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MALES DE ORIGEM: O PENSAMENTO SOCIAL DE MANOEL

BOMFIM ATRAVS DA OBRA AMRICA LATINA (1905)

Josenias dos Santos Silva


Mestrando do Programa de Ps-graduao em Histria do Brasil
Universidade Federal do Piau
josenias.silva@yahoo.com.br

RESUMO: Este artigo expe o inadvertido primeiro contato do seu autor com Manoel
Bomfim, bem como apresenta e discute algumas ideias manifestas na obra Amrica
Latina (1905). Para tal abordagem procura situar Bonfim dentro de seu contexto
intelectual de produo, bem como problematizar as razes que o fizeram ser
qualificado como pensador original, ilustrado ou mesmo esquecido dentro da
historiografia brasileira. O artigo ainda procura refletir sobre o lugar ocupado hoje por
Manoel Bomfim dentro da Academia, especificamente, no contexto da produo
historiogrfica.

PALAVRAS-CHAVE: Manoel Bomfim. Historiografia. Amrica Latina.

ABSTRACT: This paper presents my first inadvertent contact Manoel Bomfim and
discusses some ideas manifest in the work of Latin America (1905). For this approach
we seek to situate the author within his intellectual context of production as well as to
question the reasons that made him qualify as an original thinker, illustrated or even
"forgotten" in the Brazilian historiography. The article also attempts to reflect on the
place occupied today by Manoel Bomfim within the academy, specifically in the writing
of history.

KEYWORDS: Manoel Bomfim. Historiography. Latin America.

sempre possvel dizer o verdadeiro no espao de


uma exterioridade selvagem; mas no nos
encontramos no verdadeiro seno obedecendo as
regras de uma polcia discursiva que devemos
reinventar em cada um de nossos discursos.
(FOUCAULT, 2010:35).

1 Primeiro contato com Manoel Bomfim

Meu primeiro contato com a obra de Manoel Bomfim se deu apenas na Ps-
Graduao, porm no fui eu quem procurou conhec-lo, antes foi ele que se apresentou
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a mim em uma situao muito singular que alguns at chamariam fatalidade, mas
prefiro nome-la de sorte. Digo isso no porque acredite em sorte ou azar, mas porque
algo de diferente no meu modo de pensar a historiografia brasileira mudou, a partir do
momento em que conheci Manoel Bomfim. Primeiro me perguntei pelas razes de no
t-lo conhecido antes, ora, eu estava na Ps-Graduao em Histria do Brasil; logo
percebi assustado que a maioria dos dezenove alunos de minha turma tambm no o
conhecia, e se alguns tinham ouvido antes falar em seu nome, no o tinham lido.
Durante alguns dias, fiquei remoendo seu nome em meus pensamentos, um pouco
atormentado por que me fora incumbido aquela tarefa, que acabou se constituindo em
misso, de apresent-lo em um seminrio? Mas como apresentar o que no se
conhece? Eis a a segunda questo, agora de ordem prtica, que me coloquei: como falar
no mbito da Academia daquilo que no se conhece? No nego que cheguei a invejar
meus companheiros de turma, uns falariam de Gilberto Freyre outros de Capistrano de
Abreu, outros de Celso Furtado e eu, irremediavelmente, de Manoel Bomfim. Era o que
eu esperava no final de tudo, um bom fim, mas ainda sem saber como.
A primeira obra que me caiu nas mos, a do seminrio claro, foi Amrica
Latina: males de origem, fiquei a observar o volume fechado, por alguns instantes,
como geralmente fao com outros livros, contive minha curiosidade, confesso que no
estava disposto a caminhar fora da vereda em que geralmente caminhamos em nosso
processo de formao acadmica. Mas fazer o qu? Eu fui o escolhido, apenas adiei
suficientemente a leitura do livro. Enquanto isso eu curtia os seminrios de meus
colegas de turma, sabendo que mais cedo ou mais tarde seria eu o prximo, sem
apelao. Fazer o qu (eu ainda pensava assim) quando a sorte no vem?
Para encurtar a histria vou relatar a primeira vez que resolvi falar com Manoel
Bomfim. Acho que ele j estava ficando chateado com minhas recusas. Comecei
inadvertidamente pela Advertncia escrita pelo prprio Bomfim em 1903: Um livro
deve explicar-se por si mesmo. (BOMFIM, 2003:35). Bem, no era o convite que eu
esperava, mas dava um sinal de que o homem era direto. Fui percorrendo a vista
lentamente at topar com outra coisa que me chamou ateno: Este livro deriva
diretamente do amor de um brasileiro pelo Brasil, da solicitude de um americano pela
Amrica. (BOMFIM, 2003:36). Tambm no era o que eu esperava, entre tantas
palavras, Amor e Solicitude me fizeram descrer do subttulo do livro (males de origem).
Logo pensei, mais um romntico romantizando.

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Ao finalizar a leitura da Advertncia, fiquei mais intrigado ainda: A paixo da


linguagem, aqui no dissimulada, traduz a sinceridade com que essas coisas foram
pensadas e escritas. (BOMFIM, 2003:38). Deu para ver agora, que a paixo era
escancarada, sincera e pensada. Pensamento e Paixo. Como isso possvel, tendo em
vista que o autor viveu boa parte de sua vida no sculo XIX e que escreveu isso no
comeo do sculo XX, indo contra toda a corrente cientificista que nutria verdadeira
ojeriza a essas coisas de paixo, especialmente na linguagem? Resolvi no teorizar.
Afinal de contas era s uma Advertncia, nada mais. Mas para qu ou para quem uma
advertncia, logo em um livro? Fiquei assustado, j que sempre imagino que
advertncias sejam coisas graves para situaes graves.
Advertido, comecei a leitura da primeira parte do livro, ainda de p atrs, fui
folheando pgina por pgina, como quem passeia em uma rua escura longe de seu
bairro. Aos poucos fui me dando conta da novidade que era ler um pensador do incio
do sculo XX como se fosse um desses crticos das coisas de hoje, que fala da
explorao de uns pelos outros, dos vcios do Estado, da falta de uma boa educao que
seja realmente gratuita e popular, do patrimonialismo, do clientelismo, e todos os ismos
nefandos de nossa constituio enquanto povo que se reconhece brasileiro. Enfim, j
chegando ao clmax da leitura, fui ganhando confiana, me desarmando e montando
estratgias para capturar o mximo das principais ideias do livro, que, como descobri
posteriormente, (ALVES FILHO, 2008:88) a sntese do pensamento mais original de
Manoel Bomfim.
Ao concluir a leitura do livro me dei conta de que precisava escarafunchar mais
sobre o Homem e sua Obra. Novo susto, nova surpresa, senti-me lanado ao vcuo;
nada na biblioteca, nada com os colegas de turma, nada com os colegas dos colegas de
turma. Nada, nada, nada. Uma ideia. Bendito seja o Google que nos uniu. Digitei
Manoel Bomfim, surgem na tela algumas pginas insignificantes, quase nada confivel
e uma certeza, Manoel Bomfim era desconhecido no s de minha turma de Ps, mas de
boa parte de toda Graduao, de toda Ps-Graduao no Brasil. Como cheguei a essa
concluso? Digitei no mesmo Google Gilberto Freyre.
O final dessa minha longa histria teve um fim e um comeo, o fim que
apresentei meu seminrio, faltou energia na hora, a sala estava um forno, no fiz l
grandes comentrios sobre o ilustre desconhecido Manoel Bomfim, mas, de conscincia
tranquila acredito que tambm no o enterrei mais. O comeo foi que, aps o seminrio,
eu escarafunchei mais sobre este pensador quase esquecido e descobri algumas coisas

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que haviam passado despercebidas na minha nsia seminarstica. Por exemplo, existe
uma boa biografia sobre Manoel Bomfim, algumas de suas obras esto sendo reeditadas
e j h um bom nmero de comentadores de sua obra1. Descobri que devemos lanar
novos olhares sobre a historiografia brasileira, buscar novos ngulos, questionar os
lugares j naturalizados de uns e os vcuos, as no presenas de outros, naquilo que
chamamos historiografia brasileira ou pensamento social brasileiro, mas que, na
verdade, como fui descobrindo quase que de maneira traumtica, um jogo de cartas
marcadas.

2 Males de origem

Manoel Jos Bomfim nasceu no estado de Sergipe em 1868, filho de Paulino Jos
e Maria Joaquina, era apenas mais um entre os treze filhos vivos do casal Bomfim.
Manoel teve uma formao em medicina na cidade do Rio de Janeiro, chegando a
exercer cargos de jornalista, professor, deputado federal, secretrio de Educao e
diretor do Instituto de Educao. Complementou sua formao com um curso de
psicologia experimental em Paris (1903) indo estudar na Sorbonne com Alfred Binet.
Estudioso das coisas do Brasil, mdico e cientista social, Manoel Bomfim publicou
vrias obras das quais se destacam, alm de A Amrica Latina (1905), O Brasil na
Amrica (1929), O Brasil na Histria (1930) e O Brasil Nao (1931). Destacam-se
tambm Atravs do Brasil (em parceria com seu amigo Olavo Bilac, 1910) e Lies de
Pedagogia (1915). Manoel Bomfim morreu em 1932 e foi sepultado juntamente com
sua obra, que foi ignorada durante dcadas e s recentemente comea a ser discutida
seriamente no mbito da academia. (ALVES FILHO, 2008:73-78)
Para a economia desse texto no me proponho a abordar cronologicamente a
biografia2 de Manoel Bomfim, me centrarei apenas em questes que ajudem a situ-lo
enquanto homem de seu tempo, enquanto pensador do Brasil na transio do sculo
XIX para o sculo XX, como nos chama ateno Jos Carlos Reis (2006) para o fato de
que Bomfim viveu exatamente 32 anos em cada sculo. Tambm me centrarei
exclusivamente na anlise da obra mais significativa e mais conhecida de Manoel
Bomfim: A Amrica Latina: males de origem (BOMFIM, 2005). Nesta obra, o mdico

1
Sobre estas obras ver a bibliografia deste artigo onde referencio algumas delas.
2
Uma boa biografia sociolgica de Manoel Bomfim foi a publicada pela Topbooks (2000) de Ronaldo
Conde Aguiar que mescla a vida e a obra do mdico sergipano em um tom leve e profundo. (AGUIAR,
2000)

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sergipano apresenta os resultados de um trabalho intelectual intenso que durou cerca de


nove anos, sendo concludo em 1903 e lanado ao pblico apenas em 1905.
Bomfim dividiu seu livro em cinco partes expondo em cada um delas sua reao
viso negativa e preconceituosa dos europeus sobre a Amrica do Sul, que apontavam
como causa do atraso deste continente a degenerao de raas inferiores ou
misturadas, bem como a insalubridade do meio e os rigores do clima tropical.
Na primeira parte, A Europa e a Amrica Latina, Bomfim critica a viso
estereotipada do europeu sobre o continente latino-americano, que, segundo ele, ignora
sua histria, deprecia sua vida poltica e lana mo de preconceitos que fragilizam a
opinio do povo latino-americano sobre si mesmo. Na segunda parte, Parasitismo e
Degenerao, Manoel Bomfim se apropria do conceito biolgico de parasitismo dos
franceses Massart e Vendervelde e o transpe para a anlise da constituio histrica e
social do continente americano. Ainda na segunda parte, Bomfim aponta como causa
dos males dos paises sul-americanos o seu processo de colonizao pelas metrpoles
ibricas, que, na sua viso, agiram como parasitas ao submeter o continente a um
regime perverso de explorao.
A terceira parte, As naes colonizadoras da Amrica do Sul, uma busca das
origens histricas do parasitismo ibrico, que, para Bomfim, advm de seu esprito
guerreiro e inclinao depredadora dos povos peninsulares. Na quarta parte, Efeitos
do parasitismo sobre as novas sociedades, Manoel Bomfim apresenta os resultados da
colonizao ibrica sobre os novos povos, ou o que o parasitismo produziu no
organismo parasitado. Nesse tpico, Manoel Bomfim fala dos vcios do Estado, da ao
conservadora da elite dominante, da inexistncia de uma educao popular, do mau
emprego do oramento pblico, das mazelas advindas da escravido etc.
Na quinta e ltima parte, As novas sociedades, Manoel Bomfim critica os
modelos tericos que justificavam o domnio da metrpole sobre a colnia, aqui ele
navega contra a corrente de intelectuais racistas, evolucionistas e positivistas. Bomfim
prope buscar no social e no cultural as respostas para os males de origem, superando,
em grande medida as teorias que atribuam exclusivamente raa e ao meio as causas
da inferioridade latino-americana. Manoel Bomfim conclui sua obra de maneira otimista
exigindo democracia e educao, mas antes de tudo, que no se perca o idealismo e a
utopia.
De maneira geral, no contexto da produo intelectual de Manoel Bomfim,
procurava-se, sobretudo, explicar as causas do atraso latino-americano, bem como se

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buscava atravs das teorias racistas, darwinistas e positivistas legitimar a prevalncia da


Europa sob a Amrica Latina. Manoel Bomfim questiona esta viso do alto, esta fala
autorizada pelo discurso cientificista e procura colocar em perspectiva os motivos desse
atraso. Segundo Manoel Bomfim, meio e raa, enquanto fatores determinantes para
apontar as causas naturais da inferioridade dos povos americanos, seriam simplesmente
frutos da ignorncia interesseira do Velho Mundo para com o continente americano. Ao
questionar tais teorias, que se assentavam nessa desigualdade inata das raas, Manoel
Bomfim se apresenta como o primeiro pensador social brasileiro a criticar, de modo
sistemtico, o racismo cientifico e propor causas sociais, para explicar as razes da
misria latino-americana, em especial, a brasileira.
De maneira original Manoel Bomfim aponta duas causas, que, segundo ele,
desvelariam essa viso estereotipada do atraso americano. De um lado, ele apresenta
uma causa efetiva, qual seja o interesse sob nossas riquezas naturais, nosso potencial
enquanto territrio explorvel e, do outro, uma causa intelectual, que no conhece por
dentro, aprofundadamente, nossa condio histrica, social e poltica. .

Esse estado de esprito, esse modo de ver mantm-se tambm pela


absoluta ignorncia dos publicistas e socilogos europeus sobre a
Amrica Latina. Pode-se dizer que essa condenao tem uma dupla
causa: a causa efetiva, interesseira; e uma causa intelectual a inteira
ignorncia das nossas condies e da nossa histria social e poltica,
no passado e no presente. Esta uma verdade que se reflete em cada
conceito com que nos acabrunham. (BOMFIM, 2005:44).

Logo nas primeiras pginas de A Amrica Latina percebemos o diferencial do


pensamento bomfiniano em relao corrente de intelectuais que lhe so
contemporneos, ele ousa pensar diferente da maioria e sugere outras razes para
explicar as causas da subservincia americana. Enquanto Gobineau, Spencer e Comte
eram as principais vedetes do intelectualismo brasileiro, (VENTURA, 1991) Manoel
Bomfim lia Marx, Proudhon, Bakunin e Darwin. (AGUIAR, 2000). Enquanto uns
falavam em raa e meio, ele exigia educao popular e combatia o racismo. Embora
mdico por formao, Manoel Bomfim no compartilhava desse modelo de pensamento
que acabrunhava o povo americano, que o qualificava como gente brbara, inferior,
barulhenta e incapaz de autogovernar-se. Ao contrrio dos seus pares, ele preferia
criticar os males de origem, isto , os modelos de colonizao postos em prtica aqui

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na Amrica, bem como os vcios que foram sendo incorporados ao longo da formao
nacional, como o parasitismo, um dos principais conceitos do pensamento bomfiniano.
Utilizando-se de termos provenientes de sua formao em medicina, Manoel
Bomfim compara as sociedades humanas a organismos vivos, recorrendo metfora do
parasitismo, ele procura explicar a explorao das metrpoles colonizadoras, Espanha e
Portugal, sobre os povos americanos. Segundo Bomfim, os males de origem seriam
gerados a partir das relaes desiguais entre parasitas (dominantes) e parasitados
(dominados), ou seja, os males de origem adviriam como consequncia da explorao
de uns pelos outros.

Vivendo parasitariamente, uma sociedade passa a viver s custas de


iniquidades e extorses; em vez de apurar os sentimentos de
moralidade, que apertam os laos de sociabilidade, ela passa a praticar
uma cultura intensiva dos sentimentos egosticos e perversos.
(BOMFIM, 2005:67).

Para alguns comentadores de Manoel Bomfim, essa sua linguagem carregada de


biologismos que procurava dar conta da realidade social tinha ascendncia nas ideias de
Marx (AGUIAR, 2000), outros como Ventura (2002) vo mais longe ao afirmar que
Bomfim criou uma teoria biolgica da mais-valia, segundo a qual o parasitismo
produziria o gosto pela vida sedentria, que levaria ao esgotamento dos recursos e
decadncia das sociedades. (VENTURA, 2002:243-244). Para este autor, a luta
constante entre parasita e parasitado seria, portanto, fator preponderante para as
mudanas histricas. Contudo, o que conta mesmo, no pensamento bomfiniano,
justamente esta sua maneira original de olhar ao redor de si (RIBEIRO apud BOMFIM,
2005), de buscar interpretar a realidade da Amrica Latina, mais particularmente a
brasileira, rejeitando a noo pseudocientifica de superioridade das raas, atribuindo as
diferenas e os graus de processos a fatores de ordem social e cultural. (CNDIDO,
1990:12)
Produzindo um pensamento a contrapelo, Manoel Bomfim coloca em suspeio
algumas teorias que legitimavam esta relao perniciosa entre colnia e metrpole, mais
especificamente aquelas que sustentavam a escravido e a dependncia, num regime de
colonizao parasitria. Segundo ele, os efeitos do parasitismo seriam mais evidentes
em seu qudruplo aspecto, econmico, poltico, social e moral da vida coletiva na
colnia. Bomfim critica o modo como se processou a retirada (saque) das riquezas da
Amrica. Para ele, o processo se deu com violncia, com a total destruio do povo

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nativo, bem como de sua cultura e de seu meio de subsistncia. Nesse sentido, critica
tanto a ganncia do colono como a voracidade da metrpole.

Portugus ou espanhol, ele vinha para entesourar e no para trabalhar;


e era logo caa implacvel ao ndio. [...] Tendo provado o fruto do
trabalho escravo os colonos no voltariam mais atrs; onde o elemento
ndio era escasso ou onde ele foi exterminado, logo o substituram
pelo escravo africano. (BOMFIM, 2005:146).

Chega a ser curioso comparar o pensamento de Manoel Bomfim com pensadores


mais evidenciados dentro da historiografia brasileira. Ao fazermos esse exerccio,
percebemos a lucidez do pensamento bomfiniano ao contestar as principais modas
tericas de seu tempo. Por exemplo, ao contrapormos esse trecho acima de A Amrica
Latina, em que Manoel Bomfim enxerga apenas a ganncia e a vontade de entesourar
como motor do processo de colonizao, com outro, j muito conhecido retirado de um
dos livros mais clssicos da nossa historiografia: Casa Grande & Senzala (1933),
veremos a dissonncia do posicionamento de Manoel Bomfim em relao ao j
consagrado Gilberto Freyre, principalmente, no que diz respeito natureza da formao
da sociedade na Amrica Latina, especialmente no Brasil. Diz o mestre de Apipucos
sobre a colonizao americana privilegiando o caso brasileiro:

Talvez em parte alguma se esteja verificando com igual liberalidade o


encontro, a intercomunicao e at a fuso harmoniosa de tradies
diversas, ou antes, antagnicas, de cultura, como no Brasil. [...] Em
vez de dura e seca, rangendo do esforo de adaptar-se a condies
inteiramente estranhas, a cultura europia se ps em contato com a
indgena, amaciada pelo leo da mediao africana. (FREYRE,
2006:115).

Enquanto Manoel Bomfim insiste no carter abjeto do choque entre o colonizador


e o nativo, enfatizando a ganncia do europeu, o extermnio dos ndios e a escravizao
dos negros, Gilberto Freyre prefere enxergar, no encontro, na hibridizao, na harmonia
das relaes entre o elemento europeu e o americano, a oportunidade para o inicio do
processo civilizador deste ltimo. Atento a estas diferenas de posicionamento3, que

3
Embora no negue o valor da mistura ou reconhea a existncia de sociedades misturadas Bomfim
prefere em grande parte de sua obra enfatizar a violncia com que esta se formou; enquanto Freyre
prefere em grande medida acreditar em uma democracia racial estabelecida nos trpicos,
supervalorizando o papel da miscigenao como fator de evoluo, pois ainda acredita na existncia de
povos mais ou menos avanados. Segundo Roberto Ventura: [...] tanto Manoel Bomfim quanto Gilberto
Freire foram contraditrios nessa passagem da raa cultura, ou na transio do determinismo biolgico
historia de base social, cultural ou econmica. Freire manteve [...] um vis evolucionista, o que entrava

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tambm revelam trincheiras tericas e polticas, Darcy Ribeiro (RIBEIRO, apud


BOMFIM, 2005) apimenta a discusso, ao inserir a longa tradio historiogrfica
brasileira, inclusive Gilberto Freyre, dentro de uma prtica que preferia beber em
pensadores estrangeiros, mais propensos ao reacionarismo com suas teorias de atraso e
progresso, a se voltar para fontes mais originais, menos livrescas.
Dentre estes pensadores que encarnaram o reacionarismo das teorias
pseudocientificas do sculo XIX e inicio do XX na leitura da realidade social brasileira,
destaca-se talvez o maior crtico, o mais aferrado e genioso de todos, da obra de Manoel
Bomfim, seu conterrneo Silvio Romero. Este, no dizer de muitos comentadores, era
clebre por sua agressividade polmica (RIBEIRO, apud BOMFIM, 2005: 16), por seu
temperamento fogoso e sanguneo (AGUIAR, 2000:106), mas tambm um
intelectual que d origem a linhas de reflexes que contribuiro de forma decisiva para a
discusso da maneira de ser do brasileiro. (ABDALA JUNIOR, 2002:194).
Dificilmente se poderia escrever alguma coisa sobre Manoel Bomfim e no citar o nome
de Silvio Romero, seu grande antagonista, porque, no contexto de produo intelectual
de Bomfim, o nome de Silvio Romero era de fato temido, tanto por suas virulentas
polmicas quanto por ser ele, naquele instante, um dos principais expoentes do discurso
cientifico oficial.

Slvio Romero, em suma, no tinha propriamente o rei na barriga: ele


se sentia o verdadeiro e nico rei. Seus argumentos e pontos de vista
eram irretocveis: ningum tinha sequer o direito de p-los em dvida
e, muito menos, de contrari-los ou contra-argument-los. No fundo,
no bastava a Romero ser reconhecido e citado, apenas. Queria ser
permanentemente elogiado, papagueado, ungido: e a daquele que no
o fizesse na dimenso e na quantidade do desmedido amor que
Romero nutria por si mesmo! (AGUIAR, 2000:106).

Manoel Bomfim, sabendo que Silvio Romero jogava pesado, resolveu no


polemizar abertamente com seu conterrneo, embora o mesmo tenha escrito em 1906
um livro homnimo sua obra, Amrica Latina, com o fito exclusivo de refutar suas
anlises, reafirmando todos os preconceitos racistas e outros dos europeus contra os
latino-americanos! (REIS, 2006:184). Silvio Romero procurava se basear
exclusivamente no modelo naturalista e evolucionista, enfatizando o meio ou a mistura

em desacordo com a pretendida superao dos modelos biolgicos e tnicos. [...] Bomfim, por sua vez
[...] afastando-se da teoria das raas inferiores, privilegia a histria e o dado cultural. (VENTURA, 2002:
255-256).

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das raas como fatores determinantes para a formatao de uma unidade nacional, que
tenderia, ao se cruzar raas superiores com raas inferiores, a um ganho evolutivo,
advindo da sua crena no branqueamento gradual da populao, saindo o elemento
branco vitorioso na luta entre raas devido superioridade evolutiva, que garante seu
predomino no cruzamento. (VENTURA, 1991:51).
Ao se posicionar contrariamente cincia antropolgica e biolgica de seu tempo,
Manoel Bomfim compra uma briga enorme (apesar de no revidar) com Silvio Romero
e com os defensores desta cincia. Romero, por exemplo, no fugindo sua
caracterstica tonitruante, comea a atac-lo, ou melhor, resolve beber seu sangue
(AGUIAR, 2000) atravs de artigos na imprensa, chamando-o de manoelzinho, de
mestio ibero-americano, afirmando que seu livro mal feito, cheio de imprecises
grosseiras, desconsiderando seu conceito de parasitismo, apontando a escassez de suas
fontes histricas, dizendo que o que ele faz no cincia, mas algo motivado por
paixes pessoais etc. Manoel Bomfim, por seu turno, prefere no responder aos agravos
do ruidoso conterrneo.
Distanciando-se destas rusgas, Manoel Bomfim distancia-se tambm da viso de
cima dos europeus sobre o continente americano. Para ele, o que comumente se atribui
de negativo ao elemento ndio e ao elemento negro na realidade consequncia de
circunstncias histricas e sociais bem situadas. Manoel Bomfim critica tambm
queles para quem a mestiagem era um fator de inferioridade, afirmando que no
existiria uma degenerescncia nesses contatos, mas, sobretudo, uma relao de
espoliao de uns pelos outros. Ao propor tais questes, Bomfim afirma que as
explicaes devem ser buscadas na ordem social e no em fatores exteriores a ela. Com
isso, sugere voltarmos o olhar para as relaes entre colnia e metrpole,
desmascarando o cinismo dessas relaes a partir de uma causa real de nossas
desgraas, o parasitismo europeu.

Apesar de se valer de uma mera comparao entre as sociedades


humanas e animais, Bomfim consegue captar em linhas gerais a
problemtica dos pases latino-americanos nos aspectos que derivam
das semelhanas das suas formaes histricas, o que chama de
males de origem, ou seja: a economia agrcola, o trabalho escravo e
a explorao pela metrpole a que elas estiveram sujeitas. (ALVES
FILHO, 2008:20-21).

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Aqui como em outros trechos de Amrica Latina percebemos a unidade de


pensamento de Manoel Bomfim que parece repetir-se sobre as consequncias nefandas
da escravido, da economia agrcola e da explorao da metrpole, para o
enfraquecimento tanto do parasita quanto do parasitado. Espoliado e enfraquecido, o
explorado obrigado a assegurar a sobrevivncia material do explorador, j que na
metrpole nada se produzia, tudo era comprado com o dinheiro da colnia. Para
Bomfim, essa relao de dependncia mtua o principal reflexo do parasitismo, um
paradoxo que denota a crueldade das relaes entre espoliados e espoliadores, sinal
de que nossa base real de sustentao econmica fruto da explorao ferozmente
parasitria, geradora de uma estrutura social eminentemente escravocrata e degradante.
(CNDIDO, 1990).

A escravido na Amrica do Sul foi a abjeo moral, a degradao do


trabalho, o embrutecimento e o aniquilamento do trabalhador; foi
tambm a viciao da produo, gerando males de efeitos
extensssimos, que teriam, todavia, desaparecido com o progredir
normal das nacionalidades nascentes. (BOMFIM, 2005:150).

Essa produo viciada foi a marca caracterstica da colonizao ibrica,


especialmente no que diz respeito explorao econmica das metrpoles sobre as
colnias. Segundo Manoel Bomfim, os colonizadores portugueses e espanhis
conseguiram sistematizar um tipo ideal de parasitismo, o qual nomeou de parasitismo
integral, porque explica como Portugal e Espanha conseguiram o total domnio sobre o
comrcio da colnia; primeiro com a proibio de indstrias e de relaes com o resto
do mundo, depois com o total controle da produo mediante mecanismos fiscais
(quintos e dzimos) ou pagamentos diretos a intermedirios, ligados diretamente
metrpole. No final das contas esse tipo ideal de parasitismo gerou uma sociedade na
qual toda riqueza era drenada, ficando apenas o suor e o sangue do escravo para quem
trabalho e chicote eram sinnimos.
Os efeitos dessa tradio econmica iro moldar, segundo Manoel Bomfim, a vida
poltica das novas sociedades. Para ele, todos os vcios encontrados nos costumes
polticos da Amrica Latina, so frutos de uma longa vida de rapinagens e saques. Nesse
sentido, o Estado colonial ir encarnar o principal inimigo, opressor e espoliador das
populaes naturais. Dele espera-se apenas o mal, a tirania e a coero. Fora disto, no
h mais nada: nem polcia, nem higiene, nem proteo ao fraco, nem garantias, nem

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escolas, nem obras de interesse pblico... nada que represente a ao benfica e pacifica
dos poderes pblicos. (BOMFIM, 2005:160).
Uma realidade parte, o Estado no s era alheio s novas nacionalidades, mas
tambm rivalizava com elas se constituindo em um verdadeiro parasita diante do corpo
parasitado. Segundo Manoel Bomfim, o Estado s existiria para cobrar impostos,
coagir as populaes, organizar as foras armadas que o defendem e representam o seu
poder. (BOMFIM, 2005:215). Quando na realidade, deveria mesmo era justificar sua
existncia a partir da representao do interesse geral, e cumprir sua funo de proteger
os indivduos contra a natureza, contra as causas naturais de misria, contra a
ignorncia, contra o preconceito, contra a superstio. (BOMFIM, 2005:214). Tal
deturpao da funo do Estado, espoliando, corrompendo e pervertendo as relaes
entre metrpole e colnia, acabaria trazendo como consequncia a depravao do senso
moral das populaes inseridas nos vcios de horror ao trabalho livre, de desconfiana
das autoridades e acomodao da classe dominante.
Segundo Manoel Bomfim, nem mesmo a Independncia significou independncia,
houve apenas, nos paises em que as mudanas foram mais radicais, uma substituio de
pessoas. E atesta amargurado que no Brasil no houve nem isso:

Aqui, no s houve alterao essencial no regime governativo, como


no foi destitudo um s dos altos funcionrios. Era o Estado-colnia;
um dia, espantada pelas guias de Bonaparte, partiu-se de l da
metrpole a Coroa, e veio achar-se aqui, substituindo-se ao
governador geral; depois retirou-se o rei, deixando aqui o prncipe
como seu lugar-tenente e o Estado sempre o mesmo, mantendo a
orientao tradicional. Foi ento quando o prncipe, lugar-tenente da
metrpole, chefe do Estado-colnia, declarou nacionalizar-se
brasileiro, e, em vez de futuro rei de Portugal e do Brasil, qual era,
passou a imperador do Brasil e futuro de rei de Portugal. (BOMFIM,
2005:212).

Essa uma leitura perspicaz do processo de independncia do Brasil feita por


Manoel Bomfim, mas que lhe rendeu a fama nada gloriosa de lusfobo ou anti-
Bragana (REIS, 2006). Ao apontar o conservantismo das classes dominantes no poder
como consequncia das mudanas de regime poltico no Brasil, Manoel Bomfim faz
uma dura crtica quilo que Carlos Nelson Coutinho (2005) chama de manobras pelo
alto, ou seja, revolues feitas pela elite para conservar a elite. Esse jogo de poder pelo
poder anularia qualquer funo legitima do Estado, que apenas continuaria a cobrar sem

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nada oferecer. da que Bomfim conclui que, para o povo: Estado sinnimo de
governo e imposto de tributo. Em sntese, as relaes do povo com o Estado se
manteriam mais pelo dio do que pelo respeito, mais pelo temor que pela confiana.
Bomfim faz a mesma leitura do processo que culminou com a Repblica4, logo
tachada por ele de uma coisa mirfica e abstrata, porm, dessa vez, vai mais longe
ao criticar o constitucionalismo falseado em que se assentava tal regime, em que a
democracia, to propalada pelos intelectuais dirigentes desse processo ou como ele
gostava de chamar tericos da estagnao, haveria de ser conseguida mediante o
sufrgio, no entanto, sob a condio excludente do letramento. Quer dizer, novamente
uma manobra pelo alto, num pas em que somente 10% da populao era alfabetizada,
falar em democracia, Repblica e sufrgio universal era apenas mais uma burla, visto a
ignorncia absoluta das massas. (BOMFIM, 2005: 224).
Dentre muitos aspectos que diferenciam o pensamento de Manoel Bomfim dos
seus contemporneos intelectuais, gostaria de destacar sua atuao prometica de
denunciador dos primeiros vcios de nosso sistema educacional. A educao popular,
para Manoel Bomfim, em seu jargo mdico, era o remdio para tratar dos males de
origem que faz dos latino-americanos um povo miservel, sem instrumentos para
compreender as razes de sua prpria misria. (ALVES FILHO, 2008). Ele critica os
prprios dirigentes da classe dominante que incorporam o discurso do estrangeiro mal
informado e condenam o povo por sua situao de misria, por sua penria social e
ignorncia. Manoel Bomfim curva o dedo de quem aponta, no povo, o incapaz, o
inaproveitvel, o inimpregvel e o faz olhar que o povo mais que sujeito responsvel
por sua condio (de povo), foi sujeitado a ocupar o lugar que hoje ocupa (lugar de
povo).

No se lembram de que, ao condenar o nacional o elemento povo


como incapaz e inaproveitvel, eles se condenam a si mesmos,
porque, em suma, o povo no se dirige por si, no se fez por si, no
tem sido senhor dos seus destinos; tem sido dirigido, governado,
educado pelas classes dominantes; elas que os fizeram, e, se no
presta, a culpa de quem no soube educar. Se a massa popular
inaproveitvel, ento estas naes no tm razo de ser, devem
desaparecer; e desaparecero tambm as outras classes, que uma
nao no feita, apenas, de classes dirigentes. (BOMFIM, 2005:
199).

4
No esqueamos que Manoel Bomfim contemporneo desse processo e que o acompanhou de perto.
Outras leituras que enriqueceriam a compreenso desse processo de mudana de regime poltico no Brasil
no sentido mais reacionrio podem ser feitas em: (CARVALHO, 2008; BOTELHO, 2002).

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A educao popular foi uma bandeira levantada pelo mdico, educador e cientista
social Manoel Bomfim. Contrariamente ao que se poderia supor diante de um homem
do sculo XIX, que analisa o Brasil e a Amrica Latina do inicio do sculo XX,
Bomfim antecipa muitas discusses que hoje nos so contemporneas, por exemplo, os
gastos oramentrios com a educao (sempre menos que o necessrio), ou mesmo o
quase esquecimento do ensino primrio e tcnico, em favor de um ensino superior
bacharelesco. Segundo Manoel Bomfim, preferia-se antes fazer doutores para boiar
sobre uma massa de analfabetos, do que preparar a massa geral da populao, que
continuava submetida ao mesmo regime de ignorncia secular, ao mesmo sistema de
atraso de quando o continente passou a ser possesso ibrica. Bomfim faz uma lcida
leitura da distribuio de gastos estatais tomando por base o oramento de 1903, em que
quase 85% do oramento so empregados em inutilidades e apenas 15% em coisas teis
para a populao.

espantoso, monstruoso, que um pas novo, onde toda a educao


intelectual est por fazer, onde a massa popular ignorantissma, onde
no h instruo industrial nem tcnica, onde o prprio meio e todos
os seus recursos naturais no esto estudados monstruoso que,
num tal pas, para um oramento de 300 mil contos, reservem-se 73
mil contos para a fora pblica, e apenas 3.200 contos para tudo, tudo
que interessa vida intelectual ensino, bibliotecas, museus, escolas
especiais, observatrios etc.!5 (BOMFIM, 2005: 216).

imprescindvel observar no pensamento bomfiniano essa importncia que ele


atribui ao ensino pblico, ou seja, Manoel Bomfim entendia que esse projeto
educacional era uma prerrogativa fundamental para a constituio de um pas
verdadeiramente democrtico e independente. Muitos de seus crticos, em especial
Antonio Candido (1990), apontavam nessa sua postura enftica, nesse seu desejo de
educao das massas, apenas uma viso ilustrada, na qual enxergando apenas a
educao como remdio suficiente para redimir o povo, esquecia-se de um projeto
poltico-social verdadeiramente transformador, que englobasse outros aspectos da vida
da populao. No meu entender, esse argumento de Candido (1990) perde fora no
instante em que ele no coloca em perspectiva o quadro geral de anlise de Manoel
Bomfim, reduzindo o pensamento deste a uma ideia que lhe era cara, mas que fazia
5
Se o bom leitor atentar para esta constatao de Manoel Bomfim (1903) e comparar com as
monstruosidades do nosso gargalo oramentrio (2011) poder at vir a sofrer um infarto, ou coisa que o
valha, ao saber quanto custa um poltico em nosso pas e como est o nosso sistema de ensino.

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parte de um contexto muito maior, que era justamente a critica a um modelo de projeto
de nao6 que vinha se sustentando em ideias reacionrias e anticientficas.
Evidentemente Manoel Bomfim derrapou em muitas de suas leituras da realidade
social, fato que pode ter contribudo para seu esquecimento dentro do pensamento social
brasileiro. Embora superando o pessimismo e o determinismo das teorias do meio e da
raa, entendidas como imutveis e determinantes para a formao do carter social,
Bomfim continuou aferrado ideia de transmisso hereditria dos traos psicolgicos,
que para Ventura (2002) era uma contradio sua soluo educacional tida como
necessria para alterar o carter do povo brasileiro. O prprio uso metafrico do
conceito biolgico de parasitismo deixou de ser encarado como vlido para os novos
paradigmas das cincias humanas e sociais a partir da dcada de 1930. Seu biologismo
sociolgico no resistiu a conceitos mais relativizados, especialmente aqueles advindos
da antropologia boaziana de Gilberto Freyre.

3 Consideraes finais: O rebelde relembrado

Na ltima parte desse artigo retomo a pergunta inicial que me fiz ao tomar
conhecimento da existncia de um Manoel Bomfim na historiografia brasileira: Por
qual razo no o conheci antes? Bem, aps ler um pouco mais sobre as ideias de
Bomfim, e sobre as ideias dos seus comentadores, percebi que minha ignorncia era at
certo ponto justificada. Fui vtima! Mas no do tipo que morre com tiro, por exemplo,
mas da que morre pelo silncio, ou melhor, pela covardia do silncio como diz um
amigo meu. Silncio produzido pelo silncio, pelo esquecimento (que tambm
silncio). Pelo descarte da convenincia acadmica, poltica, editorial, ideolgica,
sectria etc.etc.etc. Mas tem horas que o silncio engolfa em si mesmo ficando
insuportvel permanecer silncio, a rasga, rompe, derrama, explode, ribomba numa
enxurrada de sons, a se ouve, no mais o silncio, mas o que ele guardava, no meu
caso, um dos mais lcidos pensadores da realidade social brasileira, Manoel Jos
Bomfim.
Mas por que ningum sabe dele? Por que ele no exerceu nenhuma influncia?
(RIBEIRO, apud BOMFIM, 2005: 13). Ou melhor, por que no se fala neste Manoel
Bomfim? (AGUIAR, 2000: 509). Razes no faltam, e sero elas que iro compor este

6
Para aprofundar as discusses sobre esse projeto de nao ver: (SEVCENKO, 2003).

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pargrafo. Vamos comear pelo fato de Manoel Bomfim ser diferente, no no sentido
anormal da palavra, mas no de ser original, e ainda, no no sentido de inventor da roda,
mas ser diferente e original, no sentido de questionar os regimes discursivos do
paradigma cientfico do campo intelectual brasileiro, ainda que participante dele.
Manoel Bomfim tambm se recusa a polemizar com Silvio Romero, uma oportunidade
de ganhar evidncia, aparecer, firmar-se enquanto intelectual, no por medo ou excesso
de si, preferiu recuar. Outro ponto pode ser destacado: Manoel Bomfim contradiz muito
as teorias que sustentavam a dominao das elites dirigentes, sua superioridade racial,
seu modelo de colonizao, seu sistema poltico e econmico etc. Sua linguagem
carregada de biologismos foi certamente um dos fatores cruciais para seu esquecimento.
Finalmente, Manoel Bomfim foi um escritor prolixo e, sobretudo, apaixonado, no que
isso seja uma doena grave para quem o l hoje, mas para o excesso de puritanismo da
Cincia at meados da dcada de 1920 era fatal.
Esquecido durante muitos anos, Manoel Bomfim vem sendo (re)descoberto desde
a dcada de 1990 aps a reedio de algumas de suas obras e de trabalhos que discutem
a pertinncia de seu pensamento na interpretao da realidade brasileira. Dentre os mais
respeitados comentadores que frequentaram a obra de Bomfim, nos ltimos trinta anos,
podemos citar: Roberto Ventura, Flora Sussekind, Silvano Santiago, Aluzio Alves
Filho, Jos Carlos Reis, Darcy Ribeiro, Antonio Candido e Ronaldo Conde Aguiar;
embora j tenhamos muitos trabalhos de Mestrado e Doutorado sobre o pensamento
social do mdico sergipano, convm sempre instigar, como fui instigado7, a ampliar
nossa vereda terica, a fugir do consagrado e ousar se aventurar pelo novo, tirar do
plstico aquele livro que nunca seria lido, que nunca seria maculado pelo nosso
voyeurismo, pela nossa curiosidade de olhar o que tem l dentro, de descobrir se
mistrio ou revelao. Portanto, concluo este artigo com um convite, me apropriando,
do texto de Reis, que diz porque devemos ler, discutir e produzir sobre Manoel
Bomfim:

Deve-se ler Manoel Bomfim porque sua interpretao do Brasil a


favor da nao brasileira, defende os interesses populares contra o
parasitismo das elites, prope uma radicalizao democrtica contra a
tradio secular de espoliao e excluso da populao brasileira do
seu prprio pas. Suas teses rebeldes, solitrias em sua poca, abrem o
horizonte brasileiro para a integrao democrtica da nao, que ainda

7
Agradeo esta oportunidade de fogo a meu professor e orientador Denlson Botelho, que me
apresentou Manoel Bomfim.

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est por ser conquistada. Sua interpretao revolucionria do Brasil


original, corajosa, pioneira. Ele antecipou muitas teses sobre o Brasil,
que, depois, fizeram a notoriedade de outros autores. Ele sustentou a
fora da civilizao brasileira contra o olhar desanimador, aniquilador,
de europeus e intelectuais brasileiros aculturados. Ele nos ensinou a
recusar esse olhar dominado que nos ressecava. Sua recepo das
teorias raciolgicas como no-cientificas, como justificadoras da
expanso e dominao europia sobre a Amrica Latina j em 1905!
foi genial. Ele pensou o Brasil no contexto latino-americano, o que
somente muito mais tarde se faria. Ele combateu a histria oficial
[...]. Ele denunciou em 1905! a destruio do meio ambiente e
defendeu a explorao racional dos recursos naturais. A discusso de
sua interpretao do Brasil indispensvel para que possamos nos
aproximar da realidade brasileira e criar uma representao de ns
mesmos, com uma linguagem nossa, moderna, mas prpria, que nos
faa avanar com coragem e confiana. (REIS, 2006: 222-223).

REFERNCIAS

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