Vous êtes sur la page 1sur 546

Digitized by the Internet Archive

in 2010 with funding from


University of Ottawa

littp://www.archive.org/details/courscompletderhOOamar
375 (f- 1

COURS COMPLET
DE

RHTORIQUE

Prix br. : 6 fr. , et 7 fr. 5o c. franc de port.


Papier vlin le double.

Autres ouvrages nouveaux.


Nouvel Atlas universel-portatif de Gographie ancienne et moderne
contenant 38 caries , dont 33 pour la partie moderne , par Arrowsinith ,
premier ingnieur-gographe de l'Angleterre j et 5 pour la partie ancienne,
pard'Anville bien grave neuf au burin, revu d'aprs les nouvelles divi-
:

sions jusqu' ce jour i vol. petit in-folio , cartonne et enlumin avec soin.
:

Prix pour Paris , 1 5 fr. ^ et franc de port , i6 fr. 5o c.


Avec le texte de rJ^re^e de Guthrie ^ ^.^ dition considrablement
augnienle de plus de ?,5o pages , 21 fr. ; et franc de port , 24 fr.
\J Abrg sans TAdas, i vol. in-8. de gSo pages , avec 9 cartes neuves,
par Arrowsmith , pour Paris , 9 fr. ; et franco , 12 fr.
jyouveaux lmens de Gographie unii^erselle et moderne , extraits de
la septime dition de l'Abrge de Guthrie , l'usage des jeunes lves des
deux sexes ^ un fort volume in-12 , avec trois cartes enlumines. Prix pour
Paris , 3 fr. 60 c. ^ et franc de port , 4 f""- ^o c.
Itinraire complet de I'Empire franais, du Royaume d'Italie, de Waples
et des provinces Illyriennes ; seconde dition , augmente de deux volumes
contenant des observations sur la Manire de i^oyager , la Topographie d-
taille des routes le tout dress et dessin sur les lieux par plusieurs ing"
:

nieurs-gomtres du cadastre ; revu par I'auteur de l'Abrg de la Go-


graphie de Guthrie, 3 forts vol. in-12 , avec une belle et grande carte don-
nant toutes les routes enlumines. Prix 12 fr.
:

JYoui^el Atlas unii'ersel de Gographie ancienne et moderne, grave


neuf au burin pour la quatrime dition franaise de la Gographie de
Gulhiie, contenant 47 cartes , dont 39 par Arrowsmith , etc. , pour la
partie moderne, et 8 par d'Anwille, pour la partie ancienne j i vol. in-folio,
ailumin et cartonn , 21 fr.
JYouvelle carte physique , politique et itinraire de Y Empire franais
en i3o dparlemens , du Royaume 'Italie et des Prouinces ill/riennes ;
comprenant la Suisse, l'Allemagne avec la Confdration du Rhin, le
Grand-Duch de Varsovie , la Prusse , l'Empire d'Autriche ^ dresse
par J. B, Poirson , Ingnieur-Gographe , bien grave au burin 6 feuilles :

grand aigle , devant tre assembles pour n'en former qu'une seule de cinq
pieds de largeur et quatre de hauteur. Prix en feuilles ou colle, bien enlu-
mine , franc de port , 12 fr.
Coll sur toile, avec tui , 24 fr. -* Monte
sur gorge et rouleau , 24 fr.
JYoui^elle Description gographique et pittoresque de la Partie la plus
intressante de l'Europe , contenant l'Empire franais, la Suisse , l'Alle-
magne, avec la Confdration du Rhin, l'Empire d'Autriche , la Prusse, la
Pologne, la Turquie, l'Italie et l'Espagne 5 avec lo belles cartes donnant
toutes les nouvelles divisions j 2 forts vol. in-8., i5 fr.
Nouvelle Gographie universelle de William Guthrie, quatrime
dition franaise , originale par ses nombreuses amliorations et augmen-
tations, Q vol. in-S.**, avec le lYoui^el Atlas de 4^ caries , par Arrowsmith,
donnant toutes les nouvelles divisions jusqu' ce jour. Prix br. 48 f""-
Le Texte , sans Atlas 36 fr.

Le mme libraire envoie, franc de port, h ceux qui lui en font lademande,
son Catalogue de i5oo articles , contenant un bon choix dlivres dans tous
les genres, notamment en Sciences et Arts, Belles-Lettres j Gographie
Histoire , etc.
Dfota, IX faut aiTrciachlr les lettres et largent.
COURS COMPLET
DE

RHTORIQUE;
Par m. J.-A. AMAK,
PROFESSEUR D'HUMANITS AU LYCE NAPOLON ET ,

L'UN DES CONSERVATEURS DE LA BIBLIOTHQUE


MAZARINE.

SECONDE DITION,
AVEC DES CORRECTIONS ET DES ADDITIONS.

Oralorem autem illum institnimns, <jnl esse , nisLn^ d'0#


bonus, non potest. (OuiNXit. ) J<* ^Ifc
^ BLIOTHQUHS

A PARIS, V"*'^^'
Chez Hyacinthe LANGLOTS, Libraire pour la Gographie,
et l'Histoire , rue de Seine , N. 6, Faub. St.-Gerraain.

M. D. GCC. XL

I
^^\ \
La vritable Edition porte au dos du Frontispice la signature

du Libraire-Editeur.

4// 3
r\
es**'

b L
,

PRFACE.

Jtt APPELE, aprs vingt ans d'interruption,


dans une carrire que j'ai toujours aime
que j'avois choisie de prfe'rence toute autre,

et dont la force seule des vnemens avoit pu


mieux t-
in'loigner, je n'ai pas cru pouvoir
moigner ma reconnoissance au Chef suprme
de l'Enseignement, qu'en donnant cette nou-
velle dition du Cours complet de Rhto-
riquey tous les soins dont je puis tre capable.
Cet ouvrage, publi y a quelques annes
il

sans nom d'auteur, et vaguement attribu un

ancien professeur de la Flche^ ^ reut du


public un accueil assez favorable pour m'en-
gager a le revoir avec cette inflexible svrit
qui ne se pardonne que les fautes ncessaire-

* J'eus en effet l'honneur d'appartenir quelque temps la


Congrgation de la Doctrine chrtienne. J'y entrai trop jeune
et y restai trop peu, pour profiter, comme je l'eusse de'sir,

des vertus et des lumires que runissoit ce corps gnrale-


ment eslim j mais j'y puisai , du moins , 1 amour du travail ;

le got des bonnes tudes , et I dsir sinwr de le& propager.


T) PREFACE.
ment chappes a la foibesse des lumires ou
Finsuffisance des moyens.
Il n'est aucune des parties diffrentes, dont
ce Cours est compos^ qui n'ait subi des cor-
rections importantes ou reu des additions
considrables. Ce que le public avoit parti-
culirement distingu dans son accueil, a t
retouch avec le plus grand soin ; ce qu'il
avoit paru improuver, a t ou retranch tout
fait, ou sensiblement amlior. On m'a voit,
entr'autres choses, object l'espce de bigar-
rure qui rsultoit, dansles premiers livres, du
mlange des citations angloises ou italiennes

avec les exemples grecs et latins; j'ai senti

l'inconvnient, et j'ai renvoy en notes tout ce


qui pourroit distraire de l'objet principal les

lecteurs peu familiariss avec les idiomes tran-


gers. J'ai fait , en un mot , ce que j'ai d et ,

tout ce que je pouvois, pour justifier l'estime


dont on a honor la premire dition de mon
ouvrage , et pour obtenir a celle-ci la mme
distinction. Je n'ai pas mme un grand mrite
avoir fait peut-tre un peu moins mal que la

premire fois. Les secours sont si multiplis


aujourd'hui pour un pareil ouvrage , les sour-

ces o l'on peut puiser des prceptes et des


exemples sont si riches et si fcondes, qu'il
PRFACE. vij

n'est gure possible de se mprendre au choix


des uns ou des autres. Comment s'garer, eu
effet, avec des guides tels que ceux qui, parmi
les anciens et les modernes, ont crit sur le
bel art de l'loquence, depuis x\ristote jusqu'
La Harpe ? Je dois beaucoup chacun de ces
grands critiques en particulier ; form par
leurs leons, et profondment imbu de leur
doctrine, c'est leur esprit, ce sont leurs prin-
cipes que je reproduis dans mon ouvrage : je

me plais les citer frquemment; et, lors


mme que je ne les nomme pas, il sera facile
de reconnotre ce que emprunt de leur
j'ai

commerce. Aristote, Hermognes Denys ,

d'Halycarnasse, Longin, Cicron, Quintilien,


Rollin, Blair, La Harpe, etc., etc., ne sont
pas toujours textuellement rappels ici; mais
des yeux exercs les y retrouveront chaque
page, et c'est surtout ce que je me suis pro-
pos.
Voil donc encore un livre ncessairement
faitavecbeaucoup d'autreslivres.M.deLaHar-
pe prtend quelque part '^
que c'est V ouvrage
de ceux qui ne sont pas capables d^enfaire

* Cours de Litleraturc , tome xi premire partie , article


,

Crbillon.
viij PRFACE.
d^ autres. Cela peut tre ; mais j'ai cru cepen-
dant que de Ftude raisonne de ces rhteurs
fameux , il pouvoit rsulter , en matire de
got et d'loquence, un cours complet de doc-
trine qui ne seroit ni sans intrt ni sans uti-

lit.

J'avois, pour me dterminer, une autorit


plus imposante encore, celle de Fnlon :

(( Une excellente rhtorique, dit-il , seroit

)) bien au-dessus d'une grammaire etde tous les


)) travaux borns a perfectionner une langue.
Celui qui entreprendroit cet ouvrage, y
)) rassembleroit les plus beaux prceptes d'A-
y> ristote , de Cicron , de Qaintilien , de
Longin et des autres clbres auteurs. Leurs
textes qu'il citeroit, seroient les plus beaux
)) ornemens du sien, etc. )) ( Lettre Fucad.
sur VEloq. )

Ce que Fnlon conseille, j'ai essay de le


faire; et si le succs ne justifie pas l'entreprise,
ce ne sera pas faute d'avoir exactement suivi
le plan indiqu par un grand matre pour
faire un bon ouvrage.
Le difficile n'toit donc pas de runir en un
seul et mme corps ce que ces grands rhteurs
avoient pens de plus sage et dit de mieux,
sur un art qu'ils connoissoient si bien ; mais
PRFACE. ix

l'essentiel consistoit donner l'me et la vie

ce corps de prceptes, naturellement secs


et arides; et c'toit le seul moyen de faire un
ouvrage neuf sur une matire en apparence
puisee depuis si long-temps.
Oui, si les gens senss, les seuls dont l'opi-

nion puisse tre de quelque poids mes yeux,


ont jug cet ouvrage avec quelqu'indulgence;
s'ils l'ont distingu des autres compilations
du mme genre , c'est que mon plan ne leur
a point chapp; c'est qu'ils ont retrouv, sans
doute, chaque page, chaque ligne de ce
Cours, l'intention bien prononce de ramener
les jeunes gens la vertu, en les rappelant
l'tude et h l'admiration du beau et du vrai,
et de leur prouver qu'il ne peut y avoir ni
gnie, ni sensibilit sans vertus, comme il ne
peut y avoir rien de solide dans le talent, sans
les murs et la conduite.

Les anciens, nos modles en vertus, comme


ils furent nos matres dans tous les arts ; les

anciens ne concevoient de vritablement grand


en tout genre, que ce qui toit minemment
vertueux. L'on peut voir dans les admirables
Institutions de Quintilien, que s'il s'occupe de
former avec soin et d'orner l'esprit de son
jeune lve, il met bien plus d'attention' eu-
X PRFACE.
core et de sollicitude ouvrir sou me toutes
les vertus, persuad avec raison qu'il en fera
aisment un orateur habile, quand il en aura
fait un citoyen vertueux. Parcourons ce que
Cicron a crit sur l'loquence, et nous le

verrons poser partout la probit pour base


de ce bel art. Et ce qui prte au sentiment de
ces grands hommes une autorit bien plus
respectable encore, c'est que les dtails de
leur vie ne furent jamais en contradiction avec
leurs discours : c'est qu'ils ne conseilloient
rien qu'ils n'eussent d'avance pratiqu eux-
mmes , et que tout ce qu'ils disoient de la

vertu n'loit que le tableau de leurs penses,


et l'histoire fidle de leurs actions.
Voil les modles que doit se proposer
celui qui crit pour la jeunesse, et qui crit
"^
( comme je le faisois en commenant cet ou-
vrage ) immdiatement aprs les jours de la

corruption et de la barbarie; il doit s'lever au-


dessus de toutes les petites considrations par-
ticulires, ne voir que le bien, le vouloir for-
tement, et prendre, pour l'oprer, tous les

moyens qui sont en sa puissance. Ce qu'il et

suffi d'indiquer dans d'autres temps, il le

faut clairement noncer aujourd'hui; il faut


attaquer sans crainte et combattre sans relche
PRFACE. X)

toutes les erreurs du got , parce qu'elles sont


devenues des erreurs de morale ; toutes les li-

rsies littraires, parce que l'esprit ne se trom-


pe jamais qu'aux dpens du cur, et que la

corruption des murs est partout la cons-

quence invitable de la dpravation du juge-


ment. On ne tombe que parce qu'on ne voit
plus o l'on marche. .

Aussi me pardonnera- t-on volontiers , je


l'espre , d'avoir sacrifi quelquefois au dve-
loppement de pareilles vrits, les graves niai-
series de la litote et de la catacrhse^ et d'a-
voir mis en exemples, toujours tirs des plus
grands matres, ce qui ne se trouve ailleurs
que sous la forme aride et rebutante des pr-
ceptes. Il s'agissoit moins de faire une rhto-
rique nouvelle, je le rpte, que de consacrer
un ouvrage vraiment utile dmontrer l'accord
indispensable et constant chez les vritables
grandshommes, de la vertu et de l'loquence,
des murs et des talens.

FIN DE LA PRFACE.
#
COURS COiMPLET
DE

RHTORIQUE.
LIVRE PREMIER.
Klmens gnraux du Got et du Style,

CHAPITRE PREMIER.
Du Got-

Un peut dfinir ]e Got, la facult de recevoir une


impression de plaisir ou de peine^des beauts ou des
difformits de la nature. Cette facult est jusqu un ,

certain point, commune tous les honmies ; et rien de


plus gnral que l'espce de plaisir qui rsulte de tout
ce qui est beau, grand, harmonieux, nouveau ou bril-
lant. Les vices opposs, la rudesse, le dfaut de jus-
tesse et d'harmonie dans les proportions produisent ,

galement luie impression gnrale de dgot. Ce


got naturel se dvelojipe de bonne heure dans les
enfans , manifeste par leur empressement et par
et se
leur attachement au moins momentan , pour tout ce
,

qui les frappe par sa nouveaut ou par son clat. Le


paysan ,e plus stupide trouve vin certain plaisir aux
contes (J[u on lui fait ,et n'est pas insensible aux
grands effets de la nature , dans le ciel ou sur la terre.
Dans jes dserts mme de TAmrique , o la nature
^lunjaine s'offie dans toute sa nudit , les sauvages ont
,,

2 RHTORIQUE,
leurs parures, leurs oriiemens, leurs cliauls guerriers,
leurs hymnes funbres, leurs harangues enfin, et Jeur;
orateurs. Les principes gnraux du got sont donc
profondment gravs dans Thomme, et le sentiment du
beau lui est aussi naturel que la facult de parler et de
raisonner.
Quoiqu'il n'y personne d'entirement priv de
ait

cette heureuse facult tous ne la possdent cepen-


,

dant pas au mme degr dans les uns


-, le got ne,

laisse chapper que de lgres tincelles les beauts les


:

plus communes sont celles qui les affectent le plus


agrablement encore n'en conservent-ils qu'une im-
;

pression lgre, une ide confuse dans les autres,


:

au contraire, le got s'lve au discernement le plus (in,


et sa dlicatesse n'est pleinement satisfaite, que de ce
genre de beaut qui ne laisse rien dsirer.
Il faut attribuer, en grande partie cette ingalit de
,

got parmi les hommes, la diffrence de leur orga-


nisation respective la supriorit des organes ou des
,

facuhs inlellectuelles. Mais c'est la culture surtout


c'est fducation, que le got est redevable de ses
plus grands progrs. De toutes les facults qui ornent
la nature de fliomme, le got est celle, sans contre-
dit, qui est la plus susceptible de perfectionnement.
C'est une vrit dont nous serons aisment convaincus,
en consultant l'incalculable supiiorit que l'ducation
donne fliomme civilis sur les peuples barbares, rela-
tivement au raffinement du got; et la distance prodi-
gieuse qu'elle met , chez le mme peuple entre ceux ,

qui ont tudi les beaux-arls, et fignorant et stupide


vulgaire.
La bon sens ont, sur les oprations et sur
raison et le
les dcisions du got une influence si directe qu'un
,
,

got compltement pur peut et doit tre regard


comme une facult rsultante de l'amour naturel de
l'homme pour tout ce qui est beau et de son enten-
,

dement perfectionn. Rflchissons pour nous pntrer


de celte vrit, que les productions du gnie ne sont
,

LIVPtE I. 3

pour que des imitaiions de la nature, des


la plupart ,

peintures du caracire des actions ou des murs des ,

honinies. Oi-, le plaisir que nous font ces imitations ou


ces peintures, est uniquement Ibnd sur le got. Mais
s'agil-il de prononcer sur le mrite de l'excution ici :

commence la fonction du jugement qui rapproche la ,

copie de Toriginal.
En lisant ,
par exemple , l'Iliade et l'Enide , une
portion considrable du plaisir que nous font ces beaux
pomes , est fonde sur la sagesse du plan et sur la con-
duite de l'ouvrage -, sur i'enciianement admirable qui
en lie toutes les paities , avec le degr de vraisemblance
ncessaire riiiusi on ^ sur le choix des caractres iidle-
ment emprunts de la nature, et sur l'accord, eniin,
des sentimeas avec les caraclres, du style avec lessen-
tiiuens. Le plaisir qui rsulte des ouvrages conduits
de la sorte , est reu et senti par le got comme sens ,

interne -, mais la dcouverte de cette conduite qui nous


charnic , est due la raison-, et plus la raison nous
rend capables de dcouvrir le mrite d'un semblable
plan plus nous trouvons de plaisir la lecture de
,

l'ouvrage.
Les caractres distinctifs du got amen son plus
haut point de perfection, se peuvent rduire deux
princi[)aux : loLdilicatesse et lajDuret.
La
dlicatessedirgot consiste principalement dans
la perfection de celte sensibilit naturelle qui est la base
du got suppose cette iinesse d'organes qui nous
*, elle
rend capables de dcouvrir des beauts qui chap-
pent l'il vulgaire et l'on en juge par les mmes ;

signes admis pour apprcier celle d'un sens externe.


Ce ne sont point les hauts gots que l'on emploie pour
s'assurer de la dlicatesse du palais mais un mlange *,

d'ingrdiens , o nous devons malgr leur confusion ,

distinguer le got particulier de chacun d'eux. Il en est


de mme du got inierne sa dlicatesse se reconnoi :

sa prompte et vive sensibilit pour les traits les plus


dlicats, les plus compliqus, les plus difficiles saisir.
,

.j^
RHTORIQUE,
L'excellence du got n'est autre chose que le degr de
supriorit qu'il acquiert de sa liaison avec le jugeuienf.
Celui dont le goi^it est sr, ne s'en laisse jamais imposer par
des beauts factices il a sans cesse devant les yeux la
;

rgle invariable^u bon sens, qui doit le guider dans


tout ce qu'il veut juger; il apprcie exactement le m-
rite relatif des diverses beauts que lui offrent les ou-
vrages du gnie ; il les classe avec ordre , assigna au- ,

tant qu'il est possible de le faire les sources d'o elles


,

tirent le pouvoir de nous charmer, et n'en est lui-mme


touch que prcisment autant qu'il le doit tre.
Le got n'est ceitainement pas un principe arbi-
traire , soumis de chaque individu, et
la fantaisie
dnu d'ime rgle certaine qui serve dterminer la
justesse ou la fausset de ses dcisions. Sa base est ab-
solument la mme dans tous les esprits ce sont les :

sentimens et les perceptions insparables de notre na-


ture et qui agissent gnralement avec autant d'uni-
,

formit que nos autres principes intellectuels. Lorsque


ces sentimens ont t pervertis par l'ignorance ou d- ,

naturs par le prjug, la raison peut les rectifier; et


c'est en les comparant avec le got gnral^ que fou

l'exprience a prouv depuis long-temps qu'il est un


certain ordre de beauts qui ,
places dans leur vri-
table jour, commandent une admiration universelle et
durable. Dans toute espce de composition ce qui ,

intresse l'imagination ou ce q ui touche le cur, est


,

sr de plaire dans tous les temps et dans tous les pays.


Il y a dans le cur de l'homme une certaine corde qui,
"4-, frappe juste ne manque jamais de rendre le son qui
,

lui est propre.


De l , ces tmoignages nombreux de reslime gn-
rale que peuples les plus clairs ont accorde , de-
les
puis tant de sicles , des chefs-d'uvres de gnie
tels que l'Hiade d'Homre et l'uide de Virgile. C'est
,

LIVRE I. '

ainsi que ces beaux ouvrages ont tabli leur autorit,


et sont devenus les modles des compositions potiques.
Ce sont ces grands potes qui nous ont recueilli dans ,

l'inuiiensit des sicles les preuves de ce got gnral


,

pour les beauts qui procurent l'homme le plus grand


])laisirdont il puisse jouir. L'autorit, la prvention^
]>euvent, dans vui temps ou dans un pays, donner uu
moment de rputation un pote insipide un artiste ,

trs-mdiocre mais lorsque les trangers ou la post-


;

rit parcourent leurs ouvrages leurs dfauts paraissent ,

au grand jour, et le got naturel rentre dans ses droits.


Le temps en effet dtruit les illusions de l'opinion et
, ,

les bizarreries du caprice ; mais il conlirme les dcisions


de la nature.
Nous allons interroger maintenant les sources d'o
drivent les plaisirs du got. Ici s'ouvre devant nous lui
champ immense qui renferme tous les plaisirs de l'ima-
,

gination, soit qu'ils rsukent des objets mme que nous


offre la nature ou de l'imitation et de la description
,

de ces mmes objets. Il n'est pas ncessaire cependant


pour remplir le but que je me propose , de parcou-
rir chacun d'eux dans le plus grand dtail je ne con- ;

sidre ici que les plaisirs qui rsultent pour le got, des
productions littraires. Je me bornerai donc quelques
notions sur les plaisirs du got en gnral mais j'insis- ;

terai particulirement sur le beau et sur le sublime, dans


les ouvrages de l'esprit.
Nous sommes bien loin encore d'un systme quel-
conque sur cette matire importante. M. Addisson le
premier essaya de la traitei^ avec quelque rgularit ,
dans son Essai sur les Plaisirs de l'Imagination ( 6.^
volume du Spectateur ). Il donne ces plaisirs trois
sources principales la beaut la grandeur et la nou-
: ,

veaut. Ses rflexions, ce sujet, ne sont peut-tre


pas trs-profondes mais elles sont ingnieuses et int-
,

ressantes , ne peut lui refnstr le miite d'avoir'


et l'on
ouvert un sentier inconnu avant lui. On n'a pas fait,
depuis cette poque des progrs bien sensibles das
,
6 RHTORIQUE,
celle parlie d la philosopliie ciiliqiie, ce qu'il faut sans
doute attribuer rextrme subtilil de tous les senti-
luens du goi\t. 11 est difficile de compter tous les divers
objets qui peuvent procuier des plaisirs au got il est ^

plus difficile encore de dfinir ceux que rexpiience a


dcouverts, et de les mettre leur vritable place et \

lorsque nous voulons faire un pas de plus et recber- ,

cber la cause efficace du plaisir que nous procurent


de tels objets c'est l que notre insuffisance se fait le
,

plus sentir. L'exprience nous apprend par exemple , ,

que certaines figures du corps nous paraissent plus


belles que d'autres en poussant plus loin l'examen ,
:

nous dcouvrons que la rgularit de quelques figures


et l'agrable varit des autres , sont le principe des
beauts que nous y trouvons. Mais voulons-nous aller
plus loin , et nous rendre compte des causes de cet*e
rgularit de cette varit qui produisent en nous la
,

sensation du beau ? toutes les laisons que nous en pou-


vons donner sont toujours trs-imparfaites la nature :

semble nous avoir fait de ces premiers principes du sens


interne un mystre impntrable.
Mais si la cause premire de ces sensations est obs-
cure pour nous leur cause finale est gnralement
,

assez facile saisir une consolation c'est le


, et c'est :

cas de remarquer ici lide sublime que les pouvoirs du


got et de l'imagination doivent nous laisser de la bien-
veillance du crateur. En nous donnant cette facult,
il a prodigieusement tendsi la spbre des jouissances
de Tbomme ici-bas; jouissances toujours pures, tou-
jours innocentes ! Borns seulement distinguer les
objets extrieurs, les sens de la vue et de l'ouie auroient
suffi l'existencede l'bomme il n'loit pas ncessaire
-,

qu'ils lui procurassent pour cela ces sensations dlicates


de beaut et de grandeur qui font aujouid'bui le
,

cbarme de notre existence.


,

LIVRE .

^/^'/.'^//^^^/^^

CHAPITRE II.

Du Sublime dans les Choses^

J-jE plaisir qui rsulte du Sublime ou du Grand,


exige de notre part une attention particulire. Sou
carai^tre est, en effet ^ plus prcis, plus facile saisir
que des autres plaisirs de fijuagination , et il
jcelui
a , notre objjet , une liaison plus directe. La
/vec
graiideur se prsente nous sous la forme la plus sim-
ple, dans le vaste dans fimmense tableau que nous
,

offre la nalure. Telles sont ces plaines oiifoeilne ren-


contre point de limites , la vote du ciel ou ftendue
sans bornes de fOcan. Tout ce qui prsente une
grande tendue produit en gnral fide du sublime ;
,

mais retendue en longueur ne produit pas beau- ,

coup prs une impression aussi profonde que la bau-


,

teur ou la profondeur. Une plaine immense a sans doute


quelque cbose d'imposant mais une montagne , dont
;

nos yeux mesurent peine la bauteur^ mais un prci-


pice, une tour leve, d'o nous considrons les objets
qu elle domine, excitent une sensation bien plus vive. La
grandeur du firmament rsulte pour nous de son lva-
tion la fois et de son tendue \ celle de FOcan vient
non-seulement de son tendue mais du mauvement ,

continuel et de firrsislible imptuosit de ses eaux.


Ds qu'il est question d'espace ^ une sorte d'excs de
son tendue dans un seQsquelcon<:[ue, est insparable
,

de ride de grandeur qu'on y attache figurez-vous un :

objet sans limites et vous en ferez sur-le-champ un


,

objet sublime. Voil pourquoi l'immensit de fespace,


finfitti des nombres et la dure ternelle remplissent ,

fam de grandes ides.


si

I^a source la plus fconde d'ides sublimes drive ,

de l'action d'un grand pouvoir ou d'une force sup*


8 '
RHTORIQUE,
rieiire : degrandeur des ireniblenieiis de terre ^
la , la

des volcans des grandes conflagralions, de TOcan sou-


,

lev par la lenipte, d'un choc quelcoofpie entre les


lmens. Un fleuve qui promne Iranquillement ses
ondes entre ses rives , est, sans doute , un beau spec-
tacle 5 mais qu'il se prcipite avec i'impluosit et le
fracas d'un torrent, le tableau deviendra sublime.
Les tnbres , la solitude , le silence , toutes les
ides , enfin ,
qui ont quelque chose de solennel et de
religieux , contribuent puissamment produire le su-
blime. La vote cleste qui tincelle d'toiles semes
avec une si riche profusion, nous donne une plus
haute ide de la grandeur, que lorsqu'elle resplendit de
tous les feux du soleil. Le son d'une grosse cloche, la
sonnerie d'une grosse horloge ont dans tons les temps, , ,

quelque chose de vraiment imposant mais leur im- -,

pression est bien plus |)ro fonde, quand ils troublent ma-
jestueusement le silence de la nuit. On emploie souvent
les tnbres pour ajouter au sublime de nos ides rela-
tives la Divinit. Ouvrez Mil ton :

Eh voyez rternel !

Prendre au sein (e la nuil un air plus solennel.


Aux clats de la fondre h la voix des orages , ,

Grondant profondment dans le sein des nuages ,

Invisible et prsent sans ternir sa splendeur,


,

La nuit majestueuse ajoute sa grandeur ^. ( Dllille ).

Nous remarquerons galement que l'obscurit est


trs-favorable au sublime. Toutes les descriptions qwi ont
pour objet l'apparition des tres surnaturels, ont quel-
que chose de majestueux quoique nous n'en puissions ,

avoir cependant qu'ime ido trs-confuse; mais leur su-


blimit rsulte de l'ide d'un pouvoir d'une force su- ,

prieure qui s'entoure d'une obscurit majestueuse.


Rien de plus sublime , sans doute , que l'ide que nous
nous formons de la Divinit et c'est le moins connu ; ,

quoique le plus grand de tous les objets. L'infini de sa

* How oi\ aclmist


,

Thick clouds and dotb lieav'n's all-ruliiijT sire


d-Ti-k

Choose to rsille , hJs glory unobsfui'ed, clc. ( Book i, v. 203 },


,

LIVRE I. c)

nature , rc'ternii dure, sa toiUe-pnissance enfin


de sa
excdent de beaucoup la porte de nos ides mais elles 5

les lv ent au plus haut point qu'elles puissent atteindre.


Counne dsordre est trs-compatible
l'obscuril > le

avec la grandeur. Rarement les choses rgulires et


mthodiques nous paroissent sublimes d'iui coup d'il 5

nous en apercevons les limites; nous nous y trou-


vons renferms et l'essor de l'imagination est captiv.
,

L'exacte proportion des parties contribue souvent la


beaut d'un objet mais rarement elle entre pour quel-
5

que chose dans le sublime. Une masse de rochers jets


au hasard par la main de la nature nous frappe bien ,

plus d'une ide de grandeur, que si l'art les avoit arran-


gs avec une soigneuse symtrie.
Il me encore d'une autre classe d'ob-
reste parler
jets sublimes moral ou le sentimental du su-
; c'est le
blime, 11 a sa source dans certaines oprations de l'es-
prit humain, dans certaines affections ou actions de nos
semblables. Ils appartiennent en gnral ce que l'on
est convenu d'appeler magnanimit hrosme et pro- , ,

duisent sur nous un effet absolument semblable


celui que produit le spectacle des grands objets de
la nature. Ils remplissent fam d'admiration , et rel-
vent au-dessus d'elle-mme. Toutes les fois que, dans
une situation dangereuse
critique et nous voyons ,

un homme dployer un courage extraordinaire, ne


compter que sur lui-mme, se montrer inaccessible
l\la crainte et plus grand que le danger mpriser ,

l'opinion du vulgaire son intrt personnel et jus-


, ,

cju' la mort qui le menace flvation de son aoje


,

passe dans la notre, et nous prouvons le sentiment du


subhme. Porusest fait prisonnier par Alexandre aprs
s'tre bravement dfendu le vainqueur lui demand
:

comment il vouloit qu'il le traitt eJi roi, rpond Po- ;

rus. Le pilote qui portoit Csar, tremble laspect de la


tempte. Que crains-tu, lui dit-il? i portes Csar.
Voil des exemples du sublime de sentiment.
Un auteur trs-ingnieux a imagin que la len-eur
10 RHTORIQUE,
est la source du sublime,
que les objets, pour avoir
et
ce caractre, doivent produire une impression de dou-
leur et de danger. Une foule d'objets terribles sont en
effet sublimes, Fidede la grandeur n'exclut pas celle
et
du danger. Mais le pril ou la douleur ne sauroit tre
la source unique du sublime. 11 est un trs-grand nom-
bre d'objets sublimes qui n'ont pas le moindre rapport
,

avec la terreur la perspective


: par exemple, d'une
,

plaine immense, l'aspect du ciel pendant une belle nuit,


ou les sentimens moraux enfin , qui excitent en nous
une si grande admiration. Il y a de mme des objets dou-
loureux et terribles qui ne comportent aucune ide de
,

grandeur, et n'ont rien de sublime. 11 faut nanmoins


convenir qu'une force ou un pouvoir quelconque, qu'il
soit ou non accompagn de terreur, employ nous
dfendre ou nous pouvanter, a des litres mieux
fonds au sublime que tous les objets que nous venons
de passer en revue. Nous n'avons en effet , rencontr ,

jusqu'ici aucun objet vraiment sublime qui n'ait une ,

liaison directe, ou une association intime avec l'ide


d'une grande puissance qui contribue produire cet
objet.

CHAPITRE III.

Du Sublime dans les Compositions littraires,

vJ'est dans la nature du sujet dcrit qu'il faut cber-


cher la base du sublime dans les compositions litt-

raires. Quelqu'lganle qu'elle soit , votre description


n'appartiendra point au genre sublime , si l'objet que
vous dcrivez n'est point capable de produire par lui-
inmedes ides grandes et imposantes. Tout ce qui n'est
que beau, agrable ou lgant, en est naturellement
exclu. Il ne sufTit pas d'ailleurs que le sujet soit sublime,
il fliut encore qu'il soit prsent de la manire la plus
,

LIVRE I. 11

proj:)re faire une impression frappante l'expression :

sera forte, concise et simple. Tout cela dpend princi-


palement de l'impression plus ou moins forte qu'aura
faite sur le pole ou sur r4)iateur l'objet qu'il dcrit. S'il
n'a senti que foiblement, il est impossible qu'il excite
dans ses lecteurs une moon bien profonde.
Des exemples prouveront clairement l'importance et
la ncessit de tout ce que nous exigeons ici de Tcii-

vain.
C'est chez les anciens surtout qu'il faut chercher
les exemples les plus frappons du sublime.
Les prenjiers sicles du monde, qui nous offrent la
socit dans toute sa rudesse primitive, toient, sans
doute, trs-favorables aux motions du sublime. L'es-
prit de l'homme loit naturellement dispos alors
l'admiration , la surprise. Rencontrant chaque pas
des objets nouveaux pour elle, l'imagination ne se re-
froidissoit jamais, et les passions toient souvent et vi-
vement excites. Leurs expressions toient hardies com-
me leurs penses, et rien n'ari toit leur essor. A mesure
que la socit a fait des progrs en civilisation le g- ,

nie et les mui's ont perdu en force et en sublimit ce


qu'ils ont gagn en politesse et en correction.
De tous les crivains anciens ou modernes, les au-
teurs des livres saints sont ceux qui nous offrent le plus
d'exemples du vrai sublime. C'est l que les descriptions
de l'Erre-Suprme empruntent une noblesse relle et du
sujet lui-mme, et de la manire dont il est reprsent.
Quelle magnifique runion d'ides sublimes dans ce ,

beau passage du psaume ii ^ o les prodiges de la


cration sont dcrits avec une pompe digne du sujet!

Ainsi qu'un pavillon tissu d'or et de soie


I>e vaste azur des cicux sous sa main se dploie :

Ilpeuple leurs dserts d'astres tincelans.


Les eaux autour de lui demeurent suspendues,
Il foule aux pieds les nues,
11 marche sur les venls.

Fait- il entendre sa parole?


Les cicux croulent , lu mer gmit j
,5 ,

12 RHETORIQUE,
La fondre pari, l'aquilon vole ,
La terre en silence tremit.
Du seuil des portes ternelles
Des lgions d'esprits fidles
A sa voix s'lancent dans l'air.
Un zcId dvorant les guide ,*
Et leur essor est pins rapide
Que le feu brlant de l'eclair.

Il remplit du chaos les abmes funbres ;


Il afirmit la terre , il chassa les tnbres.
Les eauxcouvroient au loin les rochers et les monts j
Mais au bruit de sa voix les ondes se troublrent
Et soudain s'coidi^ent
Dans des goutlies profonds.

Les bornes qu'il leur a prescrites


Sauront toujours les resserrer :

Son doigt a trac les liniies


O leur fureur doit expirer.
La mer, dans 1 excs de sa rage
Se roule en vain sur le rivage
Qu'elle pouvante de son bruit
Un grain de sable la divise ,

L'onde cume le flot se brise , ,

Reconnotson matre et s'enfuit.


( Lefkaivc de Pompignak )
*.

L'exemple fameux, cit par Longln et lire de Mose, ,

Que la lumire se fasse, et la lumire se fit ! porte


tous les caractres du vrai sublime.
On ne tariroit pas sur Jes exemples de ce genre que
nous offre la Bible, le plus beau monument de l'anti-
quit ,^ ne la considrer mme que comme un ouvrage
purement littraire. Mais le moment n'est pas venu en-

^Je saisirai toutes les occasions de consacrer ou de rhabiliter, dans un


ouvrage classique , la mmoire des hommes qui ont honor les lettres fran-
oises parleursmurs leurs talens et l'usage respectable qu'ils en ont
, ,

lait.Personne n'a plus de droits que Lefranc de Pouipignan celte espce


de rparation publique personne n'eut plus se plaindre que lui des ven-
:

geances de l'esprit de parti j et, trop long-temps victime d'un zle, indis-
cret peut-tre mais toujours estimable par son objet , il n'est gure con-
,

nu de la jeunesse actuelle que par les pamphlets et les sarcasmes de Vol-


taire. Ses Posies Sacres surtout , la partie la plus recommandable de ses
CEuvres , deviinent , pour le patriarche de la secte lu source d'une foule de ,

plaisanteries, plus dignes , pour la plupart, d'un bateleur de la foire, que


d'un homme tel que Voltaire. On vient de voir, par les vers que j'ai cites .

et Ton jugera mieux encore par ceux ffue jj citerai dans la suite, de quel
cte se trouvoicnt ici la justice et lu raison.
,

LIVKE T. i3
core trcxplohcr celle mine fconde; et nous renvoyons
rarticle de X Eloquence de F Ecriture sainte^ ce que
nous avons dire ('e sujet.
Aprs les crivains sacrs Homre eslde toiis les po- ,

tes celui qui renferme le plus d'exemples du sublime en


tout genre; et c'est une justice que lui a rendue jusqu'ici
riiommage constant de tous les sicles. Ses descriptions
de combals le feu dont il les anime l'intrt qu'il y r-
, ,

pand, offrent au lecteur de l'Iliade une foule de traiiset


d'images sublimes. Nous citerons, enlr'autres, te pas-
sage du conniiencement du 20. e livre de l'Iliade. C'est
le moment o Jupiter a rendu aux Dieux la permission
de se mler de la querelle des Grecs et des Troyens.

Atto-Ai S^' K S-poi/oo \%f y.ui fccyj, /u.ii oi iiiif^i


TctlcLv oL'.'a.op^^f.ii TloTii^uwv i'ocriy^^atv

"^fiif^ccM yu^nAuj ra. n fuytoua-t B-ioi Trjp.


(U. ^. V. 61;.

Voici le grec exactement traduit :

Plu ton lui-mme le roi des enfers s'pouvante dans ses


, ,

demeures souterraines ^ il s'lance de son trne et jette un


cri, tremblant que Neptune, dont les coups branlent la
terre ne vienne enfin la briser
, et que les rgions des ,

morts, hideuses, infectes, dont les dieux mme ont hor-


reur ne se dcouvrent aux yeux des mortels et des immor-
,

tels.

Le tableau est complet ; il n'y a pas un trait foible


ou inutile tout est frappant, tout va en croissant.
:

Voyons maintenant ce que ce beau morceau a pu per-


dre ou gagner entre les mains de deux fameux traduc-
teurs , Boileau et Pope. Voici les vers de Boileau.

L'enfer s'emcut au brut de Neptune en furie :


Pluton sort de son trne , il plit, il s'crie :

Il a peur tf ne ce Dieu , dans cet affreux sjour.


D'un coup de son trident ne fasse entrer le jour
j
Et , par le centre ouvert d*^ la terre branlce ,
i\ fusse voir du Styx la rivedt'sole.
i4 RHTORIQUE,
No dc'convre aux mortels cet empire odieux,
Abhorre des mortels, et craint mme des dieux *.

Ces vers tincellent de beauls vraiment dignes d'IIo-^


mre. Au bruit de Neptune en furie , est une de ces
(ournuies heureuses dit La llarpe , de ces figuies
,

de diction qui donnent au style la vritable lgance


potique. Mais sort de son trne , est foible quand il ,

s'agit de s'lancer, et quand le grec le disoit express-


ment. Ne fasse voiry ne fasse entre r^ en trois vers,
est une ngligence dans un morceau aussi important et -,

fasse voir du Styx la ripe dsole, ne montre pas


l'imagination ces rgions hideuses, infectes,
La Henriade quoique toujours une distance trs-
,

considrable, se rapproche quelquefois d'Homre lui-


mme par le sublime des images et la richesse de l'ex-
,

pression. S'agit-il, par exemple , de rendre le choc de

[J" Voici la traduction anglose :

Deep in tlie dismal rgions of Uie dcad ,


The infernal inonarcli rear'dliis horrid lieaJ,
lieapt froni his ihrone , lest Nepluti's arm sliould lay
His dark dominions open to llie day,
Aiid pour in light on Plulo's dicar abodcs ,
Abiiorr'd by men, aud dreadfui c'en to gods ! ( Book 20. v. 83 ).

Il y a, en gnerai, plus de mouvement dans ces vers, plus de cette


prcision enere;i(jue qui ajoute Telict gnerai du tableau , que d;ins la tra-
duction du pote francois. La force de l'expression grecque se retrouve dans
plusieurs endroits. Leaptfrom his ihrone, vaut assurment mieux que sort
de son trne, qui est froid et languissant. Mais

Lest Neptun's arm should lay


His dark dominions open to tke day,

ne vaut pas

Il a penr que ce dieu dans cet niTrenx sjour,


,

D'un coup de son trident ne lasse entier le jour.

Ce dernier trait est admirable , et les deux traductcursTont emprunte' de


Virgile, trepidentque immisso linnine Mnes. Il est vident au surplus qu
Pope avoit, en traduisant ce morceau , les versde Boilcau sous les yeux. Son
derniei: vers est exactemeiit celui du pote francois :

Abhorr'd by men, and dreadfui c'en to gods.


Abbon des mortels, t craint mme des dieux.
LIVRE L i5

deux annes [)ar une comparaison qui rappelle toute


la i^randeur de l'objet ?

Snr pas des deux chefs alors en mme temps


les
On deux partis voler les combattans.
voit des
Ainsi lors({uc des monts spares par Alcidc ,
Les aquilons fougueux fondent d'un vol rapide,
Soudain les flots emns des deux profondes mers
D'un choc imptueux s'lancent dans les airs.
La terreau loin gmit , le jour fuit , le ciel gronde ,
Et l'Africain tremblant craint la chute du monde.

Ce dernier vers est sublime. Ces sorles d'oppositions


qui termirent une comparaison par une ciiconstance
plus grande que toutes les autres , sont imites du
cbantre de llliade, et Ton regrette avec raison , que ,

Voltaire n'ait pas pris plus souvent dans sa Henriade, ,

ce vritable ion de rejiope.


La concision et la simplicit sont essentielles au su-
blime , et la raison en est vidente. L'motion que la
grandeur ou la noblesse d'un objet excite dans notre
me, l'lve au-dessus d'elle-mme, et produit je ne
sais quel entbousiasme qui nous cbarme tant qu'il
existe ; mais l'aFiie ne se maintient pas long-temps
ce baut point d'lvation et elle tend naturellement
,

retomber dans son tat ordinaire. Si l'auteur multiplie


les mots sans ncessit s'il surcbarge d'ornemens pa-
,

rasites la description d'un objet sublime par lui-mme ,


il relcbe la tension de l'esprit et nerve la force de
,

l'motion la description peut tre belle, mais elle n'a


:

plus rien de sublime.


Cette grande image d'Homre, qui nous reprsente
Jupiter branlant l'Olympe d'un signe de sa tte a ,

toujours t regarde comme sublime.

(lA. 'A. V. 528).

Il frouce un vmv sourcil : ses immortels cheveux


,

i6 RHTORIQUE,
Frcmisscnt . licrlsst's sur sa icte divine
j

Et (lu ciel cbranic la uiajesle s'incline *. ( M. E. Aigkan ).

Virgile enchrit sur son modle par l'admirable pr- ,

cision de ce beau veis :

Annuit , et lotum niUu trcmefecit Olympum.

Millon, que son gnie portoit singulirement au


sublime, nous en oflre presque continuellement des
exemples, dans les i/'' et 2.^ livres de son Paradis
Perdu.
Bornons-nous pour le moment , cette belle des-
,

cription de Satan qui se montre aprs sa chute ^ la


,
,

l le de son arme infernale.

An-dessns de leur foule immense, mais docile,


Satan comme une tour, clve un front tianc[uillc
,
:

Lui seul, ainsi qu'en force il les passe en grandeur. ,

Son front o s'entrevoit son antique splendeur,


D'ombres et de lumire oflic un confus mlange j
El si c'est un dbris c'est celui d'un arcbange ,
,

Qui lumineux encor, n'est phis el)louissant.


,

Vers l'borizon obscur tel le soleil naissant


Jette peine , au milieu des vapeurs nbuleuses.
De timides rayons et des lueurs douteuses j
Ou tel , lorsque sa sur ofiusque ses clarts,
Pale, et portant le trouble aux rois pouvantes ,
Il epancbe h regret une triste lumire ,
Des dsastres fameux sinistre avant-courrire 5
Mais travers la nuit qui nous glace d'efl'roi ,
Tous les astres encor reconnoissent leur roi **. ( M. Delille ).

* Pope a voulu l'tendre, l'embellir, et il n'est parvenu qu' l'afToiijlir

sensiblement.

Hespoke and awfiil bends liis sable bvows,


!

Shakes his ambrosial curls and gives the nod ,

The stamp of fate, and sanction of a 'rod.


Higli heav'n with trenibling the dread signal took ,

And ail Oljmpus to ils center shook.

TJie stamp of fate and sanction of a God , est une rptition oiseuse ,

unicfuement introduite pour la rime, qx. gii^es iJie nod ^ est froid eu com-
paraison de l'ide et de l'expression d'Homre.

** He, above Ihe rest,

^^
In shapc and gesture prondly eminent,
Stood like a tower his form had not yet
: lost
AU her original brightness nor apeaiod ,
LVtlE . 17
IndepenaammelJt de la simplicit et de la conci-
sion la force est une des qualits indispensables du
,

sublime. La force d'une description consiste eu grande


partie dans sa concision mais elle comporte encore
;

quelque chose de plus, et c'est principalement un choix


judicieux de circonstances capables de mettre l'objet
dcrit dans sou jour le plus favorable. C'est en quoi
consistent le i^rand art de l'crivain, et la grande difficul-
t d'ime descripiion sublime. Est-elie trop gnrale et
dnue de circonstances particulires, l'objet, peine
aperu , ne fera que peu ou point d'impression sur le
lecteur^ si, au contraire , la descripiion est surcharge
de circonstances vagues et insignifiantes elle n'oi- ,

frira plus qu'un tout dgrad.


Une tempte, par exemple, est un objet naturelle-
ment sublime mais , pour en faire une descripiion
^

sublime, sufira-l-il d'entasser au hasard et sans got


tous les effets qu'elle peut produire toutes les circons- ,

tances qui raccompagnent ? Non sans doute ; mais il ,

faut choisir dans celte foule de traits j)lus ou moins


saillans, ceux qui peuvent faire sur les mes une im-
pression plus profonde. C'est ce qu/ Virgile avoit par-
faitement senii, et ce qu'il a excut avec tant de succs
dans cette belle description d'un orage au premier ,

livre de ses admirables Gorgiques :

Saep ctiam immensum coelo venit ngmcn acfuarnm , etc.

et surtout dans le tableau magnifique qui la termine.


C'est Homre lui-mme , arm de la foudre de Ju-
piter :

Ipsc Pater, mdia nimbor ' in noctc oorusc ,

ulmina nioliiur dexti ,


quo maxinia motu

Les than an arch-angel runed, and th' exccss


Of glory obscured as when the snn new risen
:

Looks the horizonlal mlsljr air


tnnis^li
Sliorn olhis beams or from behind the moon.
:

In dim cclipsc disaslrons twilight sheds


On halflhe nations, and with feyr of change
Perplexes monarchs. Darken'd so ,
yet shone
Abore thcu ail th' acH-an^'el. ( Book i. v. Sgo ),
,

l3 KHTORIQUE,
Terra tremit fugre feraej etmortalia corda
:

Per gentes humilisstravit pavor. Ille flagrant!


AutAihon, aut Rhodopen , aut alta Ceraunia telo
Dejicit.

Dans cette nuil affreuse environne' d clairs


, ,
Le roi des dieux s'assied sur le trne des airs.
La terre tremble au loin sons son matre qui tonne f

Les animaux ont fui 5 l'homme perdu frissonne.


L'univers branle s'pouvante. ... Le Dieu
D'un bras tincelant dardant un trait de feu,
De lUodope oud'Aihos met les rochers en poudre. ( Delille ).

Malgr tout le mrite de cette traduction ( et elle en a


beaucoup sans doute) que de choses elle laisse encore
,

dsirer , rapproche de l'original Lta terre tremble !

au loin sous son matre qui tonne, ne vaut pas terra


iremity qui dit tout, et qui est d'une expression imita-
tative admirable. U
homme perdu frissonne y est bien
foible auprs de moHalia corda humilis stravit pa-
vor, qui joint la force et la beaut de l'expression,
le mrite de peindre par le mouvement et par la coupe
du vers ; et cette belle chute dejicit ! o le vers semble
tomber avec le mont foudroy , la traduction n'en
donne pas mme l'ide.
Au surplus toujours ave des armes trs-in-
, c'est
gales que les modernes voudront lutter contre des mor-
ceaux d'une perfection aussi acheve et Delille est trs- *,

excusable d'tre rest ici au-dessous de Virgile , quand


Dryden lui-mme , Dryden qui crivoit dans une langue
plus riche et plus potique que la ntre est sec, lche ,

et froid dans ce mme morceau *.

* The falher of the gods his glory shrouds,


Involv'd in tetnpests , and a nigt of clouds;
And from tbe middle darkness flasJking out,
By fits ho deals lils fiery bolts about.
Earth feels ihe motions of her angry, god.
Her enlrails tremble and her mountains nod ,
,

And fljing beats in forests seek abode.


Deeji boiior seizes ev'ry humane breast,
1"li;ir piide is humbled , and their fcar confess'd :

"While hc frcm high his rowling thunder tlirows , 1

And fires the mountains with repeated blows :

The rocks are from their old fuundations iciit otc. ,

( Georg. Book 1, v. 444)'.


,

LIVRET. 19
La nature de rmolion que l'on se propose d'exciter
par une description sublime , ne soufre point de m-
diocrit ou l'me est transporte de plaisir, ou elle n'est
:

pas mme
foiblement mue; point de milieu. Noire
imagination s'lve avec l'auteur ; c'est lui de la sou-
tenir dans son essor; mais s'il l'abandonne brusque-
ment , sa cliute est aussi soudaine que dsagrable pour
elle.

Rien de plus imposant que l'ide d'une force surna-


turelle,
qui rend des tres surnaturels capables d'aiTa-
cher des montagnes et de les lancer dans les airs avec
autant de facilit que de justesse mais plus cette ide ;

est grande , plus elle deviendra purile basse et d- ,

gotante, si on l'accompagne de circonstances ridicules.


C'est ce qu'a fait Claudien. Dans un fragment sur la
guerre des dieux contre les gans, ce boursoufl d-
clama teur nous reprsente un de ces derniers faisant
voler dans les airs l'le de Lemnos, avec tout l'ate-
lier de Vulcain un autre arracbant le mont Ida avec
-,

ses forts et ses fleuves; elle potene manque pas d'ob-


server que, tandis que la montagne toit sur les paules
du gant une de ses rivires couloit le long de son
,

dos, etc.
Milton a transport cette mme fiction
dans son Paradis Perdu , mais en l'ennoblissant par les
dtails et en la relevant par le choix des expressions.
,

Aussi prorapts que la fondre , ils volent , et leurs bras


Des monts dracines emportent les clats.
Torrens , fleuves , rochers , foret majestueuse
Arment de leurs dbris leur rage impt tueuse *. (Delille).

M. Addisson observe, avec raison ,


qu'il n'y a pas
une circonstance ici qui ne soit sublime. Ces modles
dp descriptions prouvent combien le sublime dpend

* From Iheirfoundalions loos'ning to and fro


Tfaey pluck'd the scated hills with ail their load ,
Rocks , watcrs , woods and by Ihe shaggy tops
.

Up lifting , bore theitn in their hauds.


( Bcok VI V. 642).
,

o RHTORIQUE,
du choix des circonstances , et avec quel soiil il faut
viter tout ce qui approche du bas ou du trivial.

Les dfauts opposes au sublime sont surtotit


les plus

la froideur et fenflure plus voisines qu'on ne croit.,

L'enflure est le sublime outr ou ce que nous appe- ,

lons communment le gigantei>qiie. Tout ce qui sort de


la nature , tout ce que l'expression rend avec plus de
fracas que de force vritable, voil fenflure. I^'enflure
est dans les mots ou dans la pense souvent dans Fun ;

et l'autre la fois. Snque dans ses tragiiies, et Ijucaia


dans sa Pharsale, en offrent de nombreux exemples.
Nous avons dj cit le mot sublime de Csar au
pilote que la tempte effrayoit Qiie crains- tu^ ta :

portes Csar, 11 parot sans doute difficile de rien ajou-


ter un de cette force ; mais l'imagination drgle
trait

de Lucain ne s'en contente pas, et voici de quelle ma-


nire il noie dans un fatras de vers ampouls ce mot
, ,

qui, plac sans prtention et cit littralement , et t


du plus grand effet :

Sperne minas, inquit, pclagi , ventoqne furent!


Tradesinum. Italiam, si coelo auiore, rcusas, ,

Me ,
pete. causa haec est jusia timoiis
Sola tibi
Victoiem non nosse tuum quoni numina nunqucini 5

Destituunt ; d quo niale tune fortuna meretUr,


Cm post vota venit. Mdias perruoipe procellas,
Tutel.isecure me. Coeliisle, fretique ,
Non puppis nostrse labfn- iste. Hanc Casare pressaitt
A fluctu defendel onns nhm proderit undis :

Isla ratis.
Quid tanta slrae;e paratur
Ignoras? Quaerit pelagi clique tumnltu
Quid prsBstel fortuna milii. ( Phars. Lib. t. V. SjS ).

Ecoutons Brbeuf :

Quitte, quitte', dii-l , la terreur qui te presse-

Le ciel mes desseins plus que moi s'intresse


j
Et s'il ne pas vaincre ton effroi
suffit
Tu peux son dfaut, te reposer sur moi.
,
-^

Ton espiit qui se livre des frayeurs si fortes.


Se les reprocheroit s'il savoit qui lu portes.
Abandonne ta barque aux vents les plus mutins t
Sa charge lui promet le secours des dcsiifts.
Que forage s'lve ou du Gange ou de 1 Ourse ^
(Jesar et sa forluueaccompagtienl ta course :

Toujours prompte et toujours souple ce que je veux ;;\


,

Souvent elle auroit peur de me coter des vux.


LIVRE I. 27
consente au vent qui nous menace
S'il faut qu'elle ,

I.a tempte pour moi vaut mieux que la honaee:


l ce courroux des flots , ce pril que tn crains,
INuit mes erincmis, et sert h mes desseins.

La confidente de Mcle fait sa matresse nn ta-


Meau nergique de sa position , et le termine en lui di-
sant :

Pans un si grand revers que tous reste-t-il ?

M D .
Moi.

C'est l que le gnie de Corneille devoit s'arrter :

mais, sduit par un mauvais modle, il s'gare sur ses


pas , et affoiblit , en la paraphrasant son exemple la ,

simplicii sublime de ce grand trait de caractre. Mde


poursuit ;

Moi , dis-je j et c'est assez.

N RIN .
Quoi vous
! seule , Madame !

MDE.
Oui, tUTois en moi seule et le fer et la flamme,
Et la terre et la mer, et l'enfer et les cieux.
Et le sceptre des rois et la foudre des dieux.

Tout en convenir est d'un dclama-


cela, il faut ,

teur de mauvais got. Mais c'est Snque qu'il est juste


d'en accuser , Snque que Corneille traduit ici mot
,

pour mot :

NuT. Abiere Colchi ; conjugis nulla est fdes j


Wibilque superesi opibus tantis tibi.

Med. Medca superest. Hic mare et terras vides,


Ferrumque et igns , et Deos et fulmina.

( Med. V. 166 }.

Le mme dfaut se fait sentir dans cette expo-


sition de la mort de Pompe , si belle et si impo-
,

S2 RHTORQtJE,
sant d'ailleurs. Mais si le gol y condamne avec raison
des fleuves rendus rapides par le dbordement des
parricides^ des montagnes de morts qui se vengent
eux-mmes; des troncs qui exhalent de quoi faire
la guerre aux vivans , etc. , celte description ne se-
oil-elle pas bien au-dessous de son sujet, renferme,
comme le vouloit Voltaire , dans ces deux vers secs et
mesquins :

Le destin se dclare, et le droit de Tt-pec,


Justifiant Csar, a condamne Pompe.

La froideur consiste dfigurer un objet ou un senti-


ment sublime en le concevant
, foiblement ou en
l'exprimant d'une manire ridicule. C'est la preuve la
plus complte de l'absence totale , ou du moins de la
strilit du gnie. Dans la posie dans l'loquence ,

les grands mouvemens des passions deviennent froids


quand ils sont rendus en termes communs et dnus
d'imaginalion. Voil pourquoi l'amour si vif, si brlant
dans Racine est si froid et si languissant dans Gampis-
,

tron, son imitateur.


La froideur rsulte tantt de la strilit, tantt
de l'intemprance des ides , souvent d'une diction
trop commune, quelquefois d'une diction trop recher-
che.

Entre ces deux excs la roule est difficile. ( Boileau).

CHAPITRE IV.

Du Beau et des Plaisirs du Got

X^E beau est, aprs le sublime, ce qui procure


l'imagination les plaisirs les plus vifs. L'motion qu'il
excite se distingue aisment que produit le
de celle
sublime. Elle est d'un genre plus doux j elle a quel-
,,

LIVRE I. 25
qiie chose de plus aimable de plus sduisant elle n'-
, ;

lve point autant lame; mais elle y rpand nne satis-


faisante srnit. Le sublime fait natre des sensalions
trop fortes pour tre durables celles qui rsultent du
,

beau sont susceptibles d'une plus longue dure. Son


domaine est beaucoup plus tendu que celui du su-
blime et la varit des objets qu'il embrasse est si
,

grande que les sensations qu'il produit ont entr' elles


,

des diffrences marques non-seulement dans le degr


,

mais encore dans Fespce. Rien de plus vague aussi


que l'acception du mot beaut. On Fapplique presque
tous les objets qui flattent foeil ou qui charment 'o-
leille \ aux grces du style , plusieurs dispositions de
l'esprit , des choses mme qui sont fobjet des sciences
purement abstraites.
La couleur nous fournit , selon moi , le caractre le
plus- simple de la beaut. Il est probable que l'associa-
tion des ides influe en quelque sorte sur le plaisir
que nous font les couleurs. Le vert par exemple peut , ,

nous parotre beau parce qu'il se lie dans notre ima-


,

gination avec les ides de scnes champtres, de pers-


pectives, etc.; le blanc nous retrace finnocence ; le
bleu d'un beau cieL Indpendamment
la srnit de
cette association d'ides , tout ce que nous pouvons re-
marquer de plus, l'gard des couleurs, c'est que ce
sont les plus dlicates et non les plus clatantes
,
qui
passent gnralement pour les plus belles. Tels sont
les plumages de certains oiseaux, les feuilles des fleurs,
et l'admirable varit que nous dploie le ciel au lever
et au coucher du soleil.
Les figures nous prsentent le beau sous des formes
plus varies et plus compliques. La rgularit s'ofre
d'abord l'observateur comme une des sources princi-
pales de la beaut. Une figure est rgulire, quand
toutes ses parties sont formes d'aprs une rgle cer-
taine qui n'admet rien de vague , rien d'arbitraire
,

et ne connot point d'exceptions. Ainsi , un cercle un ,

carr , un triangle , etc. , flattent l'il , parce que ces


,,

24 RHTORIQUE,
figures soBt rgulires^ voil leur be*iut cependant :

une heureuse varit est une source de beauts beau-


coup plus fconde. La rgularit mme ne nous flatte
en grande partie que parce quelle se lie naturellement
.

aux ides de justesse de convenance et d'utilit qui


, ,

ont un rapport plus direct avec les figures exactement


proportionnes, qu'avec celles dont l'assemblage n'a t
assujti aucune rgle certaine. Le plus habile des
artistes, la nature a recherch la varit dans tous ses
Ornemens, et affect une espce de mpris pour la r-
gularit. Quelle prodigieuse varit dans les plantes
dans les fleurs, dans les feuilles mme Ui\ canal rgu-
!

li^ement trac au cordeau sera quelqu chose d'insi-


pide, compar aux sinuosits d'une rivire. Des cnes,
des pyramides ont leur beaut mais des arbres qui
;

croissent librement sont infiniment plus beaux c|ue ceux


que l'on a taills en cnes et en pyramides. Les appar-
tement d'une njaison exigent de la rgularit dans leur
distribution, pour la commodit de ceux qui l'habitent;
3nais un jardin qui ne doit tre que beavi
,
rempliroit ,

bien mal son objet s'il avoit la mthodique uniformit


d'une maison.
Le mouveuent est une autre source du beau il esjt ;

Ograble p^ar lui-mme, et, toutes choses d'ailleurs gales


les corps en mouvement sont gnralement prfrs
ceux qui lestent en repos. Le mouvement doux appar-
tient seul au beau violent et rapide, comme seroit,
:

par exemple , un torrent , il appartient au sublime. Le


iiouvement d'un oiseau qui plane dans les airs est trs^
beau mais la rapidit de l'clair qui sillonne les cieux
^

est imposante et magnifique. Nous observerons ici que


le sublime et I beau, ne sont souvent spars que par
une nuance trs-lgre, et qu'ils se rapprochent quel-
quefois jusqu'au point de se rencontrer. L'aspect d'un
Jeune aibre flatte la, vue ; mais

Qu'un chne un vieil e'rable,


,

Patriarche des bo^, lve un front vnrable,


LITRE r. 25
cet aspect a quelque chose de sublime, et qui imprime
uii seiuimeiit de respect,
couleur, la figure et le mouvement , considrs
La
sparment , sont des sources de beaut ; ils se rencon-
trent cependant dans une foule d'objets ,qui emprunt
tent de cette runion le caractre de la beaut la plus
])arfaite. Les fleurs par exemple , les arbres
,
, les ani^
maux, nous offrent la fois la dlicatesse des couleurs,
la grce des figures , souvent mme mouvement, de
le
l'objet. L'assemblage le plus comj)let de beauts que
puisse nous prsenter le spectacle de la nature, est sans
doute un joli pasage enrichi d'une suffisante varit
d'objets : ici, un tapis de verdure^ plus loin ,
quelques
arbres pars , un ruisseau qui serpente et de^ troupeaux
qui paissent. Que l'art ajoute cette belle scne quelques
ornemens analogues au ton gnral du tableau , comme
un [)ont jet sur la rivire la fume qui s'lve du ha-
,

meau, travers les arbres, et la vue, dans floigne*


ment, de quelque grand difice, qui rflchisse majes-
tueusement les rayons du soleil naissant nous prou- ,

verons tout ce qu'ont de plus doux et de plus aimable


les sensations qui caractrisent le beau.
La beaiu de physionomie humaine est plus varie,
la

plus complique que toiues


celles qui ont t jusqu'ici
l'objet de notre examen.

Regardez cette tte , o la Divinit'


Semble imprimer ses traits. Quelle varit' !
Des sentimens du cur majestueux thtre ,
Le front s'panouit en ovale d'albtre j
Et doublant son clat par un contraste heureux ,
S'entoure et s'embellit de l'ombre des cheveux.
L'oeil ardent reunit des faisceaux de lumire;
Deux noirs sourcils en arc protgent sa paupire.
Et , o s'empreint la rougeur an corail^
la lvre
De blancheur des dents relve encor l'email.
la
Le nez dans sa longueur dessinant le visage ,
Par une ligne adroite , avec art le partage :

Tandis que, dployant son contour gracieux ,

La joue au teint vermeil s'arrondit nos yeux.


( Pome des Jardins, noiiv. cdit. Chant i ).

Mais le charme principal de la physponomie consiste


,

a6 RHTORIQUE,
dans cette expression fdJe des moiivemens de l'me ;
du bon sens de la vivacit de la candeur, de la bien-
, ,

veillance et de toutes les autres qualits aimables. On


peut observer qu'il est certaines qualits de l'me qui ,

expriuies par les traits du visage, ou par des mots, ou


par des actions, nous font prouver une sensation gale
a celle de la beaut.
Les qualits morales peuvent se diviser en deux
grandes classes. La premire renferme ces hautes et
minentes vertus qui exigent de grands efforts, et qui
exposent de grands dangers ou de grandes souffran-
ces tels sont flirosme et la magnanimit, le ddain
:

du plaisir ou le mpris de la mort. L'autre classe com-


prend les vertis sociales, la compassion, la douceur,
l'amiti, la gnrosii, toutes les vertus douces, en un
mot. Elles excitent dans Fam de f observateur une sen-
sation de plaisir si semblable celle de la beaut ext-
rieure des objets, que, quoique d'un rang beaucoup
plus lev on peut sans la dgrader, la ranger dans la
, ,

mme classe.
Dans les compositions littraires, le heau est un
terme vague, et dont il est dificile de fixer facception.
On rapplique indistinctement tout ce qui plat, soit
dans le style soit dans les penses. C'est un genre par-
,

ticulier qui excite dans fme du lecteur une motion


douce et agrable , semblable peu prs celle qui r-
sulte de faspect de la beaut dans les ouvrages de la
nature. Il n'lve point fme trs-haut, il ne l'agite que
foiblement mais il rpand dans fimagination la plus
;

douce srnit. Tel est le caractre des crits d'Addis-


son, de fauteur du Tlmaque, et surtout de Racine ,
inimitable dans ce genre comme dans presque tous les
autres. Virgile lui-mme quoique trs-capable de s'le-
,

ver quand il tend au sublime doit son plus grand m-


,

rite la beaut et aux grces, qui font le caractre sp-


cial de ses ouvrages. Parmi les orateurs, Cicron doit
plus au beau que Dmosthne, dont le gnie se portoit
plus naturellement la force et la vhmence.
,

LIVRE I. 27
Le beau est donc , aprs le sublime
source la , la plus
fconde des plaisirs du got nous venons de le voir 5 :

mais ce n est pas seulement parce qu ils sont beaux ou


sublimes que les objets nous flattent; ils empruntent,
d'autres principes encore ^ l'heureuse facult de nous
cliarmer.
M. Addisson exemple la nouveaut. Ua
cite, par ,

objet qui n'a d'autre mrite que celui d'tre nouveau


ou peu commun , excite une sensation
,
par cela seul ,

aussi vive qu'agrable de l cette passion de la curio-


: ,

sit qui est si naturelle tous les hommes. Les objets


,

les ides avec lesquelles nous sommes familiariss de-


puis long-temps, laissent aprs elles une impression
trop foible pour donner nos facults un exercice bien
agrable mais des objets nouveaux ou extraordinaires
;

tirent l'esprit de son tat d'apathie en lui donnant une ,

impulsion subite et agrable en mme temps. Voil en ,

grande partie du moins la source du plaisir que nous ,

font les romans et les fictions. L'motion que produit


la nouveaut est plus vive, plus piquante que celle que
produit le beau mais elle dure beaucoup moins car si
, ;

l'objet n'a rien en lui-mme qui puisse captiver notre


attention le charme que lui prte la nouveaut s'va-
,

nouit dans un moment.


L'imitation prsente encore au got une autre source
de jouissance et c'est ce que M. Addisson appelle les
,

plaisirs secondaires de l'imagination , dont la classe est


trs-tendue. L'imitation entre dans tous les arts de
l'esprit. Je ne parle point ici de Fimilation seulement
du beau du sublime qui rveille en nous les ides
et ,

primitives de beaut ou de grandeur, mais la peinture


mme des objets hideux ou terribles.
Il n est point de serpent, ni de monstre odieux ,
Qui, par l'art imit , ne pviisse plaire aux jeux.
D'un pinceau dlicat l'artifice agrable ,
Du plus afl'reux objet , fait un objet aimable. (BoiiEAu).

Les plaisirs de la mlodie et de l'harmonie appar-


,

^8 RHTORIQUE,
tiennent galement au got. Il de sensa-
n'est point
tion dlicieuse rsultante du beau et du sublime qui
,
,

ne soit susceptible de recevoir un charme de plus du


pouvoir magique des sons de l, le plaisir du nombre
:

potique et de cette espce d'harmonie que l'on re-


trouve quoique d'une manire moins sensible
,
dans ,

3a prose un peu soigne. L'esprit les saillies le ridicule


, ,

et la malignit, ouvrent galement au got une source


de plaisirs qui ne ressemblent en rien ceux que nous
venons de parcourir.
11 seroit inutile de rien ajouter ce que nous venons

de dire sur les plaisirs du got. Nous avons tabli quel-


ques principes gnraux^ il est temps d'en faire l'applica-
'
lion l'objet qui nous occupe spcialement.
Si l'on demande par exemple quelle classe de ces
, ,

plaisirs dont nous avons fait r('numration doit se rap- ,

porter celui qui rsulte d'un bel ouvrage de posie ou


d'loquence nous rpondrons qu'il n'appartient point
:

telle ou elle classe en particulier, mais toutes en g-


nral. Tel est l'avantage particulier des discours lo-
quens ou des compositions acheves le champ qu'ils :

parcourent est aussi vaste que fcond ils prsentent


;

dans tout leur jour tous les objets capables de flatter le


got ou l'imagination soit que son plaisir naisse du su-^
,

blime ou d'un genre de beaut quelconque.


Les critiques ont regard constamment le discours
comme le premier ou le principal des arts d'imitation ,
et c'est avec raison qu'ils lui donnent certains gards,
,

la prfrence, lorsqu'ils le comparent la peinture et


la sculpture. Observons cependant qu'il y a une diff-^
rence sensible entre fimitation et la description. jQS
mots n'ont point, en effet, une ressemblance naturelle
avec les ides qu'ils reprsentent, tandis qu'une statue
un tableau ofient une ressemblance parfaite avec l'objet
imit.
Cependant quand le pote ou Thistonen introduisent
dans leurs ouvrages un personnage qui parle rellement;
quand ,
par les discours qu'ils lui prtent , ils lui font
,

LIVRE I. se)

dire ce qu il est suppos avoir dit en efTct , l'art de


rcrivain peut lre plus strie leinent regard comuie imi-
tation , ei c'est le cas o se trouve l'art dramatique 5 mais
celte dnomination rigoureuse ne peut convenir ni aux
*.
narrations, ni aux descriptions

CHAPITRE V.

l)u Style en gnral^ et de ses qualits

Ou sachez vous connolre , o gardez-vous d'crire. (Voltaire).

J_jE style est la manire dont on exprime, par le moyen


du langage , ce que l'on a conu par le raisonnement :

de nos ides et de l'ordre dans le-


c'est le tableau fidle
quel elles se sont lies dans notre entendement.
Quelque sujet que Fou traite deux qualits consti- ,

tuent essentiellement l'excellence du style : la clart et

la puret. On n'crit que pour se faire entendre il :

faut donc commencer par se bien entendre soi-mme,


et l'on deviendra clair et facile pour les autres.

Avant donc que d'crire apprenez penser.


Selon que notre ide est plus ou moins obscure ,
L'expression la suit ou moins nette ou plus purej
Ce que l'on conoit bien s'nonce clairement
Et les mots pour le dire arrivent aisment. (BoiLEAU).

Ce principe est si naturel, et devient d'une excutioti


si indispensable ,
qu'il sembleroit presque inutile de le
rappeler ici. Rien de plus ordinaire cependant que de le
voir ngliger aux jeunes gens fempressement de pro-
:

duire , l'avidit de jouir ou de faire jouir les autres de

* Le fonds de
ces quatre premiers chapitres est emprunt du Cours de
Rhtorique de Belles-Lettres du docteur Blair. Mais j'ai d me borner
et
ran;tlyse rapide de ses ides , et laisser la sagacit des professeurs le soin
de leur donner le dveloppement, et d'en faire les applications dont elle
sont susceptibles.
, , ,

3o RHTORIQUE,
ses productions , fait que l'on prend la plume avant d a-
voir bien dml le fil de ses ides , d'avoir chercli et
mis entr'elles cette liaison harmonie , sans
, cette les-
quelles le style le plus charg d'ornemens fatigue , au
lieu d'intresser le lecteur. S'il faut revenir sans cesse
sur ses pas, relire vingt fois ce qu'on a dj lu , pour par-
venir le comprendre

Mon esprit aussitt commence h se de'tcndre


Et, de vos vains discours prompt se dtacher,
Ne suit point un auteur (ju'il faut toujours chercher.
( BoiLEU ).

L'homme est naturellement trop indolent pour se char-


ger volontiers d'une tche aussi laborieuse ; et quelques
loges que l'on donne Fauteur profond dont on a ,

enfin perc les tnbres on seroit rarement tent de le


,

relire une seconde fois '^.


L'obscurit du style nat le plus souvent del confu-
sion ou du vague des rapports entr'eux et c'est de tous ;

les vices du style le plus inexcusable et le plus choquant


dans toutes les langues et dans la ntre en parliculier.
,

L'entassement de mots et de circonstances inutiles ou ,

l'af'ectation d'une prcision ridicule, contribuent gale-


ment fobscurit du style. Tantt on ne dit rien parce ,

qu'on a voulu trop dire ^ tantt , pour ne pas tout dire


on ne dit pas assez et de peur d'tre trop simple on se
-, ,

fait une tude de devenir obscur. Rien de plus mal en-


tendu que cette affectation dans les grandes choses ; ,

rien de plus vain dans les petites cette rflexion "est de


, :

Marmontel, qui devoit savoir mieux que personne


quoi s'en tenir cet gard.
Nous n'en prtendons pas conclure qu'il faille renon-
cer s'exprimer d'une manire ingnieuse nouvelle et ,

piquante et s'interdire ce qu'on appelle les finesses du


,

style non sans doute nous voulons seulement prmu-


-, :

nir les jeunes gens contre les cueils d'un genre qui les
sduit aisment par son clat passager, et auquel ils sont

^ Prima QSt coqueniiae virtus perspiciiilas.


(
Qu nt.)
,

LIVRE I. 3i
naturellement disposs sacrifier tout le reste. Nous
voulons leur apprendre que le grand point est de conci-
lier la finesse du sljle avec sa clart et que tout ce qui
,

brille aux dpens de celle qualit indispensable, ne


peut briller long-temps et ne doit plaire qu' des esprits
faux et superficiels.
La dpend du choix des mots, de la construc-
clart
tion des phrases et de renchanement des ides. Consi-
dre sous le rapport des mots et des phrases elle exige ,

puret et proprit dans les termes , et prcision dans


les phrases.
On confond souvent la puret et la proprit gram-
maticales ces deux qualits se touchent en effet de fort
:

prs il seroit possible cependant d'apercevoir entr elles


;

une diffrence. La puret du langage consiste, par exem-


ple ,a n'employer que les termes et les constructions
qui appartiennent l'idiome que l'on parle de prf- ,

rence ceux qu'il emprunte des autres langues ou qui ,

ont vieilli, ou qui sont trop nouveaux encore et em-


ploys sans autorit. La proprit consiste choisir
pour nous exprimer termes les plus convenables et
, les
les plus gnralement adapts aux ides que nous nous
proposons de rendre. Le style peut tre pur , c'est--
dire rigoureusement fi-anois, et laisser cependant beau-
,

coup dsirer, quant la proprit. Les mots peuvent


tre mal choisis, mal adapts au sujet, et prsenter dans
un faux jour la pense de l'auteur. 11 les a cependant
puiss tous dans la masse gnrale des mots fi'anois ;
mais il n'a t ni heureux ni habile dans son choix. Le
style nanmoins manque de proprit , quand il pche
cou Ire la piirel; et c'est de la runion prcieuse de ces
deux qualits, que rsultent principalement ses grces et
sa clart.
\ '^
On peut blesser la puret du langage de trois ma-
nires diffrentes : i . en employant des mots qui ne

*Dcprobendatqu?eharbara, qnx impropria ,


quse contrsi Icgcra loc|ucndi
( QuuvT. Lib. i. C. 5 ).
coiijposiia.
3 RHTORQtJE,
seroient pias Franois, et c'est ce que les grariimairien
ont appel barbarisme* Il a lieu toutes les fois que i'oil

mots tombs en dsutude, ou trop nouveaux


se sert de
encore, et qui n'ont pas reu du temps et de l'usage la
sanction qui leur est ncessaire, pour tre introduits
avec succs dans le discours *.
2. La construction de la phrase peut n'tre pas Fran-

oise quoique tous les mois qui !a composent soient


,

strictement Franois t c'estce que l'on nonmie solcis"


pie '^'*'.
5. Enfin les mots et les phrases peuvent tre
choisis et arrangs de manire ne point signifier ce

* Pope donne , cet gard , un excellent conseil aux e'crivains de tous les
pays.

In words as fasiions ^ the same rule will hol :

Alike fantastic if too new or old , ;

Be not the firsl by whom the new are try'd,


Not yet the last to lay Ihe old aside.
{Essay on Criticism).

Montrez vous circonspect dans le choix de vos mots;


Ils plaisentrarement, trop vieux ou trop nouveaux.
Imitez sur ce point la prudente mthode
Dont le sage se sert l'gard d' ia mode;
Vous ne le verrez point ardent l'inventer,
A la prendre trop prompt, trop lent la quitter. ( Du Resnel ).

** Il coname on voit, une diffrence entre le barbarisme et le sole"


y a

cisnie , qu'on les confond quelquefois. Le barbarisme est une


et c'est h tort
locution e'ri'angre mal propos introduite dans le discours et le sol-
, j

cisme est une faute contre la syntaxe de sa propre langue. Ciccrott carac-
trise parfaitement ces deux espces de fautes dans le passage suivant La :

i latinit consiste parler purement sans aucun vice dans l'locution. 11 y


,

a deux vices qui empchent qu'une phrase ne soit latine le solcisme ,

>i et le barbarisme. Le solcisme c'est lorsqu un mot n'est pas bien cons-
,

j) truit avec les autres mots de la phrase et le barbarisme, c'est quand on ^

trouve dans une phrase un mot qui ne devoit pas y parotre .

( Ad Herenn. Lib. iv. Ch. la).

Quant au , il tire son nom et son origine d'une certaine ville de


solcisme
l'le fonde par Solon , et appele Stxei. On accourut en fou'o
de Chypre ,

pour la peupler, et les Athniens surtout y vinrent en grand nombre s'- :

tant mles avec les anciens habitans , ils perdirent bientt, dans leur com-
merce, la pvtret et la politesse de leur langage, et parlrent comme les
barbares. De 1? So\5ko< les habitans de SoAs* < 1 aoKuKtn parler un Tnain^aia
,

langage , d'o l'on a fait solcisme.


( ]}rlm. de l'Acad, des Inscript. )
LIVIIE I. 33
qu'ils sii^nlfeiit orcllnairement ; et ce troisime dfaut
est appel improprit.

Siirloiit qu'on vos crits la langue rvre ,


Dans vos plus grands excs , vous soit toujours sacre.
En vain vous me frappez d'un son mlodieux ,
Si le terme est impropre ou le tour vicieux 5
Mon esprit n'admet point un pompeux barbarisme >
Ni d'un vers ampoul l'orgueilleux solcisme.
Sans la langue en un mot, l'auteur le plus divin
,

Est toujours, tjuoi cju'il fasse , uu mauvais ctlvain.


( BoiLEAU ).

Indpendamment de la puret ,
qui est une qualit
purement grammaticale , et qui appartient indistincte-
ment tous les genres d'crire peut tre consi-
, le style
dr comme ayant pour objet \ entendement qu'il veui
clairer, Y imagination qu'il doit frapper, les passions
qu'il sepropose d'exciter, Y oreille enfin qu'il ne doit
jamais ngliger^ etsous ces divers rapports, il sera clair
,

pour l'entendement, vif et anim pour fimagination ,


fort ou vhment pour la passion, el nombreux ^owv
l'oreille.

Mais c'est peu d'tre clair, il faut tre prcis. Il y a


plus : il de concevoir la clart sans prcision.
est difficile
Le grand art de de les concilier et l'on n'y
l'crivain est ,

parvient qu'au moyen de la puret et de la justesse du


langage.
La prcision a deux cuells craindre : la prolixit,

qui dgnre en une abondance strile de paroles vagues


et Insignifiantes et l'extrme concision , qui conduit
5

souvent dans l'obscurit :

J'vite d'tre long , et je deviens obscur. (Botleau).

Ily a un milieu prendre entre ces deux excs : mon-*


der un bel arbre n'est pas le mutiler.

Seulement de ta main e'claircis son feuillage. ( Delille ).

Voil l'image et le devoir de la prcision ne rien dire :

de superflu ne rien omettre de ncessaire voil son


, j

secret et son mrite.


3
,

34 RHTORIQUE,
La prcision est quelquefois dans la pense quelque- ,

fois dans l'expression. Quand Csar aperoit Brutus au


milieu de ses assassins, et qu'il s'crie douloureusement:
Et toi, mon fils , aussi ! quand ce personnage de T-
rence dit, au sujet d'un jeune homme dont on vient de
lui peindre les garemens Il rougit ^ tout est gagn!
:

l'expression est simple et la prcision de la pense a


,

quelque chose de sublime.

Kome ! si lu te plains q^ue c'est Ih te trahir.


Fais-toi des ennemis que je puisse har. (Corneille ).

L'imbe'cille Ibrahim, sans craindre sa naissance.


Trane , exempt de pril , une e'ternelle enfance.
Indigne galement de vivre et de mourir,
On l'abandonne aux mains q^ui daignent le nourrir. ( Racine ).

Voil des exemples o la prcision de la pense s'unit


celle de l'expression , et qui prouvent que bien loin ,

d'tre ennemie de la clart, la prcision, telle que nous


la considrons ici, en est la compagne la plus fidle.
Elle prte au discours un charme de plus, celui de gra-
ver aisment dans la mmoire ou dans le cur de gran-
des penses ou de beaux sentimens ce qui deviendroit ;

impossible sans son secours.

Est brevltate opus , ut currat sententia , neu se


Impedial verbis lassas otierantibus aures, (HoKAt. )

Mais nous le rpterons encore la prcision soit dans


, , ,

la pense soit dans l'expression ne peut produire un


, ,

bon effet, qu'autant qu'elle est jointe la plus grande


clart les jeunes gens ne sauroient j faire trop d'atten-
:

tion. Horace dit beaucoup sans doute dans ce peu de


mots :

Paulm sepultae distat inerlise


Celata virtus.

Cette prcision cependant devient inutile celui qui a


besoin qu'on lui explique ce que l'auteur a voulu dire.
Il n'en est pas de mme de ce vers de Virgile :

Littora tm patriae lacryraans portusque relinquo


,

Et campos ubi Irojajuit. ( Eneid. Lib. m).


LIVRE I. 35
ci la prcision rassemble en un seul et mme trait tout
ce qui pouvoit exprimer une grande ide ; et tous les
dtails possibles ne donneroient pas une ide plus vive
et plus juste de la destruction totale d'une grande ville.
Aussi Voltaire en transportant ce trait dans sa Henria-
,

de , s'est-il bien gard de l'afFoiblir en voulant l'-


tendre :

Dans sa course d'abord il ( l'Amour ) dcouvre avec joie


Le foible Simos et les champs o fut Troie.
,

{Henr. Cli. 9).

Lucain voulant peindre rabattement


, muet et la
consternation profonde qui rgnoient dans Rome , aux
approches de la guerre civile n'emploie qu'un , trait j et
ce trait est sublime par sa prcision :

Erravit sine voce dolor. ( Ph. Lib. 11).

Brbuf parot-il s'tre dout du mrite d'une pa-


reille concision quand ,
il la noie dans le fatras suivant ?

De ces foibles Romains les premires alarmes


Font parler seulement les soupirs et les larmes 5
Et n'ont , pour accuser la vengeance des dieux ,
Que ce muet discours et du cur et des yeux.

Peu d'crivains modernes ont port aussi loin que


Pope cet art prcieux d'unir la concision de la pense
la rapidit d'une expression toujours potique, tou-
jours harmonieuse. C'est dans son admirable Essai sur
l'Homme ,
que le mrite du pote anglois se fait prin-
cipalement sentir : c'est l que la prcision morale toit
aussi indispensable que celle du style , et que l'une et
l'autre se dvoient mutuellement.
fortifier et clairer
Quelle force elles empruntent l'une de l'autre dans le
morceau suivant !

Va , sublime ignorant , monte aux cieux, pse l'air !

Rgle le vent , soulve et rabaisse la mer j


Apprends aux tourbillons leur route mesure'e ,

Et fixe des vieux temps l'incertaine dure !

Va , cours avec Platon et ses disciples vains, ;

Cheichei: Uvwjru dans des rves divins : ,


, ,

36 miTOIlIQtlE, *

Pour t'cgalcr h Dieu , dpouille la matire!


'l'el , croyant imiter l'astre de la lumire
Un bramine insens, dont l'orgueil s'applaudit j

Dans un cercle rapide en tournant s'tourdit.


Cours porter ton conseil dans le conseil sn[)rme :
}3u haut des cieux retombe , et rentre dans toi-mcme.
Compare ton nant tes superbes discours *.
(M. deFontanes).

Ces caractres gnraux du style sont indispensables


l'crivain quelque genre qu'il ait adopt et quelque
,

sujet qu'il traite il en est cependant une foule d'autres


:

qui dpendent plus particulirement de la nature mme


du sujet, et qu'il faut connotre et savoir distinguer.
C'est une vrit d'une vidence incontestable ,
que
des sujets diffrens exigent un style diffrent, et que le
style oratoire, par exemple, ne peut pas tre celui d'un
trait pbilosopliique. Mais ce qui n'est pas galement
sensible pour les jeunes gens, et ce que nous nous pro-
posons d'observer c'est qu' travers celte varit nous
, ,

devons reconnolre la manire d'un auteur dans toutes


ses compositions. Les barangues de Tite-Live et celles
de Tacite sont et dvoient tre d'un style bien diffrent
du reste de l'ouvrage elles portent cependant l'em- :

preinte caractristique de la manire particulire des


deux crivains; et l'on y retrouve la richesse et l'abon-
dance de l'un, et la nerveuse concision de l'autre. Les
Lettres Persannes et l'Esprit des Lois sont deux ou-
vrages du mme auteur ils exigeoient sans doute un :

* Go, wond'rous crature! mount where science gtiides;


Go, measure eartli wheigh air, and state che tides j
,

Inslruct the planets in what oibs to run '


Correct old time and regnlate the sun.
,

Go , soar wilh Plalo to th'empyreal sphre,


To the first good, frst perfect , and first fair ;

Or tread the niazy round his followers trod.


And quitling sens , call imitating god;
As caslern priest in giddy circles run ,
And turn their head , to imitate the sun<
Go; teach elernal wisdom how to rule ;
Then drop into thyself, and be a fool. ( Epist. n. y, rg).

Pope corrigea, et mit :

Show by what laws Ihe wand'ring planets stiay


Correct uld tirae> aud teach the un bis way.
,

'

LIVRE r.
37
genre de composition fort diferent
et tous deux sont ,

suprieurement traits dans leur genre il est facile ce- :

pendant d'y reconnotre la mme main. L'crivain de


gnie a un style, une manire lui, et on les retrouve
dans toutes ses productions. Lorsqu'au contraire les
compositions d'un auteur n'offrent point de caractre
particulier et distinclif on en peut conclure que c'est
,

im crivain mdiocre, qui ne travaille que d'imitation,


et n'prouvera jamais l'impulsion du gnie. Comme on.
reconnat les peintres clbres la touche de leurs pin-

ceaux, on distingue aussi les grands crivains leur style


et leur manire particulire. C'est une rgle gnrale,
dont on compte les exceptions.
Denys d'Halicarnasse divise en trois espces les ca-
ractres gnraux du style et les nomme le style aus-
,

tre ^ \qfleuri et le mitoyen. Cicron et Quintilien ta-


blissent celte mme division des styles , mais avec une
distinction de leurs qualits respectives , et ces distinc-
tions ont t adoptes et suivies par tous les rhteurs
modernes. Mais ont quelque chose de si vague , de
elles
si indtermin qu'il est impossible d'en rapporter des
,

ides justes sur le style en gnral et ses nuances parti-


culires. Nous allons essayer d'y suppler.
La premire, la plus fra[)pante dislinclion des styles,
rsulte du plus ou moins de dveloppement que fauteur
donne sa pense
del, le style concis et le siyle diffus.
:

L'crivain concis resserre sa pense dans le moins de


mots possiblen'emploie que les plus expressifs et re-
, ,

jette tout ce qui n'ajoute pas sensiblement sa pense.


Se permet-il quelque ornement ? c'est pour fortifier
jamais pour embellir sa phrase. Jamais il ne reprsente
deux fois la mme ide tout tend chez lui la plus
-,

grande prcision et il cherche plutt faire penser le


,

lecteur ,
qu' satisfaire compltement son imagina-
tion.
L'crivain diffus, au contraire, ne croit jamais s'tre
assez expliqu : il semble se mfier tellement de fintel-
ligene de sou lecteur, qu'il fatigue, qu'il retourne sa
38 RHTORIQUE,
pense ,
jusqu' ce qu'il l'ait prsente sous tous les
jours possibles. 11 se met peu en peine de se faire en-
tendre du premier coup , parce qu'il se propose de re-
venir sur son ide et ce qu'il perd en force il lche de
; ,

le regagner par l'abondance et la varit. Ses priodes


sont naturellement longues et il prodigue volontiers ,

tous les ornemens qu'elles lui paraissent susceptibles de


recevoir. Aussi le style diffus est-il ncessairement tou-
jours lche; mais il est lche sans tre diffus^ lorsqu'il
manque de nerf et de ressort. C'est le dfaut que Csar
reprochoit floquence de Cicron nous verrons bien- :

tt jusqu' quel point le reproche toit fond ] et si dans


les Verrines , dans les Catilinaires ^ dans lesbeaux
plaidoyers pour Milon
pour Ligarius, elle et manquoit
de vhmence et d'nergie et si, pour tre lgant et 5

harmonieux dans son style Cicron en avoit moins de,

force et de vigueur, quand il le falloit.


Le style prolixe n'est pas le style diffus : l'un s'tend
sur la superficie des objets, s'arrte sur les ides acces-
soires fautre se trame pesamment d'induction en in-
-,

duction , de consquence en consquence , fatigue


notre pense et rebute notre attention en la voulant ,

assujtir sa pnible lenteur.


Le style foible et le style nerveux sont souvent con-
fondus avec le style concis et le style diffus, et la nuance
qui les spare est en effet quelquefois difficile saisir.
On trouve cependant des crivains aussi recomman-
dables par la force que par l'abondance de leur style 5

et l'on peut citer entr' autres , Platon


, Plutarque et ,

Tite-Live, chez les anciens, pour preuve de la vrit


de cette assertion, La force ou la foiblesse du style d-
pend en effet de la manire dont un auteur voit son
sujet. Le conoit-il fortement ? il fexprimera avec
force. N'en a-t-il au contraire qu'une ide vague et con^
fuse ? on s'en apercevra aisment son style. Tout^
sera dcousu, ses pi th tes vagues, l'expression ind-
termine, la construction des phrases louche et embar-
rasse, et nous aurons autant de peine le suivre qu'
LIVRE I. 5(>

le comprendre. Mais Fcrivain nerveux que son style ,

soit concis ou diffus, nous laissera toujours une impres-


sion profonde de ce qu'il a voulu nous due. Toujours
rempli de son sujet, ses expressions seront toutes ga-
lement expressives chaque phrase chaque figure, cun-
-, ,

tribueront rendre le tableau plus frappant et plus com-


plet. Tels sont, Corneille dans ses beaux moixeaux, et
Bossuet dans la plupart de ses oraisons funbres.
Jusqu'ici nous avons parle du style sous les rapports
de fexpression de la pense ^ nous allons le considrer
maintenant relativement aux ornemens dont il peut
tre susceptible. Sous ce dernier point de vue, le style
sera sec, simple, concis, lgant, fleuri.
Le style sec ne comporte aucune espce d'ornement.
Content de se voir entendu, l'crivain ne cherche ici
ni captiver l'oreille, ni flatter Fimagination. Ce genre
n'est gure tolrable que dans les ouvrages didactiques,
encore faut-il qu'il soit rachet par la solidit de la ma-
tire que Fon traite et par la plus grande clart dans
,

Fexpression. C'est le caractre de tous les crits d'A-


ristote.
Le simple n'admet qu'un trs -petit nombre
style
d'ornemens-, il ne les rejette cependant pas tous, et s'il

ne nous charme pas par les grces et les finesses de la


composition il ne nous rebute pas du moins par la s-
,

cheresse et la duret de sa manire. Indpendamment


de la plus heureuse clart il se fait une loi svre de la
,

proprit de la puret et de la prcision et c'est un


, ,

genre de beaut qui a son mrite. H y a cette diffrence


entre le style sec et le style simple que le premier n'est ,

pas susceptible de recevoir des ornemens et que le se- ,

cond se les interdit volontairement.


L'auteur qui adopte le style concis ne ddaigne pas ,

les beauts du langage mais il les fait consister seule-


;

ment dans le choix et dans Farrangement des mots. Rien


de tranant, rien d'embarrass dans le tour de sa phrase ;

il vise la concision ; ses priodes sont varies , sans


affectation, sans la moindre apparence de recherche
,,

40 RHTORIQUE, il
dans leur harmoDie : quand il en emploie,
ses figures,
sont courtes et correctes ,
que hardies et bril-
plutt
lantes. Il ne faut ni beaucoup de gnie ni beaucoup ,

d'imagination ,
pour atteindre ce style -, il suffit du
travail et de l'attention : c'est celui qu'il faut tudier
avec le plus de soin ^ parce qu'il n'est point de sujet
auquel il ne convienne , et qu'il en est beaucoup o il
est indispensable.
L'lgance du style suppose la correction la justesse ,

Ja puret de la diction. Tout cela contribue l'lr


gance niais n'y suffit pas elle exige encore une libert
, ^

noble un air facile et naturel qui sans nuire la


, ,
,

correction , dguise ftude et la gne. Le point essentiel


et difficile est de concilier l'lgance avec le naturel y ; il

en a deux moyens :1e choix des ides


des choses, et le et
talent dplacer les mots. Quelquefois cependant le sujet
prsente invitablement des objets rebutans dcrire ,
des circonstances basses ou triviales. Que faire alors et ,

quelle sera pour tre lgant la ressource de l'cris


,
,

vain ? Flchier va nous Tapprendre. 11 s'agit d'un hpital


et voici comme il le dcrit :

Voyons-la ( la reine ) dans ces lipitaux ou elle pratique ses


mise'n'cordes publiques^ dans ces lieux oii se ramassent toutes
les infirraits et tous lesaccidens de la vie humaine ^ oii les g-
raissemens et les plaintes de ceux qui souffrent , remplissent
l'me d'une tristesse importune ; ou l'odeur qui s'exhale de tant
de corps languissans porte dans le cur de ceux qui les servent
,

le dgot et la dfaillance ; oii l'on voit la douleur et la pau-


vret exercer l'envi leur funeste empire ^ et o l'image de la
rnisre et de la mort entre presque par tous les sens .

( Oraisonfunbre de la reine ).

Lalangueur et la mollesse du style sont les cueils


Toisins de l'lgance et nous ne saurions trop insister
,

nvec Gicron , sur les soins que doit prendre un cri-


vain pour runir, autant qu'il est possible et que son sujet
le permet , la force des penses l'lgance continue
du style.
, ,,

LIVRE I. 4i
Le gladiateur et l'athlte, dit-il, ne s^exercent pas seule-

ment parer et frapper avec adresse mais se mouvoir avec ,

grce. C'est ainsi que dans le discours il faut s'occuper en mme


temps donner du poids aux penses , de l'agrment et de la
'*'
dcence l'locution .

Le rempli de penses plus agrables


Style fleuri est
que fortes d'images plus brillantes que sublimes de
, ,

termes plus recberclis qu'nergiques ; et la mtapbore


dont il emprunte son nom est justement prise des fleurs
qui offrent plus d'clat que de solidit. Les beauts l-
gres sont donc leur place, quand on n'a rien de solide
dire 5 mais ridiculement employ
le style fleuri seroit
dans un sermon dans un plaidoyer etc. 11 ne convient
, ,

qu'aux pices de pur agrment aux idylles aux glogues , ,

aux descriptions des saisons, des jardins, etc. C'est l


que l'crivain peut dire avec M. Delille :

Des couleurs du sujet je teindrai mon langage

et s'efforcer surtout de remplir , comme lui , l'tendue


de la promesse.
Le style fleuri est celui qui sduit le plus les jeunes
gens, celui auquel ils se livrent le plus volontiers. Il est
rare que les premires compositions des jeunes artistes
ne pchent par la profusion des ornemens dont le choix ,

et la distribution n'ont pu tre rgls encore par la sa-


gesse d'iui got svre et clair. Heureux dfaut ( dit
Quintilien ) car l'ge calmera cette fougue d'une ima-
ginadon trop abondante *, le jugement la corrigera en se
formant Il est bon que les jeunes gens aient un gnie
hardi et inventif, et qu'ils tirent vanit de leurs pre-
miers essais , quelque incorrects qu'ils soient. On re-
tranche aisment ce qu'il y a de vicieux dans cette pre-
mire abondance*, mais la strilit est un vice irrpa-

* Qucmadinodm qui utuntur armis autpalcstrA, non solm sibi vitanr


di aut fcriendi raiioncm esse habendam putant , sed etiam ut cm veims-
taie movcantur j sic vcrbis q^uidcm ad aptam compositionem , scniculiis
vcrO ad gravi tatem orationis utaiur. ( De Orat. ).
42 RHTORIQUE,
rable.Facile remedium est uhertats : sterilia nulle
labore vincuntur.

CHAPITRE VI.

De V Harmonie du Style,

Il est un heureux choix de mots harmonieux. ( BoitEAtr ).

Indpendamment de cette harmonie spcialement


appele imitatie^ parce qu'elle peint et qu elle imite
par la combinaison mme des sons comme nous le ,

ven ons dans le chapitre qui suivra celui-ci il est une ,

harmonie gnrale du style qui embrasse toutes les


,

parties du discours qui ne s'attache pas telle ou


^

telle circonstance mais qui tend TefFet total du ta-


,

bleau c'est une des plus grandes difficults mais c'est


:
5

aussi l'un des premiers charmes de l'art d'crire : Du


sunt res qu permulcent aures ; sonus et numerus,
( Gicron ).
Ce que les philosophes grammairiens ont dit de a
formation et des principes physiques du langage doit ,

faire sentir que chaque langue est plus ou moins sus-


ceptible de l'espce d'harmonie dont nous nous occu-
pons ici. C'est au pote, l'historien, l'orateur, de bien
tudier les ressources et le gnie de sa langue et d'en ,

tirer le meilleur parti possible. Mais cette tude ne doit


point dgnrer en une recherche purilement minu-
tieuse; c'est le conseil de Cicron, et Ton en peut
croire sur cet article, celui de tous les crivains peut-
,

tre qui a donn le plus d'attention cette partie essen-


tielle du style. Cicron veut donc que le jeune orateur
donne ses phrases un tour harmonieux
fit quasi :

structura qudam; mais il ne veut pas que le travail


et la recherche s'y laissent apercevoir ec tanien fit :
-

LIVRE I. 43
ope rose, parce que ce seroit un travail aussi frivole
qu'immeuse ndm essety qiiim infinitus ^ tiim pue-
:

'^.
rills labor
Le premier organe que l'crivain doit chercher cap-
tiver , c'est l'oreille. Elle est naturellement sensihle
l'harmonie natur ducimur ad modes. Mais elle est
:

fire superbe et ddaigneuse son jugement est s-


, :

vre et sans appel. Le moindre son dur, une construc-


tionun peu quivoque une chute peu heureuse cho-,

quent sa dlicatesse ou rvoltent sa sensibilit. La pense


la plus juste ou la plus agrable la blesse , si l'harmonie
de la phrase ne Quamvis enim suaves
la charme pas.
gravesque sententi , tamen si inconditis verbis effe-
runtuVf offendant aures ^ quarum superhissimum
est judicium. (Cicron).
Tous genres de littrature n'exigent pas
les lui style
galement nombreux ; mais tous demandent un style
satisfaisant pour
Ces principes d'harmonie sont
foreille.
donc essentiellement dans la nature qui n'est elle-mme ,

qu'harmonie et qui ne pourroit subsister un moment


,

sans l'accord admirable de toutes ses parties. Ses carts


apparens ne sont eux-mmes que d'heureuses disso-
nances qui ajoutent l'effet gnral. Ce que sont les
couleurs dans un tableau, les lignes traces dans un
parterre , les sons dans la niusique *, les penses, les mots
et le tour de la phrase le sont dans le discours. Viennent
ensuite les nuances 5 que commence l'ouvrage
et c'est ici
du got , et que l'art peut offrir quelques conseils pour
le diriger.
Chaque pense a son tendue chaque image son ca- ,

ractre chaque mouvement de l'me son degr de force


,

et de rapidit. Tantt la pense demande le dveloppe

* Qui cependant a plus accorde que ce grand crivain cette partie de ,

l'art ? (|ui s est complu davantage dans le luxe de ces belles priodes que
,
l'on blme quelquefois, et que l'on seroit si fclie' de ne pas trouver chez lui ?
II porte , il est vrai , la richesse, en ce genre jusqu' la prodigalit j mais
,

qui pourroit lui faire un crime , ou mme un reproche , d'un dfaut qui
devient chaque instant pour nous la source d'un nouveau plaisir I
,,

^^ RHTORIQUE,
ment de priode 5 tantt les traits de lumire dont
la
l'esprit est frapp , sont autant d' clairs qui se succdent
rapidement. Le style coup convient aux mouvemens
tumultueux de l'ame : c'est le langage du pathtique
vhment et passionn.
Toutes les langues ont des syllabes plus ou moins
susceptibles de vitesse ou de lenteur , et cette varit
suffit l'harmonie de la prose. La gne de notre syntaxe
franoise est effrayante pour qui ne connot pas encore
toutes les souplesses et toutes les ressources de la langue.
Mais les crivains dous d'une oreille sensible et d'un ,

got sr et dlicat ont su trouver au besoin dans


, ,

cette mme langue, si ingrate et si strile pour les autres,


des nombres analogues au sentiment , au
la pense ,

mouvement de l'me qu'ils vouloient exprimer. Ils se


sont attachs et ils sont parvenus avec succs peindre
,

la pense dans les mots seulement , dont l'esprit et l'o-


reille dvoient tre vivement frapps. Les anciens eux-
mmes ne portoicnt pas plusloin leur ambition; et com-
bien cependant leurs ressources toient , cet gard
plus abondantes et plus varies que les ntres!
Nos grands orateurs sacrs , Bossuet et Flchier
offrent un grand nombre d'exemples des effets admi-
rables d'une harmonie majestueuse et sombre heu- ,

reusement placs dans des discours o tout respire la


douleur. Mais dans des momens plus tranquilles, dans la
peinture des motions de l'me , l'loquence franoise a
prouv mille fois le pouvoir et le charme de riiarmo-
nie. Lisez dans le Tlmaque , les descriptions de la
,

grotte de Calypso des champs ljses, de la Bli- ,

que etc. lisez en entier le Petit Carme de Massillon


, \

et vous verrez combien la mlodie des paroles ajoute


l'loquence de la vertu.
Mais cette harmonie est-elle toujours admissible, et
seroit-elle toujours supportable dans la prose et dans la ,

ntre en particulier ? Vous venez d'entendre Cicron


proscrire toute espce de recherche et d'affectation ce
sujet : Aristote va s'exprimer plus fortement encore. Il
LIVRE I.
45
ne faut, dit- il, ni trop soigner, ni trop ngliger Fliar-
nionie du discours : To Se (rx^/uot tm X^io Si juim
eujui-rpov itvcit, fjLYiTi d'ppvQjuv . Et la Faisou qu'il en donne,
c'est qu'un discours 011 cette partie accessoire parotroit

videmment trop travaille, est une prvention nces-


saire contre Ja bonne foi de l'auteur, qui semlile avoir
voulu nous surprendre par le vain prestige des sons, et
qui dtruit ainsi toute la conlauce qu'il auroit pu nous
inspirer : to julv ysip , d7r]^(tvov. Qui poun oit d'ailleurs
supporter la lecUire ou d'un discours o toutes
le dbit
les phrases seroient galement cadences, symtri-
mme soin, dont toutes les chutes seroient
ses avec le
mnages avec le mme art, et tomberoient avec la
mme harmonie ? Ne seroit-ce pas pour l'oreille, l'ef- ,

fet intolrable du tintement monotone d'une grosse


cloche? Voil pourquoi, en grande partie, le Claudien
de la prose frauoise, Thomas, est dchu si rapidement
de la rputation collgiale dont il avoit joui un mo-
ment. Sans parler encore de tous les vices d'un style,
dont nous ferons justice ailleui^s des ouvrages ou ,

Ton remarque chaque pas les efforts pnibles et sou-


vent malheureux de fauteur, ne pouvoient tenir long-
temps contre f examen svre d'une critique judicieuse.
Un slyle trop gal et toujours uniforme
, ,

En vain brille nos yeux il faut qu'il nous


j endorme.
( BoiLEAU).

Et f on s'est endormi'^. Flchier lui-mme (et il y a loin


de Flchier Thomas) n'a pas toujours t assez en garde

* Je sais , comme un autre , (ju'il se trouve de fort beaux vers dans Clau-
dien 5 dos morceaux mme que l'on peut mettre sans danger sous les yeux
de la jeunesse je n'ignore point qu'il y a , dans Thornas , des choses aussi
:

bien penses que bien crites j que son Essai sur les Eloges est un ouvrage
neuf, plein de recherches curieuses et qui fait honneur notre liiterattire,
qui compte peu de morceaux oratoires plus vritablement loquens que
l'Eloge de IVlarc-Aurle. Mais comme les vices que
J combats ici dominent
galement dans ces deux crivains ; comme je les crois en gnral , de fort ,

mauvais modles h proposer aux jeunes gens, j'ai du les signaler au com-
mencement d'un ouvrage qui n'a pour but, et nesauroit avoir d'autre m-
rite, que de dfeudic les principes icruels du got et de la raison.
46 RHTORIQUE,
contre ce dfaut : c'est une des taches que le got vou-
droit faire disparotre de ses Oraisons funbres. Maisnous
conviendrons aussi que ont mis trop
ses admirateurs
d'affectation lui faire un mrite de prtendues beauts
en ce genre auxquelles il n'avoit srement pas song.
,

Nous ne croyons que quand Fl-


pas ,
par exemple ,

cbiernons reprsente Turenne tendu sur ses propres


trophes; quand il nous peint ce corps ple et sari'
glant y auprs duquel fume encore la foudre qui Fa
frapp 5 il de syllabes
se soit arrt dessein ce choix
longues et tristement sonores, pour terminer tout
coup par ces quatre brves qui frappe. :

Nous croyons bien moins encore que le grave l'aus- ,

tre Bossuet soit descendu de la sublimit de son g-


,

nie cette purile recherche de longues et de brves,


et qu'il s'y soit asservi dans le magnifique tableau qui
termine l'oraison funbre du Grand Gond.

Nobles rejetons de tant de rois, lumires de la France, mais


aujourd'hui obscures et couvertes de votre douleur comme d'un
nuage , venez voir le peu qui vous reste d'une si auguste nais-
sance de tant de grandeur, de tant de gloire. Jetez les yeux
,

cle toutes parts. Voil tout ce qu'a pu faire la magnificence et


la pit pour honorer un hros. Des titres, des inscriptions,
,

vaines marques de ce qui n'est plus ; des figures qui semblent


pleurer autour d'un tombeau et de fragiles images d'une dou-
,

leur que le temps emporte comme tout le reste des colonnes

qui semblent vouloir porter jusqu'au ciel le magnifique tmoi-


gnage de votre nant .

Ce dont nous sommes fortement persuads, c'est


que Bossuet , Flchier grands crivains
, et tous les
avoient de leur langue une connoisssance approfondie
et raisonne c'est qu'ils n'crivoient que dans l'inspira-
^

tion du gnie ^ et que les morceaux qu'on admire le


plus, sont ceux quelquefois qui ont d leur coter le
moins , et qui ne supposent nullement le calcul minu-
tieux des brves et des longues.
Buffon est, de tous nos bons auteurs, celui peut-tre
qui a donn notre prose le plus d'harmonie de nom- ,
.

LIVRE 47 I.

bre et de coloris, quelquefois mme trop potique.


Mais Buffbu et t bien tonn, si un rhleur moderne
lui et apprisque tout le secret de son style enchanteur
consistoit dans le mlange des longues et des brves.
Jeunes gens, prenez-y garde on ne dprcie pas moins

ces grands modles en les louant mal -adroitement,


qu'en les dnigrant mal propos. N'outrons rien; mais
admettons, avec Aristole, qu'une prose trop harmo-
nieuse trop rythmique seroit ridicule par cela seul
, ,

qu'elle passeroit les limites qui la sparent de la posie :


TToittjucci yp dn mais qu'une prose totalement dnue
;

du charme de l'harmonie, seroit galement dfectueuse,


parce qu'elle n'offriroit point l'oreille le repos qu'elle
attend et dont elle a besoin to ^\ appuSfjLov , d^ipavrov.
:

Que faire donc ? Eviter les excs , se renfermer sage-


ment dans les bornes du genre que l'on traite, lui accor-
der tout ce qu'il comporte, et lui refuser svrement
le reste : tcwto Te ectt, av />t2%p/ t . (Rh. r ).

Quant aux conseils que le got peut offrir ce sujet,


pour clairer l'inexprience des jeunes gens dans leurs
propres compositions et dans l'tude des orateurs, il
nous semble que l'on peut les rduire aux observations
suivantes.
11 y a harmonie dans le style , qui est rapide ou lent,
coup ou priodique , serr ou dvelopp , selon qu'il
s'agit de prouver ou de peindre , de toucher ou de rai-
sonner.

Style rapide y destin peindre Veffet d'un grand vne-


ment,

Turenne meurt; tout se confond; la fortune chancelle; la


victoire se lasse ; la paix s'loigne
bonnes intentions des
: les
allis se rallentissent 3 le courage des troupes est abattu par la
douleur, et ranim par la vengeance tout le camp demeure :

immobile ; les blesss pensent la perte qu'ils ont faite , et non


aux blessures qu'ils ont reues , etc.
( Flchier ).
48 RHTORIQUE,
Harmonie gra^^e et majestueuse , dans un tableau du mme
genre.

Au premier bruit de ce funeste accident ( la mort de Ma-


chabe) , toutes les villes de Jude furent mues ; des ruisseaux
de larmes coulrent des yeux de tous leurs habitans ils furent :

quelque temps saisis, muets, immobiles. Un effort de douleur


rompant enfin ce long et morne silence d'une voix entrecou- ,

pe de sanglots que formoient dans leurs curs la tristesse ,


,

la pit , la crainte , ils s'crirent : Comment est mort cet


homme puissant , qui sauvoit le peuple d'Isral! A ces cris ,
Jrusalem redoubla ses pleurs ; les votes du temple s'bran-
lrent j le Jourdain se troubla et tous ses rivages retentirent
,

du son de ces lugubres paroles : Comment est mort , etc.


( Flchier ).

Harmonie du Stj-le priodique , dans un tableau imposant.

Celui qui rgne dans les cieux, et de qui relvent tous les em-
pires^ qui seul appartiennent la gloire , la majest et l'indpen-
dance , est aussi le seul qui se glorifie de faire la loi aux rois ,
et de leur donner, quand il lui plat , de grandes et de terribles
leons. Soit qu'il lve les trnes , ou qu'il les abaisse ; soit
communique sa puissance aux princes ou qu'il la retire
qu'il ,

lui-mme et ne leur laisse apercevoir que leur propre foi-


,

blesse , il leur apprend leurs devoirs d'une manire souveraine


et digne de lui . ( Bossuet).

Harmonie dans le dveloppement des Priodes.

Tout marque l'extrieur de l'homme sa supriorit sur


tous les tres vivans. Il se soutient droit et lev son attitude

est celle du commandement. Sa tte regarde le ciel et prsente


,

une face auguste sur laquelle est imprim le caractre de sa di-


gnit : l'image de l'me y est peinte par la physionomie^ l'excel-
lence de sa nature perce travers les organes matriels , et
anime d'un feu divin les traits de son visage. Sa dmarche ferme
et hardie annonce sa noblesse et son rang; il ne touche la
terre que par ses extrmits les plus loignes ; les bras ne lui
sont pas donns pour servir d'appui la masse de son corps ) sa
main ne doit pas fouler la terre elle est rserve des usages :

plus nobles pour excuter les ordres de la volont, saisir les


,

objets loigns, carter les obstacles et tout ce qui pourroit


nuire , retenir ce qui peut plaire , et le mettre la porte des
autres sens. (Buffon).
,

LIVRE I.
4g

Harmonie du Style , dans un raisonnement vif et press.

Qui pourra se sauver? Vous, mon cher auditeur, si vous

voulez suivre ces exemples ^ voil les gens qui se sauveront.


Or, ces gens-l ne forment point assurment le plus grand
nombre ; donc tandis que vous vivez comme la multitude il
,

est de foi que vous ne devez pas prtendre au salut. Car, si en


vivant ainsi vous pouviez vous sauver, tous les hommes pres-
que se sauveroient^ puisqu' un petit nombre d'impies prs qui ,

se livrent des exc^s monstrueux , tous les hommes ne font


que ce que vous faites. Or, que tous les hommes presque se
sauvent , la foi nous dfend de le croire. Il est donc de foi que
vous ne devez rien prtendre au salut , tandis que vous ne
pourrez vous sauver, si le plus grand nombre ne se sauve .
(Massillon ).

Il y a harmonie enfin dans


chutes qui sont sou- les
tenues ou adoucies, molles ou fermes, sourdes ou
brillantes, varies enfin, connue la pense ou le stvle,
au gr de l'esprit et de l'oreille.

Chutes pittoresques.

(i Le juste regarde sa vie


, tantt comme la fume qui s'-
lve qui s'afFoiblit en s'levant, qui s'exhale et s'vanouit dans
,

les airs ^ tantt comme l'ombre qui s'tend , se rtrcit , se


dissipe : sombre^ vide et disparoissante figure ! (Flchier ). >

u Au lieu de dplorer la mort des autres je veux dsor- ,

mais apprendre de vous rendre la mienne sainte ; heureux si


averti par ces cheveux blancs du compte que je dois rendre de
mon administration je rserve au troupeau que je dois nour-
,

rir de la parole de vie les restes d'une voix qui tombe et d'une
, ,

ardeur qui s'teint , ( Bossuet ).

Chutes brillantes.

Cet homme ( Machabe j que Dieu avoit mis autour d'Is-


ral comme un rempart d'airain oii se brisrent tant de fois
,

toutes les forces de l'Asie venoit tous les ans comme le moin-
, ,

dre des Isralites, rparer, avec ses mains triomphantes, les

ruines du sanctuaire . ^Flchier).


4
,

5o RHTORIQUE,
L'il reoit et rflchit en mme temps la lumire Je la

pense et la chaleur du sentiment ; c'est le sens de l'esprit et


la chaleur de l'intelligence . ( Buffon ).
,
\
Ces citations et l'excellente thorie d'Aristote, sont
plus que suffisantes pour donner une ide apprciable de
l'espce d'iiarmonie que comporte la prose, du charme
qu'elle y rpand et des effets lieureux qui en rsultent
,

dans le discours. Nous ne nous y arrterons pas plus


long-temps, et nous allons passer sur-le-champ har-
monie imitative.

fc'^/'W.'-^

C HA P I T R E VII.
De VHarmonie imitatwe.

JLjes sons, sans tre figurs, peuvent fournir, et ont


fourni l'homme , soit par leur nature soit par leur ,

dure une sorte de langage inarticul pour exprimer


,

au moins jusqu' un certain point un certain nombre ,

de choses. Les hommes n'ayant d'abord que le geste ,

pour se communiquer leurs ides , imitrent la figure


et le mouvement des objets qu'ils vouloient reprsen-
ter. Mais lorsque ce langage des signes s'est trouv
insuffisant ( et il a du l'tre dans une foule de circons-
tances ), il a bien fallu recourir un langage plus ex-
pressif-, alors l'organe de la voix a ncessairement agi
avec plus de force et a fait entendre des sons rapides
,

perans sourds clatans etc. tous figurs par les dif-


, , , ,

frentes impressions qu'ils recevoient de l'air diverse-


ment modifi par les organes de la parole.
Ces sons imilatifs se retrouvent dans toutes les lan-
gues, dont ils sont devenus, pour ainsi dire, la base
fondamentale. C'est ainsi que nous disons en franais :

gronder, murmurer, gazouiller, siffler^ hou7xlonnej\


etc. Mais la posie, qui ne doit tre autre chose que
LIVRE I. 5i
rimitLilion fidle nature, et qui s'attache peindre
de la

tout ce qui est susceptible d'lre peint par les sons ; la


posie a retenu et perfectionne la langue imitative c'est :

un de ses caractres distinctifs; et toute posie qui ne


peint rien par le mouvement du vers ou par la vrit
de tombera bientt dans un ter-
l'expression imitative ,
nel oubli. C'est ce qu'on ne sauroit trop rpter ceux
qui aspirent la rputation de potes, pour avoir ras-
sembl au hasard quelques lignes d'une prose mal con-
ue et mal crite et qui n'a rien de la posie
, que le ,

refrein monotone d'une rime place machinalement au


bout d'un certain nombre de syllabes.

Haud utcmque claudere versum


salis est illis ,

Et res vevbonim propria vi reddere claras.


Omnia sed numeris vocum concordibus aptent; a.
Atque 50/Z0 quaecumque canant imilenlur, et apt
V ei'hornm Jcie et qusesito carminis ore.
Nam diversa opus est veliiti dare vcisibus ora,
Diversosque Labiius ne qualis piinius et aller,
:

Talis et ind alter, vultuque inccdat eodem.


Hic melior, niotuque peduin et pernicibus alis,
Molle viani taclto lapsu per levia radit.
lUe auteui membris ac mole ignavius, ingens
Inccdit tardo niolimine subsidendo.
Eccc aliquis subit cgregio pnlcherrimus ore ,
Cui laetum inenjbris Venus omnibus afflat honorera.
Contra alius rudis informes ostenrlit et artus ,
Hirsutumque siipercilium ac caudam sinuosam ,
Ingratus visu , et sonitu ill^etabilis ipso.
( Vida, Poelic. Lib. m ).

Il toit impossible de donner plus heureusement le


prcepte et l'exemple la fois. Le pote va plus loin,
et prouve, par l'exemple et avec le style de Virgile,
qu'il a suffi d'ouvrir les yeux et d'observer la nature ,

pour arriver cette fidlit d'expression imitative.

]\ec ver6 hae sine lege datae, sine mente fignrae ;

Sed facis sua


pro meritis , habitusque , sonusque
Cunctis cuique suus, vocum discrimine certo.
Ergo ubi jam naulae spunias salis sere ruentes
Incubuere mari , videas spumare reductis
Convulsum remis, rostrisquc stridentibusaequor,
Tum long sale saxa sonant , tune et frta vcniis
lacipiunt agitata tumescere littore fluctus
:
,

a RHTORIQUE,
lUidunt rauco, aique rfracta remxumurat unda
Ad scopulos ; cumulo insequitur praeruptus aqu nions *.
{Id. Ibid. )

Mais autant il de chercher et de saisir


est indispensable
les grands effets de la nature, et de les rendre sensibles
par une harmonie qui les peigne en les imitant, autant
il seroit ridicule de prtendre tout caractriser par une

harmonie particulire et de sacrifier, dans aucun cas,


,

le fonds des choses la recherche purile de quelques


accords.

Sed neque verborum causa vis iiUa canetitem,


Consiliiim prater, cogat res addere inanes j
INomina sed rbus semper servire jubeto ,
Omnia perpendens versus resonantia membra. (Vida , ibid. )

C'est un cueil que grands matres ont sagement


les
vit. Chez eux , tout est grand tout lve l'imagina-
,

tion au lieu de la rapetisser


, et les dtails les plus ;

minutieux empruntent de leur pinceau une grce qui


les relve une majest qui les ennoblit. Chez eux , l'ex-
,

pression est d'autant plus heureusement imitative , qu'elle


est plus vraie ; rien qui sente la recherche, rien qui porte
l'empreinte du travail. 11 semble, en les lisant, qu'il leur

^ Pope sans doute avoit sous les yeux les vers que nous venons de
citer, quand il fit ceux-ci, o il a dploy tant de richesse et de vrit' d'ex-
pression :

Soft the strain , when Zepbyr gently bloWs


is
And the stream in smoolher number flows ;
But when loud billows lash the sounding shore,
The hoarse , rough verse should like the torrent roar.
When Ajax strivcs some rock's vast weight to throw,
The line too labours, and the words move slow;
Not so , when swift Camilla scours the plain,
Flies o'er th'unbending corn, and skims along the main.

( Essay on Cntici$7ti ).

Peignez en vers lgers l'amant lger de Flore.


Qu'un doux ruisseau murmure en vers plus doux encore.
Entend-on de la mer les ondes bouillonner ?
Le vers, comme un torrent , en roulant doit tonner.
Qu'Ajax soulve un roc et le lance avec peine :
Chaque syllabe pse et chaque mot se trane.
Mais vois d'un p;ed lger Camille effleurer l'eau ;
le vers vole et la suit, aussi prompt que l'oiseau. ( Dsi.ii.ii^ ).
LIVRE I. 53
a t impossible de s'exprimer autrement. Dans les cri-
vains du second ordre au contraire tout prsente les , ,

traces pnibles d'efforts rarement heureux et ce rap- ;

prochement involontaire mais perptuel de la nature, , ,

grande et belle sans effort, et de l'art qui se tourmente


infructueusement pour l'imiter mal altre sensiblement ,

quelquefois le plaisir que pourroient nous faire les plus


beaux morceaux de posie moderne.
Ouvrez Homre et vous lui rendrez partout la jus*
,

tice que lui rendoit Virgile lui-mme, qui reconnut,


aprs avoir bien tudi l'un et l'autre, qxx Homre et la
nature toient une seule et mme chose. C'est la na-
ture qui avoit appris Homre qUe , pour peindre la
beaut il falloit choisir les voyelles les plus douces.
,

Aussi rien alors n'est si ais si coulant que l'harmonie ,

de ses vers qui semblent caresser l'oreille autant que


,
,

l'occuper.

H \iv iK ^ccXafxoio 'STi^i^cov T/iviXoTnta.j


AfJf,i^i txi\yiy yji ^poa-ijj K(f^LTy]. (Of/.T53),

Cependant pour le voir Pnlope s'avance 5


De Vnus, de Diane elle a tous les appas. (Rochefort).

Ces deux vers secs sans harmonie sans lgance fe-


, , ,

roient-ils souponner seulement l'espce de beaut qui


caractrise ceux d'Homre
'*^
?

Faut-il peindre le bruit des vagues qui se brisent en


courroux sur leurs rivages ?

'Pox^it yp fxeyd xvfxet irarl lpov iTTi^oto {Od. E. 4o2).

Le bruit de la mer au milieu du calme de la nuit ?

B>) ^' v.imH 'xa.p ^^vct TroAuqpA/o-oio ^axa-a-yjs. (II.A'-34)-

* Pope est plus diffus j mais il traduit en pote:

Attendent nymps in beauteous order wait


The qiieen desccnding from her bow'r of state.
,

Her cheeks Ihe warmer blush o Veniw wear,


Chastea'd wilh coy Diana's pensive air.
, ,

54 RHTORIQUE,
Le cri et le vol rapide de l'aigle ?

Ici, c'est Achille charg de ses armes, que TefTort des


flots entrauie, qui rsiste et qui cde alternativement.
Voyez comme le choix des syllabes la marche des vers ,

et le grand nombre des lisions concourent la perfec-


tion du tableau :

A/vo y .fJi><sf A)(^/A^fli Kvxoif^i'iov i<;aS\o xv/u-ee

Ex^ -^P'|a<'"'a/, (lA. <jp. V. 2 4o)

L, c'est l'affreux Polyphme brisant, contre les rochers


de sa caverne, deux des malheureux compagnons d'U-
lysse. L'oreille frmit elle entend le craquement de
:

leurs os.

Swv ^\ ^v> /tA.a.f>-^a{ y ceci a-KuXoix.ci. roTt yat'jj

Kot']'* x y lyx(paAof ^a.y..ii piiy ^iUi oe ya. uv.

{Od, I-289).

Virgile enchrit encore sur le tableau d'Homre :

Vidi egomet, duo de numro cm corpora nostro


Prensa manu magu , medio resupinus in antro ,
Frangeret ad saxum , sanieque aspersa natarent
Ijimina vidi, atro cm membra fluentia tabo
:

Manderai , et tepidi tremerent sub dentibus artus.

( Ened. Lib. m. v. 623).

Il est impossible d'ajouter la vrit de cette descrip-


tion , et c'est avec la mme supriorit que Virgile imite
toujours Homre Quelle profusion de beauts en si peu
!

de vers ! Prensa manu magna ; il semble voir s'ten-


dre main du monstre, pour saisir ces infortuns.
la

Frangeret ad saxum y le bruit des os fracasss est dans


frangeret y et le vers s'arrte avec la masse qui reste
immobile sur le pav de l'antre. Mais, ce qui est au-
dessus de tout, c'est le dernier trait de cette peinture ;
LIVRE I. 55
ce sont ces membres palpiians encore sous les dnis
voraces de Polyphme. Tepidi tremerent sub dentibus
artus vers admirable qui peint si bien, et lavidile
: ,

du monstre et l'effroi de celui qui yaconte cet horrible


,

'*'.
repas
Un mrite particulier la posie d'Homre et de Vir-
gile, c'est que l'harmonie imitalivepresque continue est
dans leurs vers sans jamais y tre monotone parce
,
,

fju'elle y est toujours l'expression vraie et simple de la

nature, bien observe et peinte avec des traits, et dans


des langues dignes d'elle.
Voulez-vous entendre un vent orageux siffler dans les
cordages et briser les voiles d'un vaisseau ? Qui peut vous
en donner une ide plus juste que les vers d'Homre et
de Virgile ?

T^i^^oili y.eci Tlpa;^9 ^liO'XtO'iv 'ts (kvfxoto, {Od, IV. ^O).

.Stridens atjuilone procella


Vlum adversa ferit.
Franguntur rerai, etc. ( Ened. i ).

Si Nestor se lve pour parler dans l'assemble , son


loquence est un fleuve de miel, et le vers d'Homre

* Rapprochons maintenant Dryden et Pope, comme nous venons de


comparer Virgile et Homre. Voici les vers du Virgile anglais :

Thse eyes beheld , when wiih his spacious hand


He seiz'dtwo captives of our grecian band;
Stretch'd on his back , he dash'd against the slones
Their bioken bodies, and iheir crakling bones :

With spouting blood the pxirple pavement swiras ,


While the dire gluttou grinds the trembling lirabs. ( Book m, v. 818 ).

Il s'en faut beaucoup que Dryden ait ici sur Pope la supe'riorite' que nous
avons reconnue Virgile sur Homre. Mais il est facile de s'apercevoir que
le traducteur d'Homre n'a pas ddaigne' d'enrichir ses vers de ce qu'ofi'roient
de bon ceux du traducteur de Virgile.

. His bloody hand


Snatch'd two, unhappy of my martial band ;
!

And dasch'd, like dogs, against the stony floor;


'he pavement swiras , with brains and mingled gore.
(ForE).
,,

56 RHTORIQUE,
coule aussi doux, aussi insinuant que le discours du
'*'.
sage vieillard
Tola-t ^e Nerop

Tou xai 25-0 yXaa-crns /w-Ailo yAux/ov jgv aJ"/.

(lA. A. V. 247).

C'est surtout dans les morceaux d'une certaine ten-


due, et o plusieurs circonstances concourent un effet
gnral que l'on peut remarquer avec quelle vrit
,

avec quelle scrupuleuse attention ces grands potes s'al-

^ Le Tasse dit galement , en parlant d'Alcthes :

. Di sua bncca uscieno


Pi che rael dolci d' eloquenza i fiumi, ( Cant. 11. stanz. 61 ).

Cet endroit n'est pas le seul o le gnie du Tasse ait lutte avec succs contre
celui d'Homre et de Virgile et ait donne la langue italienne ce degr de
,

force et d'harmonie imitalive que nous admirons dans les langues grecque
et latine. Tous les amateurs de la posie savent par cur, et ne se lassent
point de repeter, ces beaux vers du quatrime chant :

Chiama gli aMtator deU' ombre etern^


Illauco suon de la tartarea liomba :

Treman le spaziose aire caverne,


E r aer cieco a quel rumor rimbomba. ( Stanz. m ).

Ne semhle-t-il pas entendre Virgile lui-mme, quand il fait retentir les pro-
fondes cavits du cheval de bois sous l'effort de la [aveline lance par Laocoon ?

Stetlt illa tremens uteroque recusso , ,

Insonure cav, gemitumque dedre cavemsc. ( Enid. Lib. 11. v. 52 ).

1/6 trait part vole, et s'arrte en tremblant;


, siffle,
Lia masse est branle; et, dans son vaste flanc ,
De ses concavits les profondeurs gmirent. ( Delili^e ).

Le traducteur anglois du Tasse est reste' ici ua peu au-dessous de son mo-
dle:
The Irumpet now, with hoarse resounding brealli,
Conveues ihe spirits in the shades of death :

The hoUow cavems tremble at the sound :

The air re-echoes to the noise around. { Hooi. ).

Mais il ne s'en suit pas , comme l'a avanc Voltaire, que la langue anglaise
oit essentiellement moins harmonieuse que l'italienne. Manie avec art
aux plus grandes beauts en ce genre 5 et il
elle s'lve suffit, pour .s'en con-
vaincre de parcourir les ouvrages de Pope , et surtout sa belle traduction
,

d'Homre, la seule qui puisse , jusqu'ici, donner aux modernes une ide
juste du plus grand ^nie qui ait jamais crit dans la langue du monde la
plus riche t la plus harmonieuse.
,

LIVRE r. 57
lchent toul peindre, afin qu'il ny ait pas, dans leur
tableau , un seul trait qui ne contribue faire ressortir
les autres,en ressortant lui-mme propos. Nous nous
arrterons quelques exemples seulement car il faut ,

mettre des bornes, mme au plaisir de citer Homre et


Virgile.
Ulysse a vu dans les enfers le supplice de plusieurs
grands coupables, celui entre autres de Sysiphe et *,

voici comme il le raconte :

K(St f^yjv 2ii7U(pov iiTildov , xpuref)' aAye f^ovjot^


Av /Sa-a^ovla -zs-iAipiov u/x(o]'iY,a-iv.

Hloi 6 fxh , crxtjpml/xivos ^ijxrivli "zs-OTiAe ,

Atv avo) )i3-y.i ^olt Ao(jpok* aAA' o7 [xiWot


Axpov v'TTipCaXUn , to'1 (xi!r^p-^affy.i Kftalats

A1/f j eTTilot 'TTi^ov^i KV\lv^i]Q \cLu voiioyis,


Aolup oy' k-\' oi)<ra<TKi Tilan/Mvos. ^Od, A. V. 09^/*

S'agit-il des efforts du malheureux Sysiphe.^ Voyez


avec quelle pesanteur le vers se trane : AtiLav QcL.'C^ovTct

rwiXlptov ju(poT2pYiaiv, Avcc qucllc fatigue il porte le


rocher au haut de la montagne! Aaiv avuy ciGui vror)
X(pov. Et comme le vers s'arrte un moment avec la
pierre ,
pour retomber ensuite avec plus de fracas !

Le traducteur franais a fait quelques eftbrts pour


rendre cette harmonie on s'en aperoit et c'est dj ; ,

une preuve de son infriorit et un caractre de foi-


blesse.

Mes yeux virent Sysiphe et cette norme pierre , ,

Qu'avec de longs efforts il rouloit sur la terre j


Son corps demi-pench ses bras forts et nerveux ,

Poussoient au haut du mont ce rocher raboteux.


Il alloit l'y porter mais la roche obstine5

S'e'chappoit soudain vers l'abme entraine'e,


, et
Dans le fond du vallon rouloit en bondissant^. (Rochefort).

* Si maigre les efforts de son zle et sa profonde admiration pour Ho-


,

mre, Rochefort est videmment foible ici , Pope s'y va montrer e'tonnant :

I tiirnd' my eye , and as I turn'd swey'd


A moumful vision the Sysiphian shade;
!

Wilh many a weary step , and many a groan,


Up the high hill he heaves a huge rouDg stoue;
,

58 RHTORIQUE,
Au reste, il n'est pas inutile d'observerici que le premier
pote quiait donn de Tharmonie la versification la-

tine,Lucrce, a imit avec succs ce beau morceau


d'Homre.
Adverso nixantem trudere monte
Saxum quod tamcn;
summo jam vertice rursm
Volvilur, et plani raptim petit aequora canipi. ( Lib. m).

Aussi grand peintre qu'Homre , Virgile a sur lui l'a-


vantage d'une lgance continue , et d'une correction
de style dont Racine et Pope ont seuls approch parmi
les potes modernes. Virgile, toujours sage, au milieu
mme de ses carts ne donne l'oreiUe que ce qu'exige
,

la vrit, et l'harmonie est toujours chez lui l'accord


Juste du tact le plus exquis
avec l'imagination la plus
brillante. Voyez, dans cette description de l'approche
d'un orage, comme toutes les circonstances en sont
vraies , et puises dans ce que l'on voit , dans ce que l'on
prouve tous les jours !

Continu, ventis snrgentlbus , aut frta ponti


Incipiant agitata tumescerej et aridus allis
Montibus audiri fragor, aut resouantia lon^
Littora misceri, nemorumque increbrescere murmur. (Georg. Lib. i).

M. Delille se montre digne dans ce morceau de mar-


, ,

cher ct de son modle.


Au premier sifflement des vents impe'tueux
Tantt au haut des monts d'un bruit tvimultueux
On entend les e'clals ^ tantt les mers profondes
Soulvent en grondant et balancent leurs ondes :

Tantt court sur la plage un long mugissement,


Et les noires forets murmurent som^dement *.

The huge round stone , resulling wlth a bound,


Thunders impeluous down, and smoaks aloDg the ground.

Up the liigh he heaues a huge round stone , vaut bien AaKK aru u^i9x
liill

BTTi \of 0 ; et thunders impetuous down , peint la chute et fuit entendre le


bruit de la pierre.

* Dryden est plus prcis , et anssi harmonieux au moins:


For winds begin to roar,
e'e the rising
The working wash tlie shore ;
seas advance to
Soft whispers luv along the leafy woods.
And raountains whistle to the muna'ring floodf ^
, ,

LIVRE I. 59
Les conlraslcs d'harmonie sont fiquens dans Vir-
gile, et si sensibles, que l'oreille la moins exerce s'y

mprendroit rarement.

Pascitur in sylv magni formosa juvenca.

Tranquille, elle s'gare en un gras pturage. ( Delille ).

Voil bien la paisible indolence de la gnisse.

Illi alternantes magna vi prselia miscent.

Ses superbes amans s'lancent pleins de rage. ( Id, )

Voil bien la lutte terrible et le choc pouvantable des


deux taureaux.
Les grands potes sont remplis d'exemples de ce
genre :

J'aime mieux un ruisseau qui sur la molle arne,


Dans un pre plein de fleurs lentement se promne,
Qu'un torrent deTDOrd qui , d'un rouvs orageux ,
Rouie , plein de gravier, sur un terrain fangeux. ( BoileAu ).

Veut-on des exemples d'harmonie soutenue et carac-


d'un bout l'autre dans un morceau de longue
trise , ,

haleine.^ Entendez-vous le son des tiompetles et le


cliquetis des armes Voyez-vous tout un peuple.^ s'ap-
prter la guerre .^

Ut belli signum Laurenti Turnus ab arce


Extulit , et rauco strepuerunt cornua cantu j

Utque acres concussit equos utque impulit arma ,

Extemplo turbaii animi simul omue tumultu :

Conjurt trepido Latium, saevitque jnventus


EfFera. {Ened.Uh.yni).

A peine a retenti la trompette e'clatante ,

A peine sur les tours de l'antique Laurcute


Turnus a de la guerre arbor les drapeaux
Frappe son bouclier, anime ses chevaux;
En tumulte h sa voix tous les Latins s'unissent.
De leurs cris conjures les champs au loin frmissent.
-Tout s'meut , tout s'irrite ; et leurs curs enflamms
fSont altrs de sang et de meurtre affams. (Delille).

Didon veille seule dans toute la nature , seule , et eu


,

6o RHTORIQUE,
proie sa douleur! Quelle mlancolie douce et atten-
drissante dans la description du pote

]Nox erat et placidum carpebant fessa soporem


,

Corpora per terras , sylvseque et saeva quierant


AEcjuora cm medio volvuntur sydera lapsu ,
:

Ciira tacetomnis ager, pecudes pictseque volucres , ,

Quaeque lacus liquides , q-useque aspera dumis


Rura tenent somiio positac sub nocte sllentl
,

Lenibant curas et corda oblita laborum.


,

At non infelix animi Phaenissa ( Ened. Lib. iv. v. 52a ! )

La nuit avoit rempli la moiti' de son cours j


Sur le monde assoupi re'gnoit un calme immense j
Les toiles rouloienl dans un profond silence j
L'aquilon se taisoil dans les bois , sur les mers^
Les habitansdes eavix, les monstres des dserts.
Des oiseaux emaillcs les troupes vagabondes
Ceux qui peuplent les bois , ceux qui fendent les ondes ;
Lme's nonchalamment aux langueurs du repos ,
Endormoient leurs douleurs et suspendoient leurs maux:
Didon seule veilloit *. ( Delille ).

C'est ce genre de beauts qui caractrise spcialement


lesgrands gnies de la Grce et de Rome et dont on ,

trouve si frquemment des exemples dans Horace.


Voyez dans la belle ode JEquam mmento rbus in
,

arduisy avec quel art ce grand pote sait amener de


. grandes vrits de morale et les fondre dans les des- ,

criptions les plus riantes. Quel plaisir de nous arrter


un moment avec lui dans ce joli bocage:

* Le Tasse a emprvmte' de Virgile cette belle priphrase , et a fait passer


dans ses vers l'harmonie enchanteresse du pote latin.

Era la notte , alor ch' alto riposo


Han r onde e i venli, et parea muto il monde :

Gli aminai lassi, e quei che'l mar ondoso


G de' liqnidi laghi alberga il fondoi
E chi si glace in tana, o in mandra ascoso,
E pinli augelli nell' oblio profonde,
i

Sotto il silenzio de' secrelti orrori,


Sopplan gli affanni, e radolciano i cori. (Cant. ii. st. 96).

Mais ce qui n'est, dans le pote italien, qu'une beaut' de diction , qu'un
simple ornement potique, devient dans Virgile une beaute'de sentiuienl,
, ,

par ce contraste imposant et sublime du repos que la nuit donne tout ce


qui respire , avec la situation douloureuse de la reine de Carthage , qui veille
et pleure , tandis cfue tout jouit autour d'elle des douceurs du sommeil.
,

LIVRE I. 6i
Qui. pinns ingens , albaque populns
Umbiani hospilalcm consociaic amaut
Raniis et oblique laborat
,

Lympha fugax trcpidare rivo.

Comme tout est achev dans ce petit tableau! Quel


choix heureux, quelle justesse clans l'expression Celte !

ombre hospitalire que le pin et le peuplier se plaisent


confondre; ce ruisseau surtout, dont on voit le cours,
dont on entend le murmure excit parles obstacles qu'il
rencontre et qu'il s efforce de surmonter Qui ne seroit !

tent de s'crier, avec un commentateur d'Horace


( Lambin ) que de pareils vers ne sont pas d'un homme,
,

mais (Pun dieu!


M. Delille a cherch reproduii^e une partie de ces
beauts dans les vers suivans :

Oh que
! plus varie' , moins vague en sa peinture
Horace nous dcrit en vers dlicieux
Ce ple peuplier, ce pin audacieux,
Ensemble mariant leurs rameaux frais et sombres ,
Et prtant au buveur l'hospice de leurs ombres j
Tandis qu'un clair ruisseau se htant dans son cours
, ,
Fuit, roule , et de son lit abrge les dtours !

( L'Homme des Champs. Ch. 4 )

Si nous n'coutions que le plaisir de parcourir et de


citer de beaux vers,nous seroit ais, sans doute de
il ,

multiplier les exemples. Mais nous en avons dit assez


pour apprendre aux jeunes gens dans quel esprit ils
doivent lire, comment il faut admirer les grands cri-
vains , et pour les ramener , s'il est possible , au got et
l'tude raisonnes des anciens.
,,

RHTORIQUE,
62
I
k'<k'^/^/^i^

CHAPITRE VIII.

Des Figures en gnral.

De figures sans nombre gayez votre ouvrage. ( BoileAu ).

V-iicRON, Quintilien, et le sage, rslimableRolIin, qui


pense et s'exprime souvent comme ces grands hommes
ont dfini les figures en gnral de certains tours, de
, ,

certaines faons de s' exprimer qui s'loignent de la


manire commune de parler.Celle dfinition, comme
l'observe Dumarsais ne prouve rien de plus sinon que
, ,

les figures sont des manires de parler qui s'loignent de


celles qui ne sont pas figures, et qu'en un mot les figures
sont des figures. Il y a plus, ajoute-t-il bien loin que les ,

figures soient des manires de parler loignes du langage


ordinaire, il n'y a rien de si naturel , de si commun dans
le discours des hommes. L'exprience le prouve tous
les jours, et un coup d'il rapidement jet sur l'origine
du rendra cette vrit encore plus sensible.
style figur,
Lors de la premire formation des langues, les hom-
mes commencrent par donner des noms aux objets qui
frappoient le plus frquemment leur vue ; et cette no-
menclature fut sans doute long-temps borne. Mais
mesure qu'ils acquirent la connoissance d'un plus grand
nombre d'objets, et que leurs ides se multiplirent par
consquent, le nombre des noms s'tendit dans la mme
proportion. Or il toit , et il est peut-tre impossible
encore qu'une langue fournisse des termes diffrens pour
toutes les ides et tous les objets. On chercha donc
s'viter la peine de crer sans cesse de nouveaux mots ;
et, pour allger en mme temps le travail de la mmoire,
on se servit d'un mot dj adapt une chose connue
pour en exprimer une qui ne l'loit pas encore, mais
,

LlYEE I. 63
qui avolt avec la premire une analogie sensible. Voil
l'origine des figures en gnral: elles la doivent, comme
on voit, la ncessit, la pnurie, la strilit du
langage; maison continua de les employer dans la suite,
'^.
parce qu'elles flattoient l'imagination
11 est facile de voir pourquoi le langage a t plus fi-

gur dans les premiers temps de la formation des lan-


gues, et pourquoi il se retrouve si communment dans
Ja bouche de ceux que leur condition ou leur naissance
a placs le plus loin de toutes les sources de fins truction.
Il se fait plus de figures la halle un jour de march

qu'il ne s'en fait en plusieurs jours d'assembles aca-


dmiques, a dit Dumarsais et Dumarsais a eu raison.
;

Marmontel s'est amus le prouver, en rassemblant


dessein et sans s'carter cependant du langage de la
,

nature, toutes les figures possibles de diction et de pen-


ses dans le discours d'un homme du peuple en que- ,

jelle avec sa femme.


A mesure que les langues se sont perfectionnes', les
esprits observateurs ont remarqu quel avantage on pou-
voit tirer du langage figur si conmmn dans les premiers
,

temps. Us ont vu que les figures contribuoient aux grces


et la beaut du style, quand elles toient places pro-
pos; qu'elles enrichissoientune langue, enla rendant plus
abondante; qu'elles multiplioient les mots les phrases, ,

et facilitoient par consquent l'expression d'un plus grand


nombre d'ides. On s'occupa alors de la classification des
figures; on leur donna des noms, on limita leurs em-
plois, et les rhteurs distingurent des figures
de mots^
qui appartiennent plus spcialement la grammaire, et
des figures de penses qui sont du ressort spcial de
,
^
l'loquence.
y a une diffrence essentielle et facile aisir, entre
Il

les figures de penses et les figures de mots. Les figures

* ccModus transfcrendi verbalate patct; qaani ncessitas primrn genuit,


coactu, inopia et angustia, post auteui delecutio, jucunditascfuc celebravit v.
(Oc. Je Orat. )
C4 RHTORIQUE,
de penses, dit Cicron, dpendent uniquement du
tour de Fimagination elles ne consistent que dans la
^

manire particulire de penser ou de sentir, en sorte


que la figure reste toujours la mme, quoique l'on change
les mots qui l'expriment '^. Un exemple confirmera la
justesse de cette observation.
Flcliier , voulant faire voir quel point il outrage-
roit la mmoire de M. de Montausier en , flaltant son
portrait , se sert de la figure suivante :

s'ouvriroit, ces ossemens se rejoindroient pour


Ce tombeau
me Pourquoi viens-tu mentir pour moi qui ne mentis
dire :
,

jamais pour personne ? Laisse-moi reposer dans le sein de la


vrit, et ne viens pas troubler ma paix par la flatterie que j'ai
toujours hae . ( Oraison fonbre de Montausier ).

Il est vident que les mots ne font rien ici la figure,

et que cette belle prosopope subsisteroit de quelque


manire que Flcliier eut fait parler M. de Montausier.
Il n'en est pas ainsi des figures de mots. Si vous chan-

gez les paroles la figure s'vanouit. Si pour exprimer,


,

par exemple la population d'un village, je dis qu'il est


,

compos de douze cenisfeux , la figure est dans le mot


feux ; et si je lui substitue le vaot familles , la pense
est galement exprime mais la figure a disparu. ,

Des figures de Mots.


Parmi les figures de mois , les grammairiens distin-
guent :

Les figures de diction


I J* elles regardent les chan-
:

gemens qui arrivent dans les lettres ou dans les syllabes


des mots telle est la syncope qui retranche une lettre
: .,

ou une syllabe au milieu d'un mot.


2. D'autres regardent uniquement la construction,
telles que

* Inter conformationem verborum et senteniiariim hoc interest cj uod ,

verborum toUitur, si verbamutaris, seutentiarum, permanet, juibuscum-


^ue verbis uti velis w. (Cic. de Orat. ) I

I
, , ,

LIVRE 1. (]-;

h' ellipse y qui supprime par got des mots dont


rexactitude grammaticale auroit besoin :

Je t'amois inconstant, qu'aurois-je fait fidle? ( RAcmE),

Iji plonasme y qui ajoute ce que Ja grammaire re-


jetteroit comme superflu :

Je l'ai vu , dis-je , vu, de mes propres yeux vu


Ce qu'on appelle vu. (Molire).

La
syllepse , qui fait figurer le mot avec l'ide, plu-
tt qu'avec le mot auquel il se rapporte en effet. Ainsi
lorsqu'Horace a dit :

Ut daret catens
Fatale monstrum , qu generosius ' ^

Prira quaerens, etc. ( Lib. i. Ode. 3^ ).

qu se rapporte videmment Cloptre , tandis qu'il


sembleroit devoir se rapporter monstrum , auquel la
construction le lie naturellement.
El dans ces vers si touchans de Joaddxx jeune Joas :

Entre le peuple et vous vous prendrez Dieu pour juge ,

Vous rappelant un jour que cache' sous ce lin ,

Comme eux vous tvitcs pauvre et comme eux orphelin. (Racine).

La rptition , dont le nom seul donne la dfinition:


Te, didcis conjnx , te solo in littorc sccum ,
jTe, vcniente die, te, decedcnte, canebat. (Virgile).

Tendre e'pouse c'est toi qu'appeloit son amour.


,

Toi qu'il pleuroit la nuit , toi qu'il pleuroit le jour. ( Delille ).

Telle est la diffrence des langues ,


que , malgr les
efforts et le talent raredu traducteur cette rptition ,

pleine de charme et de sensibilit dans le latin , n'est


plus en franois qu'une recherche froidement lgante,
un tour prcieux et manir "^^

* La traduction angloise de Dryden , si justement clbre d'ailleurs,


n'offre aucune trace de ce qui fait ici la beaut' de l'original :

His griefs willi day Legun


Nor were llicy finislfd, witU thc setting sun. ( Drvden ).
Le traducteur Warton a e'te plus heureux :

To Iheesweet wife still poiirM Ihe piteous


, , lay,
Thce, suDg at de^Avning, thee at closing day.
,

66 RHTORIQUE,
5." Comme en dtournant les mots de leur ac-
c'est

ception primitive , que l'on est parvenu leur donner


une signification qui n'est pas prcisment celle qu'ils
avoient d'abord , on a appel tropes '^
les figures des-
tines remplir cet objet dans le discours.
y a autant de tropes qu'il y a de manires difT-
Il ,

rentes de dtourner la signification premire d'un mot.


Nous nous bornerons faire connotre les principaux
ceux qui sont d'un usage plus ordinaire et qu'il est plus ,

facile de confirmer par des exemples connus.


L'usage et l'efTet le des tropes estplus commun
1. de rveiller une ide principale par le moyen de
quelque ide accessoire. Ainsi l'on dira 11 aime la bou^ :

teille y pour dire , il aime le vin ; c'est la meilleure


pe de France, pour dire le plus habile tireur; la
plume de Voltaire le style de Racine pour dsigner
, ,

la manire d'crire de ces deux grands potes.


2. Quand nous sommes vivement jfrapps de quel-
que pense rarement nous nous exprimons avec sim-
,

plicit. L'objet qui nous occupe se prsente nous avec


les ides accessoires qui l'accompagnent et nous pro- ,

nonons le nom de celle de ces images qui nous frappe


le plus. De l ces faons de parler
, // est enflamm :

de colre ; il marche comme une tortue^ il va comme


le vent , etc.
5. Les tropes sont un des ornemens principaux du
discours. Flchier au lieu de dire simplement que le
,

duc de Moniausier fit abjuration entre les mains des


ministres de J. G. s'exprime ainsi : ,

Tombez, tombez, voiles importuns qui lui couvrez la v-


ritde nos mystres et vous, prtres de J. C. , prenez le glaive

de la parole, et coupez sagement jusqu'aux racines de l'er-


reur .

Indpendamment de Tapostrophe , figure de pense

* Du grec rjiTr.
, , ,

LIVRE I.
67
combien de Iropes difFerens contiibueiii embellir ce
morceau ce sont les voiles y les tnbres du i7ien-
!

songe y le glawe de la parole ^ les racines de Ver--


reur y eic.
4. Les tropes ennoblissent des ides ordinaires,
qui n'excileroient en nous ni surprise ni admiration
exprimes communment. Tous les hommes meurent
galement voil une ide bien commune. Voyez
:

quelle noblesse elle emprunte de ces beaux vers d'Ho-


race imits par Malherbe
, :

Pallida mors aequo puist pedc pauperura tabernas,


Rcgumque lurres. ( Lib. i. Ode 4).

La mort a des rigueurs nulle autre pareilles .*

On a beau la prier,
La cruelle qu'elle est se bouche les oreilles
Et nous laisse crier.
Le pauvre en sa cabane, o le chaume le couvre,
Est sujet ses lois

Et la garde qui veille aux barri'res du Louvre


IN'cn dfend pas nos rois '*'.

Horace, voulant reprsenter cette mme pense dans


un autre endroit de ses ouvrages, s'est servi d'un autre
tour qui n'est ni moins riche ni moins lgant que le
prcdent :

Omnes edera cogimur ; omnium


Versa tur urna, seriiis , ociiis
Sors exitura , et nos in aeternum
xilium impositura cymbae. (Lib. 11. Ode 3 ),

* Maigre la juste clbrit' dont jouissent ces vers, il faut observer aux
jeunes gens que les quatre premiers sont de la plus grande foiblesse , quant
l'expression potique. En vain y chcrcheroit-on \e pallida mors, et cette belle
image qui nous reprsente la mort renversant galement la cabane du pau-
vre et le palais des rois, quo puist pede ! Je ne retrouve point Horace
dans les vers de Malherbe , et je n'y vois que la paraphrase froide et tra-
nante de l'un des plus beaux morceaux du lyrique romaia. Pourquoi, au
contraire , ces deux derniers vers :

Et la garde qui veille aux barrires du Louvre


N'en dfend pas nos rois ,

remplissent-ils si heureusement toutes les conditions de la plus haute posie ?


c'est qu'ils runissent la graudeui; de la pense la beaut, ^ la justesse d
l'image.
68 RHTORIQUE,
Le
fonds de ces grandes ides et de ces belles images
est emprunt de Piudare :

Ilaptx (TU,iJ.a. vOvTai,

Le riche et le pauvre s'avancent d'un pas gal vers les som-


bres demeures de la mort ,

Pindare est , comme Ton voit moraliste aussi pro- ,

fond qu'il se montre constamment pote sublime.


Ijb soleil se li^e : il seroit difficile de s'exprimer
d'une manire plus commune , sans doute ; mais cette
ide presque triviale va devenir magnifique dans les
vers suivans :

Voyez-le s'avancer le roi puissant du jour.


Sur le trne des airs *.

Et dans ces vers de Roucher :

L'Orient va rouvrir son palais de vermeil ;

Il l'ouvre j et tout arme s'lance le soleil !

5.Les tropes sont d'un grand usage pour dguiser


les ides tristes dsagrables c'est l'objet de l'euph-
, :

misme de la priphrase.
et
6. Enfin les tropes enrichissent une langue , en
,

multipliant remploi et la signification d'un mme terme,


soit en l'unissant avec d'autres mois auxquels il ne ,

peut se joindre dans le sens propre; soit en lui donnant


une extension ou une ressemblance qui supple aux
termes qui manquent dans la langue.
Mais , quel que soit l'usage ou l'effet des tropes , ils
sont gnralement fonds sur la relation et l'analogie
des objets entre eux, et ces relations plus ou moins in-
times produisent tous les tropes ,
parmi lesquels nous
distinguerons :

* But yonder cornes the powerful king of day,


lejuicing in tbs east. ( Tuoaisom's SunMiiQ).
,

LIVRE I.
69

I La mtonymie^ qui signifie transposition, chan-
gement de nom nompour un autre etc. Les
, pris ,

matres de Fart restreignent la mtonymie aux usages


suivans i la cause pour l'effet Bacchus pour le vin,
: ,

Crs pour le pain.


Impkntur t^eteris Bacchi ,
pinguisque farinae.

(Ened. Lib. i. v. 21g ).

T^eteris Bacchi du vieux Bacchus^ pour dire du vin


vieux. Et dans un autre endroit du mme livre , les
Troyens puiss de fatigue de leurs vaisseaux tirent
le bl endommag par la tempte, et les instrumens
ncessaires faire du pain. Voil fide simple 5 voici
le style figur :

Tm Cererem corrnptam nndis cerealiaque arma ,

Expediunt fessi lei-uru, {Ened. Lib. i. v. i8i ).

O le bl est devenu Crs , et les instrumens de la


boulangerie les armes de Crs ^ cerealia arma.
Ovide, dans une de ses lgies ( Trist. lib. 4? eleg. 5 )
ditquV2 la voix dun ami son , me mourante se ra-
nime , comme la lampe prte s^ teindre, quand
y
on verse Pallas.
Cnjus ab alloquiis anima hc morlbunda revixit,
Ul vigil infusa Pallade flamma solet.

Il est facile de voir que pote prend ici pour


le
rimile , la desse mme qui l'on est redevable de l'o-
livier qui donne l'huile. C'est ainsi que Vulcain se
prend pour le feu, Neptune pour la mer et les eaux
en gnral, Mars pour la guerre , etc.
2. U effet pour la cause. Nec habet Pelion
umbras. Le Plion n'a point (Nombres, c'est--dire,
d'arbres qui sont la cause de l'ombre.

Pallidamqiie Pyrenem. (Fers. Prol.)

Pallentes habitant Morbi, trislisque Senectus. (ViRG. )

. Pallida Mors. ( Horace ).


, ,

.0 RHTORIQUE,
La fontaine Pyrne , consacre aux Muses , la mort
les maladies ne sont point ples; mais l'appli-
, etc. ,

<^ation au travail les maladies et surtout la mort pro-


,
,

duisent la pleur s ^ii^si Ton donne la cause Tpi-


ihle qui ne convient qu' Teffet.
5." Le contenant, pour le contenu^ Didon prsente

i\ Bitiasune coupe d'or pleine de vin. Bitias, dit Virgile,

s'arrosa de l'or qui remplissait cette coupe.

Il le impiger hausit
iSpumaniem patemm et pleno se proluit auro.
(Lib. I. V. 743).

uro est pris ici pour coupe c'est la matire dont


la ,

la chose est faite. // avala la coupe cumante ^ c'est-


-dire le vin qui toit dedans.

Sa main dsespre
M'a fait boire la mor^ dans la coupe sacre. (Marmoktel).

L/a mort y c'est--dire , le poison qui me donne la

mort.
Nous appuyons dessein sur ces diffrences du sens
propre au sens figur pour faii-e ,
voir combien les fi-
gures de mots ont besoin d'tre appropries au gnie
particulier de la langue qui les emploie et dans quelle ,

erreur par consquent s'exjjosent tomber ceux qui


,
,

uSobstinent juger un auteur d'aj^rs une traduction qui


se borne travestir les mots sans traduire la pense '^. ,

Lucrce dit que les chiens de chasse mettoient une


foret en mouvement ^ c'est--dire, les animaux qu'elle
renferme.

Ign priis est venarer ortum


Quhm sepire plagis, canibusque ciere. (Lib. v. v. laSo ).

* C'est ce qu'a fait Voltaire l'gard de Shakespeare, lorsque


, lasse de
l'avoiradmir pendant soixante ans comme un gnie, il jugea h propos de
ne pins voir en lui qu'un Gille de foire, et de lui en prter le langage. De
J , ces tournures triviales ,
prten-
ces expressions grossires et obscnes
,

dues littrales , et qtii n'onl nui qu' Voltaire aux yeux des gens instruits
dci deux uuiions.
LIVRE I.
*

71
4.**Le nom du lieu oix une chose se fait, se prend
pour la cliose mme. Ainsi Ton dit le portique et le :

lyce pour la philosophie de Zenon et d'Aristote,


^

parce que ces deux grands hommes donnoient leurs le-


ons l'un dans
,
le Lyce , l'autre dans le Portique.

C'est l (jue ce Romain, dont l'loquente voix


D'un joug presque certain sauva sa republique,
Fortifioit son coeur dans l'tude des lois ,

Et du lyce et du portique. ( Rousseau ).

Cela veut dire tout simplement que Cicron tudioit la


philosophie de Zenon et d'Aristote.
5. Le signe pour la chose signifie. Le sceptre pour

\ autorit royale ^^ le chapeau de cardinal pour le


cardinalat; Vpe pour la profession militaire; la

robe pour la magistrature ^ etc.


A la fin j'ai quitte' la robe pour Ype. (Corneille ).

Cdant arma tog , que guerrier le cde au le

magistrat j c'est--dire, comme Cicron l'explique lui-


mme '^, que les vertus civiles et pacifiques remportent
quelquefois sur les vertus militaires.

En vain au lion belgique


Il aigle germanique
voit ]l

Uni sous les lopards. ( Boileau ).

Regardez dans Denain l'audacieux Villars


Disputant le tonnerre aigle des Csars. ( Voltaire ).

Le lion, V aigle , les lopards, sont l pour les


peuples mme qu'ils dsignent, c'est--dire , la Flandre y
\ Allemagne , \ Angleterre.
Presque tous les tropes, prendre ce mot dans son
acception rigoureuse, sont des mtonymies, puisque
tous sont fonds sur un changement quelconque ou une
transposition de mots, et surune analogie, qui rentre
plus ou moins essentiellement dans la figure dont nous
venons de parler.

* More poetarum locutus, hoc intelligi volui , bellum ac tumultum paci


alque oo coucessuium. ( In Pison. u. 3o ).
, .

73 RHTORIQUE,
Mais de tons qui peuvent exister entre
les rapports
les choses et les mots, il n'en est aucun qui soit plus
fcond en tropes , que le rapport de ressemblance ou
de similitude. De l
La Mtaphore y figure par laquelle on transporte
la significationpropre d'un nom une autre significa-
tion qui neconvient qu'en vertu d'une comparaison
lui
qui existe dans l'esprit. 11 n'est point de figure qui soit
d'un usage plus fixVjuent, et qui rpande plus de cliarrae
et de grces dans le discours, soit en vers, soit en prose.
Lamlaphore diffre de la comparaison par la forme
seulement car le fond est videmment le mme. Si je
;

dis par exemple, en parlant d'un ministre, qu'il soutient


,

l'tat comme une colonne ^ je fais une similitude.,


parce que j'tablis un rapport sensible entre le ministre
et la colonne. Si je vais plus loin et que je dise : Tel
qiiune colonne inbranlable sur sa base , et qui sou-
tient sans flchir le poids d'un immense difice ce j,

jninistre y etc., je fais une comparaison, parce que


j'exprime tous les points de rapport des deux objets
compars. Mais si je dis snnplement Ce ministre est la :

colonne de Viat, voil une mtaphore qui )f est, comme


on qu'une comparaison abrge qu'aciive l'ima-
voit,
gination. Cette figure, qui est la plus riche de toutes,
doit son origine notre disposition habituelle de rap-
porter nos affections morales nos impressions physi-
ques et faire servir les unes fortifier fexpression des
,

autres. C'est ainsi que nous sommes ensevelis dans le


sommeil :

Invadunt urbem somno uinoqne sepidtam.


(Ened. Lib. ii. v. 265).

C'est par mtaphore que nous sommes embrass


cVamour j enivrs dloges , d'espoir ^ etc.

3\e vous ejiiurez point des cloges flatteurs


Que TOUS donne un amas de vains admirateurs. ( Boilf.au ).

Cette figure et la mtonymie ,


qui, comme on a pu
,

LIVRE I.
'
73
l'observer, est elle-mme une mtaphore, sont celles
dont plus frquent clans le discours , parce
l'usage est le
qu elles sont naturellement la porte du peuple, comme
du pote et de l'orateur le plus habile. Mais c'est prci-
sment parce que la mtaphore est commune par elle-

mme, qu'il faut savoir la choisir et la placer avec got.


Rien de plus choquant qu'une figure incohrente-, il
faut donc que la mtaphore soit adapte au sujet et ,

qu'il n'y ait pas une disproportion trop sensible dans les
ides qu'elle rappioche. On s'est , avec raison , moqu
de ce vers , o Ton dit, en parlant d'un cocher :

Qu'il soumet X attelage V empire du mors.

y a beaucoup trop loin en


Il effet de l'ideempire
di

celle du mors d'un cheval , et la mtaphore est


vicieuse.
Ce tour est galement vicieux ,
quand la mtaphore
est tire
bas et dgotans, comme quand Cor-
. D'objets

neille dit que plus de la moiti des soldats de Pompe

Piteusement c taie
Hue indigne cure aux vautours de Pharsale.

IjC mot cureprsente une ide trop basse , pour tre


jamais admis dans le style noble.
2. De circonstances triviales et familires qui avi-
lissent l'objet compar comme ce vieux pote
, franais
qui dit que le doux Zphyr

Refrise mollement la perrH<7ae des prs.

Dans un autre endroit, que le doux Soleil poudre les


cheveux de sa femme, la Terre. Plus loin :

Du beau soleil la perruque empourpre \

Redore de ses rais ( rayons ) celte basse contre.

11 faut aussi avoir gard aux convenances des diffrens


styles , et distinguer les mtaphores qui conviennent au
74 RHETORIQUE,
siyle potique , et qui seroient dplaces dans la prose
Boileau a trs-bien dit dans une ode :

Des sons que ma lyre enfante


Ces arbres sont rjouis.

On ne diroit pas dans le style familier de la prose


qu'une lyre enfante des sons.
Il ne faut pas non plus qu'une mtaphore soit tire

de trop loin , parce qu'alors la liaison des ides en souffre


ncessairement '^.
Ce qu'il faut soigneusement viter dans l'emploi de
cette figure, c'est le passage trop brusque d'une m-
taphore d'autres, qui n'ont point avec la premire
une analogie assez sensible ou le retour inattendu de ,

Fexpression figure fexpression simple.


Prends ta foudre ., Louis. Voil Louis xiii pris
mtaphoriquement pour Jupiter ; et l'imagination s'at-
tend voir cette figure soutenue. Mais Malherbe ajoute :

et va comme un lion. 11 n'y a plus d'analogie entie ces


deux mtaphores, et la liaison des ides est interrom-
pue, II falloit ncessairement dire , et va comme
f
Jupiter >f-

* C'est ]e reproche que l'on peut faire cet endioit de Shakespeare, qui
d'ailleurs renferme un si grand sens :

The gTOwlijg {"eather pluck'd from Cpsar's wing,


Will make him fy an ordinaiy pitch ,

Wlio clse woiild spar aboV Ihe view of men


, ,

Aud keep us ail in servile fearfulness. {Jul. Cces. Act. i, se. ).

Ces plumes naissantes arraches rambltion de Csar, son vol ne sera plus
qu'un vol ordinaire sans quoi il va s'lever au-del de la porte de la vue des.
: ,

hommes, et nous retenir dans le plus servile effroi.

Tontes ces circonstances sont trop minutieuses, quand il s'agit d'un hom-
me tel que Csar, et des projets que formoit son ambition.

*'*'
On remarque la mme incohe'rence d'iiages et d'ides dans ces deux
ers d'Addisson ;

I bridle in my strugling muse wilh pain ,


That longs to launch into a bolder strain. ( Letterfrom Italy ).

peine brider
J'ai ma muse rtive , qui brle de voguer dans des accords plus
hardis .

Oa conoit qu'un coiiisier puisse tie pris poui; la muse elle-mme , pas
LIVRE I. 75
Pollion s'occnpolt d'une tragdie sur les guerres
civiles dont Rome venoit d'tre le thtre. Horace lui
dit ce sujet :

Motum ex Metcllo consnle cwicum


Bellique causas, et vida, et modos,
Ludumquc fortunae , giavestfiie
Principum amicitlas, et arma
Nondm cxpiatis uncta cruoribus,
Periculos plnum opiis ale
J^ractas , et incedis per igns
Suppositos cineri doloso. (Lib. n. Ode i ).

Quelque potique que ce passage, dit le doctenr


soit
BJair, il offre quelque chose d'obscur et de fatigant,

rsultat invitable de trois mtaphores qui n'ont entre


ellesaucune analogie. D'abord Pollion manie des armes
encore souilles d'un saug qui n est point expi tractas :

arma noncliim expiatis uncta cruoribus. C'est tenter


un coup bien hasardeux (mtaphore emprunte du
jeu) periculos plnum opus ale, 11 marche
:

enfin sur des feux cachs sous une cendre trompeuse :

incedis per igns suppositos cineri doloso. L'esprit a


trop de peine saisir une ide principale, prsente
la fois sous tant de rapports diffrens '^.

allusion an cheval Pgase 5 c'est le signe pour la chose signifie. Mais qu'est-
ce qu'une muse qui uogue dans des accords ?

*
Le clbre Young , dont l'imagination avoit plus de force qde de grce
et de correction , nous tonne quelquefois par la hardiesse de ses mta-
phores et de ses images 5 mais il se maintient rarement h ce point de hau-
teur, et sa chute est quelquefois aussi rapide que son vol a t prompt et
sublime. Jl dit, par exemple en parlant de la vieillesse , qu'elle doit se pro'
mener pensive sur les bords silencieux de l'immense Ocan quelle va
bientt franchir,

W.ilk thouglhfiil on Ihe silenl solemn sbore


Of that vast Ocan, it must sail so soon.

Jusque l tout est bien l'image est grande comme la pense. Mais il ajoute
,
:

Poser ses bonnes actions dans la barque et attendre le uent qui nous
,

pousse rapidement vers des mondes incottnus ,

J^nfl put good Works on board and wait tJic wind


,

That shortly blows us into woilds unkaown.

L'on sent combien cette circonstance de mettre son paquet dans le batean
etd'auendie le vent, affoiblit la piemire ide, et lui fait perdie de dignit.
, ,

yG RHETORIQUE,
C'est donc un point essentiel de n'arrter l'esprit que
sur des circonstances qui ennoblissent l'ide premire ,

etde ne jamais surtout la perdre de vue, en s'garantde


mtaphore en mtaphore. C'est un prcepte de got
que les grands potes n'ont jamais nglig , et dont
Voltaii'e fournit une foule d'exemples.

Valois se rveilla dn sein de son ivresse.


Ce bruit, cet appareil , ce danger qui le presse,
Oui^rirent un moment ses yeux appesantis.
Mais du jour importun ses regards blouis
JVe distingurent point , au fort de la tempte ,
Les foudres menacans qui grondoient sur sa tte j
l^lthicntolyjatigu d'un moment de rucil
I.as , ei se rejetant dans les bras du sommeil ,
Entre ses favoris , et parmi les dlices ,
Tranquille , il s'endormit au bord des prcipices.

( Henriade , eh. 3 ).

Tout est achev dans ce tahleau et quoi doit-il princi-


-,

palement son clat ? Au mrite d'une mtaphore parfai-


tement jusle, soutenue et gradue avec tout l'art pos-
,

sible. Valois se rveille ses regards sont blouis du


,

jour importun ils ne distinguent rien


: et bientt -,

fatigu de ce moment de rveil y le prince se jette


dans les bras du sommeil y et se rendort.

Sur le vaisseau public ce pilote gare ( Ciceron)


Prsente tous les vents nn flanc mal assure ;
11 s'agite au hasard V orage il s'apprte ,
,

Sans savoir seulement d'o viendra Ig. tempte.

(Voltaire. Rome sauve).

Malgr la barbarie du sicle de Shakespeare et le peu ,

de got que Ton remarque dans ses ouvrages en g-


nral , il exemples de figures parfaite-
offre plusieurs
ment adaptes son sujet et bien dveloppes par leurs
,

accessoires. Telle est la suivante :

Les sept fils d'Edouard ( et vous en tes un ) toient sept



bellesbranches sorties d'une seule et mme racine. Quelques-
unes de ces branches ont t abattues par les destines. Mais
Thomas, mon cher matre, ma vie , mon Gloccslre Thomas ; ,
,

LIVRE T. 77
ia plus belle Je ces branches d'un tronc roj^al coupe par
, a e't

la main de l'envie , et la hache sanglante de l'assassin * .


( Richard tu. Acte i. se. 2 ).

Coucy dit Vendme, dans Adlade du Gucscliu,


en parlant de la famille des Gapets :

Tt ou tard il faudra que de ce tronc sacr


Les rameaux divises et courbes par l'orage ,

Plus unis et plus beaux , soient notre unique ombrage. (Voltaire ),

Quand la mtaphore continue , comme dans les est


exemples qu'on vient de voir , elle devient ce que l'on
appelle une allgorie c'est--dire une figure par la-, ,

quelle on une chose pour en signifier une autre.


dit
C'est, comme on voit toujours ime mtaphore mais , 5

la mtaphore proprement dite ne s'occupe que d'une


ide tandis que l'allgorie en continue le dveloppe-
,

ment complet en prsentant toujours le sens figur au


,

lieu du sens propre.


Il sulit d'ouvrir Cicron pour trouver des modles
,

accomplis de toutes les figures et de l'emploi judicieux


que l'on en doit faire dans le discours et pour nous -,

borner ici fallgorie , il n'est peut-tre point d'ora-


teur qui s'en soit plus heureusement servi que Cicron.

Equidem cteras tempestates et procellas in illis duntaxat


fluctibus concionum semper putaviMiloni esse subeundas .
{ProMil., n.o 5}.

toit-ll possible de caractriser par des images plus


justes ,
par une mtaphore mieux soutenue , les factions
qui divisoient alors la rpublique romaine ?
On trouvera encore d'autres exemples d'allgories
dans les discours pour Marcellus, n. 4 contre Pison >

n. 20 5
pour Murna, n. 35.

* Edward's sev'n sons, wliereof thyself art one ,


Were sev'n fair branches , springing from oue root ,
Some of those branches by the desl'nies eut :

But Thomas my dear lord , my life, my Gloc'sler,


,

One flourishing branch, of his most royal root ,


s hack'd down and his sumnifi-leaves ail fadedj
,

By envy' Uand , and mu^de^' bloodj ax.^


^8 KHTORIQU,
Quand on commence une allgorie , on doit con-
server dans la suite du discours Tirnage dont on a em-
prunt les expressions. C'est ce qu'a fait Horace dans
l'odei4 du livre premier, o il considre la rpublique
sous limage d'un vaisseau. On va voir quel parti il
tire de cette premire ide , et comme tout le reste de
l'allgorie s'y rapporte naturellement.

O nai'is , rfrent in mare te tiovi


Fluctus? O quid agis? Fortiter occupa
Portum nonne : vides ut
Wudum remigio latus,
Et malus cleri saucius africo ,
Antennseque gemant? ac sine funibus
Vixdiirare carinze
Possint imperiosius
AEquor ? Non tibi sunt intgra lintea :
Non D, quos iterim pressa voces malO;
Quamvis poniica Pinus,
Silvae fiJia nobilis,
Jactes et genus et nomcn inutile ;
Nil pictis timidus navita piippibus
Fidit.Tu nisi vends
Debes ludibrium cave. ,

Nuper sollicitum quae mihi taedium ,


Nunc desiderium , curaque non levis ,
Interfusa ni tentes
Vites sequora Cycladas.

navis f 6 ma triste patrie novi fluctus de nou ! ,

veaux troubles; rfrent te, vont-ils te replonger; 771


mare y dans les horreurs d'o tu sors peine ? Fortiter
occupa portum ah ne sacrifie pas lgrement la paix
, !

dont tu commences jouir. Considre l'tat affreux o


tes propres fureurs t'ont rduite. vides ut , etc. Nonne
Il est un moyen infaillible de s'assurer de la justesse

d'une allgorie c'est de traduire littralement le sens


:

figur par le sens propre; et si toutes les circonstances


se rapportent galement si toutes les images convien-,

nent la chose exprime comme celle que l'on a


voulu faire entendre, c'est une preuve sans rplique de
la justesse et de la beaut par consquent de l'allgorie.
,

L'Allgorie habile un palais diaphane,

a dit Lemierre ; et il l'a peinte eu la dfinissant.


, ,

LIVRE I.
79
Il est probable que Voltaire avolt sous les yeux Tode
*
que nous venons d'analyser , lorsqu'il faisoit ces beaux
vers :

Les tats sont gaux j mais les hommes dierent :

O l'imprudent prit, les habiles prosprent.


Le bonheur est le port o tendent les humains j

Les c'cueilssout frtquensvenls sont incertains.


, les

Le ciel, pour aborder cette rive tiangcre,


Accorde h tout mortel une barque lgre.
Ainsi que les secours, les dangers son gaux :
Qu'importe , quand l'orage a soulev les flots
Que ta poupe soit peinte, et que ton mat dploie
Une voile de pourpre et des cables de soie.'*
L'art du pilote est tout j et , pour dompter les vents ,

Il faut la main du sage et non des orncmens.

( Discours sur ingalit des Conditions)

La meilleure des allgories est celle , sans contredit


qui , ramenant sans effort le lecteur du sens figur et
potifjue au sens propre et naturel lui permet de saisir ,

d'un coup d'il toute la justesse des rapports que l'on


vient d'tablir. Telle est celle que j'ai dj indique ^
dans le discours pour Murna n. 35. ,

Quod fretura , quem Eiiripura tt motus, taraque varias

habere putalis fliicttium agitaliones, quantas pcrturbationes et


qiiantos stus habet ratio comitioriim ? Dies inlermissus unus,
aux nox interposita , sp perturbt oiiinia ^ et totain opinio
iiem parva nonunquam coiiiniutat aura rumoris .

Presque tout dans la mytbologie des


toit allgorique
anciens et ces fictions oient peut-tre dans leur
5 ,

nouveaut, ce q'.ie l'esprit humain a jamais produit de


pins ingnieux. Aujourd'bui mme encore elles nous
plaisent, elles nous amusent , et prtent la lecture des

* Cicron , comme Horace , compare souvent la re'puhlique un vais-


seau agit par la tempte. Voyez dans le discours contre Pison ^lios ego :

%'idi ventos , alias prospexi animo procellas aliis impendentibus tempesta- ;

tibus non cessi , sed his unum mepro omnium salute oudi. ( N. 21 ).
Et dans une de ses ptres familires Qnamobrem , mi Quinte , cons-
:

Cende nohiscum et quidem ad puppini. Una nauis est jam honorum om-
:

nium quamquidem nos damus operam , ut rcctam teneamus ; utinhm


:

prospero cursu 1 sed quicumque i^entierunt , ars nostra cert non deerit.

( Ad Cornific. Lib. x\i ).


y ^ . ,

So RHTORIQUE,
pomes d'Homre et de Virgile un charme et mi in-
trt de plus.
La plus ancienne et la plus heureuse peut-tre de
toutes les allgories est celle de la bote de Pandore. Elle
est trop clbre , et les vers d'Hsiode trop beaux , pour
que nous puissions nous dispenser de la rapporter ici.

Kpuvl/e $i Tfvf), T /x,v a^is lus lioxi 'ix-xioXoy

*Ev xoIaco vap8;jx/ , Aa8a/v Acc TffTr/x/pawvoi'.


Tov ^e ^o\(t)(rju.ivoi 7rfioTi()j vtCiXijyi^la. Zivs
'la.^:i']to^l^i|^ tcolAoiv Trsp/ [xyi^ios, i^as
'X.eilpii "TrZp xAeNJ/af, xai /xeii pvu ^'jrtfic'iua-cts

2o/ T uuIm /uiya xjy.ai. xai ctvd pao-^v iTFOjuiwia-u


Tol y lyw oiv']i Twps ^(os-a xaxv , x-iv uiia.v]ii

HsfTfwAcii xa6o{ ^U[xov , lov xxxov /ui-CQa.ya.'jrM/lis

i2f (paT 'Ek ^ ly'tKaa-a-z 7r7>?p oiv^^Mvli S-fSvl,

Paca' i)^ti (pup/v , tv <r avpttca-ou -f/w-v yoJjv,

Ka/ -^voy ^a.va']ai ^t -tctli ils co'ca ita-xuv


JTap'v/x>jf , xa.\ot il^os , Tn/palof* Alasp KB'ijpyii'
!,pya. a'ioa.7vcri<rai j TCo\vaaida,\ov -ov uCptf/i//v.

Kat TTo'O)' ctpyaAfov, xai yuioxopous [xs\i^(va.s*


""Ev J'f Si/Ai xuvoi'7e voov , xa: TrjxAoroi' 'os

'fiJi-ili^i *!va)yj ^/a7opov A.pyii^ov%v.


ils (paT. O/^' V/'ovIo A// Kpovtwn uvuK'^itm
Aoli^xa ^' x yalris srAasrcrg xAuTo juu(tyuyiiis
IIrtpS-iv a^oj? xeAov, 'Kpovias) ^la /SooAaj-,
Zcoo- ^ xa/ xoVjMJjo-fe S'et y\avxu'7rts Ak^jv/j,
K/x(t y 0/ yjc^iris n '^a/, xa( 'jrrvict, liiB-aj j
'

'^Op/u.ous ^pucfiious inroti Xpou K/ui-t ^ t^ yg


'pai xaAA/xo/jto< r^tp^" cf^rfo-/); ilapivola-i.'

Havres ^i 0/ %pot Koa-fj.ov i(^yip[XOTl TlaWag K^y/Vf}

'Ev ^' apa oi ^^i<ra-i ^ia.x%pos Apyi^ovTJjf


^PJiTct t' aifxuAious T6 \yi)s f xai TrtxAoTTo ;j6oc

Tiu^, io /3ooA>o-i /SapyxTyTTou. E' ^' apa asv^v


0^x SS Kiipv^ , ovofJLiifi ^ Tjjv J^ yovaxfls

IIav^(u>;v, oTj TravTf cAy^w^na cwitur' \x^i':t


Aftjpoi ^>p;-av , 9r>^' y^pua-a a.X(^yijja-iv,

Azeif tz J'oAo aiarilv yL^yjxvo'i i^X^Aiorcriv

"Eis Wi'Tuy./j^ict 'arf/A'sr '5raT;?p xAuto pyjiCpoi'TJjv


Aipot- yovTa fwv Tap(^j' ciyyi^ov O' 'ErtyM-jjeWf
LIVRE I. 8c
E(()fa.aa.r as oi ei'Jtt lpof/.rihts j f^-ziT^on ^Joo
At^a-at wp ^jj^rof o\v/xTt{oo , a.X\ a.'^o'ni/j.'Tfiiv

'E'^OTtiaa j
/xj^T^ou XI KCtKOv B-vf}~oiTt yyyjzai,

Av~up ^t^ajUivo, on S'h xuxov <% , bo^Tt'

Nor(jp<v sTfp Te KaKaiV, xa< STEp ^(^aAroIo ttovo/o


,

]SFoJcv T apyciXcv j ai T a^aficccri yripocs iowKUv,

1^7Xiocio- av6(5<y.ioi5-i o' efMio-a.ro atloict Awypa,


Moyrjj J"' (iro"/ 'EA-Ttff V ^fi^KXitrt ^6/ui.oi(ri

Ey^oy fxifA.n.
(HSIODE , dans son pome des Travaux et des Jouis,
depuis le vers 47 jusqu'
97 ).

Voltaire s'amusa, dans sa vieillesse , faire de ce beau


morceau l'imitation suivante :

Promthee autrefois pe'netra dans les cieux :


Il prit le feu sacr qui n'appartient qu'aux dieux.
Il en fit part l'homme j et la race mortelle
De l'esprit qui meut tout obtint quelqu'ttincelle.
Perfide! s'cria Jupiter irrite' :

Ils seront tous punis de ta tme'rit !...


Il appela Vulcain 5 Vulcain cra Pandore.
De toutes les beauts qu'en Venus on adore
Ilorna mollement ses membres dlicats 5
Les amours, les dsirs forment ses premiers pas,
Les trois Grces et Flore arrangent sa coiffure,
Et mieux qu'elles encore elle entend la parure.
Minerve donna l'art de persuader j
lui
La superbe Junon celui de commandei*.
Du dangereux Mcrciue elle apprit sduire ,

A trahir ses amans , cabaler, nuii-e j

Et par son colire il se vit surpass.


Ce chef-d'uvre fatal aux mortels fut laiss

De Dieu sur les humains tel fut l'arrt suprme :

Voilh votre supplice 5 et j'ordonne qu'on l'aime.


Il envoie Pandore un crin prcieux ;

Sa forme et son clat blouissent les yeux.


Quels biens doit renfermer cette boie si belle !
De la bont des dieux c'est un gage fidle j
C'est \k qu'est renferm le sort du genre humain :

Nous serons tous des dieux.... Elle l'ouvre 5 et soudain


Tous les flaux ensemble inondent la nature.
Hlas avant ce temps , dans une vie obscure ,
!

Les mortels moins instruits toient moins malheureux.


Le vice et la douleur n'osoient approcher d'eux j
La pauvret , les soins , la peur, la maladie ,
We prcipitoient point le terme de leur vie.
Tous les curs toient purs , et tous les jours sereins , etc.

Quoi de plus louchant , de plus sublime et de plus


moral ,
que cette belle allgorie des Prires persomii-
6
^2 RHTORIQUE,
fies dans le neuvime cliant de l'Iliade ? et combien
,

celte magnifique ide s'agrandit encore des circonstances


qui l'environnent Ulysse a puis auprs d'Achille
!

toutes les ressources de l'loquence , lui a fait valoir le

sacrifice de la fiert d'Agamemnon, a fait un talage


pompeux des prsens qu'il lui destine -, mais le hios est
toujours inflexible. C'est alors que Phnix prend la pa-
role ;
Phnix , l'ami , le compagnon de la jeunesse

d'Achille-, et aprs lui avoir retrac avec bont les soins


qu'il prit de son enfance , il lui dit :

T<yv 'srfp xai fui^wy a-firvi , xiixyjii /2tii T


Kat ^v zovs ^vecro-t v-ui l^w^f. ayav^o"/,
/s^otZ'^Te y Kfia-cryin y 'Trafo.ZfWiSxr affiwTroif
AiQ-o-oy^ivoi y 'cxi x TLi 7noC)^o xa< a/xupzJi,
K.a.1 yap xi Airat ttcrt Ao xovpai /AyaAoio ,

j^t^cci XI ,
puo-aiziy zrapatoATrif r cp-aA^r*
Atpa Te y.c /iJLirozs-io-^ At;j? ccXyovTi xiojtrai,
H ^' Kxyi ff-vap; x,a( a^ri-Tros, cvsKa 'ora.s-a.s

IoAAov vzroczTfio^iii y (p6avei t 'vsa.c-a.i lit' aiuvj


BAaarToos- vpj^ouj" Ai o" iz^aKiovrcti t/Vcj*

Of ^v T atd's-ircit xov^ets A/W , ^a-ov touo'af ,


Tt ^a fjLsy a)vyi<ravf etc. (I. V. ^g6).

Les Prires , mon fils, ces vierges rvres.

Du pre des humains sont les filles sacres :

Boiteuses baissant l'oeil , promptes s'incliner.


,

Sur les pas de l'Offense on les voit se tramer.


Quand, d'un pied vigoureux , l'OHensc vagabonde
Frappe et dtruit , parcourt et ravage le monde ,
Des Prires soudain les modestes bienfaits
Viennent gurir les maux que la superbe a faits.
Heureux qui les coute il est aide par elles j !

Mais le Refus altier rend ces vierges cruelles.


Prs du matre des dieux leur gmissante voix
Accuse rinsense qui mconnut leurs dioits.
Malheur au cur dairain qui jamais ne pardonne !

Au Refus , h son tour, Jupiter l'abandonne '''.


( M. E. AignAit).

Quelle morale et quelle peinture! o rien trouver qui

Voici comme Pope a rendu ce morceau :

Pray'rs are Jovc's daughters , of celcslial race;,


Lame arc Iheiv fect, ami wrinkl s llier face;
,

LIVRE I. 83
en apj)roclie, si ce n'est dans les crivains sacrs! car

c'est toujours l quil en faut revenir, pour avoir en tout


.genre l'exemple et le modle du vrai beau ^ et quoique
de nos jours mme on ait prostitu un talent enchan-
teur, et justement clbre jusqu'alors, pour essayer d'a-
vilir jusquau mrite potique et littraire des livres
saints C), il n'en reste pas moins vrai que c'est l, et l
seulement que la posie est constamment un langage c-
leste, quelque sujet qu elle traite, et qu'Homre et Pin-
dare sont les seuls qui puissent rivaliser Mose et les
prophtes , par l'lvation de leur gnie et la majest
de l'expression. Et puisqu'il s'agit ici d'allgories, il se-
roil difficile sans doute d'en citer une plus touchante,
mieux amene et mieux soutenue que celle du pseaume
80 o le peuple d'Isi'al est reprsent sous la figure
,

d'une vigne et la figure soudent jusqu' la fin sa beaut


;

et sa correction pas un trait essentiel d'omis ^ pas une


:

circonstance capable d'intresser qui ne soit mise dans ,

tout son jour. Ajoutez ce mrite du fonds des choses


celui d'un langage toujours noble dans sa belle simpli-
cit et riclie encore aprs avoir pass travers deux
, ,

ou trois traductions difrentes, qui ont ncessairement


alFoibli le caractre de l'expression originale.
Nous pardonneroit-on d'avoir parl de l'allgorie,
sans citer ici la plus riante de toutes celle de la cein- ,

ture de Vnus, l'une des plus belles inventions du gnie


d'Homre ?

H, xa; otTo rjjS-so-cpiv \U(r<x.zo mov l/xvareij


Joiy.iMv' v'a ^e 0/ rA>6T>7pja -sruvzcc TfVwKTa*
*Efr' v/ jM. <p/AoT>7?, h ^ '/AEpo, h ^ apjs'wf,
Uc/fCoLo-K y y]T KAeY voov 'sruKot, (TSif (ppovovT;j'.

(lA. S, V. 214. )

With humble mien and , dejected eyes ,

Constant they foUow where injnslice flics :

Injustice swift, erect , and unconfn'd,


Sweeps the wide earth and tramplcs o'er mankind
, ,

While pray'rs , to heal her wrongs move slow behind. ,

Who hears thse daughters of almighty Jove,


For him they mdiate to the throne above. ( Book ix. v. 6.i4 ).

* Dans la Guerre des Dieux ancieus et modernes , pome , o la pocsie la


,

S4. RHTORIQUE,
La Motte qui mutile trangle et dfigure si ind-
,
,

cemment Homre dans sa prtendue traduction de ,

l'Iliade La Motte qui croyoit avoir rendu la sublime


;

allgorie des Prires par ces deux vers presque ridicules :

On offense les dieux; mais par des sacrifices


De ces dieux irrites on fait des dieux propices;

a cependant bien russi dans ce morceau qui n'exigeoit


que de la grce , de l'esprit et de la galanterie moderne :

Ve'nnslui donne alors sa divine ceinture,


Ce chef-d'uvre sorti des mains de la nature,
Ce tissu le symbole et la cause la fois
,

Du pouvoir de Tamour, du charme de ses lois.


Elle enflamme les yeux de cette ardeur qui touche j
D'un sourire enchanteur elle anime la bouche.
Passionne la voix , en adoucit les sons ,
Prte ces tours heureux, plus forts que les raisons
Inspire , pour toucher, ces tendres stratagmes ,
Ces refus attirans , l'ecueil des sages mmes ;
Et la nature enfin y voulut renfermer
Tout ce qui persuade, et ce qui fait aimer *.

M. Delille a transport bien ingnieusement cette

plus riche et les de'tails du style le plus heureusement potique, sont pro-
digue's sur un fonds que rprouvent galement la morale elle got.

* In this was ev'ry


art , and ev'ry charm ,
To win the wi.sest and the coldest to warm ;
Fond love , the gentle vow, the gay dsire ,
The kind deceil, the slill-reviving fixe.
Persuasive speck, and more persuasive sighs.
Silence that spoke, and loquence of eyes.

( Pope, Bock xit. y. lij ).

Quelque harmonieux quelque beaux que soient ces vers qui prouvent
, ,

quel point de douceur de flexibilit' le grand pote que nous venons de


et
citer avoit su re'duirc Tprete naturelle de la langue angloise qu'il y a loin ,

encore de cette description h la molle facilite de ces vers du Tasse, o


Homre est si heureusement imite! Il s'agit de la ceinture d'Armide, o
l'art de l'enchanteur avoit su renfermer,

Teneri sdegni e placide e tranquille


,

Repuise , e cari vezzi e liete paci , :

Sorrisi, parolette , e dolci slille


Di plante , e sospir tronchi , e molli Lac i.

( Gierus, Lib. caut, i6'j.


LIVRE I. 85
charmaDte allgorie de la ceinture de Vnus, aux eaux
qui environnent le globe terrestre :

De Vernis nous dit-on , l'echarpe enchanteresse


,

Renfetnioit les amours et les tendres dsirs,


Et la joie et l'espoir, prcurseur des plaisirs.
Les eaux sont ta ceinture, divine Cyble
Kon moins imprieuse , elle renferme en elle
La gatc , la tristesse , et le trouble et l'effroi , etc.

( Delille, Jardins^ ch. 3).

Il j a celte diffrence, entre l'allgorie et l'allusion,


que premire prsente un sens et en fait entendre un
la

autre, et que Tallusion est l'application personnelle d'un


trait de louange ou de blme. On fait allusion l'his-

toire, la fable, aux coutumes, etc.

Ton roi ,
jeune Biron , te sauve enfin la vie.

Tu vis ! songe , du moins , lui rester fidle.

( Henriade , ch. 7 ).

C'est une allusion la conduite postrieure de Biron.

Et ce mme Se'ncqite et ce mme Bun-hus ,

Qui depuis. ... Rome alors esiimoit leurs vertus.

(Racine. Britannicus).

C'est une de plainte que ces deux


allusion aux sujets
hommes avoient donns Agrippine.
C'est par allusion qu'Ajax reproche Ulysse (liv. i5
des Mtamorphoses ) d'avoir eu dans sa famille un
banni pour le crime de fratricide.
Mihi Lacrtes pater est; ^rcesius, illiy
Jupiter, huic ; neque in his c^uisquam damnatus et exuL

C'est par allusion aussi qu'Achille dit Agamemnon :

Jamais vaisseaux , partis des rives du Scamandre ,

Aux champs thessaliens osrent-ils descendre ?


Et jamais dans Larissa un lche ravisseur
Me vint-il enlever ou ma femme ou via sur ?
{Iphigniej Acte iv. se. 6 ).

L'allusion est d'autant plus sanglante, qu'elle porte sur


le fait mme qui est l'objet de la vengeance des Grecs
sa RHTORIQUE,
et du sige de Tioye. Racine enchrit ici sur Homre
lui-mme, qui fait dire simplement son Achille:

O '/ap itm'TBo'c luxais /Soff ^\a.a-a.<i , cvo\ [xh zrsrooj'j

Kap-STOv ^)j\i)a-avz\ etC. (lA. A V. i54)-

Des Tioyens envers moi quels sont les attentats?


Jamais ont-ils franchi pour piller mes domaines ,
,

Et les mers et les monts qui sparent nos plaines ?


M'ont-ils r,avi mes chars , mes troupeaux , mes coursiers?
(M.E.AiGNAN*).

Le trait le plus fiappant de ce passage appartient,


comme on voit exclusivement Racine et c'est imi-
, ;

ter Homre en homme digne de le sentir, et capable de


l'galer.
Souvent une allusion ingnieuse fait tout le prix de
ce qu'on appelle un bon mot. Le cardinal de Riche-
lieu, rencontrant le duc d'Epernon sur l'escalier du
Louvre lui demanda s'il n'y avoit rie72 de nouveau.
,

Non, dit le duc, sinon que vous montez et que je ,

descends* Ce jeu de mot renfermoit une allusion frap-


pante au crdit actuel de ces deux seigneurs.
Une dame de distinction attendoit dans l'antichambre
d'un parvenu. Quelqu'un lui en tmoignoit son lon-
nement: Laissez-moi l, di-eWe., je serai bien avec
eux y tant qu'ils ne seront que laquais On sent la
force et le mrite de l'allusion.
Mais plus cette figure est sduisante plus son effet ,

est sr, place propos plus il faut en user sobrement.


,

Fuyez sur ce point un ridicule excs a dit Boileau; ,

et ce cooseil gnralement applicable Femploi de tous


,

les tropes l'est surtout l'gard de l hyperbole dont


,

nous allons nous occuper.

* Il s'en faut de b:aucoup que la traduction de M. Aignan soit ce qu'elle


peut devenir entre ses mains ; mai:> elle annonce assez de talent , et l'auteur
montre assez de confiance dans la critique, pour que l'on puisse bien augu-
rer de ses efibrts et do son zle. Il s'est dj place bien au-dessus de Roche-
foit ; mais il lui reste du chemin faire encore pour arriver au^)rs
d'Homre 3 il le icnt, etl'ou s'en apercevra sans doute.
,

LIVRE r. Sj
Quand nous sommes vivement frappes de quelque
ide'eque nous voulons reprsenter, il est rare que nous
n'allions pas au-del de la vrit en cherchant l'expri-
mer, parce que les termes ordinaii*es nous [)aroissent
trop foibles pour peindre ce que nous sentons. Les
autres rabattent ce qu'il leur plat de notre exagration,
et notre ide reste dans leur esprit peu prs ce qu'elle
est en effet.
Quand Virgile a dit de la princesse Camille, qu'elle
surpassoit les vents la course, et qu'elle marcheroit sur
des pis de bl sans les faire plier ou sur les , flots de la
mer sans enfoncer , sans mme se mouiller la plante
des pieds ;

Illa vel intactse segctis pcr summa volaret


Gramina nec teneras
, cuisii l;iesisset arisias 5

Vel mare per mdium fluctu suspensa tunienti


Fcrret iter, celcrcs nec tingcrct quore plantas.
{Ened. Lib. vn. v. 808).

Virgile sans doute n'a prtendu le fait ni arriv, ni pos-

sible mais, l'imagination fortement proccupe de la


-,

lgret de Camille , il a employ, pour la peindre, les


tours et les expressions qu'il a juges les plus propres
nous en donner l'ide qu'il en avoit lui-mme.
Quand Cicron s'crie en s'adressant Csar :

(i Nullius tantum est flumen ingenii , nulla dicendi aut scri-


bendi tanta vis , tantaque copia ,
quce non dicam exornare sed
enarrare , C. Csesar , res tuas gestas possit .

( Pro Marcello, n. 4 ).

Quand il ajoute un peu plus loin :

Vereor, ut, hoc quod dicam non perind intelligi auditii


possit, atqueego ipse cogitans sentio ^ ipsam victoriani vicisse
videris, cum ea ipsa, quoeillaerat adepta, victis remisisli .

( Ibid. n. 1 1 ).

Sans doute Cicron exagroit ses propres sentimens v


mais entran par l'admiration relle que lui inspirent
,

g8 RHTORIQUE,
les exploits de Csar , enflamm par l'ide d'exciter

celte grande me s lever encore au - dessus de tant


de gloire en pardonnant MarcelJus , il s cbaufFe , il
s'exalte ,bornes , sans s'en apercevoir '^,
et passe les
Xj'hyperbole est propre peindre le dsordre d'un
esprit qui une grande passion exagre tout. Mais c est
ici surtout que l'abus loucbe de prs l'usage , et que
le ridicule commence avec Tabus
'^'^.

Lucain est de tous les potes anciens celui qui a port


le plus loin l'abus de l'byperbole. L'enflure et le ton
guind qui dominent dans son ouvrage ,
s'annoncent ds
les premiers vers :

Bella per Eraathios plusquam cwilia campos, etc.

Qu'toit-ele donc plus que civile ? Vir-


, si elle loit
gile , dans la ddicace de ses admirables Gorgiques
a voit dj dit Auguste :

Tibi bracchia con trahit ingens


Scorpius , et cli mcdi plus parte relin[uit. ( Georg. i. v. 34 ).

Le scorpion brlant , dj loin d'rigone ,


S carte avec respect ton trne.
et fait place (Delille ),

* Le discours pro lege Manili, \\. 28^ la seconde Philippique n.** 67, ,

et la septime F'ernne, n.'' i44? oil'rent de beaux modles de l'hyperbole.

** Quand Chimne dit, par exemple , que le sang de son pre lui traoit
son devoir sur la poussire , et lui parlait par sa plaie, il est clair que ce
n'est plus une fille dsole qui pleure son pre , mais Corneille qui traduit un
5)o'te espagnol Escriuio en este papel , con sangre, my ohligacion; me
;

lablo con la boca de la herida , etc.


Quel amant vraiment passionn a jamais dit sa matresse , comme le
berger du Guarini :

Se tutti gli alberi del mondo fossero penne.


Il cielo fosse carta, il mare inchiostro.
Non basteriano a descrivere la minima
Parte dlie rostre perfezzioni.

On seroit tente' de croire que le ridicule exagrateur va s'arrter aprs cette


fastueuse numration: point du toutj il ajoute ;

Se tante lingue aressi, e tante voci


Quant' occhi il cielo e quante arne, il mare ,

Perderin tutto il suono, e la favclla,


Nel dire a pieuo le vostri lodi immensi, ( Guarini )-
,

LIVRE L 89
et ladose d'encens toit raisonnable mais elle parot :

trop fbible encore au dclaraaicur Lucain^ qui, non


content de mettre son hros ( et quel hros ) dans le !

ciel lui recommande expressment de prendre sa place


,

Lien jusle au milieu de peur que son poids ne fasse


,

incliner l'un ou l'autre ple :

AEiberis mmensi partem si prcsscris nnatn


Senliet axis omis. Libraii pondra cli
Orbe tene medio. {Phars.i. v. 56).

Si l'un ou l'autre ple avoit rempli ton choix ,


Ses essieux trop charges ge'miroient sous le poids. ( BrbEUF ).

Que penser donc de Stace qui accumule dans ime ,

seule et mme ddicace, tout ce qu'il y a de ridiculement


outr dans Virgile et dans Lucain et qui adresse le tout ,

un Domilien qui ne fut jamais qu'un monstre ?


,

Il arrive quelquefois que ces tournures blouissent

par leur hardiesse prtendue et en imposent un mo- ,

ment j mais l'illusion n'est ne r- pas longue , et elles


sistent pas l'examen rflchi de la raison. Qui ne
seroit pas frapp au premier coup d'oeil de l'espce de
, ,

grandeur que prsente cette pense de Pitcairn au sujet ,

de la Hollande conquise sur la mer ?

Telltivem fecere Dii j sua littora Belgae :

Atque opus immcnsae molis utr unique fuit.


Dii vacuo sparsas glomeiarunt quore terras j
]\il ibi quod operi possit obcsse , fuit.
At Bdgis maria et cii , naiuraqiie rerum
Obblitit obstantes hi douiuere Deos.
:

Tout le faux de cette pense est facile a dcouvrir. Quel


rapport entre les Dieux crant le monde, et les Belges
opposant un rempart la mer et la repoussant dans ses ,

limites C'est peu le pote entre dans le dtail des obs-


.^ :

tacles et trouve comme de raison que les Belges en


, ,
,

avoient beaucoup plus vaincre pour rendre leur ,

contre habitable que les Dieux pour crer l'univers!....


,

C'est se jouer sans pudeur de son talent, c'est insulter


Fesprit que d'en faire un usage aussi dplorable. Voil
,

le cas o Von affaiblit ce que Von exagre- Ici le fait


, , ,,

90 RHTORIQUE,
toit si grand, si tonnant par lui-mme, qu'il sufisoit
de le peindre et c est ce qu'a fait M. Delille.
,

Voyez le Batave
Donner un frein puissant h l'Ocan esclave.
L, le chne, en son sein fixe pro fondement
Prsente nue barrire au fougueux clment.
S'il n'a plus ces rameaux et ces pompeux feuillages
Qui paroient le printemps et bravoient les orages ,
Sa tige dans les mers soutient d'autres assauts,
Et brise firement la colre des eaux.
L d'un long mur de jonc l'ondoyante souplesse ,
,

Puissante par leur art , forte par sa foiblesse ,


Sur le bord qu'il menace attend le flot grondant ,
Trompe sa violence et rsiste en cdant.
De l, ce sol confjuis et ces plaines fcondes, etc.
( L'Homme des Champs, ch. 2 ).

Des figures de penses.

Outre les figures de mots destines orner le style


larhtorique distingue aussi des figures de penses j ce
sont certaines formes que la passion ou l'artifice oratoire
donne la construction du discours. Quoique la plupaj-t
ne prouvent comme l'observe fort bien M. de Laharpe
,

que l'envie qu'ont eue les rhteurs de donner de grands


noms aux procds les plus simples de l'locution , il

falloit bien cependant caractriser le langage des pas-


sions , et assigner les nuances propres le diffrencier.
Si les rhteurs ont t trop loin cet gard , il est facile
d'viter fabus et de s'en tenir un usage raisonnable.
,

L'homme fortement mu d'une passion quelconque


sera ncessairement ingal dans son style. Quelquefois
difus , il fait de l'objet de sa passion une peinture exacte
et minutieusement dtaille ce qu'il a dj dit il le: ,

redit de cent faons diffrentes. D'autres fois son dis-


cours est coup les expressions en sont tronques cent
, ;

choses y sont dites la fois et frquemment inteiTom-


,

pues par des interrogations par des exclamations etc.


, ,

Ces tours et ces manires de parler sont aussi faciles


distinguer des faons de parler ordinaires, que les traits
tl'uu visage irrit, d'avec ceuxd'im visage paisible.
,

LIVRE I. 91
La passion anime tout son gr

Tout prend un corps , une unie , un esprit, un visage.

(BoiLEAU }.

De l prosopope ou personnification figure qui


, la ,

prte de l'action et du mouvement aux choses insen-


sibles; qui fait parler les personnes, soit absentes, soit
prsentes, les choses inanimes , et quelquefois mme
les morts C^). Cette figure est tellement dans le langage
de la nature, qu'il n'est point de genre de posie qui

ne doive beaucou[):la prose l'admet frquemment,


lui
et elle n'est point exclue de la simple conversation.
Lorsque nous disons, par exemple, que la terre a
soify que les champs sourient^ etc., nous ne trouvons
rien d'extraordinaire , rien d'exagr dans ces expressions,
qui prouvent avec quelle facilit l'esprit voit dans les ,

tres inanims les proprits des cratures vivantes.


Rien de plus ordinaire aux potes ,
que de donner du
sentiment aux arbres, aux fleuves, aux animaux, etc.
Ici, c'est la mer indigne qui rugit :

Atque indignatum magnis siridoribus qiior. ( Virgile ).

Plus loin , c'est

UAraxe munissant sous un pont qui l'outrage. (Racine fils).

Vonitm indignatus Araxes. (Virgile).

Ailleurs, un arbre s tonne de se voir charg de fruits


trangers :

''Voyez dans le discours de Ciccron pour Clius , n." 33.

Aliquis tnihi excitandus est ab inferis ex harbatis illis , non ex ill barbul ^ qu
ista delectatur,ged ill horrul qnam in st;iliiis antiquis eL imaginibus videmus :
,

qui ojurget muliex-em, et pro me loquatur, ne isla milii forte succenseat. Mulier, . .

quiJ tibi cum Clio? quid cuin hominc adolescentuto? quid cura alieno? etc. , etc.

et celte belle prosopopc'c; de Fahricius, dans le fumeux discours do Jeai-


Jactjues Rousseau contre les scieuces et les lettres.
,

^2 RHTORIQUE,
Miraturque novas frondes et non sua poma. ( Virgile ).

Et , couvrant des fruits d'une race trangre


se
yidtnire ces cnfans dont il n'est pas le p"re. ( Delille).

Dans un autre endroit , un taureau pleure la mort de


son compagnon :

It tristis arator,
Mrentem abjungens fratern morte ^"pe/zcM/n. ( Virgile ).

Il meiirtj l'autre, qfflig de la mort de son frre,


Regagne tristement l'etable solitaire. ( Delille ).

J'entends dej h /remir les deux mers tonnes


De voir leurs flots unis aux pieds des Pyrene'es. ( Boileau ).

La posie ne se borne pas donner aux plantes, aux


animaux, le langage et les affections des hommes; elle
prte du sentiment aux choses mme inanimes :

la terre se rjouit de se voir cultipe par des


Ici ,

mains victorieuses , et fendue avec un soc charg


de lauriers a Gaudente terra vomere laureato , et
triumphali aratore {Plin, Maj. Lib. xviii. ch. 5). .

Ailleurs, nous prsentent elles-Tnmes le


les lois
glaii^e pour frapper notre ennemi. Aliquando
y^ nobis gladius ad occidendum hominem ab ipsis
ponigitur legibus . ( Gicron. )
Homre , le pre de la posie , se distingue surtout
par l'emploi de cette figure. La guerre, la paix, lesdards>
les fleuves, tout vit, tout respire dans ses ouvrages.
Milton et Shakespeare s'en rapprochent quelquefois de
trs- prs cet gard. Nous en offrirons un exemple
frappant dans ce morceau du Paradis perdu. C'est
l'instant o la malheureuse Eve porte la main sur le
fruit fatal.

Elle dit , et soudain , o forfait lamentable !

Sur le fruit tentateur porte une main coupable,


Le saisit, le dvore^ h peine il est cueilli ,

D'pouvante et d'horreur la terre a tressailli.


La nature en ressent la blessure profonde ,
Etmaitfue par son deuil la ruine du monde * (Delille ).

* So saying her rash hand in evil hour


,

Forlh reacliing to the fruit, slic pluck'd, she eal;


Earth felt the wouud and nature froni lier seat ,
,

Sighing thro' ail hcr works gave signs ol" woe,


Tliat ail was lost. ( Buok.ix. v. 78'J ).
.

LIVKE r.
93
Nos bons auteurs sont pleins de ces grands traits, de
ces grands mouvemens qui frappent le lecteur d elonnc-
ment et d'admiration:
A ces cris Jrusalem redoubla ses pleurs
, les votes du ,

temple s'branlrent, le Jourdain se troubla et tous ses rivages ,

retentissent du son de ces lugubres paroles Comment est :

mort cet homm.e puissant , qui sauvait le peuple cV Isral ?


( Flchier ).

Sa beaut n'a-t-elle pas toujours t sous la garde de la


plus scrupuleuse vertu ? ( Bossuet ).

Laraison conduit l'homme jusqu' une entire conviction


des preuves historiques de la religion chrtienne 5 aprs quoi
elle le livre et V abandonne une autre lumire , non pas
contraire , mais toute diffrente et infiniment suprieure >'.
(Fontenelle).

Et dans nos grands potes :

Lej^o qui l'apporta recw/e pouvante. (Racine .

Dissultant rip , reiluitque exterritus amnis. ( ViRGiiE ).

Quel est ce glaiue enfin qui marche devant eux ? ( Racine )-

Nos plus riches trsors marcheront devant nous, ( Id. )

Et de Dauid teint rallume' le Jlambeau. ( Id. )

Vous savez qu'on s'en peut reposer sur ma foi ;


Que ces portes, seigneur, n obissent qu'Ji moi. ( Id. )

C'est peu de faire agir, la prosopope fait mme par-


ler les choses inanimes.

tota
Sicilia si un voce loqueretur
, hoc diceret quod , :

argenti ,
quod ornamentorum in meis urbibus sedibus de- , ,

lubris fuit quod in unquaque re beneficio senats populique


, ,

romani juris habui id mihitu, C. Yerres , eripuisli atqae ,

abstulisti. Quo nomine abs te sestertium millies ex lege repeto

(Ferr. 4, n. i6>

Dans premire Catilinaire ( n.** 27 et 28 ), la Pa-


la

trie s adiesse Cicron


personnifie pour lui deman- ,

der vengeance des atleatats de Gatilina.


,

cj4 RHETORIQUE,
L'un aes plus grands plaisirs que nous procure la
posie, est de nous placer au milieu de nos semblables;
devoir tout ce qui nous environne, penser, sentir et
agir comme nous. C'est peul-tre le charme principal
tlu style figur qui nous met en relation avec la na-
,

ture entire, qui nous intresse mme pour les tres


insensibles, en tablissant une communication immdiate
entre eux et nous, la faveur de la sensibilit qu'il
leur accorde. Tmoin ce beau passage de Milton c'est ;

Adam qui parle :

Sa docile pudeur m'abandonne sa man ,

Je la prends , je la mne au berceau de l'hymen ,


Frache comme l'Aurore et rougissant comme elle :
Tout me felicitoit en la voyant si belle.
Cour nous ces globes d'or qui roulent dans les cieux
Jilpuroient leurs rayons et choisissoient leurs feux ;
Les oiseaux par leurs chants , l'onde par son murmure ,

A leter ce beau jour invitoient la nature^


Les coteaux , les vallons sembloient se rjouir
Les arbres s'incliner, les fleurs s'panouir j

Zcphyve nous porloit ses fleurs fraches closes ;

De son aile embaumesecouoit les roscsj


il

]!)cs plus douces vapeurs l'encens dlicieux

En nuage odorant s'levoit vers les cieux *. ( Delille ).

Quel charme ajoute cette belle description le sen-


timent si heureusement prt la terre, aux oiseaux,
aux fleurs etc. qui partagent le bonheur d'Adam Et
,
,
!

avec quel intrt nous partageons, notre tour, un


bonheur si bien senti et peint sous des images si en-
chanteresses Milton imite et surpasse ici Homre lui-
!

mme, qui prte ce mme sentiment la terre, lorsque


le matre des dieux presse son auguste pouse entre ses
bras :

* To the nuptial bower


I led lier blushing like ihe morn ail heaven
;

And happy constellalions on thathour


Shed tlieir selectcst influence ihe earth
;

Gave signs of gratulation, and each hill;


Joyous the birds fresli gales and gentle airs
,

W^hlsper'd it to the woods, and from iheir wings


Flung roses, fliing odors from the spicy shrub,
Difporling. etc. (Book riii. v 5io ).
, .

LIVUE L 95

A)~v 7KtyZClj i^i xpoKov, ^Jd axiv6op


luKvov xcii ywaAaxov, oi clsto ;)(^OoV(Js b\}/oir tepyE, elC.
(lA. H, V. 3/17),

La terre ouvre son sein sous le dieu qui la presse.


Autour (lu couple heureux sont molleuient e'clos

Le safran , l'h^acinlhe et l'humide lotos.


Sur leur trne embaume que la foret couronne
D'un nuage brillant l'azur les environne,
Et de ce dme pais vers , le lit nuptial
S'panche la rose en larmes de cristal. ( M. E. AignAn. )

Il est une autre espce de prosopope j^lus vi^e en-


core et plus hardie que la premire. Tantt elle apos-
trophe les choses insensibles et inanimes et les fait ,

parler elles-mmes ; tantt 5 au lieu de rapporter indi-


rectement les discours de ceux dont il s'agit, elle met
ces discours dans leur propre bouche : elle va enfin
jusqu' faire parler les morts.
Cicron , aprs avoir dcrit la mort de Clodius , et
l'avoir attribue une providence particulire , dit que
la religion mme et les dieux y ont i sensibles Ile- :

ligionesj,mehercule ^ ips^ arque , cm illam bel-


luam cadere viderunt , coimnovisse se videntur , et
jus in illo suwn retinuisse. Cette tournure anime
toit dj trs-loquente Cicron va cependant plus:

loin ; il s'adresse ces temples ces tombeaux eux- ,

mmes, et les conjure de rendre, avec lui, hommage


la vrit f^os eninijam^ alhani tumuli y atque
:

luci y vos , inqiiam imploro atque testor y vosque


Albanorum ohrut ar, sacrorum populi Romani
soci et quales.,,. p^estr tnn ar, vestr reli-
giones viguerunt , vestra vis valuit; quani ille omni
scelere polluerat y etc. (Cic. pro Mil. n. 5i.)

uSans cette paix , Flandre thtre sanglant ou se passent


,

tant de scnes tragiques tu aurois accru le nombre de nos


,

provinces ; et au lieu d'tre la source malheureuse de nos


,

guerres tu serois aujourd'hui le fruit paisible de nos victoires


, >

( Flchier ).

,
Toutes les passions violentes fout un usage fiqucut
,

g6 RHTORIQUE,
de celte figure, et la raison en est bien simple. Les
passions cherchent naturellement s'pancher au-
dehors et au dfaut d'autres objets elles s'adressent
^ , ,

aux bois aux rocheis etc. lors surtout que ces objets
, , ,

ont un rapport marqu avec ce qui les affecte. Ainsi le


malheureux Philoctte, tromp par Pyrrhus, et dses-
prant de l'attendrir, s'adresse aux bois aux rochers de ,

Lemnos , les confidens habituels de sa douleur :

'il \lfJl.i)lS, (0 TTpoA^TSf, <W UI'U(7/a/

'r,6t7v r.^' o yp aWov ot^' 'otm \yu.


Kva.K\a.ioixa.t '^a.povert roii iloihoaiv ^

01' fpy' 'tsaus yJ e^paa-iv ot)|' Ax^AaIw?. (Philoct. V. qSq^

O rochers rivages ! !

Vous, rries seuls compagnons, vous, monstres sauvages


( Car je n'ai plus que vous h qui ma voix , hlas !

Puisse adresser mes cris que Ton n'coute pas) !


Tmoins accoutums de ma plainte inutile,
Voyez ce que m'a fait le lils du grand Achille ? ( La. Harpe ).

Milton nous offre un bel exemple de cetle fUgure


dans les adieux si touchans qu'Eve adresse aux fleurs
d'Eden au moment o l'arrt et l'ange du ciel la for-
,

cent de les abandonner jamais :

O vous , objets chris de mes soins assidus ,

Adieu charmantes fleurs! vous ne me verrez pins


,

Aux rayons du soleil prsenter vos calices,


Du printemps prs de vous pier les prmices,
A vos jeunes tribus assigner leurs cantons ,
Cultiver votre enfance et vous donner vos noms !
Qui viendra vous verser des eaux rafrachissantes?
Quel autre soutiendra vos tiges languissantes ?
Hlas! chaque matin je couroisvous revoir,
Je vous soignois le jour, vous visitois le soir;
Des eaux du Paradis j'entretenois vos charmes,
Et mes yeux maintenant vous arrosent de larmes * !
( Delille ),

flowers! O
That never will in othcr climate grow,
My early visitation , and my last
At ev'n wich I bred np willi tender hand
,

From the first opening bud, and gave ye names,


Wlio now shall rear ye to the suii ov rank ,

Youv Iribes and water from th' ainbroc-ial i'ount


, !

( Book XI. T. 274 .1,


,,,

LIVRE I.
97
l faut faire de cette belle figure un usage trs-sobre
clans les compositions en prose. Le prosateur n'a point,
cet gard , la libert du pote
lui-mme ; et l'orateur
ne doit pas prodiguer ces grands mouvemens moins ,

cju'ils ne soient amens par des circonstances qui en

garantissent d'avance l'effet. Rien de plus froid qu'une


chaleur factice, et c'est ledfiiut o tombe ncessaire-
ment fcrivain, lorsqu'il nous laisse entrevoir les efforts
qu'il fait, les peines qu'il se donne pour parler le lan-
gage d'une passion qu'il n'prouve point , et qu'il ne
peut nous faire prouver. Il nous laisse froids glacs ,

l frapps seulement du ridicule d'une figure dplace.


C'est un reproche^ qu'encourent rarement Flchier
-et surtout Bossuet qui nous donnent , dans leurs
,

belles oraisons funbres une foule d'exemples de la,

manire dont il faut employer la prosopope. Plus celte


figure est hardie , et plus elle produit d'effet , moins il
faut la prodiguer. C'est un prcepte que la nature nous
trace, et qu'elle observe elle-mme scrupuleusement:
elle mnage les grands effets et soit dans le spectacle 5 ,

soit dans le mouvement de ses ouvrages elle laisse aux ,

yeux le temps d'admirer fme celui de sentir , avant


,

de les branler par de nouvelles secousses. Malgr le


mrite reconnu des deux grands crivains que nous
venons de citer , ils ont besoin l'un et fautre d'tre lus
avec prcaution , pour Ftre avec fruit. Flchier abuse
trop de son esprit, et devient souvent un guide d'au-
tant plus dangereux pour les jeunes gens, qu'il les s-
duit plus agrablement , et que fclat qui entrane
laisse moins de place qui juge. Presque
la rflexion
tout le secret de son style consiste dans le jeu des
contrastes , dans les recherches d'oppositions , quelque-
fois trs -heureuses, mais en gnral trop tudies.
L'antithse loit sa figure favorite : il la place partout;
il la prodigue jusqu' la satit , et elle est devenue
enfin le caractre disiinctif et insparable de son style.
Il en est de fanti thse , comme des figures dont nous
avons parl jusqu'ici : l'a propos en fait souvent tout le

7
^S RHTORIQUE,
jTjiite, avec celte diffrence cependant, que plus elle
en peu de temps et rien
est brillante, plus elle fatigue -,

de moins soutenable que ce cliquetis de mots opposs


entr eux, et dont il rsulte un tintement monotone et
assommant pour l'oreille, qnand l'antithse n'est que
dans les mots et une contrainte pnible pour l'esprit ;
,

quand c'est dans les penses que se trouve l'opposition.


Comme la comparaison est fonde sur la ressem-
blance des objets compars, Y antithse consiste dans le
contraste ou l'opposition des choses. C'est du contraste
que les objets reoivent leur vritable valeur : la beaut,
par exemple , n'est jamais plus sre de nous charmer,
que quand on lamet en contraste avec la laideur et la
difformit. On peut donc employer avec succs l'anti-
thse , lorsqu'il s'agit de fortifier l'impression que l'on
s'est propos de faire. C'est ainsi que Cicron, dans son
beau plaidoyer pour Milon , voulant faire voir l'impos-
sibilit du projet d'assassiner Cloditis , fortifie cette im-
probabilit par l'usage ingnieux de cette figure : Quem
)) igitur cum omnium grati interficere noluit, hune
)) voluit cum aliquorum querel? Quem j ure ^ qu;em
)) loco, quem tempore, quem impun non est ausus,
)) hune injuria, inique loco, alieno tempore^ pericu^
lo capitisy non dubitavit occidere, etc, w
On sent toute la force d'un pareil raisonnement, o
leschoses pressent les choses , o le rapprochement de
circonstances si opposes prte tant de poids aux rai-
sons de l'orateur et d'nergie aux preuves qu'il apporte
,

de l'innocence de son client.


Cicron est plein d'exemples o l'antithse joue le
mme rle et produit le mme effet :

Est enn scripta, sed nata lex ; quam non diclici-


liaec non
mus accepimus,
, legimus^ veriim ex natur ips arripuimus ,

hausimus expressimus ad quara naji docti , sed facti ^ non


, :

jnstituti, sed imbuti sumus . fPro. Mil. n." lo).

Ex bac paTte pudor pugnat j illinc petulantia; bine pudi-


,

LIVRE I.
99
citia , illinc stuprum j hinc honestas , illinc tuq^itudo , etc.
( Catil. II , n. 10 et ibid. 26 ).

Voyez encore, Philip viii n. 105 F'err* m, ,

n. 5; Pro Font n. 22.

Voil les cas o l'antillise est bien place, parce


qu elle y est ncessairement amene par la nature mme
des circonstances. O se prsentoit-elle plus naturelle-
ment encore que dans le tableau moral de l'homme ,

qui n'est, comme l'on sait, qu'un compos bizarre de


tous les extrmes runis ? 11 n'y a donc rien reprendre
dans le morceau suivant et quoique ranlithse y pa- j

roisse prodigue , on verra combien elle contribue


l'nergie de la peinture , et la fidlit de la ressem*
blance :

Autant que son auteur l'homme est inconcevable.


De deux tres divers mlange invraisemblable.
Son bizarre destin flotte indtermin'.
Vil et grand ,
pauvre et riche , infini mais borne ;
Rien par ses vains trsoi^s, tout par ses espe'rances ,
De l'un et l'autre extrnje il franchit les distances j
Il touche aux opposes dont milieu , il est le
El l'homme est la nuance entre l'atome et Dieu.
Noble et brillant anneau de la chane ingale
Qui du nant l'tre embrasse l'intervalle ,
l5e l'ange et de l'insecte il partage le sort.
Foible immortel , blesse' du glaive de la mort,
Enfant de la poussire , he'riticr de la gloire j
Un ver ! un Dieu* J ( Colardeau ).

donc pas toujours une vaine affec-


L'antithse n'est
tation un jeu de mots aussi froid que puril et quelles
, 5

dissertations quels raisonnemens nous aurolent donn


,

de la nature et de l'tat de l'homme une ide aussi juste,


que ce rapprochement sublime des ides les plus grandes
opposes aux ides du nant et de l'abjection la plus

^_^
* How poor, how rich how abject, how august, ,

How compricate how wonderfui is man , !

Fiom mix'd
diff'rent natures raarvellously
Connexion exquisite of distant worlds :

Distinguish'd link in being's endless chain t

Midway fiom nothing to the deity !

A beam ethereal, suUied and absorpt !


Tho' suUied and dishonour'd , still divine I
Dim miniature of greatness absoluto!
An heir of gLory! a frail child of dust i
Helpless immortal insect infinit) !

A worm ! a God !
( Youno ).
,00 RHTORIQUE,
complte et tout cela est vrai, parce que rhomme est
;

tel en eft'et, qu Young vient de le peindre.


,

Cet exemple suffiroit pour prouver que rantilhse


peut prendre Je ton le plus haut, et que l'loquence la ,

posie hroque et la tragdie elle-mme peuvent l'ad-


mettre sans s'avilir. Ouvrez les grands potes :

Flecterc si necjueo superos , Acheronta movebo. (Virgile ).

Si le ciel nie trahit ,


j'armerai les enfers.

Sen^are poiui : perdere an possim rogas? (Ovide).

\oi\s parlez en soldat j


je dois agir en roi. (Racine).

N'es- tu que rot? condamne. "Esi-lujuge ? examine. ( Voltaire ),

Et mont sur le fate , il aspire descendre. ( Corweille ).

La crainte fit les dieux : V audace a fait les rois. ( Crbillon ).

Et cette admirable conclusion de l'apologie de So-


crate, qui termine en disant ses juges : // est temps
de nous en aller , moi pour mourir , et vous pour
vivre '^. Quel sens profond renferm dans ce dernier
trait, et que de choses il retrace l'esprit du lecteur

La vie entire de Socrate et les remords invitables ,

qui attendent ses bourreaux.


Mais quand nous trouverons dans Flchier des sou-
,

pirs contagieux q^isoYleut du sein d'un mourant, pour


faire mourir ceux qui viventj quand il nous dira d'une
grande princesse, qu'elle fut admire dans un ge o les
autres ne sont pas encore connues ; quelle eut de la
sagesse, dans un temps o l'on n'a presque pas encore
de la raison; qu'on lui confia les secrets les plus impor-
tans, ds qu'elle fut en ge de les entendre; que son na-
turel heureux lui tint lieu ^exprience, et qu'elle fut
capable de donner des conseils dans un temps o les ,

autres le sont peine d'en recevoir^ etc. ^ qui ne voit


dans tous ces exemples la vrit sacrifie la dmangeai-
son de faire contraster les mots ? Que penser d'un
crivain dont un pareil style seroit la manire habituelle ?

hK\a. yctf J^n pus ctTriuai, i/asj ^fr ^kv/ai , /* J^e ^MfftfAtm%*

{_
Plut. Apol. Socr. )

i
LIVRE I. 101

CHAPITREIX.
De quelques autres figures qui appartiennent plus
particulirement V loquence oratoire.

Indpendamment des figures que nous venons de


jKU'courir , et qui apparliennent galement la posie et
l'loquence il en est quelques autres qui semblent
,

d'un usage plus ncessaire et plus frquent aux orateurs


qu'aux poles. Nous allons nous arrter im moment aux
principales.
i. La prolepse que les rhteurs nomment aussi
*

antoccupation^se fait pour les rfuter, les objections


,

dont l'orateur ne se dissimule ni la force ni la vraisem-


blance. C'est ainsi qu'en plaidant pour le pote Archias^
Cicron va au-devant de ce que pouvoient lui objecter
ceux qui ne prenoienl pas la cause des lettres le mme
intrt que lui :

Quaeret quispiaiii : qnid ? illi ipsi summ viri ,


quorum virtu-
tcs litleris proclil suiit, istne docfrin ,
qiiani tu laudibus ef-
fers, eruditi fuerunt ? difficile est lioc de omnibus confirmare.
Se lamen est ccrlum quid respondeam. Ego raultos homines
cxcellenti animo ac virtu te fuisse et sine natur iiaturre , ,

ipsius liabitu perse ipsos et nioderatos et graves


prop divino ,

extitisse fateor. Etiam illud adjungo, sepiiis ad laudem atque


virtutem iiaturam sine doctrin quni sine natur valuisse ,

doctrinam. Atque idem ego contendo quiim ad naturam exi- :

miam atque illustremaccesserit ratio qudara, conformatioque


doctrinae tm illud nescio quid praeclarum atque singulare so-
,

Icre existere . ( Pro Arcli. n. i5}.

C'est au barreau principalement que cette figure est


d'un grand usage, parce que c'est l qu'il importe sur-
tout de pressentir et de rfuter l'objection de l'adver-

* De TTji aul , et xa/xva> , capio.

[
,o2 RHTORIQUE,
saire : mains qu un trait
elle n'est plas alors entre ses
impuissant, lorsqu'il veut s'en servir. Il n'est presque
point de discours de Cicron qui n'offre des exemples
admirables de l'emploi de cette figure j'indiquerai en- : ,

tr'autres, les plaidoyers pour Glius n. Sg; pour la ,

loi Manilia n. 22^ pour Quintius, n. 5 contre Ver-


, 5

res VI, n. a.
La la figure favorite de Massillon
proiepse toit et ,

l'une de celles qui convenoient le mieux peut-tre au


caractre de son talent , et au genre de dclamation qu'il
avoit adopt.
La communication, dont le nom seul indique l'objet
et dsigne les fonctions dans le discours , se propose de
tirer, des principes mmes de ceux qui l'on parle , l'a-

veu des vrits que l'on veut tablir contre eux. Son arti-

fice consiste parotre consulterceux que l'on veut per-


suader, et soumettre leur propre dcision des clioses
auxquelles il leur sera impossible de ne pas donner leur
assentiment. C'est un des grands moyens de l'loquence
du barreau et de celle de la cliaire. Avec quel avantage
Cicron s'en sert dans le morceau suivant !

M Si tu apud Persas , aut in extrem Indi deprehensus ,


Verres ad supplicium ducerre quid aliud clamitares nisi te
, , ,

civem esse romanum? Et si tibi ignoto apud ignotos apud


, ,

barbares apud homiues in extremis atque ultimis gentibus po-


,

sitos nobile et illustre apud omnes nomen tuse civilatis pro-


, ,

fuisset; ille, quisquis erat ,


quem
crucem rapiebas qui tu in ,

tibi esset ciim civem se romanum esse diceret, apud


ignotus ,

te praetorem si non efFugium, ne moram quidem mortis, men-


tione, atque usurpatione civilatis assequi potuit !
{Verr. v, n. i65).

Voyez aussi la seconde Verrine, n. 52, et le discours


pour Rabirius, n. 22.
Voici maintenant un exemple emprunt de Mas-.

sillon :

Vous vous plaignez que votre ennemi vous a de'cri en


secret et en public Defiez-vous des rapports qu'on vous a
faits de votre frre J'en appelle ici vous-mme ne vous
:
,

LIVRE I. io3
St-iljamais arriv qu'on ait envenim vos discour les plus iu-
nocens et ajout vos rcits des circonstances au' quelles vous
,

n'aviez point pens? Ne vous tes-vous pas plaint a brs de l'in-


justice et de la malignit des redites? Pourquoi ae pourriez-
vous pas avoir t tromp votre tour? Et si tout ce qui passe
par tant de canaux s'altre d'ordinaire , et ne revient jamais
,

nous comme il a t dit dans sa source; pourquoi voudriez-vous


que les discours qui vous regardent vous seul , fussent exempts
de cette destine , et mritassent plus d'attention et de ^-
lence ?

que les rhteurs rapportent


C'est encore celte figure
l'honneur et l'effet de ce morceau clbre deMassiilon,
dans son sermon sur 'le petit nombre des Elus , mor-
ceau si franchement lou par Voltaire lui-mme, et
dont M. le cardinal Maury a si bien dvelopp toute la
beaut.

Je suppose que c'est ici votre dernire heure et la fin de


l'univers ;
que les cieux vont s'ouvrir sur vos ttes; Jsus-Christ
parotre dans sa gloire au milieu de ce temple... je vous le de-
mande donc si Jsus-Christ paroissoit dans ce temple , au mi-
:

lieu de cette assemble pour nous juger, pour faire le ter-


rible discernement des boues et des brebis ; croye;-vous que le
plus grand nombre de tout ce que nous sommes ici ft place
la droite ? croyez-vous que les choses du moins fussent gales ?
crovez-vous seulement dix justes que le Sei-
qu'il s'y ti'ouvt ,

gneur ne put trouver autrefois en cinq villes toutes entires ?


Je vous le demande ; vous l'ignorez, et je l'ignore moi-mme :
vous seul mon Dieu , connoissez ceux qui vous appartien-
,

nent Mais si nous ne connoissons pas ceux qui lui appartien-


I

nent, nous savons du moins que les pcheurs ne lui appartieu-


nent pas. Or qui sont les fidles ici assembls! Beaucoup de
pcheurs qui ne veulent pas se convertir , encore plus qui le vou-
droient , mais qui dififrent leur conversion ; plusieurs autres
qui ne se convertissent jamais que pour retomber; enfin un
grand nojnbre qui croient n'avoir pas besoin de conversion :
voil le parti des rprouvs. Retranchez ces quatre sortes de
pcheurs de cette assemble sainte, car ils en seront retranchs
au grand jour paroissez maintenant, justes; oii tes-vous?
:

Restes d'Isral passez la droite ; froment de Jsus-Chnst


,

dmlez-vous de cette paille destine au feu Dieu oii sont : I

vos lus? et que reste-t-il pour votre partage ?


( Lundi de la troisime semaine de Carme j..
,

,o4 RHTORIQUE,
correction^ ou pi mot Ypanorthose (*) corrif^^
La
d'une manire fine et dlicate ce que l'orateur vient de
dire, quoiqu'il ait eu, qu'il ait du avoir l'intention de
le dire formellement. C'est ainsi que Flchier, aprs
avoir lou la noblesse du sang dont sortoit M. de Tu-
renne , ajoute sur-le-champ :

Mais que dis-je? il ne faut pas l'en louer ici; il faut l'en
plaindre. Quelque glorieuse que ft source dont il sortoit la

l'hrsie des dernieis temps i'avoit infecte ) il lecevoit avec ce


beau sang des principes d'erreur et de mensonge et parmi ses

exemples domestiques , il trouvoit celuf d'ignorer et de com-


battre la vrit . ,

La ou dans les penses.


correction est dans les mots
Cicron corrige les mots seulement, quand il s'crie :
6 stultitiam! stultitiant ne dicmn, an impiiden-
tiani singularem ? etc. ( Pro Clio n.** 71) **. ,

Mais c'est la pense qu'il corrige^ en s'adressant aux


Tubrons :

Veniebatis igitur in Africam provinciam unam ex om-


< ,

nibus huic vnctori maxime infestam, in qu erat rex potentis


simus, inimicus huic causae alina voluntas, conventus firmi
,

atque magni. Quaero quid facturi fuissetis? Quanquni quid


facturi fueritis non dubitem , cm videam quid feceritis.
{Pro Lg. n.* 24 J.

Nous
terminerons ce qui regarde cette figure par ce
bel exemple de Massillon , dans son oraison funbre du
Dauphin :

Respectueux l'gard du roi, il n'a pas t moins religieux


envers Dieu. Ce n'est pas que je veuille envelopper ici sous
l'artifice insipide des louanges les foiblesses de ses premires
,

* Compos des mots grecs wi , y. et Sp^o. Refaire droit , remettre


en ligne droite.

** Voyez d'autres exemples, dans les discours pour Rose. d'Ara ,11." i^^;
pour Ligarius, n. aGj-poiu'Sextius, n," iioj etdau la seconde Philip, y,
,

LIVRE I. ,o5
annes. Ne
louons en lui que dons do Dieu
, et dplorons 1( s
les
fragilitsde l'honirae j n'excusons pas ce qu'il a condamn, et
dans le temps que l'glise offre ici la victime de propitialion
et que ses chants lugubres demandent au Seigneur qu'il le pu-
rifie des infirmits attaches la nature , ne craignons pas de

parler comme elle prie , et d'avouer qu'il en a t cap;jblc.


Hlas Qu'est-ce que la jeunesse des princes? et les inclinations
I

les plus heureuses et les plus louables que peuvent-elles contre ,

tout ce qui les environne? Moins exposs qu'eux, sommes-nous


plus fidles ? Nos chutes se cachent sous l'obscurit de notre
destine; mais qu'offriroit notre vie aux yeux du public, si elle
toit en spectacle comme la leur? Ah c'est un malheur de leur

rang , que souvent avec plus d'innocence que nous , ils ne sau-
roient jouir, comme nous, de l'impunit d'un seul de leurs
vices. S'il y a eu quelque drangement dans les premires
annes de ce prince , l'ge y eut plus de part que le cur :
l'occasion put le trouver foibe ; elle ne le rendit jamais vicieux ;
et le reste de ses jours, passs depuis dans la rgle , montrent
assez que l'garement n'avoit t qu'un oubli , et qu'en se ren-
dant au devoir, il s'toit rendu lui-mme .

prtermissiofi feint de passer sous silence ce que


I-jH

Foraleur dit nanmoins trs-clairement, ou de ne faire


qu'effleurer les choses qu'il se propose d'inculquer avec
Je plusde force. C'est la faveur de cette figure, que
Cicron fait , en passant , un portrait si affreux de Ca-
tiliua :

Quid ver ? nuper qum morte , superioris uxoris , novis


nuptiis domum vacuam fecisses , nonne alio incredibili scelere
hoc scelus cumulasti ? quod ego practermitto , et facile patior
sileri , ne in hc immanitas aut extitisse,
civitate tanti facinoris
aut non vindicata esse videatur. Prtermitto ruinas fortuna-
rum tuarum quas omnes impendere tibi proximis Idibus sen-
,

ties. Ad illa venio qu non ad privatam ignominiam vitiorum


tuorum , non ad domesticani tuam diiicultatem ac turpitu-
dinem sed ad summam reipublic atque ad omnium nostrm
,

vitam salutemque pertinet . ( Calil. i. c vi. n. 14 }.

Avec quelle vhmence le mme orateur emploie celte


mme figure , dans cet endroit d'un autre de ses dis-
cour!

Nihil dico nunc , P. C. j hominem ipsum ( Pisonem ) re-


,o6 RHTORIQUE,
linquo, Itaque oninia illa , quae et saep audfstis , et tenetis
animis , etiamsi non audiatis , prlermitto. Nihil de hc ejus
urban , quani ille presens in oculis veslris mentibusque de- ,

fixit audaci loquor nihil de superbi , nihil de contamaci ,


, :

nihil de crudelitate dispute. Lateant libidines ejus illse t^nebri-


cosx quas fronte et supercilio non pudore et temperanti
, ,

contegebat^ de provinci, quod agitur id disputo . _,

( De Prov. cons. n. 8 ).

Nos orateurs franais ont galement bien connu tous


les avantages de cette figure heureusement amene. ,

Flchier, par exemple, dans l'oraison funbre de Tu-


renne :

u N'attendez pas de moi que j*ouvre vos yeux


, Messieurs ,

une scne tragique ;


vous montre
que ce grand homme
je
tendu sur ses propres trophes j
que je vous dcouvre ce
corps ple et sanglant auprs duquel fume
, encore la foudre
qui l'a frapp j que je fasse crier son sang comme celui d'Abel j
que je rassemjile vos yeux les tristes images de la Religion et
de la Patrie plores. Dans les pertes mdiocres , on surprend
ainsi la piti des auditeurs j mais on dcrit sans art une mort
qu'on dplore sans feinte , etc.

Et Bossuet , dans celle du Grand-Gond :

Ce seroit ici le lieu de faire voir notre Prince dans ses


glorieuses campagnes qui ont t les miracles de notre sicle ,

et dont la postrit aura un jour droit de douter j et peut-tre


mme ne les croira-t-elle pas , parce qu'elles sont bien plus
vraies que vraisemblables. Je vous reprsenterois ce fidle sujet
marchant sur les traces de son matre qui toient des pas de ,

gant et le surpassant par la nouvelle ardeur que lui inspiroit


,

l'exemple de ce monarque ; vous le verriez dans un corps us


de travaux rallumant tout le feu de ses premires annes
, ,

combattre la tte de nos troupes dfaire les trois formida- ,

bles armes de l'Empereur, de l'Espagne et de la Hollande j


partout s'immolant et se sacrifiant mais partout triomphant ,

et remplissant la mesure de cette glorieuse rputation qu'il fai-


soit la France Mais un objet plus intressant m'oblige
de me taire sur ses triomphes profanes pour ne parler que de ,

ses victoires sacres .

Je ne puis me rsoudre terminer ce qui regarde la


LIVRE I. 107
prtermission sans ^ citer encore l'exemple suivant que
me fournit Massillon:

Vous vous figurez des amertumes dans


de la vertu ! le parti

Alais sans parler des divines consolations que Dieu prpare ici-
,

Las mme ceux qui l'aiment ) sans parler de celle paix inte'-
rieure , fruit de la bonne conscience , qu'on peut appeler en
mme temps un avant - got et le gag de la flicit qui
et ,

est rserve le ciel aux mes fidles j sans vous dire ,


dans
avec l'aptre , que tout ce qu'on peut souffrir sur la terre n'est
pas digne d'tre compar avec la rcompense qui vous attend :
si vous tiez de bonne foi et que vous voulussiez nous exposer
,

ici navement tous les dsagrmens qui accompagnent la vie

du sicle que ne diriez-vous pas , et que ne dit-on pas tous


,

les jours l-dessus , dans le sicle ?

De toutes les figures oratoires, dit M. le cardinal


Maury , la plus dominante et la plus rapide , c'est Xin-
/^77'o^a^fo. Quelle chaleur, en effet, et quel mouve-
ment elle' imprime au discours ! avec quelle nergie
elle presse, frappe, poursuit et entrane l'adversaire
confondu, et l'auditeur subjugue par la vhmence de
l'orateur !

<( Quid tuus ille , Tubero , districtus in acie Pliarsalic gla-


dius agebat ? cujus latus mucro petebat ? qui sensus erat
ille

armorum tuorum? quae mens ? oculi ? manus? ardor animi?


tua
quid cupiebas? quid optabas ? ( Pro Lig. n. 9).

Et dans cet exorde , si souvent cit , de la premire Ca-


lilinaire :

Qu usque tandem abutre , Catilina ,


patienti nos-
tr, etc. *

Les discours pour Plancius, n.''4S ;


pour Clius,
* Qu.ind on lit ces foudroyantes Catilinaires , on applique sans cesse
Ciccron ce qu'il a dit de Demosthne , ce que je me plais h rpter ici pour
lui en faire hommage h lui-mme.. Il remplit l'ide que je me suis for-
. .

}) mee de l'eloqvience, et il atteint ce beau idal, ce liaul degr' de perfectioa

a> cjue j'iiuagiuc; mais dont je n'ai jamais trouv d'autre exemple >.

( M. le cardinal Maury ^ Essai sur V Eloquence }.


3o8 IinTOPxIQUE,
31. 71 " pour Cluentius, n. 62; pour FJaccus^
n. 79
;

pour Sextius , 11. 78 contre Verres,


et

; ;

VII,n.i5, 146; I, n.2i; v, n. 160, offrent de


beaux exemples de cette figure habilement place.
La vhmence qui caractrise Bossuet ainsi que D-
mosthne, dit encore M. le cardinal Maury me semble ,

avoir sa principale source dans les interrogations accu-


mules qui leur sont si familires l'un et l'autre. Mais
Bossuet n'est pas le seul de nos orateurs qui ait fait, de
ce grand moyen oratoire, l'un des ressorts principaux de
son loquence: Massilloiij Bourdaloue, et M. le car-
dinal lui-mme l'ont frquemment employ avec succs.
,

Elle se prsente , d'ailleurs, si naturellement l'imagi-


nation du pote et de l'orateur; elle prte au langage d
la passion tant de force et d nergie, qu'il n'est pas sai-

prenant que les exemples en soient aussi multiplis.


Leur abondance mme me dispense ici d'en citer aucun.
Mais l'effet de cette belle figure est peut-tre plus
sr et plus frappant encore, quand l'orateur, se cliar-
geant lui-mme de la rponse, met en fait ce qu'il n'a-
voit pos d'abord qu'en question , et porte ainsi la con-
viction dans les esprits attrs par la force victorieuse
d'une logique qui ne laisse pas mme le temps de la
rflexion. Que pouvoient objecter, par exenjple, les
ennemis de Pompe son loquent pangyriste lors- ,

qu'il s'crioit du haut de la tribune :

Quid enim tara noviim qum adolescentem privatiuii


, , ,.

exercitum dilicili reipublicae tempore conficere? confecit. Huic


presse? praefuit. Rem oplim ductu suo gererc? gessit. Quid
taniprter consuetudinem , qum liomini peradolescenti cujus ,

a senatorio gradu tas longe abesset imperium atque exerci- ,

tum dari^ Siciliam permilti atque Africam , belluinque in e


administrandum? fuit in bis provinciis singulari innocenli ,

gravitate , bcllum in Afric maximum confecit vio-


virtute : ,

lorem exercitum deportavit. Quid vero tm inauditura qum ,

rquitem romanum triumphare ? at eam quoque rem popuUis


romanus non modo vidit sed etiam studio omni visendam pu-
,

tavit. Quid lm inusitatum , etc.

{Pro kge Maml. n. 61 et 62)^


,

LIVRE . 109
Que pouvot opposer racciisateur de Roscius d* Am-
ne aux vigoureuses apostrophes dout le presse Cicron,
sans lui laisser mme le loisir de respirer ?

<( quaero abs te quare patrem Sex. Roscius occidcrit :


Non
c]U3ero quomodo occiderit?Ita qusero abs te , C. Eruci , qiio-
modo : et sic tecum agani , ut in eo loco vel respondendi , vel
interpellandi tibi protestatem faciara, vel etiam , si quid voles,
inteiTOgandi. Quomodo occidit? ipse percussit, an aliis occiden-
dura ddit? Si ipsumarguis, Roniae noi^fuit si per alios fecisse :

dicis quaero servQS ne an liberos? qu(S hoinines? indidem ne


,

Ameri ? an hosce ex urbe sicariosV si Ameri qui sunt hi ? ,

cur non nominantur? si Rom und eos noverat Roscius qui


, ,

Romani multis annis non venit nequc unqum plus tridu


,

fuit? ubiconvenit? quicum locutus est? quomodo persuasit ?


pretium ddit? cui ddit? per quem ddit? und aut quantum
ddit ? nonne his vestigiis ad caput maleficii perveniri solet ? et
simul tibi in mentem veniat facito quemadmodum vitam
,

hujusce depinxeris ^ etc. etc. (Pro Rose. Am, n. 78 et 74 )

Massillon , qui a si bien connu et


si heureusement

employ toutes de l'loquence a surtout


les ressources ,

connu ce grand art de s'entretenir avec ses auditeurs


de descendre, pour ainsi dire, de la chaire, pour se
mler avec eux afin de pntrer plus avant dans leur
,

me, et d'y surprendre les rponses qu'ils prparent,


les objections qu'ils voudroient faire. C'est alors que,
fort de leur propre conscience qu'il a dvoile, et dont
il connot tous les secrets, il prend hautement la parole

pour eux et multiplie ses rponses qui les laissent sans


,
,

rplique.

M Vous ne faites que ce que font les autres! mais ainsi pe'rrent,
du temps de No tous ceux qui furent ensevelis sous les eaux
,

du dluge ; du temps de Nabuchodonosor tous ceux qui se ,

prosternrent devant la statue sacrilge 3 du temps d'lie tous ,

ceux qui flchirent le genou devant Baal,etc. Vous ne faites que


ce que font les autres! mais c'est ce que l'Ecriture vous dfend :

Ne vous conformez point ce sicle corrompu , etc. Vous ne


faites que ce que font les autres Vous aurez donc le mme sort
!

qu'eux. Or malheur toi , s'crioit autrefois saint Augustin


,
,

torrent fatal d^s coutumes humaines ! ne fuspendi^as-tu jamais


,,o RHTORIQUE,
ton cours ! entraineras'tu jusqu la fin les enfans d'Adam dans
Vabme immense et terrible!

n me seroit facile de porter cette nomenclature beau-


coup plus loin 5 mais je tomberois dans l'inconvnient
ncessairement attach au malheur de vouloi]* tout dire ;
je crois donc en avoir dit assez , et je m'arrte. Il n'est
d'ailleursgure de figures, parmi celles que je passe sous
silence, qui ne rentrent plus ou moins dans celles que
je viens d'analyser^ g|L celte liste, qui peut s'tendre ou
se resserrer, au gr de chaque rhteur, me parot avoir
ici l'tendue convenable. Allons donc l'conomie des
momens, et htons-nous d'arriver V loquence elle-
mme nous n'avons fait jusqu'ici que prparer les sen-
:

tiers qui y conduisent.

Fin du Premier Lipre,


LIVRE II. III

LIVRE SECOND.
Dfinition et devoir de la Rhtorique,
Histoire abrge de V Eloquence chez les
anciens et chez les modernes.

CHAPITRE PREMIER.
Ide gnrale de VEloquence.

JLi'LOQUENCEestlWt de persuader, et la rhtorique


est la lliorie de cet art. L'une trace la mthode , et
l'autre la suit ^ l'une indique les sources, et l'autre y va
puiser-, l'une enfin prpai'e les matriaux, et l'autre en
fait le choix et les met en usage. Sans doute c'est la ,

nature qui fait les orateurs , comme l'on a dit qu'elle


faisoit les potes nascuntur poet ; c'est--dire que
,

c'est elle qui donne aux uns et aux autres ce gnie


actif qui s'lance hors de la sphre commune cette me ^

de feu qui sent et qui s'exprime avec une vigueur qui


tonne, et une chaleur qui entrane l'auditeur. Voil ce
que fait la nature pour l'orateur voil les grands traits
,

qui caractrisent son ouvrage ; et il est clair que celui


qu'elle a si heureusement dispos trouvera plus de res- ,

sources et de moyens qu'un autre dans les prceptes de


l'art mais il lui sera toujours indispensable de les con-
:

nolre et plus il les approfondira, plus il les rapprochera


^

des grands modles plus il se convaincra que ce qu'on


,

appelle un chose que le rsultat de la rai-


art, n'est autre
son et de l'exprience mis en pratique et que son but ,

est d'pargner ceux qui nous suivront , tout le che-


,
,

,12 RHTORIQUE,
min qu'ont fait ceux qui nous ont prcds. Et s'il est
arriv que choses louable*
l'on a fait quelquefois des
sans le secours ou la connoissance des rgles c'est qu'on ,

a fait alors comme ceux qui sont venus les premiers, on


a devin quelque partie par la rflexion et le talent; mais
on n'a jamais t bien loin. Qui doute qu'un Shakespeare
(le plus frappant exemple de ce que peut la nature toute
seule) ait fait des pices plus rgulires, moins dfigures
parle mlange continuel du bas et du trivial, avec ce que
le gnie peut concevoir de plus grand , s'il et connu
Aristole comme notre Corneille , et imit les anciens
comme Racine

11 donc que des charlatans en littrature, et des


n'y a
hrsiarques en matire de got qui puissent faire ,

croire la multitude ignorante que soit en parlant ,

soit en crivant, on a plus de force proportion qu on


a moins d'art. La vrit, dit Quintilien est que l'art ,

)) te en effet quelque chose la composition mais ;

)j comme la lime au fer qu'elle- polit connue la pierre ,

)) au ciseau qu'elle aiguise, comme le temps au vin qu'il


)) mrit .
Quintilien se demande ensuite si l'art fait plus pour
l'loquence que la nature ; et il rsout la question par
mie comparaison aussi ingnieuse que dcisive, a Si
)) Praxitle dit-il avoit tir une belle statue d'une
, ,

) meule de moulin je prfrerois sa statue un bloc


,

)) de Paros tout brut. Mais que de ce mme marbre de


, ,

)) Paros Praxitle ait fait une statue la richesse de la


, ,

) matire acquerra mes yeux un nouveau prix de


, ,

)) l'habilet de l'artiste.
Il seroit difficile de raisonner plus juste de mettre ,

plus sensiblement la vrit la porte du plus grand


nombre et de s'exprimer surtout avec plus de grce.
,

Les qualits fondamentales de toute espce delo-


quence sont la solidit du raisonnement la force des
, ,

preuves la clart de la mihode et une apparence au


, ,

moins de sincrit dans Foateur. Cela ne suffit cepen-


dant point encore il faut que son style et sou dbit
5
,,

LIVRE ir. Ii3


soient capables de captiver, de commander mme quel-
quefois ^attention de ses auditem-s. Le grand le pre- ,

mier but de l'orateur est de persuader et Quintilien a ;

tort quand il condamne cette dfinition et accorde


, ,

la beaut et aux larmes le don et le pouvoir de persua-


der aussi. La Harpe observe avec raison que la beau-
l touche el que les larmes attendrissent, mais que l'lo-
quence seule persuade. Or, pour persuader un auditoire
compos d'hommes senss il faut d'abord commen-
,

cer par le convaincre. Convaincre et persuader sont


donc deux clioses absolument distinctes. C'est au philo-
sophe nous convaincre de la vrit par le nombre et
la force des preuves ; mais c'est l'orateur entraner
notre volont , nos irrsolutions nous
fixer toutes ,

forcer enfin de vouloir ce qu'il veut en rangeant nos ,

qurs de son parti. La conviction cependant est mi


moyen que l'orateur ne doit point ngliger c'est une :

des roules qui conduisent le plus srement au cur 5 et


l'on ne reste pas persuad long- temps d'une vrit dont
on n'toit pas convaincu.
11 s'en suit donc que, pour tre vraiment loquent , il

faut tre philosophe la fois et orateur. Aussi les anciens


ne sparoient-ils point l'loquence de la philosophie , et
les vritables matres de l'loquence furent chez eux des
philosophes. C'est un hommage que Cicron se plaisoit
leur rendre , en avouant que, s'il toit orateur lui-mme

il rtoit devenu dans les promenades de l'acadmie , et


non pas l'cole des rhteurs.
Mais il est indispensable d'observer ici quelle ide les
anciens attachoient ce mot de philosophe. Chez eux
un philosoplie toit un ami vrai de la sagesse , un jDorti-
san naturel de l'ordre et des lois et non point un em-
,

pes dclamateur de vrits triviales et bien moins en- ,

core un frondeur cynique de tout ce qui toit l'objet de


la croyance ou du respect public. On sent bien qu'un
tel homme n'auroit persuad personne Athnes ou
Rome, et qu'on n'y et t convaincu que de son ineptie
ou de sa perversit.
8
,

j,^ RHTORIQUE,
Mais c'est peu, pour l'orateur, de couvain cre les es-*
du raisonnement. L'lo-
prits par la force et la justesse
quence a non-seulement l'opinion mais les atYections ,

les passions combattre et subjuguer. C est-l son


triomplie, et c'en est assez pour faire sentir aux jeunes
gens que le caractre distinctif de l'loquence est une
iclion pleine de clialeur plus ou moins vhmente ,
,

selon la nature et la force des obstacles que son sujet


lui donne renverser. De l , l'ingnieuse flexibilit avec
laquelle elle se plie tous les tons embrasse tous les ,

genres et parle tous les langages qui peuvent se faire


,

entendre du coeur humain.


Tantt elle se borne charmer ses auditeurs par les
,

grces du style et le piquant des penses. Telle est l'lo-


quence des pangyriques , des oraisons funbres , des dis-
cours adresss aux personnes en place ou prononc ,

dans les crmonies publiques. Ce genre de composi-


tion offre l'esprit un dlassement agrable , et ])eut
d'ailleurs laisser chapper, par intervalle, les traits d'une
morale utile ou d'un sentiment agrable. Mais il a ses
cueils : il que forateur, sduit trop facile-
est craindre
ment par le dsir de faire briller son esprit ne fatigue ,

bientt l'auditeur par trop de recherche ou d'affecla-


tion.
Tantt, l'orateur ne cherche pas uniquement plaire,
il s'efforce d'instruire et de convaincre ^ il emploie tout

son art, il rassemble toutes ses forces pour dtruire les


prventions qui peuvent s'lever contre lui ou contre
sa cause pour runir ses preuves et les disposer de la
,

manire la plus favorable sa dfense. Le prestige du


dbit et les charmes de la diction s'ont encore des acces-
soires que ne nglige point ce genre d'loquence, qui
est spcialement celle du barreau.
Le troisime et le plus haut degr de la composition
oratoire, est celui qui s'empare irrsistiblement de l'au-
ditoire, qui porte la conviction dans les esprits, le trou-
ble et l'agitation dans les mes et qui les entrane au
,

gr de l'orateur , qui nous fait partager ses passions ses ,


LIVRE ir. 1,5
sentinicns, aimer ou har avec lui
,
prendre les rsolu-
tions qu'il nous , vouloir
dicte ce qu'il veut , et excuter
sans dlai ce qu'il a voulu. Les dbats des assembles
populaires ouvrent un vaste champ ce genre d'loquen-
ce que
,
la admet galement.
chaire
Nous observerons que ce dernier genre est du ressort
immdiat de la passion et nous dfinirons la passion ,
^

cet lat de l'me fortement agite par un objet qui l'oc-


cupe toute entire. De l l'influence gnralement re-
,

connue de l'enthousiasme de l'orateur sur ceux qui l' -


cotent. De l l'incompaiibiht vidente de tout oriio-
,

ment tudi soit dans les choses soit dans le style,


, ,

avec l'loquence de l'me et du sentiment. De l enfin ,


la ncessit absolue d'tre et de parotre persuad , pour
russir persuader les autres.

CHAPITRE IL

IXe V loquence chez les Grecs.

A ELLES sont les ides gnrales que nous nous sommes


formes , et que nous avons cru devoir donner de l'lo-
quence. Nous allons maintenant suivre un moment ses
progrs chez les peuples o elle a brill avec le plus
d'clat , et qui nous offrent les modles o nous pouvons
l'tudier avec le plus de fruit.
11 ne s'agit point , pour trouver le berceau de l'lo-

quence , de remonter celui des premiers temps , ou de


le chercher parmi les monumens antiques de l'orient
ou de l'Egypte. Il existoit sans doute ds-lors une espce
d'loquence , mais elle tenoit plus de l'lan potique ^
que de ce que nous appelons aujourd'hui le genre ora-
toire. Tant qu'il y eut peu de relations entre les hu-
mains , tant que la force et la violence dcidrent seules
dans les discussions , il est tout simple que l'art qui con-
,,

ii6 ;rhtorique,
cllie les esprits par le raisonnement et la persuasion
it un peu prs inconnu.
art
Les premiers empires dont l'histoire fasse mention ,
ceux des Assyriens et des Egyptiens loient des tats ,

despotiques les rnes du gouvernement s'y trouvoient


:

entre les mains d'un seul, ou d'un petit nombre accou- \

tume une obissance aveugle, la multitude loit con-


duite 5 De tels peuples ne pou voient
et jamais persuade.
donc avoir aucun de ces grands motifs d'utilit politique
ou d'amlioration sociale qui donnent tant de poids et
,

d'importance aux discours publics.


Il faut arriver l'origine des rpubliques de la Grce,

pour rencontrer des traces sensibles de l'loquence, de-


venue fart de persuader. Mais il faut convenir aussi
qu'elle s'ouvrit ds-lors une carrire totalement incon-
nue aux prcdens, et o les ges postrieurs se
sicles
sont vainement efforcs de l'atteindre. Tout favorisoit
sa naissance tout acclia ses progrs.
\

La Grce toit partage en plusieurs petits tats.


Gouverns dans le principe par des rois, qu ilsappeloient
des tyrans, ces peuples naturellement inquiets et re-
,

muans, chassrent leurs petits despotes , et formrent


une multitude de gouvernemens dmocratiques bass ,

sur le mme plan, anims du mme esprit de gloire et


de libert, mutuellement jaloux, et ncessairement ri-
vaux les uns des autres.
Athnes ne larda pas se* distinguer au milieu d'eux,
par son got pour tous les beaux-arts, et pour l'lo-
quence en particulier. Son peuple toit remarquable par
sa vivacit son esprit et son intelligence pour les af-
,

faires. Son gouvernement toit totalement dmocra-


tique, et l'asijemble du peuple dcidoit de tout en der-
nier ressort. C'est l que les orateurs se formoient c'est j

l qu'ils apprenoient mouvoir, diriger leur gr


les passions; c'est l que l'orateur le plus habile trem-
bloit lorsqu'il adressoit la parole au peuple assembl^
,

parce qu'il toit responsable du conseil qu'il alloit don-


ner. Aussi, observe judicieusement le docteur Blaira ce
LIVRE ir. 117
sujet, toute la puissance, tous les trsors du plus grand
monarque ne sufliroient pas pour fonder une cole d'-
loquence semblable que formoit naturellement
celle
la consiiiulion d'Athnes. Ajoutons cet avantage inap-
prciable, celui d'une langue , la plus fconde, la plus
nergique et la plus harmonieuse que les hommes aient
jamais [>arle.

Faut-il s'tonner que le concours de tant de circons-


tances favorables aient port l'loquence grecque ce
degr d'lvation , dont rien n'a depuis approch ; et
que tant d'orateurs clbres se soient disputs l'envi la
gloire de bien dire , dans un temps et chez un peuple
o tout le monde se
disputoit celle de bien faire ? C'-
toit dans les luttes perptuelles des factions et de la li-
bert, dans le torrent d'une vie toujours active, au mi-
lieu enfin du tumulte des affaires ,
que l'loquence des
Athniens acquroit cette vigueur, cette nergie qui
sont devenues son caractre distinctif, et qu'elle n'et
point contractes dans le calme de la retraite et de la
mditation.

Orateurs Grecs.

A la tte de cette foule de grands hommes qui ont il-


lustr la tribune ou le barreau d'Athnes, se prsente
d'abord ce fameux Pricls, qui fut tout la fois capi-
taine et orateur, lve d'Anaxagore et amant d'Aspasie,
redoutable la Grce et corrupteur d'Athnes, et que
son loquence rendit quarante ans monarque d'une r-
publique. L'historien Thucydide nous a conserv un
monument prcieux de l'loquence de Pricls^ c'est
pronona des guerriers morts pen-
l'loge funbre qu'il
dant l'expdition de Samos , o il avoit lui-mme com-
mand et remport plusieurs victoires '^.
Aprs Pricls et durant la guerre du Ploponse,
,

*^
Nous reviendrons sur ce beau morceau, et nous nous y arrterons
arr avec
l'clcndue convenable , l'article des Eloges funbres.
,

,i8 RHTORIQUE,
on successivement une foule de grands
vit s'lever
hommes CJon, Alcibiade Criiias et Tliramne , qui
, ,

lous se distingurent par leur loquence. Ce n loient


1
point des orateurs de profession ce n'est point dans les
:

coles des rhteurs qu'ils s'toient forms fart de bien


dire; mais l'habitude et la ncessit de parler souvent
en public et surtout la disposition naturelle de ces mes
,

ardentes au grand elau sublime, en faisoientdes hommes


loquens , dont Thucydide a recueilli des traits infini-
ment prcieux.
Ces grands exemples ne pouvoient qu'ajouter l'ar-
deur naturelle des Athniens pour l'loquence elle de- ;

vint alors un art qui eut ses rgles et ses professeurs.


C'est ce qui donna naissance une classe d'hommes
absolument nouveaux, et qui , sous le nom de rhteurs
ou de sophistes^ donnrent les prceptes et quelquefois
l'exemple de floquence. Ce qui les distinguoit surtout,
c'toit l'art de parler, sur-le-cliamp, avec la plus grande
facilit 5 et ce genre de mrite convenoit l'imagination
ardente et lgre d'un peuple que le sentiment et la pen-
se frappoient rapidement, et dont la langue fconde
et facile sembloit courir au-devant des ides.
Celui qui, premier, donna cet exemple Athnes,
le
fut le clbre Gorgias, n en Sicile. Cri lias et Alci-
biade encore jeunes Thucydide et Pricls dj vieux,
,

venoient fentendre et fadmirer. Eschine, que nous


verrons bientt le rival et fennemi de Dmosthne
eut le mme talent et dployoit dans ces sortes de dis-
,

cours, tant de gnie et tant de talent, qu'il sembloit


inspir comme le prtre qui rendoit les oracles. On sent
bien qu'entre les mains de pareils hommes, qui faisoient
profession de discourir sur tous les sujets possibles , et
de prouver tout ce qu'ils s'toient engags prouver,
l'art de floquence ne tarda pas devenir celui des sul)-
tilits sophistiques. On peut donc les regarder, avec

quelque raison, comme les premiers corrupteurs de


l'loquence. Socrate se pronona contre eux , fit sentir
l'absurdit de leur dialectique et le vide de leurprten-
,

LIVRE II. 119


due loquence, et tacha de rappeler ses concitoyens
des ides plus justes sur Fart draisonner. 11 toit tout sim-
ple que l'ami de la raison le hros et le martyr de la mo-
,

rale, se dclart l'antagoniste des sophistes de son temps.


Un homme qui contribua galement, mais d'une
autre manire , corrompre la belle simplicit de l'lo-
quence des premiers temps, c'est Isocrate, dont les ou-
vrages subsistent encore aujourd'hui. 11 professa la rh-
torique avec succs, et eut l'art de concilier deux choses,
devenues presque inconciliables depuis, la fortune et
la rputation. Ses harangues n'ont d'autre mrite que

celui de cette loquence de diction, de cette puret


soutenue, mais trop tudie, d'un style qui fatigue,
parce qu'il est trop uniformment beau. Ce fut lui qui
introduisit le premier la mthode de composer ces p-
riodes rgulires et harmonieusement cadences, dont
Cicron fait un si bel loge et pour lesquelles il eut
,

lui-mme tant de propension. De tout temps les opi-


nions ont t partages sur le mrite d'isocrate comme
orateur. Si Platon en fait un grand loge, Aristotedit,
en propres termes, qu'il est honteux de se taire, lors-
qu' Isocrate parle, etc. Mais, comme citoyen, sa con-
duite a t gnralement admire aprs la mort de
:

Socrate, dont il avoit t le disciple, il eut le courage


de se montrer en deuil aux yeux mme des lches assas-
sins de son matre. Aim de Phihppe , l'oppresseur de
son pays, il s'en justifia en mourant; car sa douleur ne
lui permit pas de survivre la bataille de Chrone.
Voil des traits qui honorent et font vivre la mmoire
d'un homme , et qui ont fait dire avec raison d'isocrate
qu'il fut digne d'avoir des talens, puisqu'il eut des
vertus.
Lysias dont on a conserv quelques harangues ap-
, ,

partient aussi la mme poque. Il n'a point la pompe


harmonieuse ni la richesse d'isocrate mais son style
, ;

est toujours pur, parfaitement attique simple et sans la


,

moindre affectation. Son plus grand mrite cependant


est d'avoir t le matre ou l'instituteur de Dmosthne ,
,2o RHTORIQUE,
le premier des bonimes dans rJoqiience judiciaire et
dJibralive.
Le seul nom de Draosthne rappelle encore au-
ourd'hui les grandes ides de pauie, de courage etd'-
ioquence. Seul et sans secours, il fit trembler Philippe,
combattit successivement trois oppresseurs et fut, dans ,

son exil mme pkis grand encore que ses concitoyens


,

ii'loient ingrats. 11 pensa, parla et vcut toujours pour


la libert de son pays, et travailla quarante ans ranimer
Ja fiert d un peuple devenu par sa mollesse
,
le com- ,

plice de ses tyrans. Ddaignant l'aflectation et le style


fleun des rhteurs de son temps , il choisit Priclspour
le modle de son loquence et son caractre dislinctif
,

est la force et la vhmence.


On sait tous les obstacles qu'il eut vaincre , et tous
les cfbrls qu'il pour corriger, assouplir, perfection-
fit

ner son organe et pour rendre son action oratoire digne


,

de sa composition. On sait qu'il s'enferma dans un sou-


terrain pour tudier avec moins de distraction
,
qu'il ^

alloit dclamer sur le bord de la mer pour s'exercer ,

haranguer ensuite devant le peuple. Peut-tre dit ,

Laharpe, na-t-on point fait assez d'attention cette


me semble, sous
singulire ide. C'toit avoir saisi, ce
un point de vue bien juste, le rapjx)rt qui se trouve
entre ces deux puissances, galement tumultueuses et
imposantes, les flots de la mer et les flots d'un peuple
assembl.
Jamais orateur n'eut un champ plus vaste et plus beau
que Dmosthne dans ses Olynthiennes et dans ses Phi-
lippiques. Ces beaux discours doivent sans doute, une ,

partie de leur mrite l'importance du sujet et l'in-


de
tgrit public qui y respire d'un bout l'autre.
l'esprit
Leur but loit d enflammer l'indignation des Athniens
contre la politique ambitieuse de Philippe, roi de Ma-
cdoine, l'ennemi dclar de la libert de la Grce, et
de les prmunir contre les mesures insidieuses dont ce
prince se servoit pour leur dissimuler le danger qui les
menaoit.Pour atteindre ce but; le plus honorable, sans
LIVRE II. 121
contredit, que rlocpience ait pu jamais se proposer,
nous verrons l'orateur employer tous les movens capa-
bles de faire sortir de sa lthargie un peuple si long-
temps fanieuxpar sa justice, son humanit et son cou-
rage, mais dj corrompu et presque entirement d-
gnr. Tantt il leur reproclie hardiment leur vnalit,
leur indolence , leur inditlreucepour la cause conmmne;
tantt il leur remet sous les veux , et leurs anciens ex-
ploits, et leurs ressources prsentes. 11 faut Tentendre
tonner contre la bassesse des orateurs ses contempo-
rains indignement vendus au parti du roi de Macdoine.
,

Il ne se boine point conseiller des mesures vigoureuses,

il entre dans tous les dtails, prsente tous les movens


possibles d'excution.
tonnant que de pareilles harangues soient de-
Est-il
venues entre ses mains des chefs-d uvres de force et
, .

de cette vritable nergie que donne et que soutient


lesprit pubhc Raisonnemens et mouvemens
? , voil toute
lloquence de Dmosthne. Jamais homme n'a donn
la raison des armes plus pntrantes, plus invitables.
La vrit est main un trait perant qu'il manie
dans sa
avec autant d'agilit que de force, et dont il redouble
sans cesse les atteintes. Il frappe sans donner le temps
,

de respirer; pousse, presse, renverse, sans laissera


il

Padversiiire terrass le moven denier sa chute. Son style


est austre, robuste, et tel qu il convient une ame
franche et imptueuse. Rarement il s occupe parer sa

pense; c'est un soin qui semble au-dessous de lui: il ne


songe qu' la porter toute entire au fond de votre cur.
Nul n'a moins emplov de diction et s'il
les figqires .

s'en sert quelquefois , elles seaiblent natrede son sujet.


Mais, dans sa marche rapide il subjugue, il entrane
.

f auditeur son gr; et ce qui le dislingue de tous les


orateurs, c'est que fespce de sutlVage qu'il arrache est
toujours pour raliiire qu'il traite et jamais pour l'ora-
teur.
Avec Dmosthne disparurent les beaux jours de
l'loquence des Grecs: les rhteurs et les sophistes ache-
,

,22 RHTORIQUE,
vrenl de corrompre le got , et la Grce esclave cessa
de compter des grands hommes. Le seul Dni trius de
Phalre retraa dans le sicle suivant, une ombre des
,

premiers temps. Mais, cette poque coule, nous ne


trouvons plus chez les Grecs un seul orateur digne de
ce nom.

CHAPITRE IIL
De rEloquence chez les Romains*

S..S cesse occups dWpdionsmilares, les Ro-


mains ngligrent long-temps tous les arts : chez eux,
tout fut grave, lent et austre. Brigands disciplins,
plutt qu'hommes de gnie, ils n'eurent, pendant l'es-
pace de cinq cents ans , ni got , ni imagination , ni
sensibilit, ni loquence. A
mesure qu'ils tendirent
leurs conqutes, ils ne surent que piller les monumens
des arts, sans jamais savoir les imiter. 11 fallut que les
vaincus prissent le soin de polir et de former leurs vain^
queurs et les Romains durent tous les arts du gnie
\

ces mmes Grecs, dont ils furent en tout les disciples,


les admirateurs et les tyrans. C'est leur cole qu'ils
s'instruisirent mais ils leur furent toujours fort inf-
5

rieurs du cldu gnie. Ils n'avoient ni la vivacit, ni


la sensibilil des Grecs: leurs passions toient plus dif-
ficiles mouvoir leurs conceptions moins vigoureuses,
,

et leurlangue portoit l'empreinte de leur caractre. Com-


pose de sons pres et rudes elle n'eut d'abord ni va-
,

rit ni prcision: elle devint ensuite rgulire et ma-


jestueuse 5 mais elle manqua toujours de cette simplicit
expressive , de cette heureuse flexibilit qui se plie sans
genres de composition. Aussi, quand
efforts tous les
on compare les productions de la Grce et de Rome,
trouve-t-on dans les premires plus de gnie et d'inven-
tion j dans les autres ,
plus de rgularit et de perfection
,

LIVRE tl. 23
Comme gouvei-nement fut populaire
le clicz les Ro-
maius, tout le temps de la rpublique, il est probable
que les discours publics furent un des moyens dont les
chefs se servoient pour influencer la multitude et la
diriger leur gr. Mais, malgr les orages del libert
lesgrands intrts, et le plaisir de gouverner par la pa-
role un peuple libre, il n'y eut pas, avant Galon, un
orateur que l'on pt citer. Lui-mme coit encore h-
riss et barbare; asperuni ethorridum dicendl genus,
(Cic. de cl. orat.) Sur deux ou trois cents orateurs
qui, en divers temps, parlrent Rome, peine yen
eut-il un ou deux par sicle
, ,
qui pt passer pour lo-
quent : peu mme eurent le mrite de parler avec pu-
ret leur langue. Peut-tre la facilit qu'eurent les Ro-
mains, de puiser chez les Grecs tout ce qui manquoit
au systme de leur langue ou de leurs ides retarda les ,

progrs qu'ils eussent pu faire d'eux-mmes , et contri-


bua n'en faire qu'un peuple imitateur.
L'poque o les orateurs de Rome commencrent
dployer des talens rels, ne prcda pas de beaucoup
le sicle de Cicron. Grassuset Antoineparoissentavoir
t les plus clbres. Gicron dcrit trs-loquemment
les diffrences de leur style et de leur manire. Mais
comme leurs productions sont perdues pour nous ainsi ,

que celles d'Horlensius, le contemporain et le rival de


Gicron, nous allons nous hter de franchir les temps,
et d'arriver Gicron lui-mme.

Cicron,

Il de rpter ici tout ce qui a t dit sur


est inutile
ce grand homnie. N dans un rang obscur, on sait qu'il
devint, par son gnie, l'gal de Pompe, de Gsar ou
de Gaton. Il gouverna et sauva Rouie; il fut vertueux
dans un sicle de crimes, dfenseur des lois dans l'anar-
chie, rpublicain parmi des grands qui se dispuloient
le droit d'tre oppresseurs. Enfin, api es avoir dfendu
soixante ans les particuliers et ftal, cultiv les lettres,
124 RHTORIQUE,
la philosophie et Tloquence , au miheu des orages des ,

succs et des malheurs, il pril victime des factions et


d'un monstre qui il avoit servi de protecteur et de pre.
Mais les dtails qui concernent l'homme public et le
philosophe, n'entrent point dans notre plan il ne s'agit :

ici que de l'orateur, et nous allons tciier de le feire


connotre, en exposant ses qualits et les taches lgres
qui les dparent quelquefois.
La supriorit de ses talens est incontestable, et se
manifeste dans tous ses discours. Son exorde est gn-
ralement rgulier ; il prpare adroitement son auditoire
et le dispose en sa faveur. Sa mthode est claire , ses
preuves prsentes dans le meilleur ordre possible c'est ;

mme un de ses principaux avantages sur Dmosthne.


Chaque chose occupe la place qui lui convient il s'ef- ;

force de convaincre avant de songer mouvoir; c'est


_,

sur les passions douces qu'il a en gnral le plus d'em-


pire. Personne n'a connu, comme lui, la force et le
pouvoir des mots. Toujours abondant, toujours har-
monieux jamais brusque son sujet s'tend son gr
, ,

sous sa plume ses priodes s'enchament, et sa phrase


5

marche avec une pompe et une magnificence qui sent


trop, quelquefois, la recherche et le travail. Quoique
gnralement trop diffus, il sait se varier avec art, et
loujoui^ d'une manire convenable son sujet. Lors-
qu'un objet important exaltoit son me et exigeoit de la,

force et de findignalion il abandonnoit le ton dcla-


,

matoire , et le remplacoit par la force et la vhmence ;


et fhomme vraiment loquent, qui foudroie Antoine,
Verres et Galilina, n'est plus l'orateur fleuri, l'crivain
lgant qui parloit pour Marcellus, pour Ligarius ou
pour le pote Archias.
Ce grand orateur n'est cependant point exempt de
dfauts et il est d'autant plus ncessaire de les indiquer,
;

qu'il ofre , dans tout le reste, un modle parfait, qui


entraneroit aisment les jeunes gens dans une imitation
fautive. L'art est trop sensible dans la plupart de ses
discours il y est mme pouss quelquefois jusqucs
:
,

LIVRE II. 125


rostenlatlon. Souvent il se montre plus Jaloux de se fyii-e

admirer que de se faire croire de ses auditeurs: aussi,


j

est-il souvent plus brillant que solide, etdifus lorsqu'il

devroit tre serr et pressant. Ses phrases sont toujours


harmonieusement cadences jamais monotones cepen-
,

dant , parce qu'il en sait habilement varier la cadence.


Mais trop curieux de charmer l'oreille il sacrifie sou-
, ,

vent la force la richesse du nombre. Malgr


l'impor-
tance relle des services qu'il avoit rendus son pays
malgr l'injustice qui le foroit de les retracer quelque-
fois, on lui peut reprocher cependant "d'avoir t trop
souvent son propre pangyriste. C'est un tort, sans
doute; c'est mme, si l'on veut, un petit ridicule dans
un si grand homme. Pardonnons-lui pourtant, et sur-
tout aprs son exil songeons qu'il eut sans cesse com-
;

battre la jalousie et la haine, et rappelons-nous qu'un


grand homme perscut a des droits que n'a p?s le reste
des hommes. Chez les anciens, d'ailleurs, la libert r-
publicaine permettoit plus d'nergie aux seniimens, et
laissoit plus de franchise au langage. Cet afbiblissement
de caractre, que l'on nomme politesse , et qui craint
tant d'offenser 'amour-propre, c'est--dire, la foiblesse
inquite et vaine, toit alors plus inconnu. On aspiroit
moins tre modeste , et plus tre grand.

Dmosthne et Cicron compars.

Les critiques de tous temps ont beaucoup parl,


les
beaucoup crit sur le mrite respectif de Dmosthne
et de Cicron*, et le parallle de ces deux grands ora-
teurs est devenu l'un de ces lieux communs o le con-
traste puril des mots et la manie des oppositions rem-
placent souvent la justesse des ides. Personne, parmi
les anciens n'a saisi avec plus de finesse que Plutarque,
, ,

les rapports qui existent entre ces deux orateurs, et au-


cun crivain moderne ne les a plus clairement exposs
que La Harpe.
a J'ai toujours cru, dit-il, que ce qui importoit le
j26 RHTORIQUE,
plus n etolt pas de dcider une prminence qui sera
toujaars un problme, attendu la valeur peu prs gale
des motifs pour et contre , et la diversit des esprits ;
mais de bien saisir de bien apprcier les caractres dis-
,

tinctifs- et les mrites particuliers de chacun. Dmos-

ihne et Cicron ne sont plus, proprement parler^


pour nous, que des crivains nous ne les entendons :

plus, nous les lisons et cette diffrence de point de


-,

vue est grande. Tous deux ont eu les mmes succs ,


ont exerc le mme empire sur les mes. Mais il est fa-
cile de concevoir aujourd'hui que Cicron qui a toutes ,

les sortes d'esprit et toutes les sortes de style doit tre ,

plus gnralement got que Dmosthne , qui n'a pas


cet avantage. Cicron peut Remporter devant les lec-
teurs, parce qu'il leur donne plus de jouissances mais :

devant les auditeurs, nul ne l'emportera sur Dmosth-


ne, parce qu'en l'coutant, il est impossible de ne pas
lui donner raison , et c'est l certainement le premier
but de l'art oratoire.
Un homme bien fait pour juger les anciens puisque ,

c'est de tous les modernes celui qui s'en est approch


le plus prs, l'illustre auteur du Tlmaque, ne balance
pas se dcider en faveur de Dmosthne.
Je proteste dit Fnlon
, que personne n'admire
,

plus que moi Cicron il embellit tout ce qu'il touche ;


:

il fait des mots ce qu'un autre n'en sauroit faire il a je ne ;

sais combien de sortes d'esprit; il est mme court et v-


hment, toutes veut l'tre, contre Catilin a,
les fois qu'il
contre Verres, contre Antoine. Mais on remarque quel-
que parure dans son discours. L'art y est merveilleux,
mais on l'entrevoit. L'orateur, en pensant au salut de la
rpublique, ne s'oublie pas, et ne se laisse pas ou-
blier.
Dmosthne parot sortir de soi et ne voir que pa- la
trie ; ne cherche point le beau il le fait
il , sans y penser ;
il est au-dessus de l'admiration; il se sert de la parole,

comme un homme modeste de son habit, pour se cou-


vrir. Il tonne, il foudroie 5 c'est un torrent qui entrane
,

LIVRE IL 127
tout. On ne peut le critiquer, parce qu'on est saisi. On
pense aux choses qu'il dit et non ses paroles. , On le
perd de vue on n est occup que de Philippe qui enva-
^

hit tout. Je suis charm de ces deux orateurs, conclut


Fnlon mais j'avoue que je suis moins touch de
;

l'art infini et de la magnifique loquence de Cicron


que de la rapide simpUcit de Dmosthne .
Le rgne de la vritable loquence fut trs-court
chez les Romains elle avoit pris naissance avec Cic-
;

ron, elle expira avec lui. Rien de moins surprenant la :

libert n'toit plus, et l'empire romain devenoit la proie


d'une longue suite de tyrans l'opprobre tour tour ou ,

l'effroi , et toujours le flau de l'humanit. On devoit


naturellement s'attendre voir, sous leur \erge funeste,
le got se corrompre et le talent se dcourager. Quel-
<]ues-uns des beaux-arts , qui dpendent moins essen-
tiellement, de la libert se soutinrent quelque temps
,

encore. Mais les discussions de la tribune rpublicaine,


les dbats du snat et des assembles populaires , cess-
rent d'chaufr les esprits , et d'entretenir cette lo-
quence maie et vigoureuse que le mouvement allume, et
qui ne brille qu'en embrasant. Abandonne ds-lors aux
sophistes et aux dclamateurs romains, elle ne fut plus
qu'un compos bizarre d'affectation de pointes et d'an- ,

tithses. Cette dgradation commena se faire sentir


dans de Snque et il nous faut arriver en-
les crits ;

suite jusqu' Pline le Jeune pour retrouver dans son ,


,

pangyrique deTrajan, quelques tincelles de l'ancienne


loquence. Encore ces tincelles sont-elles rares et foi-
bles et s'aperoit-on chaque instant, des efforts que
, ,

fait fauteur pour s'loigner de la faon de penser et de

parler ordinaire , et se maintenir une lvation for-


ce.
Cette dcadence toit trop sensible et trop dplora-
ble en mme temps, pour ne pas exciter le zle de ceux
qui, fidles encore aux bons principes, et admirateurs
constans des grands modles ,ne pou voient voir sans
douleur les progrs cffrayaus du mauvais got, et feu-
28 RHTORIQUE,
tier oubli des rgles traces par la nature. De l ce fa- ,

meux dialogue sur les causes qui avoient corrompu


l'loquence, chef-d'uvre de got et de raison, suc-
cessivement attribu deux grands matres, Tacite et
Quintilien peu prs reconnu aujourd'hui pour
, et
l'ouvrage du premier. C'est l que la cause du got et
,

de la raison est plaide avec une loquence et une soli-


dit dignes de l'un et de l'autre que les limites qui s-
;

parent et doivent distinguer la posie et l'loquence,


sont assignes avec autant de justesse que de sagacit;
que la grande question de la prminence des anciens
sur les modernes est discute et rsolue, de manire
terminer toute espce de dispute cet gard.
Mais coutons Messala , l'un des interlocuteurs, assi^
gner et dtailler les causes principales auxquelles il attri--
bue la dcadence totale de l'loquence romaine Ce
' n'est point, dit -il, la disette de talens qui augmen-
)) te chaque jour l'intervalle qui nous spare des an-
)) ciens c'est l'indolence de la jeunesse actuelle ; c'est
-,

)) l'insouciance des parens c'est enfin l'oubli complet


;

des murs antiques . Suit un parallle nergique-


ment trac des murs et de fducation ancienYies rap- ,

proches de l'ducation et des exemples que les Ro-


mains donnoient alors leurs enfans. a Pntrons dit- ,

)) il, dans l'intrieur des maisons: qu'y voit, qu'y en-


tend un enfant qui puisse ne pas faire , sur sa jeune
)) me l'impression la plus fcheuse ? Qui prendra la
,

peine de se contenir devant lui, quand les parens eux-


i) mmes s'oublient assez pour lui ouvrir la route et lui ,

5) donner des exemples journaliers de tous les genres de

)) corruption ? De l cette impudence, qui n'est d'abord


,

que ridicule, mais qui enfante bientt le mpris de


soi et des autres, etc.
De l'ducation domestique, Messala passe celle que
les jeunes gens recevoient Rome des professeurs pu-
blics ,de nouveaux dsordres
et , de nouveaux abus se
prsentent en foule ses yeux. Il en conclut donc que,
pour ramener les esprits aux vrais principes et pour faire
LIVRE . 129
renailrc les beaux jours de 1 loquence, il faut en reve-
nir la sinipiicil desmurs antiques 1 tude des ,

grands matres, et faire enfin ce qu'ils avoient fait eux-


mmes si l'on veut parvenir s'illustrer comme eux. Il
,

appuie surtout et avec raison sur la ncessit de ne


, ,

point nerver lame des jeunes gens en traitant leur ,

corps avec tiop de mollesse. Ce sont des hommes que


nous devons la socit levons-les donc comme des
\

hommes et sachons que jamais une me forte et gn-


,

reuse ne se rencontrera dans un cops amolli et eff-


min.

CHAPITRE IV.

De V loquence chez les modernes,

J_jE moyen ge ne nous offrant rien qui mrite de fixer


notre attention, nous allons jeter un coup d'il sur la
situation de l'loquence chez les modernes.
11 est une vrit incontestable c'est qu aucune des ,

nations de l'Europe n'a attach jusqu'ici, autant d'im-


,

portance aux discours publics, n'a accord autant de con-


sidration aux orateurs que les Grecs et les Romains.
,

11 en devoit tre ainsi on a pu voir dans le tableau


: ,

rapide que nous venons d'esquisser de l'loquence an-


cienne, qu'elle tenoit essentiellement au caractre et
la constitution d'un peuple; et qu'elle avoit rencontr,
chez les Grecs et les Romains, un concours de circons-
tances qu'il lui toit impossible de retrouver parmi les
nations modernes.
Les ruines, dont chute de l'empire romain couvrit
la
l'Europe entire achevrent d'touffer le peu qui restoit
,

encore , dans un petit nombre d'mes privilgies d'a- ,

mour de la gloire et de la libert. Des peuples vaincus


d'avance, engourdis depuis long-temps dans les chanes
du despotisme , toient incapables de sortir tout coup
9

.._.
j3o rhtorique,
de ce profond abattement pour renatre des sentimens
,

dont leurs mes fltries n'toient plus susceptibles. Aussi


des dbris pars de la tyrannie qui venoit de succomber,
vii-onse former, sur tous les points de l'Europe, une
foule de petits tals, tous gouverns par de petits des-
potes, uniquement occups du soin de se dtruire mu-
tuellement et d'opprimer des peuples devenus assez
,

stupides pour ne pas mme s'apercevoir qu'ils avoient


chang de joug et de matre.
La rvolution qui s'opra alors dans les esprits et dans
les mes est si frappante
, ses consquences ont telle-
;

ment influ sur la destine des peuples de l'Europe que ,

nous avons cru nous y devoir arrter un moment. Com-


me on peut dire qu'il n'y eut plus de Grecs ni de Ro-
mains, ds l'instant qu'il ne fut plus permis, Athnes
ou Rome d'exposer publiquement et de dfendre
, ,

avec courage les intrts de la libert et la forme du gou-


vernement on peut dire aussi que tout fut perdu pour
5

l'loquence ds qu'il n'y eut plus de peuples essentielle-


,

ient libres.
La servitude et l'ignorance, sa compagne ncessaire,
consommrent donc l'ouvrage que la corruption des
moeurs avoit commenc depuis long-temps-, et lorsqu'a-
prs des sicles de barbarie , la lumire voulut enfln se
remontrer ; lorsque les peuples , fatigus par tous les
genres d'oppression essayrent enfln de sortir de ce
,

long sommeil de l'esclavage il fallut un choc terrible et


,

des crises affreuses pour lutter contre tant d'obstacles


runis, et pour reconqurir une ombre au moins de
l'ancienne libert.
Aussi peut-on remarquer une conformit singulire
entre toutes les poques o les arts ont fleuri , et cette
conformit a quelque chose de bien aflligeant. Ath- A
nes et dans l'ancienne Rome l'loquence et les lettres
,

n'eurent un grand clat que dans les temps les plus ora-
geux. En Italie la renaissance des lettres fut prcde
,

par les factions des Guelfes et des Gibelins. En Alle-


magne, les lettres ne coinmencreat fleurir, qu'aprs 1^
LIVRE n. i3i

guerre de irenie ans; en Angleterre, sons Charles ii,


aprs Gromwel; en France enfin, aprs les troubles de
la lii^ue et les agitations des guerres civiles. 11 est triste,

sans doute, pour les amis des lettres , d'tre obliges d'a-
vouer que ce qui trouble les tats est ce qui favorise le
])lus, ou la seule chose plutt qui favorise l'loquence.
Mais telle est la nature des choses humaines l'loquence :

peut servir , et n'a que trop servi les passions ; mais il


aut de l'loquence pour les combattre et l'on sait que :

le bien et le mal se confondent dans tout ce qui est de


l'homme.
A l'poque dont nous parlons , la religion ranima un
moment l'loquence, empara. Mais la
et le barreau s'en
vraie loquence , l'loquence politique celle qui dans , ,

les tribunes d'Athnes et de Rome avoit exerc la ,

censure de l'administration publique, celte loquence,


gardienne et protectrice du bien public, toit destine
ne reparotre jamais ou faire payer bien cher sa r-
,

surrection momentane.
S'il est un pays
qui, par la nature de ses localits, par
3a forme de son gouvernement et le caractre de ses
habitans , dt faire revivre le premier l'loquence po-
pulaire des anciens , c'est , sans doute, l'Angleterre.
Parmi les nations civilises Anglois ont long-temps
, les
possd seuls un gouvernement populaire et des assem-
bles assez nombreuses pour of'rir un champ libre l'-
loquence politique , qui y devoit tre naturellement en-
courage par la hardiesse du gnie national. Malgr tant
d'avantages, les Anglois sont rests trs-infrieurs dans
toutes les parties de ce bel art, non-seulement aux
Grecs et aux Romains mais mme aux Franois dans
,

quelques parties. Dans toutes les sciences l'Angleterre ,

a compt des hommes profondment instruits. Elle a


des philosophes , des historiens, des potes du j^remier
mrite ; et il seroit dificile aux autres nations de trouver
beaucoup d'hommes opposer aux Newton aux Hume, ,

aux Pope. etc. Mais elle est loin d'tre riche en orateurs
.publics, et l'on trouveroit dificilement des monumens
,32 RHTORIQUE,
de leur gnie. On a vu , de temps en temps quelques ,

personnages acqurir une sorte de clbrit dans les d-


bats du parlement mais c'toit un hommage rendu
:

plutt la profondeur des lumires ou la sagesse des


vues de Fliomme d'tat, qu'aux talens de l'orateur.
L'locj[uence angloise ne fut pas plus heureuse au
barreau et les discours des plus habiles avocats ont t
,

oublis avec la cause qu'ils avoient pour objet. En France,


au contraire , on se souvient encore des plaidoyers de
Patru : et les discours de Cochin et de d' Aguesseau sont
tous les jours cits parmi les modles de notre lo-
quence.
11 en est de mme
de l'loquence de la chaire. Rien
de plus sage et de plus sens que les productions des
ecclsiastiques anglois. Leurs sermons sont remplis de
pit de saine morale et de bon sens mais avec tout
, j

cela on n'est rien moins qu'loquent. Aussi celui de ,

tous les arts qui est le plus loign de la perfection chez


les Anglois est sans contredit l'art de la prdication
, , ,
;

tandis que chez les Franois nous verrons Bossuet,


, ,

Bourdaloue Massillon et Fichier


, tendre et arriver,

souvent une supriorit d'loquence dont les prdi- ,

cateurs anglois ne semblent pas mme avoir eu l'ide.


Une des raisons principales de cette diffrence c'est ,

que les Franois ont en gnral conu de plus grandes


, ,

ides du pouvoir attach l'art oratoire, mais qu'ils ne


les ont pas toujours remplies avec le mme succs.
Les Anglois n'ayant point entrepris de porter si haut
l'loquence ont mis plus d'exactitude dans l'excution,
,

mais sont rests mthodiques et froids par consquent.


En France, le style des orateurs estoin dfigures plus
hardies ^ leur marche est plus varie , leur discours plus
anim, souvent plein de chaleur et d'lvation. L'An-
et
glois, sage jusque dans ses carts, se permet peu d'or-
nemens, tend directement au bon sens, la raison et ,

s'embarrasse peu d'adoucir l'asprit des sentiers qui


y
conduisent.
Quant aux causes gnrales qui ont d retarder chez
^ ,

LIVRE II. i33


les modernes les progrs de l'loquence et en diminuer
les effets on peut les attribuer en partie la correction
,

du raisonnement, dont nous avons fait une tude parti-


culire. Sans doute les Grecs et les Romains avoient
plus de gnie que nous; mais nous avons sur eux un
avantage incontestable : c'est la justesse et l'exactitude
du raisonnement. De l cette attention continuelle
nous prmunir contre l'influence charmes de l'-
et les
locution de l, ce soin scrupuleux de nos orateurs
:

modernes se renfermer dans les bornes de la raison


ne se rien permettre qui puisse la choquer ou la con-
tredire , bien convaincus d'avance que le discours le
plus loquent manqueroit ncessairement son but, pour
peu qu'il s'cartt de cette grande rgle qui exige que tout
tende au bon sens Scribendi rect sapere est etprin-^
:

cipiuni et fons* (Horace).

Fin du Second Livre


,54 RHTORIQUE;

1
LIVRE TROISIEME.
Des Trois Genres principaux d^Elo-
quence,

vJ 'est sur la nature mme du discours , que les


anciens fondoient leur division de l'loqueuce. Ils ont
donc appel drnonsij^atif, le genre qui a pour objet Ja
louange ou le blme, parce qu'il faut dmontrer en effet
jusqu' quel point l'un ou l'autre est on\ dliberatif^
celui qui se propose d'amener l'assemble devant laquelle
on parle, prendre la dlibration qui convient le mieux
aux circonstances , et qui entre le plus dans ses intrts;
judiciaire enfin, celui qui d'aprs l'expos des faits, l'en-
,

semble et le rsultat des preuves met les juges en tat


,

de prononcer sur le fonds de l'afaire , et de faire une


application juste de la loi.
Nous allons examiner cbacun de ces trois genres en
particulier, avec le soin et ftendue ncessaires.

SECTION PREMIRE.
JLa Tribune 'politique.

CHAPITRE PREMIER.
V_JiCERON en adoptant la distinction que nous venons
,

d'tablir, assigne cbacun des trois genres son carac-


tre et son objet et fait de \ utilit la base du genre
,
LIVRE III. i3^

purement dllbralif : in deliberationibus utilitas.


Quand il s'agit de dterminer la volont pu-
en ef'et

blique en faveur du projet qu'on lui propose, et de la


dtourner du dessein qu'elle a pris il faut que l'utilit ,

du nouveau plan frappe tous les esprits, pour entraner


tous les suffrages. Les grands objets dont s'occupe cette
espce d'loquence sont encore une raison de plus
,

pour n'en jamais perdre de vue Futilit. Ce n'est point


la lgre que Ton doit dlibrer sur les affaires publi-
ques, sur la paix, sur la guerre, sur les ngociations,
sur tous les points enfin de lgislation et d'administra-
tion publique. L'orateur public doit avoir sans cesse
devant les yeux les consquences terribles qui suivent
ncessairement les dlibrations trop prcipites. Il ne
doit donc rien hasarder qu'il n'ait mrement pes avec
lui-mme dans le silence des passions , et dont l'utilit
gnrale ne lui soit d'avance clairement dmontre.
Qu'il songe et qu'il se rappelle chaque instant que ce
peuple qui va Fentendre est un torrent qu'il n'est plus
,

possible d'an'ter une fois que l'on a rompu la digue


,

qui le retenoit, et que des regrets tardifs ne rpareront


point le mal dont il aura t la cause imprudente.
Avant donc de parler dans une assemble populaire ^
il faut commencer par bien concevoir le sujet que Fou

veut traiter le considrer avec soin sous tous les rap-


5

poris saisir ceux qui seront le plus la porte de la


,

mullilude ; choisir et disposer les preuves dont la soli- ,

dit lumineuse doit faire la base de tout discours pu-


blic. Quant aux ornemens, ils se prsenteront d'eux-
mmes, si le sujet en est susceptible et quoique Fora- \

teur public ne doive en aucun cas ngliger ce moyen


de faire triompher la raison, il doit toujours, et avant
tout , s'occuper des choses : cura sit verborum , 50///-
citudo rerum. C'est le conseil de Quintilien , le pr-
cepte de la nature et de la raison et nous ne saurions ,

le rappeler Irop souvent aux jeunes orateurs.


Un prcepte non moins essentiel et que trace ga- ,

lement la nature c'est qu'il faut tre fortement persuad


,
j36 rhtorique,
soi-mme de que l'on veut faire adopter aux
Ja vrit

autres. Cela est vrai pour tous les genres d'lofjuence ;


mais cela est indispensable pour celui dont il s agit ici.
On conoit par exemple que l'orateur qui prononce
, ,

un pangyrique ou une oraison funbre, peut n'tre


pas profondment affect en effet du mrite qu'il loue,
ou dont il pleure la perte il suffit pour nous toucher,
:
,

qu'il paroisse touch lui-mme-, l'illusion n'en demande


pas plus. Mais qu'un orateur public qu'un homme ,

d'tat qu'un citoyen enfin qui fait partie de l'assem-


, ,

ble devant laquelle il parle , et dont les intrts lui


sont par consquent communs ne soit et ne paroisse ,

pas intimement convaincu que ce qu'il conseille est en


effbt ce qu'il y a de mieux faire pour le moment, son
but est manqu et il laisse sur sa probit et sur son pa-
,

triotisme des soupons que le temps n'efface jamais


compltement. Nous sentons bien et l'on sentira ,

comme nous que cette dernire qualit exige et sup-


,

pose plus que de floquence qu'elle demande tout le


\

courage de la vertu , toute l'nergie du vrai talent. Mais


c'est celui qu'un grand peuple charge de ses intrts ,
bien consulter son me et ses forces se demander ,

s'il saura s'lever au-dessus des petites passions fronder ,

l'opinion commune quand elle ne sera pas d'accord avec


le bien gnral; braver les clameurs de ce mme peuple,
qu'il faut quelquefois servir malgr lui et sacrifier jus- ,

qu' sa vie s'il le faut plutt que de trahir la vrit et


,

la confiance de ses concitoyens.


Le champ vaste et libre du genre dlihratif, est
ce que les Romains appeloient concio , la harangue di-
rectement adresse au peuple. Elle doit tre imposante
et varie dit Cicron gravltateni varietatemque de--
, :

siderat.'J\e ne peut avoir que deux objets ou il s'agit :

de conduire les hommes parle devoir et c'est alors dans ,

les principes du Juste et de l'injuste qu'elle puise ses


forces et ses moyens ou il s'agit de les dterminer par
:

leur intrt ,et c'est leur passion qu'il faut mouvoir.


Ainsi, dans l'iui et l'autre cas, l'alliatice de la probit
,,

LIVRE III. 137


et du talent est indispensable dans l'orateur public.
Voil pourquoi sans doute les anciens pour qui l'lo- ,

quence populaire toit si importante, attacboient tant de


prix et de mrite la runion des grands talens et des
grandes vertus.
L'honneur , la gloire , la vertu , l'orgueil national
les principes de l'quit peuvent beaucoup sans doute
sur l'esprit hommes assembls mais rien ne les d-
des ;

termine plus puissamment que les motifs d'utilit pu-


blique. Aussi l'loquence populaire ne triomphe-t-elle
,

jamais avec plus d'clat, que lorsqu'elle peut mettre


d'accord l'utilit publique et la dignit rc'toient les deux
grands moyens de Dmosthne. Au reste, la grande et
peut-ue l'unique rgle de l'loquence populaiie , est
de s'accommoder au naturel au gnie , au got du peu-
,

ple qui l'on parle c'est ce que Dmoslhne et Gi-


:

cron avoient parfaitement senti et ce qu'ils ont scru- ,

puleusement observ.
Quant aux formes oratoires du discours populaire
elles sont les mmes peu prs que pour les autres
genres d'loquence avec cette diffrence cependant
,

que le genre dlibratif permet moins d'appareil, exige


moins de recherche et de parure. Mais ce qu'il perd
quelquefois en lgance et en correction, il le regagne
abondamment par la force et la vhmence ,
qui le ca-
ractrisent essentiellement. Le seul aspect d'une assem-
ble nombreuse, occupe d'une discussion importante,
et attentive au discours d'un seul dont elle attend et , ,

dont peut en effet dpendre son sort, suffit pour lever


l'esprit de forateur, pour chauffer son imagination. La
passion s'enflamme, les figures les plus hardies devien-
nent naturelles, parce qu'elles sont naturellement ame-
nes : la chaleur du discours, flan du sentiment se

communiquent de proche en proche les esprits sont ,

convaincus, les curs entrans, et la viit triomphe.


11 ne sufiroit cependant pas de s'abandonner incon-

sidrment cette chaleur qui entrane tout, et ne laisse


aucune place la rflexion. Elle a besoin d'tre ren-
,

,38 RHTORIQUE,
ferme dans de certaines bornes, et elle exige des res-
trictions qu'il faut indiquer.
Elle doit tre d'abord proportionne au sujet et la
circonstance. On sent tout ce qu'il y auroit d'absurdit
s'exprimer avec vhmence sur un sujet peu impor-
tant , ou qui demande par sa nature une discussion pai-
sible. Le ton modr est celui qui convient le plus sou-
vent c'est celui de
: la raison , et c'est la raison qui
persuade.
Lors mme que la vhmence est justifie par le
sujet , et seconde par gnie de l'orateur; lorsqu'elle
le
est sentie et non pas feinte , il faut prendre garde en-
core qu'elle ne nous emporte trop loin et ne nous ,

fasse franchir les bornes de la prudence et la limite


dlicate des biensances. L'influence de forateur cesse
ncessairement , du moment qu'il ne sait plus se com-
mander lui - mme.
Dans le cours de la harangue populaire la plus ani-
me , ne faut jamais perdre de vue ce qu'on doit de
il

respect et de mnagement l'oreille des auditeurs. Les


anciens avoient cet gard des privilges que nons
, ,

n'avons plus et cette considration doit nous faire vi-


5

ter avec soin de donner la dclamation une latitude


qui ne seroit plus que de l'extravagance devant un audi-
toire moderne.
Que le plaisir de nous entendre parler ne nous fasse
jamais oublier que les auditeurs sont faciles lasser que ;

l'inconslance et la lgret du plus grand nombre ne


leur permettent pas de donner rien de srieux une , ,

attention long -temps suivie et lorsqu'une fois cette


;

lassitude commence se faire sentir tout l'effet de ,

notre loquence devient absolument nul. Prfrons


donc en gnral l'inconvnient de ne pas dire assez ,
au danger- de dire trop. 11 vaut mieux placer sa pense
sous un jour frappant et l'y laisser que de la retour-
,
,

ner de la reprsenter de vingt manires diffrentes


,

et d'entasser une vaine pi'ofusion de mots au hasard


de fatiguer et d'puiser enfin l'attention de ceux qui
.

LIVRE II. i39


nous coutent , et qui ont un intrt rel nous
entendre.

CHAPITRE II.

Application des principes lapi^emire Philippique


de Dmosthne et la seconde Catilinaire de
.,

Cicron.

Avant de passer l'analyse des discours nous allons ,

donner , en peu de mots une ide de la forme des as-


,

sembles populaires chez les anciens de la manire de ,

les convoquer et d'y dlibrer. Ces notions prliminaires


nous ont sembl indispensables pour mieux apprcier ,

l'effet de l'loquence et le mrite des orateurs.

A Athnes le pouvoir absolu et la direction entire


,

des grands intrts toient entre les mains du peuple.


Lorsqu'il y avoit lieu dlibrer sur une affaire impor-
tante, le peuple s'assembloit ds le matin dans le Forum,
ou sur une place nonnne le Pnyx, mais le plus souvent
dans le thtre de Bacchus. Quelques jours avant l'as-
semble , on affichoit un placard qui indiquoit l'objet
de la convocation. Tous ceux qui avoient atteint l'ge
cotnptent toient forcs de se rendre l'assemble et ,

les plus diligens recevoient une petite rtribution p-


cuniaire.
Dans les cas ordinaires, les matires discuter toient
prpares d'avance dans le conseil des cinq cents , com-
pos de cinquante snateurs choisis dans chacune des
dix tribus. Les prytanes convoquoient l'assemble les ,

prodres en indiquoient l'objet et l'pistate recueilloit


,

les voix.
Les assembles extraordinaires toient indistincte-
ment convoques par les gnraux ou par les prytanes :

quelquefois le peuple s'assembloit de lui-mme sans ,

attendre les formalits prescrites par la loi

Lorsc|ue tous les orateurs avoient parl, le peuple


i4o RHTORIQUE,
donnoit son suffrage en tendant les mains vers celui
dont l'opinion le flattoit davantage. Xnophon rapporte
que, la nuit ayant surpris le peuple au milieu d'une
dlibration importante, on fut oblig de remettre au
jour suivant, pour viter toute espce de confusion au
moment des suffrages. Porrexerunt manus , dit Ci-
cron, et 4'yi<f>ts-fjici, natum est. Ce pspbisma ou dcret
portoit le nom de celui qui l'avoit propos , et toit tou-
jours cit parle nom de son auteur, et la date du jour
o il avoit t rendu. Avant d'avoir reu cette sanc-
tion , il nom de Tr^oCsMvfjLa, ,
portoit provisoirement le
et n'a voit forcede que pendant un an.
loi
Chez les Romains, les comices ou assembles du
peuple se tenoient dans le Champ-de-Mais et toient ,

prsides par le consul. Pour dterminer l'ordre des


votes dans les lections on se servoit de petites boules
, ,

sur lesquelles toit inscrit le nom de la tribu laquelle


appartenoit la centurie et que le consul tiroit de l'urne.
,

L'lection se faisoit au moyen de petites tablettes que


l'on distribuoit chaque citoyen, lequel sortoit de son
rang, et les jetoit dans le vase plac pour les recevoir.
On s'y prenoit de la mme manire dans les dlibrar-
tions sur une loi porter, ou dans les dcisions judi-
ciaires.
*
Sujet des Phllippiques

Philippe, dont l'ambition n toit point borne par ses


petits tats , et dont les talens toient fort au-dessus de
sa puissance hrditaire avoit form le hardi projet de
,

dominer dans la Grce. C'toit beaucoup entreprendre


pour un roi des Macdoniens, nation jusque-l m-
prise des Grecs, qui la traitoient de barbare. Mais il
sut se crer un peuple, Dj et le rendre formidable.
sa politique astucieuse menaoit la libert d^Athnes ;
l'alarme commenoit se rpandre parmi ce peuple l-
ger et frivole, qui ne songeoit aux moyens de dtour-
ner le danger que quand le danger toit invitable. De
l, cette lenteur dans les dlibrations , cette foiblesse
LIVRE III. 141
dans mesures, qui indignoient justement Dnios-
les
thne. Prodigue de sermens de caresses et d'argent,
,

Philippe avoit partout des ministres et des orateurs


ses gages, et ils trompoient facilement la multitude,
qui n'est jamais plus asservie, que quand elle croit com-
mander. Ce fut dans ce moment de crise, au milieu
d'un peuple dont une moiti toit abattue par la crainte,
et fautre lchement vendue aux agens de Philippe , que
Dmosthne peine encore g de trente ans , parut
,

la tribune et fit entendre cette loquence vraiment


,

patriotique, dont nous allons admirer des exemples.

Premire Philippique.

Exorde. Si le sujet qui nous rassemble avoit pour objet


quelque nouveau dbat, j'attendrois , Athniens, que vos ora-
teurs ordinaires eussent manifest leur opinion; et si leurs pro-
positions m'avoient paru sages , j'aurois continu de garder le
silence dans le cas contraire , j'aurois expos mon sentiment :
:

mais puisqu'il s'agit de choses sur lesquelles ils ont plus d'une
fois dj donn leur avis , vous me pardonnerez sans doute d'a-
voir pris le premier la parole; car s'ils avoient dans le temp*"
indiqu les mesures convenables , vous n'auriez point dli-
brer aujourd'hui .

Ce court exorde pour donner une ide de la


suffit
manire de Dmosthne on ne voit rien l qui sente
:

l'orateur, rien qui annonce la moindre recherche; tout


va directement au but on voit un homme rempli de
:

Fimportance de son sujet, et Ton sent qu'il va s'emparer


invinciblement de l'attention des auditeurs. C'est une
me pleine qui cherche s'pancher : c'est un vrai ci-
toyen qu'afflige l'tat de son pays et l'insouciance de ses
concitoyens il veut le bien et la gloire de tous , et il
;

sent que pour faire l'un et fautre, il faut exposer la


vril dans tout son jour, et sacrifier sans balancer tous
les vains mnagemens d'une fausse dlicatesse.
Aprs ce peu de mots, il aborde directement ftat
de la question.
,

t42 RHTORIQUE,
H Athniens I la situation de nos affaires est dangereuse
mais elle n'est pas dsespre .
*

Il faut tre bien sr de ses raisons et de la manire


dont on les fera valoir, pour s'exprimer avec cette con-
fiance devant un peuple d'avance persuad qu'il n'y
avoit plus rien esprer, et qui croyoit voir dj Phi-
lippe aux portes d'Athnes. Mais cette assurance mme
de l'orateur lui imposoit la ncessit de prouver , sans
rplique, ce qu'il venoit d'avancer; et c'est ce que va
faire Dmosthne.

Notre conduite passe est prcisment ce qui doit nous


<(

donner, pour l'avenir, les plus grandes esprances .

Quoi! les Athniens navoient commis jusqu' cette


poque que des fautes en tout genre ils avoient manqu :

de prvoyance et de politique dans vingt circonstances;


ils avoient abandonn ou nglig leurs allis et c'est ,

l prcisment ce qui doit les rassurer pour l'avenir 1

Ecoutez avec quel art l'orateur rpond l'objection p


toute forte qu elle parot.

Sans doute , tout seroit dsespr , si nous avions fait in-


(

fructueusement tout ce que le devoir exigeoit de nous. Ce


n'est pas les Athniens que Philippe a vaincus , c'est leur mol-
lesse, c'est leur insouciance. Non vous n'avez point t vaincus,
,

puisque vous n'avez rien fait encore pour vous dfendre ->>.

Il de tirer avec plus d'adresse des


toit impossible
otifs d'encouragement, de la cause
motifs ca mme du dses-
poir gnral. L'orateur continue :

Il fut un temps oii nous possdions Pydna Potide Me- , ,

thon et tous les paysadjacens j oii une partie des tats subjugus
par Philippe toient encore indpendans si Philippe , foible :

alors et sans allis, eut dsespr de ses succs contre nous, s'il
se ft dit Moi , attaquer les Athniens dont les garnisons com-
: ,

mandent mon territoire, et attaquer sans secours, sans


les
allis I Jamais il n'et fait ce qu'il a fait, jamais il ne ft par-
venu au degr de puissance qu'il a atteint. Mais il savoit que
.

LIVRE HT. 143


les places les plus fortes sont des prix jets au milieu des coni-
battans, et la rcompense du conqurant:
il savoit que les do-

maines de l'absent sont le butin naturel de ceux qui voudront


s'armer pour les prendre. Fort de cette pense il saccage il , ,

possde des provinces entires il impose des lois et trouve des


:

allis, parce que les hommes aiment s'unir d'intrt avec


ceux qu'ils voient disposs tenter de grands eftbrts , quand les
circonstances l'exigeront

Ce dernier trait est remarquable , en ce qu'il renferme


implicitement un reproche bien capable de rveiller le
courage et de piquei- l'mulation des Athniens. Tout
Je morceau est plein de cette force de raisonnement qui,
ne s'appuyant que sur des faits, porte ncessairement
la conviction. Il loitfort adroit de s'tayer de l'exemple
mme de Philippe. Passons l'application de l'exemple,
et voyons le parti que l'orateur en va tirer.

O mes concitoyens si vous voulez adopter enfin des sen-


!

timens semblables si chacun de vous est prt servir son pays


,

autant qu'il le doit , et qu'il le peut ; si les riches sont disposs


contribuer de leur bourse, les jeunes gens prendre les armesj
si vous voulez enfin redevenir vous-miues vous pourrez encore,
,

avec le secours des Dieux retrouver et mettre profit les oc-


,

casions imprudemment ngliges, et chtier l'insolence de cet


homme qui vous pouvante aujourd'hui.
Mais quand mes concitoyens, quand ferez-vous ce qu'il
,

est propos de faire? Attendez-vous que quelque nouveau d-


sastre, que la ncessit vous y contraignent? Faut-il un motif
de plus que les circonstances qui vous pressent? Selon moi, la
plus m-gente des ncessits est, pour des hommes libres, la tache
qui rsulte d'une conduite honteuse. Vousbornerez-vous , dites-
moi, parcourir les places publiques, en vous demandant mu-
tuellement Qu'y a-t~il de nous^eau? Ehl qu'attendez-vous de
:

plus nouveau, de plus trange, que de voir le Macdonien sub-


juguer Athnes et faire la loi la Grce? Philippe est-il mort?
,

Non , mais il est en danger. Eh! que vous importent ces


vains bruits? Supposez-le mort, en effet ; vous en aurez bien-
tt fait un autre , en continuant de ngliger ainsi vos propres
intrts .

Voil bien ce qui s'appelle frapper fort, et frapper


juste en mme temps, comme le disoit Voltaire,
,,

t44 rhtorique;
propos de l'effet thlral. Aprs avoir convaincu les
AthnieDS de la ncessit de faire la guerre au roi de
Macdoine, l'orateur leur reprsente celle d'quiper au
plutt une flotte, de lever une anne de terre et des
subsides en consquence. 11 trace le plan d'excution
et indique tous les moyens qui peuvent le faciliter et
Facclrer en mme temps. 11 revient ensuite la con-
duite de Philippe , qu'il peint de couleurs encore plus
nergiques. 11 cite et fait lire la lettre insolente que ce
prince avoit crite aux liabitans de l'le d'Eube il en ;

tire l'occasion de nouveaux reproches aux Athniens ,


sur leur inconcevable indolence.

Ce qui me surprend toujours , c'est que personne d^entre


vous ne veuille considrer en reportant ses yeux sur le pass
,

que la guerre actuelle n'a t entreprise de notre part que pour


,

rprimer l'insolence de Philippe, et qu'elle n'est plus aujour-


d'hui qu'une guerre dfensive, pour nous mettre l'abri de ses
insultes insultes qu'il ne manquera pas d'accumuler
: moins
,

que l'on n'y mette un prompt obstacle .

Ce rapprochement est naturel, et plein d'art cepen-


dant : cette manire d'argumenter par les faits, de for-
tifier les circonstances les unes par les autres, constitue
essentiellement logique de l'orateur public, et per-
la

sonne ne l'a possde comme Dmosthne. Pour ache-


ver de dterminer les Athniens, il s'efbrce de dtruire
l'impression que font ncessairement sur les esprits foi-
bles, les bruits que les malveillans ne man-
et les oisifs
quent jamais de fabriquer et de rpandre dan s les grandes
villes et aux grandes poques.
,

Je sais que plusieurs d'entre vous se plaisent faire circu-


ler de faux bruits qu'ils donnent pour des nouvelles authen-
,

tiques. Les uns disent que Philippe s'est joint aux Lacdmo-
niens pour tramer de concert avec eux la perte des Thbains :

d'autres, qu'il a envoy des ambassadeurs au roi de Perse-


d'autres enfin , qu'il se fortifie dans l'IIlyrie. C'est ainsi que nous
perdons des momens prcieux fabriquer des nouvelles. Vne
chose dont je suis bien persuad, c'est qu'ivre de sa grandeur
et de ses succsi, Philippe a pu rver tous ces grands projets,
LIVRE l. 145
en voyant surtout que personne ne songe le troubler dans ses
conqutes; mais qu'il ait pris ses mesures de manire ce que
les plus vides de sens d'entre nous ( car rien de moins sens
qu'un fabricateur de nouvelles) soient instruits de ses dmarches
ultrieures, c'est ce que je ne saurois jamais croire. Laissons
donc ces contes frivoles et pntrons-nous seulement de cette
,

faraude vrit, que Philipj^e est notre ennemi, qu'il nous a d-


pouills de nos possessions, qu'il nous outrage depuis long-temps,
que notre espoir a t tromp jusqu'ici, que nous n'avons d-
sormais de ressources qu'en nous-mmes , et que si nous balan-
ons porter la guerre au-dehors nous serons forcs del faire
,

chez nous. Voil ce dont il faut nous persuader. Voil les rsul-
tats qu'il faut srieusement examiner, et non les vains discours
dont on cherche vous repatre. Pourquoi vous puiser en con-
jectures inutiles, lorsqu'^il suffit de vous convaincre que rien ne
vous peut arriver d'heureux , tant que vous ne donnerez pas
vos affaires une attention plus suivie , et vos projets un ex-
cution plus rapide .

L'intrt seul de la patrie et Fespoir d'ouvrir un avis


utile, avoient fait monter Dmoslhae la tribune;
nous l'avons vu dans son exorde. Ces mmes motifs de
patriotisme et de dsintressement se reproduisent avec
noblesse dans la courte proraison qui termine son dis-
cours.

Pour moi , dit-il ,


jamais brigu votre faveur par
je n'ai
des discours trangers ce que je croyois vous devoir tre
utile; et j'ai alors dclar mon sentiment sans art , comme
sans rserve. Heureux si , comme il vous est salutaire de rece-
voir les meilleurs conseils, il l'toit de mme l'orateur de vous
les donner! Combien cette certitude et ajout mon assu-
rance! Quoi qu'il en puisse rsulter pour moi, j'ai cru devoir
parler convaincu que ce que j'avois dire , toit ce qu'il y
,

avoit de mieux faire. Choisissez maintenant , et dcidez-vous


pour celui de tous les avis qui vous parotra le plus confprme
au bien gnral .

La seconde Catilinaire.

Le sujet des Catilinaires est connu : on sait que Ca-


tilina . aprs avoir conspir la perte de Kome et de tout
10
,

,46 RHTORIQUE,
ce qu elle renfermoit de citoyens estimables , touchoit
au moment de raliser ses infmes projets , quand la
vigilance et le courage de Cicron djourent ses com-
plots, et sauvrent les Romains d'une ruine certaine.
Des quatre discours que Cicron pronona dans cette
circonstance, la plus importante et la plus glorieuse de
sa vie, deux surtout sont d'autant plus admirables , que
tout nous porte croire qu'ils furent improviss ; et
quoique l'auteur les ait sans doute retouchs , lorsqu'il
les publia dans la suite, le grand effet (|u ils produisirent
alors est une preuve du mrite rel qu'ils a voient.
Catilina, que devoit foudroyer la premire harangue
eut l'audace de rpliquer l'orateur , et de conjurer le '^

snat, d'une voix suppliante, de ne pas recevoir trop


facilement des impressions fcheuses son sujet ; que sa
naissance et sa conduite passe le meltoient l'abi des
inculpations alors diriges contre lui, etc. Quelle appa-
rence qu'un patricien , qui , marchant sur les traces de
ses aeux , avoit , comme eux , rendu de trs-grands ser-
vices la rpublique, et intit la renverser; tandis
qu'un Cicron citoyen de Rome par emprunt en seroit
, ,

le conservateur? Il aj ou toit d'autres invectives, lorsque les


clameurs du snat, et les cris rpts de parricide, enne-
mi de rtat, le forcrent enfin de s'arrter. Il fallut
alors jeter le masque et n'tant plus matre de lui
: il ,

laissa pour adieux au snat ces mots terribles o respi- ,

rent toute l'audace du crime, et l'espce d'nergie qui le


caractrise "^"^
: Mes ennemis me poussent bout
Eh bien! fteindrai sous des dbris Vincendiequils
allument autour de moi. La nuit suivante, Catilina

* Catilina, ut erat paratus ad dissimulandum omnia , demisso vultu


,

voce siipplici postulare h palribus ne (juld de se temer crodercnt e farai- :

liu ortum , ita ab adolescentia vitam inslituisse ut omnia bon in spe habc-
,

ret; ne cxisturaarent sibi patricio honiini , cujus ipsius atcfuc rnajornmpln-


rima bnficia in plebeni romanani essent perdil rcpublic opiis esse;
,

cm eam servaiet M. Tullius , incruilinus civis mbis Romse. (Sali, in Cat.


c. 3i).

** Quoniam quidcm circumvcntus ab inimicis in prseccps agor, inccn-


diummeum ruina restinguam. {iSalL in Cat. c 3i ).
,,,

LIVRE ITT.
147
sortit de Rome mettre
la tte des troupes de
et alla se
Manlius. Ds Cicron monta la tribune
qu'il fut parti,

aux harangues pour rendre compte au peuple romain de


tout ce qui seloit passe. C'est le sujet de la seconde Ga-
tilinaire que nous allons analyser.
L'orateur s'y propose i . de dissiper les fliusses alar-
,

mes que les partisans secrets de Gatilina s'elTorcoient de


rpandre, en exagrant ses ressources et le danger o
se trouvoit la rpublique; 2. il oppose ces insinuations,
aussi lches que perfides, le tableau fidle des forces des
deux partis, et le contraste de la puissance romaine, et
d'une arme de brigands 5. enfin il ranime le courage
-,

du peuple romain par de nouvelles protestations de sou


,

dvouement la chose publique et par sa confiance ,

surtout dans la protection dclare des dieux.

"^ Tandem aliquand ,


Quirites , L. Catilinam , furenteni au-
claci, scelus anhelanteoi, pestem patri nefari molientem,
vobis atque liuic urbi ferruni Hainmamque niinitanteni ex
urbe , vel ejecinius vel emisimus vel ipsum egredientem ver-
, ,

Lis prOsecuti sumus. Abiit excessit evasit erupit. Nulla jani


, , ,

pernicies monstro illo atque prodigio innibus ipsis intra


mnia comparabitur. Atque hune quidem ununi hujns belli
domestici ducem sine controversi vicimus. Non enim jara inter
latera nostra sica illa versabitur non in campo non in foro : ,

non non denique intra domesticos parietes pertimes-


in curi ,

cemus. Loco ille motus est cura est ex urbe depulsus. Palam
,

jam cun hoste nullo impediente j bellum justum geremus .


,

^ Exorde. Nous sommes enfin parvenus, Romains, chasser, loi-


gner, du moins, du milieu de vous ce prodige d'audace et de sce'leratesse
ce fougueux Catilina , cjui tramoit la perte de sa patrie , qui menacoit cette
\ille de l'incendie, et vous tous de son poignard. Mes discours accusateurs
l'ont poursuivi jusqu'au dernier moment, 11 est parti enfin , il s'est di.'robe'
par une fuite prcipite la honte qui l'attendoit dans nos murs. Ils n'ont
plus rien l'edouterdu monstre qui, dans leur enceinte mme, meditoit
si lchement leur ruine. Le voil donc vaincu sans clat , sans lsistance ,
le chef de cette guerre intestine. Son poignard ne nous poursuivra plus au
Champ de Mars, dans la place publique , dans lenceinte mme de nos mai-
sons. Hors de Rome , Catilina cesse d'tre craindre pour nous ce n'est :

plus qu'un ennemi dclare, qui nous ferons une guerre lgitime, sans
que personne s'y oppose. Il a t pei'du , notre triomphe a t complet, du
moment o nous l'avons forc de renoncer l'obscurilc de ses intrigues
pou tre ouvertement un brigand ,
48 RIITOIIIQUE,
*(t Jacet illeiunc prostratus, Quirites, et se pcrculsuni atque

abjectum esse sentit, et retorquet oculos profect sp ad hanc


rbeni, quani ex suis faucibus ereptam esse Inget, quce quidem
Itetari mihi videtur, quod tantara pestem evoamerit forsque ,

projecerit .

Ds ce dbut , la difFrence des deux manires est


sensible. Ce n'est plus cette uer<^ique concision que
nous venons d'admirer dans Dmostbne qui se ft ,

born dire Athniens y rassurez-vous ^ votre enne-


:

mi a pris la fuite. Cette diffrence est fonde la fois ,


et sur celle des langues, et sur celle du caractre des
peu pies qui les deux orateurs. a voient affaire. Le peuple
athnien toit volage , inappliqu : il falloit donc mou-
voir fortement cette multitude inatteniive, et Dmos-
tline sa voit bien que, s'il lui donnoit le temps de respi-
rer, tout toit perdu. L'insinuation et l'ornement sont,
au contraire , les deux caractres dominans de l'loquence
fie Cicron. L'insinuation, parce qu'il avoit mnager,

soit dans le snat, soit devant le peuple, soit dans les


tribunaux, une foule de convenances trangres D-
niostline : fornement ,
parce que la politesse du style
toit une sorte d'attrait qui se faisoit sentir plus vive-
ment Rome , mesure que tons les arts du got et du
luxe y toient plus accrdits. Cicron s'attacha donc
extrmement l'lgance et au nombre , sans cependant
lui sacrifier jamais la force et les ressources que lui pr-
sentoient Fensemble des raisonnemens. Nous
la suite et

allons en voir un exemple frappant.


Les ennemis de Cicron avoient tach de lui faire
un crime dans l'opinion publiqux d'avoir pu arrter Ca-
tilina, et de ne l'avoir point fait, et d'avoir ainsi expos
Rome au hasard d'une guerre. Ceux qui rflchissent et
raisonnent autrement que le vulgaire, sentoient parfai-

* Il est accable, il se sent lui-mme ane'anti, et jette des regards de d-


sespoir sur cette ville , qu'il voit avec douleur chapper h sa rage , sur relie
ville qui s'applaudit sans doute d'avoir rejet Join d'elle le poison <{a'ell
poitoit dans son sein >;,
LIVRE m. 149
lement fjiie ce parlieLoit y et prendre , le seul qu'il
Je seul mme qui lit avantageux dans la circonstance.
Mais les sages sont partout le petit nombre, et partout
la multitude est la mme. Il liillut donc que Cicron
justiliat, devant le peuple, conduite quilavoit tenue
la

dans le snat ; il le fait en ces termes :

* At
si quis est talis quales esse oiiines oportebat, qui in hoc
,

ipso, in quo exultt et triuinphat oratio inea, nie velienienter


accuset, qud tani capitalem tiostem non compreheuderim po-
tiis quni emise im
,
non est ista niea culpa Quirites sed
, , ,

temporum. Interemptuni esse L. Catiliiiam etgravissimo sup- ,

plicio aflfectum jampridem oportebat idque a me et mos ma-


,
:

joruni, et hujus imperii severitas, et respublicapostulabat. Sed


quni lULiltos fuisse putatis qui quae ego deferrem non cre- , , ,

derent? Qum niultos, propter stultitiam non putarent? Quin


multos, qui etianidefenderent? Qum niultos, qui propter im-
probitateni faverent? Ac si, sublato illo , depelli vobis omne
periculurn judicareiii ,
non modo
jam pridem ego L Catilinani
invidise iiieae, veriiin eliam vit periculo sustulissem. Sed cuui
viderem, ne vobis quidem omnibus re etiani tiim probat si ,

illum ut erat meritus, morte multassem fore ut ejus socios


, , ,

invidi opressus persequi non possem


,
rem hue deduxi ut : ,

tum palm pugnare possetis cum hostem apert videretis . ,

maintenant de rassurer le peuple sur les suites


Il s'agit

de cette gueire devenue invitable, et l'objet des alar-


mes du moment. Cicron va lever tous les doutes cet

''
S'il se troave cependant des ciloyens rjni , animes de ce zle qui eut d
tre gnral, me fassent un crime d'avoir laisse fuir Catilina au , lieu de
l'arrter, comme je le pouvois qu'ils en accusent les circonstances
,
et non
pas moi. Oui sans doute , il y a long-temps que Catilina auroit d prir du
dernier supplice l'exemple de nos anctres , l'inflexible svrit de ma charge,
:

le salut de la rpubli<jue, tout m'en faisoit un devoir. Mais vous figurez-


vous le nombre de ceux qui n'en croyoient point mon rapport; <wi > faute
de lumires, traitoient mes soupons de chimres; qui alolent mme jus-
qu' dfendre Caiilina; qui, aussi pervers que lui , s'efTorcoient enfin do le
favoriser? N'en doutez point cependant; si j'avois cru la mort du perfide
capable de vous affranchir de toute espce de danger j'aurois sacrifi ma ,

tranquillit personnelle, ma vie mme , et Catilina et pri. Mais, persua-


d que si je le condamnois h la mort qu'il n'avoit que trop mrite avant
, ,

que vous eussiez tous la conviction de son crime , je soulevois coulrc moi
une foule de gens intresss m'empcher de poursuivre ses complices, j at
voulu amener les choses au point que vous pussiez combatUe un ennemi
ouveitement dclar j>.
,

j5o rhtorique,
gard. D'abord, quels hommes avez-vous omballre?
Quels hommes Catilina a-t-il sa suite? Ecoulons la

description de son arme.

*uQuem quidem ego hostem, Quirites ,


quni vehementer
foris esse timendum puteni, licet hinc intelligatis qud illud ,

etiara moleste fero qud ex urbe parum comitatus exierit. Uti-


,

iam ille omnes seciiui suas copias eduxisset Tongillum mihi !

eduxit queni amare in prsetext cperat


,
Publicium et :

Munatium quorum ses alienurai contractum in popin nul-


,

lum reipublic motum afferre pote rat reliquit quos vires ? :

Quanto alieno sere qum valentes quin nobiles ? etc.


, ,

Voil donc les ennemis que Rome doit redouter!


Voyons ce qu'elle peut leur opposer.

** Instruite nunc, Quirites , contra bas tam prclaras Catiii-


nse copias vestra praesidia vestrosque exercitus et primum
,
:

gladiatori illi confecto et saucio consules imperatoresque ves-


tros opjonite deinde contra illam naufragorum ejectam ac
:

debililatam manum florem totius Italise ac robur educite. Jam


,

ver urbes coloniarum ac municipiorum respondebunt Catilin


tumulis silvestribus. Neque ver caeteras copias , ornamenta
prsesidia vestra , cum illius latronis inopi atque egestate con-

*" Jugez , Romains , de l'effroi que m'inspire un pareil ennemi au dehors


,

puisque tout mon regret est qu'il ne soil pas sorti en plus nombreuse com-
pagnie. Plt aux Dieux qu'il et emmen avec lui tonte sa suite Qui l'a !

suivi , en effet? Un Tongillus h qui il s'e'toit prostitue ds l'enfance un Pu- j

tlicius un Manatius
, dont ies dettes contractes h la taverne , ne pouvoien
,

certainement occasionner aucun trouble dans l'tat. Mais quels hommes


a-t-il laisses au milieu de nous Sont-ce leurs dettes, leur crdit ou leurs al-
!

liances qui peuvent nous effrayer? C'est donc avec raison que j'ai le plus pro-
fond mpris pour une arme compose de vieillards rduits au desespoir de ,

paysans conduits par l'cspcrance du pillage, de dissipateurs, de banque-


routiers enfin , qui je ne dis pas seulement la lueur de nos armes , mais
,

un simple edit du prteur, feroit prendre la fuite .

** puisez donc, Romains, e'puisez toutes vos ressources, dployez toutes


"VOS forces pour troupes de Calilina. Opposez d'abord
rsister ces excellentes
h ce vieux gladiateur estropie' vos consuls et vos gnraux^ armez et con-
duisez toute ia fleur et la force de l'Italie contre cette misrable poigne de
gens chapps au naufrage de leurs propres fortunes. Vos colonies, vos villes
jnunicipales valent bien quelques minences qui servent de retranchement
Catilina car je me garderai bien de comparer toutes vos autres ressources
:

avec le dnument absolu de ce brigand. Mais laissons de cte' tous les avan-
tages que nous avoni. , et qui lui manquent ne parlons point ici du snat,
:

des chevaliers romains, du peuple, du trsor pubjic , des revenus dertat^


,

LIVRE ITL i5r


ferre debco. Sedliis rbus omnibus
si , quibus nosomissis ,

superainus ,senatu , etiuitibus romanis , populo ,


egct ille ,

urbc, scrario, vectigalibus cunct Itali , provinciis omnibus, ,

exteris nationibus si inquam , his rbus omissis ipsas causas


: ,

qu inter se confligunt , contenclere velimus , ex eo ipso quani


valcle illi jaceant intelligerc possumus. parte pudor Ex hac enim
pugnal, iliinc petulantia; hinc pudicitia
stuprura j hinc , illinc

ides , illinc fraudatio^ hinc pietas illinc scelus^ hinc constan ,

tia ,illinc furor hinc honestas


illinc turpitudo^ hinc conlinen- ,

tia, illinc libido^ denique quitas , temperantia , fortitudo,


prudentia virtutes omnes certant cum iniquitate cum luxuri ,
, ,

cum ignavi, cum


cum vitiis omnibus; postrem
temeritate ,

copi cum egestate bona ratio cum perdit, mens sana cum.
,

amenti, bona denique spes cum omnium reruna des^Dcratione


confligit. In hujusmodi certamine ac prlio nonne, etiam si ,

^ojninum studia deficiant , Dii ipsi immortales cogent ab his


praeclarissimis virtutibus tt et tanta vitia superari ?

Ne croit - on pas entendre Dmosthile , et tout ce


morceau n'a-t-il pas la rapidit et la chaleur de diction
qui caractrisent Torateur grec ? Ce qui prouve que Gi-
cron savoit se plier tous les tons de l'loquence , et
donner quand il le lalloit son style la force et la
,
, ,

vhmence auxquelles il toit cependant naturellement


moins port que Dmosthne. Ce qui suit nest ni
moins fort , ni moins vigoureux.
* Nunc illos, qui in urbe remanserunt, atque adeo qui con-
tra urbis salutem , omniumque vestrm , in urbe Catilina re-

fle l'Italie entire, de tontes les previncesetdes nations e'trangres ^ Lornons---

nous mettre en parallle les motifs qui nous font prendre mutuellement le*
armes, etla supriorit ne sera pas long-temps douteuse. D'un ct, combat-
tent la pudeur de l'autre l'insolence ici , le respect des murs j l , le liber-
5 , :

tinage le plus honteux: d'un ct, la bonne-foi^ de l'autre, la perfidie la


plus insigne: ici, la piet l, le crime: ici, la fermet l, la fureur.
^ 5

D'un ct , l'honneur j de l'autre, l'infamie c'est , en un mot , la droiture, :

la temprance, le courage, la prudence toutes les vertus , aux prises avec ,

l'injustice, le luxe , la luchet , la tmrit , tous les vices enfin. C'est l'a-
bondance qui combat la dtresse j la raison l'aveuglement; la sagesse, la ,

folie ; l'esprance la mieux fonde , le dsespoir le plus lgitime. Dans une


lutte, dans un combat semblable, les Dieux eux-mmes ne sont-ils pas in-
tresss ( quand le secours des hommes nous manqueroit) faire triompher
tant de vertus clatantes , de tant de vices affreux w?

^Revenons maintenant ceux que Catilina a laisss dans nos murs, pour
commune. Quoique nos ennemis pav le fait, ils sont
y travailler notre perle
. ,

,52 RHTORIQUE,
lcti sut, quamquam sunt hostes, lamen quia nati sunf cives ^
nionitos etiani alque etiam volo. Mea lenilas adhuc , si cui so
hoc expectavit, utid quod latebat, eruinperet.
lutior visa est, ,

Quod jam non possum oblivisci meam hanc esse


reliquuin est ,
,

r>atriain, mehorum esse consulcni niihi aut cum his vivendum,


:

aut pro his esse moriendum. Nulhis est poii custos niillus ,

insidiator viae; si qui exire volunt, consulere sibi possunt. Qui


vero in urbo se commoverit, cujus ego non modo factum, sed
inceptum ullum conatumve contra patriam deprehendero ,
sentiet in hac urbe esse consules vigilantes, esse egrcgios ma-
gistratus esse fortem senaluni , esse arma , esse carcerem ,
,

quem vindicem nefariorum ac iiianifestoruni scelerum majores


nostri esse vohierunt

L'orateur termine en ranimant la confiance des


,

Romains par l'ide consolante que les dieux ne peu-


,

vent abandonner une cause devenue la leur.

* Qu quidem ego neque mea prudentia , neque humanis


consiliis fretus polliceor vobis, Quiriles : sed inultis et non du-
biisdeorum immortaUum significalionibus quibus ego ducibiis :

in hanc spem seutentiamque sum ingressus; qui jam non pro-


cul ut quondam solebani
, ab extero lioste atque longinquo
, ,

sed hc praesentes suo numine atque auxilio sua templa alque ,

rbis tecta defendunt quos vos, Quirites, precari, vcnerari,


:

atque implorare debetis, ut quam urbem pulcherrimam foren-

cependant ns citoyens , et c'est ce qui m'engage leur donner un nouvel


et dernier avis. Je les prviens donc que cette douceur, dont on a pu me re-
procher l'excs , n'a ici d'autre but c[ue de mettre leur perversit dans tout
son jourj mais que rien ne me peut faire oublier que c'est ici ma patrie,
que j'y suis consul, et que mon devoir est de vivre avec mes concitoyens,
ou de mourir pour eux. Il n'y a point de gardes aux portes les chemins sont ,

Jibres ceux qui voudront sortir, le peuvent en toute assurance mais que
; :

ceux qui resteront dans Rome se persuadent bien que s'ils y excitent le ,

moindre trouble, si je sui-prends le fil de la trame la plus lgre ils y trou- ,

veront des consuls vigilans, des magistrats intgres, un snat plein d'ner-
gie, de armes et une prison enfin , leve par nos anctres , pour la puni-
tion des sclrats convaincus de leur crime m.

* Ce , Romains , sur la foiblessc de mes lumires


n'est point sur foules ,

les ressources de la prudence humaine , que je fonde l'espoir du succs y


mais sur les preuves frquemment renouveles de la protection des Dieux..
Ce sont eux qui m'ont conduit, ce sont eux qui m'inspirent cette confiance.
Ce n'est plus pour nous dfendre d'un ennemi loign qu'ils daignent agir
aujouid'huij ce sont leurs propres temples, ce sont vos asiles qu'ils ho-
xioient d'une protection spciale et d'un secours assur. Offre/.-lcUr donc y
Jlomains, vqs prires ^ vos hommages, et conjurez-les de dfendre , couir*^^
. ,

LTYRE m. i55
tissimamque esse voluerunt, ha ne omnibus hostium copiis, terra
marique sujDeratis , perditissiraoruia civium nefario scelere
dfendant

Un monument bien prcieux , chez les anciens , du


genre d'loquence que nous traitons actuellement ce ,

sont les discours fameux prononcs dans le snat ro-


main , par Csar et par Calon y au sujet des complices
de Catilina. Sallusle nous les a conservs et nous al- ,

lons les mettre en entier sous les yeux de nos lecteurs.


Rien de plus propre former le got et la raison des
jeunes gens que ces discussions importantes o le
,
,

pour et le contre sont prsents de part et d'autre avec


une gale supriorit.
On agitoit dans le snat convoqu par Cicron la , ,

grande question du sort qu il falloit faire subir aux com-


plices de Catilina alors dtenus dans les prisons. Sila-
,

luis, qui avoit paii le premier, avoit vot pour la mort.


Quand le tour de Csar fut arriv il donna et motiva ,

son opinion en ces mots :

***
Omnis homines, patres conscripti, qui de rbus dubiis
consultant, ab odio , amiciti, ira, atque misericordi , vacuos
esse decet :haud facile aninius verum providet , ubi illa ofi-
ciunt. Ncque quisquani omnium lubidini simul et usui paruit.
Ubi intenderis in^cnium , valet j si ubido possidet , ea domina-
natur aninius niliil valet. Magna mihi copia est memorandi
,

P.C. qui reges atque populi ira aut misericordi impulsi ,


, ,

mal consuluerint^ sed ea malo dicerequae majores nostri, eon-

Taudacc de quelques citoyens indrgncs de ce nom celte vile dont Tcclat ,

gale la puissance, et qui, grce leur faveur signale, ne connot plus


d'ennemis ni sur terre ni sur mer );.

* Tous ceux , pres conscrits, qui ont dlibrer sur des affaires e'pi-
neuses , doivent tre absolument trangers h la haine, raniili , au ressen-
timent , la compassion. Comment , en effet, distinguer la vrit h travers
tant de nuages comment concilier l'intrt gnerai et sa passion particulire ?

Laissez l'esprit toute sa liberi, il aura toute son nergie domine par bi :

passion, il n'est plus qu'un esclave sans force et sans moyens. 11 me scroit
facile de citer ime fouie de rois et de peuples que le ressentiment on une
pili mal entendue ont entranes dans de fausses dmarches ; mais je choisis.
de prtfcieucc les exemples o nos' anctres ont su triompher de leurs propres.
,

i54 RHTORIQUE,
tra lubidinem atiimi, rect atque ordine fecere. Bello macedo-
iiico,(iuod Perseo gessimus,Rhodii rum civitas magna
cum rege
atque magnifica, quse populi romani opibus creverat, infida at-
que advorsa nobis fuit sed poslquam, bello confecto, dePvlio-
:

diis consultum est majores nostri , ne quis divitiarum magis


,

qura injuriai causa belluni inceptum diceret impunitos di- ,

niisere. Item bellis Punicis omnibus qumn sp Cartaginien- ,

ses et inpace et per inducias multa nefaria facinora fecissent


iiumquam ipsi per occasionem talia fecere magis quid se di- :
,

gnum foret qum quid in illis jure fieri posset quserebant.


, ,

Hoc idem providendum est P. C, ne plus valeat apud vos P. ,

Lentuli et ceterorum scelus qum vestra dignitas, neu magis


ir quam fam consulatis. Nam si digna pna pro factiseoruni
reperitur , novum concilium adprobo ^ sin magnitudo sceleris
omnium ingnia exsuperat iis utendum censeo quae legibus ,

comparata sunt. Plerique eorum qui ante me sententias dixe


runt composite atque magnific casum reipublicse miserati
,

sunt quae bclli savitia, qux victis acciderint , enumeravere :


:

rapi virgines pueros } divelli liberos a paretitium complexu;


,

matres familiarum patiquae victoribuscollibuissent j fana atque


domos exspoliari^ cdem, incendia fieri j postremo armis, ca-
daveribus, cruore atque luctu, omnia compleri. Sed, per deos

penchans pour n'ccouter et ne suivre que la voix de la raison.


,

Dans le cours de la guerre que nous fmes Persee roi de Macdoine ,


,

Rhodes qui devoit son e'clal et sa richesse h la faveur signale des Romains ,
,

ne rougit point de se dclarer contre nous. Quand la guerre fut termine , et


que Ton mit en discussion la conduite des infidles Rhodiens, nos anctres
ne balancrent pointa laisser leur ttaliison impunie, pour que l'on ne dt
pas que l'avarice avoit arme leurs mains, plutt que le ressentinient d'un
outrage. Dans les guerres puniques Carthagc viola souvent le paix et les
,

trves jamais cependant on n'usa de repre'sailles son gard


: parce que ,

nos aieux consideroiont plutt ce qui etoit digne d'eux que ce que le droit ,

de guerre pouvoit leur permetlrc contre leurs ennemis.


la
Imitez leur exemple pres conscrits , et prenez garde que le crime de
))
,

Lentulus et de ses complices ne l'emporte sur ce que vous vous devez


vous-mmes , et que votre ressentiment ne vous fasse oublier votre gloire.
S'il est un supplice proportionne l'enormit du crime , j'approuve f inno-
vation que l'on vous propose^ si au contraire la noirceur de l'attentat sur-
passe tout ce que l'esprit humain pourroit inventer pour les punir, je suis
d'avis <[u'i faut s'en tenir aux lois existantes.
)> La
plupart de ceux qui ont parle' avant moi , ont fait de la situation
actuelle de la rpublique des descriptions aussi touchantes que magnifiques.
Ils ont fait uuc longue enumcraiioa de tout ce que la guerre entrane de
calauiites iisnous ont peint les jeunes Hlles, les jeunes garons indignement
:

enlves ; les enfans arraches des bras de leurs pres les mres de famille en

proie la brutalit d'un vainquexir forcen- les temples des dieux, les mai-
.sons des particuliers abandonnes au pillage et aux flammes partout enfin :

le carnage , la mort et le dsespoir. Mais quel etoit ,


je vous irie, le but et

I
LIVRE m. i55
immorlalis 1 qu illa oralio pertinuit? an ut'i vos infestos conju-

ra tioni faceret? scilicet, cjuem res tanta atqiic tam alrox non
permov^it, eum oralio accendet? Non ita est : neque cuiquam.
mortalium injuriae sua) parvae videntur: niulli eas gravis aequo
habuerc. Sed aliis alia licentia ,
patres conscripti. Qui demissi
in obscuro vitain agunt , si quid iracundi dcliquere , pauci
sciunt j fama atque fortuna pares sunt : qui magno inipcrio
praediti in exceiso aetatem agunt, corum facta cuncti mortales
novere. Ita in niaxum fortuna minuma licentia est. Nequc
studere , neque odisse , sed minuna irasci decet. Qusc apud
alios iracundi dictur in imperio superbia atque crudelitas ad-
,

pellatur. Equidem ego sic aestumo patres conscripti omnis ,


,

cruciatus minores qura facinora illorum esse. Sed plerique


mortales postrenia nieminere et, in hominibus inipiis, sceleris
,

eorum obliti de pna disserunt si ea pauilo severior fuerit.


, ,

D. Silanum, viruni lortem atque strenuum , cert scio , quae


dixerit , studio reipublicae dixisse neque illum in tant re gra-
,

tiam aut inimicitias exercere eos mores eam modestiam viri


: ,

cognovi. Verm sententia non mihi crudelis quid enimin talis ,

homines crudele protest? sed alina a republic nostr vi-


fieri

detur. Nam profect autmetus, aut injuria te subegit Silane, ,

consulem designatum ,
genus pn novum decernere. De ti-

le motif de ces discours? d'exciter votre indignation contre les conjures?


Comme si ceux (jne tant d'atiocite's laissent insensibles , pouvoient s'en-
jlammer la voix d'un orateur! Non, non j personne ne regarde comme
itgres ses injures personnelles beaucoup en ont mme pousse' le ressenti-
:

ment trop loin. Mais on accorde aux uns ce q'u 'on interdit aux autres. Si
la colre fait commettre quelque faute ceux que leur sort condamne
l'obscurit' , ces fautes sont presque insensibles , parce que leur renom-
me et leur fortune sont e'galement bornes. Mais ceux qui , revtus d'un
grand pouvoir, se trouvent levs au-dessus des autres , ont l'univers entier
pour tmoin et pour juge. C'est ainsi que, plus ils peuvent, moins ils doi-
vent oser faveur, haine, ressentiment, toutes les passions leur doivent tre
:

trangres. Ce qui ne seroit dans un simple citoyen qu'un mouvement de


colre , est trait , dans celui qui commande , d'arrogance et de cruaut'.
Je- suis bien iniinurment convaincu que tous les supplices sont au-dessous de
ce qu'ont mrit les conjurs; mais les dernires impressions sont les plus
durables. On oublie le crime du sclrat , et l'on ne s'entretient que du ch-
timent, pour peu qu'il ait paru trop svre.
Je sais que Silanus, citoyen ferme et courageux, a dit ce que lui inspire
l'intrt de la rpublique; et je connois trop ses murs et le dsintres-
sement do sa probit pour lui supposer ici Ig moindre motif de fa-
,

veur ou d'inimiti particulire. Son avis cependant me semble, je ne dirai


pas cruel (on ne sauroit l'tre h l'gard de tels hommes ), mais trop peu
conforme h l'esprit qui doit nous animer. II n'y a que la crainte en effet , oii
l'normil de l'attentat qui aient pu vous dterminer, Silanus, vous consul
design , dcerner un nouveau genre de supplice. On ne peut vous prter
le premier motif, lorsque la sage vigilance du consul a rasgcmblc des fprccs
,

i56 RHTORIQUE,
more supervacaneurn est disserere ,
quiim prsenti diligenfi
clarissumi viri consulis tanta proesidia sint in armis. De pn
possumus equidem dicere id quod res habet in luctu alqiie :

miseriis mortem aerumnarum requiem non crucialum esse ^


, ,

eaoi cuncta mortalium mala dissolvere^ ultra neque cur ne-


que gaudio locum esse. Sed per deos immortalis quamobreni
,
!

in sententiam non addidisli uti pris verberibus in eos animad-


verteretur? An quia lex Porcia velat? at ali Icges item con-
demnatis civibus animam non eripi, sed exilium permitti ju-
bent. An
quia gravius est verberari qum necari? quid aiUem
acerbum aut nimis grave est in hominestantifacinorisconvictos?
Sin quia levius est ^ qui convenit in minore negotio legem ti-
mere , quum eam in majore neglexeris At enim quis repre- !

hendet quod in parricidas reipublic decretum erit? tempus,


dies fortuna
, eujus lubido gentibns moderatur. Illis jneril
,

accidet quidquid evenerit


,
cetcrum vos patres conscripti
: ,

quid in alios statuatis considerate. Omnia mala exempla ex


,

bonis orta sunt* sed ubi imperium ad ignaros aut minus bonos
pervenit novum illud exemplum ab dignis et idoneis ad indi-
,

gnes et non idoneos transfertur. Lacedemonii devictis Athenien-


sibus trigenta viros imposuere qui rempublicam eorum tracta-
,

rent. Ili primo cpere pessumum quemque et omnibus invi-

plus que suffisantes. Quant h lase'vritdu chtiment, je puis le dire ici : la


mort est pour le malheureux qui ^mit le terme seulement de ses donicnrs,
et non pas im supplice elle met fin tous les maux des humains
;
qui ne ,

voient au-del ni peines craindre ni plaisirs esprer. Mais au nom des ,

dieux , pourquoi n'avez-vous pas ajout qu'ils seroient auparavant battus


de verges ? Est-ce parce que la loi Porcia le dfend? Mais d'autres lois por-
tent qu'on ne fera point mourir les citoyens condamns et qu'on leur per- ,

mettra de vivre dans l'exil. Est-ce parce qu'il est plus dur d'tre frapp de
verges que d'tre mis h mort? Mais que peut-il y avoir de trop rigoureux
contre des hommes convaincus d'un pareil forfait? Ce chtiment est-il plus
lger? pourquoi ce respect scrupuleux de la loi pour' une bagatelle, quand
on la viole videmment dans un point plus important ?
M Mais qui pourra s'lever, me direz-vous, contre un dcret arrach au
snat par des citoyens parricides? Qui s'lvera ? Le temps, les circonstances,
la fortune dont le caprice rtglc celui des nations. Quelque chose qu'il arrive
aux conjurs, ils l'ont mrit d'avance ; mais pesez mrement, pres cons-
crits, les suites de ce que vous allez rsoudre leu' gard. Tons les abus-
;i

ent eu un principe respectablej et lorsque l'autorit pusse des hoiames-


inhabiles ou mal intentionns, cette innovation introduite par des hommes-
,

capables de l'appliquer propos, devient bientt une arme dangereuse en-


tre des mains capables d'en abuser. Aprs la dfaite des Athniens les La- ,

cdmoniens confirent trente citoyens le gouvernement de l'tat. Ils


commencrent par faire mourir, sans autres formalits , des sclrats char-
j^s de la haiiic gnrale. Le peuple se rjouit et applaudit leur svre
quit^ mais insensiblement ils abusrent de cette libert, et firent indis-
liuctemcQt prir les bH5 et les mauvais citoyens au gic de kiu Cviprice ,.
LIVRE Iir. 1S7
sum indrmnnlum nccarc. Eo populus laetari et meril dicere
fieri. ubi paullatim licentia crcvit , juxt bonos et malos
Pst ,

liibidinos interhcere , ceteros metu terrere. Ita civitas, servi-


lule oppressa, slulloe ltitiae gravis pnas ddit. Nostr merao-
ri , victor Sulla ,
quum Damasippum et alios hiijusmodi
,
qui
malo reipublicae creverant ,
jugulari jussit, qiiis non factum
ejus laudabat? Hornines scelestos et facliosos, qui seditionibus
rempublicani exagitaverant , merit necatos aiebant. Se ea
res raagnE initium cladis fuit. Nam
domuni aut ut\ quisque ,

villam , postremo aut vas aut vestimentum alicujus concupi-


,

verat , dabat operam ut'i in proscriplorum numro esset. Ita


quibus Damasippi mors laetiti fuerat paullo post ipsi trabe- ,

bantur : neque priiis finis jugulandi fuit , qum Sulla omnis


suos divitiis expevit. Atque ego hc non in M. Tullio neque
histemporibus vereor sed in magna civitate multa et varia in-

gnia sunt. Potestalio tempore, alio consule, cui item exercitus


in manu falsum aliquid pro vero credi. Ubi, hoc exemplo,
sit,
per senats decretum consul gladium eduxerit , quis finem sta^
tuet , aut quis raoderabitur ? Majores nostri , patres conscripti,
neque consilii neque audaciae unquam eguere^ neque superbia
obstabat , qu6 miniis alina instituta, si modo proba imitaren- ,

lur. Arma atque tela militaria ab Samnitibus , insignia magis-

ei frapprent tout le restede terreur. Alors Atlcnes , rduite l'esclavage


le plus expia sa folle joie par des pleurs bien cruels. Faut-il un
honteux ,

exemple plus rcent ? Quand SjUa , vainqueur, livra an glaive des lois
Damasippe, et quelques autres qui dvoient leur lvation aux dsastres
publics, qui n'applaudissoit pas h sa conduite? Il n'y avoit qu'une voix
ur la lgitimit d'un arrt qui dlivroit la rpublique de sclrats , de fac-
tieux qui avoient pass leur vie la troubler. Mais ce n'toit que le pr-
lude du carnage le plus affreux. Bientt aprs , une maison , ime terre ,
tin vase prcieux, un vtement enHn, tentrent la cupidit et devinrent
des titres de proscription. Ainsi, ceux qui avoient applaudi h la mort de
Damasippe ne tardrent pas le suivre h Tchafaud , et le glaive des as-
sassins ne s'arrta que quand tous -les partisans de Sylla furent gorgs des
richesses des malheureux proscrits.
)> Je suis bien loign sans doute de craindre le retour de ces jours affreux

sous le consulat de Cicron, et dans les circonstances actuelles. Mais quelle


varit, quelle mobilit de caractre dans une grande ville! Ne peut -on
pas dans un autre temps, sous un autre consul, qui auroit sa dispo-
sition les mmes armes, ajouter foi trop lgrement l'imposture ? Et
lorsque, fort d'un pareil exemple et d'un dcret du snat, le consul aura
tir le glaive , qui le fera rentrer dans le fourreau? qui mettra un terme h ses
ravages ? Nos anctres pres conscrits , ne manquoient ni de prudence,
,

ni de courage, une prsomption mal entendue ne les empchoit pas


et
d'adopter les institiuions trangres, pour peu qu'elles leur parussent avan-
tageuses. Ils prirent des Samnites la manire d'armer leurs troupes ; des
Toscans , le costume de leurs magistrats en un mot tout ce qu'ils trou-
: ,

voieut de boa chez leurs allis , ou mme chez leurs ennemis , ils s'emprcs-
i58 HHTORIQUE,
tratuum ab Tuscis pleraque sumserunt postrem, quod ub^iie
:

apud socios aut hostis idoneum videbatur ciim summo studio


,

domi exsequebantiir imitari, qum invidere bonis, malebant.


:

Sed eodem illo tempore Graeciae morem iniitati verberibus


, ,

animadvertebant in civis, de condemnalis summum supplicium


sumebant. Postquam respublica adolevit et mullitudine civium
faction es valuere circuuiveniri innocentes
, alia hujuscemodi
,

fieri cpere. Tum lex Porcia alique leges j)aratae quibus le- ,

gibus exsilium damnatis permissum. Hanc ego]caussam, patres


conscripti , quo minus novum consilium capiamus , in primis
niagnam puto. Profect virtus atque sapientia major in illis fuit
qui ex parvis opibus tantum imperium feccre , qum in nobis
qui ea bene parta vix relinuimus. Placet igitur eos dimitti , et
augeri exercitum Catilin? Minum. Seditacenseo Publican- :

das eorum pecunias, ipsos in vinculis habendos per municipia


qumaxum opibus valent neu quis de bis postea ad senatum
:

rfrt , neve cum populo agat : qui aliter fecerit , senatum


existumare eum contra rempubbcam et salutem omnium fac-
turum .

Discours de Caton.

'*
Longe mihi alia mens est, patres conscripti quum res at- ,

que pericua nostra considero, et quum sententias nonnullorura


inecum ipse repulo. Illi mihi dis>)eruisse videntur de pn eo-
rum qui patria, parentibus aris atque focis suis bellum para-
,

vere res autem monet cavere ab illis magis qum quid in illis
:

soient de le transporter chez eux , prfrant la petitesse d'en tre jaloux ,

la gloire d'imiter ce qui leur sembloit bien.


i) Mais lorsque republique se fut accrue , lorsque les factions se forti-
la
firent par le nombre des
factieux l'innocence devint Tobjet et souvent la
,

victime de la calomnie. Voil l'origine de la loi Porcia , et de plusieurs


autres qui permettent l'exil aux citoyens condamnes. Cette considration
me parot d'un grand poids pour nous interdire toute espce d'innovation.
On ne peut refuser sans doute une supriorit' marque de sagesse et de
lumire, des hommes qui ont fait de si grandes choses avec de si petits
moyens, sur ceux qui peuvent peine conserver leur ouvrage.
n Conclura-t-on de tout ce que je viens de dire , que je veux renvoyer
les conjurs grossir l'arme de Catilina? Ce n'est point ma pense ; mais
je veux que leurs biens soient confisqus qu'ils soient dtenus prisonniers
,

dans nos villes municipales les plus fortes 5 qu'il ne soit plus question d'eux
ni dans le snat ni auprs du peuple , sous peine d'tre dclare coupable
d'attentat contre la rpublique et le salut commun .

* Pres conscrits, l'aspect des dangers qui nous environnent, les dis-
cours que viens d'entendre, m'inspirent des penses bien diflrentcs.
je
On a beaucoup parl sur les peines infliger des monstres qui ont dclar
,,,

LIVRE m. i59
slatuainus comsultare. Nain cetera malefcia tum pcrsequare ,

ubi facta siint : hoc nisi provideris ne accidat , ubi evenit frus-
tra judicia implores. Capta v^he , nihil lit reliqui victis. Sed , per
deos iiunortalis vos ego adpello qui semper domos
I villas ,

signa tabulas vestras , pluris quni rempublicani fecTstis 3 si


,

isla, cujuscumque modi sint quae aniplexamini relinere , si


, ,

voluptatibus vestris otium prbere vultis , expergisciniini ali-


quando , et capessite rempublicam. Non agitur de vectigalibus,
non de sociorum injuriis^ libertas anima nostra in dubio esl. et
Sa?penumero patres conscripti ,
multa verba in hoc ordine ,

feci^saep de luxuri atque avariti nostrorum civium questus


sum^ muitosque mortalis e causs advorsos habeo. Qui milii
atque animo nieo nullius umquani delici gratiam fecissem
haud facile alterius lubidini malefacta condonabam. Sed ea
tametsi vos parvi pendebatis, tamen respublica firma erat^ opu-
lentia neglegentiam tolerabat. Nunc ver non id agitur bonis- ,

ne an malis moribus vivamus neque quantiim aut qum ma- ,

gnificum imperium populi romani sit, sed, cujus haec cuniqne


modi nostra an nobiscuni un hostium futura sint. Hic
, , ,

niihi quisquam mansuetudinem et misericordiam nominat. Jani


pridem equidem nos vera reruni vocabula amisimus: quia bona
alina largiri liberalitas j malarum rerum audacia
, fortitudo ,

vocatur e respublica in extremo sita est. Sint san quoniani


:
,

ita se mores habent , librales ex sociorum fortunis , sint mise-

la guerre leur patrie , h leurs parons , h leurs dieux et h leurs propres


foyers. Mais il bien plutt de se mettre en mesure que de prendre
s'agit
des dlibrations contr'eux voilh ce que commandent imprieusement les
:

circonstances. Poursuivez les autres crimes quand ils sont commis, vous
le pouvez 5 mais prvenez rexe'cution de celui-ci, ou il sera trop tard
d'implorer l'insuffisance des lois. La ville piise , vien ne reste aux vaincus.
C'est vous que je m'adresse ici , vous qui avez toujours moins chri
rc'tat , que vos palais , vos maisons de campagne et vos tableaux voulez- :

vous conserver ces objets de votre attachement j voulez-vous me'nager la


surete de vos plaisirs? Sortez, il en est temps, sortez de votre apathie,
et prenez enfin les intrts de la republique. Il ne s'agit ici ni d'impts
tablir, ni d'allis venger il s'agit de la libert, il s'agit
: de nos jours
mcnace's.
) J'ai souvent fait entendre ma voix au milieu de vous^ j'y ai souvent
tonne contre le luxe ou l'avarice de nos concitoyens, et je me suis fait
par-l beaucoup d'ennemis, je le sais. Mais, svre et inflexible pour moi
je ne pouvois avoir pour les excs des autres une molle complaisance.
Malgr le peu de cas que vous faisiez de mes avis, la rpublique opposoit
ses propres forces votre coupable indolence. Mais il n'est plus question
de savoir aujourd'hui si nos murs sont bonnes ou mauvaises si la gloire ,

des Romains gale leur puissance: il s'agit de savoir si nos murs, si


notre rpublique, quelles qu'elles soient, doivent nous rester ou tomber,
avec nos personnes, au pouvoir des nos ennemis. Et Ton ose parler de
douceiu- et de commiscration Ah il n'y a que trop long- temps que les
,'
i6o RHTORIQUE,
ricordes in furibus rarii : ne illis sanguinera nostrum largan-'
tur^ et , dum paucis sceleratis parcunt , bonos omnis perditura
eant. Bene et composite C. Caesar paullo ant in hoc ordine de
vit et morte disseruit falsa credo existumans quae de infe-
: , ,
,

ris memorantur divers ilinere malos a bonis loca tetra , in-


:

culta , fda , atque formidolosa habere. Itaque censuit^ecwm^s'


eorwn publicandas , ipsos per municipia in custodiis habendos;
videlicet timens ne Piomae sint , aut a popularibus conjura-
, si

tionis aut a niultitudine conducl per vim eripiantur. Quasi


,

vero niali atque scelesti tantummodo in urbe et non per to- ,

tam Italiam sint at non ibi plus possit audacia , ubi ad defen-
,

dendum opes minores. Quare vanum equidem hoc consilium ,


sipericulura ex illis metuit. Sin in tanto omnium metu solus
non timet , e magis refert mihi atque vobis timere. Quare
quum de P. Lentulo ceterisque statuelis , pro certo habetote
\os simul de exercitu Catilinae et de omnibus conjuratis decer-
nere. Quant vos attentiiis ea agetis , tant illis animus infir-
mior erit. Si paullulum modo vos languere viderint , jam omnes
leroces aderunt. Nolite existumare majores nostros armis rem-
publicam ex parv magnam fecisse. Si ita res esset , mult
pulcherrumani eani nos haberemus quippe sociorum atque :

civium , prseterea armorum atque equorum , major nobis copia

mots ont perdu parmi nous leur ve'rlable acception! Eli c'est prcisment
parce que la prodigalit des biens d'aulrui s'est appele libralit, et l'au-
dace du crime courage, que nous en sommes rcduils h ce point dplorable
de calamit. Qu'on soit donc ,' puisque c'est l'usage, qu'on soit libral
aux dpens des allis j qu'on voie d'un il tranquille piller le trsor pu-
blic 5mais que Ion pargne au moins notre propre sang, et qu'on
n'aille pas perdre tous les gens de bien , pour pargner quelques sc-
lrats.
Csar vient de parler avec autant d'art que d loquence sur la vie et
sur la mort il regarde sans doute comme des chimres ce que l'on rap-
:

]^-orte des enfers o les mchans, jamais spars (hs bons , babitent un
,

sjour d'horreur et de dsespoir. Voil pourquoi il a conclu la conCs-


calion des biens des conjurs , et la dtention dans les villes munici-
pales, de peur que, s ils restoient Rome, leurs partisans secrets , ou la
uuiltitudc soudoye, ne les arrachassent de force la rigueur des lois.
Comme s'il ny avoit en effet des pervers et des sclrats que dans Rome,
L non dans l'Italie entire j comme si leur audace n'aura pas plus d'a-
v<.ntage dans des lieux o elle trouvera moins d'obstacles vaincre ? Ainsi
d<: deux choses l'une ou Csar craint quelque chose des conjurs , et
:

alors son avis est inconsquent ou il est seul exempt de la terreur g-


:

nrale j et c'est pour moi et pour vous une raison de plus de craindre da-
vantage.
Rappelez-vous donc bien que la rsolution que vous allez prendre
contre Lentulus et ses complices, va dcider du sort de l'arme de Cati-
lina. Plus vous y mettrez de vigueur, et moins vous leur laisserez d'audace :
qu'ik vous voient mollir un momeut , et vous leur rendci toute la frocit

.Js''.
,j

LIVRE ll. ,6,


^um ilHs. Sed alia fiiere, (jux illos magnos fecere, qu nobis
nulla sunt* doini industria foris justurn
imperiuin, animus in
,

consulendo liber, neque delicto neque lubidini obnoxius. Pro


iiis,nos liabemus luxuriam atque avariliam publie egeslatem

pnvatiiu opulentiani ; laudamus divitias , sequimur inertisUn;


iutcr bonos et malos discrimen nulluin; oninia virtutis praemia
ambilio possidet. Neque niiruni ubi vos separatim sibi quisque
,

consiliuiu capilis, ubi doiiii voluptatibus, hc pecuniee aut gra-


liaservitis, eo fit ut impetus fit in vacuam rempublicani. Sed
go hc omitto. Conjuravere nobilissumi cives patriani incen-
dere; Galorum gentcni infestissumani nomini roniano ad bel-
lum arcessunt dux hostium cum cxercitu supra caput est vos
; :

cunctamini etiain nunc et dubitatis quid intra mnia adpre-


hensis hostibus faciatis Misereamini censeo deliquere horui-
I ,

nes adolescentuli pcr ambitionem atque etiam annatos dimit- :

tatis. Ne isla vobis mansuetudo et raisericordia , si illi arma ce-


perint , in raiseriain vertet. SciHcet res aspera est : sed vos. non
timetis eani ? imiuo ver liaxum^ sed inerti et molliti ani-
iiii, alius aliuin expeclantes, cunctamini, videlicet dis imnior-

talibus confisi ,
qui hanc rempublicam in maxumis saep peri-
culis servavere. Non votisneque suppliciis muliebribus auxilia
deorum parantur ^ vigilando, agendo bene consulendo pros-
,
,

de leur extravagance. Ce n'est point la force des armes seulement que


nos anctres furent redevables de Faccroissemeul rapide de la rpublique.
S'il en ctoit ainsi , jamais elle n'eut e'te plus florissante qu'entre nos mains,
puisque nous avons plus d'allis , de citoyens et de troupes en tout genre
qu'ils n'en eurent jamais j mais ils la durent, cette grandeur, des avan-
tages qui nous manquent totalement. Au dedans , une industrieuse acti-
vit^ au dehors, un gouvernement juste, des dlibrations diriges par ua
esprit toujours libre , et qui n'coutoit ni la passion ni 1 inlrc't du crime.
Et nous! que pouvons-nous leur opposer cet gard? Tous les extrmes :
le luxe et l'avarice , la disette d'un tat puise , l'opulence insolente de
quelques particuliers: on envie des ire'sors en s'abandonnant la mollesse
plus de distinction entre les bons et les mdians j toutes les rcompenses
de la vertu sont la proie de l'ambition. Faut-il s'en tonner? chacun de
vous isole ses projets intresss chez lui, l'esclave de ses plaisirs j ici,
:

celui de l'or ou de la faveur. 11 en rsulte ncessairement que la rpu-


blique sans dfense oiFre une proie facile qui veut s'en saisir.
)) Mais laissons ces reproches et venons au fait. Des citoyens distingus
par leur naissance ont conspir l'incendie de Komej ils appellent leur
secours les Gaulois , ennemis dclars du nom romain j le che dos con-
jurs s'avance h la tt'te d'une arme , il est nos portes..,,. t^% vous balan-
cez encore! et vous dlibrez sur ce qu'il faut faire h. des ennemis surpris
dans vos murs Croyez-en je vous le conseille , une piti gni-euse ce sont
!
,
:

de malheureux jeunes gens, gars un moment par rambitloij renvoyez- ;

les mme tout arms j mais prenez garde de payer bien cher cette dange-
reuse clmence, s'ils prennent une fois les arnies J'entends, quelque grand
!

({ue soit le danger, vou tes tranquilles! Qu<: dis-je? vous tiomblez, j uiui

II
j62 rhtorique,
pera omna ce(3iint. Ubi socordiie te atque ignavae trad[i(3ens,
nequidquani deos implores irati intesliqiie sunt. Apud majo-

res nostros T. Manlius Torqualus bello gallico filium suum ,


qud is contra imperium in hostem pugnaverat necari jussit. ,

Atqne ille egregius adolescens immoderalse fortitudinis morte


pnas ddit: vos de criidelissumis parricidis quid statutis cunc-
tamini? Yidelicet vita cetera eorum huic sceleri obstat. Yeriim
parcite dignitali Lenluli, si ipse pudicitia; , si famaesu, si dis
aut hominibus unquain ullis pepercit ignosciteCethegi arJoles- :

centi3e,nisi ileriimpalrioe bellura fecit. Kam quid ego de Gabi-


nio Statilio , Cpario loqnar ? quibus si quidquam unquam
,

pensi fiiisset non ea consilia de republic habuissent. Postre-


,

mo , patres conscripti , si mehercule peccato locus esset , fa-


, !

cile paterer vos ips re corrigi , quoniam verba contemnitis.


Sed undique circumventi suraus. Catilina cum exercitu fauci-
bus iirget j alii intra mnia in sinu iirbis, sunt hosles- neque
,

para ri , neque consuli quidquam occulte potest quo magis :

properandum. Quare ita ego censeo qum nefario consilia :

sceieratorum civium rcspublica in maxuma pericula venerit,


hique indicio T, Yolturcii et legatorum Allobrogum convicti
confessiquesint, cdem, incendia , alia fda atque crudelia fa-
cinora in civis patriamque paravisse ) de confessis , sicuti de

comptant mutuellement les uns sur les autres, vous ngligez de prendre un
parti, rassures sans doute par votre confiance dans loi dieux iaiiuoilels,
qui ont si souvent retir la rpublique des plus grands dangers. Ce n'est
point par des vux, par de timides supplications que l'on se rend les dieux
propices 5 c'est par la viqilancc, par l'activit, parla sagesse vigoureuse
des mesures que l'on arrive au succs. En vain rclamerez- vous l'appui des
dieux ^ si vous vous abandonnez la mollesse , la lchet , vous les trou-
verez irrits et inflexibles.
M Reportez- vous au temps de nos anctres un Manlius Torquatus , :

pendant la guerre des Gaules fit mettre h mort son propre fils pour
,
,

avoir combattu malgr sa dfense^ et ce malheureux jeune homme expia de


sa inoit cet excs de courage. El vous balancez sur le supplice infliger
aux plus cruels des parricides! Peut-tre leur conduite passe vous parot-
elle une excuse de ce dernier forfait. Eh bien respectez ce qu'on doit !

la dignit de Lenlulus s il a respect lui-mme ce qu'il se doit, ce qu'il


,

doit aux dieux et ses semblables respectez la jeunesse de Cthgus, si ce


:

n'est pas la seconde fois qu'il dclare la guerre sa patrie. Quant Gabi-
nivs, Statilins et Cpuiius, je vous le demande, eussent -ils form ja-
mais un pareil complot, s'ils avoient conserv le moindre sentiment
d''honneur.
M Enfin, pres conscrits, s'il ne s'agissoit que d'une erreur sans cons-
quence, peut-tre attendrois-jc que l'vnement vous dsabust, puisque
mes discours ne paroissent pas vous mouvoir beaucoup. Mais nous sommes
presss de toutes parts Catilina et son arme assigent nos portes 5 d'autres
:

ennemis sont dans l'enceinte de nos murs j nos mesures, nos dlibrations.
, ,,

LIVRE m. ,63
manifestis rcrum capitalium , more majorum , supplicium su-
iiieiiduiu .

Nous nous empressons de rapprocher du beau dis-


cours de Gaton dans Salluste, celui que lui prte Cr-
Lillon lorsque le snat assembl dlibre au sujet de
,

la conspiration. Cicron lui demande son opinion on :

va l'entendre.

Eli ! fjue pourrois-je dire


En des lieux o 1 honneur ne tient plus son empirej
Ou l'intcrt l'orgueil commandent tour loucj
,

O la vertu n'a plus qu'un timide sjour j

O de tant de hros je vois fltrir la gloire?


Et comment l'univers pourra-t-il jamais croire
Que Rome eut un snat et des lgislateurs ,
Quand les Romains n'ont plus ni lois ni se'natenrs ? ,

O retrouver enfin les traces de nos pres


Dans des coeurs corrompus par des murs trangres?
Moi-mme , qui l'ai vu briller de tant d'clat
Puis-je me croire encore au milieu du snat?
Ah ! de vos premiers temps rappelez la mmoire.
Mais ce n'est plus pour vous qu'une frivole histoire.
Vous imitez si mal vos illustres aeux,
Que leurs noms sont pour vous des noms injurieux.
Mais de quoi se plaint-on ? Calilina conspire :
Est-il si criminel d'aspirer l'empire, '

Ds que vous renoncez vous-mdmes rgner ?


Un trne , quel qu'il soit n'est point dedaignex..
,

Non , non , Catilina n'est pas le plus coupable.


Voyez de votre tal la chute pouvantable y
Ce que fut le snat, ce qu'il est aujourd'hui
Et le profond mpris qu'il inspire pour lui.
Scipion , qui des dieux fut le plus digne ouvrage j
Mcipion, ce vainqueur du hros de Carthage j
Scipion, des mortels qui fut le plus chri
Par un vil dlateur se vit presque fltri.
Alors la libert ne savoit pas dans Rome
Du simple citoyen distinguer le grand homme.
Malgr tons ses exploits, le vainqueur d'Annibal
Se soumit en tremblant votre tribunal.

tout est divulgue d'avance. Nous n'avons donc pas un moment perdre,
et voici mon avis :

) Puisque des citoyens pervers ont mis par leurs complots la rpublique
dans le plus grand danger ^ puisque , sur la dposition de Vulturtius et
des Allobroges , ils ont avou qu'ils avoient mdit le carnage , l'incendie
elles cruauts les plus inouies contre leurs citoyens et contre leur patrie,
il faut, suivant l'usage de nos anctres, leur faire subir le dernier sup-
plice, comme des sclrats convaincus de crimes capitaux .
, ,

i64 HTORIQtJE,
Sylla Vient, qui H'iuplii Rome de funcrailles,
Du sar.g des scnaieiirs inonde nos nun ailles.
Il fait plus ce tyran , las de n'gner enfin ,
:

Abdique insolcnimenl le pouvoir souverain


Comme un bon citoyen lucurt heureux et tranquille,
Kn bravant le courroux d'un snat imbecille ,
Qui , charm d'Jiriler de son autorite,
Kieva jusqu'au ciel so gnrosit ,
Kl nomma sans rougir pre de la patrie,
Celui qui rgorf;;eoit chaque jour de sa vie.
Si vous eussiez piuii le barbare Syba ,
Vous ne trembleriez point devanlCalilina.
Par-l vous touffiez ce monstre en sa naissance ,
Ce monstre qui n'est n que de votre indolence.
Cal. Acte IV. se. i ) *.
(

CHAPITRE III.

De la partie oratoire dans les Historiens anciens.

Historiens Grecs*

v^E que nous venons fie clier de Salluste, nous con-


duit naturellement parler d'une des parties brillantes
ici

de l'art oratoire chez les anciens. Ce sont ces belles ha-


rangues que l'on rencontre si liqueniment et tou- ,

jours avec tant de plaisir , dans \qs historiens g;recs et


latins.
Les observateurs scrupuleux des limites qui sparent
et doivent distinguer les genres divers de compositions
ont fait ces harangues des reproches fon-
littraires, ,

ds en apparence, mais qui cessent de l'tre cependant


lorsqu'on se reporte au temps et au milieu des peuples

* Qui croiroit que l'homme capable de produire des tirades aussi fortes
de choses et d'cloquenccj que l'auteur d Electre , d'Atre et de Rluidamisto
ait t trait de barbare par Voliaire^ et que celte mme tragdie de Cali-
lina ait t prsente par M. de La Harpe, dans le Cours de Littrature ,
comme laconception la plus inepte qui ait jamais dishonor la scne et les
lettres francoises Crbillon n'est pas, sans doute, \m modle de style j mais
;

c'toit un gnie d'une trempe ferme et vigoureuse , et vraimeut ne pour la H


tragdie.
,,

LIVRE lL i65
o elles furent ciiles. Ce sont , ont dit les uns , des
morceaux de luxe des orncniens, parasites , o brille le
talent de l'crivain , njais o conve-
la vrit et les
nances historiques sont galement violes. quoi bon A
couper tout coup le fil de la narralion suspendre la ,

marche des vnemens, pour nous faire entendre un


long discours travaill avec art, et qui, par cela niuie,
est souvent en contre-sens avec la situation o se
trouve le personnage qui parle?

D'autres ont donn leurs reproches un caractre


plus grave encore-, ils ont prtendu que les acteurs in-
troduits dans le grand drame de l'histoire n'ayant pas ,

tenu prcisment le discours que leiu^ prle l'historien,


c'est se jouer mal propos de la crdulit du lecteur
faire prendre le change sa bonne - foi et l'induire ,

gratuitement en erreur.
Comme nous ne considrons pour le moment ces
beaux discours que sous le rapport de l'art oratoire
nous pourrions nous dispenser de rpondre ces re-
proches mais comme rien de ce qui tend infirmer
^

la confiance des jeunes gens dans les monumens qu'on


leur cite pour des modles, ne doit rester sans rponse,
nous nous bornerons ici quelques observatioas g-
n la les.
Ce seroit une carrire bien intressante parcourir
pour le que de suivre la marche et
rhteur philosophe ,

les progrs de l'loquence depuis Hrodote jusqu'


,

Tacite. Peut-tre seroit-ce l, et l seulement que l'on


pourroit uidler avec fruit cette partie essentielle de
l'histoire de l'homme en socit Quoiqu'en effet tous
les grands hommes qui passent sous nos yeux, dans celle
immense revue de tant de sicles, n'aient pas tenu
peut-tre le langage que leur prte riiisloricn , il est
clair cependant qu'il a adapt leurs discours leur ca-
ractre connu, et que, s'il a quelquefois substiiu sa
pense la leur, il en a si bien pris l'esprit et le style
en gnral que nous retrouvons Aicilement l'un et
,

l'autre , et que nous oublions sans cibrt l'auteur cui


,

i66 RHTORIQUE,
crit ,pour n'entendre que le hros qui parle et ce qui ;

le prouve d'une manire qui nous parot sans rplique


Vest qu' chacune de ces grandes poques qui divisent
les temps, moins encore par le nombre des annes que ,

par les progrs de la civilisation et le dveloppement


des connoissances nous trouvons dans ces mmes ha-
,

rangues un tableau fidle et des murs du sicle et du


caractre particulier du pays. Ce
encore des rao- seroit
iiumens prcieux, sous ce seul et unique point de vue;
car les discours ne contribuent pas moins que les ac-
tions faire connotre les hommes. H y a mme une
diffrence essentielle observer ici : les actions ne
mettent prcisment en vidence que le personnage
qui agit tandis que ces discours adresss tout un
,

peuple dans une circonstance importante pour lui,


,

nous font d'autant mieux connotre l'esprit et les


murs de ce peuple que l'orateur quel qu'il
, ,
soit , a
d accommoder son style et ses penses au langage et
aux ides de ceux qui l'coutoient.
Les grands historiens de la Grce de Rome n'ont et
jamais manqu cette fidlit svre de costume et de
anurs et c'est ce qui nous attache et nous rappelle
;

encore si puissamment la lecture de leurs ouvrages ;


c'est ce qui sollicite et obtient si facilement de nous le
pardon des fables qu'ils dbitent et des erreurs nom-
breuses o il toit impossible que le prjug et l'igno-
rance ne les entranassent pas frquemment.
A leur tte se prsente Hrodote que l'on a nom- ,

m le pre de l'histoire parce qu'il a le premier rassem-


,

bl en corps d'ouvrage les traditions informes conser- ,

ves jusqu' lui sur l'airain la pierre les tombeaux ou


, ,

les mdailles. Le nom de chacune des neuf muses


donn par acclamation aux neuf livres qui composent
son histoire prouve a'' ec quel transport la lecture en
,

fut entendue l'assemble des jeux olympiques, 44^ ans


avant J. C. et il est probable que ce que lui avoit ins-
;

pir la muse de l'loquence ne fut pas ce qui char-


,

ma le moins ses auditeurs. Ce tmoignage unanime y


,

LIVRE IIL 167


ces honneurs solennellement rendus, par un peuple
poli et dj clair , l'crivain (|ui venoit d'enlever
ses suffrages en enchantant ses oreilles donnrent ,

aux ouvrages d'Hrodote un giand caractre d'autori-


t dans la Grce et auroient dii rendr e les critiques
,

modernes moins prompts relguer, sans examen, au


iipnihre des fahles , tout ce qui n'avoit pas avec nos
petites ides la conformit la plus exacte. Ce qui fait
Hrodote historien et observateur, autant d'honneur
,

au moins que les loges de ses propres concitoyens


c'est la vrification rcemment faite sur les lieux ,
par
des savans dignes de foi ,de ce qu'il avoit crit sur
l'Egypte, et que l'on toit convenu de regarder comme
fabuleux.
Mais il que du peintre des murs
n'est question ici
et des caractres ^ que nous
et c'est sous ce rapport
allons examiner quelques-unes des harangues d'H-
rodote.
Le premier vnement qui figure avec quelque
intrt dans son histoire est la chute de ce fameux
,

Crsus qui soutint ce revers pouvantable avec une


,

fermet courageuse, que Ton ne sembloit pas devoir


attendre d'un lionmie bloui long - temps de ses ri-
chesses, et Tobjet et la victime de tous les genres de
corruption. Le commun des lecteurs ne connot de>
lui que son opulence , et l'on ignore assez gnrale-
ment que ce mme monaque si vil sur un trne, ,

amolli par un luxe effin se montra grand dans l'ad--


,

versit, ettonna son vainqueur mme |)arsa constance.


Nous en citerons, entre auUes, le trait suivant. Les
Perses pilloient la ville de Sardes, sa capitale, qui ve-
noit de tomber entre leurs mains. Grand roi^ dit -il
5) Cyrus te dirai-je ce que je jx'use ou mon tat
, ,

-n prsent me doit-il fermer la bouche ? (11 toit pri-

sonnier, et peine chapp au bcher prpar pour lui),


Cyrus lui ayant permis de parler librement Que :

fait lui denjanda-t-il , toute cette multitude dclia-


,

ne ?
Elle pille ta ville 5 rpondit Cyrus , et enlve^
^,

,6^ RHTORIQUE,
tes richesses. Ce n'est ni ma ville ni mes im
)) chesses qu'elle pille , reprit Crsus ,
[)iiisqu'elles ne
)) m'appartiennent plus : ce sont tes biens qu'elle prend
)) et qu'elle emporte )).

11facheuxqu'un prince capabled'nne rllesion aussi


est
juste et aussi profonde, ne l'ait pas t de se rendie
Ja sagesse des conseils que lui donnoit un de ses sujets
dans le discours suivant o il s'efforce de le dtourner ,

du projet d'atlaquer les Perses.

Discours de Sandanis Crsus.

Prince-, tu vas attaquer des peuples qui ne sont vtus que

de peaux qui mangent ce qu'ils peuvent la strilit de leur


, ,

pays ne leur permettant pas de manger ce qu'ils veulent ^ des


peuples qui iguorent l'usage du vin et n'ont que de l'eau pour ,

boisson ; qui ne connoissent ni les figues , ni aucun autre IVuit


agr able. Vainqueur , que peux-tu enlever des hommes qui
n ont rien vaincu que ne risques-tu pas de perdre? Ds qu'ils
-,
,

auront commenc goter les dlices de noire pays ils \\j ,

renonceront pas aisment , et nous ne pourrons plus les chasser.


Pour moi je rends grces aux dieux de ce qu'ils n'ont pas ins-
,

pir aux Perses le dessein de venir attaquer la Lydie . ( H-


rodote , Liv. I ).

Si l'on rflchit l'immense intervalle que la vrit


devoit avoir franchir pour parvenir, d'un simple su-
jet ,
jusqu'aux oreilles d'un monarque tel que Crsus
on conviendra qu'il y avoit du courage parler ainsi.
Ce ton de simplicit noble ,
qui ne dissimule , mais
n'exagre rien , borne exposer la vrit sans
et se
feinte et sans dtours, a quelque chose de bien plus
loquent que les figures les plus hardies et les tours les
plus recherchs. H faut remarquer surtout ce qu'toient
et ce que devinrent ensuite ces mmes Perses il suf- :

fira pour cela de rapprocher de ce discours celui de


,
,

Charidme Darius , o il fait prcisment des Mac-


doniens opposs aux Perses le tableau que Sandanis ,

fait ici des Perses et des Lydiens. Ces sortes de con-

trastes n'ont pas le mrite seulement de rapprocher dej^


LIVRE ITT. 169
temps, des lieux et des ce qui pourtant
styles difrreiis ,

est dj un avantage ; ils familiarisent les jeunes gens


avec JliMbitudede voir autre chose encore que des mots
dans les auteurs qu'on leur exj)Iique , de nouriir leur
esprit d'ides solides, et les forcent enfm de rOcliir
sur les consquences funestes , mais invitables , du
luxe et de la mollesse.

Discours de Charidhme Darius.

Verum et tu forsitan aiidire nolis ; et ego , nisi iHinc


dixero, alisnequidquam confitebor. Hic tanti apparats exer-
ciUis hsec tt gentium et totius Orientis excita sedibus suis
,

moles finitimis potest esse terribilis. Nitet purpura auroque j


,

fulget armis et opuleriti, quantani qui oculis non subjeccrint,


aniinisconcipere non possunt sed Macedonuni acies torva san
;

et inculta , immobiles cuneos et cons^rta ro-


clypeis hasti;>que ,

bora virorum teget. \^s\ phalangem vocant peditum stabile ag-


men vir viro armis arma concerta sunt ad nutuni monen-
: , :

tis intenti, sequi signa, ordines servare didicere. Quod impe-


ratur, omnes exaudiunt : obsistere, circumire , discurrere in
cornu, mutare pugnam, non duces magis qum milites callent.
Et ne auri argentique studio tencri putes, adhuc i!la disciplina
paupertate magistr stetit. Fatigatis humus cubile est cibus :

quem occupant satiat terapora somni arctiora qum noctis


, :

sunt. Jam tliessali quits, et acarnanes aetoiique, invicta bello ,

* La vrit te blessera peut-tre , mais, si je la dissimule anjourd'liui ,


en vain la dirois-je dans un autre iciups. Cet appareil fovniidabic, cette
masse de tous les peuples de l'orient arrachs avec efbrt de leurs foyers, peu-
vent en imposer sans doute leurs voisins. Ils brillent sous l'or et la pourpre
qui les couvrent^ et levas armes rpandent un clat, taient un luxe dont il
est impossible d'avoir l'ide , quand on new a pas eu le spectacle. Mais
l'extrieur farouche et grossier de l'arme macdonienne le montrera dans ,

l'action , des hommes immobiles sous le poids de leurs armes, lis ont donn
le nom Ai^ Phalange un corps inbranlable de fantassins- le guerrier
y
touche le guerrier , les armes y pressent les armes. Les yeux lxs sur c.'.'iui
qui commande, ils savent tousse ranger sous leurs drapeaux et garder leurs
rangs. Le signal est entendu de tous j se prsenter de front, tourner l'en-
nemi , se dployer sur deux ailes , changer tout moment la face d;i combat,
est la science du simple soldat , comme des chefs eux-mmes. El ne te fialle
pas de sduire, par l'appt des richesses, des hommes forms jusqu'ici h
l'cole de la pauvret. Fatigus , la terre est leur lit j le premier met que le
hasard leur prsente, est cehii qui les rassasie j et les nuits sont toujours
>lus longues que leur sommeil et tu pourrois croire que des frondes et des
:

UUCC5 durcies au feu feront reculer devant toi cette faucuse cavalerie com-
. , ,

lyo RHTORIQUE,
rnanus, fundis, credo, et hastis ign duratfs repellentur? pan
obore opus est. In ill terra , quae hos genuit, auxilia quseren-
da sunt argentuin istud alque auruni ad conducenduni mili-
:

tem mit te .

Ce discours eut le sort de tontes les vrits dsa-


grables^ de Darius, et le gnreux
il blessa l'orgueil
Cbaridme paya de sa vie la libert courageuse qu'il,
avoit prise. Il est des gens auxquels Ton ne dit jamais
impunment qu'ils ont tort.
Quant au mrite oratoire des deux discours il est ,

facile d'en montrer et d'en saisir la diffrence. Celui de


Sandaois dans Hrodote est simple sans apprt
, , ,

sans ornement c'est le langage d'un homme prudem-


5

ment courageux. 11 y a dans celui de Cliaridme , ,

plus d'emphase, plus de prtention et la recherche de ,

l'expressiony dcle chaque instant l'auteur, mat


cach derrire le personnage. Quinte-Gurce n'est pas
toujours sage dans son style; il est quelquefois tout
prt de l'enflure, et son expression cesse d'tre naturelle
force de vouloir devenir lgante. Les matres ne sau-
roient mettre trop de soin faire remarquer ces nuances
lgres , cette limite dlicate o le trop de perfection
commence devenir un modle d'autant plus dange-
reux ,
de s'en laisser sduire.
qu'il est pins ais
Au surplus ces morceaux d'opposition ouvrent uu
,

champ si favorable l'loquence du style que les ,

grands crivains n'ont jamais manqu de s'en empa-


rer quand leur sujet les prsentoit naturellement.
,

Voyez, dans la Henriade le contraste si habilement ,

saisi de l'arme de Joyeuse et de celle du grand Henri.

C'est le hros qui paris :

Les courtisans en foule attache's son sort


Du sein des volupts s'avanoient la mort.

pose'e (e l'llle des Tliessaliens , des Arcananiens , des CEjtoliens ! Non non : ,

il faut leur opposer une force gale h la leur c'est dans le pays qui les a vus
;

natre qu'il faut leur chercher des rivaux. Crois-moi , consacre te procurer
des guerriers, tant d'or et d'argent UJUlilemenl prodigu w. (
QuiMT. Ck
Liv. m. Co 1 5 )
, , ,

LIVRE Iir. 171


Dos chifTres amoureuxgages de leurs tendresses,
,

Tracoient sur leurs habits les noms de leurs matresses.


Leurs armes eclatoient du feu des diamans,
De leurs bras nerves frivoles ornemens.
Ardens, tumultueux, prives d'exprience ,
Ils portoient au combat leur superbe irupiudence :

Orgueilleux de leur pompe , et fiers d'un camp nombrei\x.


Sans ordre ilss'avancoient d'un pas imptueux.
D un eclal diffrent mon camp frappoit leur vue :

Mon arme'e en silence leurs yeux tendue


Woffroit de tous ctes que farouches soldats ,
Endurcis aux travaux vieillis dans les combats j
,

Accoutumes an sang et couverts de blessures ,


Leur composoient leurs parures.
fer et leurs raousc[uets
Comme eux vtu sans pompe , arme de fer comme eux
Je conduisois aux coups leurs escadrons poudreux j
Comme eux, de mille morts affrontant la tempte,
Je n'tois distingue (u'en marchant leur tte.
{Henriade, Ch. 3 ).

Quelle diffrence entre ces deux tableaux et comme ,

le choix et Tarrangement des mots sont galement


vrais , galement heureux dans l'un et dans l'autre !

Quelle pompe molle et effmine dans le premier ;


quelle asprit guerrire dans le second Ce sont l !

de ces morceaux qui ont plac la Henriade quant au ,

style au rang de ces bons livres classiques


, que l'on ne ,

rappelle jamais trop souvent


Mais revenons Hrodote , qui va nous fournir
un second objet de comparaison avec Quinte -Gurce.
Cyrus vainqueur des Assyriens et toujours plus
, ,

avide de conqurir attaque les Massagles peuples


,
,

presque sauvages , mais belliqueux. Dj le roi de


Perse faisoit construire , sur l'Araxe un pont pour ,

le passage de ses troupes instruite de son dessein:

la reine Thomyris lui envoie un ambassadeur qui


lui dit.

Discours de Vambassadeur de Thomjris Cjrus.

< Roi (des Mdes ne te jette pas avec une ardeur si tme'raire
,

dans une entreprise dont le succs est incertain. Renonce ton


projet j et content de rgner swr tes peuples souffre que nous
, ,

rgnions sur les ntres. Mais sourd sans doute nos conseils
,

tu prfreras tout autre parti au repos. Eh bien si tu as une si !

grande envie d'prouver les forces coutre celles des Massagtes^.


,

172 RHTORIQUE,
ne te donne pas tant de peine pour construire un pont- nous
nous retirerons trois journes du fleuve afin que tu puisses ,

passer sur nos terres; ou, si tu aimes mieux nous recevoir sur
les tiennes , fais ce que nous te proposons de faire nous-

mmes .

Cette dernire proposition respire bien franchement


l'espce de confiance qu'inspire au sauvage le senti-
ment de sa forcer et l'nergique concision de ce petit
discours , o chaque mot est une pense , une
et
grande pense , caractrise parfaitement l'loquence de
la nature : on sent que c'est ainsi qu'un barbare a d
parler. Passons Quinte-Curce.
Arriv sur les bords du fleuve qui le spare de la
rgion des Scythes Alexandre se dispose le fran-
,

chir une dpulation de ces peuples s'avance et le


-, ,

plus ancien de la troupe lui parle en ces termes :

Discours des Scythes Alexandre.

*SiDii habitum corporis tui aviditati animi parem esse vo-


luissent orbis te non caperet. Altra manu orientera


, altra ,

occidentem contingeres. Et hoc assequutus , scire velles ubi


tanti numinis fulgor conderetur .

Il toit impossible de donner dans le style figur ,

une ide plus juste de l'ambition dmesure d'Alexandre.


Cette mtaphore , gigantesque partout ailleurs , n'est
que simple et naturelle ici ; l'application va le prouver.
Le barbare continue :

**
Sic quoque concupiscis quge non capis. Ab Europ petis

Asiam; ex Asi transis in Europam. Deinde si huraanum genus

* Si Dieux avoient mesure ta stature ton ambition le monde ne


les ,

te contiendioit pas- d'une main lu lonclierois l'orient, de l'autre l'occident;


et tu voudrois sa\oif encore o vont s'ensevelir les feux du Dieu puissant c[ui
nous claire .

*^ C'est ainsi que tu dsires toujours plus que tu ne peux embrasser ;


tu passes d'Euiope ca Asie, luvepasacs d'Asie eu Europe j elsitu avois&oa*
LIVRE IIL 173
omne supfiraven's , cum silvis et nivibus , et fluminlbus , feris-
qiie besliis goslurus es bellLuii.
Quid tu ignoras arbores magnas diU crescere, un hor

exslirpari? Stultus est qui frucLus earum spectat , altitudineui


nonmetilur. Vide ne, din ad cacumen pervenire conleudis,
cuin ipsis rarnis quos oomprehenderis dcidas. Lo quoque ali-
quando miminaruui aviuni pabuluiu fit et ferrum rubigo cou- ,

sumit .

Voil bien le style sentencieux et parabolique de


tous les peuples de l'orient et du nord. Voici main-
tenant Fcpiit naturelle rclamant avec force ses
droits, contre les dioits imai^inaires de la force et de
l'usurpation :

* Quid nobis tecnm est? numquara terrain tuam attigi-

mus. Qui sis, unde venias licet-ne ignorare in vastis sjlvis vi-
,

ventibus? Nec servire ulii pssumus nec imperare desideramus. ,

Dona nobis data sunt ne Scytharam p;enlem ignores) juguiii


(

boum, aratrum et sagitta et patera. Ilis utiniur et cura ami-


,

cis et adv^ersiis inimicos. Frugcs amicis damus boum labore ,

qusitas ^ patera cum bis libamus : inimicos sagitl eminiis,


hast comins petimus. Sic Syri regem , et poste Persa-
rum, Medorumque superavimus ,
patuilque nobis iter usque in
jigyptum. At tu qui te gloriaris ad latrones persequendos veni-
re omnium gentium quos adisti latro es .
, ,

mis tout genre humain, tu ferois la guerre aux foils, aux montagnes,
le
aux fleuves et aux betcs sauvages.
Ignores-tu donc que les grands arbres sont long-temps crotre , et qu'il
ne faut qu'un moment pour les draciner ? Insens celui qui ne regarde que
leurs fruits , sans mesurer leur hauteur Prenils garde, en voulant parvenir
!

au sommet, de tondjer avec la l)ranche que tu auras saisie. (Quelquefois le


lion a servi de pture aux plus petits oiseaux , et la rouille consume le fer w.

*
Qu'y a-t-il entre toi et nous? Nous n'avons jamais approch de ton
territoire. Dans les vastes fore is o nous vivons ne nous est-il pas permis ,

d Ignorer qui tu es, d'oi lu viens? Nous ne voulons point servir mais no'.'S j

ne son)mes pas jaloux de commander. Veux-tu connotre la nation des


Scythes? Un attelage de bufs une charrue, une flche une coupe, voil
, ,

ce qui nous a t donn ce dont nous nous servons pour nos amis et contre
, ,

nos ennemis. A nos amis notis donnons les fruits de la terre produits par
,

le travail de nos biifs, etc.


Pour nos ennemis, nous les combattons de
,

loin avec la flche et depis avec la pique. C'est avec ces armes que nous
,

avons battu le roi de Syrie celui des Perses et des Mdes et que nous nous
, ,

nommes ouvert un chemin jusqu'en Egypte. Mais toi qui te vantes dclaiie ,

la guerre aux brigands , es-tu autre chose qu le voevir de tant de pays


Msurps ? etc.
174 RHTORIQUE, |

Suit rnumralion des pays conquis jusqu'alors par


Alexandre , et l'orateur Scvtlie la termine par ces ve- |

rites nergiques :

^ Primus omnium salietate parasti famem ut quo plura ,

liaberes acriiis qu non habes


, cuperes. Proind fortunain , !

luam pressis manibus tene lubrica est nec invita teneri po



,

test. Salubre consilium sequens quod prsens tempus ostendit


,
I

Tielius: inipone felicitati tua? fraenos^ faciliiis illam reges. Nos-


tri sine pedibus esse dicunt fortunam qnae manus et pinnas ,

tanliiin habet. Quiiin manus poriigit, pinnas quoque compre-


hcndere non sinit. Denique, si Deus es, tribuere mortalibus \

bnficia debes ; sin autem homo es id quod es semper esse , ,

te cogita .

Le barbare propose au roi de Macdoine l'alliance


des Scythes son pacte est celui que la nature a ta-
, et
bli : il ne devoit pas en connotre d'autre.

** Jurando gratiam Scytbas sancire ne credideris. Colendo


fidem jurant. Graecorum ista cautio est, qui facla consignant et
deos invocant ; nos religionem in ips fide novimus. Qui non
reverentur homines, fallunt deos. Nec tibi amico opus est, de
cujus benevolenti dubites. Cterum nos Asiae et Europ cus-
todes habes. Bactra , nisi dividat Tanais , contingimus : ultra
Tanaim usque ad Thraciara colimus. Thracia Macedoniam con-

* Tu es le premier pour qui la saticte' ail produit la faim ,


puisqu'
mesure que tu as plus, tu dsires davantage. Serve h deux mains ta fortune^
eilc glisse, etou ne la retient pas en dpit d'elle c'est l'avenir plus que le :

prsent qui donne un bon conseil. Mets un mors ton bonheur , tu le ma-
triseras plus aisment. On dit chez nous que la fortune est sans pieds; elle
n'a que des mains et des ailes , et quand elle nous prsente les unes, elle ne
laisse pas saisir les autres. Enfin , si tu es un dieu , tu dois faire du bien
aux hommes, et non leur ravir le leurj si tu n'es qu'un homme, songe
toujours que tu es un homme .

^^ Au reste, ne crois pas que les Scythes jurent l'amiti : notre ser-
nfcnt, c'est le respect pour notre parole. (Il est bien triste qu'il en faille
d'autres ) ! Nous laissons aux Grecs ces prcautions de signer des pactes et
4'attester les Dieux pour nous , nous mettons notre religion dans notre
:

fidlit. Ceux qui ne respectent pas les hommes , trompent les Dieux , et
l'on n'a pas besoin de l'ami dont la volont est suspecte. Il ne tient qu.^
toi de nous avoir pour gardiens de tes limites d'Europe et d'Asie nous :

ne sommes spars des Bactriens que par le Tanas ; au-del , du ct op-


pos , nous touchons h Ja Thrace, qui confine, dit-on, la Macdoin?.
LIVRE IH. 175
junctam esse faraa est. Ulrinque imperlo tuo fnlimos, hostes
an aiuicos velis esse , considra . ( Q. Cukt. , Lib. vu c. 33 ). ,

fcheux que tant de vritable grandeur d'me


11 est ^
ait t en pure perte, et n'ait pas sauv ces hommes
gnreux de Ja honte d'une dfaite gnrale c'est cju'il :

y a bien loin de l'aveugle imptuosit qui emporte


et gare le courage , l'art qui le dirige ,
parce qu'il
l'a disciplin.
Aprs Hrodote parut Tucydide historien de celte ,

fameuse guerre du Ploponse qui divisa si long- ,

temps Athnes et Lacdmone. Le seul nom de cette


guerre rveille dans l'espiit du lecteur le souvenir de
tous les grands hommes qui y jourent un rle 5 et
aprs avoir admir leurs exploits ou leurs lalens poli-
tiques peut-tre ne sera-t-on pas fch de les en-
,

tendre discuter eux-mmes ces grands inteits ou ,

plaider quelquefois leur propre cause devant un peuple


l^ev^ ingrat, qui mconnoissoitbienlt, et payoit sou-
vent de fexil ou mme de la mort , les services les
plus signals. Nous avons eu occasion d'annoncer dj
Pricls comme orateur : nous allons l'entendre dans
l'une des circonstances les plus importantes et les plus
dlicales de
longue administration.
sa
On que la seconde campagne de cette guerre
sait

clbre devint funeste aux Athniens, par les revers


qu'ils y prouvrent et surtout par cette effroyable
,

contagion qui ravagea l'Attique et dont Thucydide ,

et I^ucrce, aprs lui, nous ont laiss des tableaux si


tristement fidles. Dcourags abattus par le double ,

flau de la guerre et de la peste, les Athniens niur-


nmroient hautement contre Pricls qu'ils regar- ,

doient comme l'auteur de leurs maux parce qu'il ,

avoit conseill la guerre. Ils envoyrent donc La-

Places aux deux extrmits de ton empire , nous veux- tu pour amis ou
pour ennemis? Choisis .
7G RHTORIQUE,
cdc'mone ,
pour accepter les conditions qu'ils avoent
(i'ahord refuses ; mais leurs dputs revinrent sans
avoir rien obtenu dcouragement et les murmures : le
fui eut alors leur comble et telle est la circons- ;

tance o Pricls se prsente devant eux et leur adresse


ce discours.

Discours de PricVes aux AlKniens,

Athniens je m'altendois votre colre* j'en conjecture


,

aisment la cause et c'est pour vous rappeler vous-mmes


,

que je vous ai assembls. Je viens nie plamdre vous de l'in-


justice (Je vos emportemens coutie moi t de la foiblesse avec ,

iac[uelle vous cdez au malheur .

Il faut bien connotre le peuple qui Ton parle ,

et tre bien sr de son ascendant, pour tenir un pa-


reil langage mais c'est prcisment avec cette noble
;

confiance avec ce ton ferme et trancbant que Ton


, ,

tablit cet ascendant et que Ton commande par le ,


,

droit le mieux fond et le moins humiliant pour ceux


qui obissent la supriorit des lumires et le cou-
,

rage du gnie. Suivons Pricls.

Le grand chaque citoyen consiste moins dans


intrt de
sa prosprit personnelle que dans le bonheur de la cit dont
,

il fait partie. Le citoyen le plus heureux si sa patrie vient ,

tomber , tombe ncessairement avec elle ^ tant qu'elle se sou-


tient , il trouve dans le bonheur gnral les moyens de rparer
ses propres disgrces. Mais s'il est vrai que la rpublique puisse
soutenir le particulier dans sa chute, tandis que le particulier
me peut arrter la ruine d'une rpublique qui s'croule , ne faut-
il pas que tous se runissent pour venir au secours de la mre

commune, et dploient une fermet d'ame. dont vous tes . . .

bien loigns aujourd'hui! Je vous vois perdre courage au pre-


mier revers dsesprer du salut commun vous reprocher
; ,

vous-mme aussi injustement qu' moi , les malheurs d'une


,

guerre que nous avons dtermine ensemble .

G'toit la le point important du dlscotirs. Comme


le grand reproche des Atliniens Pricls , toit de
les avoir entrans dans cette mme guerre, le meil-
,

LIVRE III. 177


leur moyen de
disculper toit de leur prouver
s'en
qu'il avoit seulement dfie leur avis en l'enlrepre-
aiant , et c'est ce qu'il va faire.

Oui, vous vous en prenez moi, qui me flatte de conna-



tre vos affaires aussi bien que personne et de savoir en parler; ,

moi qui suis l'ami de l'tat et au-dessus des petites considra-


,

tions d'un vil intrt. Celui qui sauroit beaucoup sans pouvoir ,

communiquer ce qu'il sait seroit pour vous comme s'il ne sa-


,

voit rien. Si celui qui joindroit au mrite des lumires le talent


de les communiquer avoit de mauvaises intentions , jamais il
,

ne vous donneroit un bon conseil ; et en lui supposant mme ,

de bonnes intentions, s'il loit susceptible de cder l'appt de


l'or, il seroit bientt capable de trafiquer lchement des intrts
de la patrie. Si vous m'avez sous ces diffrens rapports accor-
, ,

d quelque supriorit sur les autres et si je dois cette opinion ,

flatteuse votre dfrence mes avis pourquoi donc me faire ,

un crime aujourd'hui d'une guerre que vous avez juge indis-


pensable?
Il y auroit eu de la folie , sans doute prendre les armes ,

si, heureux d'ailleurs, le choix et dpendu de vous; mais, s'il


ne vous restoit qu'un parti prendre, celui de cder et d'obir,
ou de combattre et de triompher de l'injustice , ne seroit-on
pas plus blmable d'avoir fui le pril que de l'avoir twrav? Je ,

suis moi , ce que j'tois alors je ne change pas, comme vous,


, :

au gr des circonstances. Vous avez adopt mes conseils avant


que les maux soient venus vous assiger , et vous vous en re-
pentez prsent que vous souffrez. Abattus par des disgrces
aussi funestes qu'imprvues , vous n'avez plus la force de main-
tenir vos rsolutions ; mais les citoyens d'une puissante rpu-
blique, des hommes levs dans des sentimens dignes de leur
patrie , devroient-ils succomber aussi facilement l'infortune ,

et ternir, par tant de lchet , l'clatde leur conduite passe?


Oui , l'on blme galement la faiblesse qui soutient mal son
rang , o il ne sauroit atteindre. Vous
et l'orgueil qui aspire
devez donc , Athniens , touffer vos douleurs particulires ,
pour ne voir et ne chercher que le bien gnral. Quant la
guerre actuelle dont vous redoutez et la dure et l'issue , il
,

suffit de vous rappeler ce que je vous ai cent fois rpt pour ,

cesser d'en craindre les hasards.


Je vais vous remettre sous
) les yeux la grandeur de votre
empire, etc.

L'orateur cherche et trouve , dans l'expos rapide


12
,

^r^s RHTORIQUE,
des forces relles des Alhnlens, des movens de ra-
iiimer leur constance et de soutenir leur espoir il ;

achve de les enflammer par cette courte et ner-


gique proraison.

<t Montrez en vous , Athniens par Votre fermet au mi-


lieu des dangers qui vous pressent , et des maux qui vous acca-
blent- montrez en vous des hommes aussi jaloux de s'ilkistrer
dans l'avenir ,
qu'attentifs ne pas se dshonorer dans les cir-
constances prsentes. N'envoyez plus de dputs Lacdmone,
et ne faites pas annoncer votre rivale que vous vous laissez
abattre par le malheur. Parmi les peuples, comme parmi les
particuliers , c'est la constance dans les revers et l'intrpidit ,

dans les prils , qui mritent et obtiennent l'estime et les lo-


ges . ( Thucydide, Liv. II).

Un homme aussi clbre et plus tonnant encore


que Pricls lui-mme Alcibiade va parotre ici en
, ,

qualit d'orateur. Peut-tre entendra -t- on avec quel-


que plaisir la tribune ce mme homme aussi brave
la armes qu'aimable aux soupers d'As-
tte des ,

pasie aussi grand dans ses revers et dans son exil


;

qu'il avoit t brillant dans le cours de ses succs ,

et qui semble avoir puis lui seul tous les genres


de clbrit.
Il de l'expdition de Sicile 5 conue par
s'agit ici
le gnie ardent d' Alcibiade combattue et contrarie
,

par le sang-froid de Nicias qui en sentoit les incou--


,

vniens , et s'toit efforc de les faire sentir aux Ath-


niens dans une longue harangue. C'est ce discours
que rpond Alcibiade avec le ton tranchant qui lui
,

toit familier et cet excs de confiance qui ne se-


,

roit que ridicule dans une me ordinaire , mais qui


tonne et subjugue dans un Alcibiade.

Rponse <VAlcibiade Nicias.

u Pour rpondre d'abord , Athniens ,aux injures de Nicias,


qui m'a outrag sans me nommer, je dis que le commandement
doit m'tre dfr plus q^u' tout autre , et je me flatte d'en tre
,,,

LIVRE III. ,79


cligne. Ce qui m'a fait un nom dans le moncle , est aussi glo-
rieux pour mes anctres et pour moi-mme , qu'avantageux pour
ma patrie. L'clat avec lequel je mesuis annonc dans les jeux
olympiques, a relev la gloire d'Athnes aux yeux des Grecs,
qui croyoient cette rpublique abattue. J'ai lanc dans la lice
sept chars ce que ne fit jamais aucun particulier ; j'ai rem-
,

j)ort les premiers , les seconds et les quatrimes honneurs de la


course ; j'ai montr partout une magnificence digne de mon
triomphe. Ces victoires accompagnes d'un faste noble sont
, ,

lgitimes et acquirent notre ville une rputation de force


,

et de puissance.
La manire dont je me suis signal au milieu de vous dans

les charges publiques et dans d'autres occasions , peut exciter la


jalousie de quelques citoyens j mais elle fait admirer aux tran-
gers la grandeur imposante d'Athnes; et peut-tre n'est-ce pas
un projet si mal conu , que d'tre utile soi-mme et de servir
son pays par un semblable emploi des richesses .

Remarquez qu'Alciblade , trs-jeune encore alors ,

en avoit fait assez cependant pour qu'un tel langage


ne fut point, dans sa bouche, une jactance purile,
mais un expos simple et vrai et command d'ailleurs
,

par la ncessit de rpondre des inculpations vagues


que les faits rfutent toujours mieux que les meil-
leurs raisonnemens ,
parce qu'il n'y a rien rpondre
des au
faits
, lieu que le raisonnement du monde le
plus solide peut avoir un ct foible , dont l'adver-
saire ne manque jamais de s'empaier.
Mais si refFervescence du jeune homme perce
peut - tre un peu trop dans ce dbut les rflexions ,

suivantes ne peuvent que donner une bien grande


ide de l'me capable de les faire dans l'ge de la ,

frivolit et des plaisirs.

Quand les succs lvent nos sentimens , nous pouvons


sans injustice, nous lever au-dessus des autres , puisque celui
que le malheur accable ne trouve personne qui partage ses dis-
grces Onnous ddaigne dans l'adversit } que l'on nous par-
donne donc la fiert de notre me dans la prosprit. Ces
hommes pleins d'un noble orgueil et tous ceux en gnra!
, ,

qui ont brill par des qualits suprieures se sont vus en butte,
,

pendant qu'ils vivoient , k l'injustice , et souvent aux perscu*


,,

t8t> RHTOIQUE,
tions cle Mais telle est la ce'Ibrit qu^ils
leurs contemporains.
ont laisse aprs que tout le inonde a brigu l'honneur
eux ,

d'appartenir leur race , et que la patrie elle-mme les regar-*


,

dant comme ses enfans les plus chers, se glorifioit de leur avoir
donn la naissance et s'applaudissoit de leurs actions , bien loin
,

de songer les dsavouer.


Jaloux de cette gloire , et distingu entre tous dans ma vie
prive , voyez si je le cde personne dans l'administration des
affaires publiques. Aprs vous avoir acquis , peu de frais et
presque sans danger , l'amiti des villes les plus puissantes du
Ploponse , j'ai forc les Lacdmoniens de risquer , Manti-
ne , toute leur fortune dans une seule bataille , dont ils sont
encore affoiblis , quoique la victoire se soit dclare pour eux.
Ma jeunesse et cette fougue imptueuse que l'on me reproche
ne vous ont pas t inutiles jusqu'ici. Eh bien! tandis que je
brille par la vivacit de l'ge , et que Nicias jouit de la rputation
d'un guerrier heureux , servez-vous de l'imptuosit de l'un et
de la sagesse de l'autre et ne renoncez pas l'entreprise que
,

vous avez rsolue , comme si elle prsentoit en effet des difii-


cults insurmontables .

Ici Toratetir entre dans le dtail de ces prtendues


diflicults , rpond aux objections faites , prvient celles
que Ton pourroit faire , et termine le discours de la ma-
nire suivante :

Ainsi , Athniens , persuads qu'en passant dans un pays


tranger vous tendrez votre domination ^ suivez votre entre-
prise avec ardeur j rprimez l'orgueil du Ploponse; apprenez
ses peuples qu'ils ne vous intimideront jamais, et que le repos
surtout est indigne de vous. J'ajoute que vos conqutes en Si-
cile vous promettent l'empire del Grce entire, et que le mal
du moins que vous ferez aux Syracusains , tournera votre
avantage et celui de vos allis.
Fermez l'oreille aux avis
pusillanimes de Nicias , qui vous conseille une honteuse inac-
tion , et qui cherche rpandre la division entre les jeunes gens
et les vieillards. Suivons l'exemple de nos braves aeux , qui
par leur union invincible et leur inaltrable concorde ont port
,

cet empire au point de force et de grandeur oii nous l'avons


trouv. Pleins des mmes sentimens , prenons les mmes moyens,
et travaillons comme eux la prosprit publique. Croyez que
ne peuvent rien l'une sans l'autre et
la jeunesse et la vieillesse ,

que c'est dans la runion de tous les ges et de tous les ordres
que consiste la force principale de l'tat. Croyea aussi que si les
,,

LIVRE nr. i8i


Athniens restent tranquilles , leurs talens s'afbibliront insensi-
blement clans une fatale oisivet, et que l'inaction, ce poisoa
lent de tout ce qui existe dans la nature , les forcera d'employer
leurs propres forces contre eux-mmes. Mais l'exercice perp-
tuel des combats ajoutera leur habilet , et les convaincra que
c'est par des effets et non par des discours , que l'on repousse
,

l'attaque de l'ennemi. En gnral, un peuple naturellement ac-


tif a besoin d'entretenir cette activit , le repos est son plus
grand ennemi. Il faut l'abandonner ses inclinations, l'im-
pulsion de ses maximes 5 c'est le gage du succs , et ce qu'il
fera alors vaudra toujours mieux que ce qu'on lui conseille ,
( Thucydide , Liv. vi ).

Il y auroit bien des choses dire l- dessus; mais


admirons cette imptuosit du gnie qui franchit ,

les obstacles sans daigner presque les apercevoir ;


et dont la pense rapide a atteint le but , avant que
celle des autres ait song seulement mesurer la
carrire.
Anims par ce discours d'Alcibiade , et attendris
surtout par les supplications des exils d'Egeste et de
Lonle qui les conjuroient de venir leur secours
,

les Athniens se portrent avec ardeur l'expdition


rsolue. Nicias, voyant que la raison ne pouvoit plus
rien sur leurs esprits, essaya cependant encore de les
dtourner de leur projet, par le tableau raisonn des
difficults qu'elle prsentoit.

Rplique de Nicias.

Puisque je vous vois , dit-il , absolument dtermins


l'expdition de Sicile , il ne me reste plus que des vux for-
mer pour son succs. Qu'il me soit permis cependant de vous
dire ,
pour la dernire fois , ce que je pense ce sujet.
Les villes que nous allons attaquer sont puissantes m'a-t- ,

on dit y indpendantes les unes des autres elles n'aspirent point


,

une rvolution pour secouer le joug de la servitude, et passer


un tat plus heureux 5 renfermes dans une seule le , et
grecques pour la plupart , elles ne prfreront pas , sans doute
notre domination leur libert.
Ajoutez ces premires
considrations , ce qui donne ces villes un avantage marqu
sur nous une cavalerie nombreuse ) du grain en abondance ,
:
,

,82 RHTORIQUE,
qu'elles trouvent dans leurs pays , et qu'elles ne sont pas oLl-
ges de faire venir , comme nous , cle trs-loin.
Ce n'est pas seulement une arme de mer, une arme foi-

ble , qu'il faut conduire contre une telle puissance ^ il faut aussi
des troupes de terre considrables , si nous voulons que l'excu-
tion rponde au projet et qu'une forte cavalerie ne nous arrte
,

pas au dbarquement. Quelle honte pour nous , Athniens ,


si nous tions contraints de nous retirer , ou de faire revenir des

troupes, pour avoir mal calcul les obstacles, et mal pris nos
mesures Vous ne devez donc partir qu'avec un puissant arme-
I

ment, bien convaincus que vous allez porter la guerre loin de


vos foyers, et dans un pays oii votre tactique ordinaire se trou-
vera insuffisante. Ce ne sont pas des allis que nous allons se-
courir dans un pays oii nous puissions trouver aisment les se-
cours ncessaires : nous partons pour une contre absolument
ennemie , oii quatre mois suffiront peine, en hiver, pour re-
cevoir des nouvelles. Si nous ne partons pas avec des forces
capables de rsister la cavalerie sicilienne et de tenir contre
,

eur pesante infanterie , le succs est impossible , puisqu'en nous


supposant mme mieux quips que nos ennemis nous aurons ,

encore de la peine les vaincre et dfendre nos allis. Quel est


en effet le but de notre entreprise? D'assujtir une ville puis-
sante, dans une contre oii tout nous est tranger, ou dclar^
contre nous. Il faut donc que ds le premier jour oii nous abor-
,

derons dans l'le , nous soyons matres de la campagne 3 sans


quoi , au premier chec , tout est perdu pour nous.
D'aprs ces craintes motives , et la persuasion o je suis
que nous avons besoin d'une grande sagesse et d'un bonheur
plus grand encore pour russir , je ne veux laisser au hasard
que le moins qu'il sera possible , et ne partir que bien muni de
*ous les secours que la prudence conseille pour assurer le succs
de l'entreprise. C'est de l sans doute , que dpendent et la
,

gloire d'Athnes et le salut de l'arme. Si quelqu'un cependant


croit pouvoir russir avec de moindres prparatifs , je lui cde
volontiers l'honneur ou le pril du commandement ->*,

{ Thucydide Liv.
, vi ).

Ce mme Nicias qui savoit habilement prvoir si

les dangers et aviser aux moyens de les prvenir et ,

qui monlroit , la tribune tant de sagesse et de rai-


,

son ne dployoit pas moins de courage et d'nergie


,

la tte des armes. Son loquence est aussi anime


aussi entranante alors , qu'elle vient de vous parotre
tranquille et raisonne , il n'y a qu'un moment. Que
,

LIVRE III. i83


Ton en juge par ce pelii discours adress ses sol-
dats , lorsque,
posts avantageusement dans les envi-
rons de Syracuse , ils tolent prs d'en venir aux
mains avec les troupes siciliennes.

Discours de Nicias ses troupes.

besoin, guerriers, d'un long discours pour ani-


Qii'est-il
mer des hommes dj disposs se conduire bravement ? Ce
sont les forces relles d'une arme , et non les discours du chef
qui la commande qui sont vraiment capables d'inspirer de la
,

confiance. Nos troupes sont composes de soldats d'Argos , de


Mantine, d'Athnes, des principales les comment, avec de
:

si braves compagnons, douter un moment de la victoire? Eh!

quels ennemis avons-nous combattre? Des hommes ramasss


au hasard parmi le peuple et qui ne sont pas , comme nous , des
,

guerriers d'lite y des Sicihens qui affectent de nous mpriser,


mais qui ne pourront soutenir nos efforts , parce qu'ils ont
moins d'habilet que d'audace. Pensons la dislance qui nous
spare maintenant de la Grce; songeons que nous n'aurons de
terrain nous que celui que nous einporterons la pointe de
,

l'pe. Nos ennemis peuvent se dire, pour s'animer mutuelle-


ment, qu'ils combattent dans le sein et pour les intrts de leur
patrie; vous combattez, vous, dans un pays d'oii vous ne pou-
vez sortir dsormais que par une victoire. Songez vos exploits
passs; chargez vos ennemis avec ardeur , et croyez que la n-
cessit prsente et votre position critique , sont ce que vous avez
de plus redoutable combattre . ( Id. ibid. )

CHAPITRE lY.

Continuation du mme sujet

Historiens latins.

J_j'estimable et laborieux crivain qui nous de-


vons la traduction de presque tous les orateurs anciens
l'abb Auger , remarque avec raison qu'il y a entre ,
,,,

i84 RHTORIQUE,
]es harangues des hisloiiens grecs et celles des liisto-
riens latins, une diffrence qui tourne toute entire
l'avantage des premiers. Rarement la vraisemblance
est blesse dans la partie oratoire de leurs ouvrages
et les discours dans la bouche de
quils mettent
leurs personnages s'accordent si bien avec le caractre,
la situation et l'objet de ceh qui parle, que l'on se
persuade sans effort que ces harangues ont t pronou-
ces en effet que Fhistorien les rapporte.
telles
11 n'en est pas de mme des historiens latins leurs :

harangues sont des morceaux si achevs dans leur ,

genre qu'il est impossible de s'y prter la moindre


,

illusion et de ne pas y reconnotre


, chaque mot ,

l'art tudi de l'orateur et la correction lgante de


,

l'crivain qui a mri toutes ses penses par la r-


flexion choisi et pes chacune de ses expressions
, ,

et donn ses phrases le tour et l'harmonie qui sont


le fruit du travail et ne se prsentent gure celui
,

qui ne s'est pas fait une tude de les rechercher et


de les placer propos.
Mais ce dfaut (si c'en est un) est si heureusement
compens par des beauts du premier ordre, par ces
dveloppemens profonds du cur Immain par cette ,

abondance de penses fortes ou sublimes qui mettent


le hros tout entier sou les yeux du lecteur que l'on ,

pardonne volontiers l'historien de prendre la parole ,

et de vSe mettre la place d'un personnage qui n'et pas


toujours t capable de parler aussi bien.
Qui doute, par exemple, que Catilina n'ait pas tenu
peu prs aux conjurs le langage que lui prte Salluste,
quant Tobjet mme du discours et au fond des
choses ? Mais qui ne voit que tout le reste appar-
tient exclusivement l'crivain et que cette ner-,

gique concision ces rapprochemens loquens


, ces ,

tours hardis et vigoureux ,


qui sont le caractre par-
ticulier du
de Salluste ne peuvent l'avoir t
style ,

prcisment de celui de Catilina? Il n'en rsulte pas


moins que ce discours plein de force et de vrit
,
,,,

LIVRE III. i85


est un des pins beaux mouumens de loloquence
hisloriqae , et fait peut-tre mieux counolre ce hardi
conspirateur ,
que vingt pages de l'histoire la plus
scrupuleusement fidle. Mais il est temps de Ten-
tendre lui-mme.

Discours de Catilina aux conjurs.

*
Ni virtus fidesque vestra salis spectatata mihi forent

nequicquam 0|T|3ortiina res cecidissetj spes magna dominationis


in nianibns frustra faisset; neque per ignaviam aut vana ing- ,

nia incerta pro certis captarem. Sed quia multis et magnis


, ,

tempes! alibus vos cognovi fortes fidosque mihi eo animus , ,

ausus est maxumum atque pulclierrumum facinus incipere. Si-


mul quia vobis eadem qu mihi bonamalaque esse intellexi^
,
,

nam idem velle alque idem nolle, ea demum firma amicitia est.
Sed ego qu mente agitavi omnes jam antea diversi audistis j ,

ceteriim mihi in dies raagis animus accenditur quum consid- ,

re quse conditio vitae futura sit , nisi nosraetipsos vindicamus in


libertatem. Nam
postquam respubhca in paucorum polentiuni
jus atque ditionem concessit semper illis reges tetrarchae vec- , ,

tigales esse ^ populi nationes stipendia pendere


, ceteri omnes :

slrenui boni, nobiles atque ignobiles, vulgus fuimus, sine gra-


,

ti, sine auctoritatej his obnoxii, quibus, si respubhca valeret,


formidini essemus itaque omnis gratia, polentia, honos , divitise
:

* Si je ne connoissois votre courage et votre fidlit' , en vain l'occasion


favoriseroit-elle mes projets en vain l'esprance d'un vaste pouvoir s'offri-
;

roit-elle mes vux 5 je ne hasarderois pas follement le certain pour l'in-


certain , si votre valeur ou votre constance, etoit douteuse pour moi.
)) Mais, convaincu de votre courage et de votre invincible attachement
j'ai forme' sans balancer le plus grand et le plus beau des desseins. Craintes,
esprances, tout nous est commun , tout nous rapproche et celte confor- 5

mit de vux et de projets est la base la plus solide , le nud le plus ferme
de l'amiti.
prcdemment expos chacun de vous en particulier mon plan
J'ai
et mes moyens d'excution chaque jour chaque instant m'cnllannue
: ,

d'une ardeur nouvelle l'aspect du sort qui nous attend


, si nous ne ,

nous htons de sortir d'esclavage. Depuis que quelques particuliers se sont


asservi la rpublique c'est pour eux seuls que les rois et les ttrarques
,

paient le tribut c'est pour eux que les nations elles peuples versent leurs
5

contributious dans le trsor public. La valeur, la vertu , la naissance ne


sont plus comptes pour rien j et, populace mprise, nous rampous de-
vant des hommes que nous ferions trembler , si la rpublique toit autre
, chose qu'un vain nom. Richesses , honneurs, distinctions de tous les genres,
voijh leur partage et cehii de leurs dignes amis pour nous , les dangers, :

les aflronts , la fltuissure des jugemens et l'indigence , Toil ce qui nous


,

,8 RHTORIQUE,
apud illos sunt aut ubi il H volunt : nobis reliquerunt pericula y
repuisas , judicia, egestatem.
Quae quousque tandem patiemini , fortissumi viri? Nonne
eraori per virtuteni prcestat, quni vitani miseram atque inho-
neslani , per dedecus amit-
ubi alienae superbise Indibrio fueris ,

tere? Veriini enimvero ,


Vic-
pr dem atque hominum fidem !

toria in manu nobis est viget tas animus valet contra illis,
: : :

annis atque divitiis omnia consenuerunt. Tantummodo incpto


opus est cetera res expediet. Etenim quis niortalium , cui vi-
:

rile ingenium est, tolerare potest , illis divitias superare, quas


profunciant in exstruendo mari , et montibus coquandis nobis :

rem f'amiliarem etiam ad necessarium desse illos binas aut :

amplis domos conlinuare ; nobis larem familiarem nusquam


iillum esse?Quum tabulas, signa toreumala emunt , nova di- ,

ruunt alia dificant postrem omnibus modis pecuniam tra-


,
,

Imnt vexant , tamen summ lubidine divitias suas vincere ne-


,

queunt at nobis est domi inopia, foris s alienum^ mala res ,


:

spes mult asperior. Denique quid reliqui habemus praeter mi-


seram animain? Quin igitur expergiscimini? En illa illa quara ,

saepe optaslis , libertas^ prseterea diviti , decus, gloria, in ocu-


Jis sita sunt fortuna ea omnia victoribus prmia posuit. Res,
:

tempus, pericula egestas , belli spolia magnifica magis qum


,

oratio mea vos horlentur. Vel imperatore vel milite me ute- ,

reste !.... Jusques h quand hravcs amis , le souffrirez-vous ? Un trpas g-


,

nreux n'est-il pas prfrable mille fois h l'opprobre d'une existence qui
nous rond les jouets ternels de l'orgueil et du caprice des autres? Mais
j'en atteste et les Dieux elles houimes la victoiic est h nous. Jeunes et,

courageux , quels ennemis avons-nous combattre ? Des hommes accabls


d'annes ou amollis par le luxe. Commenons seulement les choses mar- j

cheront ensuite d'elles-mmes. Peut-on en effet, pour peu que l'on pense
en homme, souffrir sans indignation que leurs richesses excdent la folie
de leurs dpenses, qu'ils vendent la mer habitable, que les montagnes
s'applanissent pour eux, tandis que nous avons pein^ le ncessaire? qu'ils
enchanent une suite de plusieurs palais, et que nous ayons peine un
asile pour nos Dieux domestiques.-' Ils achtent des tableaux , des statues,
des vases prcieux ils dtruisent ce qu'ils viennent de construire, pour
j

construire de nouveau ils fatiguent ils tourmentent enfin leur argent de


^ ,

toute manire, sans que leurs A^astes caprices puissent parvenir encore
absorber l'immensit de leurs richesses. Pour nous, l'indigence au-dedans,
des dettes an-dehors, voil. notre sort le prsent est affreux, l'avenir plus
:

efirajfant encore. Que nous restc-t-il enfin que le soufle m;'.lheureux qui
nous anime? Qu'attendez-vous donc pour sortir de ce honteux assoupisse-
ment? Elle vous sourit enfin, celte libert que vos vux appellent depuis
si long-temps, et avec elle, s'ofl'rent vous les richesses, l'honneur et la

gloire ce sont les prix que la fortune promet aux vainqueurs. Le moment
:

est favorable les dangers, lindigence vous pressent de toutes parts


, et ,

les riches dpouilles que vous promet le succs de l'entreprise , doivent


,

LIVRE m. ^87
mini ; nequc animus , iieque corpus vobis aberit. Uxc ipsa
ut spero , vobiscum un consul agam j nisi forte me animus fai-

lli, et vos servira magis qum imperaie parati estis .

Voltaire ,
qui s'toit surtout propos , dans son
Catiliiia, de faire connotre les personnages princi-
cipaux de Rome , l'poque de la conspiration , a
fait parler le langage^ et jouer chacun d'eux le rle

que leur prte l'histoire. C'est un des principaux m-


rites de ce bel ouvrage. Voici, par exemple , la ha-
rangue de Calilina ses complices :

Venez, noble Pison , vaillant Autronius ,


Intrpide Vargonte , ardent Stalilius ;
Vous tous , braves guerrjers , de tout rang , de tout ge.
Des plus grands des humains redoutable assemblage j
Venez , vainqueurs des rois , vengeurs des citoyens,
Vous tous , nies vrais amis, mes gaux, mes soutiens.
Encore quelques momens, un Dieu qui vous seconde
Va mettre entre vos mains la matresse du monde.
De trente nations malheureux conquc'rans ,

La peine ctoit pour vous, le fruit pour vos tyrans.


Vos mains n'ont subjugu Tigrane et Miihridate ,
Votre sang n'a rougi les ondes de l'Euphrate ,
Que pour enorgueillir d'indignes snateurs ,
De leurs propres appuis lches perscuteurs ,

Grands, par vos travaux seuls


et qui, pour rcompense.
Vous penncttoient de loin d'adorer leur puissance.
Le jour de la vengeance est arriv pour vous.
Je ne propose point voire fier courroux
Des travaux sans pril , et des meurtres sans gloire :
Vous pourriez ddaigner une telle victoire

A vos coeurs gnreux je promets des combats :


Je vois vos ennemis expirans sous vos bras.
Entrez dans leurs palais 5 frappez, mettez en cendre
Tout ce qui prtendra l'honneur de se dfendre.
Mais surtout qu'un concert unanime et parfait
De nos vastes desseins assure en tout l'eflt.
A l'heure o je vous parie on doit saisir Prncste.
Des soldats de Sylia le redoutable reste,
Par des chemins divers et des sentiers obscurs.
Du fond de laToscane avance veis ses murs.
Ils arrivent; je sors et je marche leur tte.
Au dehors , au dedans , Rome est votre conqute.

"VOUS parler plus loqucmmcnt que mes discours. Chef ou soldat, je suis
vous disposez de mon bras ou de mes conseils. C'est en qualit de consul
:

que j'agirai bientt de concert avec vous, moins que je ne m'abuse d'une
vaine esprance, et que vous ne prfriez lu gloire de commander , la home
de ramper sous des tyrans mprisables .
, ,

i8S RHETORIQUE,
Je comljats Pctrus , et je m'ouvre en ces lieux V
Au pied du Capilole , un chenain glorieux.
C'est l cue, par les droits que vous donne la guerre,
Nous montons en triomphe au trne de la terre
A ce trne souille' par d'mdigncs Romains,
Mais lav dans leur sang, et venge par vos mains.
(Home sauue, Act. ii ).

Voil modle de l'loquence entranante de


le
la tragdie , comme
nous venons de voir dans Sal- ,

luste , le modle de la prcision que commande l'-


loquence historique. Dans Tun et l'autre crivain ,
Calilina dit ce qu'il doit dire la manire seule de ;

le dire devoit offrir les diffrences relatives du


genre et c'est parce que riiistorien et le pote les
^

ont si heureusement saisies , que ces deux discours


sont chacun sa place un modle parfait de l'-
, ,

loquence de la chose , et du style de l'histoire et de


la tragdie.
Les secours mutuels que se prtent des genres
en apparence si opposs et les grandes beauts qui
,

rsultent pour la tragdie de la connoissance rai-


, ,

sonne des anciens devroient bien convaincre les


,

jeunes crivains de l'importante ncessit de remonter


ces sources du vrai beau de se pntrer de l'es- ,

prit qui anime ces magnifiques compositions avant ,

de hasarder si lgrement d'informes essais dont le ,

mpris public ne tarde pas faire une justice qui


devroit tre plus utile pour le got. Un coup d'il
plus rflchi sur les productions vraiment estimables de
nos grands matres, leur apprendroit que c'est en se
formant l'cole des anciens ,
qu'ils se sont rendus
dignes de former leur tour des lves , et des
rivaux de leur gloire et de leurs succs. Les traces
de l'imitation ne sont pas toujours aussi sensibles que
nous venons de le voir; mais c'est en gnral la mme
fidlit l'expression de la nature. Leur gnie s'en-
flamnie avec le leur leurs penses s'lvent et de
, ;

ce concours admirable de ce choc sublime de deux


,

grandes mes rsultent ces traits qui frappent, qi


,
,,

LIVRE m. ,89
entranent ,
qui n'excitent et ne laissent aprs eux
qu'un sentiment, celui de l'admiration la plus pro-
fonde.
Quelquefois un mot a suffi pour indiquer
une si-
tuation , ou pour une scne du plus grand
inspirer
effet. Voyez quel parti le gnie du grand Corneille
a su tirer d'une seule phrase de Tite-Live. 11 s'agit
de sur d'Horace qui l'aspect des dpouilles
la ,
,

de son amant tu par son frre s'abandonne l'excs ,

de son dsespoir solvit crines, et Jlebiliter nonii'-


:

ne sponsum adpellat. ( Tit. Liv. Lib. i. c. 26 ).


Voil ce qu'a dit fauteur latin , et tout le monde sait
par cur f imprcation sublime :

Rome l'unique objet de mon rsssentimcnt


! !

Rome qui vient ton bras d'immoler mon amant


, !

Rome qui t'a vu natre et que ton cur adore I

Rome enfin que je hais parce qu'elle t'honore


, !

Puissent tous ses voisjns, ensemble conjures.


Saper ses fondemens encor mal assures !
Et, si ce n'est assez de toute l'Italie,
Que l'orient contr'elle l'occident s'allie j
Que cent peuples , unis des bouts de l'univers.
Passent , pour la de'truire , et les monts et les mer :

Qu'elle-mme sur soi renverse ses murailles


Et de ses propres mains dchire ses entrailles;
Que le courroux du ciel , allume par mes vux ,
Fasse pleuvoir sur elle un dluge de feux !

Puiss-je de mes yeux y voir tomber la foudre


Voir ses maisons en cendre , et tes lauriers en poudre.
Voir le dernier Romain son dernier soupir,
Moi seule en tre cause, et mourir de plaisir!
( Les Horaces , Act iv. se. 5 ).'

Mais o ce grand homme


vraiment surpass s'est
lui-mme , c'est dans le personnage hroque du
vieil Horace dfendant son fils 5 et pour cela il a
suffi au pote de mettre en beaux vers la prose ma-
gnifique de Tite-Live. Commenons par en donner une
ide dans fauteur original. C'est le vieil Horace qui
parle :

* Hunccine , quem modo decoratum ovantemque Victoria

f Ainsi , Romains! celui que vous veaez de voir rentrer vainqueur dans
, ,

igo RHTORIQUE,
incedenteni vidistis Quirites , eura sub furc vinctum inf or
,

verbera et cruciatus videre potestis? quod vix Albanorum oculi


tam eforme spectaculum ferre possent. I , lictor , colliga maniis
quae, paulo ante armatae , imperium populo romano pepererunt.
I, caputobnube liberatoris urbi^ hujus. Arbori infelici suspen-
de verbera vel intra porarium modo inter illa pila et spolia
, ,

hostium vel extra pomrium modo inter sepulcra Curiatio-


: ,

rumi. Qu enim ducere hune juvenem potestis , ubi non sua


dcora eum tant fditate supplicii vindicent ?

Ecoutons maintenant Corneille ou plutt le vieil ,

Horace lui-mme il s'adresse Valre qui poursui-


:

voit avec acharnement l'excution d'Horace.

Dis Valre, dis-nous , si tu veux qu'il prisse


,

O penses-tu choisir un lieu pour son supplice ?


Sera-ce entre ces murs, que mille et mille voix
Font re'sonncr encor du bruit de ses exploits?
Sera-ce hors des murs , et dans ces mmes places
Qu'on voit fumer encor du sanc; des Curiaces ?
Kntre Leurs trois tombeaux et dans ces champs d'honneur^
,

Tmoins de s vaillance et de notre bonheur?


Tu ne saurois cacher sa peine sa victoire j
Dans les murs hors des murs tout parle de sa gloire
, ,

Tout s'oppose l'cfTort de ton injuste amour,


Qui veut d'un si beau sang souiller un si heaujour.
Albe ne pourra pas souffrir un tel spectacle;
Et Rome , par ses pleurs , y mettra trop d'obstacle.
( Acte V. se. dernire )

Tite-Live est plein de morceaux o respire cette


loquence vraiment dramatique, qui identifie le lec-
teur avec le personnage, et lui fait prouver tout ce
qu'il a senti. C'est l'loge surtout que lui donnoit
Quintilien Ses harangues , dit-il
: sont d'une lo- ,

ces murs, couvert des dpouilles de l'ennemi , vous pourriez le voir pe'rir
dans horreurs du dernier supplice! et vous le soutiendriez, ce spectacle
les
affreux pour les Albains eux-mmes! Approche, licteur! charge de fers
ces mmes mains , qui , armes il n'y a qu'un moment, ont acquis Rome
le droit de commander voile la tte du librateur de ces remparts j attache
:

le vainqueur l'arbre fatal ; frappe, au-dedans des murs , au milieu des d-


pouilles dts ennemis qu'il a vaincus , ou hors des muis , parmi les tombeaux
des Curiaces. Dans quels lieux , en ef'et, conduircz-\ous ce jeune guerrier,
o les trophes de sa gloire ne s'lvent contre l'opprobre d'un pareil sup-
plice l
LIVRE III. 191
> quence au-dessns de toute expression. Tout y est
parlai lement adapt aux personnes et aux circons-
tances. 11 excelle surtout exprimer les senlimens
doux nul historien n'est plus path-^
et louchans, et
J) tique . Sed ajfectus quideni, prcipuque eos
(jui sLint dulciores y ut parcissiin dicam , nemo his-
torlcoruin coinmendavit inagis, ( Quint. Lib. x ),
Cet loge est grand , sans doute -, mais il est justi-
fi chaque page. Voyez entre autres le beau dis- , ,

cours de Pacuvius son fils Perolla , qui avoit form


le projet de tuer Annibal dans un festin que Ivii
donnoit le gnral cartliaginois. Voyez comme Ak^ ,

les premiers mots, riiistoricn pote se transporte avec


ses personnages et son lecteur au milieu mme de
Taction T^elut si jam agendis , qu audiehat in^
:

teresset. Quelle explosion de senlimens vraiment pa-


ternels dans le dbut de ce discours comme tont
, ;

y annonce une ame rvolte de riiorreur du forfait,


et pntre en mme temps de tendresse pour nu
fils qu'gare son admiration fanatique pour les Ro-

mains! Cette confusion de senlimens divers qui se


prcipitent la fois ce dsordre qu'ils jettent ncces-
,

sairemenl dans les ides comportent ncessairement ,

aussi ini dsordre dans les mois , qui ajoute l'efFet


du discours , mais que l'on ne peut qu'indiquer dans la
traduction.

Discours de Pacuvius Prolla.

*M Per ego le , fli, quaeumque jura liberos jungunt paren-


tibus, precor qusoque, ante ocuos patris facere et pat
ie
omnia infaiida velis. Panc horse siint intra quas jurantes pcr ,

quidquidcleorumestjdextr dextras jungentes, fidemobstririxi-


mus ; ut sacratas fide manus digrcssi ab coUoquio, exlempl ,

* Mon , au nom des


fils nuds sacres qui unissent les pres et les en-
fans ,
conjure, mon cher fils! ne souille point, ne laisse point
je l'en
souiller les yeux de ton pre d'un pareil spectacle Il n'y a qu'un moment !

que nous avons jure, par tout ce qu'il y a de plus saint, (lue nous avons
touche la maiu d'Annibal , pour tre admis h ce banquet sacre j et pcin
,, ,,

igs RHTORIQUE,
in eum armaremus ? Surgis ab hospitali ineiis, ad quam ter-
tius Campanoruni adhibitus ab Annibale es ut eam ipsam ,

mensani cruentares hospilis sanguine? Annibalem pater filio


meo potui placare filiuni Annibali non possuni? Sed si nibil
,

sancti non fides non religio non pietas audeantur infanda


, , , :

si non perniciem nobis cuni scelere afferunt. Unus aggressurus


es Annibalem? quid illa turba tt liberorum servorunique?
quid in unum intenli omnium ocuU? quid tt dextrse ? torpes-
centne in amenti illa? Vultum ipsius Annibalis, quemarmati
exercitus sustinere nequeunt, quem horret populus romanus ,
tu sustinebis? Et, alia auxilia desint, meipsum ferire, corpus
ineum opponentemprocorpore Anibalis, sustinebis? Atquiper
meum pectus petendus transfigendusque est. Dterrer i
i!le tibi

hc sine te potiiis qum illic vinci. Valeant preces apud te nie


sicut pro te hodie valuerunt .

Ce discours loit trop beau , pour chapper l'ad-


miration de Silius Italicus qui Ta transport tout en-
tier dans son pome de la Seconde Guerre punique*
Cet crivain dont la diction est habituellement
,

foible et mdiocre , et qui imitoit Virgile , dit La


Harpe , comme Duch ont depuis imit et Lafosse
Racine , doit ses plus beaux vers la prose de Tite-
Live dont il emprunte souvent les expressions heu-
,

reuses et les tours hardis. Mais il seroit difficile mal- ,

gr cela de trouver , dans sa longue gazette en vers


,

un morceau comparable au discours dont il est ques-

sortis de celte confrence, nous nous armerions contre lui Tu quittes cette
table o l'hospitalit vient de
pour la souiller du sang de celui
t'accueillir ,

<jui t'y reoit? Eh quoi j'ai pu rendre Annibal favorable h. mon fils
!
et
je ne pourrai rien ^ur mon fils pour Annibal
,

Mais si la foi du serment !


si la religion , sont sans force auprs de toi , poursuis ton pro-
si la pic'te'
jet, mais tremble de te perdre en l'excutant.
Insens! tu prtends seul at-
taquer Annibal! As-tu donc oublie ces esclaves nombreux qui l'environnent,
tous ces regards fixes sur lui seul ; ton audace aveugle desarm,era-t-elle tout
coup tant de bras levs pour le dfendre! Ce front terrible qui jette l'-
pouvante dans des armes entires j ce front que les Romains eux-mmes
ne peuvent soutenir, tu en pourras braver l'aspect? Mais que tout l'aban-
donne j l'oseras-tu percer , ce sein dont je lui veux faire un rempart? Voil,
voilh cependant le chemin par o tes coups doivent passer pour aller jus-
qu' lui. Ah! laisse-toi flchir, il en est temps encore j ne me force pas
une victoire dont je rougirois^ et que mes prires puissent sur mon fiU
ce qu'elles ont pu aujourd'hui sur d'autres en sa faveur n !
(TlTE-LlYE, Liv. xxui, c. 9},
LIVRE III. 193
tlon ici. Ou voit que, soutenu parmi grand modle,
i( a fait des eforts pour
au-dessus de s'lever mme
lui, s'il loit possible, et ses efforts
pas t mal- non
heureux pour cette fois. Les amateurs en vont juger;
et pour les mettre porte de le faire avec moins de
,

difficult et plus de fruit nous comparerons exacte- ,

ment la prose de Fliistorien et les vers du pote, en


jccompagnant l'un et l'autre texte de quelques obser-
vations.

Per si quid superest vitae , per jura pareniis ,

Porfjuc tuaiu nostiA poiiorem, nate , salutem,


Absiste incplis , orp.

Il S que ce dbut vaille celui de Tite-


en faut bien
Ijive et cet arrangement symtrique est bien loin du
;

dfaut sublime de construction qui peint si heureuse-


ment le trouble de l'me , et le dsordre des ides
dans un pareil moment Per ego te Jili qu^ :
, _,

cujnque jura liberos jungunt parentibus y precor,


ijusoque y ne ante ocidospatrisfacere etpatiomr
nia infanda velis .'

. . . . . . Ne sanguine cernam
Polluta hospitia.

Voil o le got de voit s'arrter ; le reste n'est plus


qu'un remplissage inutile en vers foibles et prosaques.
Ac tabo repleta cruento
Pocula , et eversas pugnse ceitamine mensas.

mieux russi dans le passage suivant


L'imitateur a :

<( Kultum ipsius Annbalis ^ quem armati exercitus


sustinere nequeunt , quem horret populus Roma-
nus , tu sufitinehis ?
Tune illum , quem non acies, neque mna et urbos
Fcnc valent , cm frons propior, umenque corusco
Igiic micat j lune illa viri, quae veitice fandit
Fulmina perluleiis ?

Mais o Silius Ifcalicus s'est montr vraiment digne


i3
, ,

194 RHTORIQUE,
de son modle, c'est dans celle belle pense rendue
par une image si imposante :

Fallit te mensas Inter qud credls inernlem :

Tt credibus armt
bellis quaesita vivo, tt
Majcstas aeterna ducem. Si admoveris ora ,
Cannas, et Trcbiam ante oculos , Thrasymenaquabusta ,
t^auli stare ingenlem niirabeiis umbraml

"Celle ide sublime de donner un grand homme


ses exploits pour cortge a t reproduite avec au-
,

tant d'clat que de noblesse par Flcliier dans ce ^

morceau dj cit.

'?< On compte, en le voyant, les ennemis qu'il a vaincus, non


J)as les serviteursqui le suivent tout seul qu'il est on se figure
:

autour de lui ses vertus et ses victoires qui 1 accompagnent : il y


a je ne sais quoi de noble dans cette simplicit ; et moins il est
superbe , plus il devient vnrable .
( Oraison funbre de Titrenne ).

ne se soutient pas long-temps la hauteur


Silius
o nous venons de l'admirer et la fin de ce mme ;

discours, nerveuse et si nergique dans Tite-Live,


si

est foible et tranante dans son imitateur.

Non jhm lib pectora pubis


Sidoniae fodienda manu , tutantia legem ,
Hoc jugulo dextram explora j naraque hoc tibi fcrrura
Si Pnum invasissc paras , per viscera lenta
Wostraest duceudum tardam ne sperne senectam
,

Opponara membra , atque ensem extorquerc negatum


Morte me eripiam. ( Sil. Ital. Lib. xi , v. 333 et seq. )

Quelle diffrence entre des vers qui se tranent saus


force et sans vigueur , et la prose que l'on va lire !

Et alia auxilia desint , me ipsum jerire , cor-


pus meum opponentein pro corpore Annbalis ^
sustinehis ? Atqui per meum pectus petendus ille

tibi , transfigendusque est .


Voil ce dont notre grand Racine toit plein quand ,

il faisoit dire son Achille avec tant de force et de


vrit i
,

LIVRE HT. lyS


Four alkr jusqu'au cur (fuo vous voulez percor,
Voilh par quel chemin vos coups doivent passer.
{Iphig. Acte IV ).

Mais celui des historiens anciens que Racine pa-


rot avoir afFeclionn le plus , et qiiM a tudi, du moins
avec le plus d'avantage , c'est Tacite ; et peut-tre le
suffrage d'un liomme
tel que Racine et surtout la ,

Leile tragdie de Britannicus laquelle Tacite eut ,

tant de part, ne contriburent pas mdiocrement


acclrer la justice rendue cnfjii par les modernes ,

au mrite si iprieur de ce grand crivain. S'il n'est pas


encore gnralement got; si son obscurit prtendue
rebute encore ruie grancie quantit de lecteurs ,

c'est eux qu'ils doivent s'en prendre et comme l'ob- ;

serve judicieusement La Harpe la pense de Tacite ,

est d'une telle tendue, que chacun y pntre plus


ou moins, selon le degr de ses forces. Mais ce qui
rend surtout son style si intressant et si anim ce ;

qui attache si puissament sa lecture les anies faites


pour l'apprcier c'est qu'il ne se borne point parler de
,

la vertu ; il la fait respecter ses lecteurs ,


parce
lui-mme il ne dclame jamais
qu'il parot la sentir :

contre le vice; il en est profondment affect; et il


panche sur le papier l'motion douloureuse de sou
me. On voit avec quel plaisir il s'arrte au tableau
de l'homme vertueux avec quelle horreur il glisse
,

sur celui du mchant. Mais ces traits, pour tre ra-


pides n'en sont pas moins d'une vrit effrayante , et
,

gravs a une profondeur ineffaable. Partout sa dic-


tion est forte et sa pense grande comme son me.
,

Ses harangues sont moins des discours travaills


avec prtention que l'expression vraie de ses propres
,

senlimens et c'est l surtout qu'il est facile et satis-


;

faisant d'apliquer la remarque que nous faisions il n'y


a qu'iui instant. Tacite fait-il parler un honnte hoimne,
im Germanicus par exemple un Thrasas un Agrico-
, , ,

la on rcconnot leurs discours l'crivain dont lrae


; , ,

la'a eu qu' traduire ses propres penses pour faire par- ,


,

796 RHTORIQUE,
]er k ces grands liommes un langage digne d'eux. Nous
allons le prouver par quelques exemples.

Discours de Germanicus aux lgions rvoltes.

Dans une meute de quelques lgions en Germanie,


Germanicus se voit forc de soustraire son pouse et
sa famille finsolcnce d'une troupe de furieux, pour
qui rien nloit plus sacr. Agrippine quille donc
Tanne de son poux portant dans ses bras son fils
,

encore en bas ge et tranant sa suite les feuimes


,

de SOS amis, pores comme elle. Attendris malgr


eux du spectacle de ce dpart, ou plutt de cette fuite
douloureuse, les soldats courent, les uns au-devant
d'Agrippine, pour lui fermer le passage, et la con-
jurer de rester au milieu d'eux les autres auprs de
; ,

Germanicus pour Fengager


,
par leurs instances
,
,

rappeler son pouse. Encore mu de douleur et d'in-


diii^nation , ce grand homme leur adresse le discours
suivant :

'*' Nonmihi uxorautfiHiispatreet republicA carioressuntrsed

illum quidem suamajestas, imperiuni romanum ceteriexercitus


dfendent conjugeui et liberos meos, quos pro glori vestr libens
:

ad exitiuii offerrem nunc procul a furentibus sumnioveo , ut


,

quidquid istuc sceleris imniinet, meo tantum sanguine pietur;


neveoccisus Augusti pronepos, interfecta Tiberii nurus, nocentro-
res vos faciat : quid enim per hos dies inausuni , intemeratumve
vobis? Quodnomen huicctui dabo? milites ne appellem ?qui
dlium hii|)eratoris vestri vallo etarniis circumsedislis : smcives?
quibus tam projecta senats auctoritas : hostium quoque jus, et

* * a Mon mon fls ne me sont pas plus chers que mon pre et
e'pODse et
a rpublique mais sa propre grandeur soutiendra mon pre et les antres
5 ,

armes dtendront la rpublique. Quant mon pouse et h mes enfans


je les exposerois volontiers h la mort, s'il y alloit de votre gloire; mais je les
soustrais h des forcens, afin que, quelque excs nouveau que se permette
leur fureur, mon sang seul l'expie, et qu'ils n'ajoutent pas leurs crimes
i\

le meurtre du petit-fils d'Auguste et de la belle-fille de Tibre. Que n'avcz-


vous pas en efi'et os ou protau dans ces derniers jours? Quel nom donne-
rai-je cette multitude qui m'environne? Vous appellerai-je soldats ? vous
qui avez assig le fils de votre empereur dans son propre camp citoyens ? ;
LIVRE Iir. 197
sacra legationis etfasgenliumrnpistis. Divus Julius seditioiieiu
,

exercils verbo uno compescuiL , uires vocando, qui sacia-


nienlum ejus delrcctabanl. Divus Augustus vultu et adspectu
actiacas legiones extcrruit: nos, ut nonduiu eosdeni, ita ex illis
orsos, si liispaniae Syiive miles aspcrnaretur, lanien rairum
et indignum primane et vicesiuia legiones, illa signis a
erat :

Tiberio acceptis prliorum socia, tt prmiis ucla ,


, tu tt
egregiani duci vestro gratiaiii lefertis ? Hune ego nunliunipa-
tri, laeta omnia aliis provinciis audienti ferani? ipsius tiro- ,

nes ipsius veteranos non missione , non pecuni satialos hc


, , :

tantiini interfici centuriones, ejici tribunos , includi legatos : in-


fecta sanguine castra , fluiiiina : nicque precariain animam inter
infensos trahere?
. Cur enim primo concionis die ferriuii illud quod pectori meo
infgere parabam, detraxistis, o improvidi amici? melis et
amantius ille qui gladiuni ofFerebat : cecidissem cert nonduni
tt flagitiorum exercitui meo conscius : legissetis ducem ,
qui
meam quidem mortem impunitam sineret Yari tamen et ,

trium legionum ulcisceretur. Neque enim dii sinant ut Belga-


rum quamquamofferentium, decusistud et claritudo sit, sub-
venisse romano noniini, conapressisse Germanise populos Tua,
dive Auguste, clo recepta mens tua, pater Druse, imago , j

tui memoria iisdem istis cuni militibus quos jam pudor et glo- ,

vous qui foulez aux pieds l'autorit' du snat. Ce que respectent les en-
nemis mme, le droit des gens et des ambassadeurs, vous l'avez indigne-
ment vioi. D
un mot le divin Jules arrta la sdition de son arme'e :
il nomma Quintes ceux qui se rvoltoient contre leur serment. La pr-
sence d'Auguste et un seul de ses regards suiirent pour ramener l'oheis-
sanre les lgions d'Actiimi. Nous sommes encore loin, sans doute, de ces
grands hommes mais leur sang coule dans nos veines, mais nous ne lais-
:

serions pas un soldat d'Espagne ou de Syrie se jouer insolemment de notre


autorite !

Et vous , premire lgion qui avez reu vos tendards de Tibre^


,

vous, vingtime compagne de ses non*ibreux exploits, et comble de ses


,

bienfaits, voil donc la reconnoissance dont vous payez votre gnral? Il


me faudra donc mander h mon pre, <{ui ne reoit de tous ctes que d'heu-
reuses nouvelles, que ses nouveaux soldats que ses vtrans, sont insatia-
,

bles d'argent et de congs? qu'ils ne savent que massacrer les centurions,


chasser les tribuns, assiger les lieutenansj que le camp et les fleuves sont
teints de sang, et que je ne vis moi-mme, qu'autant qu'il plat leur
fureur de m pargner ?
Pourquoi
, le premier jour que je vous assemblai , pourquoi m'avoir
arrach le fer dont j'allois me percer? Imprudens amis! celui qui m'oflioic
sou pe me servoit mieux que vous. J'expirois, du moins , avant qu'uno
arme coupable et fait rejaillir sur moi la ionte de ses forfaits. Vou
eussiez choisi un chef qui , sans doute, auroit laiss ma mort impunie,
niais qui auroit veng du moins celle de V^arus et de ses trois lgions. Car
&iix Dieux ue plaise que les Belges, malgr l'oliie qu'ils en i'gnt; uienfc
.

igS RHTORIQUE,
ria intrat , eliiant liane niaculam , irasque civiles in exit'uiri
hostibus vertant. Yos quoque quorum alia nune ora alia pee- ,

tora eontueor, si legatos senatui, obseqniuni iinperatori si ,

niihi eonjugem ae filiuni redditis, discedite a eoulaetu , dividile


tui bidos : id slabile ad pnitentiam ^ id fidei vinculuni erit

L'effet de ce discours ne fut point douteux. Les


soldats tombent aux pieds de GernianiciiSy le supplient
de punir le crime de pardonner la f'oiblesse et de les
,

conduire l'ennemi orabant piiniret noxiosy if^-


:

nosceret lapsisy et duceret in kostein. ( Ibid. c. 44)


On sent qu'un pareil discours n'a pu sortir que d'iuie
me capable de s'lever la bauteur de celle de Gcr-
manicus lui-mme. Mais cet crivain f[ui sait preier ,

a ses liros tant de noblesse et de dignil et nous ins- ,

pirer tant de vnration pour eux, sait aussi nous at-


tendrir sur leurs revers et pleurer avec nous sur leurs
tombeaux. Quel tableau que celui de la mort de ce mme
Cermanicus Quel cbarme attendrissant dans Tes plus
!

petits dtails devenus si inlressans sous la plume de


,

Tacite Mais ce qui est au-dessus de tout ce qui suf-


! ,

firoit pour donner une ide du gnie de Tacite puis- ,

que le gnie n'est autre cbose que la sensibilit cVst ,

e discours du prince mourant aux amis qui reu\i-


ronnent.

Discours de Germamciis mourant ses amis.


* Si fato coneederem justus niihi dolor eliain adversis
,

deos esset , qud me parentibus, liberis , patrie intra juventani ,

jamais tache imprime au nom romain, et d'Ijumilie!;


la gloire d'effacer la
l'orgueil de la Germanie.
Ame du divin Auguste, reue maintenant parmi les Dienxl Mnes
de Drusus , mon pre, dont tout rappelle ici la mmoire, n'employez,
poiH- laver cet affront , que ces mmes soldats , dj pntres de repentir ,
et enflammes de l'amour de la gloire.
Et vous, dont le cur est cliauge' , j,e le lis sur volr visage, si vous
vendez au snat ses dputes ^ l'empeieur votre obc'issance Gcrmaui-r ,

eus sa femme et ses enfans, eloignez-vous de la contagion de l'exemple j

sparez- vous des rebelles c'est l^ seul


: moyen de me garantir la sincrit,
t la dure'e surtout de votre repentir .

* En supposant mme ma mort naturelle j'aurois encore sujet de ir


,

Jjlaittdve des Dieux, dont la sentence prcmaiiuce m'^nlveroil, dan^Is^


,.

LIVRE III. ,f)9

prmaluro exitii rprent: nunc scelere Pisonis etPlaneinae in-


terceplus, ultimas 2)reces pecloribus vestris relinquo: refera lis
pain acfratri, quibus acerbitatibus clilaceratiis , quibus insidiis
circumventus luiserrimam vitaiii pessijiia morle finierim. Si
qiios spes meac si qiios propinquus sanguis eliam quos invidia
, ,

rrga viventem movebat inlacrymabunt quondam llorenlem,.


, ,

et tt bcllorum stiperstitem muliebri fraude cecidisse. Erit vo-


,

bis locus qiierendi apud senatnm, invocandi leges. Non hoc


])raccipiuini aniicoruni munus est, prosequi defunctum ignavo
questii: sed qu voluerit ineminisse ^
qua? iiiandaverit exsequi:
ilebunt Gernianicuni eliam ignoti : vindicabilis vos, si me potiiis
qum fortunam nieam fovebatis. Oslendite populo romano
divi Augusti neptem, eamdemque conjugem meam : numrale
sex liberos. Misericordia cum accusanlibus erit fingentibusque :

scelesta mandata aut non credent hoiniies , aut non ignoscent


,

On peut juger avec quelle ardeur les amis de Gr-


manlcLis lui promirent d'embrasser sa dfense. Mais uu
sicle et des hommes capables de perscuter la vertu
ne l'toient pas d'couter la voix de l'amiti^ et ce
Tibres et avec
n'est pas sous les les Pisons ,
que les
Germanicus obtiennent justice.
Un autre morceau du mme genre , mais dont
le plan et rexcuiion dvoient offrir des diffrences
marques , c'est le discours que prte Xnophon

force de Vge , mes parens , mesenfans, ma patrie. Mais, victime


de de Pison et de PJancine, c'est dans vos coeurs que je dpose
Ja perfidie
mes derniers vux. Racontez h mon pre et mon frre quelles auier-
ttuues ont empoisonn, quels piges ont assige mes jours, et termine
cnlin par la mort la plus affreuse , la plus dplorable des existences.
Ceux que mes esprances, que les liens du sang, ou la jalousie mme,
intressoient h mon sort, donneront des pleurs J> la fin malheureuse d'un,
prince jadis combl de tiloire , et tant de fois chapp la fureur des com-
bats , pour succomber sous les intrigues d'une femme! Porter, hardiment vos
plaintes au snat , et rclamez la justice des lois vous le pouvez. Le premier
:

devoir de 1 amiti n'est pas de rpandre des larmes strilessiu" leccrcueil d'un
atni , mais de se rappeler, mais d'excuter ses dernires volonts. Ceux
iime qui ne le connoissoienl pas pleureront Germanicus vous le ven- :

gerez , vous! si sa personne vous loit plus chre que sa fortne. Mon-
trez au peuple romain la petite-fille d'Aflguste , la veuve de Germanicus j
prsentez-lui nos six enlans le cri de la piti publique s'lvera avec la.
:

voix des accusateurs j et ceux qui supposeront des ordres coupables ne


ttouveiQUt ni croyance ni pardo . (Taqit. Ash. JL^iv. ii, c 51}.
,,

20O RHTORIQUE,
Cyrus mourant. Ces derniers d'un pre a ses enfans., avis
ces rflexions si sages d'un grand conqurant sur 'le
nant de la gloire et la ralit de la seule verlu ,
sont un des plus prcieux nionumens de la pliiloso-
phie des anciens. On y remarque, en Ire autres, un
passage sur l'immortalit de lame qui prouve que les ,

belles mes et les esprits bien faits n'ont eu dans ,

tous les temps qu'un sentiment cet gard et qu'il


,
*,

n'appartenoit qu' la frivolit moderne de traiter ces


grands principes de la morale universelle avec tme ,

lgret qui est du moins ridicule quand elle ne ,

devient pas dangereusement exemplaire.

Cyrus , dit Xnoplion sentant sa fin approcher


,

fit appeler ses deux fils, avec ses amis, et les princi-
paux magistrats des Perses ; et les voyant tous rassem-
bls , il leur tint ce discours :

< Mes enfans , et vous tous , mes amis qui ,


tes ici prsens ,

je reconnois plusieurs signes touche au terme de ma


que je
vie. Comptez-moi , quand je ne serai plus , au nombre des heu-
reux et faites voir , par vos actions , comme par vos discours

que vous croyez que je le suis en effet. Ds mon enfance, je me


suis vu entour des honneurs dont ce premier ge peut tre sus-
ceptible et cet avantage ( si c'en est un ) m'a suivi dans l'ado-

lescence et dans l'ge mr. J'ai toujours cru voir mes forces
augmenter avec le nombre de mes annes, en sorte que,
dans ma vieillesse mme, je ne me suis senti ni moins fort ,
ni moins vigoureux qu'aux jours mme de ma jeunesse.
Tons les projets que j'ai conus toutes les entreprises que j'ai
,

formes , m'ont russi au gr de mes dsirs. J'ai vu mes amis


heureux par mes bienfaits , et mes ennemis assujtis par jnes
armes. Avant moi, ma patrie toit une province obscure de
l'Asie, et je la laisse souveraine de l'Asie entire. Ce que mon
bras avoit conquis, mon bonheur et ma prudence ont su le con-
server. Cependant, quoique ma vie ait t un enchanement
continuel de prosprits, j'ai toujours craint que l'avenir ne me
rservt quelque revers funeste et cette ide m'a sauv des s-
:

ductions de l'orgueil, et des excs d'une joie immodre. Dans


ce moment oii je vais cesser d'tre, j'ai la consolation de voir
que vous me survivrez vous que l ciel m'a donns pour fils.
,

Je laisse mon pays florissant , et mes amis dans l'abondanctv


,

LIVRE II, . ooi


La aprs cela, ne pas me
postrit la plus recule pourroit-eile ,

regarder comme
parfaitement heureux ?
Il faut maintenant, mes enfans que je nomme mon suc-
,

cesseur l'empire, afin de prvenir entre vous toute espce de


dissension. Je vous aime l'un et l'autre avec une gale ten-
dresse ;
je veux nanmoins que l'administration des affaires et
l'aulorit suprme appartiennent celui qui ayant plus vcu, ,

est raisonnablement suppos avoir plus d'exprience. Que la


couronne soit donc vous , Cambyse , les dieux vous la df-
rent_; et, autant qu'il est en mon pouvoir , je vous la donne
Vous, Tanaoxare, vous aurez le goevernement de la Mdie ,
de l'Armnie , et du pays des Cadusiens. Si je lgue votre
frre une autorit plus tendue, avec le titre de roi , je crois
vous assurer une position plus douce et plus tranquille. Que
manquera-t-il votre flicit? Vous jouirez de tous les bien.'*
qui peuvent rendre les hommes heureux , et vous en jouirez sans
trouble. L'ambition d'excuter des entreprises difficiles la mul-

tiplicit fatigante des affaires j un genre de vie ennemi du re-


pos; l'ardeur inquite d'imiter mes actions , ou mme de les
surpasser ; des embches dresser ou viter j voil le partage
de celui qui rgnera : vous serez exempt de tous ces soins , qui
sont autant d'obstacles au bonheur.
)) Vous Cambjse , apprenez que ce n'est pas le sceptre d'or
,

que je remets en vos mains , qui conservera votre empire les :

amis fidles sont le vritable sceptre des rois et leur plus ferme
,

appui. Mais ne vous figurez pas que les hommes naissent fidles :
si cette vertu leur toit naturelle, elle se manifesteroit en eux

l'gard de tous, ainsi que certains sentimens que la nature


donne l'espce humaine. Il faut que chacun travaille se faire
de vrais amis ; et c'est par la bienfaisance et non par la con-
trainte qu'on y parvient.
Ne relchez point , mes enfans les doux nuds dont le
,

ciel a voulu lier ensemble les fils d'un mme pre resserrez- :

les plutt, par les actes rpts d'une amiti mutuelle. Songez
qu'on travaille pour ses propres intrts, en s'occupant de ceux
de son frre Tillirstration d'un frre devient pour nous une
:

dcoration personnelle et nulle autre n'en sauroit tre autant


,

honor. Par qui un homme constitu en dignit sera-t-il plus


rvr que par son frre? Est-il quelqu'un qu'on craigne plus
d'offenser, que celui dont le frre est puissant? Que personne
donc ne soit dispos plus que vous Cambyse servir le vtre
, ,

et ne vole plus promptement son secours puisque sa bonne et


,

sa mauvaise fortunes vous touchent de plus prs que personne.


^ Voyez s'il est quelque autre hojnme qu'il vous soit plus hon-

teux de ne pas aimer, et plus louable d'honorer. Enfm , Cam-


,

302 RHTORIQUE,
bjse, votre frre est le seul qui puisse occuper la premire place
auprs de vous, sans que Tenvie ait droit de se plaindre.
Je vous conjure donc, mes enfans au nom des dieux de
, ,

votre patrie, d'avoir des gards l'un pour l'autre, si vous con-
servez quelque dsir de me plaire. Car vous ne croyez pas , sans
doute, que tout mon tre sera ananti, au moment oii je cesse-
rai de vivre. Jusqu'ici mon me a t cache vos yeux ; mais
,

ses oprations , vous reconnoissiez qu'elle existoit. Non , mes


enfans jamais je n'ai pu me persuader que Tme qui vit lors-
, ,

qu'elle est renferme dans un corps mortel , s'teigne ds qu'elle


en sera dlivre. C'est elle au contraire qui vivifie les corps des-
tructibles, tant qu'elle les habite. Je n'ai jamais pu croire non
plus qu'elle perde sa facult de raisonner lorsqu'elle vient se
,

sparer d'un tre incapable de raisonnement. Il me parat bien


plus naturel de dire que l'me, plus pure alors, et totalement
dgage de la matire, jouit pleinement de son intelligence.
Quand l'homme a fini, et que sa machine se dissout, on

voit les diircntes parties qui la composoient se rejoindre aux


,

lmens auxquels elles appartiennent l'me seule chappe aux


:

ree;ards , soit lorsqu'elle anime le corps, soit lorsqu'elle le quitte.


Le sommeil n'est-il pas l'image la plus parfaite de la mort? Eh
bien I c'est pendant ce temps mme du sommeil que l'me ,

donne les signes les moins quivoques de son existence , et de son


essence toute divine. Si donc les choses sont comme je le pense ,
si l'me survit en effet au corps qu'elle abandonne , faites par ,

respect pour la mienne , ce que vous recommande aujourd'hui


ma tendresse : si je suis dans l'erreur , si l'me reste et prit
avec le corps , craignez , du moins , craignez les dieux qui ne
meurent point, cjui voient tout, qui peuvent tout, qui entre-
tiennent dons l'univers un ordre immuable dont la magnificence
et la majest sont au-dessus de l'expression^ craignez, dis-je,
les immortels, et que cette crainte vous empche de rien faire ,
de rien dire, de rien penser mme qui puisse blesser la pilj et la
justice. Aprs les dieux , craignez les hommes en gnral , et les
races futures.
Mais je sens que mon me commence m' abandonner je j

le reconnois aux symptmes qui annoncent notre prochaine dis-


Solution. Si quelqu'un d'entre vous dsire de toucher encore
ma ou de voir encore dans mes yeux un reste de vie
main ,

qu'ilapproche.
Invitez les Perses et nos allis se runir
autour de mon tombeau pour me fliciter tous ensemble de
,

ce que je serai dsormais dans un tat sr, l'abri de tout


vnement fcheux. Que tous ceux qui se rendront votre
invitation reoivent de vois les dons que l'on a coutume de
,

<liti;ibuer aux funrailles de l'homme opulent. Enfin, uoii-


LIVUK ni. 9ji3

jamais ce Jeinicr conseii (|uo jo vais vous donnf^r si vous


l>]iez :

voulez lic loajours en tat de lprimer vos eniioiiiis attachez- ,

vous vos anus par votre bienfaisance. Aieu , mes cnfans Por- I

tez mes adieux votre mre Alieu I

A ces mois, Cyrus prsenta af]("ecUieusement la main


loiis ceux qui l'enlouroient ^ et, sV'iant couvert le
visage, il expira. (Xnopii. Cjrop. vni).

Cicron, qui faisoit de Xnophon le plus grand cas,


et comme crivain et comme philosophe, a traduit du
discours de Cyrus tout ce magni(ique passage sur i'im-
morlaht de lame. C'est Caton l'ancien qui le cite,
dans ce petit trait si prcieux, si philosophique, o
la vieillesse est peinte de couleurs si aimables et si in-

tressantes Voici ses pi opres rflexions sur un sujet


!

dont il toit bien capable de parler avec l'loquence et


la dignit convenables. .

* Nemo uiquara mihi,


Scipio ,' persuadcbit aut pa- ,

treni tuuiii Paullum aut duos avos Paulluni et AlVicanum ,


,

aut Africani patrem aut patruum , aut muUos priestantes


,

viros, quos enumerare non est necesse , tanta esse conatos,


tjuse ad posteritatis memoriam perlinerent, iiisi aninio cer-
iitrent posteritatem ad se pertinere. An censs ( ut de me
ipso alicjuid more senum gloricr ) me tantos Ia])ores diurnos,
iiocturnosque domi, mililiieque suscepturum fuisse, si iisdeni
linibus gloiiam meam , qu]!us vitam csseni tcrminaturus ?
,

Nonne melius niulto fuisset oliosani tatein et quiefain sine


, ,

lillo labore et contentione traducere? Sed nescio quouiodo ani-

mus erigens se, posteritatem scmper ita prospicicbat, quasi ciuu


excessisset vita , tm denique viclurus esset .* Quid ,
quod

,
* Jamais mon cher Scipon jimais on ne nie peistnirleia qnc Pau!
, ,

Emile, voue pre, ({uc tant de giaiulti l)oaimes dont Icnuiiieiatiou seiott
,

inutile icieussent fait tant de choses dignes do la postrit , s'ils u'eiisscnl


,

pressenti que cette posleiite leur appiuienoil! El nioi-mnie ( car il tant


bien nie vanlerun pen, la manire des vieillards \ ])cnse7.-von.sqnej(iKss(i
entrepris tant de travaux, consacre laul de veilles lahoiicusi^s la politii^in?
on l'art ujjlilaire, si le ternie de ma vie devoit tre celui de ma gloire?
Wct-il pas bien mieux valu cent fois abandonner mon existence aux douceius
du loisir et aux charmes du repos , que de t vouer tout eiui'';re au travail
et h. la fatigue ? Mais mou me prenant sans cesse un nouvel essor, s'elan-
foit avidement vers la postrit, persuade qu'elle tie vivroit eneli'eiqu
du UKUiiynt o ellt s'cGhapptioiL de ce qu'on ap^clic si iinpr(>|^>remcul lii vio
,

2o4 ,
RHTORIQUE,
sapientissimus quisque gequissiino animo moritur, stutissimus ,

iniquissimo ? INonne vobis videtur animusis, qui plus cernt et


longis , videre se ad meliora proficisci ille aulem cujus oblu- :

sior sit acies , non videre ? ( De Senect. c. 23,.

l.|-^^.-^<%,^L.^/^/-^-*^'W

CHAPITRE V.

De r Eloquence politique chez les Franais,

Jusqu'en i 789 , la carrire de l'loquence fut nces-


sairement trs-borne en France'^. Les orateurs n'a-
voient que le barreau ou la chaire^ et les foniies ju-
diciaires modernes n'offroient point l'loquence un
champ aussi vaste aussi libre que le barreau d'Athnes
,

et de Rome. La chaire vanglique avoit t illustre


par des hommes du plus grand talent, et conlinuoit
de s'enrichir tous les jours de productions aussi esti-
mables par leur objet que par le mrite de l'excution.
L'loquence politique seule toit et devoit tre nulle
encore pour nous. Si l'on en excepte quelques discours
prononcs dans les divers parlemens, et quelques crits
loquens o l'on discutoit des questions de politique
nous n'avions absolument rien en ce genre. Mais il se
formoit insensiblement, dans le silence du cabinet, des
hommes qui dvoient bientt honorer leur pavs e
tonner l'Europe, par la profondeur de leurs vues et
l'clat d'une loquence qui ne nous laisse presque plus
rien envier aux anciens, cet gard. Dj la nces-
sit reconnue, depuis long- temps de rformer des abus ,

Pourquoi les derniers moraeus du philosophe vertueux


sont-ils si calmes ,
si tranquilles^ et ceux de l'insens de tant de trouble? N'est-ce pas
, agites
pax'ce qu'une me exerce h voir plus et mieux, sent parfaitement qu'elle
s'avance vers un meilleur ordre de choses, tandis queceUe perspective conso-
lante chappe celle dont les sens ont mouss les facults r> ?

* Nec enim in rcgum domioatione devinctis dicendi cupiditas nasci soleu


,,

LIVRE TTI. 2o5


forllfiespar des sicles cVoubli du devoir des uns cl des
droiis des aulrcs; dj ce besoin inquiet d'un cliange-
nicnt quelconque, avoienl fait clore une foije d'ou-
viai>es o l'on toit surprisde trouver autant d'es-
pritque de raison, et qui annonoient d'avance les
beaux jours de^ l'loquence franoise.
Enfin , les Etats - gnraux , sollicits par tant de
vux , ouvrirent au gnie et l'loquence cette carrire
si vivement dsire et o les esprits ne tardrent pas
,

s'lever la hauteur des circonstances et des choses.


A peine le champ fut-il libre que l'on y vit s'lancer
,

la foisune foule d'hommes, inconnus la plupart, ou


qui l'on loit loin de supposer le genre et la mesure
de talens qu'on les vit bientt dployer-, d'autres s'avan-
coient escorts d'une rputation que les uns n'ont pas
justifie ,
que les au trs ont surpasse de beaucoup. Tous
ont t mutuellement tonns les uns des autres, et
quelques-uns ont d l'tre de leur propre ouvrage. C'est
que les matires devinrent bientt si intressantes, les
vnemens se pressrent tellement tous les intrts ,

toutes les passions fioisses se heurtrent avec une telle


imptuosit de voit rsulter de grandes choses et
,
qu'il
de grandes fautes, de grandes vrits et de tristes er-
reurs, d'un choc d'autant plus violent, qu'il avoit t
plus long-temj3s comprim.
On sent bien qu'il ne peut tre question ici d'opinions
juges, ni d'hommes mis leur place depuis long-temps :

il seulement de la marche et des progrs de l'lo*


s'agit
quence politique, pendant cette priode si brillante, et
devenue ensuite si fltrissante pour elle. On la vit s'-
lever tout coup une hauteur de penses et une ,

magnificence de diction proportionnes aux objets qu'elle


traitoit^ la langue franoise acquit, dans la bouche des
Mirabeau , des Maury des Lally - Tolendal , etc. ,
,

une force d'expression, un caractre d'nergie oratoire,


dont elle n'offr.oit pas encore de modle, et dont nous
multiplierions volontiers les exemples , si ces matires
compltement trangres, d'ailleurs, aux tudes des
,

:>(r6 RHTORIQUE,
jeunes gens, n'avoient de plus riucoiivenlcnt de rap-
peler des souvenirs auTiqueis il est diliciie de touclier)
sans rveiller des passions.
A peine assembls, que
les tats-gnraux furent-ils
Ton vit clater une funeste msintelligence entre les
trois ordres convoqus pour travailler de concert au
bien commun, et la rgnration de toutes les paities
de fadminis^tration publique. Trop d'avidit d'une part
tout dtruire, liop d'obstination peut-tre de l'autre
vouloir tout conserver, firent core, entre les deux
premiers ordres de l'tat et les reprsentans des com-
munes une lutte qui affligea sensiblement le monarque
,

et dconcerta, ds cet instant, toutes les esprances d'a-


mlioration (|ue fou avoit cru pouvoir raisonnablement
fonder sur celte clbre convocation.
Mais cetle lutte mme, quelqu affligeante qu'elle fut
pour les vrais amis de l'ordre et du repos des iats,
n'en servit que mieux la cause de l'loquence, en met-
tant toules les passions tous les intrts aux prises, dans
,

le sein d'une assemble, qui n'offrit plus qu'un cbamp


de bataille, et dont cbaque sance toit un combat
opinitre, au lieu d'une discussion sage et paisible
des opinions contraires; et la nation vit avec douleur
ses reprsentans partags en deux corps d'arme, ga-
lement dcids ne rien rabattre de leurs prtentions,
ne rien abandonner de leurs droits.
A la tte des uns, se distinguoit ce fougueux Mira-

beau, dont la vie entire n'a voit t qu'un long combat


contre tous les genres d'autorits, qui n'toient pour lui
que des varits du despotisme contre toutes les lois,
-,

qui pour peu ([u elles blessassent ses intrts ou ses


,

passions n'toient que le code de la tyrannie rgula-


,

rise. Mirabeau, dit un crivain qui fa bien connu,


avoit un grand caiaclre, des talcns rares, quelquefois
sublimes; un clioix unique d'expressions, une connois-
saiice profonde du cur bumaiu mais il toit despote
:

par essence, et s'il eut gouvern un empire, il et sur-


,

pass Richelieu en orgueil, Mazarin en politique.


,,,

LIVRE l. 207
Grand comdien, son ori^aue et son geste ajontoient
un nouvel intrt tout ce (|U il disoil. Son got pour
Tintrigue loit excessif, et l'on ne doit en chercher la
cause que dans ses besoins pcuniaires; de sorte que
ces clairs briiJans de gnie, ces expressions de senti-
ment (^ui auroient honor rhomme le plus vertueux
n'toienl pour ce profond niachiavliste qu'une sim-
ple spculation. 11 n'eut jamais de systme fixe, si ce
n'est celui de servir son intrt et sa passion aux d(^pciis ,

de tous les partis, a Son esprit (dit l'abb Sicard )


otoit brlant comme le soleil qui claira son berceau
sa tte remplie de principes justes et sains homuje 5

tonnant, qui mieux que lui les et fait triompher si ,

d'anciens ressentimens ne l'avoient jet dans un parti


dont il faisoit la force, dont il toit la gloire, et dont
il loit sur le point de dserter les drapeaux, quand la

mort vint empcher cette rparation solennelle la


cause qu'il avoit combattue jusqu'alors avec tant de cou-
rage de talent et de persvrance.
,

Cependant cet alhlte si redoutable dont la seule ,

apparition la tribune sembloit en devoir carter tous


ceux qui n'y monteroient pas pour soutenir ou d-
fendre ses opinions ce turbulent tribun du peuple
-,

qui jouissoit et abusoit mme insolemment de toute


l'influence que donne une grande pOj)ularit trouva un ,

adversaire digne de son talent, dans un homme qui,


clbre jusque-l par des succs dans la chaire vang-
Jique , et par de pacifiques triomphes d'acadmie, ne lais-
soit pas souponner en lui le publiciste profond Thomme ,

d'tat compltement familiaris avec tous les ressorts et


tous les secret s de l'administration. A
peine leDmosth-
ne franois eut-il rencontr dans ce nouvel Eschine un
, ,

rival de gnie et d'loquence que la tribune presque


, ,

sans cesse occupe par ces deux illustres antagonistes ,

prsenta le spectacle le plus imposant dont les fastes de


l'loquence franoise puissent garder la mmoire. Ds-
lors, cesgrands dbats fixrent sur l'assemble les re-
gard* de l'Europe incertaine, qui voyoit sou sort pr-
,

2o8 RIITORTQUE,
sent et ses destines futures entre les mains de deux
orateurs, dont Tun dirigeoit son gr l'opinion publi-
que , et dont l'autre s'efForoit en vain de la ramener
des ides plus saines , des principes plus judicieux.
Jamais chez aucun peuple, il faut l'avouer, les droits
et
respectifs des peuples et des souverains; jamais tout ce
<]ui intresse la religion , les murs et la politique n'a-
voit t discut , approfondi , avec cette loquence
des choses si suprieure celle des mots avec cette
5

logique des faits qui ne laisse lieu ni au doute, ni


mme la rplique. Telles fuient constamment les armes
dont se servit M. le cardinal Maury heureusement se- ,

cond d'un petit nombre d'hommes demeurs fidles


la cause de l'tat, et rests debout, au milieu des
j uines que chaque jour entassait autour d'eux. La plu-
j)art ont trouv, dans la confiance du monarque actuel,
et dans les premires dignits de l'empire, la noble r-
compense de leur zle et de leur courage. Puisseut-ils
en jouir long-temps encore 11 toit trop ! juste qu'ils
obtinssent un abri salutaire, l'ombre des autels qu'ils
ont releves, et de celte monarchie qu'ils ont gnreu-
sement dfendue.
Mais quelle ide se fera la postrit de ce prodi- ,

gieux Mirabeau de ce gant politique qui pesa un mo-


,

ment sur la France entire, et qui l'et peut-tre crase


du poids de son ascendant populaire si la providence ,

n'et bris tout coup l'instrument qu elle avoit



daign employer pour donner de grandes et terribles
leons aux princes et aux peuples de la terre Que .^

penseront nos neveux de cet homme qui soutint pres-


que, seul les assauts multiplis d'un si puissant adver-
saire; et qui, vaincu mme,
malgr lui de et accabl
toutes les forces runies de l'loquence et de la raison
trouvoit encore, dans son inpuisable gnie, les res-
sources ncessaires pour pallier sa dfaite ou la tour- ,

ner au profit de la cause qu'il dfendoit ? Quel Tacite


nouveau pntrera dans les profondeurs d'une pareille
iue pour en sonder
,
pour eu dvelopper tous les
,
,,

LIVRE m. 209
replis, en expliquer tous
les ressorts, et frapper sans

doule d'an
la poslri salulaire etiui, en lolicilant les
nations de ce (jiie de rels homaies ne viennent qu' de
lon^s iniervalies lonner la terre par rasseinblage inoui
de tous li^s exi raies, et l'abus dplorable de tous les
talens.
A l'poque mmorable que nous venons de parcourir
Ton eut I
lus d'une fuis, sans doute, i^^mir sur cet abus
des talens; le rgne du sophisue , et fesprit de chi-
cane et de subtilit avoient dj, plus d'une fois, d-
natur les meilleures causes , et obscurci , ds leur au-
rore, les beaux jours de noire loquence politique :
mais la raison , du moius , levoit encore la voix de
temps en temj)s ,
pour la dfense et le maintien do
la vrit mais l'ascendant victorieux des vrais talens
;

reprenoit encore ses droits sur finsolenle mdiocrit.


Le succs, il est vrai, n'a pas toujours gal le courage
des orateurs il n'a pas toujours suffi d'avoir raison
-,

pour obtenir gain de cause; c'est que le noiubre des


sopliistes femportoit dj sur celui des sages, et que
le gnie du mal qui le choix des armes est indif-
,

frent, triomphe trop aisment du gnie du bien ,


qui n'est que frauch(*nient courageux. Mais le senti-
ment de la justice n'ioit pas tellement teint encore,
qu'il ne se ranimt frquenimens dans les curs 5
toutes les ides les plus simples n'toient pas encore
arrives ce point de renversement total o rien de ce ,

qui a t ne sauroit plus tre , 011 tout se confond ,


o il faut absolument un nouveau langage , pour ex-
primer des clioses inouies.
Telle fut pour notre patrie , l'poque du rgime
,

rvolutionnaire ; le coup le plus mortel qu'il ait


port la langue et l'loquence francoi^^es , n'est pas
seulement d'avoir introduit une foule de mots bar-
bares dj oublis et qui ne pouvoient survivre aux
,

clioses qui les avoient introduits dans le discours ,


mais d'avoir accoutum les esprits draisonner sans
cesse ,
par lafFectation mme de vouloir toujours rai-
14
0,10 RHTORIQUE,
sonner , et de rester sans cesse ct de la vrit y
en disant autre chose que ce qu'on vouloit dire ou ,

en le disant autrement qu on ne le devoit. Il ne nous


seroit que trop facile de le prouver par des citations;
mais nous en avons dit assez pour indiquer ce qu'-
toient devenus alors le langage de la tribune , et l'-

loquence des Mirabeau et des Maury nous nous ;

htons d'arriver une poque o l'importance de la


cause et le talent de l'orateur ramenrent , pour un
moment , le langage de la raison et la vritable lo-
quence, dans une assemble qui comptoit encore quel-
ques hommes capables d'entendre l'un et d'apprcier
l'autre.
Il faut , dans de l'loquence
les causes ordinaires ,

et du talent, une connoissance profonde de la juris-


prudence un zle et une probit galement irrpro-
,

chables. 11 falloit plus pour dfendre Louis xvi il ;

falloit tout le courage que donne la verUi et l'h- ,

rosme que n'intimident ni les cris de la fureur aveu-


gle ni la certitude que la mort toit l'infaillible prix
,

de ce dvouement gnreux la cause d'un monarque


prosent d'avance, et pour qui l'on alloit braver toutes
les formes de la justice , comme on avoit dj viol
toutes les lois de l'humanit. Rien n'pouvanta , rien
ije dcouragea le zle de M. De Sze son discours \

est rest et sera cit par nos neveux comme un mo-


, ,

nument des derniers eftbrts de l'loquence en faveur de


la justice et de la vertu et si ses efforts ont t impuis-
;

sans , c'est qu'il n'toit pas donn l'loquence humaine


d'mouvoir alors ce qui n'avoit plus rien d'humain.
Si quelque chose pouvoit ajouter au mrite de ce
beau discours c'est la pense que l'orateur , entrav
,

de toutes parts et de toutes manires , n'eut que


quatre nuits pour rdiger une pareille dfense mais ;

il falloit un prodige , et son courage l'a fait son :

courage l'a lev la dignit de son sujet et c'et -,

t quelque chose encore de ne pas rester infiiment


au-dessous.
LIVRE II. 211
L'loquence politique devoii trouver ncessairement
son ternie dans celui des assembles qui lui avoient ou-
vert une carrire, qu'elle eut fournie avec plus d'hon^
iieur encore, si elle en et mieux connu, et plus sage-
jnent lespect les bornes. Tels sont, en effet, le carac-
tre et le sort de cetle portion de l'art oratoire , qu'il
lui faut de grandes passions mouvoir, de grands
intrts dmler, pour qu'elle brille de tout sou
clat, pour qu'elle dploie toute son nergie. Aussi,
rentre-t-elle insensiblement dans le silence, propor-
tion que se calme Peffervescence des passions que les
,

choses reulrent daus Tordre, et que les hoiuuies re-


prennent lejir place. Renferme alors dans les pai-
sibles fonctions de la magistrature, et rduite ne
plus se montrer que dans les jours d'apparat elle ne
,

parle plus qu'im langage uidi, tranger aux beaux


niouvemens de la vritable loquence, et froidement
subordonn aux convenances qui glacent tout mo-
,

ment son enthousiasme, et viennent arrter son essor.


Menreuse toutefois, lors(]u' la faveur d'un grand ta-
lent, elle rapj)ele encore quelques souvenirs de ses
beaux joiirs, quelques traces de ses anciens triomphes!
Mais ces circonstances sont rares, et il faut, pour en
profiter, autant d'habilet au moins que de vrai talent.

SECTION DEUXIME.
La Tribune du Barreau,

CHAPITRE PREMIER.
Objet du genre judiciaire-

J_j' OBJET
de l'loquence du barreau est bien difle-
reut de celui que se propose l'loquence populaire.

1
213 RHTORIQUE,
Dans assembles politiques , le but de Torateur est
les
surtout de dterminer ses auditeurs faire le choix ,
prendre le parti qui lui semble le meilleur, le plus
convenable et le plus utile par consquent. 11 s^attache
donc essentiellement tout ce qui peut devenir dans
l'homme le mobile d'une action il parle aux pas- ;

sions il cherche toucher le cur aulant qu' con-


;
,

vaincre le jugement. Nous l'avons vu.


Au barreau, au contraire, la conviction est le grand
objet de l'orateur. Son devoir n'est pas de persuader
aux juges que ce qu'il dit est bon et utile 5 mais de les
convaincre que ce qu'il avance est juste et vrai. C'est
donc l'entendement que s'adresse spcialement cette
espce d'loquence. Ici l'orateur a affaire un petit
nombre de juges , qui sont en gnral des hommes
vnrables et par la gravit de l'ge et par la dignit ,

du caractre et des fonctions. Ici l'orateur n'a plus ,

l'avantage de dployer toutes les ressources de l'lo-


quence , comme dans une assemble nombreuse et
essentiellement compose de toutes sortes d'lmens.
Ici , les passions sont plus difficiles mouvoir , l'o-
rateur est entendu avec plus de calme jug avec ,

plus de svrit. Il s'exposeroit ncessairement au ridi-


cule , en adoptant la vhmence et le ton anim qui
ne conviennent qu'en parlant la multitude. Au bar-
reau enfin le champ de l'loquence est essentielle-
,

ment born. La loi et la coutume prsentent sans


cesse et de toutes parts des limites qu'il n'est ni per-
mis ni possible de franchir l'imagination est sans
:

cesse arrte dans son vol et l'avocat ne peut jamais


^

perdre de vue la ligne, l'querre et le compas son :

devoir principal est d'en faire constamment un em-


ploi judicieux.
Ij'loquence du barreau est donc plus restreinte ,

et renferme dans des bornes infiniment plus troites


que l'loquence politique et le genre judiciaire des
\

anciens ne peut, sous aucun rapport, se comparer


l'tat actuel du barreau moderne , qui ne ressemble
,,

LIVRE m. ?.i3

en rien a celui des Grecs et des Romains. Chez nous


les parliculiers ne sont point accusateurs , il n'y a
point d'a(aires conten lieuses portes au tribunal du
peuple. Ajoutez celte diffrence , qui rsulte de la
diversit des murs , celle de la lgislation civile
,
qui
n toit chez, les anciens , ni aussi obscure , ni aussi
complique que chez les modernes. La loi n loit pas
pour eux un objet aussi strictement svre que pour
nous et du temps de Dmosthne et de Cicron
^

les municipales toient simples , gnrales , et


lois
surtout en petit nombre. La dcision-des causes d-
pendoit en grande partie de lequit et du bon sens
des juges et la jurisprudence toit bien moins que
, ,

Tloquence , Tobjet des tudes et du travail de ceux


qui se destinoient la profession d'avocats. Au rap-
port de Cicron lui-mme, trois mois sufisoient
pour l'tude du droit-, il toit reu mme que l'on
pouvoit briller au barreau sans tudes prliminaires
,

de la jurisprudence. 11 y avoit chez les Romains une


classe d'hommes appels Pragmatici , qui se chr-
geoient de donner l'orateur tous les renseigne mens
ncessaires sur la loi intresse dans la cause qu'il
entreprenoit de dfendre. C'toit l'orateur en faire
ensuite l'application , la dvelopper sous les formes
les plus loquentes et les plus capables de faire sur
,

les juges l'impression dsirable.


Observons encore que les juges civils et criminels
de la Grce et de Rome , toient beaucoup plus
nombreux que dans nos tribunaux modernes et qu'ils ,

formoient une espce d'assemble populaire. Dans le


fameux aropage d'Athnes le nombre des juges ,

n toit jamais au-dessous de cinquante. Socrate, jug


par une cour dont l'histoire ne nous a pas appris le
nom eut contre lui deux cent quatre-vingts juges
,
:

dans la cause de Milon Cicron parloit cinquante-


,

un juges et le succs de ces causes ne dpendoit


-,

point en gnral de quelques juges verss dans la


connoissance des lois mais d'une assemble de ci-
,
,

2i4 RHTORIQUE,
toyens romains. De l , ces moyens de l'loquence
populaire , si souvent et si heureusement employs
par ce grand oraleur dans des circonstances pu-
rement judiciaires ; de l , ces moyens padili-
ques que nous renverrions avec raison au thtre
,

o ils nous sembleroient leur place natuielle res- ^

sources que les anciens avocats ont prodigues , au


point qu elles ne produisoienl plus aucun efU'et , ce
qui ariive ncessairement tous les grauds moyens,
quand ils sont trop multiplis.
Aujourd'hui la rputation et les succs de Tavocat
dpendent absolument d'une conuoissance profonde
et raisonne des lois et de sa profession. Quel que
soit son talent comme orateur , il trouvera peu de
,

cliens disposs lui confier leurs intrts, si l'on ne


lui suppose qu'une connoissance su[)erficielle des lois,

11 faut donc qu'il joigne un grand fonds de con-


noissance , le talent de donner une attention particu-
lire aux moindres dtails de la cause dont il se charge ^

qu'il tudie soigneusement tous les faits , toutes les


circonstances qui peuvent avoir avec elle le rapport
le plus loign. C'est l'unique moyen de prparer d'a-
vance des rponses victorieuses aux raisons de ses
adversaires ; et cette connoissance prliminaire et in-
dispensable des endroits foibles de sa cause , lui four-
nit les moyens de les fortifier et de les rendre in-
accessibles aux attaques de la partie adverse.
Malgr la diffrence que nous venons d'tablir, et
qui existe rellement entre notre barreau et celui des
anciens, il ne faut pas croire cependant que flo-
quence y doive tre constamment trangre il y a :

long-temps que les Patru , les Cochin et d'autres


avocats clbres, ont su prouver le contraire. 11 y a
plus de tous les genres de discours publics, il n'eu
:

existe peut-tre pas qui demande plus rigoureusement


les charmes de l'locution et la raison en est bien
;

simple. La scheresse et l'aridit des matires ordi-


nairement traites dans les plaidoyers , exigent plus
LIVRE HT. 25
fjtietoute autre que les choses soient prsentes de
manire lixer Tallention , fortifier les preuves ,
fane valoir , en un mot , tout ce qui [)eut servir la
cause. Une bonne
locution est cVun efet toujours
sur. Il n'y a pas de comparaison faire entre l'im-
pression que produit sur nous un orateur sec , obscur
et froid, et celle qui rsulte de la mme cause pr-
sente avec la clart , l'lgance et l'nergie conve-
nables.
L'avocat doit s'occuper surtout de la puret et de
la justesse de l'expression : son style doit tre clair,
sa diction toujours soigne, et jamais surcharge d'un
talage pdantesque des termes de la chicane ,
qu'il
ne doit pas cependant carter avec trop d'affectation.
La verbosit est un dfaut souvent reproch aux
avocats , et dans lequel les entranent frquemment
la ncessit et l'habitude de parler ou d'crire prci-
pitamment , et presque sans prparation. Nous ne
saurions donc recommander trop scrupuleusement
aux jeunes gens qui se destinent la carrire du bar-
reau de se mettre de bonne heure en garde contre
,

un dfaut que rien ne rachte auprs d'un auditeur


fatigu par un torrent de paroles iniuiles qui ne lui ,

apprennent rien qui lassent sa patience


,
lui font ,

perdre de vue fobjet intressant de la cause et d- ,

truisent ncessairement tout l'effet que l'on se propo-


eroit de produire. Rptons-le donc encore ici, puis-
que l'occasion s'en prsente naturellement et ne ,

craignons jamais de revenir souvent sur des vrits


utiles : Ce
au barreau , ce n'est pas dans
n'est pas
l'homme public seulement , que cette verbosit est
condamnable ; elle est dplace partout , ridicule par-
tout, lors toutefois qu elle ne finit pas par tre odieuse.
Elle est essentiellement la marque d'un esprit irrflchi -,

car il de parler beaucoup , sans dire n-


est impossible
cessairement beaucoup de riens ; et un vieux proverbe
a dit il y a long-temps , qu'il vaut infiniment mieux
ne rien dire ^ que de dire des riens. Cette insatiable
,

2i6 RHTORQtE,
avidit de parler s'exerce indiffremment sur tout, d-
vore tout comiiie un vaste incendie et fait contracter ,

un jeune homme la dplorable babil u le de parler de


tout avec une lgret dont on ne sent ni ne veut sen-
tir les consquences ; de sacrifier' les ridicules des per-
sonnes pisentes, la rputation et Thonneur des absens,
avec une prcipitation dont on ser(jit soi-mme effray,
si une rflexion solide pou voit trouver sa place dans
une tte vide d'ides et tourdie du bruit qu'elle-mme
,

excite autour d'elle. Que seroit-ce donc, si nous


mettions ici sous les yeux de la jeunesse les suites
fcheuses que peut entraner une seule indiscrtion
et le prix dont il a fallu payer quelquefois un discours
trop lgrement hasard? Mais ce n'est ni le cas , ni
la place de tout dire ce sujet ; et nous nous bor-
nerons conclure , avec le pole Martial que c'est ,

quelque chose que de savoir se taire res est magna ;

iac^r0 , Matho.
Quant l'espce de verbosit dont il est question
ici, les jeunes praticiens peuvent s'en garantir, en se
foimanl de bonne heure fhabitude d'un style prcis et
correct, qui deviendra leur manire naturelle de s'ex-
primer quand la multitude des affaires les forcera de
,

travailler avec une picipiiation involontaire. S'ils con-


tractent, au contraire , l'habitude d'un style lche diffus ,

et incorrect, il leur deviendra impossible de s'noncer


jamais avec lgance et nergie, quand les citconstances
l'exigeront.
La clart est une qualit indispensable dans l'lo-
quence du barreau. C'est avec la plus grande clart
qu'il faut tablir la question , fixer le point de la contes-
tation, ce que
l'on admet, ce que l'on rcuse, et o
commence, entre les deux parties, la ligne de dmar-
cation qui les spare : cette miue clart doit prsider
encore l'ordre, farrangement de toutes les parties
du plaidoyer. Cette qualit prcieuse est ncessaire dans
tous les genres d'loquence elle est indispensable au
:

barreau, par la nature mme des objets qui s'y traitent,


LIVRE m. 217
et qui sont le plus souvent hrisss de difficults, et
assujtis des discussions trs-compliques.
1/expos des faUs seia aussi concis cjue leur nature
pourra le [)erniettre. 11 est de la plus grande importance
que les faits restent prseus l'esprit des juges et des
audile.irs, pendant tout le cours du plai(ioyer; il faut
donc carter avec soin toutes les [)etiles circonstances,
les dtails tropminutieux, et tout ce dont une piolixit
fastidieuse surcha ge inuiilemeut la mmoire. En la-
guant toutes les superfluits, on fortifie les faits princi-
paux, on les met dans un jour plus avantageux, et ils
font une impression plus durable. Cicron est un mo-
dle parfait en ce genre, comme dans toutes les autres
parties de l'art oratoire. Jl n'a pas un seul plaidoyer,
peut-tre , narration ne soit traite avec une su-
o la
priorit qu'on ne sauroit trop admiier.
Mais si la narration exige ici plus de concision, Far-
gumentationy devient ncessairement plus diffuse. Dans
les assembles populaires fobjet de la dlibration tant
,

presque toujours d'une clart trs-facile saisir , les rai-


sonnemens acquirent de la force en raison de leur con-
cision. Mais au barreau, l'obscurit de quelques points
de la loi, la difficult de trouver et d'en faire toujours
l'application convenable, entranent dans une foule de
raisonnemens qui se fortifient ou s'claircissent mutuel-
lement, et concourent prsenter l'objet de la question
sous un point de vue gnralement accessible tous les
esprits.

CHAPITRE H.

Qualits et depoirs de l'Orateur du Bandeau

JLj'AVOCAT ne sauroit mettre jamais trop de bonne


loidans l'exposition des moyens de son adversaire. Pour
peu qu'il les dnature , ou qu'il les place sous un faux
,,

,8 RHTORIQUE,
jour, la siiperclierie ne tarde pas tre dcouverte; et
les juges en concluent, ainsi que les auditeurs, qu'il a
manqu ou d'intelligence ou de courage
pour les sentir,
pour les admettre, ou de force enfin pour y rpondre.
Mais s'il tablit avec autant de soin que de candeur les
raisons de son adversaire, avant d'en entreprendre la
rfutation, il prvient heureusement l'audience en sa
faveur. Sa franchise annonce, dans la bont de sa cause,
une confiance qui en inspire aux autres; et l'on ne sup-
pose pas mme douteux un droit qu'il se propose de
dfendre sans artifice et sans dtours. Le tribunal se
trouvera consquemment plus dispos cder a l'im-
pression que va faire sur lui un orateur qui montre au-
tant de droiture que d'intelligence.
Ce qu'on appelle esprit peut tre de quelque usage
au barreau lorsqu'il ne consiste toutefois que dans une
,

rplique vive et anime, dans une saillie du moment


dans une de ces rponses qui portent des coups d'au-
tant plus srs qu'ils sont plus imprvus et que fadver-
,
,

saire, frapp comme de la foudre, a laiss l'audience


tout le temps d'apprcier la rponse , avant qu'il ait eu
celui de lui trouver une rplique. Tel est ce mot fameux
de Cicron Hortensius, qui, en plaidant pour Verres,
et feignant de ne pas entendre la rponse d'un tmoin,
lui dit : Je ne me pique point d'entendre les nigmes.
J'en suis surpris, rpliqua vivement Cicron, car
vous avez chez vous le sphynx. Il faut savoir qu'Hor-^
tensius avoit reu de Verres un sphynx d'airain trs-pr-
cieux. On voit que l'allusion toit forte , et que ce n'-
toit pas-l un simple jeu de mots. Mais, l'exception de
ces cas qui sont trs-rares, et de ces exemples, qu'il
ne faudroit pas multiplier, les jeunes avocats doivent
rsistercourageusement cette dangereuse dmangeai-
son de montrer de l'esprit o il ne faut que de la raison
et de jouer sur les mots quand il ne faut combattre que
,

par la solidit des raisonnemens. C'est dgrader la no-


blesse de sa profession, c'est avilir la majest d'un tri-
bunal c'est manquer enfin au respect que commande la
;
,

LIVRE III. -219

loi. Le
devoir de Torateur, au barreau, est de porter la
conviclion dans les esprits, et non pas d'exciter autour
de lui unqui n'est pas toujours l'expression d'un
riie,
applaudissement. Tout ce qui appartient aux fonctions
austres de la justice; tout ce qui a pour objet Tinter-
prtalion ou rapplication de la loi, porte ncessairement
un caractre de gravit, dont on ne s'carte jamais qu'aux
dpens de la biensance qui est de rigueur ici. Nous
concevons enfin , dillicilenient qu'une plaisanterie
,

quelle que soit sa nature, puisse trouver aisment sa


place dans un lieu et dans des circonstances o Ton d-^
cide de l'honneur et de la fortune de nos concitoyens.
Si les plaisanteries , si les railleries dures et offen-
santes sont et doivent tre svrement inlerdites l'ora-
teur du barreau, combien plus forte raison ne doit-il
pas se dfendre la grossiret des injures et l'odieux
des personnalits? C'est un plaisir inhumain , dit Quin-
tilien ( liv. xii, chap. g), c'est une jouissance bien
indigne d'un honnte homme,
ne peut que r-
et qui
volter un sage auditeur. Souvent nanmoins des plai-
deurs, qui clierchent bien plus se venger qu' se d-
fendre exigent imprieusementde l'orateur que sa plume
,

soit trempe dans le fiel le plus amer. Mais quel est


l'avocat, en lui supposant encore quelque sentiment
d'honneur et de probit qui voulut se charger ainsi
,

d'une haine trangre, se rendre l'instrument mpri-


sable du ressentiment de son client, et devenir son
gr, violent, emport, sans d'autre motif que celui de
servir, pour un vil intrt, la passion d'un ennemi qui
n'a ni les moyens ni le courage de se venger lui-mme?
,

C'est, selon nous, le dernier degr de l'avihssement.


Que les anciens avoient une ide bien diffrente de
l'avocat et de l'importance attache sa rputation
,

morale! Quintilien, que nous nous plaisons citer,


parce qu'il seroit difficile de trouver une autorit plus
respectable sous tous les rapports; Quintilien tablit
partout comme un principe incontestable ,
que le ta-
lent de bien parler exige celui de bien vivre et Catoa
3

(
$2o RHTORIQUE,
dfiiiissot l'orateur un homme vertueux, dou du
talent de la parole orator vlr bonus dicendi pe-
: ,

ritus. Sans cela, en effet, Floquence, qui est le plus


beau don que la nature ait fait l'homme, deviendroit
pour lui le prsent le plus funeste et l'arme la plus ,

dangereuse. Il ne faut qu'un moment de l'attention la


plus lgre, pour s'en convaincie et pour reconnotre
combien la probit est ncessaire l'avocat. Son but
unique est de persuader et comment se flatter d'y par- :

venir si le juge qui va l'entendre n'est prvenu d'avance


,

en sa faveur; s'il a le doute le plus lger sur sa probit ,


sur sa candeur sur sa bonne foi ? L'orateur doit appor-
,

ter ici non pas le zle seulement d'un avocat mais l'au-
, ,

torit d'un tmoin. Sa rputation d'intgrit ajoutera


ncessaireujent du poids a ses raisons ; tandis que
l'homme dcri dans l'esprit des juges et dans l'opi-
nion du public, est toujours pour la cause un prjug
trs- fcheux.
Puisque nous ne concevons pas la vritable loquence
sans la probit et que nous ne sparons pas l'orateur
,

de l'homme de bien il est clair que l'avocat ne peut ja-


,

mais se charger d'une cause dont l'quit lui semblera


seulement quivoque. C'est la justice, c'est la vrit
qu'il est comptable du secours de sa voix et de ses ta-
lens et le crime quel que soit l'clat qui l'environne
; ,

ou le crdit dont il s'appuie, le crime n'y sauroit avoir


aucun droit. L'loquence est un asile qui ne doit s'ou-
vrir que pour la vertu c'est un port salutaire mais qui
: ,

doit tre constamment ferm aux pirates ( Quint.


iv. Xti, chap. y). Que l'avocat se constitue donc le

juge de la cause avant d'en entreprendre la dfense


,
;

qu'il s'rige dans son cabinet , comme un tribunal do-


,

mestique o il pse oii il examine avec soin et sans


, , ,

prvention les raisons de ses parties et o il prononce


, ,

svrement contre elles si la force de la vrit l'y con-,

traint. Quintilien pousse plus loin encore la dlicatesse


et le scrupule. Si dans le cours de l'affaire un examen
, ,

plus approfondi des pices lui dmontre que la cause


LIVRE II!. 221
qirll croyolt bonne est injuste ou douteuse il veut ,

que l'avocat lui-mme conseille sa partie de ne pas


poursuivre plus long- temps un procs dont le gaia
mme ne lui peut devenir que trs-funeste.
Nous allons justifier maintenant, par des exemples,
les principes que nous venons nous com-
d'tablir; et
mencerons par l'analyse raisonne des plaidoyers fameux
de Dmostline et d'Escbine, au sujet de la couronne
d'or accorde au premier par un dcret rendu sur la
propostion de Glsiphon.

CHAPITRE III.

Analyse et extraits des Harangues d'Eschlne et de


Dmosthne pour et contre Ctsiphon,
,

J_j s G H I NE qui avoit un trs-grand talent et un fort bel


organe ne devoit voir qu'avec peine un orateur tel que
,

Dmosthne sans lequel il auroit prim dans sa ville, et


,

par la supriorit de son loquence, et par son influence


dans le ministre public. Rival d'abord et bientt l'ir- ,

rconciliable ennemi de Dmosthne il pioit depuis ,

'long-temps l'occasion, et cherchoit les moyens de perdre


son adversaire. Sa haine crut avoir enfin trouv une circon-
stance favorable dans la perte de la fatale bataille deCli
rone, qui avoit abattu la puissance d'Athnes et rendu ,

Philippe l'arbitre de la Grce. A


cette poque malheu-
reuse, les Athniens, craignant d'tre assigs, firent
rparer leurs murailles. Dmosthne en avoit donn le
conseil , et fut charg de l'excution. La somme con-
sacre cet objetne s'tant pas trouve assez forte , il
y suppla gnreusement de son bien , sans se faire tenir
compte de ce quil avoit ajout. Ctsiphon, son ami,
pro[X)sa de lui dcerner une couronne d'or , en recon-
noissance du bien qu'il avoit fait , et qu'il continuoit de
faire son pays. Le dcret fut reu avec enthousiasme
i

aas RliTORIQtjE,
par le peuple d' Athnes el attaqu avec acharuemeni par
,

Eschinejquibasa son plan d'accusallon sur trois infrac-


tions formelles faites aux lois.

L.** Une loi dfend de couronner aucun citoyen


charg d'une administration quelconque, avant qu'il
ait rendu ses comptes, et Dmosthne se trouve dans
le cas de la loi ^ Ctsiphon a donc videmment viol la
loi 5

2. Une autre loi


ordonne que le dcret de couron-
nement soit proclam dans le snat, et jamais ailleurs
et le dcret de Ctsiphon devoit l'tre au thtre^, se-
conde infraction ;

3. Enfin, et c'est ici le vrai but d'Eschine, et le

fond de touie la cause le dcret porte que la couronne


:

est dcerne Dmosthne, pour prix des services qu'il


a rendus l'tat, et Eschine s'engage prouver qu'il n'a
jamais fait que du mal la rpublique.
L'accusation fut intente quatre ans avant la mort de
Philippe, et l'on ne procda au jugement que la sixime
anne du rgne d'Alexandre, lorsque ce prince toit
dj matre de l'Asie.
On accourut cette cause de tous les pays de la
Grce, comme un spectacle extraordinaire; et c'en
toit un en effet, de voir aux prises les deux plus grands
orateurs de leur sicle, ministres tous deux, et sojvent
employs l'un et fautre dans les affaires de leur ville et
de leur nation anims tous deux par leur intrt per-
;

sonnel et par l'animosit la plus vive. La clbrit de


,

la cause et l'importance de son objet, l'attente d'un


nombreux auditoire , leur firent puiser toutes les res-
sources , tous les moyens de l'loquence, dans ces deux
harangues qui sont le chef-d'uvre du genre judi-
ciaire.
Qu'on ne s'y trompe cependant pas et disons ici ce ,

que n'ont point dit les rhteurs qui n'ont vu et cherch ,

faire sentir , dans ces discours ,


que le mrite de la
perfection oratoire : le vritable motif de ce concours
gnral de toute la Grce , toit bien moins encore la
,

LIVRE lit. 223


grande rputalion des deux orateurs, que la nature

meiiie du dbat qui alloit dvoiler les ressorts politiques


qui avoient dirig la Grce dans des circonstances dci-
sives pour elle. On est bien aise long-temps mme aprs ,

l'vnement de savoir de quoi


, il a dpendu, et de con-
noitre tt ou tard les liommes qui ont justifi ou tromp
notre confiance. Cet empressement unanime nousprouve
encore quel in trt les Grecs at tachoient tou t ce qui avoit
eu une influence plus ou moins directe sur les rvolutions
successives dont ils avoient t les tmoins , et dont ils

finissoient par tre les victimes. Ce dernier hommage


rendu par eux l'objet du plaidoyer et la rputation
des deux orateurs est un trait prcieux du caractre
,

distinctifdes Grecs, galement enthousiastes des grandes


choses et des grands talens. Mais il est temps de voir
lutter ces deux redoutables athltes arms Fun , de , ,

toute la force de la vrit et de l'loquence^ l'autre,


de toutes les subtilits des sophismes les plus ingnieux,
de tous les artifices de la mauvaise foi la plus insigne.

Exorde d! Es chine

Vous avez vu, Athniens, les cabales et les intrigues de


mes adversaires cette arme de factieux rangs en bataille,
,

les sollicitations employes dans la place publique dessein


,

d'abolir nos rgles et nos usages. Pour moi je viens ,


ici,n'ayant
de confiance que dans les dieux dans mes juges
, et dans nos
lois convaincu d'avance qu'auprs de vous la cabale
, et l'intrigue
ne prvalent pas sur les lois et la justice .

Ce dbut n'est qu'adroit : ce qui suit est insidieux et


perfide.

Je dsirerois sincrement que tout ft sagement rgl par



lesmagistrats et dans le conseil des cinq-cents et dans les as- ,

sembles du peuple que l'on remt en vigueur les lois de Soloiji


-,

qui concernent les orateurs


)
que d'abord , sans trouble et sans
tuTnulte , le plus g pt jouir do son privilge, monter le pre-
mier tribune , y donner modestement l'avis qu'il croit le
la
p!us utiie^ qu'ensuite celui qui le voudroit pt son tour , et
.

224 RHTORIQUE,
suivant son ge , exposer son sentiment sur le sujet de la d'li-
bration. Par ce moyen la rpublique seroit ,moi beau-
seon ,

coup mieux gouverne , et les accusations bien moins fr-


quentes .

Avec quelle adresse l'orateur ici son premier amne


chef d'accusation Que de perfidie dans ce respet hy-
!

pocrite qu'il annonce d'avance pour les lois afin de ,

rendre plus odieux ceux qu'il va bientt accuser de les


avoir ouvertement violes 11 poursuit ! :

Vous le savez , Athniens , il est parmi les peuples trois


sortes de gouvernemens. La monarchie , l'olygarchie et la d-
mocratie. Les deux premiers soumettent les hommes aux vo-
lonts de ceux qui commandent ; dans la dmocratie on est
soumis la loi seulement. Qu'aucun de vous n'ignore donc ,
qu'il se convainque avant tout que lorsqu'il monte au tribunal
,

pour juger un infracteur de la loi il va prononcer sur sa propre


,

libert : aussi le lgislateur a-l-il plac ces mots la tte du


serment des juges Je jugerai suivant la loi, etc. parce que
:
,

ce grand homme avoit senti que l'observation de la loi est le


maintien de notre indpendance

Voil sans doute les esprits suffisamment aigris, et


disposs avec tout l'art possible regarder et traiter
comme ennemi dclar du bien public un infracteur
quelconque de la loi. Voil Gtsiphon assez odieux d'a-
vance, pour que tout ce que l'orateur va dire trouve un
accs facile dans la croyance des auditeurs. On voit que
le style et la marche des calomniateurs ont t les mmes
dans tous les temps, et que ce n'est pas de nos jours seu-
lement que l'on a eu au besoin de grandes conspira-
tions dvoiler au peuple , quand on a voulu le faire
servir d'instrument des haines ou des vengeances
particulires. Ces moyens , qui ne sont ceux ni de la
raison ni de la justice, dvoient tre ceux d'Eschine et ^

Ton ne peut que le plaindre d'avoir dploy tant de vrai


talent dans une si mauvaise cause. Il donne toutes les
lois qu'il citeune interprtation fausse toutes les ac- ,

tions de Dmosthne une tournure ou une interprta-


LIVRE II. 22^
It^ionmaligne. Il faut se rappeler surtout qu'il parloit
devant un peuple lger par caractre, injuste par cou-
scHjiient , et qui avoit dj pay plus d'une fois par l'exil
et mme par la mort , les services d'une foule de grands
hommes. Quant Dmoslhne tout ce qui
, servoit la
cause de son rival , se tournoit ncessairement contre
lui. Inculp dans toutes ses actions, dans toutes les
parties de son administration, il se trouvoit rduit
la ncessit toujours dangereuse de parler beaucoup de
lui , et de rappeler le bien qu'il avoit fait. Mais il avoit

poiu' lui le pins grand de tous les avantages, celui d'ap-


pnyer de preuves sans rplique tous les faits qu'il rap-
porte, et toutes ses assertions de la lecture d'un acte pu-
blic, qui les confrmoit authentiquement. Autant nous
avons remarqu d'art et de perfidie dans fexorde d'Es-
clime autant nous allons admirer de noblesse et de di-
,

gnit dans celui de Dmosthne. Le voici :

Je commence, Athe'niens par conjurer tous les dieux et


,

toutes les desses de vous inspirer pour moi dans cette cir- ,

constance, les sentimens de bienveillance dont je suis moi-mme


anim pour l'tat : je leur demande aussi ( et je parle ici pour
votre propre gloire ) qu'ils vous inspirent de consulter pour
la manire dont vous devez m'entendre non pas mon adver- ,

saire l'injustice seroit criante mais les lois et votre serment s


, ,

ce serment solennel dont un des premiers articles est qu'il


,

faut galement couter les deux parties ce qui signifie bien ,

positivement que vous devez vous dpouiller ici non-seulement


do toute espce de prvention, et accorder aux deux parties
une faveur gale mais permettre chacune d'elles d'adopter
,

et do suivre le plan de dfense qu'elle aura jug le plus favo-


rable sa cause.
Parmi tous avantages qu'Eschine a sur moi dans cette
les ,

circonstance, en est deux surtout qui sont de la dernire


il

importance. D'abord, nous ne combattons point avec des armes


gales je perdrois infiniment plus en perdant votre amiti, que
:

lui en ne gagnant point sa cause. Si je perds votre amiti il


y ,

va pour moi Mais j'vite, en commenant, toute parole


sinistre lui au contraire il m'accuse, sans avoir rien perdre.
: , ,

En second lieu on aime naturellement couter de* accusations


,

et des invectives j et l'on n'entend qu'avec peine ceux qui font


ux-nimes leur loge. Eschine avoit donc pour lui ce qui
l5
,

226 RHTORIQUE,
captive rattention des hommes ^ et il ne me reste que ce qui
choque gnralement. Si dans la crainte, en effet, d'indisposer
ceux qui m'coutent je ne parle pas de ce que j'ai fait c'est
, ,

avouer la fois et que je n'ai rien opposer aux inculpations


et que je me juge moi-mme indigne du prix dont on veut
m'honorer. Si pour l'intrt de ma cause, j'entre dans le dtail
,

de ce que j'ai fait pour l'tat et pour les particuliers je me vois


,

rduit la ncessit de parler souvent de moi. Je tcherai de


le faire , du moins avec toute la modration possible ; et ce
,

que la ncessit me forcera de dire, votre quit ne l'imputera


qu' celui qui a tabli cette lutte entre nous .

Cet exordeest un cbef-d' uvre d'adresse pour se con-


cilier la faveur des juges, pour les engager laisser
parler Djnosthne dans une cause qui lui est si person-
nelle , entendre ses raisons comme ils ont coul
,

celles de raccusateur. Cet exorde est sublime dans sa


siniplicil c'est le langage de la vrit et de l'innocence ;
\

l'invocation aux Dieux, qui le commence et le termine,


dovoit produire le plus grand effet auprs d'un peuple
qui conjptoit pour quelque chose le respect des choses
respectables, et qui ne pensoit pas que l'on pt se jouer
impunment de la majest des Dieux.
Eschine, aprs avoir prouv, comme on prouve en
ne prsentant les choses que sous le jour favorable nos
passions que Ctsiphon avoit viol les lois, et attent
,

par consquent la sret gnrale passe l'examen


,

de l'administration de Dmosthne qu'il divise en quatre


,

poques principales qu'il parcourt successivement. La


,

premire renferme la guerre contre Philippe jusqu' la


paix et l'alliance dcrte par Philocrate; et Eschine
,

prouve que Dmosthne a rendu de concert avec Phi-,

locrate, une foule de dcrets contraires au bien public,


et qu'il a lchement vendu et livr ses concitoyens au
roi de Macdoine.
Dmosthne rpond celte inculpation par un ta-
bleau nergique de la conduite odieuse de Philippe et ,

de la ncessit urgente de s'opposer ses desseins et de


contrarier son plan d'invasion. Il entre ensuite dans le
dlail es services rels qu'il a rendus, et les faits sont
,

LIVRE III. 227


SI posiiifs, si gnralement connus, qu'il lui suffit de
les ra[)peler. Cette partie de son discours est traite avec
la supriorit d'un grand talent qui dfend une bonne
cause.
Eschine avoit commenc par Fexpos des infractions
prlendues faites la loi c toit le fort de sa cause, et
:

la partie foible de Dmosthne , qui trop adroit pour,

adopter le plan de dfense que lui traoit son adver-


siire commence par occuper les esprits de ce qu'il a
,

iait de vraiment grand de vraiment vitile. On sent bien


,

d'aprs cela qu'il lui devient presque superflu de r-


,

futer des inculpations que les auditeurs ont dj per-


,

<lues de vue et dont l'impression est efface. Il rpond


,

cependant ces infractions, et jusliQela conduite de


Ctsiplion, et par les exemples de ce qui s'est fait par
le pass, et par le texte mme des lois invoques par
Escliine.
Ariiv la troisime poque de l'administration
de Dmostline, l'antagoniste faccuse sans mnage-
ment de tous les dsastres qui ont afflig la rpu-
blique il fait voir tous les inconvniens qui ont r-
-,

sult de l'alliance avec les Thbains, ce cbef-d'uvre


de la politique de Dmostline. Il parvient enfin
la journe fatale de Chrone ; et comme il a
<lplorer ici une calamit relle uue poqiiG d'o ,

datoient en effet , tous les maux de la Grce , il est


,

dificile de rien imaginer de plus fort et de plus lo-


quent que ce qu'on va lire.

de vous dire un mot de ces braves citoyens,


C'est ici le lieu
qu'il a envoys un pril manifeste quoique les sacrifices ne
,

fussent point favorables j de payer un juste tribut de regrets et


d'loges ces illustres morts dont il a os louer la bravoure ,
,

en foulant leurs tombeaux de ces mmes pieds qui ont si lche-


ment abandonn le poste qui leur toit confi. (3 le plus foible,
6 le plus inutile de tous les hommes ds qu'il est question d'agir,
,

mais le quand il ne faut que


plus confiant, le plus admirable,
parler, oseras-tu rclamer devant cette assemble la couronne
que tu crois mriter! Et s'il l'ose, Athniens, le souffrirez-
vous? et laisserez-vous s'teindre avec eux la mmoire de tant
,,

22B RHTORIQUE,
de braves guerriers morls pour notre dfense? Sortez pour utl
moment de cette enceinte , et transportez-vous au thtre :
figurez-vous le Itrant s'avanant et faisant la proclamation du
dcret. Pensez-vous que les parens de nos malheureux guerriers
versent plus de larmes pendant les tragdies, sur les infortunes
des hros qui parotront ensuite , que sur l'ingratitude de la
rpublique! Quel est, parmi les Grecs qui ont reu quelque
ducation, quel est l'homme qui ne gmira pas en se rappe-
,

lant ce qui se passoit autrefois sur ce mme thtre dans des


,

temps plus heureux et lorsque la rpublique avoit sa tl


,

de meilleurs magistrats? Le hraut s'avanoit, et prsentant au


peuple assemble les orphelins dont les pres toient morts la
guerre et qui toient tous revtus d'une armure complte il
, ,

faisoit cotte proclamation si belle et si capable d'exciter la


,

vertu Ces enfans , dont les pres sont morts la guerre , en


:

combattant avec courage , le peuple les a lei^e's pendant leur


enfance : il les revt aujourd'hui de cette armure complte ,
les renvoie , sous d'heureux caispices , leurs affaires domes-
tiques , et les invite mriter un jour les premires places. Yoilk
ce que proclamoit autrefois le hraut mais aujourd'hui , au-
:

jourd'hui, hlas! que dira-t-il qu'osera-t-il dire , en prsentant


,

aux Grecs celui mme qui a rendu nos enfans orphelins? S'il
ose profrer la teneur du dcret , la voix toute-puissante de la
vrit ne s'lvera-t-elle point pour touffer celle du hraut
et pour publier la honte du dcret? Quoi! l'on proclamera en
plein thtre, que le peuple d'Athnes couronne, pour sa vertu
le plus mchant des hommes 3 et pour son courage, celui qui a
lchement adandonn son poste Au nom de Jupiter, au nom
!

de tous les dieux , je vous en conjure, Athniens, n'rigez point


&ur le thtre de Bacchus un trophe contre vous-mmes ^ ne
faites point passer, aux yeux de tous les Grecs , les Athniens
pour des insenss j gardez-vous de rappeler aux malheureux
hbains les maux sans nombre les maux sans remde qu'ils
,

ont prouvs: ces infortuns, qui vous avez ouvert votre ville,
quand ils fujoient la leur, grce Dmosthne; ces gnreux
allis, dont la vnalit de Dmosthne et For du roi de Perse
ont brl les temples, tu les enfans, et dtruit les tombeaux I
Mais, puisque vous n'avez point vu tous ces maux, que la pen-
se vous les reprsente figurez-vous une ville prise d'assaut
:

des murs renverss, des maisons livres aux flammes, des vieil-
lards, des femmes ges, condamns oublier dsormais qu'ils
ont t libres, justement indigns moins contrles instrumens
,

que contre les auteurs de leur dsastre, et vous conjurant avec


larmes de ne point couronner le flau de la Grce, de ne vous
point exposer la falahl malheureuse attache sa personne ;
LIVRE III. 299
car ses conseils, quand on les a suivis, ont cto aussi funestes
aux simples parlicuiiers qu'aux elals qu'il a voulu diriger.
Quoi! vous avez porlc une loi par laquelle un nautonnier de
Salamine ne peut plus exercer sa profession , lorsqu'il a renvers
sa barque dans le trajet, sans mme qu'il j ait de sa faute, alin.
d'apprendre combien on doit mnager la vie des Grecs^ et vous
ne lougissez pas de laisser au limon de Ttat un homme qui a
caus le naufrage gnral de la Grce !

Onne peut nier, comme l'observe judlciensement


M. de La Harpe que ce morceau ne prsente un
,

contraste habilement imagin. L'orateur s'y prend


aussi bien qu'il est possible pour rendre son adver-
saire odieux. Il assemble autour de la tribune les
ombres de ces infortuns citoyens il les place entre le
^

peuple et Dmosthne il l'investit de ces mnes


:

vengeurs et en forme autour de lui un rempart


,

dont il semble lui dfendre de sortir. Eh bien c'est !

prcisment en cet endroit que Dmosthne va Tac-


cbler , et renverser d'une seule plirase tout cet ap-
pareil de deuil et de vengeance ,
que son rival avoit
lev contre lui. H est temps de fenlendre lui-
mme,

Si toi seul , Eschine, devinois alors l'avenir ^ que ne l'as-tii

rvl? si tu ne l'as pas prvu, tu n'es, comme nous, cou-


pable que d'ignorance et pourquoi m'accuses-tu , quand je ne
:

t'accuse pas? Mais puisqu'il me presse de rpondre, Athniens ,


je dirai quelque chose de plus fort, et je le dirai sans prsomp-
tion, je vous conjure de le croire, mais aves l'me d'un Ath-
nien. Je le dirai donc quand mme nous aurions tout prvu ,
:

quand toi-mme, Eschine,. toi qui n'osas pas alors ouvrir la


bouche , devenu tout coup prophte , tu nous aurois prdit
l'avenir, il eut fallu faire encore ce que nous avons fait, pour
peu que nous eussions eu sots les yeux la gloire de nos anctres
et le jugement del postrit. Que dit-on de nous aujourd'hui?
Que nos efforts ont l tromps par la fortune qui dcide de tout.
Mais devant qui oserions-nous lever les yeux si nous avions
,

Jaiss d'autres le soin de dfendre la libert des Grecs contre


Philippe? Et qui donc, parmi les Grecs ou les barbares, ignore
que jamais , dans les sicles passs , Athnes n'a prfr une s-
curit honteuse des prils glorieux? que jamais elle n'a con~
23o RHTORIQUE,
senti s'unir avec
puissance injuste^ mais que dans tous le* Jl
la
temps elle a combattu pour la prminence et pour la gloire?
Si je me vantois de vous avoir inspir cette lvation de sen-
timens, ce seroit de ma part un orgueil insupportable 5 mais
en faisant voir que tels ont t toujours vos principes et sans
moi, et avant moi, je me fais un honneur de pouvoir affirmer
que dans cette partie des fonctions publiques qui m'a t con-
,

fie, j'ai t pour quelque chose aussi dans ce que votre con-
duite a eu d'honorable et de gnreux. Mon accusateur au,

contraire en voulant m'oter la rcoinpense que vous m'avez


,

dcerne ne s'aperoit pas qu'il veut aussi vous priver du


,

juste tribut d'loges que vous doit la postrit j car, si vous me


condamnez pour le conseil que j'ai donn, vous parotrez vous-
mmes avoir failli en le suivant Mais non 1 vous n'avez point
failli, en bravant tous les dangers pour le salut et la libert de

tous les Grecs 3 non vous n'avez point failli] j'en jure et parles
,

mnes de vos anctres qui ont pri dans les champs de Mara-
thon, et par ceux qui ont combattu Plate, Salamine,
Artmise^ j'en jure par cette foule de grands citoyens, dont
les cendres reposent dans desmonumens publics. Oui, la Grce
leur accorde tous lamme spulture, et leur rend les mmes
honneurs j oui, Eschine tous parce que tous eurent lamme
,
,

vertu quoique la destine ne leur ait pas accord tous le


,

mme succs .

Yoil ce serment si clbre dans l'antiquit cit ,

avec tant d'loges par Longin , et si souvent rappe-


l semble quand on l'entend que
de nos jours. Il , ,

toutes ]es ombres qu'Escbine vient d'voquer, accou-


rent pour se ranger autour de la tribune de Dmos-
tbne, et le prennent sous leur protection.
Eschine , dans un autre endroit de son discours ,
s'anle avec une complaisance maligne
, sur l'abus ,

des rcompenses prodigues et sur la ncessit de les


restreindre pour les rendre honorables. C'est un
,

morceau brillant mais qui ne pose que sur un so-


,

phisme, et o l'art oratoire devient mallieureusemenl


celui de la calomnie.

Thmistocle qui commandot votre flotte , quand vous


M
vainqutes le roi de Perse Salamine , vous parot-il un plus
grand homme que Dmosthne qui a abandonn son post^
,

LIVRE III. 23i


Celui-ci vous parot-il l'emporter sur Miltiade, qui vainquit les
barbares Marathon?
Eh bien! que Demosthne nous
montre s'il est dit quelque part qu'on ait couronn quelqu'un
de ces grands hommes. Le peuple toit-il donc ingrat? Non,
mais il toit magnanime ; et les citoyens auxquels il n'accor-
doit pas cet honneur, toient vraiment dignes de la rpublique.
Voulez-vous savoir ce qu'ont obtenu de vos anctres ceux

qui vainquirent les Mdes au bord du Strymon ? Trois statues


de pierre , places sous le portique de Mercure mais il fut d- :

fendu d'y mettre leurs noms , afin sans doute que l'inscription
part tre faite pour le peuple, et non pour les gnraux.
Transportez -vous en esprit dans la galerie des peintures : on y
a reprsent le combat de Marathon. Quel toit le gnral?
C'toit Miltiade , rpondriez-vous si on vous le demandoit. Son ,

nom cependant n'y est pas. Pourquoi ? n'a voit-il pas demand
cet honneur ? Oui , mais on le lui a refus on lui a permis seu- :

lement de se faire peindre la tte de l'arme , exhortant ses


troupes. Q ue dcerna-t-on aux hbrateurs de Pyle ? Une cou-
ronne d'olivier. Que propose-t-on pour Demosthne? Une cou-
ronne d*or. Prenez-y garde. Athniens , ce dernier dcret efface
la gloire du premier : il est fltrissant pour vous , si l'autre est
honorable nos librateurs mritoient une rcompense
et si

Demosthne est indigne d'une couronne .

Demosthne prtend le contraire , et voici comme


il le prouve.

Tu me demandes, Eschine_, quel titre je prtends mri-


ter une couronne? Le voici c'est que chez tous les Grecs tous
: ,

les ministres, commencer par toi, s'tant laiss corrompre


d'abord par Philippe ensuite par Alexandre je n'ai jamais t,
, ,

moi, tent ou engag ni par l'occasion ni par la douceur des


, ,

paroles ni par la grandeur des promesses, ni par l'esprance,


,

ni par la crainte ni par aucun autre motif, trahir ce que je


,

regardai toujours comme les droits et les intrts de ma patrie y


c'est que tous les conseils que je donnai , je ne les donnai ja-
mais , ainsi que vous autres penchant comme la balance , du ,

ct qui reoit davantage, mais que je montrai partout une


me droite et incorruptible y c'est qu'ayant t plus que per-
sonne la tte des plus grandes affaires , je me conduisis dans
toutes avec une probit irrprochable. Voil , Eschine , voil
pourquoi je prtends mriter une couronne >.

Nous ferons volomier s grce nos lecteurs des in-


232 RHTORIQUE,
vectives grossires, des personnalits odieuses que se
prodiguent mutuellement les deux orateurs , et qui
sont la seule tache de ces belles harangues. Mais ^
comme le remarque M. de La Harpe d'aprs le ju- ,

dicieux Rollin , qui lavoit observ avant lui les ,

murs rpublicaines autorisoient celte licence; et ni


Dmoslhne Eschine n'ont manqu par cons-
ni
quent au prcepte de l'art , qui dfend de violer les
convenances reues. Htons-nous d'arriver la pro-
raison du discours d'Eschine elle est noble et belle,
:

et et fait honneur au talent de Dmoslhne lui-


mme,

Lorsqu' la fin de son discours , il invitera les complices


(le ses brigandages se ranger autour de lui pour sa dfense ,.

imaginez-vous voir rangs autour de cette tribune o je parle ,,

et opposs l'impudence de ce tratre , les bienfaiteurs de la r-


publique. Imaginez-vous entendre Solon ce grand philosophe ,
,

ce lgislateur fameux , dont les excellentes lois ont affermi chez


nous la dmocratie j et Aristide ^ cet homme Juste et dsint-
ress, qui a rgl les contributions de la Grce , et dont le peu-
ple, aprs sa mort, a dot les filles l'un, vous conjurer avec
:

cette douceur qui lui toit si naturelle , de ne point prfrer


aux lois et votre serinent les phrases loquentes de Dmos-.
,

thne^ l'autre, se plaindre du mpris de la justice, vous de-


mander si vous ne rougissez pas, en voyant que vos pres ont
presque fait mourir, ont banni d'Athnes et de toute l'Attique
Arthnius de Zlie, qui avoit apport chez les Grf'cs l'or des^
Perses j Arthnius qui ne faisoit que passer dans Athnes qui ,

cUoit uni aux Athniens par le droit de l'hospitalit; et que vous,


vous allez honorer d'une couronne d'or Dmosthne qui n'a
,

pas apport de l'or des Perses , mais qui en a reu et qui en


,

possde encore pour prix de ses trahisons. Croyez-vous que


Thmistocle, que nos braves citoyens morts Marathon et
Plate que les tombeaux mme de nos anctres ne gmiront
,

pas, si l'on couronne celui qui avoue lui-mme avoir conspir


avec les barbares contre les Grecs.
Pour moi, terre ! soleil vertu et vous intelligence ,
I I

science, qui nous faites discerner le bien et le mal je vous en


,

atteste j'ai secouru l'tat de tout mon pouvoir ; et si mon ac-


!

cusation a rpondu aux crimes qu'elle attaque , j'ai rempli mou


objet : si je suis rest au-dessous de ma cause , j'ai tach du
4npins de la remplir. Pour yous^ qui tes noj juges, clairs et
,

LIVRE III. 233


par les raisonsque l'orateur a exposes, et par d'autres qui lui

sont chappes ne prononcez rien qui ne soit conforme


, la
justice et aux intrts de la rpublique .

Une prire adresse aux Dieux , prire simple


mais sublime , termine la harangue de Djuosdine.

Qu'aucun de vous , Dieux puissans ne favorise leurs clcsrs


,

( des mauvais citoyens ) mais rectifiez s'il est possible leur


! , ,

esprit et leur cur. Si leur malice est incurable, poursuivez-les


seuls, exterminez-les sur terre et sur mer. Pour nous qu'auront ,

pargn vos soins, dlivrez-nous au plutt des prils qui nous


menacent, accordez-nous le salut et la tranquillit .

Une sage loi d'Athnes vouloit que l'accusateur eut


au moins cinquime partie des suffrages sans quoi
la ,

il toit condamn au bannissement. C'est ce qui ar-

riva Eschine il paya donc d'un exil bien involon-


:

taire l'accusation qu'il avoit si tmrairement intente.


Il alla s'tablir dans l'le de Rhodes o il ouvrit ime ,

cole de rhtorique dont la gloire se soutint pendant


,

plusieurs sicles. Sa premire leon fut la lecture des


deux hai'angues qui avoient caus son bannissement.
On donna de grands loges la sienne mais quand il ;

passa celle de Dmosthne les acclamations et les


,

battemens de mains ne finissoient plus. Ce fut alors que


lui chappa ce mot clbre^ et si louable dans la
bouche d'un ennemi et d'un rival Eh ! que seroit- :

ce donc y si vous aviez entendu ce lion lui-mme


rugir son discours? T/ cTg, g/ ctuT t 3"ip/ t' ayrot

Au reste, si Dmosthne avoit triomph avec clat,


il sut user de sa victoire avec gnrosit. Il courut , la
bourse la main , aprs Eschine , au moment o il

sortoit d'Athnes et le fora d'accepter un secours


,

inespr et une consolation solide. Ce trait lui fait ,


sans doute , aux yeux de Thomme qui pense , autant
d'honneur que les plus beaux moiceaux de sa ha-
rangue.
234 RHTORIQUE,

CHAPITRE IV.

Analyse et Extraits du plaidoyer de Cicron pour


Sextius>

JLj*audace de Clodius et de ses parti-


et la fureur
sans avoieut enfin obtenu l'exil de Cicron. Pendant
son absence , le tribun Sextius de concert avec Pom- ,

pe, et tous les bons citoyens, s'occuprent si effica-


cement de son retour, qu'il fut en effet rappel par un
dcret du snat , et reu par toutes les classes de ci-
toyens avec les dmonstrations de la joie la plus vive
,

et la plus sincre. Mais Clodius et les deux consuls


Pison et Gabinius, voulant se rendre matres des suf-
frages , et empcher le dcret de passer l'assemble
du peuple , remplirent le Forum de gens arms :

Sextius et Milon rassemblrent de leur ct des forces


pour s'opposer Clodius et sa faction. Le combat
s'engagea sur la place publique et le sang coula en ,

abondance. Dix mois environ aprs le retour de Cicron


dans sa patrie la faction de Clodius accusa Sextius de
,

violence publique, d'aprs peut juger


la loi Lutatia. Ou
avec quelle chaleur Cicron se porta sa dfense :

c'toit sa propre cause qu'il plaidoit , et il satisfaisoit


la fois et sa haine pour Clodius , le plus fougueux de
ses ennemis et sa reconnoissance envers Sextius
, le ,

plus zl de ses dfenseurs. Aussi ce beau plaidoyer


n'est-il , proprement parler qu'une histoire lo- ,

quente de l'exil et du rappel de Cicron. Nous nous y


sommes arrts de prfrence parce qu'il offre des ,

rapprochemens prcieux, des vrits de tous les temps,


et qu'il montre la fois , dans Cicron , l'homme d'-
tat, le grand orateur et le vrai citoyen.

ExoRDE. Cicron commence son discours par des


,,,

LIVRE ITI. 2"^

reproches la classe, nombreuse dans tous les temj>s


et dans tous les pays, de ces gostes, d'autant plus
svres pour les autres , et d'autant plus exi^eans
que plus jaloux d'un repos , pour lequel cependant
ils ne veulent rien ne pardonnent rien de
faire , ils

ce qui peut le troubler et trouvent toujours que ,

l'on n'en a point fait assez pour le leur conserver.

* Si quis antea, judices, mirabatur, quid esset, quod pro


tantis opibus reipublicae lantaque dignitate imperii nequaquui ,

5alis muiti cives forti et magno animo invenirentur qui aude- ,

rent se etsalutem suain in discrimen offerre pro statu civitatis,


et pro communi libertate ex hoc tempore miretur poliiis si
: ,

quem bonum et fortein civem viderit qum si quera aut timi- ,

duni , aut sibi potiiis qum reipublicae consulentem.


,

Nam utomittatisde uniuscu jusque casucogitando recordari


uno adspectu intueri potestis eos qui cum senatu , cuni bonis,

omnibus rempublicam aflictam excitarint et latrocinio do-


, ,

mestico liberarint mslos , sordidatos reos de capite de


, , , ,

fam de civitate de fortunis , de liberis dimicantes eos au-


, , :

tem qui omnia divina et humana violarint vexarint pertur-


,
,
,

barint, everterint non soliim alacres lajtosque volitare


, sed ,

etiam voluntarios fortissimis atque optimis civibus pericukun


moliri, de se nihil timere. In quo ciiin multa sunt indigna, tum
niliil miniis est ferendum qum quod jam non per latrones
,

* Si l'on s'etonnot , par le passe , (jue dans une rpublique aussi


puissante, et dans un aussi illusiie empire, il se rencontrt si peu de ci-
toyens assez fermes , assez intrpides , pour oser de'vouer leur personne et
leur vie au salut de l'tat et au maintien de la libert commune ^ que l'on
s'tonne bien plus aujourd'hui de rencontrer encore de braves et gnreux
citoyens , que de trouver des hommes timides et plus occups d'eux-mmes
que des intrts de la patrie.
i) En effet, Romains, sans qu'il soit ncessaire de vous rappeler ici le
sort de cliacun en particulier, vous pouvez, d'un coup d'il , voir ceux
ni, de concert avec le snat, ont relev la rpublique abattue, l'ont
llivre d'un brigandage domestique; vous pouvez, dis-je , les voir plon-
gs dans la tristesse , revtus d'habits de deuil, traduits en justice , exposs
vivre loin de leur patrie , de leurs enfans j h rester privs de leur ville
de leur rputation , de toute leur existence tandis que ceux qui ont atta-
:

qu , confondu , viol, dtruit tous les droits divins et humains, ne se


contentent pas de parotre en public avec un air satisfait, triomphant-
mais, sans y tre forcs, absolument tranquilles pour eux-mmes, ils se
plaisent prcipiter dans le pril les citoyens les plus fermes et les plus
courageux. Ce qui m'indigne , ce qui me rvolte le plus dans leur con-
duite, c'est que ce n'est plus leurs brigands, ce n'est plus des hommes
,,
,

236 RHTORIQUE,
suos , non per homines
egestate et scelere perditos seS per vos ,

lobis per optimos viros optimis civibus periculum inferre co-


,

iiantur et , quos lapidibus, quos ferre, quos facibus, qiios vi


:

manu copiis delere non potuerunt, hos vestr auctoritatc , ves-


,

tr religione, vestris sentenliis se opressuros arbitranlur. Ego


autem qu voce mihi in agendis graliis commenio-
,
judices,
randoque eoriim qui de nie optim sunt nierifi bnficia
, ,

esse utendnm putabam, e nunc uti cogor in eorum periculis


depellendis. lis potissimiini vox haec serviat quorum opra et ,

jnihi , et vobis, et populo romano restituta est . ( N.' i j 2 ).

Sous quels traits il va vous prsenter deux consuls,


ses ennemis , et ceux de tous les gens de bien !

* Alter unguentis alluens , calamistrat coma , despi-



ciens conscios stuprorum , ac veteres vexatores tatul su ,
puteali et fneratoruni gregibus inflatus atque peru Isus, olini
ne Scyllaeo illo ris alieni in freto ad columnam adhceresceret,
n tribunats portumperfugerat.Contemnebat quits roinanos,
jninitabatur senatui , venditabat se operis , atque ab iis se erep-
tum ne , de ambitu causam diceret prsedicabat ab iisdeni se ,
,

etiam invito senatu provinciam sperare dicebat eamque nisi


,
:

adeptus esset se incolumen nuUo modo fore arbitrabatur.


,

Alter, dii boni! qum teter incedebat qum truculentus !

abmes de dettes et souilles de forfaits c'est k vous qu'ils s'adressent ; c'es


,

par le ministre de ce qu'il y a de plus vertueux qu'ils veulent perdre les


amis de la vertu. Et ceux qu'ils n'ont pu renverser par la violence, par la
force des armes, avec des pierres, avec le fer et la flamme , ils se flattent
de les opprimer par vos dcisions , par des arrts surpris votre tquitc.
[Et moi , Romains, cette mme voix qui ne devoit plus tre dsormais que
lorgane de la reconnoissance envers ceux qui m'ont si bien servi , je suis
force' de l'employer aujourd'hui pour les arracher au pril. Qu'elle se fasse
donc entendre, cette voix, pour la dfense surtout do ceux qui ont si
heureusement travaille me la rendre moi-mme , vous et au peuple
romain x>.

* L'un (Gabinins) tout degoi\tant de parfums , avec sa chevelure ar-


tistemcnt arrange, ddaignant les complices de ses dbauches, les anciens
corrupteurs de sa tendre jeunesse , fier d'abord , et bientt effray des
sommes immenses empruntes aux usuriers j press par ses dettes nor-
mes , et comme enferm dans le dtroit de Scylla et de Carybde ^ craignant
d'aller enfin chouer contre la colonne Mnia s'toit rfugi dans le tri-
,

bunal comme dans un ])ort. Il mprisoit les chevaliers romains, mena-


coit les snateurs , se vendoit la populace de Rome : il se van toit d'avoir
.chapp par son secours un accusation de brigue , se flattoit de pouvoir
LIVRE III. 237
qum terribilis acispectu unum aliquem te ex barhalis illis,

exeiiiplum imperi vetcrrs imagiriein antiquilatis ,columcn ,

reipiihlicie diceres intueri. Vestitus aspcr nostr hac purpura


plcboi ac pen fusca : capillo ita lioi rido , ut Capu , in qua
ipsc imaginis ornandae causa duuniviratum gcrebat , sepla-
tiiiii

feiain sublaturus videretur. Nam quid ego de supercilio dicain?


quod tum hominibus non superciliura , sed pignus reipublicae
videbatur : tanta erat gravitas in oculo , tanta contractio fron-
tis, ut illo supercilio respublica tanquam Atlante cluni niti
videretur . (N.*'^ 18, 19 j.

A ces portraits si firement dessins , et si frappans


d'une hideuse vrit, succde un tableau non moins
nergique, celui des troubles excits dans Rome par
Clodius et sa faction pour empcher que le dcret
,

qui rappeloit Cicron ne passt l'assemble du


peuple.

*(i Quid quorum consilioP. Sextiusin judicium vocatur?


ilH,

quo gcrunt? ciiin forum, comitium , curim mult de


se pacto
nocle armatis hominibus ac servis plerisque occupavissent, im-
potum faciunt in Fabriciuni, manus afferunt, occidunt non-
nullos, vulnerant mullos. Venientem in forum, virum optimum
et constantissimum , M. CisjDium , tribunum plebis, vi depel-

par une province, mme contre le gr du snat j et s'il ne


elle obtenii-
Tobtenoit, pas il absolument perdu.
se croyoit
w Quant l'autre (Pison), bons Dieux! quelle dmarche triste et s-
rieuse! quel air sombre et farouche! quel regard terrible On auroit cru !

voir un de ces anciens Romains un de ces vioux rpublicains un modle


, ,

des premiers temps de Rome, une image fidle des vieilles murs, une
colonne de la rpublique. Grossirement vtu de la pourpre la plus brune '

et la plus vulgaire, sa chevelure toit si hrisse, que dans Capoue, o


il toit dcemvir, pour acqurir sans doute un nouveau titre de noblesse ,
il seudjloit annoncer la suppression du quartier des parfumeurs. Que di-
rai-je de ces sourcils pais oii nous pensions tous voir un gage et des
,

arrhes pour la rpublique ? Tels toient son il austre et son front n-


buleux, que tout l'tat sembloit reposer sur le froncement de son sourcil,
comme le ciel sur les paules d'Atlas .

* Quefont cependant ceux h l'instigation desquels Sextius est ac-


cus? comment se comportent-ils? Avec des gens arms, dont la plupart
e'toient des esclaves, ils s'emparent, bien avant dans la nuit, de tout le
Forum, de la salle du snat et du comice j ils se jettent sur Fabricius , le
frappent , tuent quelques-uns de ceux qui l'accomnagnoient , en blessent
n gruud non^bre j il* repoussent avec violence M, Cispius, tribun du
,

238 RHTORIQUE,
lunt : caediem in foro
gladiis et cruentis
viruni optimuni ,
in
forlissimiim
maximarn faciunt universique destrictis

,
:

omnibus fori partibus fratrein meurn ,


ineique aniantissimum ,
1
oculis
quDcrcbant, voce poscebant Quorum ille telis libenter in tanto
luctu ac desiderio mei non repugnandi sed moriendi causa,
, ,

suum corpus obtulisset nisi suam vitam ad spem naei redits


,

rcservasset. Subiit lamen vim illani nefariam consceleratorum


latronuni : fratris salutem populo Romano de-
et, ciim ad
precandam pulsus rostris in comitio jacuit, seque
venisset :

servoruni et libertorum corporibus obtexit , vitaraque suam


lum noctis et fug prsidio , non juris judicioruraque dfendit.
Meniinistis tuni, judices, corporibus civium Tiberim compleri
cloacas referciri foro spongiis effingi sanguinem
, ut omnes ,

tantam illani copiam et tam magnificum apparatum non pri-


, ,

vatum, aut plebeium , sed patricium et prloriuni esse aibitra-


rentur. C^.' 'j5, 76).

Quelle a t cependant la conduite de Sextius ?

*Yenit in templum Castoris obnuntiavit consuli


ciiin , :

subitomanus illa Clodiana in cde civium saepe jam victrix,


,

exclamt, incitatur invadit ineniiem atque imparatum tri-


, :

bunuin alii gladiis adoriuntur alii fragmentis septoruni et fus-


,

peuple, bon citoyen, homme ferme, qui se rendoit au Forum ils font :

un horrible carnage. Tous , avec des epe'es nues et ensanglantes , dans


toutes les parties du Forum, vouloient se jeter sur mon frte, sur un
frre rempli de vertus, de courage et d'attachement pour ma personne,
lis le cherchoient des yeux , le demandoient de la voix. Dans 1 extrme
douleur de mon absence, il se seroit prcsente lui-mme h leurs traits , non
pour repousser, mais pour recevoir la mort s'il ne s'e'toit mnage dans
les
l'espoir de mon retour. Il essuya cependant la violence odieuse de ces
abominables brigands j et s'e'tant prsente pour supplier le peuple romain
de lui accorder mon retour, il fut prcipite' de la tribune , terrass dans
le comice , et resta cach sous des corps morts d'esclaves et d'af'ranchis.
11 s'chappe enfin la faveur des tnbres , et sauve par la fuite une vie
que la foiblesse des lois et des juges n'avoit pu protger. Faut-il vous re-
tracer le Tibre rempli des corps de vos concitoyens , les gouts qui en
rcgorgeoient , et le sang tanch sur la place publique avec des pon-
ges? Tout le monde se disoit que cette troupe nombreuse de gladiatein-s
rangs autour de Clodius j que cet appareil si magnifique n'toit pas
celui d'un particulier ou d'un plbien , mais d'un patricien et d'un pr-
teur M.

*a rendit au temple de Castor 5 il annona au consul des auspices


II se
contraires, quand tout coup cette troupe de Clodius, qui avoit dj
triomph plus d'une fois dans le massacre des citoyens, pousse un cri ,
s'anime , se jette siw le tribun dsarm et sans dfense j les uns l'attaquent
LIVRE III. 239
tibiis : , multis vulneribus acceplis , ac debililato
quibus hic
corpore et contrucidato se abjecit cxaniinatus neque ull aJi
, :

re ab se mortem nisi opinione mortis depulit. Quem cm ja-


centeiu et concisum plurimis vulneribus , extremo spiritu ex-
sanguem et confectuni vidrent : defatigatione magis et
errore ,
qum misericordi et modo aliquando caedere des-
,

titerunt.

Et causam dicit Sextius de vi ? quid ita ? quia vivit. At


>

id non sua culp. Plaga una illa extrenia defuit quoe si accs-!- :

sisset r( liquum spiritum exhausisset


, accusa Lentidium , non :

percusssit locum maledicito Sabinio, homini Reatino, cur tam


:

lempori exclamarit occisum. Ipsum ver quid accusas? nuni


defuit gladiis? nuni,ut gladiatoribus imperari solet ferrum ,

non recepit ?
An hoec ipsa vis est, non posse emori? an illa, qud tri-

bunus plebis templum cruentavit? an qud ciim esset abla- , ,

tus , pnmiimque resipisset, non se referri jussit? ubi est cri


licn ,
quod reprehenditis ? ( N."* 79 , 80 ).

Nous venons d'entendre le grand orateur


coutons :

maintenant le publicisle consomm tablir avec au-


tant de justesse que de profondeur les principes cons-
titutifs des tats et que les jeunes gens ; qui ont si ,

long-temps entendu diaisonner sur ces grandes ques-


tions de politique , apprennent enfin fixer leurs

avec des e'pe'es , les autres avec des btons et des de'bris de barrires. Ac-

cable de coups, le corps tout meurtri et cribl de blessures, il tomba pres-


aue expirant , et ii'vita la mort que parce qu'on le croyoil dj tu.
(jommc ses ennemis le voyoient tendu p;ir leric perc de coups et res- ,

pirant peine, ils s arrtrent enfin , moins par piti et par modratioa
que par erreur, et parce qu'ils loient las de frapper.

)) Et Sextius est accus de violence! Pourquoi? parce qu'il respire.


Mais ce n'est pas sa faute j il ne lui a manqu que le dernier coup Je ,

coup qui auroit puis le reste de son sang et de sa vie. Prenez- vous-
en Lentidiusj il n'a pas frapp o il le falloit . maudissez cet assassm de
Rat, Sabinius, qui s'est trop tt cri que Sex vins toit tu. Mais pour-
quoi accuser Sextius? S'est-il soustrait au fer de ses ennemis? s'est-il op-
Fos la violence? n'a-t-il pas prsent sa gorge au glaive, comme on
exige des gladiateurs? Est-ce ime violence de ne pouvoir achever de mou-
rir ? d'avoir ensanglant ^un temple, lui tribun, du peuple? Est-ce une
violence de ne s'tre pas fait reporter, lorsqu'il eut repris ses sens,
la place d'o on l'avoil enlev? Oest ici la matire de l'accusa-
ion , etc. ?
24o RHTORIQUE,
ides , non cVaprs les sophistes modernes mais d a- ,

prs l'homme de ranllquit qui a su le mieux peut- ^

tre ,
joindre le grand art de bien crire l'art non
moins difficile de penser toujours juste,

* Quis enirn vestruni, juclices , ignort, ita natiiram rerum


tulisse, ut cjiiodani tempore bomines, nonduin iieque naturali
ieque civili jure descripto, fusi per agros ac dispersi vagaren-
tur lantumque haberent, quantum manu ac viribus per cae
,

dem ac vulnera aut eripere aut retinere poluissent? Qui igitur


primi virtute et consilio prstanti exstiterunt, ii perspecto g-
nre buman docilitalis alque ingenii , dissiptes unum in lo-
cura congregarunt , eosque ex feritate ill ad justitiam atque
niansuetudinem transduxeriint. Tum res ad communem utili-
talem , quas publicas appellamus tum conventicula bominuin, ,

qua^ postea civitates nominatce sunt, tum domicilia conjuncta ,


quas urbes dicimus invento et divino et humano jure, m-
,

nibus sepserunt. Atque inter liane vitam perpolilam liumani-


tate, et illam imuianem nibil tam interest, qum jus atque vis :
lioruni utro uti nolimus altero est utendum. Vim volumus
,

exstingui? jus valeat necesse est,id est , judicia, quibus omne jus
conlinetur . ( N ."^ 91, 92).

Plus loin , Cicron parle de la tranquillit des


tais et indique les moyens de la maintenir.

** u Hujus autem otibsse dignitatis haec fundamenta sunt,

"^
rt Qui de vous, Romains,
ignore que, dans roriginc des choses, les
liommes avant de connotre le droit civil et nnlurel, erroicnt h l'aven-
,

ture j disperses dans les campagnes , et ne possedoient que ce qu'ils pou-


voient ravir ou conserver par la force et par la violence , par les coups et
par les meurtres ? Los premiers donc que distingurent leur vertu et leur
sagesse, ayant tludie la nature de l'esprit humain et remarque' son apti-
tude pour l'instruction , rassemblrent dans un seul lieu les hommes epars ,
et les firent passer de leur frocit primitive h des senlimens de justice et
de sociabilit. Alors s'tablit, pour l'ulilil de tous , ce que nous appelons
la chose publique j alors il se forma des associations d'hommes , qui furent
nommes des cites 5 alors on blit l'une prs de l'autre des maisons que
l'on appela des villes , qui , entoure'es de murs , reconnurent des lois et un
culte religieux. Or, rien ne marque mieux la difl'rence entre notre vie
actuelle civilise et la vie sauvage des premiers hommes que la loi et la
violence. Si nous ne voulons pas user de l'une , il faut faire usage de
i'aulre. Voulons-nous .-ibolir la violence ? il faut ncessairement que la loi
gne, c'est-h-dire , les tribunaux qui maintiennent la loi ,

** Voici, dil-il, les fondemensde ctic tranquillit glorieuse voici les


4
,

LIVRE III. 241


hcc menibra ,
quac tuenda principibus , et vel capitis perculo
ciefcndenda sunt : religiones, auspicia,polestatesmagistratuum,
senats auctoritas , loges, mos majorum ,
judicia, jurisdictio ,

fidcs ,
provinciae , socii , imperii laus , rarium.
res militaris ,

Ilariiin tt atque tantarum esse


rcrum defensorem et patro-
iiiim magtii animi est, magni ingenii, magnque constantiae.
Etenim iii tanto civium numro magna multitudo est eorum ,
qui aut propter metum pnse, peccatorum suorum conscii no-
vos motus conversionesque reipublicoe quaerant, aut qui prop-
ter insitum quemdam animi furorem discordiis civium ac sedi-
tione pascantur aut qui propter implicationem rei faniiliaris
:

communi incendio malin t, qum suo dcflagrare. Qui ciim auc-


tores sunt et duces suorum studiorum vitiorumque nacti , in
republic fluctus excitantur ut vigilandum sit iis, qui sibi gu-
:

bernacula patri dcpoposcerunt : enitendumque omni scienti


ac diligentia, ut, conservatis bis, qu ego paulo ant funda-
menta ac membra esse dixi tenere cursum possint et capere , ,

otii ilum portum et dignitatis . ( N. 99).

Vous reutencle^ ,
jeunes gens ! C'est donc la reli-
gion qu'il faut respecter d'abord et faire respecter
aux autres si l'on veut contribuer efficacement au
,

maintien de l'ordre et de la tranquillit publique ;


c'est donc la religion qui est la base et la garantie du
bonheur public et particulier. Vrit incontestable
viit de tons les temps 5 vrit si sensible , enfin ,

objets queprincipaux de l'ctat doivent dfendre, au pril mme de leur


les
vie: la religion, le pouvoir des magistrats, lautorite du snat, les usages
de nos anctres, les lois , les tribunaux, les formes judiciaires, le crdit pu-
blie , les provinces , les aliit's , la gloire de cet empire , la discipline militaire,
le trsor. Pour se constituer le protecteur, le dfenseur de tous ces objets
importans, il faut un grand courage, un grand gnie, une grande fermet.
Dans une si prodigieuse multitude de citoyens, il en est beaucoup, ou,
qui se sentant coupables de crimes et apprhendant la peine qui les suit, ne
soupirent qu'aprs les troubles et les rvolutions 5 ou qui , par \n\ certain
esprit naturellement fougueux, se repaissent de sditions et de discordes
;
ou qui dans le dsastre de leur fortune, aiment mieux tre ensevelis sous
,

les ruines de l'tat , que sous les leurs propres. Lorsque de tels hommes ont
trouv des chefs de leur parti, il se forme dans la rpublique des orages,
lesquels obligent ceux qui ont pris en main le gouvernail del patrie, se
tenir sur leurs gardes , employer tous leurs soins , h dployer toute leur
habilet, pour conserver les grands objets dont je vens de parler , pour se
mettre en tal de naviguer srement; et d'arriver enfin au port d'une heu-.
reus tranquillit .

16
242 RHTORIQUE,
qu'ilsembleroit inutile de s'y arrter , s'il n'tot de-
venu ncessaire de ne perdre aucune des occasions
'

qui peuvent y ramener^ si nous ne frmissions encore


de la dissolution affreuse consquence in-
qui a t la

dispensable de l'oubli des ses droits, du mpris et de la


ngligence de ses maximes. Pourquoi faut-il qu il y
ait des gens qui demandent encore de nouvelles
preuves , aprs ce qui s'est pass sous leurs yeux ?
Pourquoi les sopliistes comptent - ils , peuvent -ils
compter encore tant de partisans lorsque leur doctrine
,

dsastreuse a d disparotre pour jamais sous les ruines


mme qu'elle avoit entasses ?
Gravez galement dans vos curs, et gravez-y pour
toujours, ces grandes leons, ces vrits d'une morale
qui n'a point vari depuis Cicron , et qu'il adresse
ici aux jeunes Romains qui l'environnent.

* u Yosque adolescentes , et qui nobilos estis ad majorum


,
,
,

vestrm imitationein excitabo et qui ingenio et virlute nobili-


,

tatem polestis consequi ad earn rationem in qua niulti homi-


, ,

nes novi et honore et glori floruerunt, cohoriabor. Haec est


unavia , mihi crdite , et laudis , et dignitatis , et honoris bonis :

viris, sapientibus, etbene natur constitutis laudariet dib'gi ; noss


descriptionem civitatis majoribus nostris sapientissim consti-
tutam : qui, ciim regura potestatem non tulissent, ita magis-
tratus annuos creaverunt , ut consilium senats reipublic pro-
ponerent sempiternurn : dehgerentur autem in id consilium ab
univers populo , aditusque in illum summum ordinem om-
nium civium industrise ac virtuti pateret. Senatum reipublicE
custodem ,
praesidem, propugnatorem collocaverunt : hujus or-
dinis auctoritale uti magistratus,et quasi ministres gravissimi
consilii esse voluerunt senatum autem ipsum, proximorum
:

ordinum splendore confirraari plebis libertatem et commoda


;

tueri atque augere voluerunt . (N.^ i36, iSy ).

* C'est h vous que je m'adresse , jeunes Romains ! Vous qui tes nobles,
jevous exciterai imiter vos anctres; vous qui , par votre gnie et par votre
courage, pouvez vous lever la noblesse, je vous exhorterai ? suivre nne
route qui a conduit tant d'hommes nouveaux h la gloire et aux honneurs.
Le seul moyen , croyez-moi , d'acqurir de la distinction , des honneurs et
de la gloire , c'est d'tre estim et cht-rl des gens de bien des hommes sages,
,

des caractres solides j c'est de connotr* le vrai sysl(:me de notre gouverne-


ment, etc.
,

LIVRE III. 243


Qui ne voit percer , dans tous ces morceaux , lame
d'un vrai patriote, c'est--dire, dun homme forte-
ment pntr de l'amour et du dsir du bien ; qui ne
voit, ne cherche ef ne veut que le bonheur de ses
concitoyens ? Ces patriotes-l , sans doute ne pr- ,

chent point l'athisme avec une grossire impudeur;


ils savent trop ce qu'on doit de respect la religion

du pays ; ils ne gravent point sur Ja pierre spul-


crale que la mort un sommeil
ternel , per-
est
suads qu'avec celte morale-l on ne fait que des bri-
gands ils ne proscrivent point par milliers leurs
:

propres concitoyens. Mais on conviendra cependant


que leur patriotisme en vaut bien un autre , et l'on
croit sans peine leur sincrit, quand ils s'crient,
comme Cicron la fin du plaidoyer que nous ana-
,

lysons :

* Amemus
patriam, pareamus senatui, consulamus bonis:
praesentes fructus negligamus , posteritalis gioria serviamus :
id esse optimum putemus, quod erit rectissimum speremiis :

quse volumus, sed quod acciderit feramus cogitemus dem- :

que corpus virorum fortium niagnorumque hominum esse


,

inortale animi ver molus, et virtutis gloriam sempiternam :


:

neque hanc opinionem si in illo sanctissimo Hercule consecra-


tam videmus, cujus corpore anibusto, vitam ejus et virtutem
immortalitas excepisse dicitur, minus existinienius eos, qui ,

hanc tantam rempublicam suis consiliis aut laboribus aut auxe-


rint, aut defenderint aut servarint, esse immortalem gloriam
,

consecutos .(]N. i43).

* Aimons donc la patrie , soyons soumis au snat, prenons les intrts


des gens de bien oublions les avantages prsens , pour ne nous occuper que
j

de la gloire venir j regardons comme le plus utile ce qui sera le plus juste j
espe'rons tout ceque nous voudrons , mais supportons tout ce qui nous ar-
rivera pensons enfin que , dans les grands hommes, le corps seul est mortel
j

que les conceptions de leur Ame et la gloire de la vertu sont ternelles j et si


nous voyons cette opinion consacre dans la personne d'Hercule, ce hros
vnrable, dont l'immorialit mme vint, dit-on, recueillir l'Ame et les
vertus, ds que les flammes du bcher eurent consume son corps, nous
devons croire aussi que ceux qui , par leurs conseils ou par leurs travaux,
ont dfendu, accru, sauv une rpublique aussi florissante , sont parvenu
ua gloire qui ne mourra jamai .
,,

244 RHTORQLTE,

-V%/^<^'^> <k>^'/'^''V>'%.'

CHAPITRE V.
Barreau franais. Le Novmant et Cocliin.

Jl!ous avons dit, au commencement de cet article,


pourquoi et dmontr comment les formes actuelles
,

de notre jurisprudence avoient d changer ncessai-


rement celles de Floquence judiciaire de l cette : ,

diffrence entre les avocats anciens qui toient et ,

dvoient tre de vrais orateurs et les noires qui


, ,

ne peuvent gure tre que des avocats. Ce n'est pas


que des hommes d'un mrite distingu n'aient illustr
le barreau francois, par l'accord prcieux des lumires
de l'avocat et du talent de l'orateur. Le sicle de
Louis XIV compta, entre autres, Lematre Palru, et
qui jouirent d'une grande rpiUadon alors et qui la ,

niritoient par rapjiort leurs contemporains. Tous


deux eurent assez de talent pour l'emporter de beau-
coup sur les autres mais tous deux toient loin
-,

encore de ce bon got qui est de tous les temps


et qui fait vivre les productions de Tesprit.
Que l'on cesse donc de s'tonner d'avoir vu ^ et
de voir tous les jours encoie insensiblement tom- ,

ber des rputations d abord leves si haut, mais


,

qui manquoient de ce qui les devoit soutenir jamais.


Patru par exemple, toit consult par Vangelas comme
,

l'oracle de la lani^ue francoise Racine et Boileau s'em-


:

pressoient de lui lire leurs ouvrages et son jugement ,

dterminoit le leur. Pourcpoi donc cet homme, legar-


d au barreau comme un des orateui's les plus lbquens
est- il aujourd'hui totalement oubli ? C'est que la foi-

blesse de ses ouvrages n'a pu soutenir l'analyse du temps,


qui dvore tout ce qui n'est pas marqu au coin du g('-
nie. Malgr la puret de langage qui caractrise ses plai-
doyers et ses lettres ^ ou a cess depuis long-temps de
>;

LIVRE II;. # 245


les lire, parce qu'on ycherclicroit en vain celle chaleur
de siyle et celte force de raison (jui donnent seules la
vie aux ciils , de quelque nature qu'ils soient. Mais
ce qui contiibua le plus etfacer la rputation de Pa-
tru, et le relguer dans la classe des crivains estims,
mais peu lus , ce fut le clbre Gochin, qui il sembloit
rserv d'offrir aux Franois le modle accompli le plus
de floquence du barreau, et l'exemple , en mmo
temps, de toutes les vertus qui doivent constituer l'a-
vocat. Personne n'a plus que lui runi l'abondance des
ides et des raisonnemens la plnitude du savoir et
,

de la raison, aux ricliesses de l'expression la vrit ,

des tours et surtout ce sentiment intime qui sait


,

metue la justice et la vrit dans tout leur jour, pour


les faire aimer de ceux mme qu'il combat. Partout le
naturel , la force , l'rudition , la solidit s'adaptent et
se fondent heureusement dans les sujets qu'il traite. On
croit y voir la probit s'exprimer par la bouche de Cic-
ron , et combattre l'injustice avec les armes de D-
mosthne. Ds qu'il parut au parlement , il fut nomm
Y aigle du barreauj et balana la rputation du fameux
I^e Normant.
Ce grand orateur joignoit beaucoup d'lvation
d'esprit, un grand discernement, un amour sin-
cre du vrai, le talent de la parole, la beaut de l'or-
gane, et les grces de la reprsentation. Son mrite disr
linclif loit fart de discuter avec autant de fermet
que de noblesse; une arne vrai-
et le barreau devenoit
ment intressante par le contraste des deux athltes ,
,

loi'sque Le Normant et Cochin y luttoient ensemble.


L'un plus vigoureux et plus ferme l'autre plus souple 5

et pins adroit. Cochin, avec un air austre et imposant,


quilni don uoit quelque ressemjjlance avec Dmoslhne
Le Normant, avec un air noble intressant, qui rap^ ,

peloit la dignit de Cicron.


premier redoutable, Le
mais suspect de le croire habile
ses juges, qui, force
le regardoicnt comme dangereux le second, prcd :

au barreau par cette rputation d'honnte homme , qui


246 RHTORIQUE,
est la plus forte recommandation d'une cause, la pre-
mire qualit de l'avocat, et peut-tre la premiie lo-
quence de l'orateur.
Cochin avoit autant de modestie que de talent et -,

les loges qu'on lui donnoit toient constamment suivis


de rponses qui annonoient combien peu sa grande
ame loit accessible aux petitesses de la vanit et aux il-
lusions de l'amour-propre. U n homme dont le suffrage ,

loit bien capable de flatter son orgueil ce fameux Le ,

3\ormant dont nous venons de parler, lui dit aprs sa ,

premire cause qu'il n'avoit jamais rien entendu de si


,

loquent. On voit bien y lui dit Cochin, que vousn' tes


pas de ceux qui s'coutent. Une dame de qualit lui
disoit un jour Vous tes si suprieur aux autres
:

hommes que ^ ^ si Von toit dans le temps du paga-


nisme y je vous adorerois comme le dieu de l'lo-
quence. Dans la vrit du christianisme, rpon-
dit le sage orateur, Vhomme n*a rien dont il puisse
s'approprier la gloire-
Le Normant couvroit la science d'un avocat de toutes
les grces d'un homme du monde, et de l'attrait bien
plus puissant encore des sentimens gnreux. Il sufi-

soit d'avoir du mrite ou des besoins pour avoir des


droits sur son cur. 11 observoit la lettre le prcepte
de Quintilien ,
que nous avons rapport : avant que de
se cliarger d'une cause , il l'examinoit avec une inflexi-
ble svrit : et, pour peu qu'il en sentt l'injustice, au-
cune considration n'toit capable de l'engager s'en
charger. Nous une de ces preuves de
citerons de lui
probit scrupuleuse qu'il est beau de donner ses sem-
blables, et qui devroient exciter plus que de l'admira-
tion. Une dame de ses clientes avoit, d'aprs le conseil
de Le Normant, plac une somme de vingt mille livres
sur une personne qui quelques annes aprs, devint
,

insolvable. Le Normant se crut oblig la restitution


de la somme, et il la restitua.
Quelle est douce la tche de l'crivain qui recueille
et qui transmet de pareilles anecdotes 11 est si conso-
,

LIVRE III. 247


lant de pouvoir estimer ses modles , et de ne jamais
sparer de l'adiniration qu ins[)ircnt les grands talens
l'hommage que rclament les grandes vertus !

CHAPITRE VI.

D'Aguesseau et Sguier.

KJ u e l homme mrita jamais mieux et justifia plus


pleinement un pareil loge , que l'illustre chancelier
d' Aguesseau , qui seroit encore un de nos plus clbres
crivains , quand mjne il n'auroit pas t un de nos
plus grands de nos plus vertueux magistrats. II sut allier
,

l'tendue du savoir une profonde sagesse aux charmes ^

de l'loquence , Fempire de la vertu ; l'lvation des


dignits, un amour aussi clair qu'intrpide pour le
bien.
On admire dans ses discours une loquence naturel-
lement proportionne aux sujets sublime dans les plus :

levs ; commun icative et intressante dans les plus


simples ; une rudition choisie , une profondeur de rai-
sonnement , pares de toutes les grces de l'locution.
Les ornemens se prsentent d'eux-mmes sous la plume
de l'crivain sagement philosophe , sans qu'il ait besoin
de les chercher jamais la raison ne s'exprima avec plus
;

de noblesse et de candeur c'est Dmostline parlant le


:

langage de Platon. On va en juger.


Nous avons , d'aprs Gicron et Quintilien , tabli
pour principe la ncessit d'unir la philosophie l'lo-
quence , pour former le parfait orateur et nous nous ,

sommes expliqus sur cette philosophie. D'x\guesseau a


consacr un discours dvelopper cette vrit , et il la
fait en orateur vraiment philosophe.

C'est en vain , dit-il , que l'orateur se flatte d'avoir le ta-


lent de persuader les hommes , s'il n'a acquis celui de les con-
noitre.
. ,

348
RHETORIQUE,
Utue cle la morale et celle de l'loquence sont nes en mmo
temps, et leur union est aussi ancienne dans le monde que celle

de la pense et de la parole.
On ne sparoit point autrefois deux sciences qui par leur ,

nature , sont insparables le philosophe et l'orateur poss-


:

doient en commun l'empire de la sagesse j ils entretenoient un


heureux commerce , une parfaite intelligence entre l'art d bien
penser et celui de bien parler^ et l'on n'avoit pas encore imagi-
n cette distinction injurieuse aux orateurs ce divorce funeste ,

l'loquence des expressions et ciu sentiment , de l'orateur et


,

du philosophe

'
Plus loin , il trace le portrait de Dmostline et ; c'est
avec des couleurs dignes du peintre et du modle.

Ce fut dans le premier ge de l'loquence que la Grce vit


autrefois \p. plus grand de ses orateurs jeter les fondemens de
l'empire de Iji parole sur la connoissance de l'homme et sur les
princi|>es de la morale.
En vain la nature ,
jalouse de sa gloire , lui refuse ces ta-
talf^ns extrieurs , cette loquence muette , cette autorit visible
qui surprend l'me des auditeurs et qui attire leurs vux avant ,

que l'orateur ait mrit leurs suffrages. La sublimit de son dis-


cours ne laissera pas l'auditeur transport hors de lui-mme
le temps et la libert de remarquer ses dfauts : ils seront ca-
chs dans l'clat de ses vertus j on sentira son imptuosit, mais
on ne verra point ses dmarches on le suivra comme un aigle :

dans les airs , sans savoir comment il a quitt la terre .

L'orateur se demande ensuite :

D'o sontsortis ces effets surprenans d'une loquence plus


qu'humaine Quelle est la source de tant de prodiges dont le
? ,

simple rcit fait encore, aprs tant de sicles , l'objet de notre


admiration ?

Voici sa rponse : elle est digne d'attention.

Ce ne sont point des armes prpares dans l'cole d'un d-


clamateur : ces foudres, tes clairs sont forms dans une rgion
suprieure. C'est dans le sein de la sagesse qu*il avoit puis cette
politique hardie et gnreuse , cette politique constante et intr-
pide, cet amour invincible de la patrie^ c'est daus l'tude de la
. ,

LIVRE III. 249


morale qu'il avoit reu des mains de la raison mme cet empire
absolu , cette puissance souveraine sur l'Ame des auditeurs. 11 a
fallu un Platon pour former un Dmosthne , aiin que le plus
grand des orateurs ft hommage de toute sa rputation au plus
grand des philosophes .

Pourquoi ces grands modles sont-ils devenus si rares?


Le voici :

Livrs, ds notre enfance, aux prjugs de l'ducation et


de coutume , le dsir d'une fausse gloire nous empche de


la
parvenir la vritable et par une ambition qui se prcipite
*
,

en voulant s'lever, on veut agir avant que d'avoir appris se


conduire, juger avant que d'avoir connu j et, si nous osons
mme le dire ,
parler avant que d'avoir pens

Dans un autre discours sur la dcadence du barreau


il parle des vices de style qui diguroient alors l'lo-
quence , et trace , ce sujet , les rgles du got le plus
sr , et de la critique la plus exerce.

Heureuse , s'crie-t-il , l'utile dfiance de l'orateur sage-


ment timide, qui, dans choix et dans le partage <^e ses occu-
le
pations , a perptuellement devant les yeux ce qu'il doit ses
parties , la justice, lui-mme I Toujours environn de ces
censeurs rigoureux , et plein d'un saint respect pour le tribunal
devant lequel il doit parotre il voudroit suivant le souhait d'un
, ,

ancien orateur, qu'il lui ft permis non-seulement d'crire avec


soin , mais de graver avec effort les paroles qu'il y doit pronon-
cer. Si quelquefois il n'a pas la libert de mesurer le style et les
expressions de ses discours , il en mdite toujours l'oH'dre et les
penses j et souvent mme la mditation simple prenant la
place d'une exacte composition , et la justesse des ides produi-
sant celle des paroles , l'auditeur surpris croit que l'orateur a
travaill long-temps perfectionner un difice dont il a eu ,

peine de tracer le premier plan. Mais, bien loin de se


le loisir
laisser blouir par l'heureux succs d'une loquence subite il ,

reprend toujours avec une nouvelle ardeur le pnible travail de


la composition. C'est l qu'il pse scrupuleusement jusques aux
moindres expressions dans la balance exacte d'une juste et sa-
,

vante critique c'est l qu'il ose retrancher tout ce qui ne pr-


:

sente pas l'esprit une image vive et lumineuse qu'il dveloppe

tout ce qui peut parotre obscur un auditeur mdiocrement


,,

s5o RHTORIQUE,
attentif ;
qu*il joint les grces et les ornemens la clart' et a la
puret du dicours ; qu'en vitant la ngligence, il ne fuit pas
moins l'cueil galement dangereux de l'affectation ; et que
prenant en main une lime savante , il ajoute autant de force
son discours, qu'il en retranche de paroles inutiles j imitant
l'adresse de ces habiles sculpteurs qui , travaillant sur les mati-
res les plus prcieuses , en augmentent le prix mesure qu'ils
les diminuent, et ne forment les chefs -d'uvres les plus par-
faits de leur art , que par le simple retranchement d'une riche
siiperfluit .

C'est d'Aguesseau qu'il apparlenoit de parler de la


grandeur d'ame, et de tracer le portrait du vritable ma-
gistrat. 11 a donn si long-temps des preuves de l'une
et si heureusement ralis ce cpi'il vadire de Tautre, que
l'on croiroit lire sa propre histoire trace par la main im-
partiale de l'quit.

< N pour la patrie beaucoup plus que pour lui-mme de- ,

puis le moment solennel o comme un esclave volontaire la


, ,

rpublique charg de chanes honorables , le vrai magistrat


l'a

ne s'est plus considr que comme une victime dvoue , non-


seulement l'utilit, miais l'injustice du public. Il regarde son
sicle comme un adversaire redoutable contre lequel il sera obli-
g de combattre pendant tout le cours de sa vie ; pour le ser-
vir, il aura le courage de l'offenser^ et s'il s'attire quelquefois
sa haine , il mritera toujours son estime .

Trop philosophe pour ne pas chercher l vraie phi-


losophie o elle se trouve rellement, ce grand homme
rendit la religion un hommage constant par sa con-
duite et dans ses crits. Les prceptes qu* elle renferme y
dit-ilquelque part , sont la route assure pour par-
-enir ce souverain bien que les anciens philoso-
phes ont tant cherch , et quelle seule peut nous
faire trouver- (Tom. i. Inst. i). (Jest elle ^ dit-il
ailleurs qui doit animer tous nos travaux , qui en
,

adoucit la peine, et qui seule les rendra vraiment


utiles. ( Ibid. Instruct. iv ). D'o il tire cette conclusion
que la religion est la vraie philosophie* ( Tom. ii.
Instruct. i).
Si la religion avoit besoin de suffrages pour relever sa
,

LIVRE m. 25i
gloire etpour assurer son triomphe, on conviendra que
celui d'un liomme tel qiied'Aguesseau seroit bien propre
confondre la prsomption aveugle qui l'allaque, et
faire rougir les vices honteux qui la dshonorent.
Les Rquisitoires de d' A guesseau son t en ce genre ,

des modles achevs dont rien n'approclie davantage


,

que ceux d'un de ses plus illustres successeurs dans les


fonctions d'avocat-gnral M. Sguier. Nous en cite-
,

rons, pour preuve, quelques fragmens du discours pro-


phtique , o vingt ans avant
, la rvolution , l'orateur-
magistratla dnonoit au roi, la France, l'Europe
entire^ en exposoit le but, le plan, les moyens , les
auteurs de manire ne pas laisser l'ombre d'un doute
,

sur l'existence de cette effrayante conspiration contre le


bonheur et la moralit de tous les peuples.

Il s'est une secte impie et auda-


lev au milieu de nous
cieuse ; dcor sa fausse sagesse du nom de philosophie ;
elle a
sous ce titre imposant , elle a prtendu possder toutes les con-
noissances. Ses partisans se sont rigs en prcepteurs du genre
humain. Libert de penser, voil leur cri, et ce cri s*est fait
entendre d'une extrmit du monde l'autre. D'une main , ils
ont tent d'branler le trne j et de l'autre, ils ont voulu ren-
verser les autels. Leur objet toit d'teindre la croyance, de
faire prendre un autre cours aux esprits sur les institutions re-
ligieuses et civiles^ et la rvolution s'est , pour ainsi dire , op-
re j les proslytes se sont multiplis j leurs maximes se sont r-
pandues ; les royaumes ont senti chanceler leurs antiques fonde-
m.ensj et les nations, tonnes de trouver leurs principes anantis,
se sont demand par quelle fatalit elles toient devenues si dif-
frentes d'elles-mmes.
Ceux qui toient les plus faits pour clairer leurs contem-

porains , se sont mis la tte des incrdules; ils ont dploy


l'tendard de la rvolte; et par cet esprit d'indpendance , ils
,

ont cru ajouter leur clbrit. Une foule d'crivains obscurs,


ne pouvant s'illustrer par l'clat des mmes talens, a fait parotre
la mme audace.... Enfin, la religion compte aujourd'hui pres-
que autant d'ennemis dclars, que la littrature se glorifie d'a-
voir produit df prtendus philosophes. Et le gouvernement doit
trembler de tolrer dans son sein une secte ardente, qui semble
ne chercher qu' soulever les peuples , sous prtexte de les
clairer . ( Rquisitoire du i8 aot 1770 ).
252 RHTORIQUE,
Il s'agissoit, dans ce rquisitoire, d'une foule d'ou-
vrages , dont le got et la morale ont fait justice depuis
long-lenips.

En runissant toutes ces productions conlinuoit l'loquent


,

magistrat, on en peut former un corps de doctrine corrompue,


dont l'assemblage prouve invinciblement que l'objet qu'on s'est
propos n'est pas seulement de dtruire la religion chrtienne.
L'impit ne borne pas ses projets d'innovation dominer sur
les esprits. Son gnie inquiet , entreprenant , et ennemi de
toute dpendance , aspire bouleverser toutes les constitutions
politiques
et ses vux ne seront remplis ,
que quand elle aura
mis la puissance lgislative et excutrice entre les mains de la
multitude; lorsqu'elle aura dtruit cette ingalit ncessaire des
rangs et des conditions ; lorsqu'elle aura avili la majest des
rois , rendu leur autorit prcaire et subordonne aux caprices
d'une foule aveugle; et ]orsqu'enfin, la faveur de ces tranges
changemens, elle aura prcipit le monde entier dans l'anar-
chie , et dans tous les maux qui en sont insparables .

SECTION TROISIME.
La Tribune sacre.

CHAPITRE PREMIER.
Objet de Vloquence de la Chaire*

.1 jE rhteur chrtien avoit autrefois rempli sa tche


quand il avoit trac les rgles et propos les modles de
l'locpience de la chaire. Les grandes vrits qu elle
annonce trouvoient des esprits disposs les accueillir,
et des curs pntrs d'avance de leur utilit. Moins
heureux aujourd'hui l'crivain qui lie essentiellement
,

un cours.de littrature un cours de morale trouve ,

chaque pas une erreur rfuter, ou un obstacle quel-


LIVRE Iir. 253
conque vaincre. Malgr le retour s dsir et si nces-
saire du cul le que professoient nos pres malgr
la pro- ,

tection clatante solennellement accorde la religion


par un gouvernement qui en a senti le besoin et consa-
cr le rtablissement il faut tous les efforts du zle le
,

plus constant pour ramener des principes si long-temps


mconnus des curs emports loin d'eux-mmes par
Je torrent qui a tout entran , tout ravag et dont la ,

dsolation et la mort ont marqu le passage d'une ma-


nire si dsesprante.
Quoique le mrite de l'orateur et de l'crivain , dit
M. de La Harpe, en traitant ce mme sujet soit parti- ,

culirement ce qui doit nous occuper ici on ne peut ,

se dissinuiler, cependant, que le degr d'attention et


d'iutrt pour dpend surtout du
le talent lui - mme
degr de respect pour les choses et, pour tout dire eu ,

un mot du degr de croyance ou d incrdulit. Com-


,

bien de gens, en efi'et, qui, avec du got et des lu-


mires et tout ce qu'il faut enfin pour apprcier le g-
,

nie des grands hommes, ne se font point l'ide de


trouver de rlo(juence et de voir de grands orateurs
dans un Bossuet , "dans un Massillon ^ et qui , tout
en en demandant un ironique pardon ces hommes
illustres ont peine ne pas s'endormir en les lisant
, !

De l cet imprieux ddain qui voudroit dtourner nos


yeux des plus beaux monumens de notre langue par ,

cela seul que la religion les a marqus de son sceau.


Laissons de cot les opinions personne n'a le droit ;

de les forcer-, mais rclamons, et rclamons avec courage,


contre une proscription qui tient au dfliut de murs
plus qu'au dfaut de got et rappelons la lecture et
;

l'admiration de ces chefs-d'uvres ceux que le fond


mme des choses n'intresseroit que foiblement. Peut-
tre que , familiariss davantage avec le style de ceux
de tous les hommes qui ont parl de la religion et de la
morale de la manire la plus digne d'elles ils concevront ,

mieux qu'un grand prdicatein- qu'un vritable aptre ,

de l'Evangile peut devenir un honmic utile la socit


,
;
,

254 RHTORIQUE^
et que celui qui, du haut de la tribune sacre , annonce
au peuple les paroles de la sagesse , contribue plus eiica-
cement qu'ils ne le pensent la flicit commune.
Quil est grand en ef'et, quil est beau le ministre ,

de l'orateur vanglique, lorsque, pntr de l'importance


de ses devoirs, il les remplit dans toute leur auguste
tendue Mais pour le faire dignement, il faut que cet
!

orateur pense qu'il a pour juges Dieu et les hommes :

Dieu dont
, ne doit ni trahir la cause ni ngliger les
il ,

intrts par de frivoles gards ou par de lches com- ,

plaisances les hommes, en qui il ne doit voir que des


;

frres gars que l'indulgence ramnera et que trop


, ,

de svrit aigriroit peut-tre pour toujours. Ce n'est


pas qu'il doive jamais composer avec les passions ou ,

mnager les foiblesses-, il doit tonner contre les unes,


et exposer avec force les consquences funestes des au-
tres. Mais il doit s'accommoder la foiblesse de l'en-
tendement de ses auditeurs quand il vient pour les ,

instruire la trempe de leur esprit , quand il veut les


;

persuader au naturel enfin de leur me quand il cher-


5 ,

che les mouvoir. Ainsi floquence de la chaire est


divine par la sublimit de ses motifs et humaine ,

par ses moyens.


I," Divine par ses motifs. Quel plus grand objet
s'est jamais offert au gnie de l'homme quelle carrire ;

plus noble s'est jamais ouverte devant l'orateur! Il ne


s'agit plus ici, comme dans l'loquence politique de ,

quelques discussions tablir sur des points d'adminis-


tration civile ou militaire; il ne s'agit plus, comme au
barreau de dfendre l'honneur la fortune ou la vie
, ,

de tel ou tel particulier forateur sa cause, ses titres


: ,

ses cliens tout va prendre un caractre de dignit


,

qui n'est comparable rien de ce que nous avons vu


jusqu'ici.
L'homme qui parle est l'envoy du ciel : la cause qu'il
dfend est celle de la vrit et de la vertu ses titres, :

la loi de la nature empreinte dans tous les curs et la ,

loi rvle , crite et consigne dans le dpt des livre


,

LIVRE III. 255


saints : ses cliens , la nature , dont il dfend les droits ;

rimnianil, dont il venge l'injure; la foiblcsse , dont il

protge le repos et la sret ; l'innooence , laquelle il


prte une voix suppliante pour dsarmer la calomnie,
ou des accens terribles pour l'effrajerj l'enfance aban-
donne, pour qui il cherche dans son auditoire des curs
paternels ; la vieillesse souffrante , l'indigence timide
la grande famille de J.-C. , les malheLireux , en faveur
desquels il meut les entrailles du riche et du puissant.
Que l'on se transporte maintenant dans un temple,
au pied des autels , sous les yeux de Dieu mme , et en
prsence de tout un peuple; que l'on se figure une lice
ouverte o l'loquence aux prises avec
et le zle divin ,

les passions, les vices, les foiblesses , les erreurs de l'hu-


manit les provoquent les unes aprs les autres, quel-
,

quefois toutes ensemble, les attaquent, les combattent,


les terrassent avec les armes de la foi , du sentiment et
de la raison. Voil l'ide juste el le tableau fidle de
l'loquence de la chaire consiiire sous les rapports ,

de la sublimit de ses motifs. ( Marmontel),


Mais ce but estimable est quelquefois difficile at-
teindre; et ce qui le prouve videmment, c'est que l'on
compte les orateurs sacrs qui se sont fait un nom jus-
tement clbre. Il ne suffit pas, en eft, d'un zle que
rien n'intimide d'une ame brlante et consume du
,

dsir vrai d'oprer le bien il faut que la raison dirige ;

cet enthousiasme divin et, ici plus qu'ailleurs , c'est la


:

conviction qui doit amener la persuasion et le triom-


phe de l'orateur.
2. Humaine par ses moyens^ Sous ce dernier
rapport , l'loquence de la chaire est un art , et un art
plus difficile que l'loquence de la tribune
,
peut-tre ,

et du barreau. Elle a plus d'obstacles surmonter et ,

bien moins de ressources pour


y parvenir. L'loquence
profane emploie des armes presque toujours victorieu-
ses dont l'loquence sacre s'interdit svrement F ns:ige.
,

Comme l'oiateur du barreau l'orateur de la chaire ,

ti'ouve un auditoire difficile et injuste. Ses juges sont


,

5.^6 RHTORIQUE,
non-seulement cls hommes mais des hommes pr- ,

venus d'opinions de sentimens et de maximes absolu-


,

ment opposes aux siennes-, mais des parties intresses,


qu'il faut rduire prononcer conU-e les affections les
plus intimes de leur me, contre leurs penchans les
plus chers.
Au barreau , peut recourir tous les
l'orateur
moyens capables d'mouvoir ceux qui l'coutent, int-
resser toutes leurs passions au succs de sa cause, entrer
dans leurs sentimens leur accorder mme quelquefois
,

en apparence plus qu'ils ne semblent exiger , afin d'en


triompher plus srement encore le moment d'aprs.
L'loquence sacie se renferme dans des limites beau-
coup plus troites. Gomme celle du barreau, elle peut
la vrit ^ employer une action varit'e et vhmente,
pleine de chaleur, d'enthousiasme et de sensibilit mais ^

il est indigne d'elle et de la majest de son objet d'op- ,

poser le vice au vice les passions aux passions de faire


, ;

agir en sa faveur la vanit, forgueil fambition, l'envie, ,

la colre ou la vengeance. Tous ces moyens sont petits,


et les siens doivent tre grands et vertueux coumie ses
motifs.
Si , comme
nous nous sommes efforcs de le dmon-
trer dj forateur est rarement pathtique rarement
, ,

trs-loquent lorsque sa langue et son cur ne sont


,

point (rintelligence et si ce principe est rigoureuse-


5

ment vrai par rapport aux genres d'loquence que


,

nous avons examins combien plus forte raison ne ,

doit-il pas Ftre pour la prdication? Plus les principes


que forateur veut faire adopter sont vrais et importans ,

plus il doit tre persuad fortement de leur importance


et de leur vrit. Le docteur Blair va plus loin encoie.
Il ne suffit pos mme, dit-il qu'il ait cet gard une foi
,

spculative il faut qu'il soit vivement et profondment


,

pntr. 11 lui est impossible sans cela de prtendre , ,

des succs durables dpourvu de la chaleur vivifiante


:

du sentiment Fart ne fera jamais qu'un pompeux dcla-


,

mateiir.
,

LIVRE III. 257


On peut considrer la chaleur et la gravit comme
les deux allribius caractrisdques de l'loquence qui
convient la chaire mais il n'est ni commun ni tcile
:

de runir ces deux caractres d'loquence. Si la gravit


domine, elle peut devenir trop sombre et trop mono-
tone si la chaleur manque de gravit , ce n'est plus
]

qu'une dclamation thtrale au moins dplace f{uand , ,

elle n'est pas ridicule dans la chaire. C'est balancer


l'une par l'autie ces deux qualits prcieuses ,
que les
prdicateurs se doivent attacher principalement dans
leurs discours et dans la prononcer. De
manire de les
la chaleur et de la gravit runies rsulte ce qu'on ^

appelle Y onction , c'est--dire ^ la manire touchante


d'un prdicateur vivement pntr du dsir ardent de
communiquer ses auditeurs la puret de sa foi et la
chaleur de son zle*

CHAPITRE IL

Etudes du Prdicateur*

X^'ELOQtTENCE dc l chairc demande une tude m-


dite et suivie des crivains sacrs. Le champ qu'elle
cultive est trop prcieux , les objets qu'elle embrasse
trop levs , trop importans , trop graves ,
pour y semer
les binettes et le faux clinquant du. bel-esprit. La vrit
est belle par elle-mme , et suffit l'orateur vanglique.
Ce n'est pas nanmoins qu'il doive exclure de ses tudes
les bons auteurs profanes pres de l'glise les avoient
-, les
tudis ainsi, plus ses connaissances seront multiplies
:

plus son loquence sera parfaite. Mais s'il veut porter


la conviction dans les esprits, la persuasion dans les
curs, la consolation dans les mes, qu'il ouvre les
saintes critures ,
qu'il se nourrisse ,
qu'il enrichisse ,

qu'il fortifie son loquence de leur lecture il sera sr :

dors de toucher, de persuader et de couvaincre. O


17
,

258 RHETORIQUE,
l'orateur sacr doit -il allumer son gnie si c
, en ef'el ,

n'est au flambeau du gnie des prophtes ? Dans quelle*


sources plus abondantes et plus riches peiU-il puiser la
force et l'onction la grandeur et l'lvation des ides, la
,

magnificence de l'expression , le pittoresque et Fclal du


style ?
il est tout simple que nous devons exciter ici la piti,

ou soulever l'indignation de ceux qui ne connoissent


et ne jugent les prophtes que d'aprs les parodies ab-
surdes ou les sarcasmes grossiers de certains crilKjues.
Mais, en attendant que nous opposions des raisons soli-
des aux subterfuges de la mauvaise foi nous observe- ,

rons, en passant qu'il n'est rien que ne puisse dnatuier


,

et avilir la platitude d'une version littrale ou la mali-


gnit d'un commentaire perfide.
Sans compter les ressources immenses que les livres
saints oflVent au prdicateur qui sait en faire usage ,
pour donner du poids et de la solidit son discours
combien l'art oratoire ne leur a-t-il pas d'obligations ,
ne le considrer mme ici que sous les rapports hu-
3Tiains ? Combien de traits de sentiment de penses ,

sublimes de mouvemens pathtiques l'loquence ne


,

leur doit-elle pas ? Quelquefois un discours entier a


d son mrite et son succs au choix heureux du passage
qui lui sert de texte.
Bossuet avoit dplorer la mort d'une reine clbre
par de grands revers et de grandes vertus forateur ne ^

voit dans ce long enchanement de revers et de pros-


prits qu'une leon clatante que le ciel donne aux
grands de la terre et lePsalmiste lui fournit cette grande
^

ide, qui se fconde entre ses mains et devient le germe


d'un des plus beaux discours dont s'honore l'loquence
evanglique etnunc reges intelligite ; erudlminiqui
:

judlcatis terram. (Ps. 2 ). Quel parti sublime le mme


orateur a tir dans un autre discours de ces mots si
, ,

simples si vrais et si profonds en mme temps vanl-


, :

tas vanitatuni ornnia vanitas. (Eccles. ).


, et
Avant Bossuet, saint Jean-Chrysoslme s'toil servie
LIVRE III. 259
avec le mme succs , de ce mme texte, dans le discours
adress l'eunuque Eutrope , au sujet de sa disgrce :

A) yuer, (JLXt-at, Ts vvv iKcttpov liTnv, MctTractoTti jULetTUto^

TT6)t/, KOLl fZffOLVTCt fACLTCHOT^' Ilrf VVV. CtC.


Voyez quel exorde magnifique Fichier a su tirer de
la rare conformit que lui oftVoientles livres saints entre
le hros des Machabes, et le grand homme ( urenne)
qu'il alloit clbrer nous ne taririons pas sur ces exem-
;

ples, et nous nous sommes arrts quelques-uns des


plus marquans pour convaincre les jeunes orateurs de
,

la ncessit de se familiariser de bonne heure avec ces


sources inpuisables de tous les genres de beauts.
A l'tude suivie des saintes critures , il est essentiel
de joindre la lecture raisonne de ces orateurs que leurs
vertus et leur loquence vraiment apostoliques ont fait
nommer si juste titre les pres y c'est--dire , les fon-
dateurs et les soutiens de l'glise. C'est eux que l'lo-
quence sacre doit son origine et ses modles en mme
temps ce nouveau genre d'loquence toit absolument
:

inconnu aux anciens-, et saint Augustin les dfie de


montrer aucun temple, aucune assemble, o, par l'ordre
et au nom de leurs Dieux on ft un devoir aux hommes
,

du mpris des richesses, de la fuite des honneurs et de


l'horreur du luxe. L'empereur Julien s'toit propos
d'tablir, dans ses temples, un cours de prdications ,
form sur le plan des chaires chrtiennes mais la mort 5

l'empcha d'accomplir ce projet.

CHAPITRE III.

Ide de V Eloquence des Saints-Pres*

yj^ peut considrer premiers


les aptres comme les
orateurs chrtiens; saint Jean Ghrysostme avance, et
prouve que saint Paul ft plus de conversions par le ta-
lent de la parole, que par le don des miracles, et il eu
260 RHTORIQUE,
donne pour preuves l'tonnement de l'aropage , et 'ad-

miration des prtres de Lystres en Lycaonie qui vou- ,

lurent lui offrir des victimes , commeau Dieu de l'lo-


quence. Le clbre Longiu ,
que l'on ne peut accuser
ici de ne balance pas compter Saint-Paul
partialit,
au nombre des grands orateurs de la Grce.
L'loquence des premiers disciples des aptres fut
simple et sans art. Ils ne songeoient point parer leurs
discours d'ornemens trangers mais bientt l'glise :

compta ses orateurs, et il se forma des coles o fou


enseigna publiquement l'loquence sacre.
Parmi qui consacrrent les premiers leurs
les orateurs
talens et leur courage l'apologie de la religion chr-
tienne nous distinguons d'abord saint Justin qui
, ,

combattit les pliilosopbes de son temps par leurs propres


principes, et les rfuta par leurs seuls raisonnemens. 11
parot que ces pbilosophes-l ressembl oient beaucoup
pour les rduire au silence y
d'autres, et qu'il sufisoit,
de les opposer eux-mmes. Content d'exposer le vrai,
saint Justin ddaigna les ressources et le fard de l'lo-
quence mais son style rachte par la force et la prci-
:
,

sion, le dfaut total d'ornemens.


Instruit dans les sciences de la Grce , de fltalie et
de l'orient , o
beaucoup voyag Clment d'A-
il avoit ,

lexandrie faisoit entrer dans ses compositions cette masse


de connoissances souvent mal digres* Quoiqu'en g-
nral lgant et fleuri, son style est trop charg de m-
taphores et d'allgories. La supriorit de ses talens et
l'tendue prodigieuse de ses connoissances lui avoient
attir un grand nombre de disciples , et les coles d'A-
lexandrie ont consacr jamais son nom et sa gloire.
A l'ge de dix-huit ans Origne succda au grand
,

homme dont nou^ venons de parler, dans la place de


matre des coles d'Alexandrie c toit alors la fonction :

laplus importante et la plus glorieuse de l'glise. Ori-


gne ne de vive voix ses
se borqoit point instruire
disciples il composoit des ouvrage qui ont assur l'ini-.
:

liorlalit sou nom, et la religion des partisans de ,


,

LIVRE III. 261


sa morale, dans tout les temps. Le caractre dominant
de son loquence est la force, la profondeur des ides,
la vivacit du raisonnement, soutenue du
et la noblesse
style.
Saint Basile, dit Fnlon , est grave, sentencieux,
austre mme dans sa morale. 11 avoit profondment
mdite l'vangile, connoissoit bien le cur humain , et
savoit concilier la force et la douceur. Une supriorit
de gnie, une manire nergique dans sa composition,
des mouvemens imptueux, un style toujours noble,
persuadrent enfin aux sophistes grecs que les chrtiens
avoient leur Platon et leur Dmoslhne.
Sans condamner la manire serre et austre de saint
Basile, son ami, Saint-Grgoire de Nazi anze crut devoir
accorder quelque chose la dlicatesse de son sicle.
Brillant dans ses penses riche dans ses expressions
,

lgant dans ses tours, subtil, ingnieux dans ses r-


flexions, lumineux dans ses raisonnemens, il n'a t
surpass que par saint Jean-Chrysostme, auquel il ne
faut songer rien comparer.
Jamais homme , dit l'abb Auger, n'a peut-tre plus
runi les talens de l'orateur. Quelle lvation dans les
penses quelle richesse dans l'locution quelle abon-
! !

dance de figures et d'images! quelle force et souvent


quelle rapidit dans le style! quelle simplicit et quelle
puret dans l'expression c'est vraiment l'Homre des
!

orateurs. Il ressembloit beaucoup Dmosthne et


Cicron, etn'toit cependant ni l'un ni l'autre. Il tenoit
de la force du premier, et avoit la facilit l'heureuse ,

abondance le nombre et la majest du second. 11 sem-


,

ble avoir fondu dans son style les diffrens styles des
plus clbres orateurs , pour se former une manire
unique , et qui est devenue son caractre dislinctif. Chez
lui , tout tend la persuasion il place chaque chose avec
;

dessein. A une connoissance profonde du cur de


l'homme , il joint fart de s'en rendre matre quand il
veut , et d'imprimer tous ses mouvemens le degr de
force et de chaleur ncessaire.
,

262 RHTORIQUE,
Les orateuis de 1 ^^lise laline sont en gnerai inf-
rieurs ceux de rgUse grecque. Ils paroissent s'lre
ressentis davantage de la corruption du got qui rgnoit
l'poque o ils ont crit. Dj, dit Fnlon les rafli-,

nemens d'esprit avoient prvalu. Instruits par les mau-


vais rhteurs de leur temps les pres toient entrans
,

par le prjug universel. On ne croyoit pas qu'il fut


permis de parler d'une manire simple et naturelle.
Pour bien apprcier jusqu' quel point ces grands ora-
teurs ont su s'lever au-dessus d'un sicle de dcadence,
il faut se rappeler sans cesse le pays et l'poque o ils
ont vcu, et les comparer ceux de leurs contempo-
rains qui ont joui alors de quelque clbrit.
Le nom de Tertullien retentit souvent dans la chaire;
il est peu de discours sacrs o l'orateur ne fortifie sou^

vent ses raisonnemens et ses preuves des preuv es et des


raisonnemens de Tertullien. 11 ne faut pas croire cepen-
dant que cet Africain fameux soit un guide toujours sr,
un oracle toujours infaillible. Son imagination ardente ,

comme le ciel sous lequel il loit n, et l'excessive


austrit de son caractre, l'ont jet dans des carts qui
pourroient garer l'inexprience des jeunes orateurs.
On admire souvent , dans ses crits , la grandeur et la
force dessentimens et des ides-, mais on y rencontre
aussi des penses fausses, des raisonnemens tirs de trop
loin, et pniblement amens une conclusion peu sa-
tisfaisante. Son style a quelque chose d'extraordinaire,
est hriss de mtaphores, et charg d'un faste qui de-
vroit tre toujours tranger au langage de la vrit.
C'est ce que n'avoit peut-tre point assez senti saint
Ambroise. L'clat et la pompe de son loquence tour-
nrent sur lui tous les regards de l'occident, et le firent
admirer comme un prodige. On lui reproche cependant
d'avoir trop prodigu quelquefois les ides subtiles
les mtaphores recherches et les allgories. Mais ces
dfauts sont rachets en partie par la douceur, la no-
blesse et la gravit qui rgnent dans ses discours.
Ce grand homme ne s'est point garanti des dfauts
,

LIVRE Iir. 263


de sou sicle, auxquels sa vivacit naturelle lui clounoit
peui-lre trop de pente. prodigne les saillies et les
Il

j^
jeux de mots il s'abandonne trop souvent Timptuo-^
5

site de son imagination mais quand il sait s'en rendre


;

matre, et la captiver dans les limites convenables, per-


sonne ne raisonne avec plus de force, ne connot mieux
le cur bumain , n'observe plus scrupuleusement les
biensances. 11 est tout ensemble sublime et populaire
et s'exprime presque toujours d'une manire tendre,
affectueuse et insinuante.
Voil les vrais , les grands modles qu'il faut tudier
avec soin qu'il faut avoir sans cesse sous les yeux, si
,

l'on veut remplir avec succs la carrire imposante de


l'locjuence sacre. Voil quelle cole respectable s'-
toient forms les hommes qui ont le plus contribu
parmi nous la gloire de la chaire , au triomphe des
vrits vangHques, et par consquent la flicit du
genre humain deux choses qui sont l'une de l'autre
:

une consquence immdiate, et que l'on n'a jamais s-


pares impunment.
Ce n'est pas que ce bel art de convaincre les hommes
des vrits les plus consolantes et les plus essentielles
l'harmonie sociale , et au bonheur de chacun en par-
ticulier, n'ait eu, comme tous les autres, son tat d'en-
fance, ses momens de foiblesse, et ses poques de d-
cadence. Mais comme nous ne cherchons ici' que des
vrits toujours utiles prsenter toutes les classes
de lecteurs et des modles offrir nos jeunes rhto-
,

riciens , passons sur l'ordre des temps et htons-nous,

d'arriver au rgne de la viitable loquence chr-


tienne chez les Franois.
,

264 RHTORIQUE,

CHAPITRE IV.

Prdicateurs franois,

JJouRDALOUE, dit Voltaire, fut le premier qui fit

entendre dans la chaire une raison toujours loquente.


Peut-tre, ajoute M. de Laharpe, faut-il restreindre
cet loge en l'expliquant. Bourdaloue fut le premier qui
eut toujours dans la chaire l'loquence de la raison il :

sut la substituer tous les dfauts de ses contemporains.


Il leur apprit le ton convenable la gravit d'un saint
ministre et le soutint constamment dans ses nom-
,

breuses prdications. Uniquement pntr de l'esprit


de l'vangile et de la substance des livres saints , il traite
solidement un sujet, le dispose avec mthode, l'appro-
fondit avec vigueur. Ce qu'on admire principalement
dans Bourdaloue , dit M, Maury, c'est la fcondit
inpuisable de ses plans qui ne se ressemblent jamais ;
,

c'est cette abondance de gnie, qui ne laisse rien ima-


giner au-del de chacun de ses discours , quoiqu'il en
ait compos plusieurs sur la mme matire c'est l'en-
;

chanement qui rgne entre toutes ses ides c'est fart;

avec lequel il fonde nos devoirs sur nos intrts 5 c'est


enfin la connoissance la plus profonde de la religion
et l'usage admirable qu'il fait de l'criture et des pres.
Plus profond dialecticien qu'orateur disert, Bourdaloue
sait mieux dgager la vrit des chanes tortueuses du
sophisme, que trouver le chemin du coeur. Toujours
consquent , toujours nerveux , prfrant aux mouve-
inens passagers de l'onction des preuves frappantes que
,

le temps grave toujours plus avant dans les esprits;


appelant le systme entier de la religion au secours de
chacun de ses sujets raisonneur loquent , moraliste su-
;

blime , il fera ternellement le dsespoir des prdicateurs.


La premire partie de sa fameuse Passion^ dans la-^
,

LIVRE m. 265
quelle prouve que la mort du fils de Dieu est le triomplie
il

de sa puissance est regarde comme le chef-d'uvre


,

deTloquence chrtienne. Rien ne tient ct de cette


prc^uiiie partie, pas mme la seconde, qui seroit belle
partout ailleurs.
Mais plus occup de prouver que jaloux d'mouvoir
,

et d'attendrir, rarement Bourdaloue s'abandonne ces


grands mouvemens qui surprennent agitent et remuent
,

l'auditeur. La pnible uniformit de ses raisonnemens


n'est presque jamais interrompue par les mouvemens
de l'me, et rarement son expression reoit de la cou-
leur. C'est un excellent thologien, plutt qu'un puis-
sant predicateur.
Ses plus beaux sermons, ceux que l'on n'a jamais assez
lus, et dans lesquels on rencontre toujours de nou-
velles beauts, sontceux sur la Conception ^ ]3l Passion
et la Rsurrection. Nous regrettons bien shicrement
que la nature et les bornes de notre ouvrage ne nous
permettent pas d'offrir en entier de pareils morceaux
l'admiration de nos lecteurs. Mais il n'en est pas d'un
sermon de Bourdaloue, comme d'un autre ouvrage d'-
loquence. Ici toute la beaut est souvent dans la force,
et la force est dans l'ensemble du discoui-s. Nous ne
]^ouvons donc qu'indiquer ceux qui peuvent devenir
l'objet d'une tude plus utile et d'ime instruction plus
gnrale.
Les sermons de Cheminais ne sont pas sans quelque
mrite, et le charme qu'il mettoit dans son dbit lui
procura une vogue passagre dont l'impression fut le
,

terme , comme elle l'a t de la rputation de Breton-


neau et de quelques autres sermonaires leurs contem-
,

porains, qui, depuis long-temps ne sont plus gure


,

lus.
C'est ime opinion assez gnralement reue, que Bos-
suet, qui devoit la chaire ime partie de sa clbrit
effray de
grande rputation de Bourdaloue, n'osa pas
la

fameux jsuite, et aima mieux tre le


lutter contre ce
premier dans la controverse , que le second dans la
,

266 RHTORIQUE,
chaire. Mais il en est de cette opinion , comme de beau-
coup d'autres qui s'accrditent faute de rflexion, et
qui ne tiennent pas l'examen. Bossuet et Bourda-
loueont parcouru ensemble la mme carrire ils ont 5

t par consquent rivaux ont t compars et jugs


; ils

par leurs auditeurs. Ce n'est donc pas dans la prtendue


vanit de Bossuet qu'il faut juger les motifs de sa retraite
,

de la chaire , et de
complet o il laissa ses sei^
l'o