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La Iglesia de Dios de la Profeca (Identidad e historia)

INTRODUCCIN

Sociolgicamente se ha visto que cada poca en la historia tiene un tema que la


caracteriza; en la iglesia de Dios tambin ha pasado. Como organizacin (y organismo)
hemos tenido grandes victorias as como momentos difciles, tambin hemos tenido que
afrontar desafos generacionales en distintas formas, pero siempre a la luz de las sagradas
escrituras.

Al presente continuamos avanzando con la VISION 2020. Nuestros valores


fundamentales son:
1) La Oracin
2) La Cosecha (incluyendo la Joven Cosecha)
3) El Desarrollo del Liderazgo
4) Y Misin Social

La Visin 2020 ha tenido una parte complementaria a travs del ministerio de la Red de
Multiplicacin de Iglesias. Y en este proceso, somos una iglesia que corporativamente ha
estado transicionando a una etapa de mayor impacto, hasta que cada iglesia local sea lo
suficientemente dinmica, relevante y transformacional en su comunidad; en todo esto, no
debemos olvidar nuestra herencia eclesistica, y por ello, es necesario revisar nuestra
historia para tener presente las bases sobre las cuales Dios nos constituy como parte de Su
iglesia en todo el mundo.

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1884-1902 Iniciacin
Recordando nuestros inicios

Durante los ltimos aos del Siglo Diecinueve (1884), un pequeo grupo que se
congregaba en la Capilla de Barney Creek, Condado de Monroe, Tenes, se preocup del
asunto de volver a la realidad de la vida espiritual.

Richard Green Spurling , un ministro licenciado y pastor de la iglesia


bautista se entreg a la oracin, el estudio de las Escrituras y de la
historia de la iglesia, en busca de una salida del pantano de las
tradiciones, el legalismo y la eclesiolatra. Su objetivo era restaurar el
cristianismo primitivo y lograr la unin de los cristianos en todas
partes.

El pastor Spurling invit a los oyentes a que formaran una unin


cristiana y dijo:

Todos los cristianos aqu presentes, que deseen ser libres de los
credos y las tradiciones de los hombres, y tomar el Nuevo
Testamento o la ley de Cristo como su nica regla de fe y
prctica, la cual da a cada uno derechos y privilegios por igual
para interpretar como su conciencia le dicte, y estn dispuestos
a reunirse como la iglesia de Dios para celebrar sesiones de negocios, pasen al
frente

El Nombre de la Iglesia fue la Unin Cristiana, "La Iglesia de Dios comenz como
organizacin religiosa, el jueves 19 de Agosto de 1886, con ocho miembros. Richard Green
Spurling , padre, fue ordenado pastor y despues de su muerte Richard Green Spurling hijo
queda como pastor de la iglesia.

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En 1896 Diez aos despus de la formacin de la Unin
Cristiana se desat un poderoso avivamiento al otro
lado de la lnea que divide el estado cerca del Condado
de Monroe, Tenes y el Condado de Cherokee,
Carolina del Norte. Los evangelistas del avivamiento
fueron tres hombres de la misma localidad de la Unin
Cristiana: William Martn, Joe Tripton y Milton
McNabb proclamaron el mensaje de salvacin
incluyendo la santificacin subsiguiente a la
justificacin.

En el proceso de los prximos aos, ms de cien


diferentes personas recibieron esta extraa y nueva experiencia. Este bautismo del Espritu
Santo, como vendra a ser conocido por ellos, fue recibido por hombres, mujeres y nios.
Este derramamiento especial del Espritu fue acompaado de muchas sanidades milagrosas.
De los escasos datos que estn confirmados, haban evidentemente cientos de personas
convertidas, santificadas, bautizadas con el Espritu Santo y sanos de enfermedades.

Los tres evangelistas concluyeron el avivamiento programado, pero el


avivamiento de por s, acababa de comenzar. Este aviamiento continu
siendo el lder William F. Bryant, quien era un predicador y laico
Bautista. Esto no pas desapercibido por aqullos que se oponan al
avivamiento. Las casas donde las personas se congregaban para conducir
sus servicios eran quemadas totalmente. En varias ocasiones ellos
amenazaron a los envueltos en el avivamiento y a sus familiares con
hacerle dao fsico. A medida que el pequeo grupo se mova de casa en
William F. Bryant
casa para efectuar sus servicios de adoracin, las persecuciones a menudo
alcanzaban tal elevacin que era aun peligroso el asistir a uno de los servicios.

R. G. Spurling, de la Unin Cristiana, a menudo les visitaba para animarles a que se


organizaran en una clase o forma de gobierno con ese propsito exclusivo. No obstante, no
fue hasta el 15 de mayo de 1902 que se hizo el intento de organizacin. Para este tiempo,
varios de los seguidores se haban ido por la influencia de los falsos maestros, fanticos y
las divisiones respectivas.

El 15 mayo del 1902, bajo la direccin de R. G. Spurling y W. F. Bryant, la "Iglesia de la


Santidad en los Campos del Arroyo" vino a la existencia con unos veinte miembros. Ellos
continuaron sobreviviendo con R. G. Spurling como pastor, pero con muy poco xito o
progreso. El pequeo grupo no experiment crecimiento numrico alguno hasta varios
meses despus.

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1903-1922 Una Nueva Dinmica
del Liderazgo
La pequea banda de personas se haba unido
muchas veces para adorar a su Dios. Ellos se
volvieron a reunir el sbado 13 de junio de 1903,
no solo para adorar, sino tambin para el propsito
expreso de estudiar la Biblia. A esta reunin fue
invitado A. J. Tomlinson.

l lleg el viernes y pas la noche con la familia


Bryant. El manifest ms tarde que a medida que
pasaba la noche, l senta una extraa sensacin.
Se levant temprano la siguiente maana,
desayun y or junto a la familia Bryant. Sintiendo
la urgencia de ms oracin, busc un lugar ms
privado. Sali de la casa de los Bryant al pie de la
Montaa Burger y ascendi a la cumbre de sta
para orar personalmente.

Cuando descendi de la montaa y entr a la reunin, se formularon preguntas y se dieron


contestaciones bblicas. Ellos dijeron que tomaran toda la Biblia correctamente dividida
como su nica regla de fe y prctica. Y dijo: "Bien, si ustedes toman toda la Biblia
correctamente dividida, eso hace que esta sea la Iglesia de Dios. Por qu quieren llamarla
la Iglesia de la Santidad de los Campos del Arroyo?"

Entonces , el Hermano Spurling tom la Biblia y le hizo el pacto de membresa al hno. A.


J. Tomlinson y a otros que aceptaron. Catorce nuevos miembros se unieron a ellos durante
el tiempo restante de ese ao, haciendo un total de treintinueve miembros para fines del ao
1903.

A. J. Tomlinson fue escogido como pastor del pequeo grupo y bajo su cuidado, la iglesia
comenz a crecer. Para el 1904, la iglesia se haba extendido hasta lograr la organizacin
de cuatro congregaciones locales. Bajo el liderato de este hombre celoso de las cosas de
Dios, muy pronto se establecieron iglesias en Union Grove, Luskville, Tenes y en Jones,
Georgia.

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La Divisin
Nacen La Iglesia de Dios de la Profeca y La Iglesia de Dios del Evangelio Completo
Las causas que la provocaron se aclararon en lo doctrinal y jurdico desde aquella fecha.
Actualmente desde 1990 hay gran armona en ambos concilios, y tenemos convenio para
unirnos en la oracin y el evangelismo.

1923-1943 Recuperacin y
Redireccin
1923-1943 RECUPERACIN

En el 1923 A. J. Tomlinson volvi a lanzar su bsqueda por el


cristianismo apostlico, con algunos pocos lderes clave y entre dos y tres
mil seguidores. Para el 1943, el ao en que muri, la rama que l dirigi
(ahora conocida como La Iglesia de Dios de la Profeca por decisin en
corte en el 1952) reclam algunos 32,000 miembros en 48 estados, 4
provincias de Canad, y otros 15 pases.

Crecimiento posterior: Para fines de la dcada del cincuenta, hubo un


incremento de veintids pases adicionales en el campo misionero.

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1944-1990
Consolidacin/Cristalizacin

M. A. Tomlinson

M. A. Tomlinson aline un personal integrado e internacionalizado


que incluy

Griegos,
Mxico-americanos,
Puertorriqueos,
Afro-americanos,
Indios del Oeste, y una mezcla de europeo-americanos del
Oeste, la Llanura Central y el Sur.
Sus normas mantuvieron y aceleraron el primer compromiso de la iglesia hacia las
mujeres en el ministerio, nombrando y sirviendo con varias durante su larga tenencia.

El liderazgo del Tomlinson ms joven cre una atmsfera de crecimiento que engendr
ministerios nuevos e innovadores, como tambin la expansin y modernizacin de los
que ya existan.

Durante toda su vida fue un vido promotor de la juventud y un socorredor de los


ancianos y destituidos.

En cuanto a la educacin, l promovi el trabajo e internacionalizacin del Instituto de


Entrenamiento Bblico, un programa de instruccin a corto plazo para ministros y
laicos.

Para su cuadragsimo-sptimo ao (1990) cuando la salud caus su jubilacin, la


iglesia se haba expandido de 20 naciones a 90, y estaba funcionando en 50 estados
de los Estados Unidos de Amrica.

De una membresia de 32,000 en unas 1,400 iglesias en el 1943, las estadsticas de la


Asamblea del 1990 demostraron que haba 5,357 iglesias y 262,000 miembros.

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Durante este perodo la iglesia consolid sus ganancias operacionales, cristaliz y
solidific sus enseanzas y filosofa operacional, y gan terreno y respeto en la amplia
comunidad cristiana.

Con su permiso, y mientras moderaba la sesin de negocios de la Asamblea del 1984, el


Comit de Asuntos y Preguntas dirigi a toda la Asamblea en un tiempo de
arrepentimiento por haber tomado un rumbo lejos de la relacin vital con el Espritu
Santo y por nuestra falta de compasin ante un mundo que vive perdido sin Dios y bajo
el juicio eterno.

UNA DECLARACIN DE UN MOMENTO CRUCIAL EN LA HISTORIA DE LA


IGLESIA DE DIOS DE LA PROFECA

10 de septiembre de 1984
El Reporte del Comit de Asuntos y Preguntas
Este Comit desconoce respeto a otra necesidad mayor que presentar ante la
atencin de esta Asamblea la necesidad del arrepentimientode caer sobre
nuestras rodillas ante Dios, rededicndonos al hecho de ser la Iglesia de Dios de
la Biblia. El mensaje de Dios para la Iglesia en esta Asamblea ha sido un llamado
al arrepentimiento, y es vital que atendamos a Su voz. No hay un substituto
aceptable para el arrepentimiento cuando eso es lo que Dios requiere de nosotros.

Seis aos despus, en abril del 1990, l concluy su larga y productiva administracin
al llamar al Presbiterio Internacional para considerar su sucesor.

l muri en el 1995, a la edad de 88 aos. Esto lo ubica como el lder pentecostal de


mayor servicio en el siglo 20, y tambin uno de los de mayor xito.

A pesar de ser seleccionado en una atmsfera donde se emitieron fuertes opiniones,


Billy D. Murray (60), el entonces Supervisor de Illinois, acept la posicin despus de
orar. No fue hasta que sinti una fuerte conviccin de Dios que acept.

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1990-2000 Transicin, Direccin
Fresca, y Cosecha
1990-2000 TRANSICIN

Billy D. Murray

l habl menos de la iglesia como un lugar de reunin y ms de


Cristo como la persona por y en quien nos reunimos. En la
siguiente Asamblea General, agosto del 1990, l fue oficialmente
nombrado en la posicin.

Casi inmediatamente l convoc un comit internacional para


estudiar el oficio del Supervisor General considerando reformar
algunas de sus funciones y estructura, y para repasar un nmero de asunciones bblicas
que haban surgido a su alrededor.

Este reporte, el cual se present ante la Asamblea y fue discutido abiertamente en el


1992, comenz la iniciacin de un cambio de la iglesia hacia el liderazgo pluralista, un
principio que fue adoptado en la 88va Asamblea General, 1994.

Murray present el asunto de nuestra posicin doctrinal sobre el adorno exterior en su


discurso del 1991.

El asunto del adorno fue resuelto en el 1994, reflejando el cambio que debe ser cuestin
de conciencia cristiana con modestia y consideracin amorosa por los dems.

Hay dos cuestiones implcitas en esta norma:

Una contra el espritu que emite juicios que caracterizan ciertas actitudes, y la
otra

Contra el espritu indebido que se exhibe en la bsqueda de libertades cristianas.

Desde el principio Murray sostuvo que Cristo es el mensaje, la iglesia es la


mensajera. Este cambio de enfoque y su llamado apasionado por la salvacin de los
perdidos (una respuesta al llamado de arrepentimiento en el 1984) result en el
lanzamiento usado en el 1994 y que se convertira en el paradigma de la iglesia del siglo
21, Tornndonos a la Cosecha
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Cuando Murray se retir de la posicin como Supervisor General en la Asamblea del
2000, la membresa de la iglesia que haba en el 1990 de casi 262,000 se haba ms que
duplicado a 546,000, un logro asombroso.

El enfoque financiero era mejor y comenzaron a surgir iglesias locales vibrantes.

La primaca histrica de la iglesia local fue restaurada y el oficio pastoral gan estatura
y respeto.

Los Presbteros Generales estaban en su lugar y funcionando en sus nuevos roles en la


pluralidad de liderazgo.

El discurso final de Murray trat temas como el

Arrepentimiento,

la Integridad,

el Buen Compaerismo,

la Institucin Principal de Dios (la familia),

el Poder Pentecostal, y

la Oracin sin Precedente-Crecimiento sin Precedente.

Murray apel apasionadamente a todas las iglesias locales para que hicieran su mayor
esfuerzo en procurar seguir con la cosecha. Llego al cierre de mi tenencia como
Supervisor General, l dijo, en un tiempo de gran crecimiento en la iglesia.

Por esto, damos gloria a Dios. El futuro se ve vislumbrante mientras seguimos nuestro
avance en cada frente. Dios nos ha dado un nuevo liderazgo para seguir adelante en el
poder del Espritu.

Luego de haber servido dos aos en la oficina del Prebstero de Norte Amrica, Fred S.
Fisher, padre fue instalado como Supervisor General con una carga que le consuma por
ver ms iglesias grandes y vibrantes, y un crecimiento en general en todos los Estados
Unidos y en el mundo.

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2000-2006 Seales del Camino
hacia Adelante
2000-2006 SEALES

F. Fisher se refiri a la iglesia como un barco inclusivo y el cambio a su liderazgo


como un Doblez en el Ro.

l escogi con entusiasmo el paradigma para la cosecha.


Nuestros mtodos han cambiado, dijo pero nuestro mensaje
es el mismo Jess salva, Jess salva

En el 2006, l abord uno de los asuntos ms espinosos


de la iglesia (el del Divorcio y Recasamiento); y nos dirigi en
corregir y expandir nuestro entendimiento y aplicacin de esta
doctrina.

Simultneamente, Fisher lanz sus temas evangelisticos:

Pasin por la Gente (2002),

Visin Ahora y un Futuro Victorioso (2004),


y

Visin Ahora: Un Futuro Victorioso Impulsado por el Espritu (2006).

A travs de stos l busc capturar el momento de la iglesia de seguir adelante en su


continuo crecimiento en un esfuerzo mejorado.

A pesar de que la revisin propuesta de la posicin general de la iglesia sobre una


eclesiologa exclusiva fue propuesta en el 2000 y 2002 y no fue presentada nuevamente
en la Asamblea General, los discursos de Fisher hicieron claro que mantener tal
posicin no era ya algo sostenible por la Iglesia en su respuesta al llamado del Espritu
al arrepentimiento.

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2007- al presente: Visin 2020

Randall Howard trabaj con dos lemas al inicio

a) DESPIERTA
b) EN POS DE SU ESPIRITU

Posteriormente implemento la Visin 2020, con los


valores centrales de:

a) ORACION
b) COSECHA
c) DESARROLLO DE LIDERAZGO

Al final, para retornar nuestras races en la


Palabra y el Espritu, la iglesia debe
reformarse y reestructurarse segn sea
necesario para reflejar el evangelio de
Jesucristo y para alcanzar el estndar apostlico que se encuentra en el libro de los
Hechos. Que mejor momento que este para retomar este desafo histrico!

El Espritu est sealando el camino y nos ha dado el liderazgo compatible con Su


direccin divina. El desafo repetido en siete ocasiones es: El que tiene odo, oiga lo
que el Espritu dice a las iglesias (Apocalipsis 2:7, 11, 17, 29; 3:6, 13,22)

Dirija en el Espritu Santo! Mientras nos gozamos en Honrar nuestro Pasado y


agradecidos Celebramos Nuestro Presente, audaz y simultneamente Abracemos
Nuestro Futuro, al vivir el paradigma Tornndonos a la Cosecha como la iglesia del
siglo 21.

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Sam N. Clements 2014-al presente

Al someternos a lo que el Espritu Santo nos ha


estado dirigiendo y las correcciones que hemos hecho
y haremos como resultado, no podamos seguir
defendiendo bblicamente la posicin de que ramos
el nico y exclusivo cuerpo de Cristo.

En cambio, contendemos que somos una parte


legtima y significativa del cuerpo de Cristo, dndole
mucho atributo a nuestros hermanos creyentes en la
Biblia en el amplio mundo cristiano, y a la inversa
tenemos mucho que aprender de ellos segn sean
dirigidos por el Seor.

Nuestra verdadera identidad est en nuestra misin de


Cristo e incluye los principios del amor ferviente, la
vida de santidad, reconciliacin cristiana y unidad bblica. Estos elementos, entre otros,
son esenciales en nuestro testimonio particular del evangelio.

Un Esquema Interpretativo

1884-1902 Iniciacin
1903-1922 Una Nueva Dinmica del Liderazgo

1923-1943 Recuperacin y Redireccin


1944-1990 Consolidacin/Cristalizacin
1990-2000 Transicin, Direccin Fresca, Cosecha
2000-2006 Seales del Camino hacia Adelante
2007- al presente: Visin 2020

______

Articulo elaborado por Obispo Lucio Rojas Espinoza.

El contenido de este artculo ha sido basado en los documentos y cursos oficiales de La


Iglesia de Dios de la Profeca: Curso Fundamental, Perfectamente Unidos, Historia y
Gobierno de la Iglesia de Dios de la Profeca, y notas de la Escuela de Estudios Prcticos y
Avanzados de la IDP.

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