aux choses, qui
sont-' sa mesure.' Et l'on, ne, sera; pas surpris, que cette citation,, que cette :
interprtation, soient des rflexes de gographes.
:

Tout * ce . que nous > venons ;. de dire , rappelle ; chaque dtour ; la 1 complexit / des
choses. Et si = l'on songe aux. multiples facteurs qui ont entass les roches, qui les on
modifies,"
dgrades, fait., renatre,- aux, ressources- ; possibles qu'elles: enferment-
pour- nous ; ; si ; l'on songe au rle des tres vivants qui en furent parfois ;les :
,

principaux i constructeurs, aux ; pousses : internes et aux ; sculptures : externes ? qui . en : ont ?
dcoup les formes au gr des< amorces du hasard ;: si l'on voque ces eaux aspires
;

dans la mer ou dans le sol, ces cortges de systmes nuageux, ces averses, ces-
inondations,, ces scheresses/, dont le- caprice individuels s'insre, . comme les -, caprices
-

des hommes, dans le fatalisme : des moyennes ; . si l'on songe tous les agents encore -
,

i mal - connus : qui ? font que: nous < avons chaud, que - nous ; avons ; froid, que rcoltes :
,

et vendanges sont - bonnes ou , mauvaises,; que * nous ; sommes arross et parfois mis :
.

tous de mauvaise humeur par les fantaisies de 'climats pourtant bien dfinis, on
comprend ; que , cette complexit ; n'existe pas v seulement dans les - innombrables

combinaisons des hommes.


ESPRIT ET MTHODES DE . LA GOGRAPHIE ' 307

II t semble superflu : de dire que tout ce concret; c'est la base mme de


l'enseignement de la gographie (5). Pourtant il lui : arrive trop souvent de prendre la paille*

:
des mots pour le grain des choses . J'avoue qu'une certaine terminologie, , plus ;

;
particulirement applique : ; la - morphologie ' terrestre,- me ? parat tendre remplacer le
concret complexe du rel par. l'abstrait . simpliste des formules au ' moins chez > les -
lves/, et * chez . les > disciples trop . zls s qui ne : se - risquent ' pas sonder: sous- Ja ;
parole du matre. Lorsqu'on - dit que le niveau? de base fait ceci, .fait cela, que les
cours d'eau sont <sc surexcits parf sa, proximit , on exprime,' mais fort mal, que
l'eau coule plus vite quand ! la pente est forte et moins > quand elle est 1 faible ; que * si

dbit gal la pente devient plus forte l'eau creuse davantage,* et si\la pente devient*
moins forte elle dpose davantage.- Pourquoi' ne pas dire ces choses concrtes
simplement ? ' Abstenons-nous de ces ; termes : mal compris, . ou que i l'on s'abstient de dfinir,
ou : que l'on dfinit ' mal," comme le cycle d'rosion i en fournit tant ; ou >. de ces mots


employs - contre-sens, comme ' lorsqu'on y dit, pour; faire : savant, , une valle en-
.


noye , pour: dire submerge, et. sans songer l'ennoyage dsertique. Le nophyte
pourra-t-il ' expliquer pourquoi, quand . le niveau de *. la mer monte, il ; prfre dire
. un mouvement eustatiqu positif , , ou mme un diastrophisme marin * ? ; Un
auteur ; dont le nom importe peu,- relatant - un souvenir: de : la ; guerre de 1914, voque

,
les officiers d'un t Etat-Major ; scandaliss parce que ' le terrain n'est pas conforme


la carte !:'>.. Funeste psychologie, , sur laquelle il ne manquait pas de philosopher
comme nous ; pouvons : le - faire , t notre tour. Je n'invente pas ; cette : description : des
.

plateaux ; du ? Brsil : . > la couche d'argile est si ' paisse qu'elle gne ; beaucoup >- les
gographes parce qu'il \ leur, est impossible : de retrouver les cycles d'rosion r . -
Ne donnons pas sans explications/ et sans exercices : rpts, ces formules
mnmotechniques, d'aspect gomtrique ou algbrique, qui = rsument -, tel ' ou tel :. fait, parfois
;

telle ou i telle thorie,1, de gographie : naturelle : ou humaine. Trop de : dbutants , sont ;.


-

fiers i d'en > taler l'apparence, sans tre capables de les -, appliquer, numriquement
des * cas ; particuliers. Ces : formules ; alors 1 n'ont ? pas plus , de valeur ; que ' des mots.
Tel professeur . qui,, pour avoir appris ; 1 compter des cycles d'rosion, . se croit sans ;

doute gographe, a donn ; il y, a > peu,, dans : le . bulletin ;-. officiel, s'il vous > plat, de
l'Education t Nationale/ une dmonstration . des : raccourcis ariens > travers
:

l'Arctique, fausse parce qu'il > ddaignait les systmes de ; projection,' et, sans y faire
allusion, semblait confondre les longueurs figures sur., la carte avec les distances : relles :

sur le globe.
Evitons ' aussi, . dans une tude : rgionale,; de donner trop < d'importance, parfois un
.

privilge unique, y la ; morphologie. L'explication ; de - cette : fcheuse ; pratique -: serait-


elle '. > ce que je sais ; le ' mieux,, c'est mon: commencement ? Hlas!' Disons plutt :
que faute de bien dcouper : son f temps on : s'ternise : sur le commencement, et

d'autant plus qu'on : le : sait plus mal. . Si encore c'tait de : la \ morphologie ; vritable, : des- -
;

criptive : et > assimile ! Mais, dans les . efforts scolaires, elle se : rduit -. trop souvent .
'. une r. simple . enumeration 1. gologique, . verbale, ;. sans ; ordre, et naturellement sans
comptence. Nous ne faisons pas de la /gologie, et ceux qui -en font la font mieux..
Je ne puis oublier cette description de Amazonie qui ; ne : fut qu'un complexe :
;

(S) J'ai repris . ici := quelques -. ides, . quelques exemples et : quelques dveloppements
prsents dans les -. Souvenirs d'un correcteur l'agrgation (Et. Rhod.; 1943, P-
.

127-150 et 213-230).
;
308 A. ALLIX

de granites-, de , groupes . de - chanes, de - plongements :. et de dpts,', sans ; que ; l'on ;

,
songet dire que c'est un bassin, qui ta une certaine forme, qui est sous un certain'
climat,- qu*il i est revtu < d'un certain < type de fort, . qu'il -" a ; certaines formes -; de vie .
humaine, que le travaille l'homme y donne certains produits, et enfin qu'il y coule:,
un : fleuve d'une certaine importance.. Ni. cet expos; sur- la Meuse compos - avec :
25 minutes ; de terminologie gologique . et 7 minutes d chiffres en cascade ; : ni ; cette
leon < sur, Barcelone dont : la . situation et le site se rduisaient des injections de -

,
porphyre- et- de- quartz: filonien . Rejetons, finalement,, ces. vagues enumerations,,
avec les dosages de rubriques que nous connaissons tous, sans descriptions concrtes- ,
ni "t. rapprochements intelligents. Si v c'est : l'ide courante que le : public se fait > de la
gographie, elle ne vaut. pas mieux que la nomenclature des ruisseaux et des stations:
de chemin * de fer (que j'ai trouve aussi dans des copies d'agrgation). .
On i objecte qu'il l n'est pas : facile de traiter < un i vaste suj et ' dans le : dlai imparti i
.

au professeur. Mais . Foch ; ne disait-il pas ; que ; l'on peut . tout dire : sur la premire
page d'une lettre? : Je : soutiendrais i qu'on < peut i traiter un sujet dans le : dlai ; d'une '

,
conversation ; tlphonique. En , tous cas on < le peut dans le dlai : d'une leon. Il n'y
,

:
a. pas. de. sujets .trop .vastes: : il suffit? de se mettre: l'chelle.. L'auteur, d'mnatlas ,
ne trouve jamais qu'ily a des. sujets trop vastes pour, figurer: sur ses cartes ;, il dit :
pour ; chacun < ce que : lui 1 permet de ; dire l'chelle de chaque carte. . Le professeur,
l'crivain font de mme,. rduisant le sujet ce qui peut, tenir dans le cadre, dans le
dlai i imparti, dans : l'tendue de papier accorde par l'diteur.
:

La rduction l'chelle est l'cole : de la ; simplicit. . Apprenons ; le : dpouillement.


Mais, s'il est ncessaire d'tre simple, il ne faut pas : tre simplistes L'esprit
scientifique ne consiste pas, nous ; venons de le , voir, . < se gargariser de . technicit, selon :
.

.
une , fausse conception ' de . la science qui . trompe : les ; lves ; de ; formation v littraire ; :
surtout i quand on ; se : cache : derrire les termes techniques, , laissant l'auditeur le
soin et la responsabilit de comprendre. Ce .n'est pas le respect ; des < ornires traces
.

;
par : les 1 routines des coles : ou les initiations des : cnacles ; ces , ornires sres-,; ces \
voies de : tout 1 repos que rclame l'instinct des. timides. L'ornire du cycle d'rosion.
i

L'ornire : du i \ mode : de ; vie . L'ornire : du dterminisme sans contre-partie ;;ou,,.


sans > contre-partie, , l'ornire: du > <c totem 4 et. tabou . L'esprit; scientifique,, c'est,
d'abord :. l'objectivit, c'est--dire, la fidlit au ; rel ; c'est ensuite d'tre clair; et
.

compris ; c'est enfin de savoir dfinir exactement ce qu'on sait,: dlimiter : exactement ce
qu'on ignore..
Pour , cela, il faut <. bien : saisir 1 et bien : noncer ' les : problmes. _ II ' est curieux , que ~
cette nation si simple en ; apparence, . si - usuelle pour le . savant comme pour : le :

professeur, semble dans nos coles s'vanouir/ parfois tn brouillards. . Nous : n'avons que :
faire de . ces . problmes , scolaires : qui . rappellent': les exercices - linguistiques ? d'une
fantaisie . burlesque : . le canif .: de ma . sur: est plus -. petit que - le 1 bonnet de ; ma ,
grand'mre : ? Fait-il mieuXj celui t qui : se demande ce qu'il i faut , pour faire : un
;

grand port: ?. Celui i pour . qui : la i rivalit de Gnes et: de Marseille se rduit une.
comptition ; de . statistiques ? ;. Il faut rattacher ce type - de faux problmes toutes les
formes bouffonnes : d'un . dterminisme : puril. . La . Mditerrane : est une . mer trs
sale, . or . l'on : sait que . les 1 corps flottent plus facilement:: sur : l'eau : sale ; ; donc les ^

bateaux- flottent; plus, facilement" sur. lav Mditerrane, d'o', sa* prpondrance -
commerciale ; r. les fjords ; ont . un ; profil ,. sous-marin en chelons qui explique la forme :
ESPRIT ET MTHODES DE LA GOGRAPHIE : *3O9 2

de la barque normande et par. suite les conqutes des Normands. Le. florilge de ces

.
sottises : est : long, et ce n'est pas au ; baccalaurat que : j'ai ; recueilli 'i celles-l^
Les vrais problmes :. ne manquent pourtant pas ; ils :. sont l'objet de la science, la

cause mme de ses progrs. En gographie naturelle, on - dispute assez sur la ques-
tion de savoir < quel : type d'rosion -, sont dues telles ou telles formes, ce que c'est
relatif*
.

!
vraiment que le niveau de base karstique, . quel : est le rle des aplanissements r
embots sur . socles fixes par les ; variations s du < niveau de - la mer, , et : des \
.

recreusements oprs sur: socles mobiles la- suite de leurs mouvements. Mais ce sont des-
problmes - de spcialiste. D'autres, dont l'tude : incombe au - gographe^, intressent


plus ; ou : moins . tout le monde, puisqu'ils .- touchent l'homme, . ses activits et leur,
rendement,, ses - besoins,, l'avenir : de : ses : enfants. . La ., fermeture ventuelle de Suez ?

.
La question du ptrole en ; Mditerrane ? La rpartition et la circulation du . minerai ,

,
de . fer ?. L'arrire-pays ; de Gnes,, celui ' , de Marseille, . la ; comptition * des tarifs , qui ' .
,
sont , les instruments . de conqute conomique? : Cette carte de pain , dont Lucien
Febvre a parl comme recelant le secret d'une bonne leon de gographie, le recle
en : effet, tant qu'elle survit, et condition que ; les lves ? sachent . d'abord ! qu'il y a
une " Rpublique Argentine, un -, Middle .West, un Canada, , et qu'il existe des champs
,

.
de bl ' en < France. A cette : condition, elle est ;. un i bon instrument *de t rflexion et :
d'tude," parce qu'elle permet de soulever beaucoup de . vrais problmes, commencer
par. ceux du ravitaillement de la France en chaque jour/ Et le ravitaillement de notre
pays en charbon? et l'importance de ce . produit-clef ; sur :1a, vie de. toutes nos
industries, avec les rpercussions- qui i vont de la combinaison technique la bataille
politique ? Et le ravitaillement i du :> monde :. entier, qui v a >; compltement chang \ d'aspect ,
depuis que la gographie.- humaine est ' surtout une gographie de , villes, quand ' tant -
de gographes s'attardent encore disserter sur l'habitat ; rural ?
.

Avant tout, . c'est dans -. la . vie qu'il faut vivre,- et * c'est la vie qu'il "*. faut ; faire :
connatre. La vie d'aujourd'hui, la vie . de : tous les jours. Il semble qu'on ait encore;
;

un . sentiment ? de . pudeur \ la laisser pntrer, dans ks r classes;, comme : s'il ? s'y,


rattachait je ne sais quoi de malsant, de vaguement obscne : de mme que pour
l'historien conomiste (et pour ' le gographe: donc!) la spculation, ses ? luttes et: ses
s

coupe-gorges sont encore quartier rserv (6). Et voyez, parmi ceux qui viennent d *
nous entretenir, , avec quel sentiment . de pudeur : ils ont trait de la gographie
psychologique," c'est--dire : du i rle qu'ont sur les faits gographiques les passions > des
hommes. Thiers ; l'avait : dit ; pourtant, - il . n'y a que des ; hommes, et ' des passions

d'hommes . Le camp de concentration . aussi, c'est de ' la -. gographie humaine. Qui ;


n'a pas, en s toutes ces matires et ' sans hsitation, le sens complet : du < concret et : de .
,

tous * les rapports qu'il implique, , n'est pas . un vrai gographe.


Le ; fleuve qui ; coule, - dborde, rode,- accumule ; : le nuage qui s'amasse, . la mer: qui ?
dferle et qui " use et qui * port bateaux ; : la famille paysanne du delta . tonkinois, le '
.

taudis s sans gaz ni lectricit, le . budget \ familial l et ses hantises, . l'atelier de


Billancourt ; le ptrolier de . Tripoli, et la raffinerie d'Abadan avec son proltariat ,
,

musulman : isol : dans le dsert ; les forces terrestres, . les rivalits, les 4 positions conquises
.

ou convoites et au fond de tout cela la peine des hommes sur les biens de. la*.

(6) Voir. .Et. Rhod:, 1944, p. 96-97;


310: A. ALLIX.

terre, voil i l'objet ; de la ; gographie, ; voil ce : que notre ' enseignement doit ; connatre
et dcrire,-, dans ; l'esprit ; et : avec les : mthodes v de la * gographie. ,

.
DISCUSSIONS

M.!- Zimmermann : apporte ;. quelques prcisions < sur : le: sort- des colonies : normandes "

,
au? Groenland. Elles.- furent fondes i vers : 980 * par.; Erik le - Rouge ; deux groupes
d'migrants :. comptrent * jusqu' 2.000 personnes: Leur belle priode a concid ; avec

.
un adoucissement du climat. Elles . disparurent : au xiv*: sicle la : fois ; par. coupure
du? ravitaillement et; par; aggravation 1 des conditions; climatiques;.: les' squelettes
retrouvs tmoignent ' d'une impressionnante dcadence physiologique. Ce n'est qu'au i
xixe ' sicle - que les ; fouilles f urent< entreprises au 1 Groenland. Exemple symbolique
d'un i tragique chec.
M.\ Bouvier demande t s'il a t - suffisamment " tenu ;: compte de : l'volution <; des :
techniques..
M; Al Al rpond que c'est bien en effet, un facteur essentiel.'.

SEANCE DU 26 JUIN APRES-MIDH


Cette sance s'est ; tenue sous la prsidence de : M. l'Inspecteur GC':ral R. Clozier.

LA GEOGRAPHIE DANS LE SECOND DEGRE, .


par Armand! Perrin,
professeur au Lyce Ampre;-

Al ^INTERROGATOIRE AU BACCALAURAT.
C'est ; un ; question qui peut . donner* lieu de longues ; controverses ; : elle n'intresse -
pas uniquement 1 la; gographie ' puisque tout interrogateur pose aussi * une ". question *
d'histoire et * se trouve ; tre ; par la . force des choses ; professeur et d'histoire et de
gographie ; si,;. dans ; son tablissement il ne borne pas son ; enseignement aux: mmes

classes terminales,- il est mme, du point de vue des horaires, plus, un historien qu'un h
gographe.: Il: faut, signaler, cette occasion,, que. pas une voix ne s'est leve pour;
demander que. dans l'Etablissement, les uns % soient ; chargs i de - l'histoire, les - autres
.

de la :: gographie.,
Nons ne pensons pas que le spcialiste de gographie posera des questions spciale- -
ment difficiles aux candidats ou qu'il affectera . la rponse bonne ou mauvaise d'un ;
secret coefficient d'apprciation qui fera pencher la note d'un ct ou de l'autre de la*
moyenne suivant qu'un petit ou un grand esprit gographique paratra s'tre dtach
sur le fond de l'histoire. Si, dans l'orgueil de sa jeunesse, tel dbutant examinateur se;
laissait ; ainsi \ entraner,- l'usage quotidien ! de l'enseignement ; lui dmontrerait vite son -
erreur.