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tudes ocan Indien

42-43 | 2009
Plantes et Socits

Noiret, Franois, Le Mythe dIbonia le grand Prince


(Madagascar)

Rabenantoandro Rajakoba

diteur
INALCO

dition lectronique dition imprime


URL : http://oceanindien.revues.org/652 Date de publication : 1 janvier 2009
ISSN : 2260-7730 Pagination : 400-405
ISBN : 978-2-85831-180-4
ISSN : 0246-0092

Rfrence lectronique
Rabenantoandro Rajakoba, Noiret, Franois, Le Mythe dIbonia le grand Prince (Madagascar) , tudes
ocan Indien [En ligne], 42-43 | 2009, document 5, mis en ligne le 25 octobre 2011, consult le 30
septembre 2016. URL : http://oceanindien.revues.org/652

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Noiret, Franois, Le Mythe dIbonia le grand Prince (Madagascar) 1

Noiret, Franois, Le Mythe dIbonia le


grand Prince (Madagascar)
Rabenantoandro Rajakoba

RFRENCE
NOIRET, Franois, Le Mythe dIbonia le grand Prince (Madagascar). Teny fanolorana Solo-
Raharinjanahary. Prface de N. J. Gueunier. Paris : Karthala, 2008, 491 p., bibl. ISBN
978-2-84586-977-6

1 Et, le mme ouvrage, publi paralllement Madagascar, Antananarivo : Foi et Justice,


2008, avec en outre VIII planches hors-texte de dessins de Razafintsalama.
2 Ce livre est une nouvelle dition, largement augmente et refondue, de celui que F. Noiret
avait publi dj en 1993 (Le Mythe dIbonia, Antananarivo : Foi et Justice, 272 p.). Quinze
ans aprs, le propos gnral est rest le mme : proposer une nouvelle dition du plus
important (par sa longueur) et de lun des plus significatifs (par son contenu et par sa
beaut littraire) des textes de la tradition orale malgache. Ce texte est aussi lun des plus
anciennement recueillis, puisque lexamen soigneux que fait Noiret des indications
donnes par Lars Dahle, qui la publi pour la premire fois dans ses Specimens of Malagasy
Folk-Lore imprims Antananarivo en 1877, permet de remonter un cahier crit par un
lettr malgache vers 1830, cahier complt pour ltablissement du texte par des
indications de celui qui le dtenait alors. Noiret insiste juste titre sur le grand intrt
dun texte compos et mis par crit dans cette priode-cl : entre 1830 et 1875,
quarante-cinq annes scoulent durant lesquelles les changements de civilisation ont t
considrables en Imerina. En 1830, un rcit de style aussi archaque que celui-ci est
encore largement indemne dinfluences sinon europennes, du moins chrtiennes, mme
si celui qui le transcrit est ncessairement en contact avec les missionnaires de qui il tient
lcriture nouvelle (p. 32).

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3 Autour de ce texte central, Noiret met en scne la confrontation avec dautres versions du
mme mythe, lune plus ancienne (la version transmise, en franais, par lirremplaable
Flacourt, 1657), dautres peu prs contemporaines du temps de Dahle (celles de 1870,
1877, 1887), dautres enfin plus rcentes (celles de lpoque coloniale, et quelques-unes
plus nouvelles encore, la dernire ayant t recueillie par Noiret lui-mme en 1993).
4 Pendant les quinze ans qui ont spar les deux ditions, le travail sest enrichi : plusieurs
versions nouvelles ont t introduites, y compris des versions recueillies hors de
Madagascar (versions comoriennes en dialecte malgache de Mayotte tires des
publications de N. J. Gueunier) ; une version aussi a t supprime, que les rudits iront
toujours chercher dans ldition de 1993. Cette documentation, que rien noblige
considrer comme close (la prface de Solo-Raharinjanahary mentionne dailleurs une
version antanosy quil a recueillie et qui reste encore indite), permet Noiret de tracer
un schma de la trajectoire historique du mythe dIbonia. Si le grand Ibonia , le
texte mis par crit en Imerina vers 1830 porte dans sa rdaction actuelle dinnombrables
traces de dialecte sakalava, qui confirment de manire irrcusable un passage par lOuest
du pays, ltape antrieure a d tre dans la tradition des Zafiraminia du Sud-Est,
dessinant ainsi sur la carte de lle une sorte de mouvement en spirale. Pourtant, cette
reconstitution dun itinraire de diffusion du rcit travers les rgions de Madagascar,
pour prcieuse quelle soit, nest pas lapport principal du travail de Noiret, dautant
quune fois lenqute accomplie lintrt se concentre finalement sur le grand Ibonia :
les versions parues ensuite se rvlent finalement toutes comme des attnuations de
cette version canonique, proprement des contes en face du mythe, si on veut bien adopter
la distinction classique de Lvi-Strauss, qui voit dans le conte la dclinaison autour
doppositions dampleur plus restreinte de ce qui est dans le mythe opposition
cosmologique ou mtaphysique. Deux choses surtout sont renouveles dans cette dition.
Dune part, le texte malgache du grand Ibonia a t rvis soigneusement, en cartant
les interventions gnralement malencontreuses de Sims (le correcteur de 1908, qui avait
voulu lisser le texte, lui donner un aspect plus coulant, plus littraire), et en tenant
compte des discussions prcdentes (Becker 1939, qui tentait lapplication dune critique
textuelle inspire des travaux de lexgse biblique) ; sur cette base, ce qui tait dabord
prvu comme une simple rvision de la traduction de Becker est finalement devenu une
traduction entirement nouvelle, appuye sur une plonge dans la tradition, qui est
rendue possible prcisment par la confrontation avec les autres versions, et par des
comparaisons prcises dans plusieurs dialectes malgaches.
5 Dautre part, le livre consacre aussi une partie importante linterprtation des rcits
dIbonia1. Linterprtation propose nest pas entirement nouvelle, loin de l, puisquelle
se situe explicitement dans le prolongement des rflexions publies par Goetz, un
historien des religions, dans un bref article paru en 1971 dans un journal malgache,
article qui est opportunment reproduit ici, en quelque sorte en exergue (pp. 21-28). Mais
les intuitions de Goetz, qui font dIbonia un mythe de la condition humaine dans le sens le
plus profond du terme, sont ici reprises et dveloppes par une mthode qui vaut la peine
quon sy arrte. Noiret nous offre lexprience dune tude du texte, mene non pas par
le spcialiste seul devant les documents dans le recueillement de son laboratoire, mais
dans une mditation et un dialogue enracins dans une pratique de la socit malgache.
Lauteur reste en effet le vazaha (ltranger) et le mompera (le prtre catholique) qui
mdite sur les textes de la culture malgache, mais cet exercice, il ne le fait pas seul,
puisque ce quil livre ici est aussi le rsultat de longues annes denseignement au cours

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desquelles il a discut Ibonia avec des gnrations dtudiants malgaches. Chaque anne
ces tudiants ont donn leurs ractions, leurs remarques, leurs critiques, leur
interprtation, tout cela dans dimmenses clats de rire ou dintenses moments
dmotion . Et cest lun deux qui a entran Noiret sur le terrain o il devait recueillir
une nouvelle version du rcit. Un bel exemple donc de ce qui est souvent prsent (mais
pas si souvent pratiqu) comme une rgle de la recherche universitaire une articulation
entre pratiques denseignement et procdures de recherche.
6 Des rsultats de cette recherche implique on ne dvoilera pas tout ici ! Il suffit de dire
que les certitudes des anthropologues sur la signification des institutions de parent
malgaches en sortent parfois branles. Voil que dans ce texte mis par crit par un lettr
malgache vers 1830 on entend les chos de valeurs ternelles (la grandeur tragique de
lhomme, qui nexclut pas les accents de la satire, do les immenses clats de rire ),
mais aussi des traits de culture qui peuvent paratre particuliers. Que dire de cette
conception du mariage, relation unique dans laquelle se ralise pleinement ltre
humain ? Lidalisation de la monogamie dans les textes de la tradition malgache, qui
avait dj t releve par Ottino dans LEtrangre intime, ne rsonne-t-elle pas comme un
cho troublant aux conceptions chrtiennes ? Lpoque du milieu du XIXe sicle est
justement celle o la culture malgache des Hautes Terres reoit linfluence de la
christianisation, qui va bientt la remodeler en profondeur. Malgr ce quen dit Noiret
(une socit encore encore largement indemne dinfluences sinon europennes, du
moins chrtiennes ), la vision du mariage qui est le message final dIbonia na-t-elle pas
dj subi cette influence chrtienne ? moins que la conclusion vers laquelle on nous
achemine ne soit celle dune convergence : en effet, il ne faudrait peut-tre pas pousser
beaucoup lauteur et ses tudiants pour quils voient en Ibonia une sorte de christ
malgache, poussant vers leur perfection les valeurs de lhomme hroque, mais alors un
christ qui ne meurt pas en victime sacrificielle, mais se retire simplement une fois son
message dlivr. En cela dailleurs, la vision de Noiret retrouve curieusement, mais pour
la retourner en un sens positif, une pense prte par une tradition au roi Radama II qui,
parat-il, en 1863, en appelait au souvenir de lhistoire dIbonia pour se dfendre de croire
aux miracles ou la rsurrection du Sauveur que prchaient les chrtiens : Ibonia,
prtendait le roi malgache, a fait tout cela et bien davantage encore (cit p. 475).
7 Que lon accepte ou non les perspectives ouvertes par les interprtations de Noiret, en
tout cas Ibonia le grand Prince est une contribution quil ne sera plus possible dignorer. Le
recueil de textes, qui embrasse toute lhistoire des collectes de tradition orale malgache,
permet de tracer un tableau des volutions contradictoires de cette activit savante : la
priode pr-coloniale, limplantation prcoce de lcrit a permis une brve floraison, o
les textes sont mis par crit dans la langue originale, par des collecteurs malgaches, et
publis ensuite2 avec fidlit par les rudits missionnaires (ici le protestant Lars Dahle,
mais dans un autre domaine le catholique Franois Callet a jou le mme rle). La priode
coloniale voit une rgression frappante des procdures de collecte : ce sont toujours des
Malgaches qui font la base le travail de collecte, par exemple pour les volumes de contes
dun Renel, mais les textes originaux recueillis pour lui par les instituteurs, des
subalternes, ne sont pas publis, et ils sont remplacs dans ldition par des traductions
arranges par lcrivain colonial dans un franais littraire dont rien ne nous dit quels
rapports exacts il entretient avec les textes. Cette mthode, mprisante pour lexpression
propre de la culture, se prolonge longtemps, avec les chercheurs dorganismes franais de

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la priode post-coloniale. Rcemment enfin, elle cde la place un retour du texte


original : cest le cas des textes publis par Noiret lui-mme.
8 Instrument de travail pour le spcialiste, Ibonia le grand Prince est aussi, pour le lecteur
non malgachisant, le moyen dentrer par la grande porte dans la littrature malgache
traditionnelle. On regrettera pourtant que lditeur parisien ait cru devoir boucher les
blancs de la composition avec des vignettes passe-partout doiseaux et de zbus 3 , qui
rappellent, au mieux, lart dcoratif franco-malgache des annes 1930, en tout cas un
pittoresque de couleur locale diamtralement oppos au propos de Noiret, qui veut
montrer au contraire la porte humaine, universelle, de la pense traditionnelle. Cest
dautant plus vexant quon pouvait reprendre les dessins a trait de Razafintsalama,
spcialement faits pour la premire dition par cet artiste (disparu en 1993), qui avait lui
aussi mdit profondment sur la figure dIbonia. Heureusement, lun de ces dessins a t
conserv pour la couverture : celui qui montre un Ibonia encore adolescent aux mains
de fille mifelatanam-behivavy, mais fort srieux et mme menaant dans la ngociation
quil engage pour se faire reconnatre le droit ce mariage qui fera de lui le hros du
mythe : avec toi, je suis gentil anao anie aho ka mora, mais avec les autres, je suis
redoutable fa raha anolona anie aho ka sarotra. Les bibliophiles pourront se procurer
ldition malgache, qui parat en mme temps que ldition parisienne, avec exactement
le mme texte, mais avec un cahier hors-texte qui restitue les huit planches manquantes
de dessins originaux.

BIBLIOGRAPHIE
BECKER, R., 1939, Conte dIbonia. Essai de traduction et dinterprtation daprs ldition Dahle de 1877.
Tananarive : Imp. Moderne de lEmyrne Pitot de la Beaujardire. (Mmoires de lAcadmie
malgache, XXX.)

DAHLE, L., 1877, Specimens of Malagasy Folklore. Edited by the Rev. L. Dahle. Antananarivo: A.
Kingdon.

DAHLE, L., SIMS, J., 1908, Anganonny Ntaolo. Tantara mampiseho ny Fomban-drazana sy ny
finoana sasany nananany Nalahatra sy nahitsy ary nampiani J. Sims. [ Contes des Anciens.
Histoires montrant les coutumes des anctres et certaines de leurs croyances Mises en ordre,
corriges et compltes par J. Sims. ] Antananarivo : F.F.M.A. (Traduction fr., par L. Molet et D.
Dorian, Contes des Aeux malgaches. Paris : Institut des Langues et Civilisations Orientales, 1992.)

HARING, L., 1994, Ibonia, Epic of Madagascar, translated and introduced by Lee Haring. Lewisburg :
Bucknell University Press, London & Toronto : Associated University Press. (Compte rendu de cet
ouvrage par F. Noiret, dans Cahiers de Littrature Orale, 36, 1994, pp. 163-166.)

OTTINO, P., 1986, LEtrangre intime. Essai danthropologie de la civilisation de lancien


Madagascar. Paris : Editions des Archives Contemporaines.

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NOTES
1. Il est dommage que ldition anglaise procure par L. Haring, parue en 1994, pratiquement en
mme temps que la premire dition du Noiret, nait pas pu bnficier de ces avances : sa
traduction en anglais est tablie sur le franais de Becker, sans confrontation avec le texte
malgache, et les discussions dinterprtation mettent certes contribution plusieurs perspectives
thoriques, mais manquent de cette contextualisation dans la culture malgache qui est le point
fort de celles de Noiret.
2. Sans traduction une tape qui devra venir plus tard : la traduction franaise des Specimens
(presque) complte ne parat quen 1992 (Molet et Dorian), et encore daprs le texte remani de
Sims.
3. On trouve mme p. 353, comme gare l, une reproduction, sans rfrence, et sans rapport
avec le texte, dune planche tire de la rdition de lHistoire de la Grande Isle de Flacourt.

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