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Lostrabajosprcticos
en ciencias
Aureli Caamao
lESBarcelona-Congrs
S.G.Formacin Permanente.Departamentode Educacin.Generalitat de Catalunya

Lostrabajosprcticosconstituyenunadelasactividades msimportantes en la ensea.nza delas


cienciaspor permitirunamultiplicidaddeobjetivos:la familiarizacin, observacin e interpreta-
cinde losfenmenosquesonobjetodeestudioenlasclasesdeciencias,el contrastedehip-
tesisen los procesosde modelizacin de la cienciaescolar,el aprendizajedel manejode
instrumentosy tcnicasde laboratorioy decampo,la aplicacindeestrategias de investigacin
parala resolucindeproblemas tericosy prcticosy,endefinitiva,lacomprel)sin procedimen-
tal dela ciencia.A lo largodeestecapituloabordaremos lassiguientes
cuestiones:
. Cules sonlos diferentestiposdetrabajosprcticos?
Sepresentaunaclasificacin delostrabajosprcticos enfuncindesusobjetivos:experiencias,
experimentos ilustrativos,
ejercicios
prcticose investigaciones..
. Cmose aprendenlospracedimientos enla reolizacindelostrabajosprcticos?
Seplanteaunadiferenciacin entredestrezas intelectuales;
prcticaso experimentales y de
comunicacin, y seproponendosaproximaciones posiblesparasuaprendizaje: la atomsticay
!a holst:ca.
. Culesson los objetivos de105experienciasy 105experimentosilustrativos?
Sepresentanlas razonespor lasqueson tiles lasexperienciasy los experimentosilustrativos y
la importancia del marco conceptualen la interpretacin de las observaciones.
. Cules son los objetivos y los tipos de ejercicios prcticos?
Sediferenciaentreejerciciosprcticosparael aprendizaje
de procedimientos
y losejercicios
prcticosparala determinacindepropiedades y compro.bacin
deleyes.
. Qusonlas investigaciones,culesla mejorformadeaplicarlasenelaulay culessonlos
factoresdelosquedepende suniveldedific.ultad?
Seabordanlasetapasa travsdelasquesepuederealizarunainvestigacin, lasfasesa tra-
vsde lascualessepuedeaplicaren el aula,el tipo deguionesquesirvenparaserpresen-
tadosa losestudiantes,
losfactoresquecondicionan sugradodeaperturay lasvariablesque

I determinansu niveldedificultad.
i

!
i 95 I

L_..

BIBLIOGRAFA:

cAAMAo, AURELI . LOS TRABAJOS PRCTICOS EN CIENCIAS. EN:


ENSEAR CIENCIAS. COORD. MARA, PILAR JMENEZ ALEXANDRE .
EDITORIAL GRA. BARCELONA. 2003. PP. 95-118.
Porqu realizartrabajosprcticos?
. .
Los trabajos prcticos experimentales son considerados una de las actividades.
ms importantes en la enseanza de las ciencias por diferentes razones:
Motivanal alumnado. .
Permiten un conocimiento vivencial de muchos fenmenos.
Permiten ilustrar la relacin entre variables significativas en la interpretacin
de un fenmeno.
Pueden ayudar a la comprensin de conceptos.
Permiten realizar experimentos para contrastar hiptesis emitidas en la ela-
boracin de un modelo.
Proporcionan experiencia en el manejo de instrumentos de medida y en el
LISO
de tcnicasde laboratorioy de campo. .

Permiten acercarse a la metodologa y los procedimientos propios de la in-


dagacin cientfica. .
Constituyen una oportunidad para el trabajo en equipo y el desarroll.o de
actitudes y la aplicacin de normas propias del trabajo experimental: plani-
ficacin. orden, limpieza,seguridad, etc.

A pesar de su valor formativo, algunas son actividades costosas. porque es pre-


ciso disponer de materiales, instrumentos de medida y productos adecuados; exigen
tiempo para su preparacin y requieren cierto conocimiento y experiencia por parte
del protesorado para su realizacin. Por todo ello, no siempre son utilizadas con la
frecuencia que sera deseable. . .

Por otro lado, la experiencia y los resultados de diversas investigaciones mues-


tran que no siempre son efectivas, es decir, que no siempre se consiguen los resulta-
dos esperados. Gran parte diesus insuficiencias se atribuyen al carcter cerrado con
que se plantean, es decir,a su presentacincomo un conjunto de instruccionesqu.e .

los estudiantes deben seguir, sin darles tiempo ni ocasin para que aprecien cul es
el objetivoque persiguela tarea propuestay cmo puedeser resuelta. .

Frente a la manera cerrada de p~esentar los trabajos prcticos, en este captulo


propondremos una forma abierta en la cual se invita al alumnado a pensar en cmo
resolver un determinado problema, es decir, a idear.un procedimiento o mtodo de re-
solucin, y a hacerlo explcito oralmente y por escritDantes de iniciar su realizacin.

Tiposde trabajosprcticos
No todos los trabajos prcticos cubren los mismos objetivos. Es evidente. si re-
visamos la lista de motivos por los que es importante realiz.arlos.yla comparamos con
los objetivos que se-pretende alcanzar en mucnosde los trabajos realizados en ella-
boratorio o el campo. Loprimero que se deduce de este anlisis es que en la realiza-
cin de un trabajo prctico estn involucradas generalmente varias de las razones
citadas. Pero, si profundizamos en .Ios objetivos perseguidos en primer lugar, podre-
mos identificar el trabajo como uno de los cuatro tipos siguientes:

196
1. . Experiencias: destinadas a obtener una familiarizacin perceptiva con los
fenmenos. Por ejemplo, observar diferentes tipos .de hojas, comprobar el
tacto de unas rocas, observar lombrices u hormigas en un terrario, sentir la
fuerza de una goma elstica al estirarla, ver el cambio de color en una reac-
cin qumica, oler un gas, observar las imgenes que forman diferentes tipos
de lentes, observar el golpeo del oleaje contra un acantilado, observar es-
tratos y plieguesen el campo,etc. .

2. Experimentos ilustrativos: destinados a ilustrar un principio o una relacin


entre variables. Suponen normalmente una aproximacin cualitativa o se-
micuantitativa al fenmeno. Por ejemplo,.observar la relacin entre el au-
mentO de la presin y la disminucin del volumen de unga~ (ley de Boyle),
comprobar cmo aumenta la capacidad erosiva de una corriente d agua al
incrementarse la pendiente, observar la relacin de proporcionalidad direc-
ta entre el voltaje y la intensidad de corriente en determinados materiales
(ley de Ohm), observar el efecto de la luz en el crecimiento de las plantas,
etc. Muchos de ellos son utilizados por el profesorado como experiencias
demostrativas o ilustrativas.
3. Ejercicios prcticos: diseados para aprender determinados procedimientos
o destrezas o para realizar experimentos que ilustren o corroboren la teora.
Tienen un carcter especialmente orientado (<<ejercicio))). Segn' donde se
ponga el nfasis en estas actividades, se puede distinguir entre ejercicios
prcticos: .
. Para el aprendizaje de procedimientos o destrezas: nfasis en el apren-
dizaje de destrezas:
- Prcticas: realizacin de medidas, tratamiento de datos, tcnicas de
laboratorio. As, determinar el punto de fusin, realizar una prepara-
cin para ver al microscopio, medir direcciones y buzamientos con una
brjula, etc. .

- Intelectuales: observacin e interpretacin, clasificacin, emisin de


hiptesis, diseo de experimentos, control de variables. As como la
. interpretacin de mapasgeolgicos,la clasificacin de conchas en
grupos, etc.
- De comunicacin: planteamiento de un experimento por escrito, rea-
lizacinde un informe de una salidaal campo. .
. Para ilustrar la teora: se pone nfasis en la determinacin experimental
de propiedades y en ia comprobacin de leyes o relaciones entre varia-
bles, con objetivo ilustrativo o corroborativo de la teora y con enfoque
dirigido. Por ejemplo, determinar experi~entalmente la relacin volu-
men-temperatura de un gas, establecer l zonacin de organismos en la
zona intermareal. .
4. Investigaciones: diseadas para dar a los estudiantes la oportunidad de
trabajar como lo hacen los cientficos en la resolucin de problemas, fami-
liarizarse con el trabajo cientfico y aprender en el cur:;o de estas investi-
gaciones, las destrezas y procedimientos propios de la indagacin. Segn el
tipo de problemas qU resolver, las investigaciones pueden ser:

97/
. Pararesolverproblemastericos,esdecir,deintersen el marcode una
teora (as,qurelaCinexisteentrela presiny el volumende un gas?,
cmopodemosdeterminarla cargaelctricade un in?,lossedimen-
tos se depositansiempreen capashorizontales?,setransmite ligado al
sexo un gen de la moscaDrosophila?).
El problemapuedeprocederde una hiptesiso prediccinrealizadaen el
desarrollode un modeloterico con el quesepretendeinterpretarun fe-
nmeno(porejemplo,el modelocintico-corpuscularde los gases,o el de
la transmisinhereditariade caracteres).
. Para resolver problemas prcticos, generalmente en el contexto de la
vida cotidiana. Elnfasisseponeen la comprensinprocedimentalde la
ciencia, esdecir, en la planificaciny realizacinde investigaciones,no
dirigidas especialmentea la obtencinde conocimientoterico. Ello no
significa que su percepciny planificacinno conlleveuna determinada
carga))conceptual.
Por ejemplo, qu material de un grupo compuestopor varios abriga
ms?,qudetergentede un grupo compuestopor varios esel msefi-
caz?,cmopuedendetectarseadulterac.iones enlosalimentos?Estetipo
de investigacionespuedenconectarsemsfcilmentecon aspectosCTS
(Ciencia,Tecnologay Sociedad)del currculo.

Estaclasificacinde trabajosprctcos(cuadro1 sebasaen las propuestasde


Woolnoughy Allsop (1985),y Gott, Welford y Foulds(1988),modificadasen lo rela-
tivo a la diferenciacinestablecidaentre losdostiposdeejerciciosprcticosy losdos
tipos de investigaciones(Albaladejoy Caamao,1992 y Caamao,1992). .
Convienenotar que,en muchoscasos,unaactividadcentradaen un mismofe-
nmenoo procesopuedeconstituir una experiencia,un experimentoilustrativo, un
ejercicio prctico dirigido o una investigacin,segnculseael objetivo principal
quesepretenday el mtodoseguido.Porejemplo,la separacinde la sal de una di-
solucinde sal en agua puedeconstituir u.nejemplode una experiencia,si lo que.
interesaespercibir que los sistemashomogneospuedencontenermsde un com':"

Cuadro1. Diferentestipos de trabajosprcticos.

.:,:

198
ponente; de un ejercicio prctico, si lo que interesa es aprender la tcnica de sepa-
racin en s; y de una investigacin; si la separacin constituye el mtodo para re-
solver el problema: es pura el agua del grifo?, para el que n se da ninguna pauta
procedimental. , ' ,

Elaprendizajede procedimientosy destrezas


conrelacina lostrabajosprcticos
El aprendizaje de los procedimientos cientificos yla comprensin procedimen-
tal de la ciencia son objetivos que ocupan un lugar muy destacado en las finalidades
de los trabajos prcticos en ciencias. Por ello puede ser de inters diferenciar entre
los procedimientos prcticos o experimentales, intelectuales y de corriunicacin,
como muestra el cuadro 2. '

Los procedimientos prcticos o experimentales implican 'el r)1anejo de instru-


mentos, la realizacin de medidas y el uso de tcnicas de laboratorio o de campo, Los
procedimientos intelectuales pueden ser procesos cognitivos o tcnicas de investiga-
cin. Losprocesos cognitivos son procesos generales implicados en la construccin
del conocimiento (observar, clasificar, interpretar, hacer hiptesis, contrastar las hi-
ptesis, extraer conclusiones, etc.), Las tcnicas o estrategias de investigacin son
procedimientos que se aplican en el diseo y la realizacin de una investigacin ex-
perimental (idear mtodos de medida de las variables, decidir la variacin de la va-
riable independiente, controlar variables, repetir medidas, recoger y representar los
datos grficamente, realizar clculos, etc.). Losprocedimientos de comunicacin im-
plicandestrezasde comunicacinoraly escrita,tales comointerpretar instrucciones,
planificarinvestigacionespor escrito,realizarinformes,etc. "

Son estos procedimientos susceptibles de ser enseados y aprendidos de la


misma manera? Hay autores (Driver,Millar) que cuestionan que los procedimientos
de tipo cognitivo puedan ser susceptibles de aprendizaje escolar, y'por tanto de pro-
greso, separados de los conceptos. Segn ellos, es posible, por
, . ejemplo, mejorar la

Cuadro 2. Clasificacin de ,losprocedimientos

99I
capacidadde observacinde un fenmeno determinado,en tanto que mejoramos
nuestra comprensin conceptual de -l,pero no podemos hacerla de forma genrica
aplicable a cualquier contexto. Por el contrario, procedimientos como las tcnicasde
investigacin son susceptibles de ser enseadas y aprendidas y se puede, por tanto,
evaluar su progreso.
La adquisicin de estos tres tipos de destrezas constituye el objetivo principal
de las actividades prcticas que hemos denominado ejerciciosprcticos para el
aprendizajede procedimientos.Por otro lado, el objetivoprincipalde las investiga-
cionesesayudara la comprensinprocedimentalde la ciencia,aprendiendolospro-
cedimientosde la ciencia en el transcurso de la resolucinde problemas abiertos
tericos o prcticos. As pues,tanto los ejerciciosprcticospara el aprendizajede
procedimientoscomo las investigaciones,especialmentelas encaminadasa resol-
ver problemasprcticos,compartenel objetivo de comprensinprocedimentalde la
ciencia,si bien desdeperspectivasdifer.entes.
La cuestin que seplantea al compararestosdos tipos de trabajos prcticos es
si es precisoel aprendizaje previo de los procedimientosms simples para poder
abordar con xito la realizacin de investigaciones.La respuestaa esta pregunta
permite diferenciardos concepciones de los- trabajosprcticosen relacincon el
aprendizajede los procedimientos:
. La concepcin atomstica o analtica. Defiende la necesidadde realizar
trabajos prcticos (ejercicios orientados) diseados para el aprendizaje de
los procedimientos bsicos, antes de abordar el aprendizaje de los procedi-
mientos ms complejosimplicadosen las investigaciones.
. La concepcin holstica o integrada. Consideraque los alumnos deben
realizar desde el principio investigaciones,en el transcurso de las cuales
aprendern los procedimientosy las tcnicas de investigacin.

Lavisin atomstica supone que podemos crear el todo por combinacin de una
serie de componentes. En cambio, la visin holstica ve el aprendizaje de los procedi-
mientos integrada en actividades globales de resolucin de problemas. En nuestra -
opinin en el aprendizaje de los procedimientos puede ser til la perspectiva atoms-
tica o analtica en un primerestadio (apren-dizajede manejode instrumentos y tc~
nicas),pero la comprensinprocedimentalde la -cienciase capta mejor desde una
perspectiva holstica, por otro lado ms motivadora. Como seala Woolnough (1991),
al desarrollaren el alumnado las destrezasque les permitan resolver problemas, hay
que recordar el principio segn el cualel todo esms que la suma-delas partes.

Experiencias
y experimentosilustrativos
Lasexperienciasson actividadesprcticas destinadasa obtener una familiari-
zacinperceptivacon losfenmenos.Susobjetivosson: .

. La adquisicin de experiencia de primera manon sobre -fenmenos del


mundo fsico, qumico, biolgico y geolgico. imprescindible para plantear
una comprensin terica de ellos.

1100
Laadquisicin de un potencialde conocimiento tcito que puedaser utili-
zado para resolverproblemas.El papel de este conocimiento tcito o im-
plcito, no articulado conscientementeen el marcode teorasformalizadas,
sino adquirido directamentede la experienciaen la resolucinde proble-
mas,ha sido resaltadopor varios autores.

Sonejemplosde experiencias:
Explorar los sentidosdel gusto,el odo, la visin,etc.
Observarorganismosvivosen el laboratorio o en el campo.
Hacercrecer plantas.
Compararla durezadedistintosminerales. .
Observarcambiosperceptiblesen las reaccionesqumicas(cambiosde color,
desprendimientode un gas,formacin de un precipita'do,etc.).
Compararla elasticidadde diferentes materiales.
Observarlas propiedadesde las ondasen una cubetade agua.

Lasexperiencias y los experimentosilustrativos pueden ser utilizados desde una


perspectiva constructivista del aprendizaje para:
Explorar las ideas de los alumnos, al pedirles que interpreten lo que observan.
Crear conflictos conceptuales cuando la experiencia no responde a las ex-
pectativas de los alumnos.
Consolidar nuevas ideas en contextos experimentales diferentes.
Evaluar el proceso de cambio conceptual con relacin a la interpretacin de
determinadosfenmenos. .

Ladescripcinde losfenmenosobservadosimplicasiempreuna interpretacin,


en mayor o menor grado.Al aplicarlas experienciascomoactividadesprcticascon
fines de interpretacin debemostener presenteque los hechosobservadospueden
tener diferentes interpretacionessegnel marcoterico desdeel que se perciben.En
la visinactual sobrela naturalezade la cienciaseaceptaquela observacindepen-
de de la teora, que staguala observaciny la experimentacin,lo que esevidente
analizandolas diferentesinterpretacionesque histricamentesehan dado a muchos
experimentos(Chalmers,1999) o atendiendoa lasdiferentesinterpretacionesque de
ellosdanlosalumnos(Drivery otros,1994).As pues,debemosanimar a los alumnos
a dar suspropiasinterpretacionesso~relasexperienciasy todasdeberanseracepta-
das en un primer momento.Garcia-Rodejay Lucas(1990)han lIama'dola atencin
sobrela interpretacinsimplistade muchosexperimentosrealizadosen el mbito es-
colar por la ausenciade consideracinde interpretacionesalternativas.La eleccin
entre hiptesisalternativasdeberarealizarsemedintela planificaciny la realiza-
cin de nuevasexperienciasy medianterazonamientosque muestrenla incompatibi-
lidad de algunashiptesiscon ideasy con'ceptosya establecidosy aceptados.
Sinembargo,la utilizacindelasexperiencias o experimentosilustrativoscomo
experimentoscrucialesque permitendecidir entre hiptesiso teoras alternativas
no debeser sobrevalorada.Ladependenc;iade la observacinrespectode la teoria
significa que la observacindependede lasteorasdel observador;y toda teora que

101 1
entre en conflicto con una experienciapuedemantenersemediantela introduccin
de unaseriede hiptesisad hoc.Estasconsideracionesrelativizanel papelde los ex-
perimentosen la contrastacinde lasteoras.Portanto, la eleccinde una hiptesis
o teora frente a otras no esuna meracuestinde contrastacinexperimental,sino
tambin de consensoentre alumnosy profesordespusde una.ampliadiscusin,lo
que esuna manifestacinde que la construccinde los conocimientoscientficos es
una actividadsocial.
Unaexperienciarealizadacomnmenteen la ESOy descritaen muchos libros
de texto que permite ejemplificar estos aspectoses la interpretacin de la com- "

bustin de una vela, cuyo planteamiento e interpretacin sediscuteen el ejemplo


siguiente.

Ejemplode un experimentoilustrativo:La cOinbustinde unavela


Secolocaunavelaencendida enun recipienteconaguay setapaconunvaso.Pocodespus de
haberlatapado,la velaseapagay el niveldeaguasube.Sepideentoncesqueseinterpreteesta
experiencia:
. Porquseapagalavela?
. Porqusubeel agua?
. Quinformacinsobrelacomposicin delairepodemos
deducirdelascenso
relativodel nivel
deagua?

Unaprimerahiptesis,sabiendoque"la Figura1. Experienciade la vela


combustinimplicaunareaccindelos
vaporesde la ceradela velaconel ox-
geno del aire, suponeque la vela se
-
apagacuandose ha consumidotodo el I
I
oxgenodel aire que hayen el vaso,y I
J
queel aguasubecomoconsecuencia de !
I

la disminucindela presinqueocasio-
na la desaparicin del oxgeno.Estahi-
ptesis no tiene en cuenta que la
reaccinde oxidacinproducedixido
de carbono(gas)y vaporde agua.Aun-
queelvapordeaguasecondense, eldi-
xido de carbono producido puede
compensar total o parcialmente lacanti-
daddeoxgenoconsumido.
A pesardequeestahiptesisesincorrec-
ta, estaexperiencia ha sidoutilizadaen .
ocasionesen loslibrosdetexto paradeducirla proporcindeoxgenoenel airea partirdelau-
mentorelativodelniveldelaguaenelvaso.Estainterpretacin adems denotenerencuentala
produccindedixidodecarbono,implicasuponerquela velaseapagacuandotodoel oxgeno
sehaconsumido. Otrahiptesisalternativapuedeconsiderarquelavelaseapagacuandotoda-
vaquedaunaciertacantida~deoxigeno:podraserqueseapagaracuandolaconcentracin de
oxgenoresidualfueseinsuficienteparamantenerla combustin. Hayquetenerencuentaquela
--------------------------------------------------------------------
1102
--------------------------------------------------------------------
velocidadde la reaccindependede la concentraciny de la temperatura,y staa sUvezde
la velocidaddela reaccin,puestoqueesexotrmica.
Sehanrealizadoexperimentos quecorro-
boranquela combustindesustancias enpresencia
deaireenrecipientescerrados fina.lizaantes
dequeseconsuma
todoeloxgeno. ..
Unaobservacin msprecisadel fenmen<?, permiteconstatarquela subidadelaguano esuni-
formealo largodeltiempoqueduralacombustin, comoseriadeesperar sifueradebidaal con-
sumodeloxgeno,sinoquetienelugarbruscamente enel momentoenquela velaseapaga.Ello
esdebidoa quela raznprincipaldela subidadelniveldel aguaesla disminucindela presin
delaire.comoconsecuencia de la disminucinbruscade la temperaturacuandolavelaseapaga.
Conestaexplicacin,nuestramirada(e interpretacin)sobreel fenmenovariaradicalmente
desdeunaexperiencia quepodailustrarel papeldeloxgenoenla combustin y permitircono-
cerlaproporcin deloxgenoenelaire,aotraquesimplemente muestraladisminucin dela pre-
sindel aireal disminuirla temperatura.Contodo,la experiencia, s"nnecesidad de incluir la
cubetaconagua,puedeplantearsecomodemostracin dequeesprecisola existenciadeoxge-
no(supuesto steun componentedelaire)paraquetengalugarunacombustin y questacesa
cuandola concentracin del oxgenoesmuybaja.Larepeticin de la experienciaconvasosde
mayorcapacidad y la observacin dequeel tiempoquetardaenapagarse lavelaesproporcio-
nalmentemayorcuantomayoresla capacidad delvasopermitecorroborarestahiptesis.

Losejerciciosprcticos:
. aprendizaje
. de mtodos
y tcnicase ilustracin
de la teora
Losejerciciosprcticos para el aprendizajede procedimientosson actividades
para desarrollar destrezas prcticas, intelectuales y de comunicacin. Por ejemplo:
Clasificarplantas,animales,rocaso fsiles. .
Elaborar y usar claves dicotmicas para identificr seres vivos, minerales o
rocas.
Realizar estimaciones de las dimensiones de objetos familiares y de la mag-
nitudde determinadasunidades. ..

Usar con correccin diferentes instrumentos: balanza, instrumentos volu-


mtricos, 111ultmetro,microscopio, brjula, etc. .-
Montar un circuito elctrico apartir de un diagrama.
Levantarperfilestopogrficos. .

Realizar pruebas de ensayo para la identificacin de gases, cidos, almidn,


monosacridos y disacridos, protenas, ciertos iones, etc.
. Aplicar diferentes mtodos de separacin de. sustancias (filtracin, decanta-
cin, cristalizacin, evaporacin, destilacin, cromatografa sobre papel, etc.).

Losejerciciosprcticos para la ilustracin de la teora son actividadescentra-


das en la determinacin de propiedades o relaciones entre variables, diseadas para
comprobar aspectos tericos presentados previamente, en cuya realizacin se apren-
den tambin destrezas prcticas, intelectuales y de comunicacin. Por ejemplo:

103I
. Clasificacin de diferentes slidos segn su estructura a travs de la deter-
minacin de diferentes propiedades (temperatura de fusin, dureza, con-
ductividadelctrica,solubilidaden agua, etc.). ..

Observacin y dibujo de tejidos animales y vegetales al microscopio y


constatacin de su organizacin celular.
Comprobacin de la ley de Hooke en materiales elsticos.
. Comprobacin de la accin de una enzima sobre un tejido.
Comprobacin de las diferencias en la capacidad de abrasin del hielo segn
contenga o no grava y arena.
Determinacin de la relacin entre el voltaje y la intensidad de corriente en
los metales.
. Comprobacin de la conservacin de la masa en reacciones qumicas.
Comprobacin de la capacidad selectiva del viento como agente de trans-
porte. .
Determinacin del calor de combustin de un alcohol.
Comprobacin, en el campo, de la posicin de los diferentes horizontes en
un suelo o de los pisosde vegetacinen una montaa. .

Esta categoria de trabajo prctico es quizs una de las ms utilizadas en las cla-
ses de ciencias. Como veremos en el apartado siguiente los ejercicios prcticos son
fcilmente susceptibles de ser convertidos en investigaciones, modificando la mane-
ra en que son presentados y realizados,dandoa losalumnosla oportunidadde plan-
tearse y planificar ellos mismos el procedimiento a seguir para resolver el problema
que se les propone (Reigosa y Jimnez, 2000; Caamao, 2002).

Lasinvestigaciones:construirconocimiento.
comprenderlosprocesos de la ciencia
y aprendera investigar
Una investigacin es una actividad encaminada a contestar una pregunta te-
rica o a resolver un problema prctico mediante el diseo y la realizacin de. un
experimentoy la evaluacin del resultado. .
Las investigaciones constituyen la actividad central de muchas visiones actua-
lessobre la enseanzade las ciencias.Son defendidaspor lospartidariosde la visin
atomstica como actividadesque debenser reaiizadasdespusde haber practicado
procedimientos y destrezas ms simples. Ytambin por los partidarios de la per.spec-
tiva holstica, en la que constituyen la actividad principal."Porejemplo, el proyecto
APWIS(Assessmentof PracticalWorkin Science;Gott,Welfordy Foulds,1988) basa
el aprendizaje de la ciencia en el planteamiento de problemas en cuya resolucin
intervienen la compresin conceptual de los fenmenos y la compresin procedi-
mental de las tcnicas de investigacin, que confluyen en los procesos cognitivos. El
cuadro 3 resumeeste modelode cienciaescolar.

1104
Cuadro 3. El modelo de ciencia del proyecto APWIS

Con respecto a la naturaleza del problema propuesto, se puede diferenciar


entre las investigaciones que tienen como objetivo principal profundizar en la
comprensin de las teoras y determinar propiedades p relaciones entre, variables
en el marco de estas teoras (objetivo que comparten con los ejercicios prcticos
ilustrativos), y las que tienen como objetivo principal desarrollar destrezas para re-
solver problemas prcticos (objetivo que comparten con los, ejercicios prcticos
para el aprendizaje de procedimientos), lo que no implica que no se requiera utili-
zar conocimientostericos para su resolucinen mayor () menor grado. Elcuadro,
4 de la pgina siguiente muestra la relacin entre estos cuatro tipos de trabajos
prcticos. "

El uso de las investigaciones como medio para l'legara los conocimientos


tericos estuvo en la base del modelode descubrimiento dirigidoy est presente
en el modelo de inv~stigaciones orientadas, desde una perspectiva constructi-
vista, cuando se abordan problemas tericos. Ha sido cuestiOnadopor Hodson
(1994), que duda de que este tipo de investigaciones sean la forma ms ade-
cuada de aprender aspectos teric's. Por otro lado, Woolnough (1'991)ha pro-
puesto que las investigaciones deberan plantearse no slo con relacin a los
contenidos conceptuales yprocedimentales, sino c~n la finalidad bsica de dar
la oportunidad a los alumnos de resolver problemas prcticos y adquirir con-
fianza en su propia capacidad' para resolverlos, de forma semejante a la pro-
puesta de organizar, la enseanza de ls ciencias en torno a la resolucin de
problemasautnticos discutidaenel c'aptuloEl. aprendizajede las ciencias:
construir y usar herramientas. En nuestra opinin, ambos tipps de investigacio-
nes tienen un papel importante que jugar en el diseo de actividades prcticas
de resolucin de problemas.

105I
Cuadro4. Relacinentre investigacionesy ejerciciosprcticos

,O',,,'" '

Laimplementacin
de lasinvestigaciones
en el aula'
Para llevar las investigaciones a la prctica en el aula es importante plantear
una serie de cuestiones que se abordan 'a continuacin: ' ,
", Pueden establecerse unas fases para lIevarlas a cabo en el contexto esco-,
lar?, cules son?
" Cmo pueden ser los guiones que sustituyan a las instrucciones tpicas de
prcticascerradas? ,

" Cuntassesionesson precisaspara realizaruna investigacin?


" Cmo podemos regular el grado de apertura de las investigaciones que
planteamos?
De qu factores depende su grado de dificultad?

lA travs de qu fases transcurreuna investigacin?


Lasetapas que caracterizan una investigacin han sido descritas mediante di-
ferentes esquemas. Se reproduce en el cuadro 5 la propuesta por el proyecto APU
(Assessmentof Performance Unit, 1984).

/106
Cuadro5. Etapasde una investigacinsegnel proyecto APU "

. Lafasede..planificacin ha sidoespecial-
y realizacinde lasinvestigaciones
mente estudiadaen el proyecto APWISen relacin con los procedimientosque se
consideraque estnen la basede la comprensinproce~imentalde la ciencia(vase
el cuadro3 en la pginalOS).. :
De a~uerdocon ~stos trabajos, se propone organizar las investigacionesen
torno a lasfasessiguientes:
La fase de percepcin e identificacin del problema.en la cual los estu-
diantes deben darse cuenta de cules el problema que hay que resolver,
conceptualiza"rloy reformularlo par.aemitir hiptesisy decidirculesson las
variablessignificativas que deberriserinvestigadas. "

La fase de planificacin, en la que los estudiantesdebendecidir:.


-Cul esla variable dependientey cul la-variableindependiente(la va-
riable que se ha de vriar)? .

107I
Cmopuedemedirsela variabledependiente?
- Cmopuedevariarsey medirselavariableindependiente.y cuntasme-
didasdebenrealizarse,en el casode que seauna variablecontinua?
- Culesson las variablesque sedebecontrolar, esdecir.mantenercons-
tantes?
- Conqu precisindebenrealizarselas medidas?
En estafase los estudianteshan de redactar un plan de trabajo, que debe
sermostradoy discutido con el docenteantesde iniciar la investigacin.
La fase de realizacin,que suponeel montajedel dispositivode contrasta-
cin y de los instrumentos de medidanecesarios.la realizacinde la expe-
riencia, la toma o la recogida de datos, y el tratamiento de los datos
obtenidos(clculos,grficos,etc.).
Lafase deinterpretacin y evaluacin,que suponela interpretacinde los
datosy la valoracindel resultadoo los resultadosobtenidos,atendiendoa
su plausibilidad.comparandolos resultadospropioscon los obtenidospor.
otros gruposy recabandoinformacinadicionalde otrasfuentes.
Lafasede comunicacin,que implicala redaccinde un informey, a veces,
la comunicacinoral de la investigacinrealizada.

Cmodebeserel guin de una investigacin?


Enlosguionesdelasinvestigacioneshayque presentarel problemaquesedebe
resolvery recordarlas f~ses a travs de las cualesdebe procederse.En los casosde
problemastotalmente abiertos no se dan pautas,mientras que en.los orientados
debenplantearsealgunaspreguntasparafacilitar el procesode resolucine incluso
sugerirel materialque puedeser utilizado.
A continuacinmostramosdosejemplosde guionesde investigacionespara la
etapade ensa-nza secundariaobligatoria y otrosdos parael bachillerato,tal como
puedenser presentadosa los estudiantes.En Martins (2002)se puedenencontrar
propuestasde investigacionespara la educacinprimaria.

Ejemplo1.Qudetergenteeliminamejorlasmanchas?
(Adaptado
por Caamao,
1992,a partirdeuna.actividad
delproyectoAPWISj

Planteamientodelproblema .

Habris
vistoanuncios enlatelevisinqueafirmanquedeterminadosdetergentessonmseficaces que.
otrosparaeliminarlasmanchas dela ropa.Elobjetivodeestainvestigacin
escomprobar siescierto
queunodelosdetergentes esmseficazqueotro.Dispondris dedosmuestras dedetergente, eti-
quetadosAy B,Ydeunostrozosderopaquepodismanchar antesdellevara cabola investigacin.

Planificacin
. Cmosepuedemedirla eficacialimpiadoradecada.detergente?
. Pensadquvariablesnecesitismediry quinstrumentosprecisis.Podisusarcualquiertipo
demateriale instrumentos
de losquehayenel laboratorio.
. Quvariablescreisquepuedenafectara la eficaciadeldetergentey, portanto, debenser
controladas
o mantenidasconstantesen'lasdospruebas?
--------------------------------------------------------------------

1108
~---------------
. ynlostradloa
Hacedun informeenvuestralibretade cmollevarisa cabola Investigacin
vuestroprofesoro profesora. .

Realizacin
. Realizadla investigacin. .
. Realizadlasmedidasconel mximodeexactitudy precisinquepodis.
. Tomadnotaenvuestralibretadetodaslasmedidasrealizadas. .
. Quresultadohabisobtenido?
Evaluacin
y comunicacin deresultados
. Comparad vuestroresultadoconel obtenidoporotrosgrupos.
. Escribid
uninformesobrevuestrainvestigacin.

Comentario paraelprofesorado
Enestainvestigacin la variabledependienteesla eficaciadeldetergente, y la independiente
es
el tipodedetergente.Laprimeraesunavariablecontinuaquepodemosmedira partirdelmayor
o menorgradode eliminacinde la mancha(enrealidad,lo quesehaceesordenarlosdeter-
gentesporsueficacia).Lasegundaesunavariablediscreta(eldetergenteA o el B).Lasvariables
quehayquecontrolarsonmuchas:el tipo desuciedad, la intensidaddela mancha,eltipo dete-
jido, la concentracin
de la solucindel detergente,la temperatura,el gradode agitaciny el
tiempodelavado. .

Ejemplo2. Quambienteprefierenlascochinillasde humedad?


(Elaborado
porOazy Jimneza partirde unaexperiencia
sugeridaenmateriales
sobreactivida-
desconseresvivos-entre otros,Gonzlez
y Ausin,1982-.) . .

Planteamiento delprablema
Lascochinillas
dehumedad soncrustceosqueformanpartedela faunadelsuelo.Probablemente
habrsobservadoque viven con preferenciaen unos lugaresy noenotros.Qutipo de lugares
prefieren?(Sinolo sabis,consultadconel profesoro buscadloen la bibliotecadellaboratorioo
enInternet).Qucaracteristicas
tienenencomnesoslugares? Proponed algunashiptesisy di-
seadunainvestigacinparacomprobarlas. Recordad quedebistratarlasbieny queal terminar
el estudiodebenserdevueltasal lugardondefueronrecogidas.

Planificacin
. Dndepodemoscapturar cochinillas?Qutipo de recipiente hay que tener preparadopara
mantenerlas
enbuenascondiciones
y poderdevolverlas
a'sumedioal terminar?
. Qufactoresdelambientevamosa estudiar?Cmoesperamoscomprobarlo queprefieren
lascochinillas?
Quaspectospretendemos
observar?
. Dequtamaoserla muestradecochinillas?Qumaterialnecesitis? .

. Diseadenequipola investigacin,escribidloen la libreta y mostrdselaal profesoro


profesora. :

--------------------------------------------------------------------
109I
--------------------------------------------------------------------
Realizacin
. Capturadlascochinillas
y realizadla investigacin.
. Anotadlasobservacionesylosdatosenvuestralibreta.
Comunicacin deresultadosy evaluacin
Escribiduninformesobrevuestrainvestigacin,
indicandoclaramente
vuestr'as
conclusiones
y los
resultadosenqueosbasis.Coincidenconlosdelosotrosequiposdela clase?Seosocurreal-
gunaexplicacinparaestaspreferencias?

Comentario paraelprofesorado
Lascochinillasse encuentranbajo piedraso en grietas,en lugareshmedosy oscuros,por lo
quelosestudiantes suelenelegirla humedady la luz comofactoresquehayqueestudiar(va-
riablesindependientes),
siendola variabledependientela preferenciapor un ambienteu otro
estimadaa travsdelnmerode ejemplares quepermanecen en cadaambiente.Paravariarla
humedadsuelenutilizarcubetasde laboratoriode plsticoconpapeldefiltro humedecido en
la mitaddelfondo(puedehacerseconserrino conarena),y paravariarla luz,lasmismascu-
betasconla mitadtapadao tubosde ensayocubiertoshastala mitady unalmparaporttil
(flexo).Deestemodoestasvariablessonconsideradas dicotmicas.Elnmerodeejemplares ha
desercomominimodeocho.

La dificultad conceptual de las investigaciones para el bachillerato que propo-


nemos a continuacin es mayor que la de los ejemplos de investigaciones para la ESO,
lo que hace necesaria una mayor interaccin profesor-alumnos en la fase de planifi-
cacin y realizacin de las investigaciones. Por razones de espacio tan slo se inclu-
ye el planteamiento del problema.

Ejemplo3. Cmose puededeterminarla masamolecularrelativade un lquidovoltil?


(Caamao,
2002)

Planteamiento
delproblema
Ladeterminacin
dela frmulamoleculardeunasustanciamolecular,unavezconocidasufr-
mulaemprica, requierela determina.cin
desumasamolecularrelativa.Setratadeidearunm-
todo paradeterminarla masamoleculardeunasustanciavoltil,comoporejemplo,el alcohol
etilico.Estassustanciaspuedenservaporizadasfcilmente,conlo queel problemaqueseplan-
teaesenrealidadladeterminacin dela masa00leculardelvapor.

Ejemplo4.las huellasdel ladrn:Dequesla muestraqueesten el microscopio?


(Diazy Jimnez,1998)

Planteamiento
delproblema
Hanrobadolacmaradevideodellaboratoriodelcentro.Sinembargo,
el ladrnselastimy dej.
unosrestosdesucuerpoen la puertadelarmario.Conestepedazosehanhechopreparaciones
queestnenlos microscopios.
Debisinvestigara qusospechoso
pertenece,justificandovues-
--------------------------------------------------------------------
1110
trasconclusiones.staesla listade105sospechosos,
queprocedendeunacoloniadeseresextra-
terrestresquevivanenun rinconcitodel laboratorio: :
Al. Clorofilio:Lasclulasde esteindividuosoncomolasde 105'
vegetalesterrestres.Posee
clorofila(en105cloroplastos)y ademspuedepresentarestomas.
A2. Tune/io:Lasclulasdeesteindividuo soncomolasde105vegetalesterrestres.Carecede clo-
rofila,y 105ncleos
desusclulassonbastantevisibles.
Nopresenta
estomas.
B1.Galiolio:Lasclulasde esteindividuosoncomolasde 105animalesterrestres.
Tiene
sangreroja(conhemoglobina) en la quesonvisiblesmsdeun tipo declulas.
B1.Arailio:Lasclulasdeesteindividuosoncomolasde 105animalesterrestres.Respira a
travsdela piely notienesangre.Susclulas,deformairregular,seencuentran
distribuidas
encapasy sontodasdelmismotipo. .

Otrostrabajosprcticosabiertos que puedenreal.izarseen el bachilleratoapa-


recenrecogidosen el cuadro 6. La mayorade ellos plantean la resolucinde pro-
blemastericos. .
Obviamentemuchos.de los mtodos necesariospara resolverlas cuestiones
que seplanteanen lasinvestigacionespropuestaspresentanaspectoscomplejosque
debernserfacilitados por el profesor, pero el intersdel planteamiento abierto de
estostrabajos no est en su resolucintotal por parte del alumnado,sino en per-
o mitirle pensar sobre una serie de cuestiones (mtodos, dispositivos, sustancias,

Cuadro 6. Ejemplos de trabajos prcticos de investigacin en el bachillerato

..,.,...,. '.'

;!~~~~

.". ;::>.

111I
concentracin de las disoluciones, nmero de medidas que hay que realizar, etc.)
que es precisodecidirpara llevara cabo la investigacin. .

Cuntassesionesson precisas?
Lasfasesdel trabajo prctico de tipo investigativocomportan,la programacin
de un mnimo de dos o tres sesiones de trabajo para su realizacin, segn la com-
plejidad de la investigacin propuesta.
. Unaprimerasesin (o media sesin,segn la complejidadde la investiga-
cin) en el aula para presentar el objetivo y dejar que los alumnos en equipos,
decidan cul es el procedimiento que van a seguir y qu material precisa~, lo
escriban en su cuaderno y lo discutan con el profesor o la profesora. Es con-
veniente realizar una breve puesta en comn con todo el grupo-clase antes
de iniciarla investigacin. .

Una segunda sesin, en el laboratorio, en el campo o en la ciudad para la


realizacin de la experiencia, la toma de datos y el inicio de su tratamiento
(clculos, grficos, etc.).
Una tercera sesin, de nuevo en el aula, para la finalizacin del tratamien-
to de los datos, la comparacin de resultados entre grupos y la evaluacin
de los resultados. Tambin para la redaccin de un informe escrito, con la
ayuda del docente y para la comunicacin oral de la investigacin realiza-
da por parte de alguno de los grupos.

La evaluacinde la investigacinrealizadapor cada grupo y estudiante puede


realizarse a travs de la observacin de su trabajo durante las fases de planificacin
y realizacin, del informe escrito personal (en el cuaderno de trabajo) y de su co-
municacin oral.

El gradode aperturade una investigacin


La apertura de las investigaciones puede definirse con relacin a:
1. La diversidad de las soluciones (umi nica solucin, varias, desconocida).
2. La diversidad de estrategias posibles par.a su solucin.
3. El nivel de direccin del profesor y el grado de participacin del alumno y
losaspectosque se dejan bajo su control. .

Respecto a este ltimo punto existe una varieqadde situacionessegnquin


(el profesor,el alumnoo ambos)decideel rea de intersen laque investigar,pro-
pone la cuestinque hayque resolver,realizala planificacinde la investigacin, '

decide las etapas a seguir,lleva a cabo la investigacino evallos'resultados.Los


distintosgrados de apertura de una investigacin<;on'relacin alcontrolejercido
por el profesory el alumno en cada una de las etapasde la investigacinse resu-
menenel cuadro7. .

La situacin 1 caracteriza actividades prcticas del tipo de descubrimiento


orientado. La2 difiere de la 1 en que los alumnos participan en la planificacin de

1112
Cuadro7. Grado de aperturade una investigacinen funcin del control ejercidopor
el profesor (P) o el alumno (A) sobre cada una de las etapas de,la investigacin, segn Lock
(1990) ,

la investigacin; por ejemplo, proponiendo u.na posible estrategia a seguir despus


de una discusih en pequeo grupo, si bien la estrategia final resulta de una pues-
ta en comn moderada por el profesor. En la 3 los alumnos controlan la planifica-
cin, lo que permite que sta pueda ser realizada en interaccin con el material de
laboratorio, efectuando, si lo desean, experimentos d,e prueba. En la 4 se da a los
alumnos el,control sobre la interpretacin de los r,esuitados, lo que implica que se
da ms importancia al proceso seguido que al resultado final. Las situaciones 5 y 6
corresponden ms bie a la realizacin de proyectos por parte de'los alumnosQ,
a la realizacin de trabajos de investigacin individuales en el bachillerato, aunque
la intervencin del profesor acostumbra a ir ms all de lo que puede deducirse del
cuadro. " ", '

El grado de apertura de una investigacindepende de:


. Laforma en que se define el problema.
. La diversidad de mtodos de' resolucin de' problemas.
. El nivel de ayuda dada por el profesor o profesora en la eleccin del mtodo.
Las posibles soluciones.

Estas cuatro variables son presentadas como cuatro continuo de apertura en el


cuadro 8 de la pgina siguiente.

1131
Cuadro 8. Continuode apertura de las investigaciones,adaptadodel proyecto OPENS
(Watson,1994)
-',,',":--,,', "'''''' ;",
, ' ", .' "',,,

La apertura de la investigacin es importante porque afecta a los conceptos, a


las variables y a las habilidades y procesos involucrados en la investigacin.' Analiza-
remos a continuacin estos aspectos en una investigacin sobre los factores que
afectan el crecimiento de plntulas de berros, propuesta en el proye,cto OPENS(vase
el ejemplo 5).

1114
Ejemplo5.Elcrecimientodelasplntulasde berros
(Watson,1994)

Elgradodeaperturadeestainvestigacin respectode 105conceptos


necesarios
paraabordarla
investigacin
esdiferentesegnla formaen quesepresentao seenunciael problemaquehay
queresolver.
Porejemplo,nteseel diferentegradodeaperturadelossiguientesenunciados:
. Qufactoresafectanal crecimiento de losberros?
. Qufactoresafectanal procesodefotosntesis?
. LaluzVlatemperatura afectanal crecimientode losberros?

Enla primeraformulacinlosestudiantes puedenimplicarseen la invest.igacin


con su propio
niveldeconocimientos. Lasegunda formulacinrequiereun ciertoc~nocimielitodelprocesode
la fotosntesis.Latercerafija lasvariablesindependientes V,portanto,losconceptosinvolucra-
dosquevana serinvestigados enel crecimientode lasplantas.
Elenunciado, lasexplicaciones delprofesorVel materialpresentado tambinpermitenindicarde
formamso menosexplcitalasvariablesquesedebenmedir.As,enla primeraformulacin,los
estudiantes puedeninvestigarel efectode la cantidadde agua,la luz,la temperatura,el fertili-
zante,etc.Laformaenqueabordenel tratamientodeestasvariables(comodicotmicas o con-
tinuas)depende delapresentacin delatarea.Siselespidequeinvestiguen lacantidaddeagua,se
lesestllevandohaciaunaaproximacin cuantitativa.Siselespidequeinvestiguensi el agua
afectaa lavelocidaddecrecimiento, sefavorecequepuedandecidi'rtratarel aguacomounava-
riabledicotmica, porejemplo,aguaVnoagua.
Lavariabledependiente, el crecimiento delasplantas,puedesermedidao estimadadediferentes
formas.Lamayoradeestudiantes escogecomomedidadelcrecimientolaalturade lasplntulas,
aunquelamasadelaspIntulas Velcolordelashojaspuedenserelecciones alternativas.
Sinem-
bargoun enunciado comoel siguiente:{(Investiga en qumedidaafectandiferentesfactoresal
crecimientodelasplntulasdeberrol)habrarequeridonecesariamente unarespuestacuanti-
tativa (alturao masa).Lasvariablesqueson controladasdependendel conocimientoV de la
comprensin delcrecimiento delasplantasquetenganlosestudia'ntes.
Porltimo,la formaenquela investigacin seenunciacondicionalashabilidades V losprocedi-
mientosquelosestudiantes utilizarnenlasetapasde la investigacin.
Formularel problemade
unaforma'mscerrada,especificando lasvariablesquedebenmedirse, hacequela planificacin
dela investigacin seamsfcil,perotambinpuedellevara unaplanificacinmscuantitativa,
aumentando la dificultaddela investigacin conrelacina lashabilidades demedida,el usode
. aparatos V la interpretacin posteriordelosresultados.

Factoresque incidenen la dificultad


de lasinvestigaciones.
El grado de apertura de una investigacin incide en la facilidad o dificultad
para llevar a cabo la investigacin. Saber cules son los factores que hacen ms
difcil una investigacines una cuestin importante, ya que tener una respuesta

115I
a esta cuestin significa poder graduar la dificultad de las Investigaciones que
proponemos al alumnado y, por tanto, introducir una cierta progresin en estas
actividades.
El proyecto APUconsider que el nivel de dificultad de una investigacin guar-
da relacin con la complejidad de los conceptos, la complejidad procedimental(en
trminos de la estructura de las variables: discretas o continuas) y el contexto en que
se sita la investigacin. Posteriormente Gott y Foulds (1988).aadieron otros dos
factores: la apertura del problema planteado y la edad de los alumnos. Estos autores
estudiaron la complejidad procedimental de las investigaciones centrndose en el
efecto del tipo de variables involucradas, y de este modo caracterizaron tres tipos
de investigacionesde dificultadcreciente: .

Investigaciones con una nica variable independiente discreta o categrica


(por ejemplo, qu detergente es el mejor?, cul es la mejor taza para man-
tener el caf caliente?). . .
Investigaciones con una nica variable independiente continua (por ejem-
plo, cmo varia la botabilidad de una pelota de squash con la temperatu-
ra?, o cmo depende la velocidad de enfriamiento de una taza de caf de .

la cantidad de caf?).
Investigaciones con ms de una variable independiente categriCa (por
ejemplo, qu tiene ms influencia en mantener el caf caliente, el tipo de
material de que est hecha la taza o el hecho de taparla?).

Qualter y otros (1990) y Grau (1994) tambin han estudiado los elementos que
permiten establecer una progresin en la dificultad de las investigaciones. Sus resul- .
tados se recogen en el cuadro 10.
En resumen podemos decir que la dificultad de una investigacin depende
de:
Lamanera en que se enuncia el problema que hay que resolver, que condi-
ciona el grado de apertura. Por ejemplo, segn se hagan ms o menos ex-
plicitaslas variablesque han de ser medidas, o segn se indique o no el
materialque se precisa. .

La carga conceptual necesaria para comprender y resolver el problema.


El cofitexto en el.qu~.~e plan,tec,la investigacin.
La naturaleza deJa variable dependiente. .

El nmero y tipo. de vodb:independientes que intervienen, entendin-


dose que la dificultades mayor en el caso de variablescontinuasque en el
de variablescategricas. ...

El nmero de variablesque hay que controlar. .

La complejidad de las medidas y de los instrumentos de medida.

La dificultad de cualquier investigacin puede ser graduada m~diante la


ayuda prestada en cada momento por el profesor o. profesora, bien sea oralmente
o por medio de hojas de ayuda, dando pistas o sugerencias sobre el procedimiento
que conviene seguir. .

1116
Lainvestigacinsobrelostrabajosp'rc'ticos
en la ltimadcada
A lo largo de estaltima dcada.en Espaay en otros pasesde nuestro entor-
no sehan realizadoesfuerzosparainnovar en los trabajosprcticosde ciencias.Han
sidovarioslostrabajosy artculosque han aportado nuevasperspectivas;reflexiones
y propuestassobreel trabajo prcticoen ciencias(Migunsy Garret,1991; Gonzlez,
1992;Albaladejoy Caamao, 1992;Hodson,1994; Perales,.1994).
En1994el nmero monogrficosobretrabajos prcticos(Caamao,Carrasco-
say Oorbe[coord.], 1994)de la recinaparecida'revista Alambiquepermitiofre-
cer unaampliapanormicade lasdiferentesactividadesexpe~imentales, que incluy
una serie de rtculos dedicadosa reftexionarsobre los trabajos.prcticosen la es-
cuelaprimariay secundaria y a presentarejemplosde trabajos prcticos abiertos
(Pujol, 1994;Corominasy Lozano,1994;Nieda,1994;Pedrinaci, Sequeiros, Garcade
laTorre,1994;Lillo,1994; Grau,1994;Watson, 1994)... .
Posteriormente,otros autoreshan realizadonuevasaportaciones(Gil y Valds,
1996;Carrascosa,1995;Barbery Sanjos,199!3;Calvet, 1997; Pro,1998;lzquerdo,

Cuadro10. Elementosde progresindel nivel de dificultad de lasinvestigaciones.adap-


tadodeQualtery otros (1990) . .

,~~~~f~~:~llil~;~tlti~~Ern

.',"','.
'.,'.,'."","',.. .

'.C.','" ". . "0,'

.", ::.,~
. .

'l:,C?ht~~,f~~iliar ~ '.. ~. '.Contextono familiar


".Ej.;enla.casa ". .Ej.enel laboratorio

1171
Sanmarty Espinet,1999; Garca,2000). En 1999un nuevomonogrficode Alambi-
que (Jimnez[coord.], 1999) abord el tema los trabajos prcticos investigativos
desdela perspectivadel trabajocientficoen el aula (Dazy Jimnez,1999).Y en 2002
un monogrfico de la revistaAula de Innovacin Educativaha permitido aportar
nuevos perspectivassobre el trabajo prctico en nuestro pas (Caamao,2002;
Martins,2002;Sanmart,Mrquezy Garca,2002; Pint,2002). .
Esimportante tambin resaltarla recientecreacinde gruposde trabajoseu-
ropeosfinanciadospor la ComisinEuropeacomo el Labworkin ScienceEducation
(Sery otros,2001).Porotro lado han sido muchaslascomunicacionespresentadas
sobretrabajosprcticosen congresosy encuentrosde didcticade las cienciascele-
bradosdurante estosaos.

Bibliografa.comentada
ALBALADEJO, c.; CAAMAO,A. (1992):(eLostrabajos prcticosn,en JIMNEZ,M.P.;
ALBALADEJO, C.; CAAMAO,A.: Didctica de las Cienciasde la Naturaleza.
Cursode actualizacincientfica y didctica. Madrid.MEC. .
Captulodedicadoa lostrabajosprcticosdel libro de didcticade lasciencias,
publicadopor el MECparacursosdeformacin,que abordalosdiferentestipos
de trabajosprcticos:experiencias,ejerciciosprcticose investigaciones,apor-
tando diversosejemplosdel campode la fsicay qumicay de la biologay geo-
loga. .

AA.W.(1994):MonografaLostrabajosprcticosn.Alambque,n.2,pp.4-66 .

Nmeromonogrficode la revistaAlambque dedicadoa lostrabajosprcticos


experimentalesque incluyeartculospara la educacinprimariay secundariay
trata de lasexperienciasy las investigaciones.
AA.W. (2002):MonografaLostrabajos prcticosinvestigativosn.Aula de Innova-
cin Educatva,n. 113-114,pp. 7-38.
Monogrficode la revistaAula de InnovaCinEducativaqueda una perspecti-
va actual de los trabajosprcticosen primariay secundaria,abordandotemas'
comola integracindel trabajo prctcoen la enseanzade lasciencias,lasiri-
vestigacionesy el papelde las nuevastecnologas.

1118