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Los mecanismos de defensa son procesos psicolgicos automticos que protegen al individuo frente

a la ansiedad y las amenazas de origen interno o externo.


Los mecanismos de defensa median las reacciones personales frente a conflictos emocionales y
amenazas de origen interno y externo. Estos mecanismos de defensa han sido divididos conceptual
y empricamente en grupos denominados niveles de defensa.

Para poder utilizar esta Escala de mecanismos de defensa, el clnico debe reconocer en un mismo
individuo hasta siete de estos mecanismos (empezando por el ms prominente), para luego
establecer el nivel de defensa que predomina en cada individuo. El clnico debe reconocer
mecanismos de defensa que mejor reflejen las estrategias de afrontamiento empleadas por el
individuo durante la evaluacin y aadir cualquier informacin disponible sobre los mecanismos de
defensa.

Desarrollo:
Ejes diagnsticos propuestos para estudios posteriores
Los mecanismos de defensa especficos reconocidos por el clnico deben recogerse en los distintos
niveles de defensa.
Se expone en primer lugar el Eje de mecanismos de defensa para luego reproducir un ejemplo de
registro. El resto del apartado consiste en una lista de definiciones de los mecanismos de defensa
especficos y las estrategias de afrontamiento.
Niveles de defensa y mecanismos de defensa individuales

1. Nivel adaptativo elevado


Este nivel de mecanismo de defensa da lugar a una ptima adaptacin en el manejo de los
acontecimientos estresantes. Estas defensas suelen maximizar la gratificacin y permiten tener
conciencia de los sentimientos, las ideas y sus consecuencias.
Tambin promueven un ptimo equilibrio entre opciones conflictivas. Ejemplos de defensas en este
nivel son:
afiliacin
altruismo
anticipacin
autoafirmacin
autoobservacin
sentido del humor
sublimacin
supresin

2. Nivel de inhibiciones mentales (formacin de compromisos).


El mecanismo de defensa en este nivel permite que ideas, sentimientos, recuerdos, deseos o
temores potencialmente peligrosos se mantengan fuera de la conciencia del individuo. Ejemplos son:
abstencin
aislamiento afectivo
desplazamiento
disociacin
formacin reactiva
intelectualizacin
represin
3. Nivel menor de distorsin de las imgenes
Este nivel se caracteriza por distorsiones de la imagen de uno mismo o de los dems que pueden
ser utilizadas para regular la autoestima. Ejemplos
son:
devaluacin
idealizacin
omnipotencia

4. Nivel de encubrimiento
Este nivel permite mantener situaciones de estrs, impulsos, ideas,
afectos o responsabilidades desagradables o inaceptables fuera de la conciencia del individuo, sin
ser atribuidos errneamente a causas externas. Ejemplos son:
negacin
proyeccin
racionalizacin

5. Nivel mayor de distorsin de las imgenes.


Este nivel se caracteriza por una enorme distorsin o atribucin incorrecta de las imgenes de uno
mismo o de los dems. Ejemplos son:
fantasa autista
identificacin proyectiva
polarizacin de la propia imagen o de la de los dems

6. Nivel de accin.
Este nivel se caracteriza por mecanismos de defensa que se enfrentan a
amenazas de origen interno o externo mediante una accin o una retirada. Ejemplos son:
agresin pasiva
Comportamiento impulsivo (acting out)
quejas y rechazo de ayuda
retirada aptica

7. Nivel de desequilibrio defensivo


Este nivel se caracteriza por el fracaso de la regulacin de la defensa para contener las reacciones
del individuo frente a las amenazas, lo que conduce a
una marcada ruptura con la realidad objetiva. Ejemplos son:
distorsin psictica
negacin psictica
proyeccin delirante

Desarrollo de los Mecanismos de Defensa:


Abstencin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o
externo empleando palabras o comportamientos con el propsito simblico de negar o plantear
enmiendas a pensamientos, sentimientos o acciones.
Afiliacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo
acudiendo a los dems en busca de ayuda o apoyo, lo que significa compartir los problemas sin
tratar de atribuirlos a los dems.
Agresin pasiva. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o
externo mostrando agresividad hacia los dems de forma indirecta y no asertiva. Existe una mscara
externa de abierta sumisin a los dems, detrs de la que en realidad se esconde resistencia,
resentimiento y hostilidad encubiertos. Los mecanismos de agresividad pasiva suelen emerger como
respuesta a las demandas de ejecucin o cumplimiento independientes, o bien a la falta de
gratificacin de deseos dependientes, aunque tambin son una forma de respuesta adaptativa en
individuos que ocupan cargos subordinados y que no tienen otro modo de expresar su
autoafirmacin ms abiertamente.
Aislamiento afectivo. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen
interno o externo separando las ideas de los sentimientos originalmente asociados a ellas. El
individuo se aparta del componente afectivo asociado a una idea determinada (p. ej., acontecimiento
traumtico), pero se mantiene apegado a sus elementos cognoscitivos (p. ej., detalles descriptivos).
Altruismo. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo
dedicndose a satisfacer las necesidades de los dems. A diferencia del autosacrificio, a veces
caracterstico de la formacin reactiva, el individuo obtiene una gratificacin bien de tipo vicariante,
bien por las repuestas de los dems.
Anticipacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o
externo experimentando reacciones emocionales antes de que ambos se produzcan o bien
anticipando sus consecuencias, posibles acontecimientos futuros, y considerando de forma realista
respuestas o soluciones alternativas.
Autoafirmacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o
externo expresando directamente sus sentimientos o pensamientos de forma no coercitiva ni
manipuladora.
Autoobservacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o
externo reflexionando sobre sus propios pensamientos, sentimientos, motivaciones y
comportamientos, y actuando de acuerdo con ellos.
Comportamiento impulsivo (acting out). El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y
amenazas de origen interno o externo a travs de la accin ms que a travs de reflexiones o
sentimientos. Esta definicin es mucho ms amplia que el concepto original, que se limita a los
sentimientos o deseos transferenciales surgidos durante las sesiones de psicoterapia, ya que
pretende incluir los comportamientos que emergen tanto dentro como fuera de la transferencia.
El concepto de acting-out defensivo no es sinnimo de mal comportamiento, ya que puede probarse
que se relaciona con conflictos emocionales.
Desplazamiento. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o
externo reconociendo o generalizando un sentimiento o una respuesta a un objeto hacia otro
habitualmente menos importante.
Devaluacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o
externo atribuyendo cualidades exageradamente negativas a s mismo o a los dems.
Disociacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o
externo mediante una alteracin temporal de las funciones de integracin de la conciencia, memoria,
percepcin de uno mismo o del entorno, o comportamiento sensorial/motor.
Fantasa autista. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o
externo mediante fantasas excesivas que sustituyen la bsqueda de relaciones interpersonales, la
accin ms eficaz o la resolucin de los problemas.
Formacin reactiva. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno
o externo sustituyendo los comportamientos, los pensamientos o los sentimientos que le resultan
inaceptables por otros diametralmente opuestos (este mecanismo de defensa suele actuar en
simultaneidad con la represin).
Idealizacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o
externo atribuyendo cualidades exageradamente positivas a los dems.
Identificacin proyectiva. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen
interno o externo atribuyendo incorrectamente a los dems sentimientos, impulsos o pensamientos
propios que le resultan inaceptables. A diferencia de la proyeccin simple, en este caso el individuo
no repudia totalmente lo que proyecta. Al contrario, el individuo es consciente de sus afectos o
impulsos, pero los interpreta incorrectamente al considerarlos reacciones justificables frente a otras
personas. No es raro que el individuo atribuya sus propios sentimientos a otros, haciendo que sea
difcil esclarecer quin hizo algo a quin en primer lugar.
Intelectualizacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o
externo generalizando o implicndose en pensamientos excesivamente abstractos para controlar o
minimizar sentimientos que le causan malestar.

Negacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo


negndose a reconocer algunos aspectos dolorosos de la realidad externa o de las experiencias
subjetivas que son manifiestos para los dems. El trmino negacin psictica se emplea cuando hay
una total afectacin de la capacidad para captar la realidad.

Omnipotencia. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o


externo pensando o actuando como si dispusiera de poderes o capacidades especiales y fuera
superior a los dems.

Polarizacin
El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo vindose a
s mismo o a los dems como completamente buenos o malos, sin conseguir integrar en imgenes
cohesionadas las cualidades positivas o negativas de cada uno. Al no poder experimentar
simultneamente afectos ambivalentes, el individuo excluye de su conciencia emocional una visin y
unas expectativas equilibradas de s mismo y de los dems. A menudo, el individuo idealiza y
devala alternativamente a la misma persona o a s mismo: otorga cualidades exclusivamente
amorosas, poderosas, tiles, nutritivas y bondadosas o exclusivamente malas, odiosas, colricas,
destructivas, repelentes o intiles.

Proyeccin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o


externo atribuyendo incorrectamente a los dems sentimientos, impulsos o pensamientos propios
que le resultan inaceptables.

Quejas y rechazo de ayuda. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de


origen interno o externo mediante quejas o demandas de ayuda que esconden sentimientos
encubiertos de hostilidad o resentimiento hacia los dems y que luego se expresan en forma de
rechazo a cualquier sugerencia, consejo u ofrecimiento de ayuda. Las quejas o demandas pueden
hacer referencia a sntomas fsicos o psicolgicos o a problemas de la vida diaria.

Racionalizacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o


externo inventando sus propias explicaciones, tranquilizadoras pero incorrectas, para encubrir las
verdaderas motivaciones que rigen sus pensamientos, acciones o sentimientos.

Represin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo


expulsando de su conciencia o no dndose por enterado cognoscitivamente de los deseos,
pensamientos o experiencias que le causan malestar. El componente afectivo puede mantenerse
activo en la conciencia, desprendido de sus ideas asociadas.
Sentido del humor. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno
o externo haciendo hincapi en los aspectos divertidos o irnicos de los conflictos o situaciones
estresantes.

Sublimacin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o


externo canalizando sentimientos o impulsos potencialmente desadaptativos en comportamientos
socialmente aceptables (p. ej., deportes de contacto para canalizar impulsos agresivos).
Supresin. El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y amenazas de origen interno o externo
evitando intencionadamente pensar en problemas, deseos, sentimientos o experiencias que le
producen malestar.