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Rsum Analytique

Soif davenir: leau et les enfants face aux changements climatiques


Avant-propos

Leau est essentielle. Sans elle, il ny a pas de croissance. Et sans diffrents risques en rduisant la quantit et la qualit de
eau salubre, les enfants ne peuvent survivre. leau. La hausse des tempratures favorise la multiplication de
bactries et dautres agents pathognes. La monte du niveau
Les enfants qui nont pas accs leau salubre risquent de la mer entrane la salinisation de sources deau douce. Les
davantage de mourir en bas ge et tout au long de leur enfance inondations, plus nombreuses, submergent les systmes
de maladies causes par des bactries transmises par leau, dassainissement et contaminent les sources deau potable,
auxquelles leurs petits organismes sont moins rsistants. amenant le cholra et dautres maladies mortelles. Les glaciers
qui fondent laissent dans leur sillage des terres arides.
Lorsque ces maladies ne les tuent pas sur-le-champ, elles
risquent de contribuer larrt prmatur de leur croissance Les effets dvastateurs de la pnurie deau sont aujourdhui
physique et mentale et de ruiner leur avenir en affaiblissant leur visibles dans le monde entier et cest dans certaines rgions
capacit absorber les nutriments. du Nigria, de la Somalie, du Soudan du Sud et du Ymen, o
la scheresse et les conflits ont des consquences mortelles,
En cas dasschement ou de contamination dune source deau que la situation est la plus tragique. Prs de 1,4 million denfants
locale du fait de la scheresse, dune inondation ou encore des risquent de mourir trs brve chance de malnutrition aigu
conflits qui endommagent les infrastructures et empchent les svre du fait de la progression de la famine dans ces rgions.
habitants daccder des sources deau salubre, ces maladies On estime quen thiopie seulement, plus de 9 millions de
se propagent rapidement. personnes seront prives deau potable sre en 2017.

La soif elle-mme tue des enfants et met en pril leur avenir. mesure que les besoins de consommation saccroissent
sous leffet de lindustrialisation et des changements
Au-del de ses effets sur la sant, le manque deau salubre dmographiques, la demande deau continuera daugmenter
et dassainissement pose dautres menaces au bien-tre des tandis que les ressources en eau diminueront. Dici 2040, un
enfants. Dans les zones touches par la scheresse, beaucoup enfant sur quatre soit 600 millions denfants vivra dans une
denfants consacrent plusieurs heures par jour la collecte de zone soumise un stress hydrique extrme. Les enfants les
leau, ce qui les prive de la possibilit daller lcole. Les filles plus pauvres et les plus dfavoriss seront, bien sr, les plus
en particulier courent alors le risque dtre agresses. durement touchs.
Les effets des changements climatiques intensifient ces

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Mais cette crise na rien dinvitable. Face lvolution du climat, nous devons modifier la faon dont
nous aidons les plus vulnrables. Prserver leur accs leau
Ce rapport est le troisime dune srie qui examine les salubre et lassainissement est lun des moyens les plus
diffrentes menaces que les changements climatiques font efficaces dy parvenir.
peser sur la vie et lavenir des enfants et dcrit laction que
nous pouvons et devons mener collectivement pour contrer ces Cest essentiel.
risques.

Les gouvernements doivent commencer anticiper lvolution


des ressources et de la demande deau dans les annes venir.
Les risques climatiques devraient tre pris en compte dans tous
les services et politiques ayant trait leau et lassainissement,
et les investissements devraient cibler les populations les plus Anthony Lake
exposes. Les entreprises ont aussi un rle jouer pour aider Directeur gnral de lUNICEF
les collectivits prvenir la contamination et lpuisement des
sources deau salubre. Les collectivits elles-mmes devraient
envisager des moyens de diversifier les sources deau et
daccrotre leur capacit stocker de leau en toute scurit.

Et surtout, laccs des enfants leau potable doit constituer une


priorit.

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Rsum Analytique

Les enfants sont les premires victimes des changements Si lon ne prend aucune mesure pour anticiper la situation et
climatiques. Leurs organismes de petite taille sont trs sensibles prserver laccs leau salubre et lassainissement, bon
aux variations de lair quils respirent, de leau quils boivent et nombre de ces enfants courront des risques accrus de dcs, de
des aliments quils absorbent. Pour de nombreux enfants, les maladies et de malnutrition.
changements climatiques se manifestent par des changements
de leau. En priode de scheresse ou dinondation, dans Le monde est au bord de la crise car les effets conjugus du
les rgions o le niveau de la mer a mont, o les glaces et stress hydrique et des changements climatiques dressent un
la neige ont fondu hors saison, les enfants sont en danger panorama funeste pour les enfants. mesure que le stress
car la qualit et la quantit de leau laquelle ils ont accs hydrique saggrave, les consquences des changements
sont alors menaces. Quand une catastrophe survient, les climatiques menacent de dtruire, de contaminer ou dasscher
services dapprovisionnement en eau et dassainissement dont les rserves qui restent.
dpendent les enfants sont dtruits ou interrompus.

Les changements climatiques contribuent laggravation Pour les enfants, leau, cest la vie.
de la crise de leau et mettent en pril la vie de millions
denfants. Sans eau, les enfants ne peuvent tout simplement pas survivre.
Quand ils nont accs qu de leau insalubre, ils risquent dtre
Les changements climatiques sont lun des nombreux facteurs atteints de maladies mortelles et de malnutrition svre. Chaque
qui contribuent la crise de leau actuelle. Dans les annes jour, plus de 800 enfants de moins de cinq ans meurent de
venir, la demande deau augmentera mesure que la population diarrhes lies une eau, une hygine ou un assainissement
saccrot et se dplace, que des industries se dveloppent et inadquat1. Leau insalubre et le manque dassainissement sont
que la consommation sintensifie. Cela risque de conduire galement lis des retards de croissance. Environ 156 millions
une situation de stress hydrique, la hausse de la demande et denfants de moins de cinq ans en sont atteints. Ces retards
de lutilisation deau pesant lourdement sur les ressources entranent des dommages physiques et cognitifs irrversibles et
disponibles. se rpercutent sur les rsultats de lenfant lcole2.

Dici 2040, on prvoit que prs de 600 millions denfants Les effets dun manque deau salubre et dassainissement
vivront dans des rgions soumises un stress hydrique extrme. peuvent se cumuler et nuire la sant, lducation et aux

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perspectives davenir des enfants, crant un cycle dingalit La hausse des tempratures peut galement avoir pour
qui se transmet de gnration en gnration. consquence de favoriser la croissance dans leau de bactries,
de protozoaires et dalgues, qui peuvent tre sources de
Les changements climatiques se manifestent par des maladies et de dcs pour les enfants4.
changements de leau.
Des vagues de chaleur plus frquentes et intenses entraneront
Les effets des changements climatiques accentuent les un accroissement de la demande deau. Du fait de la hausse
multiples risques qui contribuent lamplification de la crise des tempratures, leau dont ont besoin les plantes, les
de leau car ils induisent la diminution de la quantit et de animaux et les tres humains svapore en plus grande quantit
la qualit de leau, la contamination des rserves hydriques dans latmosphre et les sources deau, qui dj spuisent,
et la perturbation des systmes dapprovisionnement en sont alors soumises une plus grande demande.
eau et dassainissement. La hausse des tempratures, la
multiplication et la svrit croissante des scheresses et des Les scheresses font courir divers risques catastrophiques aux
inondations, la fonte des neiges et des glaces et la monte enfants. mesure que la temprature monte, lvaporation,
du niveau de la mer sont autant de facteurs qui menacent les depuis la terre et leau, sintensifie et il reste donc moins
sources deau dont dpendent les enfants et peuvent avoir deau pour la consommation humaine. La plupart des
des consquences ngatives en matire dassainissement et scheresses apparaissent progressivement mais peuvent tre
dhygine. plus soudaines quand elles se produisent en zone aride ou
accompagnent des vagues de chaleur5.
La hausse des tempratures accrot la capacit de
latmosphre emmagasiner de leau, ce qui a en pratique Chez les enfants, la dshydratation survient rapidement et
pour effet de rduire les quantits deau disponibles au sol, peut tre mortelle. Quand leau se fait plus rare, les enfants
en particulier pendant les mois les plus chauds de lanne. mangent moins daliments nutritifs et doivent souvent parcourir
Ensuite, quand lair finit par se refroidir, les pluies sont plus pied de longues distances pour aller chercher de leau, ce qui
intenses3. Cela peut se traduire par des cyclones tropicaux les oblige manquer lcole et dautres activits importantes
plus frquents et plus violents et dautres phnomnes de lenfance. Quand il ny a plus deau, de nombreuses familles
mtorologiques extrmes. sont contraintes de migrer.

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Le manque deau nuit galement lassainissement et deaux stagnantes dues un systme de drainage insuffisant.
lhygine, leau tant rationne pour rpondre aux besoins Ces eaux stagnantes font courir de plus grands risques car
immdiats de survie dune famille, cest--dire boire et prparer elles offrent des conditions favorables la reproduction des
des aliments. Dans ces conditions, le lavage des mains et le moustiques qui transmettent des maladies vecteur comme
nettoyage des toilettes sont souvent rduits au minimum pour le paludisme, la dengue ou le virus Zika7. Les maladies
utiliser le moins deau possible. transmission vectorielle reprsentent plus de 17 % de toutes les
maladies infectieuses et sont lorigine de plus dun million de
Les inondations et laccroissement des prcipitations dcs par an8.
peuvent tre mortels dans les rgions o leau est insalubre
et les services dassainissement, insuffisants, ou lorsque la La fonte des neiges, des glaciers et des glaces de mer nuit
dfcation lair libre est pratique. Les inondations peuvent aujourdhui laccs leau et risque fort de se rpercuter sur
dtruire ou endommager les infrastructures, par exemple les les sources deau lavenir. Les glaces et le manteau neigeux
points de distribution deau et les toilettes. Des latrines ou des permanent situs en Antarctique, en Arctique et dans les rgions
toilettes inondes risquent de contaminer les sources deau. montagneuses reprsentent environ 70 % de leau douce de
Boire cette eau peut alors tre mortel. Aprs des inondations la plante9. La fonte des glaces contribue non seulement la
rptition, il arrive que des collectivits renoncent leurs monte du niveau de la mer, mais galement lpuisement
pratiques dassainissement et dhygine et renouent avec la dautres sources deau douce. Daprs le Groupe d'experts
dfcation lair libre. intergouvernemental sur l'volution du climat, ces glaces et ce
manteau neigeux fondent dans dimportantes proportions dans
Les pics de mortalit et de morbidit dues la diarrhe sont la plupart des rgions du fait du rchauffement plantaire.
souvent lis aux pluies saisonnires, aux inondations et aux
phnomnes mtorologiques extrmes6. Le cholra se La monte du niveau de la mer peut conduire linfiltration
transmet par exemple par de leau contamine et peut, en deau sale dans les sources deau qui rend leau non potable.
labsence de traitement, tuer des enfants en quelques heures. La monte du niveau de la mer a dj de graves consquences,
en particulier dans les zones ctires de faible lvation et
Pour les enfants, le risque de maladies transmission vectorielle les petits tats insulaires en dveloppement, qui, considrs
augmente galement lors dimportantes prcipitations. Ce risque dans leur ensemble, abritent au moins 25 % de la population
saccrot encore en cas dinondation en particulier en prsence mondiale10. Ces rgions comptent moins de 10 % des sources

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deau renouvelables de la plante. Leur population dpend donc leau afin de procder une planification et une gestion
des sources deau souterraines, qui sont trs vulnrables face adquates. Il faudra ainsi, dans certaines rgions, investir dans
aux risques de salinisation .
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la protection des bassins hydrographiques et dans des contrles
systmatiques de la qualit de leau. Il faudra surtout privilgier,
Si nous agissons maintenant, la crise nest pas invitable. avant tous les autres besoins, laccs des enfants les plus
vulnrables leau salubre afin dobtenir les meilleurs rsultats
Pour protger les enfants des pires effets des changements sur le plan social et sanitaire.
climatiques, nous pouvons agir aux niveaux local, rgional,
national et mondial. Il sagit par exemple de mettre en place Au niveau national:
des services dapprovisionnement en eau et dassainissement Les gouvernements doivent disposer de politiques
rsilients, en particulier dans les zones qui seront le plus de planification des changements venir en matire
durement touches par les changements climatiques. dapprovisionnement et de demande deau ainsi que
dadaptation aux risques climatiques. Cela consiste par
Au niveau local: exemple raliser des valuations des risques climatiques et
Les populations locales peuvent contribuer pour beaucoup recueillir des donnes sur les effets du stress hydrique et des
mettre en place des systmes dapprovisionnement en eau changements climatiques sur les services dapprovisionnement
et dassainissement rsilients, par exemple en diversifiant en eau et dassainissement. Les risques devraient tre pris
les sources deau potable ou en augmentant les capacits en compte dans les politiques, stratgies et plans nationaux
de stockage. Dans les zones sujettes des inondations et dapprovisionnement en eau et dassainissement et les
des phnomnes mtorologiques extrmes, les habitants investissements devraient cibler les populations les plus
peuvent unir leurs efforts pour renforcer ladoption de pratiques exposes.
dassainissement adaptes de faon dcourager la dfcation
lair libre et cooprer avec les marchs locaux pour proposer des Au niveau mondial:
solutions abordables et adaptables en matire dassainissement. Le savoir est le moteur de laction. Davantage de donnes
et dlments de preuve sont ncessaires pour servir
Au niveau infranational: de fondement aux efforts mondiaux de plaidoyer. Les
Au niveau infranational, il importe de bien connatre les gouvernements, les ONG, les organismes des Nations Unies, les
ressources deau disponibles et les modes dutilisation de acteurs du secteur priv et la socit civile doivent harmoniser

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leurs activits et sunir pour agir lchelle mondiale. Les enfants
constituent une part importante de la solution et devraient
avoir la possibilit de participer et de contribuer activement aux
activits et politiques relatives au climat.

Les changements climatiques ne constituent pas seulement


une crise environnementale, mais galement une crise pour
les enfants.

Lun des moyens les plus efficaces pour protger les enfants
des changements climatiques est de garantir leur accs
leau salubre et lassainissement. Ce nest qualors que nous
pourrons commencer btir un meilleur avenir pour chaque
enfant.

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Rfrences

1. Fonds des Nations Unies pour l'enfance, Un dcs, cest dj trop : en finir avec les dcs denfants par pneumonie et par diarrhe, UNICEF, New York, novembre 2016, p.19 24.
2. Fonds des Nations Unies pour l'enfance, Organisation mondiale de la Sant et Groupe de la Banque mondiale, Levels and Trends in Child Malnutrition: UNICEF/WHO/World Bank
Group joint child malnutrition estimates. UNICEF, OMS et Banque mondiale, New York, septembre 2016.
3. Groupe d'experts intergouvernemental sur l'volution du climat, Bilan 2007 des changements climatiques : Les bases scientifiques physiques, Contribution du Groupe de travail I
au quatrime Rapport dvaluation. Version anglaise : Cambridge University Press, Cambridge, Royaume-Uni et New York (tats-Unis), p. 105-106.
4. Organisation mondiale de la sant, Guidelines for Drinking-Water Quality, Fourth Edition Incorporating the First Addendum, 2017. OMS, Genve, 2017. p. 293.
5. Fonds des Nations Unies pour l'enfance, Unless We Act Now: The impact of climate change on children. UNICEF, New York, novembre 2015, p. 22.
6. Organisation mondiale de la Sant. Climate Change and Human Health: Chapter 5 - Impacts on health of climate extremes. OMS, Washington D.C. 2003. p. 85.
7. Organisation mondiale de la Sant, Flooding and Communicable Diseases Fact Sheet , 2011, OMS, p. 2, disponible ladresse : <http://www.who.int/hac/techguidance/ems/
flood_cds/en/>, consult le 1er fvrier 2017.
8. Organisation mondiale de la Sant, Maladies transmission vectorielle , disponible ladresse : <http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs387/fr/>, consult le 1er fvrier
2017.
9. Programme des Nations Unies pour lenvironnement, Vital Water Graphics: An overview of the state of the worlds fresh and marine waters (2nd edition), PNUE, Nairobi, 2008.
10. Groupe d'experts intergouvernemental sur l'volution du climat, Bilan 2007 des changements climatiques : Consquences, adaptation et vulnrabilit, Contribution du Groupe de
travail II au quatrime Rapport dvaluation. Version anglaise : Cambridge University Press, Cambridge, Royaume-Uni et New York (tats-Unis). p. 414
11. Ibid. p. 179.