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DES

MALADIES MENTALES.
TOME II.
NOUVELLES PUBLICATIONS CHEZ J.-B. BAILLIERE

Trait de physiologie, considre comme science d'observation, avec des


additions pnr MM. les professeurs liacr, Majrer, J. Muller, Rathke , Siebold
Paientin , ff ligner. Traduit de l'allemand par A*-J.-L, JourJan Paris, 183?-
i83S, 8 vol. in-8, figures. Prix de chaque 7 fr.
NOUVEAU SYSTEM* DE PHYSIOLOGIE VEGETALE ET DE BOTANIQUE, fond SUT
les mthodes d'observations dveloppes dans le nouveau systme de chi
mie organique; par F.-y. Raspail, accompagn de 60 planches, conte
nant pies de 1000 figures d'analyse, dessines d'aprs nature et graves
avec le plus grand soin. Paris, 1837 2. forts vol. in-8, et atlas de 60
planches. 3o fr.
Nouveau systme de chimie organique, fond sur des nouvelles m
thodes d'observation, prcd d'un trait complet sur Part d'observer et
de manipuler en grand et en petit dans le laboratoire et sur le porte-
objet du microscope; par F.-P, Raspail. Deuxime dition* entirement r-
fondue ; accompagne d'un atlas in-40 de 20 planches de figures, dessines
d'aprs nature, et. graves avec le plus grand soin. Paris, i833, 3 vol.
in-8, et atlas iu-4. 3o fr.
Clinique mdicale de l'hpital de la charit, ou Exposition statistique
des diverses maladies traites la clinique de cet hpital; par ./, Bouillaud,
mdecin de l'hpital de la Charit, professeur de clinique mdicale la
Facult de Mdecine de Paris. Paris, 1837, 3 vol. in-8. 21 fr.
Nouveaux lmcns d'hygine; par Ch. Lande, membre de l'Acadmie
royale de Mdecine. Deuxime dition, entirement refondue. Paris, i838 ,
a vol. in-8. 12 fr.
La macrobiotique ou l'art de prolonger la vie de l'homme; suivi de con
seils sur l'ducation physique des enfans;par C.-G. Hufeland, conseiller
d'Etat, premier mdecin du roi de Prusse, etc.; traduit de l'allemand par
A.-J.- L. Jourdan , D. M. P., membre de l'Acadmie royale de Mdecine.
Deuxime dition augmente. Paris, i838, in-8. 7 fr.
De l'influence des climats sur l'homme, par le docteur Foissac, Paris,
1837, vol. in-8. 6 fr.
Dr la PROSTITUTION dans la ville de paris, considre sous le rapport de
l'hygine publique, de la morale et de l'administration; ouvrage appuy
de documeus statistiques , puiss dans les archives de la prfecture de
police, avec cartes et tableaux; par A.-J.-B. Parent- Duchatelet, membre du
Conseil de salubrit de la ville de Paris. Deuxime dition revue, corrige et
augmente, avec un beau portrait de l'auteur, grav. Paris, 1837, a vol.
in-8, fig. 16 fr.
Hygine publique, ou Mmoires sur les questions les plus importantes de
l'hygine, applique aux professions et aux travaux d'utilit publique;
par A.-J.'B, Parent-Duchatelet, Paris, i836, a vol. in-8, avec 18 plan
ches. 16 fr.
Jurisprudence de la mdecine, de la chirurgie et de la pharmacie
en France, comprenant la mdecine lgale, la police mdicale, la res
ponsabilit des mdecins, chirurgiens, pharmaciens, etc., l'expos et la dis
cussion des lois , ordonnances , rglemcns et instructions concernant Far*
de gurir, appuys des jugemens des cours et tribunaux; par A. Tnuchett
avocat, chef de bureau de la police mdicale la Prfecture de police;
un fort vol. in-8. 9 fr.

IMPRIME CHEZ PAUL RENOUARD , RUE GARANCIKRE, N.


DES

MALADIES MENTALES
CONSIDRES SOCS LES RArrORTS

MDICAL, HYGINIQUE ET MDICO-LGAL,


PAR E. ESQUIBOL ,
(EDECTS e chef de LA MAISON ROYALE DES ALINS de cbareittor,

HIEJ IKSPECTEUR-CN F.RAL DE l'CKXVERSIT ,

u m l'acadmie rotale de MDECINE , ETC.

ACCOMPAGNES DE 27 PLANCHES GRAVES.

TOME SECOND.

PARIS.
CHEZ J.-B. BAILLIRE,
LIBRAIRE DE L'ACADMIE ROYALE DE MEDECINE,
RIE DE L'COLE-DE-MDECINE , H. 17.
lOSngf.S . MME MAISON, 219. Il F.GF.XT- S T7 CE T.

k tToji , rax ce. livTt a uiriiA , can L. mcasuis.

1838.
<* . ^.^4 \< ***

A .v' ^.

1 W ; 50
DES

MALADIES MENTALES.

SECONDE PARTIE.
MM0IRES4UR LA FOLIE ET SES VARITS.

XI.

SE IA MOXXOAXAKttE.

Aprs avoir expos les caractres de la lypmanio


(mlancolie avec dlire), je dois faire connatre cette
forme du dlire partiel , laquelle j'ai donn le nom de
monomanie; mais avant je tcherai d'indiquer les ca
ractres diffrentiels de ces deux formes de dlire.
La monomanie et la lypmanie sont des affections
crbrales chroniques , sans fivre , caractrises par
une lsion partielle de l'intelligence, des affections ou
de la volont. Tantt le dsordre intellectuel est con
centr sur un seul objet ou sur une srie d'objets cir
conscrits; les malades partent d'un principe faux, dont
ils suivent sans dvier les raisonnemens logiques, et
dont ils tirent des consquences lgitimes qui modifient
leurs affections et les actes de leur volont; hors de ce
dlire partiel, ils sentent, raisonnent, agissent comme
tout le monde; des illusions, des hallucinations, des
IL I
2 MONOMANIK.

associations vicieuses d'ides, des convictions fausses,


errones, bizarres, sont la base de ce dlire que je vou
nomaniaques
drais appeler ne
monomanie
draisonnent
intellectuelle.
pas, mais leurs
Tantt
affections,
les mo-

leur caractre sont pervertis; par des motifs plausi


bles, par des explications trs bien raisonnes, ils jus
tifient l'tat actuel de leurs sentimens et excusent la
bizarrerie, l'inconvenance de leur conduite : c'est ce
que les auteurs out appel manie foisonnante, mais
que je voudrais nommer monomanie affective. Tantt
la volont est lse : le malade, hors des voies ordi
naires , est entran des actes que la raison ou le
sentiment ne dterminent pas, que la conscience r
prouve, que la volont n'a plus la force de rprimer;
les actions sont involontaires, instinctives, irrsistibles,
c'est la monomanie sans dlire, ou la monomanie
instinctive. Tels sont les phnomnes gnraux que
prsente le dlire partiel ou la monomanie; mais sui
vant que le dlire est expansif ou concentr, gai ou
triste, il existe des diffrences qu'il faut signaler.
Dans la lypmanie, la sensibilit est douloureusement
excite ou lse; les passions tristes , oppressives, modi
fient l'intelligence et la volont; le lypmaniaque con
centre en lui- mme toutes ses penses, toutes ses affec
tions, est goste et vit trop en dedaus. Dans la
monomanie, au contraire, la sensibilit est agrable
ment excite; les passions gaies, expansives, ragissent
sur l'entendement et la volont; le inonoinaniatjue vit
trop au dehors, et reporte sur les autres le superflu
de ses sentimens.
MONtttfANIE. 3
La physionomie cra monomaniaque est awrme, mo
bile, riante; les yeux sont vifs et brillans. Le teint
du Ivpmaniaque est jaune, ple et mme terne; les
traits de la face sont concentrs, immobiles, grpsj
les yeux sont cates, fixes; le regard est inquiet,
souponneux. Le monomaniaque est gai, ptulant,
tmraire, audacieux ; le lypmaniaque est triste,
calme, dfiant, craintif. Le premier, fait beaucoup
d'exercice, est bavard , bruyant, prtentieux, prompt
s'irriter, rien ne parat faire obstacle aux Hbres exer
cices de ses fonctions; le second, ennemi du mouve
ment, st dissimul, parle peu, s'excuse, s'accuse mme ;
Ifs fonctions s'accomplissent pniblement, avec lenteur.
La marche de la monomanie est plus aigu, sa dure plus
conrte, sa terminaison plus favorable, moins qu'il n'y
ait quelques complications; le contraire a lieu dans la
lypmanie; dans celle-ci, le dlire semble dpendre plus
particulirement de quelques lsions abdominales; dans
l'autre, l dlire parat caus plus immdiatement par
l'tat anormal du cerveau.
Ge qui prcde signale des diffrences si essentielles
ealre la lypiflame et la monomanie qu'on ne saurait
confondre ces deux tats pathologiques et qu'on ne peut
leur imposer le mme nom, si l'on veut apporter quel
que prcision dans le langage mdical. C'est pour n'a
voir pas toujours distingu ces deux maladies, que les
auteurs n'ont tenu compte que des dsordres intellec
tuels et ont nglig les autres symptmes; ils n'ont
point diffrencie la monomanie de la manie, cause de
l'excitation, de la susceptibilit et de la fureur de quel
4 MOKOMANIE.
ques monomaniaques. Ils ont confondu la monomanie
avec la mlancolie, parce que dans l'une et l'autre le d
lire est fixe et partiel.
On nie qu'il existe des monomaniaques. Il n'y a pas ,
dit-on , d'alin qui ne soit draisonnable que sur un
seul objet; toujours ces malades offrent quelque ds
ordre de sentiment et tic volont : mais s'il n'en tait
pas ainsi, les monomaniaques ne seraient pas fous. Je
demanderai si les maniaques draisonnent toujours et
sur toute sorte de sujets, si toujours toutes leurs facul
ts intellectuelles sont perverties? M. Foville, dans son
excellent article alination mentale, du Dictionnaire de
mdecine et de chirurgie pratiques , dit n'avoir vu que
deux ou trbis monomaniaques, soit la Salptrire, soit
Saint-Yon (Rouen) ; esl-ce qu'il n'a pas trouv une
diffrence immense entre l'alin qui se croit roi , grand
seigneur, inspir du ciel , prophte, et l'alin qui en
mme temps a des illusions, des hallucinations, m
connat les qualits, les rapports des objets extrieurs,
est bless de tout ce qui l'impressionne, confond les
temps, les lieux, les choses, les personnes; enfin est le
jouet de la perversion de toutes les facults? Adoptera-
t-il les mmes vues thrapeutiques dans le traitement
d'alins en proie un dlire de formes si diffrentes?
Dans les deux cas la direction hyginique intellectuelle
et morale des malades sera-l-elle la mme ? M. Foville
demande si les diffrentes formes du dlire qu'on ap
pelle manie et monomanie ne sont pas l'expression pro
pre au temprament et au caractre des diffrons ma
lades alins? S'il en est ainsi, conclut cet auteur, les
M0N0MANIE. 5

limites et l'tendue du dlire sont d'une importance


mdiocre. Le dlire partiel est un phnomne si remar
quable, que plus on l'observe, plus on s'tonne qu'un
homme qui sent, raisonne et agit comme tout le monde,
ne senteplus, ne raisonne plus, n'agisse plus comme les
autres hommes , sur un point unique. Est-ce que la mo
nomanie sans dlire, la monomanie raisonnante des- au
teurs peut tre confondue avec la manie? Dans celle-ci ,
tout l'entendement est boulevers; dans l'autre, l'en
tendement est sain, intact, quelquefois mme plus actif
plus lucide; dans la manie, tout l'tre intellectuel et
moral est perverti, toutes les actions sont dsordonnes;
dans Ja monomanie, la perversion des actes est par
tielle, circonscrite comme l'garement de la raison.
Mais, dit M. le docteur Prichard , le mot monoma-
nie impos la folie morale, la folie instinctive, sans
lsion du raisonnement, ne convient pas, moins de
changer l'acception du mot manie, qui prsente l'es
prit l'ide du dsordre intellectuel. Mais dans la folie
morale de cet auteur, dans la manie raisonnante de
Pinel , dans la manie sans dlire , l'intelligence est plus
ou moins lse. S'il n'en tait pas ainsi , les alins se
laisseraient conduire par le raisonnement et reconna
traient que leurs principes sont faux, que leurs actions
sont insolites, bizarres. Leur intelligence est plus ou
moins en dfaut, elle a perdu son influence sur la
volont, elle n'est plus en harmonie avec les autres

1 Trtaiiic on ituanity and other disorders affecling the mind. London ,


tS,in8.
6 -MONOMANIE.

facults. Chez les alines qui , sans motifs , sont en


trans instinctivement des actes rprhensibles et
qui seraient criminels s'ils jouissaient de leur rai
son , l'action intellectuelle est suspendue. Dans ces
cas il y a rigoureusement lsion de l'entendement,
mais cette lsion n'est pas la cause dominante des ac
tions. Il y a donc dlire, il y a folie, il y a mono
manie.
On me pardonnera cette trop longue discussion sur
ce que j'entends par monomanie, si l'on se rappelle que
Pascal recommande de n'employer aucun terme dont
on n'aurait pas auparavant expliqu nettement le sens.
M. Laromiguire ' n'insiste pas moins sur la ncessit
de sefaire des ides exactes et d'apprcier la valeur
des mots.
Chez les monomaniaques , les passions sont exaltes
et expansives; ayant le sentiment d'un tat de sant
parfaite et inaltrable, d'une force musculaire augmen
te, d'un bien-tre gnral, ces malades saisissent le
bon ct des choses; satisfaits d'eux-mmes, ils sont
contens des autres, ils sont heureux, joyeux, com-
municatifs; ils chantent, rient, dansent; domins par
l'orgueil, la vanit, l'amour-propre, ils se complaisent
dans leurs convictions vaniteuses, dans leurs penses
de grandeur, de puissance, de richesse; ils sont actifs,
pctulans, d'une loquacit intarissable, parlant sans
cesse de leur flicit; ils sont susceptibles, irritables;
leurs impressions
' Leons de philosophie.sont vives, leurs affections nergi- '.
MOWOMAm*:. *J
que, leurs dterminations violentes; ennemis de la
contrarit et de la contrainte, ils se mettent facilement
en colre et mme en fureur. Parmi les monomania-
gues, les uns se croient des dieux, prtendent tre en
communication avec le ciel, assurent qu'ils ont une
mission cleste; ils se donnent pour prophtes, pour
devins : on les a appels thomanes. Platon admettait
une folie par inspiration , et la regardait comme un
bienfait des dieux. Le souffle divin animait les proph-
tesses et les sibylles, et leur inspirait la connaissance de
l'avenir. Arte, Clius-Aurclianus admettaient aussi
un dlire sacr. La monomanie d'enthousiasme (mclan-
co enthusiastic) de Paul d'Egine appartient la
mme varit de dlire. Ces monomaniaques se croient
excits, agits, clairs par une puissance surnaturelle.
Depuis les temps anciens, les inspirs, les enthousiastes
n'ont point manqu: Paracelsc croyait porter son gnie
dans la poigne de son pe; les enthousiastes des Ce*
vennes ajoutaient foi aux dclamations de quelques
prtendus inspirs qui se vantaient de prdire l'avenir,
de connatre les choses les plus mystrieuses; ces mala
de avaient des convulsions. On a vu, dans divers temps,
des hommes exalts par de semblables prtentions, s
duire les personnes les moins prvenues et les moins
susceptibles de vaines crdulits. Les exemples d'un pa
reil garement ne sont pas rares. Les individus dont
parlent les historiens sont des thomancs ou des fri
pons, ou des agens de quelque adroit intrigant.
Le fou du Pyre, dont on a cit si souvent l'exemple;
cet autre insens qui se rendait seul au thtre, et qui
8 MONOMAKIE.

applaudissait comme si les acteurs eussent acluellement


jou , sont autant de monomaniaques. Fodr raconte
l'histoire d'un porte-faix, g de 35 ans, qui se per
suadait que, par suite de la paix avec l'Angleterre, il
avait des coffres pleins d'or et d'argent arrivs d'Amri
que, et qui ne voulait plus faire son mtier , par suite
de cette persuasion.
Nous avions la Salplrire une demoiselle qui avait
reu quelque instruction, et qui croyait diriger le soleil,
la lune et les nuages; impatiente de son sjour dans
l'hospice, tantt elle nous menaait de la pluie, tantt
du soleil. J'ai vu, dans le mme hospice, plusieurs
femmes qui se croyaient impratrices, elc. Quelques
monomaniaques se croient rois, princes, grands sei
gneurs, veulent commander l'univers, et donnent
avec dignit et protection des ordres ceux qui les
entourent; quelques-uns se croient des savans distin
gus par leurs dcouvertes et leurs inventions, des
potes, des orateurs dont il faut couter les vers, les
discours, sous peine d'exciter leur colre; d'autres,
combls de richesses, distribuent leurs bienfaits, dis
pensent leur fortune tous ceux qu'ils rencontrent :
il en est qui, sous l'empire d'une passion amoureuse,
s'occupent sans cesse de leur amour, se bercent des plus
douces illusions, et se croient dans le sjour des syl
phides et des houris.
M. de R..., g de 63 ans, d'une taille leve, d'une
forte constitution, d'un temprament sanguin, dou
de beaucoup d'intelligence cultive par une bonne
ducation, desservait une paroisse de Paris; vers l'ge
MONOMANIE. g

de 5o ans, il prouva de longues contrarits, mais


peu importantes; M. de R... s'en tourmenta beaucoup,
eut des maux de tte , et devint un peu sourd. Quelque
temps aprs, la suite d'une vive contestation, la raison
s'gara, quatre mois de traitement suffirent pour obtenir
la gurison ; la surdit nanmoins augmenta. M. de R..;
reprit ses fonctions et se porta bien pendant deux ans;
il prouva alors une nouvelle tracasserie, l'insomnie
fut opinitre , les maux de tte vifs et presque continus,
la surdit fut complte. Quelques jours plus tard , le
malade eut des hallucinations de l'oue, et depuis il
entend des voix qui rendent justice sa conduite
et qui condamnent ceux qui l'ont contrari. Confi
mes soins, il se croit en communication avec Dieu
et avec les anges qui lui parlent la nuit comme le jour.
Il est impatient, il commande avec hauteur et au nom
de Dieu; il ne lit plus son brviaire et renonce aux
pratiques les plus ordinaires de la religion ; s'il
parle , la voix d'un ange dit d'avance tout ce qu'il va
dire; s'il lit, cette mme voix se fait entendre avant
qu'il prononce les mots; s'il crit, les voix lui dictent;
il n'est que l'cho de ce qu'il entend, soit qu'il
parle, soit qu'il crive. Il fait toujours des demandes,
pour obtenir la libert, pour rclamer des vtemens ou
pour amliorer la nourriture; si on le refuse, il rpte
plusieurs fois de suite : au nom de Dieu vous tes ana.'
thme; Dieu , par ma bouche, vous ordonne ; si vous
n'obissez pas , je prononce l'anathme. lusistc-t-on
dans ses refus, M. de R.... s'crie : vous tes un hrti
que, un pervers, Dieu vous damnera. Si l'ou rit de ces
IO MONOMANIE.

menaces, il s'irrite, sa figure s'anime, ses yeux sont


brillans , il s'emporte en rptant : Anathme ! anath-
me! ou bien, il se retire courrouc, en disant: Ana
thme, vous les damn!
Conduit Charenton en i83i, l'tat de M. de R...
est rest le mme. Ce malade inofifensif va et vient dans
la maison, ritre ces demandes, ces plaintes, ces me
naces, ces anathmes, mais il u'est point triste habi
tuellement; il se rend souvent chez l'aumnier de la
maison qu'il anathmatise comme les autres, quoiqu'il
joue souvent avec lui et qu'il lui ait fait cadeau d'un
volume de vers et de prose qu'il a crit depuis qu'il ha
bite dans l'tablissement. Ce volume et un second que
M. de R... a donn au docteur Calmeil, sout remar
quables par la justesse, la liaison des ides et l'nergie
des expressions; rien n'est altr dans l'criture qui est
trs nette et trs correcte. En i8a3 , M. de R... est pris
de catarrhe chronique, sa sant s'affaiblit peu--peu,
il se plaint souvent de dyspnes, ses jambes s'enflent,
et enfin il succombe tout--coup, le i5 octobre i833,
aprs une hmorrhagie pulmonaire.
A l'ouverture du corps, faite viugt-quatre heures aprs
la mort, on ne trouva rien de remarquable l'extrieur,
la bouche est encore pleine de sang. Lesosdti crne sont
minces, le diamtre antro-postrieur du crne est de six
pouces, le diamtre transverse en a cinq et demi; la
dure-mre est violace l'extrieur, elle a uue pais
seur anormale; on parvient en sparer une fausse
membrane couenneuse, paisse d'une ligne, forme de
plusieurs feuillets. La dure- mre ainsi mise nu est
MOKOMANIE. 11

saine, et encore tapisse par le feuillet araohno-


dien. L'autre face de la fausse membrane en contact
avec l'arachnode est rouge par plaques, il s'en spare
une membrane trs fine, qui est le sige de l'injection,
qui s'tend -peu-prs dans toute l'tendue de la m
ninge, except au-dessus des orbites; la fausse jmem-
braue existe sur toute la convexit du cerveau, o elle
prsente la plus grande paisseur, d'o elle gagne en
{'amincissant des deux cts , la base du crne. L'in
jection semble tenir au tissu cellulaire sous-arachno-
dien; mais on enlve la membrane trs mince qui est
le sige de l'injection , car le feuillet arachnodien lav
ne prsente plus de rougeur, le feuillet crbrale de l'a
rachnode est sain. La pie-mre est injecte, rouge et
s'enlve facilement. Les circonvolutions nombreuses pr
sentent leurs surfaces de petites gouttelettes de sang; la
substance grise n'est point colore, elle est et l d'une
teinte jaune. La substance blanche est injecte, il n'y a
point de srosit dans les ventricules; rien d'anormal
dans le reste du systme spino-crbral ; les deux pou
mons contiennent leur sommet, et le droit dans la plus
grande partie du lobe suprieur , de la matire tuber
culeuse en masse et offrent de petites cavernes remplies
de matires tuberculeuses ramollies ; le reste des deux
poumons est engorg de sang, contenu dans les vais
seaux; les bronches sont remplies de sang rouge cu-
meux, semblable celui qui a t vomi avant la mort;
le cur est petit, ferme; ses cavits sont petites, se
parois paisses.
3i**%g de 36 ans, est d'une taille leve, d'un tem
12 MONOMAKIE.

prament bilioso-sanguin; ses yeux et ses cheveux sont


noirs; les traits de la face sont trs prononcs. M... a
eu une cousine germaine maternelle aline. Ds son
enfance, sa sant a t dlicate, mais elle s'est fortifie
la puberl; le caractre de M.. ..est entier et fier; livr
lui-mme de trs bonne heure j M.... a voyag beau
coup et men une vie trs dissipe et trs rpandue.
Depuis lage de vingt ans, il a tch de rtablir par
des spculations de bourse sa fortune , que la rvolu
tion avait dtruite.
A 27 ans, M... se marie avec une femme bellc,flimable
et riche. Il s'abandonne avec plus d'ardeur aux affaires et
tout l'emportement de son ambition ; en mme temps il
est jaloux. Dans la seconde anne de son mariage, il a
des boutons sur le corps, qui se manifestent davantage
les annes suivautes; il fait et surtout il sollicite par
tout des remdes, s'occupe beaucoup de sa sant , dont
il est plus tourment l'hiver que l't; il est hypocon
driaque.
de Malgr
M... s'accrot,
les vicissitudes
lin i8i5,dans
il lalesjoue
affaires,
tout entire
la fortune
sur

les fonds publics, et en un jour il est ruin. Ds ce mo


ment, ou s'aperoit du changement de son caractre :
il est tracassier, exigeant, despote, inquiet, mcontent ,
injuste envers ses parens, qu'il accuse de ne pas venir
son secours, et il ne cesse de s'en plaindre, malgr les
marques d'intrt qu'ils lui donnent.
36 ans: en 1817, deux ans aprs ses revers de
fortune, M... devient sombre, rveur; il accuse des
maux de nerfs et d'estomac; bientt aprs il croit qu'on
MONOMAN1E. 13
empoisonne les alimens lorsqu'il dne chez le restaura
teur. Il a des emportemens contre son beau-pre, qui lui
prodigue toute sorte de soins, mais qui se refuse lui
confier des fonds, comme il l'a fait une premire fois.
II tracasse sa femme , malgr la tendresse qu'elle lui
porte. Il va chez ses connaissances, |chez ses amis, se
plaindre qu'on l'empoisonne chez son beau-pre; bien
tt il fait les mmes plaintes lorsqu'il mange chez lui.
Souvent aprs ses repas, il sort pour aller boire du lait.
Il lui arrive quelquefois d'aller lui -mme cbercher la
fontaine de l'eau pour son usage.
Aprs un mois d'inquitude, d'agitation, de querelles
domestiques provoques par ses injustes soupons et ses
reproches, M., va demander un passeport, voulant quitter
la France; quelques jours plus tard, il va se mettre sous
les mains de la police, et fait une dnonciation contre
son beau-pre, et accuse sa femme de se laisser influen
cer. C'est dans Cet tat que le malade est confi mes
soins, le 3o dcembre 1817. M... marche grands pas,
mange peu, a de la constipation ; il est impatient, r
pond brusquement, avec hauteur. Cependant, aprs
plusieurs entretiens, je parviens m'emparer de sa
confiance, je le fais convenir de la fausset de ses
prventions; M... parat bien ds le sixime jour,
mais il est trs impatient de recouvrer sa libert et de
voir sa femme, je lui promets qu'il la verra prochai
nement et que s'il continue d'tre raisonnable, il ren
trera auprs de sa famille dans huit jours. Cette pro
messe solennelle, la vue de sa femme et de ses enfans
semblent avoir mis fin aux craintes et aux prventions
l4 MOKOMASIE.

absurdes de M Nanmoins , trois jours avanl de


me quitter , il se persuade que pendant la nuit on
a rpandu de la cendre dans sa chambre. Celte halluci
nation rveille toutes ses inquitudes; mais M... les ca
che soigneusement, se contraint pour bien recevoir sa
femme, son heau-pre, et afin de ne pas se trahir,
il rentre chez lui. Ce jour mme, il manifeste des in
quitudes pendant son dner, il repousse tout ce qu'on
Lui dit pour le dtromper et il refuse toute espce de
conseils, de soins et de remdes. Les jours suivans, il
s'chauffe beaucoup courir, exprime le dsir de re
prendre les affaires. Aprs un mois, il parat plus agit
plus tourment; les alarmes de sa famille augmentent;
enfin , en sortant d'nn caf o il avait lu un journal
dans lequel il tait question du faux dauphin, M... s'i
magine tre le fils de Louis XVI, se rend aux Tui
leries, pntre jusque dans les appartemens du roi , afin
de rclamer ses droits. Il est arrt, rpond avec calme,
politesse et dignit l'officier qui l'interroge , et se
laisse conduire chez lui sans rsistance et sans plaintes.
Confi de nouveau mes soins, le ao fvrier 1818,
M... a prsent pendant son sjour les symptmes sui
vans :
La physionomie est mobile, les yeux sont rouges,
saillans; la dmarche est altire; M... est poli envers
tout le monde, mais ne se familiarise avec personne. Il
proteste qu'il n'est point malade, qu'il est le daupbin,
que son arrestation est arbitraire, qu'il s'en vengera un
jour , il renouvclle"[souvent et hautement sa protesta
tion. Sa croyance est branle quelquefois, mais un
MONOMXNIE. j5

moment aprs la conviction est entire, et M... s'aban


donne tous les carts qu'elle lui suggre. 11 fait des
proclamations au peuple franais , il est dans une
activit continuelle, il fait des efforts pour s'vader,
injurie le ministre de la police , qui l'empche de
remplir ses hautes destines; nanmoins il se livre de
temps en temps la posie, la peinture. Ses diverses
productions, rdiges avec la plus grande facilit, ne
manquent ni de force, ni de grce. Lorsqu'on plaisante
M sur le snjet de son dlire , il s'irrite ou se retire
brusquement sans profrer une parole.
M.... dort peu, il a de la constipation; quelquefois il
ne mange que du pain , persuad qu'on met du poison
dans les autres alimens. Des boissons laxatives, des bains
tides, des sangsues frquemment appliques l'anus ,
lisolement, des conversations frquentes et amicales,
la lecture, la promenade, sont les moyens mis eu usage.
Aprs plusieurs mois, un k>ng voyage en Allemagne est
conseill et entrepris sans succs.
Je n'aurai- pas termin cette observation si je ne
faisais remarquer qu'hypocondriaque d'abord, puis ly-
pemaniaque, craignant le poison, M.... devient mo-
nomaniaqae, aussitt aprs la lecture d'un journal.
Cette lecture suffit pour produire une conviction indes
tructible. M. se croit dauphin de France. Cette con
viction, acquise, avec quelle suite, avec quel raisonne
ment le malade cherche persuader les autres, on en
jugera parce qui va suivre; c'est le malade qui parle :
Mon prtendu pre tait attach aux Tuileries ( cela
est irai). Au 10 aot, j'avais S ans, mon prtendu
l6 MONOMAN1E.
pre me sauva de la bagarre, me fit traverser les Tui
leries , me fit sortir par le Pont-Tournant, et me dposa
dans un htel de la rue Royale; il me fit donner l'du
cation que j'ai reue; il mourut. Lorsque Bonaparte fut
proclam empereur, on m'enleva, par son ordre, un
cachet qui tait le cachet de, famille des Bourbons, et qui
m'avait t remis le 10 aot, avant mon enlvement clos
Tuileries; en 181/4 M. D. S., qui se disait mon oncle,
alla avec M. Talleyrand au-devant de Louis XVIII
pour me faire reconnatre, et dans une confrence
assez longue qui eut lieu Saint-Ouen , il fut dcid
que, pour ne pas compromettre la tranquillit publi
que , pour prvenir des collisions, je serais sacrifi, et
que Louis XVIII rgnerait. On a beau me renier, on
ne peut me mconnatre, car je ressemble trait pour
trait Louis XVI.
L'observation suivante nous montre un monomania
que tourment de terreurs imaginaires qui le portent
un acte de fureur et qui passe la monomanie d'or
gueil ou de vanit. Pendant toute sa vie ce malade avait
t vaniteux et en proie la frayeur.
M...., g de 3o ans, d'un fort temprament, d'un
caractre trs vif, trs gai, a toujours fait sa volont ds
sa plus tendre jeunesse , il est trs sensible au manque
d'gards qu'on se doit dans la socit , il a l'ambition de
passer pour un personnage trs important. Il aime les
exercices violens tels que la chasse, les armes; et est
contrari lorsqu'il ne peut taler un grand luxe.
La mre de M.... tant enceinte, prouva une grande
frayeur; six mois, il fut opr d'une fistule l'nus;
MCMTOMA.IIE. in

depuis sa naissance jusqu' la cinquime anne, il fut


sujet aux convulsions; six ans, il eut une affection c
rbrale aigu, qui gurit au bout de dix jours. A l'ge
de 12 ans, il se manifesta une hernie inguinale; plus
tard, il eut des dartres et une csquinancie avec dlire;
pendant son enfance, M.... fut expos frquemment
des causes de frayeur, vivant alors au milieu des v-
ncmens de la Vende. Depuis cette poque, M... n'a
cess d'avoir des terreurs paniques. Des actes arbitrai
res, violens, exercs envers lui , dans des temps de
trouble, ont contribu fortifier ses dispositions la
frayeur. Cependant sa constitution se fortifia l'poque
de h pubert.
M..., aprs s'tre fatigu lire, mme pendant la
nuit, est pris d'un amour d'tude, et se persuade qu'on
veut attenter ses jours ; dj il sent les funestes effets
du poison ; il craint tous ceux qui l'approchent, except
ses parens, qui sont condamns subir le mme sort
que lui. Il croit voir et entendre des personnes armes
de poignards, de pistolets vent qu'on leur a distri
bus pour le tuer. Se promne-t-il dans les jardins, il
rentre bientt, disant qu'uue balle vient de siffler ses
oreilles. Quelquefois il lui prend un rire immodr, et
lorsqu'on lui en demande la cause, il rpond qu'il en
tend des sons, dont il forme des paroles qui l'excitent
rire. Il veut persuader aux personnes qui l'environnent ,
qu'elles doivent entendre les mmes choses que lui. Il
apprhende qu'on le prenne pour fou; il entend cha
que instant crier autour de lui : fou, fou. Il demande
frquemment ses parens s'il n'a pas les yeux fixes ou
ii. a
18 MosroMAin*.
hagards. Souvent, aprs les repas, il draisonne et se
sent oppress. Etant dans une auberge D..., un per
ruquier, qui venait pour le raser , se baisse pour ra
masser quelque chose; sans aucune altercation pra
lable, M... lui tire un coup de pistolet et lui fracture
un bras : tout porte croire qu'il a pris ce malheureux
pour un assassin. A la suite de cet accs de fureur,
M- reste cinq jours sans boire ni manger, ni se cou
cher. Aprs ce temps , le sommeil se rtablit , M... est
plus raisonnable, plus calme et mange, quoique con
servant toujours des craintes.
Confi mes soins, j'observe que la physionomie du
malade est extrmement mobile et anime; sa dmarche
fire et hautaine. Les premiers jours, il refuse toute es
pce d'alimens, il ne veut pas permettre qu'on lui fasse
la barbe; il ne dort point, la constipation est opini
tre, malgr les bains tides trs prolongs.
M... prtend tre le premier homme du monde par
son gnie; on veut attenter sa vie, parce qu'on craint
qu'il ne domine l'univers. Il est Apollon , Csar : ce
double titre , il entend et exige que tout le monde lui
obisse. Il est honteux que la raison la plus suprieure
se trouve confondue avec la folie. M... crit tous les
hommes qui occupent les premires places, au roi lui-
mme. A chaque instant, il attend des ordres qui le ren
dront la libert, il me menace de tout le poids de
son autorit ds qu'il sera libre; en attendant, il de
mande un avocat et un huissier. Il est seul matre, nul
n'a droit sur lui. Il rpond avec ddain aux questions
qu'on lui adresse, trs souvent il ne daigne pas rpondre.
MOWOMANIE. ig

Il n'a point t possible de persuader ce malade


qu'il est le jouet de sou imagination gare et que son
tat exige les secours de la mdecine; on veut, dit-il,
lui faire perdre la tte par des remdes , mais sa tte
est trop forte, on n'y russira pas.
Les moyens de douceur et de persuasion sont impuis-
sans. Veut-on lui faire prendre des bains ou lui appli
quer un vsicatoire une jambe , il faut lui en imposer
par un grand appareil de force. Lorsque M... est dis
irait de ces craintes, il cause bien, est aimable, joue
divers jeux , et rien n'annonce de trouble dans sa rai
son; les fonctions de la vie organique n'offrent aucun
dsordre.
M. H..., g de 45 ans, clibataire, avocat, d'une
taille moyenne, d'un temprament bilioso-sanguiu,
d'une bonue constitution , a la tte d'un volume re
marquable; son front est largement dcouvert, les che
veux sont noirs , les yeux pleins de vivacit , le teint est
basan; M. H.... a toujours eu une vie rgulire, a
toujours conduit ses affaires avec ordre et probit; il
habitait la Guadeloupe depuis quelque temps, tomba
malade il y a un an, ayant eu lutter contre le climat
et des revers de fortune ; il fut renvoy Paris et entra
Charenton, le 20 novembre i83?.
Dans les premiers mois deson sjour danscette maison,
M. H... 'est montr calme, content]; se promenant dans
le jardin, lisant beaucoup et causant avec esprit; on l'au
rait cru raisonnable, si de temps en temps son dlire ne se
ft trahi; il se disait fils de Louis XVI, et ajoutait qu'on
avait voulu l'empoisonner , dans un but politique. Aprs
aO MONOMANIE. ,

quelques mois, le dlire se manifestait plus habituelle


ment, et aujourd'hui il va jusqu' la fureur. M. H... est
roi, comme tel, il entend commander et tre obi. Ceux
qui l'entourent sont ses esclaves, il a sur eux droit de
vie et de mort; malheur celui qui l'aborde, sans re
connatre sa puissance royale, le doute cet gard est
un crime de lse-majest. Les domestiques qui le ser
vent, savent fort bien les prcautions qu'ils doivent
prendre pour se prsenter lui. Plusieurs fois , ses me
naces, ses emportemens, lorsque j'ai essay de combat
tre son garement, m'ont averti de me mettre en garde.
Tout dans ce malade est en rapport avec sa conviction ;
il porte la tte haute, son attitude, son regard, le ton
imprieux de sa voix , ses gestes expriment parfaitement
les vaniteuses proccupations de son esprit. Il ne se
pare pas d'insignes , de rubans la manire des mono
maniaques rois, qu'on rencontre dans ces runions d'a
lins; mais les murs de sa cellule qu'il regarde comme
un cachot, portent, tracs en gros caractres : les mots,
les phrases qui dclent la situation menlale de ce ma
lade. Voici quelques-unes des inscriptions qu'il a traces
avec la forme des lettres telles qu'elles sont sur les murs :
J'ai... Mardi... Canaille de Franais..., plus loin :
Haine Mort la Nation Franaise au Peuple,
La Nobles... Par S. A. R. Prince de Bourbou, elc.
Le ier Avril i837 : Fils de Louis XVI Roi
au-dessous : Je ne suis Point un homme Mais un
PRINCE Roi MONARQUE.
Cette haine contre les Franais, ces titres que M. H....
proclame avec fiert sont le sujet de toutes ses lettres, de
MONOMANIE. 21

tous ses crits. M. H... s'irrite contre l'injustice qui le


retient sous les verroux, lui si grand, si puissant. Il pr
tend qu'on s'est empar de lui par des moyens surna
turels qu'emploient les espions , la canaille de Franais ;
en dversant sur sa majest des torrens d'lectricit
pour Tanantir. Quelquefois il repousse les alimens,
ne voulant pas tre nourri comme les manans de son
corridor; sa nourriture doit tre prpare dans les cui
sines royales. Sa grandeur, sa puissance ne lui permet
tent de reconnatre pour parens et pour amis, que les
Bourbons, les Ferdinand, les Nicolas, etc.
Depuis quelques mois, la sant physique de M. H...
s'altre, il a une toux opinitre, il maigrit, il dort
peu, se nourrit mal; la langue semble un peu embar
rasse, la mmoire affaiblie. Dans ses crits, on ob
serve des omissions de lettres , de mots, ce qui n'avait
pas lieu dans les premires annes de son sjour dans
l'tablissement; les ides et les paroles qui expriment
son dlire sont moins bien enchanes les unes aux au
tres.
Les monomaniaques comme les autres alins sont
sujets aux illusions et aux hallucinations; souvent
mme les illusions et les hallucinations caractrisent
seuls leur dlire et sont la cause de la perversion de
leurs affections et du drglement de leurs actions;
les faits abondent pour justifier cette proposition. J'en
ai rapport plusieurs, notamment tome i, page 161
el suiv. Emports par l'enthousiasme ou par le fa
natisme religieux ou politique; exalts par des pas
sions erotiques , aveugls par des ides d'un bon
aa mosojiasif.
heur imaginaire, bercs par des sentimens d'une f
licit dont seuls ils se croient dignes ; les monomania-
ques ont peu d'affection pour leurs parens et leurs
amis, ou bien leur tendresse est exagre; souvent ils
ddaignent les personnes qu'ils chrissaient le plus,
ils les prennent en piti, cause de la prtendue igno
rance de ceux-ci , de leur pauvret suppose , ou parce
qu'ils sont indignes de comprendre le bonheur du mo
nomaniaque et d'y prendre part. Comme tous les ali
ns , ces malades ngligent leurs intrts, leurs affaires,
et affrontent les convenances sociales.
Il est encore des alins levs dans les principes les
plus svres , remarquables par la rectitude de leur
raison , par la dlicatesse de leurs sentimens , par la
douceur de leur caractre, par la rgularit d'une
vie sobre et morale, qui, par quelques causes physi
ques ou morales, changent de caractre, d'habitudes
et de conduite, deviennent turbulens, insociables, font
des actions singulires, bizarres, blmables et quel
quefois dangereuses, contraires leurs affections,
leur intrt, etc.; le trouble partiel de l'intelligence
cause ces changemens cl pervertit les sentimens, les
actions de ces malades.
Ainsi, ce vieillard qui croit entendre la voix d'un
ange qui lui ordonne d'immoler son fils l'exemple
d'Abraham , et consomme son sacrifice, tait un mo
nomaniaque. J'ai eu autrefois sous les yeux, dit Pinel,
dans l'hospice de Bictre, un alin dont la manie
tait priodique, et dont les accs se renouvelaient
rgulirement aprs plusieurs mois de calme. L'in
MOMOMATIE. 23
vasiou des accs s'annonait par le sentiment d'une
chaleur brlante dans l'intrieur de l'abdomen, puis
dans la poitrine, enfin la face : alors rougeur des
joues, regard tincelant, forte distension des veines et
des artres de la tte; enfin, fureur forcene qui le
portait avec un penchant irrsistible saisir un instru
ment ou une arme pour assommer le premier qui s'of
frait sa vue; sorte de combat intrieur qu'il disait
sans cesse prouver entre l'impulsion froce d'un in
stinct destructeur et l'horreur profonde que lui inspi
rait l'ide d'un forfait; nulle marque d'garement dans
la mmoire, dans l'imagination, dans le jugement; il
me faisait l'aveu, dans son troite rclusion, que son
penchant tait absolument forc et involontaire; que
sa femme, malgr sa tendresse pour lui , avait failli en
tre la victime; qu'il n'avait eu que le temps de l'avertir
de prendre la fuite. Les mmes intervalles lucides ra
menaient les mmes rflexions , les mmes expressions
du remords; il en avait conu un tel dgot de la vie
qu'il avait plusieurs fois cherch en terminer le cours.
C'tait bien l un monomaniaque '.
Le fait suivant, est remarquable par le retour alter
natif de l'excitation et du calme.
.Madame de R..., d'une constitution forte, quoique
racbitique, d'un temprament sanguin, d'une imagina
tion ardente, prouva les revers de la rvolution et
beaucoup de chagrins domestiques. Reste veuve, avec
les dbris d'une grande fortune, elle s'enferme dans

' Pua*!, Trait mdico-philosopUitptc de l'alination meatale.


a4 MONOMANIE.
une terre pour vivre plus conomiquement et surveiller
l'ducation de ses enfans. Vers l'ge de 5o ans, aprs la
cessation de la menstruation , mad. de R... passe l'hiver
trs active, occupe de ses intrts, aimant la socit,
recherchant le monde et faisant beaucoup d'exercice.
Au printemps et pendant l't, mad. de R... est calme,
plus sdentaire , paresseuse, vivant seule, ngligeant les
soins de sa fortune et ne se dcidant rien. Dans ces
deux tats , qui se sont renouvels alternativement pen
dant plusieurs annes, mad. de R... remplissait ses de
voirs d'excellente mre, ne manquait aucune des con
venances sociales; il fallait vivre dans son intimit
pour s'apercevoir de la diffrence de sa manire d'tre
pendant l'hiver et pendant l't. A l'ge de 55 ans,
mad. de R... s'afflige profondment du dpart de soo
fils pour Gand. Bientt elle se persuade que les plus
grands malheurs vont fondre sur Paris, qu'elle en sera
accable plus que tous les autres; elle s'agite, va racon
tant partout ses craintes, perd le sommeil; enfin une
congestion crbrale a lieu ; trente sangsues sont ap
pliques aux jambes, l'embonpoint de mad. de R...
n'ayant point permis de la saigner. Les piqres des sang
sues provoquent un rysiple chaque jambe; cet acci
dent fait croire la malade qu'on s'est servi de sang
sues empoisonnes, que son existence est gravement
compromise, et qu'elle en mourra. A cette crainte suc
cde un accs de manie; mad. de R... gurit prompte-
ment et part pour la campagne.
1817, nouvel accs qui persiste pendant un an. Pen
dant trois ans mad. de R... paraissait gurie sans retour,
MONOMANIE. a5
lorsque au mois de septembre 1 8ao , pendant une fte
quelle donnait ses amis et aux habitans de sa terre,
le feu est mis aux gerbes qui appartenaient une ferme
voisine du chteau. Aussitt mad. de R... se croit envi
ronne de flammes, entoure d'ennemis et de soldats.
Ds le lendemain elle est conduite Paris, et pendant la
route, qui est de cent lieues, elle voit des soldats qui
se battent et des flammes qui dvorent les rcoltes et
les habitations ; elle est clans un dlire affreux , elle
ne cesse de pousser des cris de terreur. Confie de nou
veau mes soins, aprs quelques jours de repos, des
bains avec des affusions d'eau froide , des boissons laxa-
tives rtablissent le calme, mais le dlire persiste. Mad.
de R... parle sans cesse, mme pendant la nuit; elle s'en
tretient avec des princes, des rois qui sont ses anctres;
les plus grands monarques lui rendent des visites; les
morts 1rs plus illustres lui apparaissent , elle cause avec
eux tantt avec emportement, leur faisant des repro
ches; tantt avec tranquillit, leur donnant des conseils
et leur annonant de grands vnemens , etc. Mad. deR...
se pose en souveraine, porte la tte haute, proclame sa
puissance, sa force, ordonne avec fiert; cent fois par
jour, quelque froid qu'il fasse, elle ouvre une croise
de son appartement et jette aux vents des accusations
ou des justifications, paraissant entendre des personnes
qui lui parlent; dans lesmomens d'exaspration la face
est colore, le teint plus jaune; l'insomnie et la
constipation sont opinitres. L'hiver se passe dans
cet tat d'excitation; nanmoins mad. de R... dis
tingue les choses et les personnes, cause d'une manire
6 MONOMANIE.
suivie sur tout autre objet que sur celui de sa grandeur,
de ses anctres, et des dangers que ses ennemis lui ont
fait courir.
Au printemps, mad. de R... est plus paisible; tout en
conservant son dlire vaniteux elle a moins d'activit,
marche moins, parle peu; elle dort mieux, elle peut
s'occuper lire des journaux et des livres de voyages.
Aprs huit ans passes par des priodes alternatives d'ex
citation et de calme, mad. de R... est habituellement plus
paisible, et parle souvent voix basse , quelquefois avec
emportement, elle articule des plaintes ou rit convulsi
vement, elle est toujours excite par des hallucinations
de l'oue. Malgr l'incohrence des ides et des paroles,
devenue habituelle, mad. de R... conserve la connais
sance des objets extrieurs, et est affectueuse pour ceux
qui l'entourent. A l'ge de 68 ans elle avait pris beau
coup d'embonpoint; elle eut une congestion crbrale
qui se dissipa subitement ds que les sangsues furent
appliques au cou. Pendant la dure de cette attaque ,
qui persista une heure , mad. deR... voyait autour d'elle
tous les objets noirs, mme les personnes qui lui par
laient et dont elle reconnaissait la voix. Depuis cette
poque, l'abdomen se dveloppa peu--peu, il tait tendu
et rnittent, sans fluctuation. A. l'ge de 72 ans, l'abdo
men trs volumineux , gna la respiration et la marche.
Mad. de R... avait souvent de la somnolence pendant le
jour; elle se plaignait de soif; elle eut des alternatives
de constipation et de dvoiement. A nZ ans, la dysp
ne faisant craindre pour sa vie , on pratiqua la ponc
tion, mais il ne sortit de l'abdomen qu'une substance
MOSOMAWIE. 37

glaliniforme de couleur citrine; on ne put obtenir


que quelques onces de cette substance. Six semaines
aprs, mad. de R... succomba. Le Ier juillet i834,
l'ouverture du corps, l'on observe l'amaigrissement
gnral, l'abdomen considrablement distendu, sans fluc
tuation; la dviation de la colonne vertbrale; le crne
pais et dense dans plusieurs points, la table interne per
fore par des granulations s'levant de la dure - mre ;
cette membrane trs adhrente au crne dans une
grande tendue, l'arachnode dense, la pie-mre injecte,
surtout du cot droit, s'enlevant sans dchirure de la
substance grise; \e lobe droit du cerveau inject, le ventri
cule latral de ce ct peu dvelopp; le lobe gauche
ple comparativement celui du ct droit, le ventri
cule droit d'un tiers plus dvelopp que celui du ct
oppos. Le cervelet et la moelle sont l'tat normal,
la capacit thoracique est diminue par le refoulement
de l'abdomen , les poumons sont sains, le cur est vo
lumineux, quelques points d'ossifications existent aux
valvules; les parois de l'abdomen sont amincies, sa ca
vit distendue par une lumeur rsultante du dveloppe
ment de l'ovaire gauche; l'intrieur de cet ovaire est
divis par des cloisons incompltes et rempli d'une hu
meur glatineuse, paisse, rougetre en quelques en
droits et d'un blanc jauntre en quelques autres; de cet
ovaire gauche parteut de nombreux vaisseaux qui vont
se ramifier dans les cloisons qui divisent la tumeur, les
dernires ramifications de ces vaisseaux vont se perdre
dans plusieurs portions de l'humeur panebe; l'utrus
est volamiaeux, divis par une cloison qui s'tend jus
38 MONOMANIE.
qu'au col; l'estomac est atrophi, avec quelques traces
d'injection l'intrieur; dans le ccum, on observe un
appendice form d'une tumeur conique , fluctuante ,
du volume d'une petite poire, contenant une humeur
analogue celle du kyste de l'ovaire; le foie est petit;
la vsicule atrophie, contient de petits calculs noirtres
polydres; la rate est petite, facile dchirer, sa mem
brane peritonale offre cinq kystes , dont le plus gros a
le volume d'un marron; chaque kyste contient une
humeur semblable celle que renferment les tumeurs
de l'ovaire et du ccum.
La monomanie est quelquefois pidmique. Cette
trange maladie, qui dsola la Hollande et la province
du Rhin en iSf, sous le nom de mal des ardens , de
mal de Saint-Jean, n'tait-elle pas une pidmie? Les
gens qui en taient attaqus quittaient leurs habits, se
couronnaient de fleurs, se tenant par la main , couraient
dans les rues et dans les temples, en chantant et en
dansant; leur ventre se gonflait si fort, que plusieurs
en mouraient s'ils n'avaient soin de le serrer. Les cri
vains qui rendent compte de cette trange maladie rap
portent que les ouvriers abandonnaient leur profes
sion ; ils ajoutent que les gens riches avaient soin de se
faire garder par leurs domestiques, crainte de se bles
ser , et pour qu'ils cartassent les objets qui pouvaient
leur nuire ; cette prcaution prouve que chez ces ma
lades le dlire tait partiel.
L'on trouve dans don Quichotte une description ad
mirable de la monomanie qui rgna presque dans toute
l'Europe, la suite des croisades : mlange d'extra
MONOMA.NIE. 2Q

vagauce amoureuse et de bravoure chevaleresque , qui ,


chez plusieurs individus, tait une vritable folie.
Les fonctions de la vie d'assimilation ne paraissent
pas ordinairement lses et s'accomplissent sans (rou
ble alarmant pour la vie; cependant les monomania
ques ont le pouls dvelopp, dur, fort; la face est ani
me; la chaleur de la peau est forte, quelquefois hali-
tueuse;ces malades mangent beaucoup ; dorment peu;
leur sommeil est agit par des rves tantt pnibles, tan
tt agrables; ils ont souvent des douleurs, des chaleurs
d'entrailles, et parfois de la constipation.
Les causes qui prdisposent et qui produisent la mo-
nomanie sont les mmes que celles de la folie en gn
ral. Les tempramens sanguins et nervoso-sanguins,
les individus dous d'une imagination brillante, vive,
exalte; les esprits mditatifs, exclusifs, qui ne sem
blent susceptibles que d'une srie d'ides et d'affec
tions; les individus qui, par amour-propre , par vanit,
par orgueil, par ambition, s^abandonnenl des pen
ses, des projets exagrs, des prtentions outres
sout, plus que les autres, disposs la mouomanie :
il est remarquable que, presque toujours, ces individus
se flattaient d'un avenir heureux, lorsque frapps de
quelque revers, tromps dans leurs orgueilleuses esp
rances ils deviennent malades. Aussi un homme actuel
lement heureux, modr dans ses dsirs, qui, par une
cause excitante quelconque, devient alin, ne sera
point monomauiaque; tandis qu'un ambitieux, un or
gueilleux ou un amoureux qui sera tomb dans l'infor
tune, ou qui aura perdu l'objet de son amour, tombera
3o MONOMANIE.
dans la monomanie. Il semble que la monomanie ne
soit que l'exagration des ides, des dsirs, des illu
sions d'avenir dont se beraient ces malheureux avant
leur maladie.
L'intelligence faible, peu ciiltive, peu dveloppe;
le dfaut ou les vices de l'ducation prdisposent aussi
la monomanie.
Les causes excitantes sont : les carts de rgime, les
passions vives, et surtout les revers de fortune ou les
mcomptes de l'amour-propre et de l'ambition. Souvent
aussi l'exaltation religieuse, les mditations asctiques,
la lecture des romans jettent dans cette maladie les ndi-
vidus essentiellement domins par l'orgueil et la vanit.
Eu combinant les causes physiques et mentales de
la manie, particulirement celles qui supposent des
passions fortes, nergiques, expansives, avec les causes
prdisposantes et excitantes de la lypmanie , on se
peut faire une ide juste des causes de la monomanie.
La monomanie est rmittente ou intermittente ; les
symptmes s'exasprent particulirement aux poques
menstruelles ; elle est quelquefois prcde par la
mlancolie, par la lypmanie; elle se complique avec
l'pilepsie, avec l'hystrie, avec l'hypocondrie, et trs
frquemment avec la paralysie.
La inarche de la monomanie est brusque, rapide;
sa terminaison est souvent inattendue, elle se juge
comme les autres alinations mentales, par des crises
plus ou moins sensibles; mais il n'est pas rare qu'elle
se termine tout--coup, sans cause, sans crise aperce-
vable, ou par une vive impression morale.
MONOMAWIE. 3l
La monomanie passe quelquefois la manie, quel
quefois elle alterne avec la lypcmanie (obs. page 8),
lorsqu'elle se prolonge, elle dgnre en clmence;
mais il existe un tat intermdiaire qui, je crois, n'a
point t signal, quoique constant.
Dans l'tat aigu de la monomanie, lorsqu'elle est
simple, le roonomaniaquc conserve toute l'intgrit de
l'entendement sur tout ce qui est hors de la sphre de
son dlire, et l'ide premire suppose juste , il raisonne
et juge trs bien; mais lorsque la maladie dgnre,
le monomaniaque draisonne dans son hypothse; les
raisonnemens , les affections, les actes qui jusque-l
avaient t les consquences rigoureuses de l'ide ou de
l'affection dominantes n'ont plus leur liaison logique
et naturelle; l'alin ne peut plus diriger sa raison dans
la sphre d'activit des ides, des convictions, en quel
que sorte gnratrices et caractristiques de sa maladie.
Enfin , quoique le dlire porte encore sur un sujet d
termin, on observe comme dans la dmence, l'in
cohrence des ides, des affections, des actions. Cette
observation est aussi applicable la lypmanie.
Le traitement de la monomauie doit , comme pour
les autres alinations mentales, tre dirig d'aprs l'ap
prciation des prdispositions et des causes excitantes
de la maladie, d'aprs les dsordres physiques; les symp
tmes intellectuels et moraux ont une grande part dans
les vues thrapeutiques du praticien. Dans cette mala
die, qui a un caractre niii. ;mment nerveux, les an
tispasmodiques sont trs utiles. On peut recourir avec
avantage aux moyens fournis par l'hygine; il est per
3:1 MONOMANIE.

mis d'esprer des succs par le traitement moral. Ici,


plus que dans les autres maladies mentales et avec plus
d'esprance de russir, on applique l'entendement et
les passions du malade sa gurison. On a recours
des surprises, des subterfuges, des contrarits
ingnieusement mnages que les circonstances sugg
rent, que le gnie du mdecin fait natre, que l'habi
tude saisit et suit propos.

I. Monomanie erotique.

L'rotomanie n'est point cette langueur qui pntre


l'me et le cur de celui qui sent les premires atteintes
du besoin d'aimer , ni cette douce rverie qui a tant de
charmes pour l'adolescent, qui lui fait rechercher la
solitude, pour mieux savourer loisir les dlices d'un
sentiment qui lui tait inconnu. Ce n'est point une ma
ladie, c'est la mlancolie.
L'rotomanie, est du ressort de la mdecine, c'est
une affection crbrale, chronique, caractrise par un
amour excessif, tantt pour un objet connu, tantt pour
un objet imaginaire; dans cette maladie, l'imagination
seule est lse : il y a erreur de l'entendement. Cest une
affection mentale , dans laquelle les ides amoureuses
sont fixes et dominantes comme les ides religieuses
sont fixes et dominantes dans la thomanie ou dans la
hpmanic religieuse.
L'rotomanie diffre essentiellement de la nympho
manie et du satyriasis. Dans cr lles-ci , le mal nat des
organes reproducteurs, dont l'irritation lagit sur le
cerveau ; dans l'rotomanie l'amour est dans la tte :
MONOMANIE. 33

Je nymphomane et le satyrisiaque sont victimes d'un d


sordre physique; l'rotomaniaque est le jouet de son
imagination. L'rotomanie est la nymphomanie et au
satyriasis ce que les affections vives du cur, mais
chastes et honntes, sont au libertinage effrn; tandis
que les propos les plus sales , les actions les plus hon
teuses, les plus humiliantes, dclent la nymphomanie et
le satyriasis ' : l'rotomaniaque ne desire, ne songe pas
mme aux faveurs qu'il pourrait prtendre de l'objet de
sa folle tendresse, quelquefois mme son amour a pour
objet des tres inanims. Alkidias, de Rhodes, est pris
de dlire rotique pour la statue de Cupidon de Praxi-
tles, 'Variola raconte la mme chose d'un habitant
d'Arles qui vivait de son temps.
Dans l'rotomanie, les yeux sont vifs, animes, le re
gard passionn, les propos tendrcs, les actions expan-
sives, mais les rotomanes ne sortent jamais des bornes
de la dcence. Ils s'oublient en quelque sorte eux-
mmes; ils vouent l'objet de leur amour un culte pur,
souvent secret; se rendent ses esclaves, excutent ses
ordres avec une fidlit souvent purile, obissant aux
caprices qu'ils lui prtent; ils sout eu extase, eu con
templation devant ses perfections souvent imaginaires;
dsesprs par l'absence, le regard de ces malades est
abattu, leur teint devient ple, leurs traits s'altrent, le
sommeil et l'apptit se perdent : ces malheureux sont in
quiets, rveurs, dsesprs, agits, irritables, colres, etc.
Le1 retour de l'objet
Voyez l'article aimparlesle rend
Saitrusis, docleurivres de joiedans
(h. Lande, ; le lebon-
Die

tionnnairc de mdecine et de chirurgie pratiques , t. xiy, p. Si;.


xx. 3
34 MONOMATHE.
heur tlont ils jouissent clate dans toute leur personne,
et se rpand sur tout ce qui les entoure ; leur activit
musculaire augmente, a quelque chose de convulsif.
Ces malades sont ordinairement d'une loquacit inta
rissable, parlant toujours de leur amour; pendant le
sommeil ils ont des rves, qui ont enfant les.succubes
et les incubes.
Comme tous les monomaniaques , les rotomanes
sont nuit et jour poursuivis par les mmes ides, par
les mmes affections, qui sont d'autant plus dsor
donnes, qu'elles sont coucentres ou exaspres par
la contrarit : la crainte, l'espoir } la jalousie, la joie,
la fureur, etc., semblent concourir toutes -la-fois ou
tour--tour pour rendre plus cruel le tourment de ces
infortuns; ils ngligent, ils abandonnent, puis ils fuient
leurs parens, leurs amis; ils ddaignent la fortune, m
prisent les convenances sociales, ils sont capables des
actions les plus extraordinaires, les plus difficiles, les
plus pnibles, les plus bizarres.
L'observation suivante est d'autant plus intressante
qu'elle prsente les caractres du dlire erotique sans
complication.
Une dame ge de 3a ans , d'une taille leve, d'une
constitution forte, d'un temprament nerveux, avant les
yeux: bleus, la peau blanche, les cheveux chtains, avait
t leve dans une maison d'ducation, o le plus bril
lant avenir, et les plus hautes prtentions s'offraient en
perspective aux jeunes personnes qui sortaient de cet
tablissement. Quelque temps aprs son mariage, Mad...
aperoit un jeune homme d'un rang plus lev quecelui
MOJVOMAPflE. 35
de son mari, aussitt elle devient prise de ce jeune
homme qui elle ne parle point; elle commence par se
plaindre de sa position, parle avec mpris de son mari ;
murmure d'tre oblige de vivre avec lui, finit par le
prendre eu aversion , ainsi que ses proches parons qui
s'efforcent vainement de la ramener de son garement.
Le mal augmente, il faut sparer Mad... de son mari ; elle
va dans sa famille paternelle, elle parle sans cesse de l'ob
jet de sa passion, elle devient difficile, capricieuse, colre;
elle a des maux de nerfs; elle s'chappe de chez ses parens
pour courir aprs lui, elle le voit partout, l'appelle par
ses chants passionns ; c'est le plus beau, le plus grand,
le plus spirituel, le plus aimable , le plus parfait des
hommes; elle n'a jamais eu d'autre mari. C'est lui qui
vit dans son cur, qui en dirige tous les mouvemens,
qui rgle ses penses, qui gouverne ses actions, qui anime
sou existence et l'embellit : on surprend quelquefois la
malade dans unesorte d'extase,de ravissement; alors elle
est immobile; son regard est fixe et le sourire est sur ses
lvres. Mad... crit frquemmentdes lettres, des vers, les
copie plusieurs foisavec beaucoup de soin; si ces crits ex
priment la passion la plus vhmente, ils sont lu preuvedes
senti mens les plus vertueux. Lorsque Mad.. se promne
elle marche avec vivacit, distraite comme une personne
trs proccupe, ou bien sadmarcheest lenteet hautaine ;
elle vite la rencontre des hommes qu'elle ddaigne et
qu'elle met bien au-dessous de son idole. Cependant elle
n'est pas toujours indiffrente aux marques d'intrt
'['Sou lui donne, mais toute expression peu mesure l'offen
se; et aux tmoignages d'affection et dedvoment, elle
36 MONOMANIE.
oppose le nom, le mrite, les perfections de celui qu'elle
adore. Pendant le jour et pendant la nuit, elle parle
souvent seule, tantt haute voix, tantt voix basse; tan
tt elle est gaie et rit aux cclats,tantt elle est mlancolique
et pleure, tanttellese fche dans ses entretiens solitaires.
Si on l'avertit de cette loquacit, elle assure qu'elle est
contrainte de parler ; le plus souvent , c'est son amant
qui cause avec elle Taide de moyens connus de lui
seul; quelquefois Mad... croit que des jaloux s'efforcent
de traverser son bonheur en troublant ses entretiens, et
en lui donnant des coups (je l'ai vue prte entrer en
fureur aprs avoir pouss un grand cri,m'assurant qu'on
venait de la frapper). Dans d'autres circonstances, la
face est rouge, les yeux sont tincelans, Mad... s'em
porte contre tout le monde, elle pousse des cris, elle
ne connat plus les personnes avec qui elle vit; elle est
furieuse, et profre les injures les plus menaantes; cet
tat ordinairement passager, persiste quelquefois pen
dant deux, trois jours , la malade prouve alors des dou
leurs atroces l'pigastre, au cur. Ces douleurs, qui se
concentrent la rgion prcordiale, quelle ne pourrait
supporter sans laforce que lui communique son amant ,
sont causes par ses parens, ses amis, quoi qu'ils soient
loigns mme deplusieurs lieues, oupar lespersonnes qui
sont auprsd'elle.L.'appareii de la force, desparolesner-
giquement prononces en imposent, alors Mad... plit,
tremble , les larmes coulent et terminent le paroxysme.
Cette dame, raisonnable sur tout autre rapport, tra
vaille , surveille trs bien les objets qui sont sa conve
nance et son usage; elle rend justice au mrite de son
MONOMANIE. 37
mari, a la tendresse de ses parens, mais elle ne peut
voir lepremier ni vivre avecles autres : les menstrues sont
rgulires, abondantes, les paroxysmes d'emportement
ont lieu ordinairement aux poques menstruelles, mais pas
toujours : Mad.. mange par caprice,et ses actions, comme
son langage, sont subordonns aux caprices de sa passion,
dlirante; elle dort peu, son sommeil est troubl par des
rves, et mme par le cauchemar; elle a de longues insom
nies, et lorsqu'elle ne dort point, elle se promne, parle
seule ou chante ; cette maladie datait de plusieurs annes
lorsque Mail... fut confie mes soins. Un traitement m
thodique d'un an, l'isolement,les bains tides et froids, les
douches,Ies antispasmodiques l'intrieur et l'extrieur,
rien n'a pu rendre la raison celte intressante malade.
M , g de 36 ans, est d'un temprament ner
veux, d'un caractre mlancolique, d'une petite taille*
ses cheveux sont noirs, sa physionomie est peu agra
ble; natif du Midi, M... occupe Bayonne une place
mdiocre dans un bureau; tant Toulouse, il a eu
quelque querelle pour une femme dont il se croyait
aime. 11 obtient un cong, se rend Paris pour solliciter
de l'avancement. Il va au spectacle et se prend de pas
sion pour une des plus jolies actrices de Feydeau , et se
croit aim; ds-lors, il fait toutes les tentatives possibles
pour arriver jusqu' l'objet de sa passion; il se prsente
chez celte dame, il ne quitte pasla porte par laquelle les
acteurs entrent au spectacle, esprant entrer avec eux
ou obtenir un regard au passage de celle qu'il adore. Les
acteurs, le mari de l'actrice baffoueut ce malheureux, le
repousseut, l'injurient, et le maltraitent. Chaque fois que
38 MONOMAN.
Mad... joue, M... se rend au spectacle, se place au qua
trime vis--vis la scne, et lorsque l'actrice parat, il se
coue un mouchoir blanc pour se faire remarquer; sa
face alors est colore, ses yeux sont rouges et bril-
Jans; il prtend que l'actrice le reconnat et lui tmoi
gne son contentement par le jeu de sa physionomie ,
par le ton de sa voix et par l'expression passion
ne de son chant. Par le temps le plus rigoureux ,
M...
ct de
s'tablit
Ja porte
sur de
les labornes
maisonquiqu'habite
sont en Mad
face ou; il

s'attache ses pas, la suit dans les promenades,


lorsqu'elle va la campagne, il poursuit pied la voi
ture; un jour, il est arrt aux Tuileries pour avoir
soulev , avec sa canne , la robe de cette dame. Quel
quefois et pendant la nuit, il prend un fiacre l'heure,
s'tablit en face de la maison de Mad..., monte sur l'im
priale, esprant voir l'objet de sa passion au travers
des croises; malgr les injures, les coups que ce mal
heureux reoit au thtre et dans la rue, malgr les mau
vais traitemens de toute sorte, rien ne peut dtruire ses
illusions. Les ddains et le refus de lui parler sont des
prcautions prises par la jeune actrice pour mieux
cacher son amour. Les coups dont on l'assomme sont
souvent des uvres de jalousie de la part de ses
rivaux. Aprs une altercation trs violente avec le
mari de cette dame, que notre insens prtend n'tre
pas marie, il est conduit dans une maison de sant:
oh je fiis charg de constater son tal mental? Le d
lire erotique ne fut pas difficile reconnatre ; sur
tout autre objet, le malade raisonnait trs bien, sa tenue
MOXOMAITCE. 3g
tait soigne; sa conversation suivie; je lui reprsentai
qu'il courait risque de perdre sa place, s'il ne se rendait
promplement Baronne... Mon cong, me dil-il , n'est
pas expir : Mais, disais-je encore, comment pouvez-
vous aller au spectacle n'ayant que 900 francs de rente?
Je ne fais pas d'autre dpense, ma nourriture ne me
cote presque rien ; je ne vais au thtre que lorsque
mademoiselle joue, et j'y emploie toutes mes conomies.
Gomment pouvez-vous croire qu'on vous aime, vous
n'avez rien pour sduire, surtout une actrice, votre
physique n'est pas beau , vous n'avez aucun rang dans
le inonde, vous tes sans fortune. Tout cela est
vrai, mais l'amour ne raisonne pas, et l'on m'a trop fait
comprendre que j'tais aim pour en douter. Quelques
semaines aprs, revoyant le malade, il m'avoua que
31ademoiselle\\ah\.a\l la maison, qu'il l'entendait, mais
que, par le mme systme de jalousie, on empchait
qu'elle lui parlt.
L'rolomanie ne se prsente pas toujours avec les
mmes symptmes que nous venons de signaler ; quel
quefois elle estd'aulant plus violente qu'elle e.st pluscon-
centre. Elle se masque sous des dehors trompeurs,a!ors
elle est plus funeste encore; les malades ne draisonnent
pas, mais ils sont tristes, mlancoliques, sombres, taci
turnes , ne mangent pas , maigrissent rapidement,
tombent dans la fivre que Lorry appelle Jivre roti-
quez, cette fivre a une marche plus ou moins aigu,
une terminaison plus ou moins fcheuse. Cet tat peut
-tre facilement confondu avec la chlorose; mais on vi
tera la mprise, si, aprs avoir pris tous les claircis
40 MONOMAME.
semens possibles sur les antcdens, le mdecin est
attentif, il observera que la face des malades prend un
ton anim et se colore, que le pouls devient frquent,
plus fort, convulsif la vue de l'objet aim, ou seule
ment en entendant prononcer son nom ou parler de lui.
Une jeune personne sans maladie physiqueapparente,
sans cause connue, devient triste, rveuse; la face
prend une teinte ple, les yeux se cavent, les larmes
involontaires coulent; la malade prouve des lassitudes
spontanes, gmit, pousse des soupirs; rien ne la dis-
trait,rien ne l'occupe, tout l'ennuie; elle vite sesparens,
ses amis; ne parle point , ne rpond personne ; elle
mange peu et par caprice; ne dort point, si elle dort,
son sommeil est troubl; elle maigrit. Ses parens croient,
par le mariage, la retirer de cet tat qui les inquite; elle
accepte d'abord avec indiffrence les divers partis qu'on
lui propose; bientt elle les refuse tous avec obstina
tion; le mal va croissant, la fivre se dclare; le pouls
est irrgulier, drgl, quelquefois lent; on observe quel
ques mouvemens convulsifs, quelques ides disparates,
surtout quelques actions bizarres; peu -peu la jeune
personne tombe dans le marasme et meurt. La mort a
drob son secret; la honte, une religion mal claire,
la crainte de dplaire ses parens, l'ont dtermine ca
cher les dsordres de son cur et la vraie cause de sa
maladie. Jonadab ne se laissa pas tromper la tristesse,
la langueur, au dprissement d'Ammon, second fils
de David, devenu amoureux de sa sur Thamar. Hip-
pocrate dcouvrit l'amour de Perdicax , fils d'Amyntas,
roi de Macdoine, pour Phyla, concubine de sou pre,
MOITOMANIE. 4l

passion qui l'avait fait tomber dans la fivre hecti


que. A l'tat du pouls, la rougeur de la face, Plu-
tarejue rapporte qu'Erasistrate reconnut la cause de la
maladie d'Antiochus Soter, se mourant d'amour pour
Stratonice sa belle-mre. Galion porta un jugement
aussi certain surl'tatdeJustine,amoureuse de l'histrion
Pilade. J. Ferrand1, dit qu'il reconnut la maladie d'un
jeune homme qui mourait d'amour, par la coloration de
la face, par l'acclration du pouls la vue d'une jeune
fille qui portait un flambeau dans la chambre du malade.
Celte varit de l'rotomanie n'est pas rare; il est
peu de mdecins qui n'aient eu occasion de l'observer,
et d'en proposer le remde, qui arrive quelquefois trop
tard lorsque la maladie a une marche trs aigu.
Une demoiselle de Lyon devint amoureuse d'un de
ses parens qui elle tait promise en mariage. Les
circonstances s'opposrent l'accomplissement des pro
messes donnes aux deux amans : le pre exigea l'-
loiguement du jeune homme. A peine est-il parti que
cette demoiselle tombe dans une profonde tristesse , ne
parle point, reste couche, refuse toute nourriture, les s
crtions se suppriment. Mademoiselle repousse tous les
conseils, toutes les prires, toutes les consolations de
ses parens, de ses amis. Aprs cinq jours vainement
employs vaincre sa rsolution , on se dcide rap
peler son amant; il n'tait plus temps; elle succombe et
meurt dans ses bras le sixime jour. J'ai t frapp de
la rapidit de la marche de cette maladie chez une

1 De la Maladie d'amour ou Mlancolie erotique, Paris, Ga3, iu-8.


4* MONOMA-NIE.
femme qui mourut au septime jour, aprs avoir ac
quis la conviction de l'indiffrence de son mari.
Lorsque l'rotomanie n'a pas toujours une terminai
son aussi prompte ni aussi dplorable, elle offre les traits
de la plus vhmente des passions, dont elle semble n'tre
que l'exagration et le terme le plus extrme; elle ressem
ble la manie avec fureur. Elle conduit au suicide par le
dsespoir de n'avoir pu obtenir l'objet aim. Sapho,
n'ayant pu cliir les rigueurs de Phaon, se prcipite du
bautdu rocher de Leucade, devenu si clbre depuis. Les
anciens envoyaient Leucade les amans qui ne pou
vaient pas supporter ni vaincre leur passion : les gu-
risons attribues au saut de Leucade prouvent que les
anciens regardaient l'rotomanie comme une vritable
affection nerveuse qui pouvait se gurir par de vives
secousses morales.
Les faits rapports par les anciens , ceux observs
tous les jours prouvent que de tous les temps le sui
cide est une des terminaisons de l'rotomanie. La ly-
pmanie amoureuse se complique avec la manie, et
quelquefois la manie la prcde : les observations sui
vantes
Un jeune
justifient
homme,
ces propositions.
g de a3 ans, amoureux d'une

jeune personne, concentre sa passion pendant plus


d'un an : an jour , aprs avoir dans avec son amie,
il est pris de convulsions qui se renouvellent pendant
trois jours; dans les intervalles de rmission il laisse
entrevoir du dlire. Aprs que les convulsions eurent
cess, il devint maniaque, violent,agite, colre, etc.,
cherchant toujours s'chapper. Aprs deux mois, le
jnosowcAwre. 4$
malade est confi mes soins; quoique son dlire ft
gnral, quoique son agitation ft trs grande , il
traait sur le pav, sur les murs le nom de celle
qui dominait toutes ses penses , et marchait sans
cesse dans l'espoir de la trouver. Au sixime mois de la
maladie, il eut une fivre qui termina la manie erotique.
Madrid ne, l'ge de i5 ans, passe de l'hospice des
enfans trouvs chez une paysanne qui, croyant son fils
unique mort l'arme , l'adopte pour sa fille. Deux ans
aprs, le fils arrive. Bientt Madeleine d'un extrieur
agrable, d'un caractre gai , plat Jean-Pien e; de son
ct elle Vaune de tout son cur, elle accorde ses fa
veurs, elle et cru tre ingrate en refusant quelque
chose au fils de sa mre d'adoption. Trois ans se passent
dans cette tendre intimit et dans l'esprance d'pouser
Jean-Pierre, mais celui-ci dlaisse Madeleine et se ma
rie une autre. Cette pauvre fille au dsespoir, perd la
raison, court les champs , se prcipite dans la rivire,
d'o elle est retire et envoye l'Htel-Dieu ; aprs six
semaines, elle est transfre la Salptrire, dans les
premiers jours de septembre. Pendant la premire an
ne de sou sjour dans l'hospice : manie erotique, fu
reur, actes de violence sur ses compagnes et sur elle-
mme ; cet tat succde la monomanie , dont l'u
nique objet est Jean - Pierre , que Madeleine aime ,
malgr ses infidlits ; aux poques menstruelles, l'agi
tation se rveille , alors cette malheureuse est in
traitable , irrasciblc , colre ; demande sans cesse
Jean-Pierre, rpte souvent son nom, personne, dit-elle,
dc lui est comparable; le calme et une tristesse paisible
44 MONOMANIE.
reparaissent ds que les menstrues cessent de couler.
Madeleine est habituellement rveuse et taciturne, occu
pe de son infidle amant; elle rend quelque service
dans la division des alines; lui parle-t-on de quelques
jeunes gens, elle les ddaigne; elle chante, rit et parfois
est trs gaie, dans d'autres instans elle pleure; elle ai
mera toujours Jean- Pierre : quand on a bien aim, on
aime toujours.
Une dame ge de 80 ans, qui dans sa jeunesse
avait vcu dans les illusions du grand monde, rduite
une fortune mdiocre, vivait la campagne et jouissait
d'une excellente sant , malgr son grand ge. A la suite
des vnemens de i83o, cette dame est prise d'roto-
manie : son amour a pour objet un jeune homme qui a
jou un grand rle cette poque; elle se croit aime,
assure que la menstruation s'est rtablie chez elle, fait
grande toilette, attend son amant aux rendez-vous, fait
prparer des alimens qu'elle porte elle-mme dans les
champs , persuade que l'objet de son amour viendra
les prendre avec elle. Elle i'entend qui lui parle, elle
cause avec lui, le voit, le cherche partout, etc. Aprs
quelques mois , le cerveau de cette malade s'est pro
gressivement affaibli ; un an aprs l'invasion du dlire
elle est dans la dmence; elle parle seule et voix basse,
elle prononce souvent le nom de l'objet de son dlire.
Madame de L... , d'un temprament nervoso- san
guin, d'une imagination trs vive; leve dans les
principes philosophiques, ayant un got dcid pour
la lecture des ouvrages de mdecine et des romans,
jouissait d'une bonne sant , quoique trs nerveuse
MONOMA.NIE. /J5

et trs impressionnable. Rduite presque la misre


par \a. rvolution, qui fit prir son mari sur l'chafaud;
madame fut contrainte de former un tablissement
pour complter ses moyens d'existence et faire vivre
un fils qui ne savait que faire de mechans vers. Ma
dame de L... reoit dans sa maison un tudiant en m
decine, g de a3 ans. Elle est d'abord bienveillante
pour ce jeune homme , mais bientt elle lui prodigue
des soins , elle a des prvenances exagres ; plus tard
ses dmarches, son langage, son agitation, ses impa
tiences , sa gal, sa tristesse, ses larmes, ses plaintes
inconsidres, ses dpenses ridicules trahissent le d
sordre moral de cette dame , ge alors de G4 ans.
Ce jeune homme est sans cesse le sujet de ses loges
qu'il mrite peu; elle s'occupe de son avenir, de ses
succs, de ses contretemps, etc.. , plus que de ses pro
pres affaires; les contrarits, les brusqueries, les mo
tifs videns de jalousie , l'indiffrence du jeune tu
diant qui se rit de cet amour surann, les avertisse-
mtus, les conseils d'amis dvous, les railleries des
personnes qui habitent la maison, les plaisanteries
grossires des domestiques, rien ne peut ramener la
raison perdue de mail..., qui du reste, est trs bien
avec le monde, et fait avec esprit et convenance les
honneurs de sa maison. Mais elle ne dort plus, elle
mange peine et dprit; jamais elle n'eut la pense de
chercher le bonheur dans les plaisirs des sens, A prs deux
ans , notre tudiant dserte la maison ; mad... n'est
pas dsabuse , elle excuse non-seulement cette furtive
vasion , mais les torts graves , les bassesses qu'elle r
46, MONOMANIK.
vle; elle aime encore; Mad... reste plusieurs mois
trs triste, enfin elle tombe dans la misre la plus com
plte,
Cette
et observation
meurt huit ausoffreaprs
ceci d'un
de remarquable,
cancer l'utrus.
que

mad..., l'ge de 64 ans, lorsque cette affection ero


tique clata, fut menstrue rgulirement et abondam
ment pendant deux ans, et que les menstrues cessrent
aprs le chagrin caus par le dpart de l'tudiant. Le
cancer de l'utrus est-il l'effet de la cessation de cette
menstruation tardive , ou bien , l'irritation nerveuse de
l'utrus, irritation qui prcde si souvent les lsions
organiques, tait-elle la premire cause du dlire ero
tique de cette malade?
Nous venons de raconter des faits qui prouvent que
si l'rotomanie est plus frquente chez les personnes
riches et les habitans des villes, dont l'ducation et la
manire de vivre exaltent l'imagination , elle n'pargne
pas le pauvre et l'habitant des champs. Si cette v-
sanic s'observe plus souvent chez les jeunes gens , les
observations qui prcdent dmontrent qu'elle atteint
aussi les personnes d'un ge avanc.
L'rotomanie dgnre comme toutes les monoma
nies : le dlire s'tend un plus grand nombre d'i
des ; il devient gnral , et par les progrs de
l'ge , il finit par la dmence , dans laquelle on re
trouve encore les premiers lmens du dsordre in
tellectuel et moral qui caractrisait le dbut de la
maladie. C'est ce que nous avons observ souvent aux
hospices de la Salptrire et de Charenton , chez des
femmes qui, primitivement avaient t affectes d'ro
MOTOMAITIE. 47
tomanie chronique , et qui aujourd'hui sont dans une
dmence incurable.
L'rotomanie ne peut tre confondue avec la manie
hystrique. Dans la manie hystrique, les ides amou-
renses s'tendent tous les objets propres exciter le sys
tme nerveux; tandis que, dans la manie erotique, les
affections ont le caractre de la monomanie, c'est--dire
quelles sont fixes et concentres sur un seul objet.
L'rotomanie a t signale chez tous les peuples;.
les anciens, qui avaient difi l'amour, prirent cette
maladie pour une des vengeances de Cupidon et de
sa mre. Galien accuse l'amour d'tre la cause des
plus grands desordres physiques^: moraux. Les phi
losophes, les potes ont dcrit ces dsordres; les m
decins de tous les ges les ont signals. Le dlire ero
tique n'pargne personne , ni les sages ni les fous.
Aristote brle de l'encens pour sa femme. Lucrce ,
rendu amoureux par un philtre , se tue. Le Tasse
soupire son amour et son dsespoir pendant quatorze
ans. Cervantes a donn la description la plus vraie de
cette maladie, presque pidmique de son temps, et mo
difie par les murs chevaleresques du quinzime sirle.
Chez Hlose et Abailard , l'rotomanie s'associe aux ides
religieuses dominantes l'poque o ils vivaient; tan
dis que dans Nina, on peint l'rotomanie avec des cou
leurs ternes et affaiblies conformment aux murs re
lches des temps modernes.
Les causes de l'rotomanie sont les mmes que
celles de la monomanie en gnral. Quoique cette ma
ladie k dclare dans un ge mme avanc, cependant
48 MONOMAMIE.
elle atteint plus frquemment les jeunes gens , surtout
les jeunes personnes, qui ont un temprament nerveux,
une imagination vive, ardente, qui sont domines par
l'attrait des plaisirs; qui ont une vie inoccupe, qui
s'exaltent par la lecture des romans, qui ont reu une
ducation molle et effmine. La masturbation , en exal
tant la susceptibilit du systme nerveux; la continen
ce en lui provoquant une activit trop nergique,
prdisposent aussi au dlire erotique.
Quel est le sige de l'rotomanie ? Nous l'avons
dj dit, il est dans la tte. Le cerveau ou le cer
velet sont -ils affects? nous avouons notre igno
rance, nous n'en .savons rien : il nous suffit d'avoir
fait sentir que cette maladie est une vritable altration
de la sensibilit et de la facult pensante, pour en
conclure que l'encphale est lse. Nous ne saurions
rien voir au-del. Quelle est cette lsion? elle nous est
inconnue.
L'rotomanie, tant une maladie essentiellement c
rbrale, doit tre traite comme les autres affections
crbrales. Lorsque les ides amoureuses allrent les
fonctions nutritives et menacent la vie du malade, le
mariage est presque le seul remde efficace. Il en est ici
comme de la nostalgie, il n'y a que l'accomplissement
des vux du malade qui puisse le gurir. Lorsque la
fivre erotique se dclare, lorsque la tristesse est ex
trme, lorsque la cause du dprissement est cacbc,
il faut user de ruse et d'adresse pour dcouvrir cette
cause, car une fois connue, on a dj fait un grand
pas vers la gurison. S'il reste quelque voie ouverte
MONOMANIE. 4g

jusqu'au cur du malade, on placera auprs de lui une


personne dont les qualits, les soins, affaiblissent les im
pressions faites par l'objet aim; une nouvelle affection
peut dtruire la premire. Lorsque l'objet de la pas
sion est imaginaire, lorsque le mariage est impossible,
l'on a reeours aux moyens propres modifier la sus
ceptibilit. Les bains tides prolongs, les boissons d
lavantes, le peliulait nitr, le lait d'nesse, les chico-
races, le rgime vgtal, sont prfrables aux anti
spasmodiques, qui souvent attisent le mal plutt qu'ils
ne Vteiguent. Dans quelques cas, les toniques sont
utiles, ai des causes dbilitantes ont prdispos la
maladie ou l'oBt provoque. Il ne faut pas ngliger de
combattre les causes pathologiques, ni perdre de vue
que dans la fivre erotique, comme dit Lorry, il y a
toujours une sorte d'rthisme des organes de la gn
ration ; les bains frais, les bains de fauteuil, les hive
rnons froids , etc. , seront utiles. L'isolement, les distrac
tions, les voyages, l'exercice, le travail manuel, concou
rent puissamment au succs du traitement. Des se
cousses morales, comme le prouvent les bons succs du
saut de Leucade, produisent un branlement gnral
utile dassl erotomanie ainsi que dans les autres varits
de la monomanie.

IL Monomanie raisonnante.

J'ai dj dit qu'il est des monomaniaques qui ne d


raisonnent point, dont les ides conservent leurs liai
sons naturelles, dont les raisonnemens sont logiques,
" 4
50 MONOMANIE.

dont les discours sont suivis, souvent vifs et spirituels.


Mais les actions de ces malades sont contraires leurs
affections, leurs intrts et aux usages sociaux, elles
sont draisonnables dans ce sens qu'elles sont en oppo
sition avec leurs habitudes et celles des personnes
avec lesquelles ils vivent. Quelque dsordonnes que
soient leurs actions, ces dmonomaniaques ont toujours
des motifs plus ou moins plausibles de se justifier,
en sorte qu'on peut dire d'eux que ce sont des fous rai
sonnables.
Dans la monomanie raisonnante, les malades sont ac
tifs, sans cesse eu mouvement, parlent beaucoup et avec
vivacit. Ils taient bons, francs, gnreux , ils sont de
venus acaritres , dissimuls, mchans. Ils taient affec
tueux et tendres pour leurs parens, ils sont mcontens,
disent du mal de ceux qu'ils aimaient et les fuient; ils
taient conomes, ils sont prodigues; leurs actions taient
rgulires, elles sont inconsidres, aventureuses et
mme rprhensibles ; leur conduite tait coordonne
leur tat et leur situation sociale, elle est irrgulire
et en dsaccord avec leur position et leur fortune j
toujours des motifs les dterminent. Par leur maintien,
par leurs discours , ces malades en imposent aux per
sonnes qui ne les connaissaient point avant leur mala
die, ou qui ne les voient que momentanment, tant
ils savent se contenir et se dissimuler. Pinel ' rap
porte l'observation suivante : a Une ducation nulle et
mal dirige,
' Trait ou bien, un denaturel
mcdico-pitilosophiquc pervers
l'alination mentale.et Taris,
indiscipli-
1809,

in-8, p. i56.
MONOMANIE. 5l
nable peut produire les premires nuances de cette es
pce d'alination : Un fils unique, lev sous les yeux
d'une mre faible et indulgente, prend l'habitude de se
bvrer lous ses caprices , tous les mouvemens d'un
cur fougueux et dsordonn , l'imptuosit de ses pen-
chaus augmente et se fortifie par le progrs de l'ge, et
l'argent qu'on lui prodigue semble lever tout obstacle
ses volonts suprmes; veut-on lui rsister, son humeur
s'exaspre, il attaque avec audace, cherche rgner
par la force; il vit continuellement dans les querelles et
le Tix.es. Qu'un animal quelconque, un mouton, un
chien , uu cheval lui donne du dpit, il le met soudain
mort; est-il de quelque assemble ou de quelque fte, il
s'emporte, donne et reoit des coups et sort ensan
glant. D'un autre ct, possesseur dans l'ge adulte r
d'un grand bien, il le rgit avec un sens droit, remplit
les autres devoirs de la socit et se fait connatre mme
par des actes de bienfaisance... Il s'emporte un jour
contre une femme qui lui dit des invectives et la pr
cipite dans un puits.
Madame ge de 3 ans, marie depuis quatre
ans, d'un temprament nervoso-sanguin, d'une grande
susceptibilit, d'un caractre vif et enjou, prouve
quelques lgres contrarits: sa tte s'exalte, elle qui
tait douce, bonne, excellente pour son mari, trs
occupe de son enfant, trs soigneuse de son mnage,
devient irritable, un mot la met en colre ou la fait
pleurer; elle nglige son mari, parce qu'il la contrarie;-.
eue dlaisse son enfant, parce que des affaires impor
tantes l'appellent au-dehors; dans sa maison, madame
4.
Sa MOOMAWIE.

met tout en confusion, parce que tont est sale, dsor


donn et qu'il est temps que l'ordre et la propret r
gnent dans son mnage; elle parle au premier venu
contre son mari , elle l'accuse de mille torts qu'il n'a
pas; iuconsidre dans ses propos, elle rvle des secrets
qu'une femme tient ordinairement cachs ; imprudente
dans ses dmarches, elle s'expose d'injustes soup
ons ; son mari , ses parens veulent-ils lui faire quelques
reprsentations , elle se fche et prtend qu'on la ca
lomnie. Mad. . . a de frquens maux de tte, elle a de
l'insomnie et de la constipation ; les menstrues coulent
mal , des coliques habituelles sont plus fortes aux po
ques menstruelles , quelques symptmes hystriques
compliquent cet tat. Mad. . . est confie mes soins,
d'abord elle est trs calme, trs raisonnable, se plaint
avec modration de sa famille qui s'obstine la croire
malade. Mais lorsque la premire impression de l'i
solement a cess , lorsqu'elle a fait la connaissance
de sa nouvelle habitation et de ses commensaux ,
son activit maladive se ranime; Mad... met tout en
dsordre dans son appartement, dplace sans cesse
les objets qui le meublent ; elle est mcontente de
tout, se plaint de tout, raconte aux nus et aux au
tres mille faits controuvs, mille calomnies, cherchant
rpandre le mcontentement, la msintelligence et
le dsordre; il semble que le dmon du mal inspire lee
paroles et les actions de notre malade; lui dmontre-t-on
qu'elle est dans l'erreur, que ce qu'elle dit est faux, que
ce qu'elle fait n'est pas bien , elle tche dese justifier ,
elle se tait ou se fche; tuais si Mad.., est eu socit,
MONOMAJSIE. 53
eile se compose avec tant de soin, que les plus prve
nus la croient bien portante; elle prend part la con
versation , flatte et dit des choses obligeantes aux per
sonnes de qui elle a mal dit dans la matine ou la
mille; elle promet de ne plus dranger son ameu
blement, de mettre ordre aux objets de toilette son
usage: le lendemain les mmes scnes, les mmes propos,
le mme dsordre se renouvellent. Les bains tides pro
longs, des laxatifs et peu avant les poques menstruelles
des bains de fauteuil avec l'infusion de camomille, quel
ques sangsues pour suppler aux flux mentruels peu
abondans sont les remdes administrs. Aprs trois
mois, pendant lesquels on donne quelques douches
de rpression , les menstrues couleut abondamment ,
le sommeil est meilleur , mad... est plus calme ; les
mmes soins continus, une rpression svre et re
nouvele , lorsque les actions de la malade sont
trop excentriques et ses propos trop mdians, d
terminent enfin la gurison aprs six mois de trai
tement.
Madame C.., d'une taille leve, d'un tempra
ment nerveux, d'une imagination ardente, a toujours
joui d'une bonne sant ; tendre pouse , excellente
mre, trs occupe de son intrieur et des affaires de
commerce; l'ge de l\i ans, madame C. perd un de
ses enfans, elle en est profondment affecte, quelques
jours aprs } la tristesse succde l'agitation., son ima
gination s'exalte, sa susceptibilit est plus vive, ses
affections , ses gots , ses habitudes changent . Bien
tt aprs, madame C... devient plus active , elle croit
54 MONOMANIE.
avoir une intelligence suprieure et tre victime de
l'ignorance de son mari qui, n'entendant rien aux
affaires, aurait t ruin sans elle; elle contrarie son
mari, l'injurie et finit par le prendre en aversion.
Madame C... nglige ses affaires, ses enfans, son m
nage; elle va et vient en tous lieux, fatiguant tout le
monde par sa loquacit et par ses prtentions; elle rpte
mme des trangers ses plaintes, ses projets, ses es
prances; mcontente de tout ce qui est chez elle, elle
veut faire maison nette, dplace tout, fait des dpenses
exagres et mme ridicules, son aversion pour son
mari augmente, elle veut dserter la maison conjugale;
elle est confie mes soins en juin 1 822.
Madame C... est sans cesse en mouvement, sans cesse
elle parle d'elle-mme, de son esprit, de sa capacit,
elle rcrimine contre les autres , particulirement
contre son mari ; tout lui dplat , les choses et les per
sonnes; sa vanit, la perversion de ses affections, le
changement de son caractre et de ses habitudes s'al
lient une apparence de raison qui eu impose ceux
qui voient et entendent madame pour le premire fois
et pendant quelques intans; d'autant qu'elle a toujours
des motifs plus ou moins spcieux pour justifier ses sen-
timens , ses propos et ses actions. Madame ne dort
point, mange peu, elle a de la constipation, elle n'ac
cuse aucune douleur, sa physionomie et son maintien
ont quelque chose de convulsif. Convaincue qu'elle jouit
d'une sant parfaite, madame C... se refuse tout m
dicament, l'isolement, des bains, des conseils mal ap
prcis et mal reus ont seuls t mis en usage.
MOWOMNIE. 55
Aprs deux mois, madame C... est plus calme, elle
voit son mari avec plaisir, et quoique encore plus ac
tive que dans son tat de sant, elle rentre dans sa fa
mille, o elle reprend toutes ses habitudes. Depuis celte
poque, tous les ans, vers l'quinoxe du printemps,
l'excitation se rveille, et quelquefois l'isolement est
une ncessit.
A l'ge de 49 ans, madame C... est conduite Cha-
rcuton au mois do juillet i83o,elleest son arrive d'une
excessive activit, d'une loquacit intarissable; elle fa
tigue par ses prtentions la supriorit de son intelli
gence et de sa capacit; elle traite avec ddain les pension
naires, les chefs ,les employs, les serviteurs de la maison ;
elle se plaint de tout; elle accuse son mari d'avoir
l'esprit born et se vante d'avoir prvenu sa ruine ;
quelques ides hystriques et jalouses se mlent dans ses
reproches. Entrane par le besoin de dire du mal,
madame C... suppose des torts, des mauvais desseins,
des fautes, et les raconte aux uns et aux autres; elle d
nature ce qu'elle sait, afin d'indisposer, d'irriter, de
brouiller entre elles les personnes de la maison; parle-
t-e!le de son mari, c'est avec mpris, affectant son gard
une piti ddaigneuse; elle est indiffrente pour ses eu-
fans; mcontente de son logement, elle demande sou
vent de le changer, elle dplace tous les objets son
usage, elle nglige les soins de propret et ajuste mal
sa toile! te, accusant de ngligence les filles de service; dans
ses insultans propos, madame C... n'pargne personne,
moins qu'on se montre svre et prt punir ses
carts. la fin de l'accs, la malade est paisible, rend
56 MONOMANIE.
justice tous ceux qu'elle a calomnis pendant l'accs,
recouvre ses affections et rentre dans ses habitudes r
gulires de conduite et de langage.
A l'ge de 54 ans , en juiu i835, nouvelle entre
Charenton. Au dbut de cet accs , madame C... s'est
abandonne des carts plus graves que dans les accs
prcdens; elle est moins agite que pendant le premier
sjour dans la maison, mais elle est plus dissimule
dans l'espoir d'obtenir plus promptement sa libert.
Elle crit au prfet de police, aux magistrats, des
avocats, des lettres dont la rdaction trompe les per
sonnes auxquelles elles sont adresses, ce qui m'im
pose la ncessit de faire des certificats constatant
l'tat mental de celte dame , le changement de ses af
fections, de son caractre, et le dsordre de son lan
gage et de ses actions. Les anomalies de la menstruation
n'ont modifi en rien la sant physique de madame, qui
est bonne, except une leucorrhe abondante et l'in
somnie. Le caractre du dlire est en tout semblable
aux symptmes observs pendant les accs antrieurs.
Pendant les accs, Mad... se contient en prsence des
trangers et des personnes qu'elle veut convaincre de
sa bonne sant intellectuelle et morale. Jamais elle ne
dit un mot de dplac ni d'inconvenant devant ces per
sonnes ou des trangers. Tous ses propos et toutes ses
actions sont motivs. Elle accable de sarcasmes et de
ddains ceux qu'elle croit faibles et cde ds qu'on lui
oppose une rsistance nergique. Elle dissimule, a re
cours au mensonge pour mieux tromper et arriver plus
srement ses fins. Elle souffle le mcontentement,
MONOMA.NIK. Srf

l'insubordination et le dsordre. C'est un vrai flau pour


les divers tablissemens clans lesquels Mad... a t place
depuis son premier accs. Les fonctions de la vie orga
niques n'ont jamais t notablement altres, aprs
chaque accs, Mad... rentrant dans l'tat normal revient
ses excelleas sentimens, et reprend ses habitudes de
calme, d'ordre et de conduite rgulire.
31. W..., marchand de bl et boulanger, tait d'un
caractre doux et tranquille, propre aux affaires r
probe, religieux, rgulier dans sa conduite, obli
gant pour tout le monde; bon pre de famille, il chris
sait extrmement sa femme et ses enfans. Quoique
d'une constitution dlicate, il n'tait jamais malade,
mais vitait l'exercice trop fort, sentant qu'il ne pou
vait le supporter.
A l'ge de 45 ans, M. W... essuya des pertes consi
drables qui l'affectrent profondment , il se laissa
aller au dcouragement et l'abattement, il fit de
grands efforts pour triompher de cet tat et pour recou
vrer sa fortune; au bout de quelque temps, il obtint
la rcompense de ses fatigues; peu aprs, ses amis re
marqurent que son intelligence tait plus dveloppe.
M. W... tendit le cercle de ses affaires , pour les
quelles il montra plus de capacit qu'autrefois; il eut
plus d'habilet pour les achats et pour les ventes, et ne
laissa jamais chapper l'occasion d'une opration lucra
tive; il fit des voyages plus longs et plus frquens, il
ngligea d'assister aux offices du dimanche; les exer
cices de corps et d'esprit , auxquels il se livrait avec
excs, alarmrent ses amis.
58 MONOMANIE.
Quelques mois aprs ce changement d'habitudes, ses
parens voulurent lui reprsenter que ses voyages si
longs, pour des entreprises incertaines, l'empchaient
de s'occuper des affaires de l'intrieur, plus sres et
plus avantageuses; il prit un ton imprieux, et il exprima
des sentimens qui n'avaient jamais t les siens, mare
son intelligence n'tait pas lse. Vainement lui rpte-t
on qu'il s'expose au danger de compromettre une seconde
fois sa fortune et d'altrer sa sant; son caractre est
devenu irascible, imptueux, M. W... ne peut supporter
la moindre contradiction ; le moindre obstacle l'accom
plissement de ses projets l'irrite, nanmoins il continue
le mme genre de vie pendant dix mois , alors il s'opre
un grand changement dans ses sentimens pour sa famille.
Une reste plus auprs de sa femme et de ses en Km s; il l.ait
l'loge de tout ce qu'il voit chez les autres et blme
tout ce qui se passe chez lui ; ses enfans sont moins
spirituels que les enfans de ses voisins; sa femme a
moins d'ordre que les autres femmes; il se met boire
des liqueurs fortes contre son usage, donnant pour
prtexte ses grandes occupations et ses fatigues; il se
lie avec des femmes trangres, ce qui provoque une
crise violente, lorsque sa femme essaie de lui faire quel
ques reproches; il s'irrite, se dfend avec violence,
fait des menaces trs graves, quitte sa maison, aban
donne sa famille, ses affaires, va dans la campagne,
dormant le jour, vivant presque de rien.
Confi aux soins du docteur Hitch, ce mdecin ob
serva que M. W... avait la face auime, les yeux vifs
et mobiles, le regard incertain, inquiet ; la tte chaude,
MONOMANIE. 5g
les cheveux hrisss; la langue charge; les selles
rares; les extrmits des membres froides; la peau des
mains d'une douceur propre aux personnes nerveuses;
le pouls plein , tendu ; le malade avait beaucoup d'ac
tivit, changeait souvent de place, drangeait les meu
bles; formait des projets, faisait des spculations , se
proposait de faire de longs voyages; il parlait constam
ment et raisonnablement, n'employait aucune expres
sion malveillante, mme pour ses parens et ses amis;
cependant il paraissait plus agit lorsqu'on l'entretenait
de sa femme et de ses enfans; il reconnaissait trs bien
qu'il tait dans une maison de sant, il en savait le
motif, et n'en voulait personne; il sentait que de
puis quelques mois , il s'tait fait un grand changement
en lui, mais que sa sant physique s'tait amliore ; il
convenait de l'tranget de sa conduite envers sa famille
et ses parens, mais ne l'approuvait ni ne la blmait; il
parlait avec beaucoup de sens de ses affaires, mais libre,
il et dpens son argent des acquisitions au moins inu
tiles. S'entretenait-il avec quelqu'un, il rendait le compte
le plus minutieux de ses actions, sans se tromper sur
les dates; mais livr lui-mme, son langage et sa con
duite eussent t absurdes.
Cette observation rapporte par le docteur Prichard
est remarquable par le changement progressif d'abord
des habitudes et puis des affections du malade ; lorsque
M. W... fut guri, il dit son mdecin, que l'ide qu'il
tait fou , s'tait prsente son esprit au moment
qu'il entra dans l'tablissement dirig par le docteur
Hitch.
6 MONOMAJXIR.

Un de mes amis d'ua temprament sanguin, dit


M. le docteur Hitch, avait l'imagination vive, une
grande sensibilit et les sentimens trs levs; il s'tait
tait
distingu
souvent
au en
barreau;
discutant,
il tait
et devenait
trs impatient,
violent s'euipor-
lorsqu'il

tait contrari; il reut un affront public par des per


sonnes qui lui avaient des obligations relles : cet
vnement empoisonna le reste de sa vie; quoique
d'un caractre bon et gnreux, il conserva toujours
du ressentiment contre les personnes qui l'avaient bless;
rechercha toutes les occasions pour traverser leurs pro
jets et pour semer des difficults sous leurs pas ; les ren
contrait-il dans une socit, le nom de ces personnes suf
fisait pour le faire rougir, il fronait les sourcils et sa
physionomie exprimait l'agitation de son me; deux ans
aprs, il n'avait pu vaincre ces sentimens, et mourut
d'une attaque d'apoplexie. Pendant les deux ans que
dura cette maladie , le malade avait des maux de tte
instantans, suivis de convulsions; jamais son intelli
gence ne fut lse ; M... convenait que les sentimens d'a
version qui le dominaient taient entirement opposs
ses principes religieux , mais qu'il ne pouvait les sur
monter.
Un ngociant intelligent et conome jouit de toute sa
raison jusqu' l'ge de /|6 ans; cette poque il avait
amass une fortune considrable, fruit de son travail.
Il perdit sa femme, et devint progressivement d'une
avarice excessive, jusqu' se refuser les choses les plus
ncessaires au maintien de la vie, et tomba malad
faute de nourriture. Il tait d'une maigreur effrayante et
MOKOMANIE. 6l

on eorps se couvrit de boutons. Le malade habitait une


ebambre sale et misrable, et $'y laissait manquer de
tout. Avant de quitter cette chambre, dont il ne sortait
pas depuis long-temps , ce malheureux fixa ses regards
sur un vieux coffre qui occupait un coin de son loge
ment , dans lequel on trouva des billets de banque
pour une somme considrable. Ce malade se rtablit
promptement lorsqu'il fut dans une maison de sant,
o il respirait le bon air, tait bien nourri, faisait de
l'exercice. Peu de jours aprs sa mise en libert, il se
maria: aprs quelques mois de mariage, sa nouvelle
femme ne put supporter les caprices de son mari , qui
fut rveonnu atteint d'alination mentale. En effet , son
intelligence s'tait tout--fatt altre. Ce malade n'avait
d'abord manifest qu'un changement dans les habitu
des morales, caractris par une avarice telle qu'il se
refusait le plus stricte ncessaire; plus tard la maladie
s'aggrava, les symptmes ne permirent plus de mcon
natre une vritable folie intellectuelle.
M..., fils d'un ngociant, reut une bonne ducation
et fut regard comme un bon colier ; il avait une
teilc dfiance de lui-mme qu'il redoutait de rciter
ses leons, croyant ne pas les savoir. Son ducation
termine, il entra dans le commerce chez son pre,
fui lui donna des appointemens considrables. Sa vie
paraissait heureuse , lorsqu'il annonce son pre qu'il
ne veut pas le tromper plus long-temps, qu'il sent
n'avoir pas la capacit ncessaire pour remplir sa t
che , qu'il fait tort sou commerce. Le contraire
tait la vrit : aussi les parens de ce jeune homme
6i MONOMANIE.
s'efforcrent de le rassurer... mais il reptait : Mon
frre a plus de talent que moi, je ne remplirai jamais
bien mon emploi. Le pre, homme d'esprit, proposa
son fils de changer de rsidence et d'occupation , l'en
voya Manchester faire de grandes acquisitions. Celui-
ci remplit cette mission avec le plus grand succs.
Mais bientt M... retomba dans sa dfiance ordinaire,
se plaignit de nouveau de son incapacit tout en repre
nant ses premires occupations. Les mmes craintes
de nuire aux intrts de son pre se rveillrent, il re
nona aux. avantages que lui offrait la maison paternelle,
partitsecrtementpourLiverpooldansFintentiondes'em-
barquer pour l'Amrique. Ne pouvant s'embarquer,
il fut contraint de retourner dans sa famille. Il recom
mena bientt aprs une nouvelle tentative d'vasion.
. Rinstall chez son pre, il s'empoisonna. Confiaux soins
du docteur Ilitch, ce mdecin reconnut dans son malade
un homme fait pour les affaires, intelligent, actif, co
nome , connaissant les marchandises, calculant trs
bienTrois
et ayant
mois un
suffirent
trs bon
pour
jugement.
remettre ce jeune homme

en tat de rentrer dans sa famille, o, pendant un an,


il s'occupa des affaires d'une manire trs satisfai
sante. A cette poque, il perdit encore toute confiance
dans sa capacit , quitta ses parens ; depuis il fit de fr
quentes absences. On le laissa contenter ses capri
ces de dplacemens ; bientt ses sentimens s'altr
rent, il vitait son pre, lui parlait brusquement, n'en
causait qu'avec colre; il tait souponneux envers les
autres membres de sa famille.
MONOMANIE. 63
Les quatre observations qui prcdent sont emprun
tes l'ouvrage du docteur Prichard , qui les rapporte
comme des exemples dejblie morale. Ce savant con
frre, qui avait publi en 182a un trs bon travail sur
les maladies du systme nerveux ', a depuis enrichi la
science de l'ouvrage le plus complet que nous ayons
sur les maladies mentales a. Cet habile mdecin , par
une suite d'observations trs intressantes , a fait res
sortir les signes de cette varit de dlire partiel dans
laquelle le caractre, les habitudes, les affections des
malades changent sans qu'il y ait lsion de l'intelli
gence. Le docteur Prichard n'a peut-tre pas suffisam
ment distingu jla folie morale, d'une autre varit de
folie exemple du dsordre de l'intelligence et des af
fections, que Pinel a nomme manie sans dlire, dont
je parlerai dans des chapitres suivans.
Mademoiselle F... , ge de '5/j ans, est d'une taille
leve; elle a les cheveux chtains, les yeux bleus, la
face colore, le temprament sanguin; elle est d'un
caractre gai et d'une humeur douce. Eleve dans le
commerce ds la premire jeunesse , mademoiselle F...
craignait de faire tort aux autres ; plus tard, lorsqu'elle
faisait un compte, elle apprhendait de se tromper au
prjudice de ceux pour qui tait ce compte.
Mad'"" ... allait frquemment chez une tante, sans
chapeau et avec un tablier qu'elle portait habituelle
ment ; un jour, l'ge de 18 ans, sans cause connue ,
' A Ireatuen diseuses ofthe nervous System , Loudon, 1821, in-S.
* Treatise on insanity and ollier disorders affecting the mind, Loudoo,
$835, ia-S.
64 MOWOMAHI-E.
en sortant de chez cette tante , elle est saisie de fin-
quitude, qu'elle pourrait bien , sans le vouloir , empor
ter dans les poches de son tablier quelque objet ap
partenant sa tante. Elle fit dsormais ses visites sans
tablier. Plus tard, elle met beaucoup de temps pour
achever des comptes et des factures, apprhendant
de commettre quelque erreur, de poser un cbiffre pour
un autre, et par consquent de faire tort aux ache
teurs. Plus tard encore, ellecraii\t, en touchant la
monnaie, de retenir dans ses doigts quelque chose
de valeur. En vain kii objecte-t-on qu'elle ne peut
retenir une pice de monnaie sans s'en apercevoir ,
que le contact de ses doigts ne peut altrer la va
leur de l'argent qu'elle touche. Cela est vrai , r
pond-elle , mon inquilude est absurde et ridicule,
mais je ne peux m'en dfendre. Il fallut quitter le com
merce. Peu--pcu les apprbensions augmentent et se
gnralisent. Lorsque mad*"'... porte ses mains sur
quelque chose , ses inquitudes se rveillent ; elle
lave ses mains grande eau. Lorsque ses vHumcns frot
tent contre quelque objet que ce soit, elle est inquite
et tourmente. Est-elle quelque part? elle apporte toute
sou attention pour ne toueber rien ni avec ses mains,
ni
bitude
avec: ses
lorsqu'elle
vtemens.touche
Elle contracte
quelque une
chose,
singulire
lorsque ha
ses

vtemens ont t en contact avec un meuble ou avec un


autre objet , lorsque quelqu'un entre dans son apparte
ment , ou qu'elle-mme fait une visite , elle secoue vive
ment ses mains, frotte les doigts de chaque main les uns
contre les autres, comme s'il s'agissait d'enlever une ma
MONOMANIE. 65
re trs subtile cache sous les ongles. Ce singulier
mouvement se renouvelle tous les instans de la jour
ne et dans toutes les occasions.
M'*... veut-elle passer d'un appartement daus un au
tre? elle hsite, et pendant l'hsitation, elle prend toute
sorte de prcautions pour que ses vtemens ne touchent
ni aux portes , ni aux murs, ni aux meubles. Elle se
garde bien d'ouvrir les portes, les croises, les armoi
res , etc. , quelque chose de valeur pourrait tre attach
aux clefs ou aux boutous qui servent les ouvrir et
rester aprs ses mains. Avant de s'asseoir, elle examine
avec le plus grand soin le sige, elle le secoue mme s il
est mobile, pour s'assurer que rien de prcieux ne s'at
tachera ses vtemens. Mllle... dcoupe les ourlets de sou
linge et de ses robes, crainte que quelque chose ne soit
cach dans ces ourlets. Ses souliers sont si troits que
la peau dpasse la bordure des souliers, ses pieds
gonflent et la font beaucoup souffrir, cette torture a
pour motif d'empcher quelque chose de s'introduire
dans le soulier. Les inquitudes sont quelquefois, pen
dant les paroxysmes , pousses si loin qu'elle n'ose tou
cher rien, pas mme ses alimens; sa femme de
chambre est oblige de porter les alimens sa bouche.
Aprs plusieurs priodes de rmission et d'exaspra
tion, rptes pendant plusieurs annes, aprs avoir
reconnu l'impuissance des conseils de ses parais , de ses
amis , et de sa propre raison , elle se dcide se rendre
Paris en novembre i83o. L'isolement, le soiu des
trangers, les efforts que fait M'"'... pour cacher sa
maladie amliore sensiblement son tat, mais le chu
n. 5
66 MOJfOMANlE.

griti d'avoir quitt ses parens, le dsir de les voir,


la dterminent aprs deux mois retourner dans sa
famille. L , elle reprend peu - - peu toutes ses in
quitudes et toutes ses manies. Aprs quelques mois,
elle quitte volontairement la maison paternelle pour
habiter et vivre avec la famille d'un habile mdecin.
Elle perd encore une grande partie de ses apprhen
sions et de ses habitudes bizarres. Un an est peine
coul que les mmes inquitudes se renouvellent ainsi
que les mmes prcautions. Le paroxysme dure pendant
dix-huit mois. Aprs un an de rmission, uouveaux pa
roxysmes; mademoiselle vient se confier mes soins
la fin de Tanne 1 834 : pendant dix-huit mois,
"peine s'apercoit-on des mouvemens des mains et des
doigts et de toutes les autres prcautions qu'elle prend;
mais depuis six mois (juin 183^) les phnomnes re
paraissent avec plus d'intensit , laquelle augmente de
jour en jour.
Pour faire mieux apprcier cette singulire aberration,
je tracerai la manire de vivre de M'"' F... Pendant
un jour; elle se lve six heures, l't comme l'hiver;
sa toilette dure ordinairement une heure et demie, et
plus de trois heures pendant les priodes d'excitation.
Avant de quitter son lit, elle frotte ses pieds pendant
dix minutes pour enlever ce qui a pu se glisser entre les
orteils ou sous les ongles; ensuite elle tourne et re
tourne ses pantoufles , les secoue et les prsente sa
femme de chambre pour que celle-ci, aprs les avoir bien
examines, assure qu'elles ne cachent pas quelque chose
de valeur. Le peigne est pass un grand nom'ire de
MOROMAWIE. 67
fois dans les cheveux pour le mme motif. Chaque
pice des vtemens est successivement un grand nombre
de fois examine, inspecte dans tous les sens, dans
tous les plis et replis, etc., et secoue vivement. Aprs
chacune de. ces prcautions, les mains sont vivement
secoues leur tour et les doigts de chaque main frot
ts les uns contre les autres; ce frottement des doigts
se fait avec une rapidit extrme et so rpte jusqu' ce
que le nombre de ces frottemens qui est compt haute
voix , soit suffisant pour convaincre mademoiselle qu'il
ne reste rien aprs ses doigts. Les proccupations et
'inquitude de la malade sont telles pendant cette mi
nutieuse exploration qu'elle sue et qu'elle en est ex
cde de fatigue; si par quelque circonstance, ces
prcautions ne sont point prises, M""''... est mal l'aise
pendant toute la journe. La femme de chambre, qui
ne doit jamais la quitter, assiste cette longue toi
lette pour aider la malade se convaincre que nul objet
de valeur n'est adhrent ses vtemens ou ses doigts.
Les
tionsaffirmations
et la toilette.
de Si
cette
l'onfemme
menaceabrgent
d'envoyer
les prcau-
une se -

conde femme, la toilette est abrge, mais la malade


est tourmente tout le jour.
Djeuner dix heures : avant de commencer son
repas, M*1'... explore et secoue les serviettes, les as
siettes, les verres, les carafes, les couteaux, elle se
coue et frotte ses doigts aprs qu'elle a touch les di
verses pices de son couvert. Il en est de mme pour le
Ainer. La prsence des trangers ne la retient point.
Elle mange avec une sorte de vivacit.)
5.
68 MONOMAME.
Avant de se coucher, elle prend les mmes prcau
tions
Pendant
, et sa
la journe,
toilette duM'"e...
soir lit,
dureouplus
se livre
d'une heure.
quel

que travail d'aiguille , mais elle a bien soin de se


couer les livres , l'ouvrage avant de s'en servir , de
secouer ses mains et de frotter ses doigts chaque fois
porter
qu'elle ses
a touch
mains ces
ses cheveux
divers objets.
, sa figure,
S'il lui arrive
ses vte-
de

nicns, ou sur quelque objet plac auprs d'elle, elle


secoue, elle frotte ses doigts, comme je l'ai dit plus haut.
M'""... crit sa famille, pour lui rendre compte de son
tat, de ce qu'elle fait, de ses projets, de ses esprances
de gurison; avant d'crire, elle secoue le. papier, les
, plumes, l'critoire et ne cachet jamais ses lettres avant
que sa femme de chambre ne l'ait assure qu'il n'y a rien
dans les plis du papier. Elle ne dcachet jamais les
lettres qu'elle reoit. Pendant les paroxysmes, M*"'...
ne lit, ne travaille et n'crit qu'en prsence de sa
femme de chambre, et si elle est accidentellement
seule, mme dans son appartement, elle ne s'asseoit pas
avant que celle-ci n'arrive et n'assure qu'il n'y a rien
sur le sige qui empche de s'asseoir. M'"' fait des
visites, en entrant elle se garantit de tout contact, se ba
lance autour d'un sige, l'examine, le secoue et elle fait
tout cela avec assez d'adresse pour qu'on ne s'en aper
oive pas d'abord. Reoit-elle des visites, elle approche
un fauteuil, mais aussitt elle secoue et frotte ses doigts.
Elle fait des voyages dans sa ville natale, mais elle s'ar
range de manire arriver trs grand matin, afin d'avoir
le temps de changer de linge, de vtemens et de se la
MOSOHAME. 69
ver avant d'embrasser ses parens leur lever. Me"e...
ne draisonne jamais; elle a le sentiment de son tat,
elle reconnat le ridicule de ses apprhensions, l'absur
dit de ses prcautions , elle en rit, elle en plaisante;
elle eu gmit, quelquefois elle en pleure; non-seulement
elle fait des efforts pour se vaincre, mais elle indique
les moyens mme trs dsagrables qu'elle croit propres
l'aider pour triompher de ses apprhensions et de ses
prcautions.
M'"*... soigne sa toilette, mais sans recherche ,' elle
achte chez les marchands, mais sa femme de cham
bre paie, elle compte ensuite avec celle-ci , et lui fait
prendre son argent dans son secrtaire sansy touchcrelle-
mme. M'""... aime la distraction, elle va au spectacle,
dans les promenades publiques; elle fait des parties de
campagne; tous les soirs elle se runit une socit; sa
conversation est gaie, spirituelle et quelquefois mali
cieuse; mais si elle change de sige, si elle porte ses
mains sa tte, sa figure, sa robe, son fauteuil ou
au fauteuil de quelque autre personne, elle secoue, se
frolle vivement les doigts; elle fait de mme si quel
qu'un entre ou sort du salon. Elle conserve d'ailleurs
une trs bonne sant; l'apptit et le sommeil sont bons;
elle a quelquefois de la cphalalgie; la face se colore
promptemeut pour la plus lgre motion, elle se prte
tous les soins mdicaux qui lui sont proposs; elle
rpugne aux bains, cause des prcautions qu'elle est
oblige de prendre avant d'entrer dans l'eau et aprs
en tre sortie.
Il serait impossible dans aucun temps, de surprendre
70 JJONOMAMIE.

le moindre dsordre dans les sensations, dans le rai


sonnement, dans les affections de cette intressante
malade.
On m'accusera sans doute d'avoir multipli les obser
vations; j'ai voulu faire mieux connatre cette varit de
folie que Pinel a nomme manie raisonnante, que le doc
teur Prichard appelle folie morale , qui est une vritable
monomanie; les malades atteints de celte varit de folie
ont vraiment un dlire partiel; ils font des actions, ils
tiennent des propos bizarres, singuliers, absurdes qu'ils
reconnaissent pour tels et qu'ils blment. Parmi ces mala
des, les uns sont tnrbulens, insociables, commettent des
actions ridicules, blmables, contraires leurs anciennes
affections et leurs vrais intrts; ils se trouvent mal
partout, changent sans cesse de place; ils disent et font
le mal, par malice, par dsuvrement, par mchancet;
incapable d'application, ennemis du travail, ils boule
versent, cassent, dchirent. La perversion de leur carac
tre, en fait des flaux pour leur famille, pour les mai
sons dans lesquelles ils sont runis. A la Salptrire,
Charenlon, le sjour de ces monomaniaques est redout;
par leurs exemples et par leurs conseils, ils dtruisent
la discipline, la subordination si ncessaire dans de pa
reils ctablissemens. Les autres connaissent parfaitement
bien leur tat, en discutent pertinemment, dsirent s'en
dlivrer; ils ne sont point dangereux par leurs propos, par
leurs actions, ils ne sont nuisibles qu' eux-mmes; aban
donnent les objets de leurs affections, quittent leurs famil
les, leurs affaires, compromettent leurs vrais intrts,
toujours mus par des motifs plus ou moins plausibles.
MONOMANIE. 71
Ijes signes de la monomanie raisonnante sont le
changement, la perversion des habitudes, du caractre
des affections.
Dans la monomanie dont j'ai parl en commenant
ce second volume, il est vident que l'intelligence est
lse et que cette lsion entrane le dsordre des affec
tions et des actions. Dans la monomanie raisonnante
dont je m'occupe, l'intelligence n'est pas essentiellement
lse, puisqu'elle assiste aux actes de l'alin, puisque
le malade est toujours prt justifier ses senlimens et
ses actions.
La monomanie raisonnante a une marche aigu ou
chronique. On y distingue trois priodes. Dans la pre
mire, le caractre et les habitudes sont changs; dans
la seconde, les affections sont perverties; enfin, dans
la troisime, l'exaltation maniaque se manifeste, ou
bien la dgradation des facults, plus ou moins rapide,
conduit le monomaniaque la dmence. Cette mono
manie est rmittente ou intermittente : elle est su
jette aux rcidives; elle se complique avec la lyp-
manie, Vhyponcondrie, l'hystrie, surtout avec la pa
ralysie.
Le traitement ne rclame point d'indication thra
peutique diffrente des indications exposes en parlant
de la monomanie eu gnral; mais la direction mentale
exige une attention particulire, surtout pour l'isole
ment qui ne doit pas tre prescrit lgrement. Il est bon
d'tre pi venu que les contrarits, mme les aver-
tusemens et les conseils donns dans le dbut de
la maladie, prcipitent les malades dans la seconde
72 MONOMANIK.
priode; aussi faut -il une grande prudence et une
grande habitude pour diriger les individus atteints de
monomanie raisonnante.
La monomanie raisonnante doit tre tudie avec
d'autant plus de soin, que les malades qu'elle affecte
savent tromper mme les mdecins les plus habiles;
parce qu'ils dissimulent leur tat ceux qui les ob
servent et l'autorit qui doit prononcer sur leur
isolement; parce qu'ils en imposent aux magistrats ju
ges de leur capacit lgale pour administrer leur per
sonne ou leur fortune, enfin parce qu'ils sont frquem
ment le sujet de questions mdico-lgales trs difficiles
rsoudre. J'espre que par ces motifs on m'excusera
de l'tendue que j'ai donne tout le chapitre de la
monomanie. Voyez Mdecine lgale, dans la troisime
partie de ce volume.
III. Monomanie d'ivresse.
De tous les temps et en tous lieux, les hommes ont
fait usage des boissons fermentes et en ont plus ou
moins abus. Chaque peuple a sa liqueur qu'il prfre
toute autre, et qu'il prparc avec les productions du
soi qu'il habite. En Europe, on boit du cidre, de la
bire, du vin et de l'eau-de-vie; on abuse aussi de ces
boissons. Leur usage modr excite agrablement les
facults physiques et morales; l'abus provoque le d
lire, puis le coma, le sommeil et la stupeur. Ces effets
varient suivant mille circonstances individuelles, et
suivant la quantit et la qualit des boissons dont ou
abuse. L'abus des boissons fermentes est plus frquent
MONOMANIE. ^3
dans le nord que dans le midi. Eu Russie , eu Sude ,
en Danemark, dans les pays froids et humides, tels
que la Hollande et l'Angleterre, on a besoin d'excita
tion pour rsister aux influences du climat. Dans l'A
mrique du nord il meurt, dit un magistrat de l'Union,
57,000 ivrognes par an. L'intemprance produit dans
ce pays, les trois quarts des crimes et des alinations
mentales, on peut en dire autant du nord de l'Europe.
Les enfans, les femmes et les vieillards sont moins ex
poss que les adultes l'abus des boissons fermentes,
et par consquent ses dplorables effets. La funeste
disposition l'ivresse est quelquefois hrditaire. Gall
rapporte que dans une famille russe, le pre et le grand-
pre ont t de bonne heure les victimes de leur pen
chant pour les boissons fermentes, et que le petit-fils,
ds l'ge de 5 ans, manifeste dj un got prononc
pour les liqueurs fortes.
L'ivrognerie, en altrant le cerveau, dgrade peu--
peu l'intelligence, affaiblit les organes du mouvement,
conduit la folie, au delirium tremens \ la paralysie,
qui tue un si grand nombre d'alins. Elle conduit aussi
au suicide. Pendant que j'tais la Salptrire, nous
avions une employe qui avait t maniaque et qui tait
attache depuis au service de la division des alines
de cet hospice. A la plus lgre contrarit, cette fille
se mettait boire, elle avait recours mille ruses pour

* Voyez sur ce sujet important , P. Rayer , Mmoire sur le Delirium


iremtni, Paris , 1819. in-8. Leveillc, Mmoire tur la folie des ivrognes
ou ar U Dlire tremblant. (Mmoires de l'Acadmie royale Je mdecine ,
t.1% Paris, 1818, iu-4, p. 181).
^4 MOWOMAHIE.
se procurer du vin, et l'on ne pouvait l'en empcher que
par la rclusion. Si l'on ne s'y prenait pas temps, elle
devenait furieuse o faisait des tentatives de suicide.
Gall rencontra dans les prisons de Bamberq, une femme
qui, ds qu'elle avait bu , prouvait un vif dsir de met
tre le feu quelque maison. A peine cette irritation
tait-elle passe, cette femme avait horreur d'elle-mme;
nanmoins, elle avait commis quatorze incendies avant
d'tre enferme.
Mais je n'ai point m'occuperici de l'abus des bois
sons fermentes,ni des effets pathologiques de cet abus.
J'ai prouver que, si l'abus de liqueurs alcooliques est un
effet de l'abrutissement de l'esprit, des vices de l'duca
tion, des mauvais exemples, il y a quelquefois un en
tranement maladifqui porte certains individus abuser
des boissons fermentes.
Il est des cas dans lesquels l'ivresse est l'effet du
trouble accidentel de la sensibilit physique et morale,
qui ne laisse plus l'homme sa libert d'action. Les ma -
lades ainsi affects avaient antrieurement des murs
douces, des habitudes de sobrit, ils ont chang tout-
-coup; quelques causes physiques ou morales ont pro
voqu ce changement , quelques signes prcurseurs
l'ont annonc. L'accs fini, les malades rentrent dans
leurs habitudes de temprance. Les rcidives sont fr
quentes, elles sont provoques par les mmes causes
et annonces par les mmes phnomnes; quelque
fois elles ont lieu des temps fixes. Il u'est pas rare
qu' l'poque de la cessation de la menstruation, des
femmes , se sentant dbilites, cherchent se donner
MONOMANIE. 75
du ton en buvant des liqueurs fortes , et finissent
par l'ivresse et ses consquences. Un ngociant, pen
dant trois ans de suite, l'entre de l'automne, de
vient triste, inquiet et morose. Il nglige son commerce,
est difficile et impatient dans son intrieur. Pour dissi
per sa morosit , il boit de la bire d'abord et puis il
s'enivre tous les jours. Alors il est dangereux pour sa fa
mille, pour sa femme et pour sa fortune. Aux premires
approches du printemps, M... perd tout--coup le dsir
de boire qui l'a tourment pendant tout l'hiver , re
prend ses habitudes de sobrit, rpare par son acti
vit les pertes qu'il a faites dans son commerce, et cher
che par ses soins empresss ddommager sa femme
des chagrins qu'il lui a causs. J'ai rapport cette obser
vation en dtail, p. ZjG6, t. i.
Madame a toujours t sobre et d'une conduite r
gulire; l\% ans, elle prouve les premires anomalies
de la menstruation, elle a des maux d'estomac et des
lassitudes spontanes. Dans l'espoir de se fortifier, elle
boit du vin, elle se sent soulage d'abord, elle aug
mente peu--peu la quantit et finit par boire l'insu
de son mari et de sa famille. Plus tard, elle se procure
de l'eau-de-vie, elle s'enivre et l'ivresse l'oblige res
ter couche flne grande partie de la journe. Alors, elle
abandonne ses occupations ordinaires, n'a plus d'affec
tion pour sa famille, s'irrite et s'emporte si on la con
trarie. Cette dpravation a persist pendant six ans. Les
menstrues ont cess de couler; peu aprs, madame
s'est bien porte, a pris en aversion les liqueurs fortes,
mme le vin, est rentre dans ses habitudes de sobrit
76' MONOMANIE.
et jouit d'une excellente sant l'ge de 72 ans. La
fille de cette dame est devenue aline l'ge de 32
ans; son dlire est sombre, triste, elle ne veut manger
que du pain et boire que de l'eau, afin de faire des par
gnes pour secourir les indigens.
Madame P..., d'une taille leve, d'un temprament
sanguin, d'un extrieur agrable, d'un caractre gai,
mais vaniteux, a toujours joui d'une bonne sant. Mre
de famille et peu riche; vers l'ge de 34 ans, elle entre
avec son mari dans une maison pour en diriger l'co
nomie. Arrive au temps critique, madame se met
boire des liqueurs, pour combattre des maux d'estomac;
plus tard, elle a recours l'eau-de-vie; elle parat plus
active, plus spirituelle, plus irascible. Dans la suite,
l'abus des liqueurs et de l'eau-de-vie tant habituel,
madame est presque toujours dans un tat d'ivresse,
ses facults s'affaiblissent. A 46 ans , elle se retire
la campagne. De nombreuses occupations la dtour
nent de son dplorable penchant; mais un an aprs,
elle reprend l'habitude de boire prfrablement de
l'eau-de-vie, elle n'aime pas le vin; elle tombe dans une
sorte d'abrutissement. On la dcide aller chez des
amis qui lui en imposent par leur position. Elle est so
bre pendant six mois, reprend de l'embonpoint et de la
fracheur; mais aprs six mois, revenant ses habitudes,
elle s'teignit en deux ou trois jours dans untatd'ady-
namie , sans qu'elle accust aucune douleur et sans que
le mdecin pt reconnatre le moindre drangement
dans ses organes.
La femme d'un ngociant, ge de 5o ans environ,
MONOMANIF. 77
trs sobre jusque-l , commena d'abord par boire du
vin, puis des liqueurs, puis de l'eau-de-vie : elle tait
tous les soirs dans un tat d'ivresse complte. Elle
finit par ne trouver de got qu' l'eau de cologne,
elle en buvait cinq sept flacons par jour. Aprs un an,
die devint leucophlegmatique, s'effraya de cet tat,
cessa brusquement l'usage de toute boisson fermente,
et mourut huit jours aprs cette cessation.
Madame B..., ge de [\i ans, mre de famille, d'un
temprament nerveux, jouissant d'une bonne sant,
perdit, l'ge de 28 ans, une fille : ses ides se dran
grent, elle devint triste, inquite, s'effrayant de tout;
en quelques semaines, la sant se rtablit. A 36 ans, sans
cause excitante dtermine, retour du dlire qui pr
sente des caractres particuliers: tristesse au dbut,
tiraillement, langueur d'estomac, dcouragement mo
ral , incapacit de se livrer au moindre exercice , la
moindre occupation. Aprs six semaines, fout--coup
excitation gnrale, insomnie: agitation , mouvemens
dsordonns, besoin de boire du vin port l'excs,
trouble des ides, perversion des affections, etc. Aprs
deux mois, les symptmes se dissipent, et la malade recou
vre, avec h raison , le calme et la sobrit. Tous les ans
depuis, accs semblable. L'anne dernire, 1 836, madame
B... fut saigne trois fois au commencement de l'accs,
qui persista nanmoins aussi long-temps que les prc-
dens et se termina au mois de juin. Au mois d'octobre
suivant, convulsions; au mois de dcembre, suppression
des rgles, refus de manger, langueur d'estomac. Aprs
quelques semaines, abus des boissons, insomnie, hallu
78 MONOMANIE.
t-mations , conviction que des ennemies lui en veulent.
Aprs un mois, rmission, mais bientt aprs retour de
tous les accidens. Envoye Gharenton le 24 avril,
vers la fin de mai, cessation de l'accs, prcde de
l'apparition des rgles. Cette malade conjure de lui in
diquer les moyens de prvenir le retour des accs,
dont elle a autant de honte que d'horreur.
Monsieur G..., avocat, actuellement g de /ji ans,
est d'une taille moyenne, d'un temprament sanguin ,
ses yeux et ses cheveux sont noirs; il a toujours joui
d'une bonne sant. Depuis quelques annes seulement,
il est atteint d'une affection cutane, qui a envahi toute
la peau et qui donne h ses mains l'aspect de l'lphan-
tiasis. Monsieur G... est d'un caractre doux, facile et
mme faible. Dans sa jeunesse, il avait du got pour les
boissons alcooliques, mais ne s'exposait pas tomber
dans l'ivresse. Plus tard, M... abusa des liqueurs, s'en
ivra quelquefois; possesseur d'une charge d'huissier, ii
perdit la confiance du public et fut oblig de vendre son
tude. N'ayant plus d'occupation, il dpensait son temps
et son argent boire avec un tel excs, que daus les
renseignemens recueillis sur ce malade, il est dit que
dans un jour, il avait bu 171 petits verres d'eau-dc-vie.
Depuis un an environ, M... allait tous les soirs dans les
cabarets du plus bas tage, dans lesquels il passait la
nuit avec des malheureux de la classe la plus abjecte. Il
s'y fit arrter et fut conduit au dpt de la prfecture
de police , d'o il ne sortit qu'au bout de trois mois sur
les rclamations d'une de ses tantes, qui eut piti de sa
position, qui l'habilla, qui lui fit promettre de ne plus
MOSOMANIE. yg
ic livret de pareils excs, qui l'envoya en province.
M. G... ne tarda pas reprendre ses funestes habitudes,
vendit ses effets et disparut. Pendant quelques jours,
sa famille fut dans la plus grande inquitude, ignorant
dans quel tat et dans quel lieu il pouvait tre. Enfin,
M. G... retourna cliez cette mme tante, d'o aprs avoir
essuy bien des reproches et reu de sages conseils ,
il prit la rsolution de se retirer Charenton, promettant
de s'y conduire raisonnablement; il entra dans cette mai
son le 4 janvier i836. M._ est calme, poli; ses ma
nires sont agrables, sa conversation est intressante, il
s'occupe de littrature. Lui fait-on des observations sur
les suites de ses excs, il rougit, parat honteux, s'ex
cuse, se repent et promet de rsister son funeste pen-
cliant. Il dclare avec l'accent du dsespoir, qu'il est en
tran malgr lui ds qu'il voit la possibilit de satis
faire sou got pour les liqueurs. Si je cause avec M. G...r
aprs lui avoir reprsent tout que sa conduite a d'humi
liant et de hideux pour un homme qui a reu une bonne
ducation, qui a une femme et des enfans ; aprs l'avoir
fait convenir que sa sant s'altre, que son intelligence
i'a/iblit , M. G... apprcie la justesse de mes obser
vations, me remercie de mon bon vouloir pour lui;
pleure de honte et de chagrin , forme 1rs plus svres
rsolutions et cousent ne plus sortir de !a maison s'il
retombe l'avenir dans les mmes excs.
Malgr ses beaux sentimens, malgr ses belles protes
tations, malgr ses promesses, chaque fois qu'on per
met M... de sortir de l'tablissement, il se con
tient pendant trois quatre jours, aprs lesquels il
80 '' MONO MANIE.
boit et rentre dans un tat d'ivresse complte. Si, aprs
un de ces excs, on le retient pendant quelques semai
nes , sa conduite redevient rgulire et sa raison par
faite ; il ne demande point sortir; mais aprs une lon
gue privation, il se sent de nouveau fortement excit, et
il n'est ni promesse, ni ruse que M. G... ne mette en
usage pour obtenir sa libert; il a mme recours la
menace. Y a-t-il une puissance plus forte que la raison
et la volont de ce malheureux qui l'entrane des ex
cs dont il sent toute la honte dont il dplore les hon
teux effets, dont il promet de se corriger? Tous nos ef
forts depuis 1 8 mois pour aider ce malade triompher
de son funeste penchant ont t inutiles jusqu' prsent.
Une dame, jeune encore, a t conduite plusieurs
fois Charenton, la suite d'abus de vin et de liqueurs
qui la jettent dans l'ivresse , dont les effets persistent
pendant plusieurs jours. Lorsque l'accs a cess , et
que madame a recouvr la raison, elle est honteuse, se
cache et rclame vivement sa rentre dans sa famille.
Esprant l'aider vaincre le penchant qui la domine,
nous lui avons donn des douches, nous lui avons re
fus la sortie pendant plusieurs mois, nous l'avons me
nace de la retenir toute sa vie, si elle s'expose tre
reconduite dans la maison- elle fait les plus belles pro
messes, elle prend les plus fermes rsolutions : ds
quelle est libre, rien ne peut prvenir le retour des
accs.
D'aprs les faits qui prcdent, qui pourrait nier qu'il
existe une maladie mentale dont le caractre principal
est un entranement irrsistible pour les boissons fer
A

mentes? Observe avec soin, on y retrouve


MONOMANIE. '. tous 8l
les

Iraiu caractristiques de la folie partielle, de la moiio-


maoie. Toutes les fois que le dlire ou la folie sont
prcds d'abus de boissons fermentes et surtout
/ivresse, on est dispos accuser cet abus d'tre la
e< cause primitive des dsordres crbraux, et cependant
dans quelques cas, cet abus n'est que le premier
symptme, et quelquefois le symptme caractristique
d'une monomanie commenante. Tantt, au dbut de
l'alination mentale, l'estomac est dans un tat parti
culier qui jette le malade dans un affaiblissement
physique excessivement pnible ; l'estomac alors appte
les boissons fortes; c'est uu apptit dsordonn, c'est
le pica. Tantt, ds l'invasion de la folie, le moral
est affaiss, le malade est sans nergie, incapable de
penser et d'agir, il est accabl d'ennui et de morosit, il
boit d'abord pour s'exciter, pour se distraire et bien
tt il s'enivre. Dans les deux cas, le besoin de boire est
instinctif, imprieux, irrsistible; le malade se prcipite
sur toute sorte de boissons fortes; il s'irrite et devient
dangereux , s'il ne peut se contenter. Ce phnomne est
aussi le prlude de la dmence.
Ce besoin des boissons alcooliques persiste pendant
toute la dure du paroxysme, aprs lequel le convalescent
redevient sobreet reprend toutes les habitudes d'une vie
temprante. J'ai vu des personnes qui, dans l'intervalle
d'un accs l'autre, avaient une grande rpugnance
pour toute boisson fermente, et ne buvaient que de
l'eau. Un jeune ngociant, natif de Hollande, que j'avais
oigne d'un accs de manie, suite d'excs rpts de
92 MONOMAWIE.

boisson , me rapportait dix ans aprs , que depuis sa


maladie, il n'avait jamais pu boire de vin ni de liqueurs.
J'ai vu des personnes qui, dsespres de l'tat de d
gradation d'o efles sortaient et dans lequel elles crai
gnaient de retomber , rclamaient des secours pour
prvenir, disaient-elles, cette horrible maladie. J'ai cit
ailleurs l'exemple d'un avocat qui, ne pouvant triom
pher de ce funeste penchant , termina sa vie par une
mort violente.
Les malades atteints de cette monomanie cdent
un entranement auquel ils n'ont pas le pouvoir de
rsister; cet entranement est d'autant plus imprieux
qu'il a dgnr en habitude. Les motifs les plus puis-
sans, les rsolutions les plus fortes, les promesses les
plus solennelles, la honte et le danger auxquels ils
s'exposent, les douleurs physiques qui les attendent,
les chlimens
point, dont ils
les prires, lessont menacs s'ils
supplications ne se corrigent
Je l'amiti, la Dten

dresse des pres, des mres, desenfans, rien ne peut


dtourner ces malheureux de ce dplorable penchant.
Quel est le mode d'action des causes qui, modifiant
la sensibilit de l'estomac, provoque l'apptit des bois
sons fermentes chez des personnes qui avaient t
sobres et temprantes? La modification de la sensibi
lit de l'estomac est vidente, puisque le besoin de
prendre des boissons fortes cesse de se faire sentir, ds
que ces causes n'agissent plus. Dans l'observation rap
porte en dtail page 4^6 du tome i", le besoin des
boissons fermentes se renouvelle pendant trois ans tous
les automnes, et ne se reproduit plus ds que le malade
MOKOMANIE. $3
a t soustrait l'influence froide et humide en gagnant
VItalie la fin de l't. Dans l'une des observations
prcdentes, l'apptit pour le vin se prononce lorsque
les premires anomalies del cessation menstruelle ont
lieu, et ne se fait plus sentir lorsque la menstruation
a cess pour ne plus reparatre. Une sorte de raction
morale peut aussi triompher de cette funeste impulsion.
H est certain que, dans plusieurs cas, le got dprav
des malades est dtermin par un sentiment gnral de
dbilit et par des tiraillemens d'estomac; ne pourrait-
on pas substituer au vin un amer ou tout autre tonique
qui en changeant l'action morbide de l'estomac, met
trait un terme la maladie? On a conseill de mler
au vin quelque substance nausabonde, dont le mau
vais got pt inspirer de l'aversion pour le vin. Ainsi,
on a propos l'huile de trbenthine. Les Spartiates eni
vraient leurs esclaves afin que le spectacle de l'tat de
dgradation et d'abrutissement dans lequel plonge l'i
vresse inspirt aux citoyens l'iion-cur de l'ivrognerie. 11
y a long-temps que ce moyen a perdu son efficacit. L'i
solement me parat tre la seule prcaution vritable
ment utile. Il faut, par une longue habitude de sobrit,
vaincre les habitudes d'intemprance, et l'on ne saurait
triompher, si l'on ne fuit les occasions et si l'on ne se
place dans l'impossibilit de se satisfaire; or l'isolement
remplit seul ces conditions. Les enseignemens et les
prceptes religieux, les conseils de la philosophie, la
lecture des traits sur la temprance, la crainte des in
firmits physiques et intellectuelles, consquence invita
ble de l'ivrognerie, seront les auxiliaires de l'isolement.
6.
84 MONOMAHIE.

IV. Monomanie incendiaire (Pyromanie de Marc).

N'ayant point eu occasion d'observer les faits parti


culiers de la monomanie incendiaire, j'emprunte ce qui
va suivre un mmoire sur ce sujet , publi par le doc
teur Marc. *
L'homme, jouet de ses passions, devient incendiaire
par jalousie, par vengeance. M. Marc rapporte l'exem
ple d'une femme qui mit le feu une maison voisine
de la sienne, par jalousie pour une autre femme avec
laquelle vivait son mari , et par vengeance pour les pro
pritaires de la maison qui favorisaient cette incon
duite. Deux filles , l'une ge de ia ans et l'autre de i4,
toutes deux servantes et mcontentes de leur position,
ont incendi afin de quitter le service. Deux vachres ,
l'une ge de ia ans et demi, et l'autre de 16, devin
rent incendiaires pour quitter un mtier qui leur avait
attir des reproches et qu'elles dtestaient. Des criminels
mettent le feu pour drober les traces de leurs crimes t
ou pour tout autre motif.
Les alins , par suite du dlire ou pour se procurer
la libert ou pour satisfaire leurs vengeances, mettent le
feu la maison qu'ils habitent. Je donnais des soins
un maniaque qui jeta un tison enflamm dans son lit ,
esprant recouvrer sa libert la faveur du dsordre
caus par l'incendie. Les monomaniaques obissent des
hallucinations, des illusions, des ides fixes qui les

1 Annales d'Hygine publique et de Mdecine lgale, Paris, i833, t. *,


pag. 357 . Mmoires de l'Acad. royale de Md. , t. m , p. ag.
MONOMANIE. 85
dterminent mettre le feu, comme d'autres sont dter
mines tuer leurs semblables ou se tuer eux-mmes.
l'a aline s'tait plac sur des fagots et allait y mettre le
:'eu , se croyant investi de la puissance cleste , il tait
convaincu qu' son commandement les flammes s'tein
draient aussitt. Un jeune homme avait entrepris, pen
dant les grandes chaleurs , un voyage cheval ; sa tte
s'gare , on s'empresse autour de lui , et il se croit tomb
entre les mains de voleurs. Il met le feu la maison o
il a t recueilli, pour s'chapper de ce qu'il croit
tre une caverne de malfaiteurs. Un monsieur, g
de 4o ans , croit avoir des ennemis acharns contre lui,
il craint d'tre assailli dans sa propre maison; il en
toure son appartement d'une trane de poudre, d
cid y mettre le feu ds que ses prtendus ennemis se
prsenteront. Schlegel , dans son ouvrage sur la mde
cine politique (1819), rapporte qu'une femme, atteinte
de mlancolie religieuse , chercha se suicider en se
brlant sur son lit. Elle ne manifesta aucun dsordre
intellectuel, l'exception du dgot de la vie et de
l'exaltation religieuse.
Jonathan Martin comparut devant le grand jury du
comt d'York, pour avoir tent d'incendier la cath
drale d'York. Amen l'audience , Jonathan , dont la
figure est riante, cause avec les personnes qui l'en
tourent. Lies - vous fche de ce que vous avez fait ?
lui demande une dame. Pas du tout; si j'tais
le faire je l'excuterais encore. Il fallait bien purifier la
maison du Seigneur des indignes ministres qui s'loi
gnent de la puret traditionnelle de l'Evangile Ce
86 MONOMANIE.
n'est point le moyen de corriger les prtres. Martin
se met sourire et dit aprs quelques instans de si
lence : Pardonnez-moi, cela les fera rflchir. Ils ver
ront que c'est le doigt de Dieu qui a dirig mon bras.
Les chrtiens svrement convertis la vraie religion
trouveront que j'ai bien fait. Le Seigneur procde par
des voies mystrieuses, et c'est sa volont qui fait tout
sur la terre et dans le ciel. Les tambours annoncent
l'arrive du grand-juge C'est drle dit Martin,
on croirait entendre les trompettes du jugement
dernier Dans le cours de l'audience, le solliciteur
gnral dclara qu'il se dsistait d'un autre chef d'accu
sation joint celui d'incendie. Jonathan tait accus
d'avoir enlev des franges d'or et d'autres objets pr
cieux qui entouraient la chaire Vous faites bien
de vous dsister de l'accusation de vol, elle n'a pas le
sens commun. Je n'ai point eu l'intention de rien sous
traire, mais un ange m'ayant ordonn, de la part de
Dieu, dmettre le feu l'glise, il fallait me munir de
preuves que moi seul avais fait cette action, afin qu'un
autre n'en et pas le chtiment, ou, si vous aimez
mieux, n'en portt pas la pie.
Une fille de service, ge de i5ans, nostalgique,
mit deux fois le feu afin de pouvoir quitter ses matres.
Elle dclara que ds le moment de son entre leur ser
vice, elle fut obsde du dsir d'incendier; il lui sem
blait qu'une ombre, place continuellement ct
d'elle, la poussait cet acte. Celte fille avait de violens
maux de tte, et ses menstrues taient en retard. Henke
dans le 7e volume de ses Aiwairs, entre posieorsexem
MONOMAKIE. 87

pies, racoute celui d.une fille de 12 ans qui mit trois


fois ie feu et touffa dessein son enfant.
Une petite fille, ge de 1 >. ans, avait eu quelque
temps auparavant une fivre crbrale qui avait affai
bli ses facults intellectuelles; nanmoins.elle entra au
service d'un fermier de Barkingside , prs Londres,
mit le feu un lit de la maison du fermier cbez qui
elle servait , elle vint elle-mme avertir ses matres et le
feu fut promptement teint. Cette enfant, interroge
par le magistrat, fit les rponses suivantes aux ques
tions qui lui furent adresses : Je ne croyais pas faire
de mal; j'ai voulu essayer si en approchant une chan
delle allume du rideau de lit, on pourrait y mettre le
feu...; j'tais curieuse de voir l'effet de la flamme, je
supposais que cela devait tre plus beau que du char
bon de feu ou un fagot allum dans la chemine... Je
n'ai point de haine contre mon matre, j'tais fort bien
chez lui..., je n'ai pas cru lui faire tort en brlant un
mchant lit, il est assez riche pour en avoir un autre...;
je n'ai point rflchi que je commettais un grand crime
en mettant le feu la proprit d'aulrui , je voulais
seulement faire un feu de joie... ; si j'avais su que je
serais pendue pour avoir allum un feu de joie, je ne
l'aurais pas fait.
E. Platner ' rapporte que la servante d'un paysan
avait deux fois mis le feu , excite par une voix int
rieure dont elle tait constamment obsde, qui lui
ordonnait d'incendier et de se dtruire ensuite. Cette

1 Quastionm medicm forensis , LipsUx, i84,in-8.


88 MONOMAHIE.
fille assura qu'elle avait regard avec calme et avec-
plaisir le premier incendie. La seconde fois, elle s'em
pressa de donner l'alarme , et essaya de se pendre.
On n'observa chez cette fille aucun dsordre intellec
tuel; mais ds l'ge de (\ ans, elle avaU eu des spasmes
qui dgnrrent en pilepsie. Un fort accs pilepti-
que avait prcd de quelques jours le second incendie.
Nulle insinuation trangre, nulle contrarit, nul cha
grin n'avaient provoqu cette dtermination. Cette fille
avait hsit pendant plusieurs jours.
Les individus tombs dans la dmence ainsi que les
idiots par absence de discernement ou par incurie,
sont quelquefois incendiaires. Les malfaiteurs abusent
souvent de la faiblesse de l'intelligence des idiots et se
servent de ces malheureux pour accomplir leur funeste
dessein. Des individus en dmence laissent prendre le
feu leurs vtemens, leurs meubles, avant de s'aper
cevoir du danger qu'ils courent, et de l'incendie qui
menace leur habitation.
l^s observations qui prcdent indiquent toutes
des individus entrans par quelque passion, ou par
le dsordre, ou par la faiblesse des facults intellec
tuelles. Parmi les incendiaires qui sont alins ou qui
ont l'esprit affaibli; quelques-uns ont des hallucina
tions; la plupart obissent une impulsion plus ou
moins forte et sont entrans par des motifs plus ou
oins plausibles; mais ces malades ne sont point privs
de ht facult de raisonner, et leur folie peut tre
classe parmi les monomanies raisonnantes. Il est des
faits qui dmontrent que quelques incendiaires sont
MONOMANIE. 8g
mus par une impulsion instinctive indpendante de leur
volont. Ce qui doit faire rentrer cette dernire varit
nomanie
dans la manie
sans dlire
sans dlire
, parcede
quePinel,
l'action
qued'incendier
je nomme n'est
mo-

sans ces cas le rsultat ni d'une passion, ni du dlire,


ni du manque de raisonnement.
Dans le y volume des Annales de Henke, on lit ,
qu'une servante, revenant de la danse o elle s'tait
beaucoup chauffe, fut saisie tout--coup d'impul
sion incendiaire. Elle prouva une grande anxit pen
dant les trois jours d'irrsolution qui prcdrent l'in
cendie. Cette fille dclara qu'elle ressentit, en voyant le
feu , une joie telle qu'elle n'en avait jamais prouv de
semblable. Une fille, ge de aa ans, tait tourmente
d'une agitation intrieure qui la poussait incendier ,
quoiqu'elle fit parfaitement bien son service, au dire
de ses matres. Cette agitation augmentait beaucoup si
celte fille passait quelque temps sans voir son amant ,
tvec qui elle avait eu un enfant.
La fille Choleau fut traduite devant la Cour d'assises
de Seine-et-Marne, comme faisant partie de la bande
incendiaire qui, en i83o, dsolait plusieurs dpartemens
de la France. Cette fille, Age de 17 ans, dit son avocat,
pauvre, orpheline, qui depuis dix ans gagne sa vie, s
duite parce que les conseils et les secours manquaient
sa faiblesse, enceinte depuis sept huit mois, proteste,
ivec un accent de conviction qui ne saurait laisser de
doute, qu'elle a mis deux fois le feu par instinct, par un
irrsistible besoin, victime des suggestions auxquelles
l'exposait son tat de grossesse et les rcits incendiai
QO MONOMANIH.

res, les alarmes et les scnes d'incendie, qui tout au


tour d'elle pouvantaient la contre et exaltaient son
cerveau malade. i
Un apprenti charron, g de 1 8 ans, habitant la cam
pagne, avait mis seize fois le feu dans l'espace de quatre
mois. Il porlait toujours avec lui une ponge avec un
(il enduit de soufre, et, quoique pour satisfaire sa glou
tonnerie et ses plaisirs, il et appris dj voler, et
qu'il manqut d'argent, il s'abstenait toujours de voler
pendant les incendies qu'il avait allums. Il n'tait mu
par aucune passion ; mais l'clat des flammes, il pre
nait un grand plaisir qu'augmentait le son des cloches,
les lamentations, les clameurs, les cris, le dsordre des
populations; ds que le son des cloches annonait l'ex
plosion de l'incendie, il tait forc de quitter son travail,
tant son corps et son esprit taient violemment agits.
L'observation dmontre: ique l'alination mentale,
quel que soit le caractre du dlire, porte quelques
alins incendier; i" qu'il y a une varit de mono
manie sans dlire, caractrise par l'impression instinc
tive incendier. Ces deux propositions n'ont pas be
soin de dmonstration; les faits sont l; ils suffisent
pour les justifier.
D'aprs les faits que j'ai cits , on est surpris du
grand nombre et de l'ge des incendiaires du sexe
fminin , compar au nombre et l'ge des hommes
incendiaires. Ce double rsultat est vrai pour le nord
de l'Allemagne, d'aprs les observations publies par

r Caz. dis Tnb. , n" 18.


MONOMAUE. 0/

les mdecins allemands, il n'en est pas de mme pour


la France. M. Marc a recueilli, compar les accu
sations d'incendies rapportes dans la Gazette des tri-
busaux, depuis i8a5 jusqu'en i83a, il a trouv qu'en
Fiance, le nombre des hommes incendiaires esl plus
considrable que celui des femmes, que les adultes
sont chez nous, plus souvent incendiaires que les indi
vidus au-dessous de 20 ans. Les affections nerveuses,
dit notre confrre, sont plus frquentes et plus bizarres
chez les femmes allemandes que chez les franaises,
particulirement les nvroses qui se lient aux efforts de
la pubert. Cela provient de la diffrence du climat,
des murs, des habitudes, surtout chez les habitans
de la campagne. Voici comment M. Marc dveloppe
sa pense.
L'ducation physique de la fille de campagne alle
mande et de la fille de campagne franaise , n'est pas
beaucoup prs la mme. En France, les paysannes vivent
sons un ciel plus doux , et elles sont habitues ds leur
jeune ge, a habiter pendant l'hiver des demeures temp
res plutt que chaudes; leur nourriture est simple , peu
releve par des pices ; peine connaissent-elles les bois-
chaudes. Rien ne sollicite donc chez elles d'une
bien marque, ou n'entrave le dveloppement
oel, dont le signal le plus essentiel, la meustrua-
tmi,se manifeste d'une manire normale , aide encore
par l'influence salutaire du climat. Il n'en est point
ainsi en Allemagne, surtout dans les contres septen
trionales. Le chauffage des habitations, dans les campa
gnes, s'opre au milieu d'immenses poles sur lesquels et
gi MONOMANIE.

derrire lesquels couche quelquefois une partie de la


famille. Ce chauffage est tellement excessif pendant au
moins six mois de l'anne, qu'il incommode quiconque
visite un pareil sjour, sans tre habitu l'action d'une
atmosphre -la-fois si chaude et si humide ; car pres
que toujours l'eau qui sort aux usages domestiques et
faire subir un commencement de cuisson aux racines
potagres destines la nourriture des bestiaux, est
chauffe et mme porte l'bullilion dans de grands
vases de fonte ou de cuivre encastrs dans les parois
du pole, et dont les vapeurs aqueuses achvent de
dtruire l'lasticit de l'air ambiant. Ajoutons cette
cause d'insalubrit, l'usage frquent des boissons chau
des pices, comme, par exemple, la soupe la bire ,
aromatise avec du cumin ou du coriandre; l'usage du
th, faible il est vrai, mais pris en grande quantit;
l'habitude enfin de coucher sur des lits ainsi que sous
des couvertures de plume; et l'on s'expliquera com
ment ces influences, alternant brusquement avec l'action
souvent prolonge d'un froid intense, excitent, affai
blissent tour- -tour, et donnent ainsi lieu la produc
tion des affections nerveuses.
Les mdecins allemands ' ont constat que les incen
dies taient plus frquemment commis par de jeunes
filles de 9, ia, i5, 18 ans, que par des filles d'un ge
plus avanc. (J'ai dj dit qu'il n'en est pas de

' Recherches sur l'tat actuel en Allemagne , des doctrines mdico-l


gales, relatives aux alinations mentales, par Taufdieb. {Annales d' Hygine
publique et de Mdecine lgale,- Paris , i835, t. xa, p. 1*4.)
MONOMANIE. 98
mme en France). Ils ont tch d'expliquer ce singu
lier rsultat de leurs observations. Henke attribue cette
disposition l'arrt et au trouble du dveloppement des
organes, et par consquent l'arrt et au trouble du
dveloppement des phnomnes physiques et moraux
de la pubert. Les affections qui se manifestent
cette poque de la vie sont communes aux deux sexes,
mais bien plus frquentes et plus prononces chez les
jeunes filles que chez les garons. Ces affections ont
leur sige dans le centre de la sensibilit, daus les ex
trmits, ou dans les divers foyers du systme ner
veux. Elles se rvlent tantt par des spasmes , des
convulsions; tantt par des maladies mentales. Aussi,
pendant la jeunesse, pendant le travail de la pubert,
observe-t-on le somnambulisme, l'extase, la lypmanie,
la nostalgie, le suicide, etc., etc. Mais il n'est pas tou
jours facile de rattacher cet arrt ou ce trouble de
dveloppement, les affections qui en dpendent; aussi
arrive-t-il souvent au praticien de mconnatre la
source de ces mouvemens dsordonns et critiques ,
de les considrer comme des phnomnes morbides, et
de les combattre par une mdication trop nergique.
Ils troublent ainsi la nature dans sa marche. Si l'on
combine ces considrations avec celles qui naissent
des circonstances au milieu desquelles se dveloppe la
pubert des jeunes filles de la campagne dans l'Alle
magne du nord, on se rend alors parfaitement compte
pourquoi les jeunes filles de ce pays, sont, dans les
premiers temps de l'adolescence, plus sujettes la
pyrmanie que les jeunes gens.
q'| MONOMANIE.

V. Monomanie homicide.

Monomanie homicide, manie sans dlire, manie rai


sonnante de Piuel, fureur maniaque de Fodr.
Les passions, le crime, arment une main homicide.
L'ordre de faits qui appartient cette cause ne sort pas
de mon objet.
Les alins attentent la vie de leurs semblables; les
uns, devenus trs susceptibles, trs irritables dans un
accs de colre, frappent, tuent les personnes qui les
contrarient ou dont ils croient tre contraris; ils tuent
les personnes qu'ils prennent tort ou raison pour
des ennemis dont il faut se dfendre ou se venger. Les
autres, tromps par des illusions des sens ou par des
hallucinations, obisseut l'impulsion du dlire. Quel
ques-uns tuent, motivent leur affreuse dtermination,
raisonnent leurs actions, et ont la conscience du mal
qu'ils commettent. Quelques autres sont des instru-
mens aveugles dune impulsion involontaire, instinc
tive qui les pousse au meurtre. Enfin on observe des
idiots qui, par dfaut de dveloppement de l'intelli
gence, dans l'ignorance du mal comme du bien, tuent
par imitation.
On a class parmi les maniaques des individus qui
paraissent jouir de leur raison ; mais dont les fonc
tions affectives seules semblent lses : ces maniaques
sentent, comparent, jugent bien les choses; mais ils
sont entrans pour la moindre cause, et mme sans
sujet, des actes de violence et de fureur; ils sont
MOJNOMANIE. <)5

irrsistiblement ports, dit-on, se dchirer, se


dtruire, tuer leurs semblables. Ces infortuns ont
la conscience de leur tat, ils dplorent leur situa
tion, ils avertissent de se garer de leur fureur, ou
de les mettre hors d'tat de nuire. Pinel, plus que
tout autre mdecin, a appel l'attention des obser
vateurs sur cette pouvantable maladie , qu'on nomme
dans les hospices Jolie raisonnante, et laquelle no
tre Ulustre matre a donn le nom de manie sam
dlire. Fodr admet cette varit, qu'il appelle fureur
maniaque. l
Mais existe-t-il rellement une manie dans laquelle
les malades qui en sont atteints conservent l'intgrit
de ieur raison, tandis qu'ils s'abandonnent aux actions
les plus condamnables ? Est-il un tat pathologique dans
lequel l'homme est entran irrsistiblement un acte
qui rpugne sa conscience ? Je ne le pense pas. J'ai vu
un grand nombre d'alins qui paraissaient jouir de leur
intelligence, qui dploraient les dterminations vers
lesquelles ils taient fortement entrans; mais tous
avouaient qu'ils sentaient quelque chose l'intrieur
dont i\t ne pouvaient se rendre compte, que leur
cerveau tait embarrass, qu'ils prouvaient un trou
ble inexprimable dans l'exercice de leur raison; que ce
trouble prcurseur tait lui-mme annonc par des
symptmes physiques dont ils conservaient parfaite-
it le souvenir : ils sentaient l'un une chaleur dchi-

Trait du dhre appliqu la mdecine , la morale, et la lgisla


tion. Pins, 1817, vol. in-8.
g6 MONOMANIE.

rante s'lever du bas-ventre jusqu' la tte, l'autre


une chaleur brlante avec des pulsations dans l'int
rieur du crne, etc.; d'autres affirmaient qu'une illu
sion, une hallucination, un raisonnement faux les
avaient dtermins. Je m'explique par des exemples.
Un alin devient tout--coup trs rouge, il entend une
voix qui lui crie : aie , tue , c'est ton ennemi; tue , et tu
seras libre. Un autre est persuad que sa femme le tra
hit; la conduite de sa femme et les circonstances de
vraient dtruire ses soupons; mais la jalousie arme son
bras , il essaie de frapper : l'arme s'chappe de sa main,
il se jette aux pieds de celle qu'il allait immoler, dplore
sa fureur jalouse, failles plus grandes promesses, et
prend les plus fortes rsolutions de se vaincre : l'instant
aprs il recommence. Une mre de famille se croit rui
ne, sa position est affreuse , rien ne peut la changer ;
elle est convaincue que ses enfans sont destins tendre
la main dans les rues : le dsespoir s'empare d'elle,
elle forme la rsolution de les tuer, elle s'apprte pour
accomplir ses desseins ; au moment de l'excution , la
tendresse maternelle parlant plus haut que le dsespoir,
elle s'crie : relirez mes enfans. Les exemples rappor
tes par Pinel viennent l'appui de ceux que j'indique
ici. *
Presque tous les faits de mante sans dlire , rapports
par les auteurs appartiennent la mouomanie ou
la lypcmanie , cette espce de folie caractrise par

1 Trait mdico-philosophique de l'alination mentale, a0 lit. Paris,


: 1-8, p. i3g.
MONOMANIE. m

un dYire fixe et exclusif. Les impulsions irrsistibles


prsentent tous les signes d'une passion arrive'e jusqu'au
dlire; les malades furieux ou non, entrans irrsis
tiblement des actes qu'ils dsavouent, sentent leur
tat, en raisonnent aussi bien que personne, en jugent
trs sainement; ils les dplorent, et font des efforts pour
se vaincre : ne sont-ils pas alors dans une priode de luci
dit? Bientt aprs, le paroxysme succde la rmission ;
en proie de nouveau leur dlire, ces monomaniaques.
sont entranes; ils cdent, mais la raison ne les conduit
plus. En obissant l'impulsion qui les presse , ils ou
blient les motifs qui les retenaient un instant avant,
ils ne voient plus que l'objet de leur fureur, semblables
l'homme en proie une forte affection morale qui ne
voit plus que l'objet de la passion. Le langage vulgaire
appelle dlire cet tat extrme des passions, et nous
appellerions sans dlire un tat semblable dans la
manie!
Je dis que cette opposition des ides , du raisonne
ment et des affections avec les actions de cette espce
de \sanie, s'explique par la versatilit des ides et des
affections qui entranent la mobilit des impulsions
maniaques; la volont flotte successivement entre ces
deux impressions; ces malades sont entrans actuel
lement un acte draisonnable, et qui rvolte la na
ture, parce qu'ils ne jouissent pas de leur raison ,
parce qu'ils sont dans le dlire ; l'homme n'a plus la
facult de diriger ses actions, parce qu'il a perdu l'u-
axi du moi; c'est Yhomo duplex de saint Paul et de
Buffon pouss au mal par un motif, retenu par un
g8 MONOMAH1E.

autre. Cette lsion de la volont peut tre assez bien


compare la bvue, et peut se concevoir par la dupli
cit du cerveau , dont les deux moitis n'tant pas ga
jours
lementest-il
excites
vrain'agissent
que ce qu'on
pas asimultanment;
appel folie raisonnante,
mais ton-

manie sans dlire, fureur maniaque, appartient plutt


la monomanie ou la lypmanie, et que le6 actes de
fureur et de destruction auxquels 6e livrent les alins
sont toujours le rsultat du dlire , quelque passager
qu'on le suppose. '
Telle tait en 1818, lorsque je rdigeais l'article
3BANIE du Dictionnaire des sciences mdicales^ ma
manire d'interprter les faits de manie homicide
publis par Pinel dans son immortel Trait de la
Manie. Depuis cette poque, j'ai observ des folies
sans dlire, j'ai d me soumettre l'autorit des faits,
ainsi que l'atteste mon mmoire sur la monomanie bo-
micide, insr dans la traduction de J.-C. Hoffbauer. *
Les observations qui suivent, celles qu'on peut lire dans
divers ebapitres de cet ouvrage2, celles qui ont t re
cueillies par les auteurs franais et allemands qui ont
crit sur les maladies mentales et sur la mdecine l
gale3; ces observations, dis-je, dmontrent que, si les

* Wdecine lgale relative aux alins et aux sourds-muets , traduit deTal-


Jemand, par A. M. Chambeyron, avec des notei par MM. E'quirol et Itand.
Paris, 1827, in-8.
Suicide, tomei, page 5i6; Monomanie homicide, tome u, page 1 et
suivantes.
3 Hufeland et Ozann, Journal der praiischcn heitkunJ Henke, Zeit-
thrijt fur die staatsarxnekunde. Taufflieb, Annales d'hyginepubliant ,
MONOMANJE. gg

alins, tromps par le dlire, par des hallucinations,


par des illusions, etc. tuent; que si les alins en proie
la maaamanie raisonnante, tuent, aprs avoir prm-
t et raisonn l'homicide qu'ils vont connnettre, il
est d'autres monomaniaques qui tuent par une impul
sion instinctive. Ces derniers agissent sans conscience,
sans passion, sans dlire, sans motifs; ils tuent par un
entranement aveugle, instantan, indpendant de leur
volont^ ils sont dans un accs de monomanie sans
dlire.
"L'observation dmontre que les alins atteints de mo-
nomanie homicide, tantt taient d'un caractre sombre,
mlancolique, capricieux, emport ; tantt ces malades
staieat fait remarquer par la douceur et par la bont
de leurs murs et de leurs habitudes. L'tat de l'at
mosphre, certains dsordres des organes de la vie de
nutrition, la surexcitation del sensibilit nerveuse, les
vices de l'ducation, l'exaltation du sentiment religieux,
la puissance de l'imtation, les chagrins, enfin l'extrme
misre , sont les causes excitantes de cette maladie. Il
suffit,*rv,pour
iS35, justifier
p. 124. Gll, ces propositions
Sur les gnrales,
fonctions du ccrveau. du'rap-
Paris, r8a5, *

i-8. Georget, Examen mdical des rproes icrmine/s des nomms, 'Lger
FUtnuusu, Lecouffe, Papavoinc , etc. Paris, i8a6, tin-80-Discussion et nou.
relie discussion mdico-tJgale sur la folie. Paris, 1826-1838, a part. in-Su.
Marc , Consultation mdico-lgale pour la fille H,Cornwr; Paris, 182
i>-80-Annales d'Hygine publique et de "Mdecine lgale lom. n, p. 35 1 ;'
tant, rr, p. 583 ; tom. x, p. 357. A. Brirc de Boismoiil, Observations
mtdieo lgale sur la monomanie Iwmicide. Pmii, 1826 ,in-8.Cazauvicilh^
A la monomanie liomicide, Annales d'hygine publique, toi, xvi, p. lai.
1. Levret, Pragmens yrjrcobghjaes sur la-folie , Paris, i834,in-8.
7-
l00 MONOMANIE.

prochement des faits suivans que j'ai eu le soin d'abrger.


Lorsque le terrible Klamsin souffle, l'Indien, arm
du fer homicide, se prcipite sur tout ce qu'il rencontre.
Le dsespoir dans lequel plongent un sige Ion g- temps
soutenu, une pidmie meurtrire ou un naufrage sans
esprance de secours, changent en homicides des amis,
des camarades, des citoyens qui nagure vivaient dans
la plus parfaite harmonie. Une petite fille de 3 ans
entend souvent maudire la seconde femme de son pre;
depuis lors, elle desire la mort de sa belle-mre, et,
l'ge de 5 ans 3 mois, cette enfant fait les premires ten
tatives pour tuer la femme de son pre. Une dame d'une
imagination d'autant plus exalte que ds l'enfance elle
a contract l'habitude de lire des romans, excessive
ment malheureuse de l'absence prolonge de son mari,
veut tuer ses enfans pour qu'ils n'prouvent pas un
jour, un semblable malheur. Un pre immole son fils
sur un bcher, pour obir la voix d'un ange qui lui
ordonne d'imiter le sacrifice d'Abraham. Un officier
dont je rapporte plus bas l'observation, un vigneron
dont parle jPinel, veulent rgnrer le monde par le
baptme Je sang. Une mre tue son enfant pour en faire
un ange. Un malheureux pre, adepte de la secte des
Momiers, en Suisse, aid des membres de sa famille,
fait subir sa fille fanatise toutes les angoisses et
toutes les douleurs du crucifiement. Prohaska tue sa
femm et ses deux enfans parce qu'il croit qu'un offi
cier fait la cour sa femme. Un sellier, avant de se sui
cider, veut tuer sa femme, pour qu'elle n'appartienne
pas un autre. La fille Sthrum tue sa meilleure amie,
MONOMANIE. IOI

pour se prparer une mort heureuse. Une mre se


croit ruine, et veut dtruire son nourrisson pour
lui pargner la honte de la misre. Un instituteur,
Edimbourg tue sa femme et ses cinq enfans, et pargne
deux lves qui lui sont confis. Un semblable vne
ment a lieu Amsterdam '. Tous les monomania
ques dont je viens de parler avaient un dlire partiel;
tons taient pousss l'homicide par un motif avou et
rflchi ; tous avaient les affections perverties ou affai
blies*, il n'en tait pas de mme des alins qui sont les
sujets des observations suivantes.
Une femme accouche depuis dix jours se sent tout--
coup et sans motif agite parle dsir d'gorger son en
fant. La mre de quatre enfans est pousse involontaire
ment les dtruire , et n'chappe ce malheur qu'en
dsertant sa maison. Une servante, chaque fois qu'elle
dshabille, pour le coucher, un enfant confi ses soins,
est prise du dsir irrsistible de l'ventrer. Une mre est
pousse couper le cou celui de ses enfans qu'elle aime
avec le plus de tendresse. Une femme, l'poque de la
menstruation, prouve le dsir de tuer son mari et ses
enfaus; le dsir est plus vif lorsqu'elle les voit endormis.
Un monsieur lit un journal dans lequel sont rapports
les dtails du meurtre d'un enfant; la nuit suivante, il
est veill en sursaut avec le dsir de tuer sa femme.
Une femme coupe la tte un enfant qu'elle connaissait
peine, est traduite en jugement ; ce procs a beaucoup
de retentissement, et produit par imitation un grand1

* C*0, Fonctions du cerveau.


103 MONOMANIE..

nombre de monomanies homicides sans dlire. Dans cette


dernire srie de faits, l'intelligence, les affections mo
rales, la volont, ne sont pour rien. Quelle est donc cette
pouvantable maladie qui, se jouant de tous les sentir
mens les plus doux de la vie, pousse l'homme la vio
lation des lois les plus sacres de la nature, et l'entrane
tuer son semblable, tuer les personnes qui lui
sont les plus chres. Ces malheureux ne draison
naient point avant de tuer,, et lorsqu'ils tuent, ils ne
sont mus par aucune passion, par aucun motif; ils
sont
nent entrans
point, peut-on
instinctivement;
dire qu'ils mais
sont s'ils
raisonnables?
ne draison?
La

raison peut-elle se concilier avec le meurtre de ce qu'on


a de plus cher? Un mari tue une femme qu'il adore-, un
pre, son fils qu'il chrit; une mre, son nourrisson, ce
lui de ses enfans qu'elle aime avec le plus de tendresse!
Ce phnomne ne peut se concevoir qu'en admettant la.
suspension de toute intelligence, de toute sensibilit
morale, de toute volont. Le fait suivant va me l'aire
mieux comprendre. Un homme , g de 3a ans, d'une
taille leve , l'habitude du corps maigre, le tempra?
ment
tion soigue,
nerveux,etlecultive
caractre
les doux;
arts. M...
il a avait
reu une
eu une
ducar
af

fection crbrale dont il tait guri .depuis plusieurs


mois. Arriv Paris depuis deux mois, il se conduit
de la manire la plus rgulire; il monte un jour au
Palaisrde-Justice , arrive, dans la salle des. Pas-Perdus,
ae prcipite sur un avocat et le saisit hv gorge, il est
arrt, conduit en prison, et confi mes soins le jour
mme de cet vnement, ma premire visite qui a lieu
MOTOMAIflE. ro3
le lendemain, M... est calme, tranquille, sans colre,
sanressen tinrent et avait dormi toute la nuit; ce mme,
ioaril dessine un paysage; M. se rappelle trs bien ce qu'iL
ail Ij veille au Palais-de-Justice, en parle avec sang-
fnoah mais il n'a aucun souvenir, ni des motifs, ni des cir
constances de son action et n'en conserve aucun regret;
il rpand mes questions avec politesse, sans dissi
mulation et avec l'accent de la vrit : Je suis all au
Palaia-de-Justice, comme je serais all partout ailleurs,
au Palais-Royal ou aux Tuileries, comme un flneur qui
marche devant lui, sans intention et sans projet particu
lier; non-seulement je n'en, voulais pointa cet avocat,
mais il m'est parfaitement inconnu, et jamais je n'ai eu
ni rapport, ni affaire avec aucun avocat; je ne comprends
pas comment j'ai pu faire un pareil esclandre; il pouvait
avoir lieu partout ailleurs, et je pouvais m'adresser
tout autre individu. Lui faisant observer qu'il n'y avait
qu'une maladie instantane qui pouvait expliquer cette
action; vous pouvez, me dit-il, l'expliquer comme vous
voui\ri-z, quant moi je ne me sens pas malade, et je
ne saurais dire comment cet vnement m'est arriv.
Pendant trois mois que M.... a t soumis mon obser
vation, il ne s'est point dmenti un imitant, il n'a jamais
dlir, jamais il n'a fait un acte inconvenant, il tait
poli, obligeant pour tout le inonde, s'amusant dessiner
eu. lire des livres srieux; il prfrait la solitude, mais
sans affectation.
Quelquefois les monoraaniaques homicides sont agites
par une lutte intrieure entre l'impulsion au meurtre et
les seatimens et les motifs qui les en loignent; la via
Io4 MONOMANIE,
lence de cette lutle est compose en raison de la force de
l'impulsion et du degr d'intelligence et -de sensibilit
conserves. Cela est si vrai, que souvent les alins, quel
que soit le caractre du dlire, ont des vellits pour
le meurtre, ces vellits sont sans entranement; chez
d'autres le dsir de tuer est grand, se renouvelle souvent
et est combattu par le malade ; chez quelques-uns, l'im
pulsion est plus nergique, il s'tablit une lutte intrieure
qui trouble, agite le malade, et le jette dans des angoises
affreuses ; enfin chez un petit nombre l'impulsion est si
violente, et si instantane, qu'il n'y a point de lutte, et
que l'action suit immdiatement; cette agitation, cette
lutte, ces angoisses, qui prcdent si souvent l'homicide ,
sont d'autant plus nergiques que le malade conserve
plus d'intelligence et de sensibilit, comme on l'observe
en tudiant avec soin tous ces monomaniaques.
Bien plus souvent que ne le croient mme les m
decins, les facults affectives des alins sont perver
ties et mme suspendues entirement. Les hommes les
plus moraux, dous du caractre le meilleur, des murs
les plus douces, de la conduite la plus rgulire, m'ont
avou que les ides d'homicide les avaient tourments
pendant leur dlire, particulirement au dbut de leur
maladie. Ces dplorables impulsions ne sont provoques
ni par la haine, ni par la colre, comme chez les ma
niaques furieux; elles sont spontanes, fugaces, tran
gres mme au dlire habituel, ne se produisent point
au dehors ni par les propos ni par les actions. Un an
cien magistrat m'a souvent rpt que rien au monde
ne le dciderait siger dans une cour criminelle, de
MONOMANIE. 105
puis ce qu'il a prouv lui-mme dans un accs de fo
lie. Le mme aveu m'a t fait par un jeune homme
que sa position sociale met dans le cas de siger quel
que/bis dans un tribunal. La persistance, l'opinitret,
2a manifestation de ces impulsions funestes caractrisent
quelquefois la monomanie homicide sans dlire.
La monomanie homicide n'pargne aucun ge;,
puisque des enfans de 8 10 ans n'en sont point
exempts. Elle est ordinairement priodique; le pa-
roxisme ou accs est prcd de symptmes qui in
diquent une excitation gnrale. Les malades ressentent
des coliques, des ardeurs d'entrailles, des chaleurs de
poitrine, de Ja cphalalgie; ils ont de l'insomnie, la
face devient rouge ou trs ple, la peau est bruntre,
le pouls est dur et plein, le corps est dans un tat de
trmulation convulsive. Ordinairement le malade
frappe , sans qu'aucun acte extrieur puisse faire pres
sentir l'excs auquel il va se livrer. L'acte accompli ,
il semblehomicides
niaques que l'accs
paraissent
soit fini;
commequelques
dbarrasss
monoma-
d'un

tat d'agitation et d'angoisse qui leur tait trs p


nible. Us sont calmes, sans regret, sans remords et
sans crainte. Ils contemplent leur victime avec sang-
froid ; quelques-uns prouvent et manifestent une sorte
de contentement. La plupart, loin de fuir, restent au
prs du cadavre, ou vont se dclarer aux magistrats, en
dnonant l'action qu'ils viennent de commettre. Un
petit nombre cependant s'loignent, cachent l'instru
ment et drobent les traces du meurtre. Mais bientt
aprs ils se trahissent eux-mmes , ou , s'ils sont pris
I06 MO NOM AME.

par les agens de l'autorit, ils se btent de rvler leur


action, d'en faire connatre les plus petits dtails, ainsi
que les motifs de leur fuite.
La monomanie homicide doit tre traite comme
les autres monomanies. Dans les observations que je
rapporte, quelques malades ont guri par des moyens
qui agissent sur les organes abdominaux.; les laxatifs
et les purgatifs paraissent plus spcialement indiqus.
Les monomaniaques qui ont accompli leur tentative ,
rarement gurissent ; je n'en ai vu aucun ayant con
somm un homicide, qui ait recouvr la' raison. Dans
le traitement, il faut prendre les prcautions conve
nables pour prvenir les suites des funestes disposi
tions de ces malades, soit sur eux-mmes, soit sur
les autres.
Mad. L... a un oncle alin la suite d'excs de bois
sons alcooliques; veuve d'un premier mari qui tait chi
rurgien r remarie depuis peu d'annes, ge de 3i ans,
elle est entre Chareuton, le 26 fvrier 1837. Elle
est d'une taille au-dessus de la moyenne, sa constitution
est forte , sa tte est remarquable par sa forme arrondie
et par son petit volume; ses cbeveux sont chtains,
ses sourcils peu marqus, ses yeux gris, petits, sont
tincelans et fixes, son cou,, sur lequel rampent des
veines saillantes, est court et volumineux. Mad... a tou
jours t d'une bonne sant, quoique traite de plu
sieurs affections syphilitiques par le mercure.
Mad... a eu une conduite trs irrgulire, trs dsor
donne, quelques revers de fortune, des abus de bois
sons fermentes sont les causes excitantes de sa maladie

*
MONOMANIE. IOT

adueue, quin'a dbut d'une manire bien sensible pour


tout le monde qu'au mois de juin i836; mais mad. L...
a toujours eu un caractre fier et intraitable , de l'a-
v<rsiou pour le travail, du got, ds le jeune ge^ pour
le sang, pour la viande qu'elle mangeait quelquefois
crue; depuis long-temps- elle se sent irrsistiblement
porte l'homicide, rpandre le sang; on l'a vu mettre
en pices avec l'expression de la joie des oiseaux ou
d!autres animaux qui tombaient sous sa main. Le ma
riage n'a point modifi cet horrible instinct, elle a
abandonn son premier mari, pour courir avec un jeune
homme et plus tard pour se livrer au premier venu.
JVfad. L... commena donner des signes videns de
dlire il y a un an ; quatre mois plus tard , la manie
la plus furieuse clata, Mad... brisait, dchirait tout
ce qui tait sa porte, elle se livrait des actes de
violence , particulirement contre ses proches. -Aprs
avoir pass les mois de dcembre et janvier dans l'hos
pice de Montreuil, Chlons- sur-Marne, son tat ne
& amliorant pas, on la conduisit chez sa mre, dans l'es
poir que les soins tendres de ses parens modifieraient
cette perversion morale. Les premiers jours se passent
sans orage; une position nouvelle, des prvenances, des
marques de tendresse et de dVoment semblaient avoir
amolli son dlire; mais les exigences se multipliant et
ne pouvant tre satisfaites, Mad... est devenue depuis
quelques- jours un objet de terreur pour sa mre et
jour ses voisins qu'elle accable d'injures et de menaces.
Depuis l'invawen de sa maladie, Mad... a eu plusieurs
paroxysmes-, pendant lesquels elle' est bruyante, fu
Io8 MOirOMANIE.
rieuse, met tout en pices, ne se laisse aborder par
personne ; ses regards , ses gestes , ses menaces inspi
rent l'effroi ; elle rpte qu'un crime doit tre consom
m, qu'elle doit tuer sa mre et tous ceux qui l'appro
chent : il faut que le genre humain meure, que la terre
soit inonde de sang ; elle a des hallucinations de la vue
et de l'oue; elle voit le sang couler, ce qui l'exalte; elle
entend des voix qui applaudissent ces fureurs, et qui
l'excitent au crime. Lorsque Mad... est calme, si l'on
s'entretient avec elle sur ces malheureuses dispositions,
loin de les nier, loin de s'en affliger ou de s'en courrou
cer, elle rpond sur un ton ferme, avec des paroles ner-
giquement articules et en portant sa main sur son front :
Telle qu'elle est cette tte, bonne ou mauvaise, non,
vous ne la changerez pas; telle est mon organisation;
jamais, jamais, vous ne me ferez autre que je ne suis,
pas plus raisonnable; quelle que soit votre puissance , ni
vos loges, ni vos fauteuils, ni vos douches ne modifieront
ma volont; d'ailleurs je suis contente de ma manire
d'tre. Mad. L... jouit d'une bonne sant physique,
elle a quelquefois un peu de cphalalgie , de la chaleur
la rgion occipitale, elle est veille en sursaut , et
par le besoin de courir. La menstruation est rgu
lire, mais chaque poque menstruelle est marque par
l'exaspration de tous les symptmes; les boissons rafra
chissantes et laxatives , des bains tides et long-temps
prolongs, de l'eau froide sur la tte et de temps en
temps un purgatif; l'isolement absolu de tous ses pa-
rens, qu'au reste la malade ne rclame jamais : tels sont
les moyens mis en usage pour combattre cette terrible
MONOMATJIE. IOQ

maladie, qui pousse cette malheureuse femme com


mettre des meurtres, mme sur les personnes qu'elle
cherissait le plus.
M. P..., g de 3a ans, clibataire, lve en phar
macie, est d'une taille moyenne , d'une forte constitu
tion et d'un temprament sanguin, les cheveux sont
chtains, les yeux bleus, la tte est grosse, le cou court
et gros, les paules sont larges. Pendant ses tudes,
M. P... s'est fait remarquer par son intelligence et par
les ingalits de son caractre : tantt il voulait tre
soldat, tantt sminariste, tantt il aspirait aux pre
mires places de la socit ; il aimait la lecture des ou
vrages de philosophie, particulirement des ouvrages
de thologie. Au sortir du collge, il fut plac chez un
pharmacien, o sa conduite fut sans reproche et son
travail actif. Bientt aprs, sans cause connue, on ob
serva quelques irrgularits dans son caractre. M. P...
abusa de la confiance qu'on lui avait accorde , se d
gota de sa profession , manifesta le desir d'entrer dans
l'tat ecclsiastique; indiffrent pour tout, dgot de
tout , il s'abandonna la paresse; quitta Paris pour aller
voir ses parens, mais au lieu de se rendre pres d'eux,
il courut et l et sans but dans la campagne, dans
un tat d'exaltation si grande, qu'il fut arrt, envoy
Bictre, o il passa quelques jours, enfin transfr
Charenton. Pendant les premiers mois de son sjour
dans cette maison, M. P... est calme, peine sa con
versation trahit-elle le dsordre de ses ides; aprs ce
temps, il survient de l'agitation, quelques ides d'orgueil
se manifestent; il est grand seigneur, prince, etc.; il
I I.O MONOHAWIE.

vante ses qualits; plus tard, il est en proie des hal


lucinations diverses; pendant la nuit, il lui apparat
une fois un aigle colossal qui , aprs avoir enlev Na
polon sa couronne, vient majestueusement la poser sur
sa tte. Plus tard, il a des rapports avec le ciel : il dit
tre un nouveau Christ; il prtend pour prouver sa
puissance divine qu'il a la facult de faire des miracles
et qu'il en fait souvent; il est matre du tonnerre; il
fait le beau ou le mauvais temps ; il est au-dessus des
besoins- physiques de l'humanit; il peut vivre indfi
niment sans manger. Il nous dit de temps en temps
qu'il doit tre crucifi, qu'il jenera pendant quarante
jours, et dans cette conviction, il a plus d'une fois re
fus avec opinitret de prendre des alimens, et force a
t de recourir la sonde sophagienne, l'introduction
de laquelle M. P... se soumet sans rsistance. Depuis
quelque mois, M. P... prouve un penchant trs ner
gique au suicide et l'homicide, et sous ce double rap
port , il rclame une surveillance excessivement svre.
Deux fois on l'a trouv presque expirant, s'tant pendu
l'aide de sa cravate ; de violentes impulsions l'ho
micide l'agitent sans cesse. Les mdecins de la maison ,
le mdecin en chef en particulier doivent tre ses -vic
times., il s'est jet sur eux quatre fois, avec une prci
pitation et une fureur difficiles rendre.; si je hri de
mande raison de ces actes de violence, il rpond d'un
ton calme et doucereux qu'on le pousse frapper, que
moi-mme, depuis deux ans, je le provoque me tom
ber dessus et me tuer. Quelquefois il ajoute qu'on
veut et qu'on doit se dbarrasser de lui, et qu'il faut
MGK0MAN1E. liTI

qu'il lue quelqu'un pour qu'il soit tu son tour. Jus


qu'ici ses impulsions au meurtre ne se sont .portes ni
contre les autres malades, ni contre les serviteurs.
M. P... n'prouve pas constamment cette cruelle im
pulsion, sa physionomie est calme, tranquille; il sourit
souvent , mais d'un sourire amer. Il tmoigne quelques
regrets , mais annonce qu' une poque dtermine , il
faut qu'il donne des calottes , qu'il frappe M. Esquirol,
qu'il faut en finir avec sa personne, etc., etc.. Il dcrit
beaucoup , ees crits sont une suite confuse de sentences
religieuses, philosophiques, politiques qui chacune ont
un sens suivi. A ces phrases sentencieuses s'entremlent
et se reproduisent souvent les mots qui suivent : Je suis
homme, Dieu, Napolon, Robespierre tout ensemble.
Je suis Robespierrej un monstre, il faut qu'on me
tue, et ailleurs : Je ne connais pas en vrit pour
quoi Dieu veut toute force que j'extermine tout le
monde.
An milieu de ces pouvantables penses, M. P...
conserve quelquefois une apparence de raison qui en
impose. 11 cause mme d'une manire suivie , il s'amuse
lire, crire, mais son regard est peu assur, ses
lvres font tremblantes; son sourire est sardonique; il
demande sa libert sur un ton qui rvle ses dplo
rables dispositions. Du reste, les fonctions de la vie
d'assimilation s'excutent trs bien, M. P... a beaucoup
d'embonpoint, sou sommeil est ordinairement paisible,
il mange avec apptit , lorsque quelque ide bizarre ne
le dtermine pas s'abstenir de tout aliment; des bains,
de douches, des purgatifs, des sangsues, administrs
112 MONOMANIE.

mthodiquement et diffrens intervalles, n'ont pu


modifier cette maladie. Nous n'avons pas t plus heu
reux avec la douceur, la bienveillance et tout notre in
trt pour vaincre les fatales dispositions de ce malheu
reux, entr Charenton le 9 juin i835.
Nous voyons, dans les observations qu'on vient de
lire, deux individus de sexe diffrens, ns avec des
penchans pervers , avec un mchant caractre. Ces pen-
chans et ce caractre, n'ayant point t corrigs par
l'ducation, ont, l'ge des premires passions, ma
tris l'intelligence, gar la raison et conduit la mo
nomanie homicide.
Une petite fille est mise en nourrice pendant i3
mois la campagne deux lieues de Paris. Elleest leve
ensuite par une grand'mre, femme ge, respectable
et religieuse; l'ge de 7 ans et demi, elle estr amene
Paris , il y a quelques mois , prs de sa mre et de son
pre; cette enfant est triste, ne joue point, ne rie et ne
pleure jamais, elle est toujours assise sur une chaise,
les mains croises, et si sa mre tourne le dos, la petite
fille porte ses mains sur elle-mme. On lui enseigne
lire, coudre, tricoter, mais elle se prte mal cet
enseignement. Sa taille est de 3 pieds 5 pouces, ses che
veux son chtains clairs, ses yeux noirs et vifs, son nez
est retrouss, sa bouche petite, ses joues sont pleines
et Depuis
colores,
l'ge
sa de
physionomie
4 ans cette enfant
est agrable
se livraitet l'onanisme
spirituelle.

avec des petits garons de 10 12 ans, l'loignement


de ces garons sont la cause de sa tristesse; si on ne la
surveille continuellement, elle se livre seule aux mmes
MONOMANIE. Il3
pratiques. Les soins de sa mre, l'instruction reli
gieuse, les conseils d'un mdecin n'ont pu triompher
de cette funeste habitude; sa mre tombe malade de cha-
pa, et la malheureuse petite fille exprime le regret de
ce que sa mre n'est pas morte : si sa mre et succomb,
elle aurait hrit de ses bardes, les aurait fait rajuster
sa taille, et lorsqu'elles auraient t uses, elle serait alle
en chercher auprs des hommes ; si elle n'a point tu sa
mre pendant que celle-ci tait malade, c'est qu'il y avait
une garde qui l'empchait : a Mais , lui dit sa mre ,
si je mourais aujourd'hui je reviendrais demain ,
notre Seigneur est ressuscit. Je sais bien , rpliqua
l'enfant, que lorsqu'on est mort, on ne revient pas. Notre
Seigneur est revenu parce qu'il tait le bon Dieu. Ma pe
tite sur et mon petit frre ne sont pas revenus. Mais
comment me ferais-tu mourir, dit la mre. Si j'tais
dans un bois, je me cacherais, je vous ferais tomber par
la robe, et vous enfoncerais un poignard dans le sein...
Sais-tu ce que c'est qu'un poignard? * Un monsieur
a laiss un livre dans lequel il y a qu'une femme avait en
fonc un poignard dans lecur d'un homme. Ce livre
avait t rellement gar dans la maison. Mais si tu
me tuais, lui dit la mre , ce que j'ai appartiendrait ton
pre. Je le sais bien , mon pre me ferait [mettre en
prison, mais je veux le faire mourir aussi. Cette petite
fille a souvent rpt depuis, qu'elle n'aimait ni^ son
pre, ni sa mre, ni sa grand'mre qui l'avait leve.
Quelques mois plus tard, l'occasion du meurtre d'un
nfcuit, la petite fille dit sa mre que si elle tuait sa
mre avec un couteau , elle aurait du sang ses vte
. 8
If 4 MONOMANIE.

mens et qu'on le verrait, niais qu'elle aurait le soin de


se dshabiller pour commettre cette action. Huit jours
aprs elle dit qu'elle avait pens que pour qu'il n'y et
pas de sang sur ses vtemens, elle emploierait, pour
tuer sa mre, le mme poison qu'on rpand sur les bls
dans les campagnes. Une voisine, voulant prouver cette
malheureuse petite fille, mit de la semouille dans du vin,
en disant que c'tait de l'arsenic, et en offrit l'enfant,
qui se mit crier : Je veux bien en donner ma
man, mais je n'en veux pas prendre. Elle serra forte
ment ses dents et ses lvres lorsqu'on essaya de lui eu
faire avaler. Tel tait l'tat moral de cette petite fille,
l'ge de 8 ans lorsqu'elle fut conduite devant un com
missaire de police, qui l'interrogea en l'absence et en
prsence de sa mre. Quelques mois aprs elle a subi
un second interrogatoire.
Notre savant et respectable confrre, le docteur Pa-
rent-Duchlelet, victime de son zle pour l'humanit,
et trop tt enlev la science et ses amis, rapporte
cette observation dans tous ses dtails ' , et l'a fait suivre
de la note suivante : Cette petite fille fut place dans
un couvent par les soins de l'administration, qui paya
une pension pour elle ; quelques mois aprs son entre
dans ce couvent, elle eut une maladie pdiculaire; elle
fut rendue sa mre, et une fois gurie elle rentra
dans la maison o on l'avait place; elle en sortit quel
ques mois plus tard pour une affection de langueur ,

1 Annales d'Hygine publique et de Mdecine lgale; Paris , t832 . 1. va,


pag. i3 et sniv.
MOWOMANIE. u
dans laquelle on crut reconnatre les symptmes du
scorbut. Admise de nouveau dans le couvent , elle y
reut une sorte d'ducation, qui consistait dans un tra
vail des mains, elle y fit sa premire communion, et en
sortit aprs quelques annes.
Aujourd'hui dcembre i83i, cette fille, ge de 14
ans, a t mise en appren lissage chez une polisseuse de
bijoux , elle est adroite de ses mains, mais elle ne sait ni
lire ni crire ; elle vient tous les dimanches chez sa
mre, passe la soire avec elle, se comporte passable
ment, est trs soumise et ne parle pas de sa vie ant
rieure; mais ette reste toujours triste et taciturne, elle
ne joue et ne s'amuse jamais; elle se plaint de la ma
nire rude dont elle a t traite dans le couvent; sa
mre prsume qu'elle a conserv ses habitudes d'ona
nisme.
Le 7 juin i835, j'ai t consult pour une petite
fille ge de sept ans et demi, d'une taille ordinaire,
ayant la peau blanche, les cheveux abondons, gros et
rement
blonds , paisse
les yeuxsans
bleu-fonc
nul symptme
, la lvre
de scorbut.
suprieure
La lg^
phy

sionomie de cette enfant a quelque chose de dissimul;


les yeux sont souvent ports vers l'angle interne de
iorbite, ce qui donne sa face, d'ailleurs un peu ple,
une apparence couvulsive. L'intelligence est bien dve
loppe, et quoique fille d'ouvrier, elle a appris lire et
crire. Elle cherchait lire le titre d'un livre plac
sr mon bureau , pendant que sa belle-mre me faisait
le rcit suivant; car d'abord coite petite ne voulut me
rien dire ni rpondre mes questions. Elle entendit le
8.
Il6 MONOMANIE.
rcit de sa mre avec la plus parfaite indiffrence
comme s'il et t question d'une autre.
J'ai pous mon mari en secondes noces; cette pe
tite fille avait alors 2 ans. Nous l'envoymes chez son
grand-pre et sa grand'mre qui ont t mcontens de
mon mariage avec leur fils, et qui ont souvent exprim
leur mcontentement devant leur petite-fille. La petite
avait 5 ans lorsque mon mari et moi allmes voir
nos grands-parens. Ils me reurent bien; mais la petite ,
qui tmoigna un grand plaisir de voir son pre , refusa
presque mes caresses, et ne voulut point m'embrasser,
nanmoins elle retourna avec nous Paris. Toutes les
fois qu'elle en trouvait l'occasion, elle m egratignait ,
me frappait, en rptant : je voudrais que tu meures.
A l'ge de 5 ans 3 mois, j'tais enceinte, elle me donna
un coup de pied dans le ventre en exprimant le mme
vu. Nous la renvoymes chez ses grands-parens,
o elle est reste encore pendant deux ans. Ramene
auprs de nous l'ge de sept ans quatre mois , elle a
recommenc me maltraiter, et elle ne cesse de rp
ter qu'elle voudrait bien que je meure ainsi que son
petit frre qui est en nourrice et qu'elle n'a jamais vu.
Il n'est pas de joue qu'elle ne me frappe. Si je me baisse
devant la chemine, elle me donne des coups dans le
dos pour me faire tomber dans le feu; elle me porte des
coups de poings, s'empare quelquefois de ciseaux, de
couteaux ^>u d'autres outils qui peuvent tomber sous
sa main, accompagnant toujours ses mauvais traite-
mens des mmes propos : je voudrais vous tuer. Son
pre l'a souvent corrige, je m'opposais souvent ces
MONOMANIE. Iiy

corrections, jamais cette petite n'a voulu promettre d'a


bandonner ses desseins. Son pre une fois l'a menace
de Ja faire mettre en prison. Cela ne n'empchera
pas, lui dit-elle, que ma mre et mon petit frre meu
rent et que je les tue. Aprs ce rcit, que l'enfant en
tendit avec sang-froid, je lui adressai les questions sui
vantes : les rponses mes questions furent faites sans
aigreur, sans colre, avec calme et indiffrence.
D. Pourquoi voulez-vous tuer votre maman ? R. Parce
que je ne l'aime pas.
D. Pourquoi ne Paimez-vouspas? R. Je n'en sais rien.
D. Vous a-t-elle maltraite? R. Non.
D. Est-elle bonne pour vous? a-t-elle soin de vous?
R. Oui.
D. Pourquoi la frappez-vous ? R. Pour la faire
mourir.
D. Comment! pour la faire mourir? R. Oui, je veux
qu'elle meure.
D. Vos coups ne peuvent la tuer? vous tes trop
petite pour cela? R. Je le sais : il faut souffrir pour
mourir. Je veux la faire tomber malade pour qu'elle
souffre et qu'elle meure, tant trop petite pour la tuer
d'un coup.
D. Quand elle sera morte, qui aura soin de vous?
R. Je ne sais pas.
D. Vous serez mal soigne , mal habille , malheu
reuse ! R. a m'est gal ; je la tuerai , je veux qu'elle
meure.
D. Si vous tiez assez grande, vous tueriez votre
maman? R. Oui.
J l8 MONGMANIE.

D. Tuerrez-vous votre grand'mre (celle-ci est la


mre de la jeune femme et est prsente cette consul
tation)? R. Non.
D. Et pourquoi ne la tueriez-vous pas? R. Je ne
sais pas.
D. Voulez-vous
Cependant
Aimez-vousil votre
levous
tuer?
corrige
papa?
R. Non.
R.
? R.
Oui.
C'est gal, je ne le

tuerai pas.
D. Quoique votre papa vous gronde^ vous batte, vous
l'aimez? R. Oui.
D. Vous avez un petit frre ? R. Oui.
D. Il est en nourrice et vous ne l'avez jamais vu?
R. Oui.
D. L'aimez-vous ? R. N on.
D. Voudricz-vous qu'il mourt? R. Oui.
D. Voulez-vous le tuer ? R. Oui. J'ai demand papa
de le faire venir de nourrice pour le tuer.
D. Pourquoi n'aimez-vous pas votre maman ? Je n'en
sais rien; je veux qu'elle meure.
D. D'o vous viennent des ides aussi horribles?
R. Mon grand papa, ma grand'maman , ma tante di
saient souvent qu'il faudrait que ma mre et mon petit
frre meurent.
D. Mais cela n'est pas possible? R. Si, si... Je ne veux
plus parler de mes projets; je les garderai pour quand
je serai grande.
Cet entretien a dur une heure et demie. Le sang-
froid, le calme, l'indifference de l'enfant, ont excit en
moi le sentiment le plus pnible.
MONOMANE. I iQ

La beUe-mre de cette petite fille est jeune, sa phy


sionomie est douce , son ton et ses manires sont agra
bles; elle habite le quartier du Jardin-des-Plantes, et
jouit d'une bonne rputation ainsi que son mari. D'a
prs mes conseils, cette enfant a t envoye la cam
pagne chez des religieuses o elle a pass trois mois.
Ses grands-parens l'ont reprise.
Cette observation est remarquable sous plus d'un
rapport : i* par la fixit du dsir de dtruire sa belle-
mre , chez une petite fille ge de 8 ans , qui n'a point
se plaindre de son propre aveu ; 2 par l'ge auquel
s'est dvelopp cette dplorable disposition. Le grand-
pre et la grand'mre de cette petite fille, mcontens
dn mariage de leur fils, expriment leur mcontente
ment par des propos violens, sans prvoir l'effet que
ces expressions peuvent produire sur un petit enfant
de a 5 ans. Quelle leon pour des parens qui ne savent
point s'observer, ni dans leurs paroles, ni dans leurs
actions en prsence de leurs enfans, dont ils corrompent
l'espril et \e cur ds la premire enfance.
Le i5 juin i834, dans la petite ville de Bellesme,
on retira d'un puits le cadavre d'une petite fille de i ans.
Deux jours aprs , on retira du mme puits un enfant
de a ans et demi. Une jeune fille , ge de 1 1 ans, con
nue dans le pays par des habitudes trs mchantes , ne
rencontrait jamais des enfans plus petits quelle saus
leur donner des coups ou sans les tourmenter de mille
manires cruelles. Cette petite fille avait attir successi
vement ces deux enfans vers le puits et lesjy avait fait
tomber en les poussant.
1 2o MONOMANIE.
Ces trois observations renferment de bien grands
enseignemens. N'est-ce point le dfaut de dveloppe
ment intellectuel et moral , les vices de l'ducation de
ces trois petites filles qui les ont prives du discerne
ment ncessaire pour apprcier l'horreur de l'acte
qu'elles commettaient. L'habitude de l'onanisme , con
tracte ds l'ge de 4 ans > n'a-t-elle pas enray le d
veloppement de la premire petite fille. Les propos in
considrs des grands-parens n'ont-ils point fait une im
pression profonde et funeste sur le cur et l'esprit du
sujet de la seconde observation. Quant la troisime ,
rien n'a corrig des habitudes de mchancet contrac
tes ds l'enfance.
Un vigneron, g de 35 ans, ancien canonnier,
d'une taille trs leve, d'une stature maigre , d'un tem
prament bilioso-nerveux , d'un caractre mlanco
lique, est sujet des pistaxis frquens et abondans.
Expos l'ardeur du soleil d't, les hmorrhagies
nasales sont supprimes ; depuis lors , il y a environ
un mois, cphalalgie, tristesse, abandon du travail. Plus
tard le malade se croit accus d'avoir commis des cri
mes; il est dsespr et essaie de se pendre. On le
saigne du pied et du bras; il devient furieux, et,
pendant son dlire, il s'emporte jusqu' compromettre
les jours de plusieurs membres de sa famille; il fait
plusieurs nouvelles tentatives de suicide, et est con
duit Charenton le 7 juin 1837.
A son arrive, ce malade est dans un dlire gnral ;
sa physionomie exprime la-terreur, l'agitation est con
tinuelle, pendant les intervalles de calme, le malade est
monomajie. rai
triste, sombre, silencieux. out--coup il croit voir des
ennemis dans les personnes qui l'entourent et entend
une voix qui lui rpte : Dbarrasse-toi de ses enne
mis. La face alors tait trs colore, et les yeux taient
trs injects; tout--coup, sans provocation aucune, il
donne son voisin plusieurs coups de son vase de nuit,
se jette sur lui , et l'et tu si les infirmiers n'taient
pas accourus. Aussitt le malade se calme, et rpond,
aux reproches qu'on lui adresse ; que ses deux frres
lui ont apparu et lui ont dit de se dfaire de son voisin
qui voulait lui faire du mal. Le lendemain de cet accs,
il ne se souvenait de rien de ce qui s'tait pass la veille.
Ce malade fit plusieurs tentatives de meurtre sur plu
sieurs infirmiers pendant son sjour dans la maison.
Dans l'intervalle des paroxysmes de panophobie et de
fureur, il tait paisible, rendait compte de son tat et
des motifs de ses funestes impulsions. Quelquefois il
demandait qu'on lui mt la camisole; afin de prvenir
les malheurs qu'il pourrait causer, quoiqu'il s'irritt
d'tre ainsi contenu.
J'appris du malade qu'il tait sujet aux pistaxis qui
s'taient supprims avant sa maladie; j'ordonnai l'ap
plication d'une sangsue l'entre de chaque narine,
sans discontinuer l'usage des bains, des lotions froides
sur la tte et des boissons laxatives. L'application des.
sangsues ritre pendant douze jours, provoqua, le
treizime jour, une hmorrhagie nasale. Le quatorzime
jour, il y eut un pitaxis trs abondant qui se renouvela
le jour mme et les jours suivans. Le malade, qui sen
tait avant ces hmorrhagies une gne douloureuse la
12a MOWOMATflE.

racine du nez, se trouva dbarrass de ce symptme,


dlivr du mal de tte et rendu presque spontanment
la raison.
M. de L..., capitaine d'infanterie, g de 34 ans, est
d'une constitution trs forte; sa taille est au-dessus de
la moyenne, ses cheveux et ses yeux sont noirs , son
teint est lgrement jaune, et sa face est colore. M. de
L... est d'un caractre extrmement bon, trs bienveil
lant pour ses infrieurs. Ses murs sont douces et sa
conduite rgulire. A la suite d'une inclination contra
rie, il devient triste et plus solitaire; aprs quelques
semaines, il dlire, est furieux, et plus tard il croit
avoir reu du ciel la mission de convertir les hommes.
Dans un accs de fureur qui clate spontanment, il
frappe la tte le mdecin de l'hpital militaire o
on le traite d'abord. Aprs six mois de maladie,
il est envoy Charenton. Lors de son admis
sion, il parat peu excit; la face est trs rouge, les
yeux sont injects ; mais aprs quelques jours, le malade
s'agite, prtend tre dou d'une force prodigieuse; il
est Achille , il souffle laforce et le courage. Quelques
jours plus tard, sans que rien et encore trahi sa dis
position la fureur, M. de L... quitte son lit pendant
la nuit et s'crie d'une voix de Stentor : a C'est au
jourd'hui le jour des vengeances. Il s'arme d'un pot
d'lain et en assne trois coups sur la tte de l'infir
mier qui est ses cts, et l'et assomm l'instant si
l'on ne ft accouru au secours. Cet infirmier mourut
peu de jours aprs des suites des coups qu'il avait reus.
Ds cet instant, l'agitation, les efibrts pour se dcbai^
MONOMANIE. 1^3

rasser des entraves devenues ncessaires , les cris , les


menaces, la fureur s'accroissent successivement. M. de
L... se croit appel de Dieu pour rgnrer le genre hu
main par le baptme de sang. Dj il a tu vingt mil
lions d'individus qu'il a rgnrs. Belpliigos est l'tre
cleste sous l'influence duquel il agit. A chaque visite,
il repousse les questions relatives sa sant, assurant
qu'il ne s'est jamais mieux port, qu'il n'a besoin
ni de mdecin ni de remdes. Souvent il m'invite
avec
prochercalme,
de lui.
avec l'accent
Approchez-vous,
de la bienveillance
afin que je
puisse
m 'ap

vous couper la tte; c'est le moyen d'assurer votre bon


heur futur . Ce qu'il me disait , il le disait mes col
lgues, il le disait aux infirmiers. Ce malheureux avait
parfois le sentiment de son tat, et- dplorait sa f
cheuse position. Ces ides , quoique dominantes et ha
bituelles, n'taient pas tellement exclusives qu'il n'y
et passagrement quelques traces d'incohrence ma
niaque. Par moment il poussait des hurlcmens affreux,
cherchant dchirer et mordre ; quelquefois aussi il
pleurait. Il avait des intervalles de plusieurs heures pen
dant lesquelles il tait calme et raisonnable. Quoique
supportant avec la plus grande impatience la camisole
de force devenue ncessaire pour prvenir les effets de
ses funestes impulsions , quoiqu'il fit de violens efforts
pour s'en dgager , il sentait la ncessit de son emploi
et en convenait quelquefois.
Les drivatifs sur le canal intestinal combins avec
Je bains et les vacuations sanguines, furent la base
du traitement. Plusieurs fois , le dvoiement qui suivit
I a4 MONOMANIE.
l'administration des purgatifs , fora d'en suspendre
l'emploi.
Malgr les soins les plus empresss , malgr le traU
tement le plus actif, M. de L... maigrit avec une ra
pidit effrayante; il tomba dans la dbilit dont rien
ne put dous rendre compte. Vers les derniers jours de
sa vie , des selles muqueuses trs abondantes eurent
lieu sans que rien pt les arrter, nanmoins le d
lire ne changeait pas de caractre. Tout le corps prit
subitement une teinte ictrique; deux jours de suite,
au matin, il y eut un frisson gnral suivi d'une sueur
abondante. La langue et les dents se couvrirent de fuli-
ginosits; les narines devinrent pulvrulentes , la respira
tion fut laborieuse, et le malade succomba le uG novem
bre i827, un an environ aprs l'invasion dela maladie.
Ncropsie. Le liquide sreux contenu dans la cavit
arachnodienne et dans les ventricules latraux, la
substance mdullaire du cerveau elle-mme, ont, avec
des nuances varies, la teinte jaune qu'offrent les l-
gumens. La subslance grise est lgrement injecte.
La membrane sreuse des ventricules est sensiblement
granule. Le poumon droit est en grande partie hpa-
tis; il existe des brides celluleuses entre la plvre cos
tale et la plvre pulmonaire. Le poumon gauche et
ses membranes sont parfaitement sains. Le foie est vo
lumineux et jauntre. La vsicule biliaire contient un
liquide noir, visqueux et pais; elle renferme plusieurs
calculs polydres et peu volumineux. Les intestins pa
raissent l'extrieur rougetres et arboriss. Le rachis
est l'tat normal.
MONOMANIE. 12 5
M. D..., g de 3o ans, d'une taille petite, ayant
les cheveux blonds, les yeux bleus , et un embonpoint
mdiocre. A l'ge de 16 ans, il fut saisi tout- coup de
Jypmanie religieuse, et envoy presque immdiate
ment au Sngal, o il gurit aprs six mois de
maladie. A 19 ans, second accs qui persista pen
dant un an : retour en France. A 22 ans, il se marie,
est excessivement jaloux mme de son beau - pre;
reprochant sa femme de prfrer son pre son
mari. Nanmoins il continue son mtier de sellier, et
jouit d'une bonne sant jusqu' l'ge de 3o ans. A
cette poque, troisime accs de lypmanie caractrise
par la crainte d'tre damn , par une jalousie excessive
et par plusieurs tentatives de suicide. Le malade est
envoy Charenton, refuse de parler, de se mouvoir,
et repousse toutes sortes d'alimens. Aprs une vacua
tion sanguine , un sinapisme aux pieds est ordonn , le
malade ne tmoigne aucune douleur, et nanmoins
lorsqu'on enlve l'empltre , l'piderme de la face su
prieure des deux pieds est emport. Le dlire cesse
presque spontanment. Le malade parle volontiers et
se soumet au rgime et aux prescriptions qui lui sont
ordonns. En 3o jours, il est en tat de rentrer dans son
mnage, et reprend son travail habituel. Aprs quelques
semaines , il devient mlancolique et se croit damn ;
nanmoins il travaille avec ardeur; souvent il inter
rompt son ouvrage, se prcipite genoux , fait quel
ques prires , se calme , et se remet au travail. Quel
quefois, tourment par ses inquitudes, il court a
l'glise prochaine, se confesse, et rentre chez lui par
ia MONOMAWIE.
faitement rassur et trauquille. D'autres fois, con
vaincu qu'il ne peut chapper au sort qui le menace
prochainement , il crie sa femme de se sauver parce
qu'il se sent pouss la tuer. Aprs ce cri , il se blottit
clans un sige ou dans son lit comme un homme
terrifi; sa femme ne peut point l'approcher, son mari
lui criant de s'loigner. Il demande qu'on le lie, qu'on
aille chercher la garde, afin de prvenir un grand
crime. L'accs fini, ce malheureux demande pardon
sa femme; Dieu , dit- il, m'a damn cause du chagrin
que je te fais : il se soumet alors au traitement qu'on
lui prescrit , quoique Dieu seul puisse le ddamner. S'il
veut tuer sa femme, c'est qu'il voit la mort prt s'em
parer de lui, et qu'il ne veut pas qu'elle lui survive,
afin qu'elle n'appartienne point d'autre qu' lui. Un
cautre appliqu la nuque, des bains tides et de l
gers purgatifs ont amlior la sant de ce malade ,
dont les paroxysmes sont plus rares et moins intenses.
La portion droite du coronal est plus saillante , tan
dis que la portion gauche de l'occipital fait plus de
saillie; la tte, mesure prise sur le pltre coul aprs
la mort , offre :
Diamtre antro-postrieur. . . . 1,188
Diamtre transverse 0,162
Circonfrence 0,670
Courbe bi-temporale 0,290
Courbe fronto-occipitale o,agS
Mad. T..., ge de Zjo ans, jardinire-ppiniriste, a
un frre qui a t alin; cette femme est d'une taille
MONOMANIE. 1 2y
leve-, elle a de l'embonpoint, le teint jaune. A 16
ans, elle eut un lger accs de mlancolie; 17 ans,
premire menstruation, 17 ans et demi, elle s'est
marie et a eu cinq enfans, 20 ans, premier accou
chement; ai et quelque* mois, second accouche
ment; Mad. T... prend un nourrisson, dans l'esp
rance d'augmenter les moyens d'existence de sa fa
mille; pendant l'allaitement, elle a des ides tristes,
qui la portent tuer son nourrisson; cependant elle
continue nourrir cet enfant pendant deux ans,
malgr la crainte et la frayeur de succomber ces
ides funestes ; depuis cette poque , elle sent par mo
ment des craquemens dans la tte et a souvent de
la mlancolie. Le caractre de Mad. T... est rveur,
inquiet , ambitieux et avare. Elle s'occupe beau
coup dans l'intrieur de sa maison , dont elle sort
peu; lorsqu'elle est force de faire quelques visites, elle
ne peut dissimuler son ennui, ce qui l'a brouille souvent
avec les personnes chez qui elle tait alle ; lorsqu'elle
cause et s'entretient avec son mari, elle ne parle que de
calculs et de projets de fortune. A l'ge de 29 ans, elle
prouve un grand dsir et une forte impulsion pour
tuer une de ses filles, lorsqu'elle la voyait endormie;
cette fille a aujourd'hui 1 1 ans.
La transition de l'tat de sant habituelle celui de
maladie s'est fait insensiblement ; deux causes mo
ndes paraissent avoir provoqu la perversion ac
tuelle : d'abord une contrarit de la part de son
fils an , qui voulait se faire boucher contre les
intentions de sa mre. Il y a trois ans, que voyant ce
ia8 MONOMANIE.
mme fils persister dans sa rsolution, Mad. T...
se fit tirer la bonne aventure pour connatre le sort
avenir de cet enfant ; des prsages de malheur impri
mrent aux ides de celte femme un caraclre plus m
lancolique : elle dvint plus sombre, plus susceptible f
plus irritable, et cependant ne draisonnait pas ; il y a
quinze mois , Mad. T... devient enceinte, elle est con
trarie d'tre grosse, aprs onze ans, et dans un ge
aussi avanc; elle est informe qu'on avait plaisant ses
grands enfans sur la grossesse de leur mre; celle-ci
commence avoir des inquitudes sur l'enfant qu'elle
porte dans son sein, elle craint de ne pas le soigner
convenablement. Immdiatement aprs sa couche, quoi
qu'elle prouve un grand plaisir du bon accueil que
ses premiers enfans font au nouveau venu , elle a des
ides d'infanticide qui persistent et se renouvellent de
puis avec plus ou moins d'intensit, et c'est pour prvenir
un crime qu'elle veut se dtruire. Plusieurs fois Mad. T...
cherche mettre fin ses jours poursuivie par la
crainte de tuer son enfant, elle l'a mis en nourrice
l'ge de a mois, mais ne pouvant se passer de le voir,
tout instant elle va auprs de lui pour le soigner, le
chercher; enfin aprs un mois, elle le ramne auprs
d'elle. A peine un mois s'est-il coul qu'il faut remettre
l'enfant en nourrice ; prive de le voir, la malade envoie
souvent s'informer de ses nouvelles , se reproche de ne
point l'avoir chez elle et de ne pas le soigner. Se sen
tant agite par l'ide et la crainte de tuer son enfant,
die se dit : Il vaut mieux que je meure que cette in
nocente adore . Ses inquitudes taient si vives que
monomaihe. lag
plusieurs fois elle quitte la maison conjugale pour
mettre fin son existence. II y a un mois qu'on a
trouv Mad. T... dans sa chambre, asphyxie par la
vapeur du charbon.
JEt cependant, mon enfant est un amour, il est su
perbe; je l'adore, nanmoins ses caresses me font une
impression intrieure bien trange, et je tressaille sans
savoir pourquoi ds que je suis auprs de lui. J'ai un
excellent mari, je devrais tre heureuse, maintenant je
me reproche d'avoir abandonn mou mnage, mes
affaires, qui m'occupaient et me distrayaient; j'ai fait
des prires , je n'ai point t exauce; je voudrais pou
voir me persuader que je suis malade, mais je ne le peux
point, je suis une malheureuse mre. Toutes les fois
que causant avec cette malade et lui assurant affirmati
vement que les craintes de tuer son enfant sont le r
sultat d'une maladie, on parvient la convaincre,
alors sa physionomie devient calme, et Mad. T... rend
parfaitement compte de ses sensations et des tourmens
de son esprit. Il lui arrive souvent de se reprocher les
alimens qu'elle prend ; si elle s'efforce de manger,
aprs quelques bouches, elle ne peut plus continuer,
sa bouche est habituellement trs sche. Mad. T...
prouve des douleurs l'pigastre , des spasmes la
gorge, elle dort trs peu et elle a des coliques trs
fortes lorsque ses craintes et son dsespoir s'exasprent.
J'ai prescrit du petit-lait de Weiss et des bains
tides, il est rsult de ce traitement des vacuations
abondantes; Mad. T... se sentant bien , a voulu retour
ner chez elle malgr mes conseils ;mais peine rentre
h. 9
j3o MONOMAHJE.
dans sa maison , ses tourmens d'infanticide' et de suicide
se sont rveills, il a fallu rentrer dans rtablissement,
d'o elle est enfin sortie bien portante aprs un nou
veau traitement de deux mois.
A la mme poque, pendant l't de i836, nous
avions Chareuton une femme de lu campagne, trs
bonne mre de famille qui tait tourmente depuis quel
que temps par des ides d'infanticide , et qui d'ailleurs
comme la malade dont je viens de parler, ne draison
nait point.
fcE LA. MA-Vir. i3j

xn.
DE LA MAOTE.
j

Quel changement s'est-il opr dans cet homme qui ,


hier, ce matin, tout--1'heure, livr aux plus profondes
mditations, soumettait ses calculs les lois qui rgis
sent l'univers; qui, dans ses vastes conceptions, balan
ait les destines des empires ; qui, par de sages corn
binaisons, ouvrait sa patrie de nouvelles sources de
prosprit; qui , par son gnie, enrichissait les arts de
tant de chefs-d'uvre; qui, dans la gnrosit de ses
senlimens, ne rvait que le bonheur de ses semblables?
Tout--coup mconnaissant tout ce qui l'entoure ,
s'ignorant lui-mme , ce mme homme ne vit plus que
dans le chaos. Ses propos dsordonns et menaans
trahissent le trouble de sa raison ; ses actions sont
malfaisantes; il veut tout bouleverser, tout dtruire; il
est en tat de guerre avec tout le monde; il hait tout
ce qu'il aimait. Cest le gnie du mal qui se plat au
sein de la confusion, du dsordre, de l'effroi qu'il r
pand autour de lui. Cette femme, l'image de la candeur
<t de la vertu, aussi douce que modeste, dont la bouche
ne s'ouvrait que pour dire des paroles douces et gn-
9.
l3l DE LA MANIE*.
reuses, qui tait bonne fille, bonne pouse, bonne
mre, a perdu tout--coup la raison. Sa timidit s'est
change en audace; sa douceur en frocit; elle ne pro
fre que des injures, des obscnits et des blasphmes;
elle ne respecte plus ni les lois de la dcence, ni celles
de l'humanit; sa nudit brave tous les regards, et dans
son aveugle dlire , elle menace son pre, frappe son
poux, gorge ses enfanS, si la gurison ou la mort ne
mettent un terme tant d'excs. A un tat aussi d
plorable , mais indice positif de la vie , si le malade ne
gurit pas, succde le calme, mille fois plus affligeant
encore; le maniaque tombe dans une apathique insou
ciance; il n'a plus de contention d'esprit, il n'est plus
menaant ; il a perdu tous ses souvenirs; tout est venu
se confondre et disparatre dans la dmence, vrai tom
beau de la raison humaine; ce malheureux devient un
objet de piti et de dgot pour ses semblables, qui,
dans cet tat dplorable , ne reconnaissent plus
l'homme parce qu'ils n'aperoivent plus en lui la rai
son; il trane stupidement un reste de vie matrielle,
sans penses, sans desirs comme sans regrets, s'enfon-
cant peu--peu dans la mort.
La manie est une affection crbrale, chronique,
ordinairement sans fivre, caractrise par la pertur
bation et l'exaltation de la sensibilit de l'intelligence
et de la volont. Je dis ordinairement sans fivre, parce
qu'au dbut, quelquefois dans le cours de la manie,
on observe des symptmes fbriles qui peuvent en im
poser, et qui rendent difficile le diagnostic,
La face des maniaques est colore, vultucusc, ou
LA MANIE. 33
ple : elle est crispe, les cheveux sont hrisss, les yeux.
sont injects brillans et hagards; ces malades fuient la
lumire et ont horreur de certaine couleur; ils ont des
bourdonnemens et des tintemens d'oreilles ; les oreilles
sont quelquefois trs rouges : le plus lger bruit les ex
cite. Les monomaniaques ont de la cphalalgie, de la
chaleur dans l'intrieur du crne; ils ont de l'anorexie,
ou un apptit vorace. Consums par une chaleur iuterne,.
ils sont tourments par une soif ardente pour les bois-
sous froides ; ils ont des ardeurs d'entrailles de la con
stipation, de l'insomnie; s'ils dorment, des rves ef-
frayans troublent leur sommeil ou ils sont rveills en
sursaut.
Les maniaques sont remarquables par les fausses
sensations, par les illusions et les hallucinations, par la
vicieuse association de leurs ides, se reproduisant sans
liaison entre elles avec une rapidit extrme , ils sont
remarquables par les erreurs de leur jugement, par la
perturbation de leurs affections et enfin par l'emporte
ment de leur volont. Ces malades ont une trs grande
excitation nerveuse, leur dlire est gnral, toutes les
facults Je l'entendement sont exaltes et bouleverses,
tout ce qui fait sur eux impression au physique comme
au moral, mme les vains produits de leur imagina
tion, les excite et devient le sujet du dlire.
La manie ne saurait tre confondue avec la lypma-
nie (mlancolie avec dlire), ni avec la monomanie. Dans
celle-ci , le dlire triste ou gai , concentr ou expansif,
est partiel ou circonscrit dans un petit nombre d'ides
et d'affections. Dans la lypmanie et la monomanie, les
1 34 DE LA MAWIE.
symptmes sont l'expression du dsordre des affections;
tandis que dans la manie, les phnomnes sont les rsul
tats du bouleversement de tous les lmens de l'intel
ligence. Dans la manie, la multiplicit, la rapidit,
l'incohrence des ides, le dfaut d'attention exaltent les
passions du maniaque , garent son jugement, corrom
pent ses dsirs, et le poussent des dterminations plus
ou moins bizarres, plus ou moins insolites, plus ou moins
violentes. Le dsordre de l'intelligence provoque les
excs du maniaque, comme la consquence immdiate
de ce dsordre. Dans la lypmanie, au contraire, la
source du mal est dans les passions ; les sensatiotis , les
ides, les dsirs, les dterminations du monomaniaque
sont sous l'influence d'une passion dominante qu'absorbe
toute la facult pensante. Si le dlire maniaque a quel
que analogie avec les carts, le gnie, le dlire lypma-
niaque offre tous les traits de la passion dans l'tat phy
siologique. Cette influence de l'intelligence sur les pas
sions n'est-elle pas une vrit incontestable. Avant de
dsirer, il faut connatre. Celle des passions sur l'en
tendement est une autre vrit tout aussi vidente que
la prcdente. Qui oserait nier cette influence rcipro
que de l'intelligence sur les passions, et des passions
sur l'intelligence!
Tous les auteurs , particulirement les anciens, don
nent le nom de maniaque tous les alins qui sont
ntrnns par leur dlire quelque acte de violence ou
de fureur; ce qui fait confondre, mme de nos jours,
la manie avec la mlancolie; mais la fureur, c'est la
colre de l'homme en dlire. La fureur clate dans toutes
SE LA. MANIE. l35

les alinations mentales, mme dans l'idiotie, lorsque


l'idiot est violemment contrari. Elle se manifeste sou
vent d'une manire atroce, dans la lypmanie et la mo
nomanie, f^oyvz tome i, pag. aa5.
Le professeur Heinroth qui a enrichi de notes trs
intressantes la traduction allemande de mes princi
paux mmoires sur la folie , par le docteur Hille *, me
blme de ne considrer la fureur que comme un symp
tme; il veut que la fureur soit un signe pathognomo-
nique de la manie, parce que, dit cet auteur, la fureur
est constante et durable dans la manie , et que la manie
sans la fureur est une contradiction. Le docteur Pri-
chard 2 . partage l'opinion du clbre professeur de
Dautakk. Sans doute les maniaques , cause de leur
excessive susceptibilit , sont trs irritables dans un
tat imminent de fureur; mais ils ne sont pas toujours
furieux.
la
facults,
la Dana
dmence;
faiblesse
laledmence,
des
dlire,
jamais
organes,
les
on
il affections,
yn'aaceaffaiblissement
pris
qui un
distingue
lesidiot
actions
pour
de
la toutes
manie
dclent
un ma-
les
de

n'ont
ataque;
jamais
chezt
l'idiot
suffisamment
les facultsdveloppes.
n'ont jamais exist, ou

Les dtails dans lesquels nous sommes entrs , dans


l'article Folie, nous permettent d'abrger ce que nous
avoaa dire sur les causes , les symptmes, la marche ,
U terminaison et le traitement de la manie.
1 Pathologie und thrapie (1er seelenstrungcn, I.eipsig, i8a7> >u-8.
* Treathe on insanity and other disorders affect'utg the mind. I.untlon ,
Mi, ai.
j36 DE LA MAME.
Quelles sont les causes les plus spciales de la manie?
Relativement aux saisons, il est vident que la manie
doit clater, au printemps, et pendant les chaleurs de
l't; aussi, dans les relevs des maniaques entrs pen
dant quatre ans dans l'hospice de la Salptrire, depuis
le mois de mars jusqu'au mois d'aot inclusivement, je
trouve que, non-seulement les admissions sont plus nom
breuses, mais aussi que les admissions des maniaques le
sont davantage, comparativement celles des autres es
pces d'alinations mentales. Les admissions des mania
ques dans mon tablissement sont plus que doubles
pendant les mmes six mois de l'anne , comparative
ment aux admissions des six autres mois ; et pendant le
semestre de printemps et d't, les mois de juin, de
juillet et d'aot sont les mois pendant lesquels la manie
clate plus frquemment. Cette influence de la temp
rature leve de l'atmosphre sur la production de la
manie se fait galement sentir dans les pays chauds, o
la manie est plus frquente que daus les climats tem
prs et froids. Cette influence de la chaleur modifie la
marche de la maladie ; les ardeurs de l't l'exasprent
ordinairement; les maniaques sont plus agits, plus irri
tables, plus disposs la fureur, et cet tat se prolonge
long-temps, tandis que le froid vif et sec les agile d'a
bord , mais les calme bientt.
L'ge de la vie o les forces ont le plus d'nergie, o
certaines passions matrisent l'homme avec le plus d'em
pire, o les facults intellectuelles s'exercent avec le plus
d'activit; cet ge, dis-je, doit tre celui de la manie : les
prestiges de l'imagination , les sductions de l'amour se
DE LA MANIE. l3^
runissent pour rendre la manie plus frquente dans la
jeunesse. Le tableau des ges nous montre le nombre des
manies beaucoup plus considrable de vingt vingt-cinq
ans, cl surtout de vingt-cinq trente ans; il y a une
proportion croissante de quinze trente ans, 'tandis que
la proportion est dcroissante de trente soixante ans
et au-del. Il n'en est pas de mme du relev gnral des
ges publi pag. 3, t. Ier. L nombre absolu des alins
augmente bien depuis l'ge de quinze jusqu' trente, il
dcrot bien depuis trente jusqu' la fin de la vie; mais
l'ge de cinquante ans les folies sont un peu plus nom
breuses. En comparant le tableau des ges de la d
mence, la diffrence est plus remarquable encore; en
effet, depuis l'ge de quinze ans jusqu' quarante, le
nombre des individus en dmence est la moiti plus
faible que depuis l'ge de quarante quatre-vingts ans.
11 y a beaucoup de dmences pass l'ge de cinquante
et soixante ans, tandis qu'on ne trouve presque plus
de manies. Si la manie clate pass soixante ans; elle
ne se manifeste que chez des individus forts , robustes
et bien conservs; si elle n'a point alors une marche
trs aigu et une terminaison prompte , elle ne tarde
pas dgnrer en dmence, ou se compliquer de
paralysie.
i38 DE LA. MANIE.

TABLEAU DES AGES.

RELKYK DE LA SALPETRl flt. RELEV DE MOH i.TABLISiEMRHT 11


pendant quatre annes. pendant plusieurs annes. 1

hommes. femmes.
i5 17 io 7
ao 56 i4 io
5 5i i5 ai i
3o 55 -, 6
35 56 9 3
4o 3i 7 i
45 27 6 a
5o 16 3 3
55 i3 3
6o 5 2 |
65 M to !
3; 84 55 ;

En comparant les maniaques de sexes diffreus, il est


facile de se convaincre que la manie est plus frquente
chez les hommes que chez les femmes. Chez les hommes,
la manie a un caractre plus violent, plus imptueux*,
le sentiment d'une force surnaturelle , qui s'empare de
quelques maniaques , joint l'habitude du commande
ment, rend les hommes plus violens, plus audacieux,
plus emports , plus furieux ; ils sont plus dangereux ,
plus difficiles conduire et contenir. Les femmes ma
niaques sont plus bruyantes; elles parlent et crient
davantage; elles sont plus dissimules, et n'accordent
que trs difficilement leur confiance.
Le temprament sanguin, le temprament nerveux,
une constitution plthorique, forte et robuste, prdis
posent plus souvent la manie : plusieurs individus, que
j'ai vus atteints de cette espce de folie, taient d'une
DE LA MAOVIE. l3g

trs grande susceptibilit, d'un caractre vif, irritable et


cogre, dous d'une imagination ardente et fougueuse;
ils embrassaient avec enthousiasme les projets les plus
exagrs, se livraient aux spculations les plus hasar
deuses. Quelques-uns d'entre eux avaient t sujets aux
hinorrhagies, la cphalalgie, des rves pendant le
sommeil, au somnambulisme; quelques-uns avaient eu
des affections nerveuses, des symptmes hystriques,
des convulsions, des accs d'pilepsie, des affections
cutanes.
Les professions, considres comme causes prdispo
santes de la manie n'offrent rien de particulier, si on les
compare avec les professions considres comme causes
de la folie en gnral; cependant, j'ai cru devoir les
mettre ici sous les yeux du lecteur , telles que je les ai
rencontres, pendant quatre ans, dans l'hospice de la
Salptrire, et dans mon tablissement, pendant plu
sieurs annes.
TAM.EXU DES PROFESSIONS.

BH.MVU lit LA UU1I1IC1E. RELI.V US MOR ET..ULISSEMEXT.

Travaillant aux champs. 3o Cultivateurs. a


Domotiques 36 Ngocians 14
Ouvrires eu linge. ..... 83 Militaires 16
Coitiairei. 9 tudiant 15
PJancliisreuses il Administrateurs et employs. 1
Marchands sdmtaines . . . i5 Chimistes , Terriers 3
Uiri bands forains 7 Artistes
Mdecins, hommes de lettres , 1
Vemisicuses 5
Nias publiques 44 gens de cabinet , etr 5
Visant dans leur mnage. 45 Education mal dirige >o
I un imlu ite 3
Tirant dans leur mnage. . 63

Tina& . 2 ~ 5 TOI AL.... <39


l4 DE LA M ASIE.
Les causes de la manie, que l'on peut appeler en
quelque sorte causes individuelles, ou mieux causes sp
cifiques, sont physiques ou morales.
Le tableau des causes que je joins ici nous prsente
l'hrdit comme une cause loigne sans doute, mais
comme la plus frquente. Chez les femmes de toutes les
classes, la menstruation , soit qu'elle ait eu de la peine
s'tablir, soit qu'elle se supprime, soit enfin qu'elle
cesse au temps critique, est une des causes de manie la
plus ordinaire. Il est vrai de dire que cette cause tend
son influence sur toute la priode de la vie, pendant
laquelle les femmes sont dans les conditions les plus
favorables au dveloppement de la manie. La cause la
plus redouter, aprs l'tat de la menstruation, est
l'accouchement , la lactation , soit qu'aprs la couche le
lait ne monte point dans les seins, soit qu'il se supprime
dans le cours de l'allaitement, soit enfin qu' l'poque
du sevrage la femme ait nglig les prcautions con
venables. L'insolation, l'exposition au feu, causent sou
vent la manie, circonstance qui offre un rapport frap
pant avec l'influence de la saison chaude relativement
a la frquence de cette maladie; en effet, nous disions
pins haut que les climats chauds, que l't sont favo
rables au dveloppement de cette espce de vsanie.
Les dartres, ou rpercutes, ou long-temps statiou-
uaires, dterminent quelquefois la manie. Cette cause
agit plus ordinairement vers l'ge de trente-cinq qua
rante-cinq ans, et chez les femme3, pendant les ano
malies de la dernire menstruation, ou quelque temps
aprs la cessation des menstrues. Aussi , n'est-il pas
DE LA MANIE. l4"I

trs rare de retirer alors de trs bons effets des exu-


toires, qui, excitant la peau, y dterminent un point
d'irritation, ou un foyer d'vacuation salutaire. J'ai vu
quelquefois l'application d'un simple vsicatoire au
bras produire un rysiple dartreux , qui a mis fin
des manies invtres.
L'pilepsie, qui si souvent est la cause de l'idiotisme
et de la dmence, produit aussi la manie, c'est--dire,
qu'aprs l'accs d'pilepsie , les pileptiques restent dans
un tat de manie, souvent avec fureur. Sur quatre cents
pileptiques que nous avons la Salptrire, cinquante
au moins sont maniaques aprs l'accs. La fureur, chez
les pileptiques, est plus aveugle, plus terrible, plus
dangereuse : c'est celle qui est le plus redouter dans
les asiles d'alins. La manie des pileptiques n'est point
de longue dure ; elle se termine, tantt aprs quelques
heures, tantt aprs trois, quatre et huit jours. Il est
trs rare que l'accs clate avant .l'attaque pileptique.
La mlancolie et l'hypocondrie ont, de tous les temps,
t signales comme causes prdisposantes de la manie :
plusieurs grands matres, Alexandre de Tralles, Boer-
haave lui-mme ont pens que la mlancolie (lypma-
nie) n'tait que le premier degr de la manie; cela est
vrai dans quelques cas. Il est, en effet, des individus
qui, avant de devenir maniaques, sont tristes, moroses,
inquiets , dfians , souponneux ; quelques-uns ont un
dlire partiel avec cxcitalion; il en est d'autres qui se
sentent malades, ont dela cphalalgie, les membres
briss, le pressentiment d'une maladie grave dont ils
sont menacs, et mme la crainte de devenir fous;
l4a DE LA. MANIE.
ils sont inquiets, tourments, demandent des remdes
et en font beaucoup. Dans ces deux cas, les symptmes
mlancoliques ou hypocondriaques sont les prodromes
de la manie; c'est le temps d'incubation : ces sympt
mes pour l'homme exerc ne peuvent faire illusion ; ils
sont l'indice d'un accs de manie prs d'clater.
Le nombre des causes morales de la manie est bien
plus lev que celui des causes physiques. Ce nombre
est plus considrable chez les femmes que chez les
hommes , et bien plus encore en comparant les causes
de la manie avec celles de la clmence. On conoit
facilement la raison de ces diffrences, quand on a gard
au temprament, l'ge, au caractre des individus
plus ordinairement atteints de manie. Les femmes ,
pour qui l'amour est l'affaire la plus importante de la
vie, se soustraient plus difficilement que les hommes
l'influence de l'amour contrari.
Il n'est pas non plus sans intrt de comparer le
nombre des causes morales dans la classe infrieure et
dans la classe leve de la socit. Chez l'homme riche
le cerveau est plus exerc, plus actif; les facults in
tellectuelles sont plus dveloppes; les passions socia
les sont plus souvent excites et plus nergiques. Plus
dpendans des caprices de la fortune et des hommes,
les grands, les riches restent plus exposs que les gens
pauvres aux effets funestes de l'amour-propre bless,
de l'ambition, du bouleversement de la fortune.
Les causes physiques et morales prdisposantes ou
prochaines, agissent rarement isolment les unes des
autres , jelles se combinent , se compliquent pour pro
t>E LA. MANIE. 1^3
duire \a manie. Une frayeur cause la suppression des
menstrues, cette suppression devient cause de la mauie,
qui cesse avec le retour des vacuations menstruelles.
Une femme en couche prouve un chagrin violent, les
loch/esse suppriment, la manie clate, etc. Il est vrai de
dire que la manie a rarement lieu sans le concours des
causes physiques et des causes morales. Quelquefois
cette maladie se manifeste sans autre cause apprciable
que quelques carts de rgime; mais il faut tre pr
venu que ces carts sont, dans quelques cas, les pre
mires nuances de la maladie qui commence. On a vu
la manie, survenir aprs des fivres graves, des fivres
intermittentes, particulirement aprs la fivre quarte,
suivant Sydenharn , qui le premier a fait cette obser
vation. On l'a vue se manifester aprs la disparition
subite d'un rhumatisme, de la goutte, des hmorrho-
des, d'un rysiple, d'une vacuation habituelle, des
affections cutanes, de la leucorrhe, de la blennor-
rhagie , etc.
i44 CAUSES
DE LAPHYSIQUES.
MANIE.

SALPTRIERE. HOIT TADLISSEMEHT.

hommes. femmes.
Hrdit. 88 ,...38.. ...3,..

Masturbation 8 ... 6.
Menstrues 27 >
Suite de couches 38 > .19.
Temps critique 1a ....... . . 8.
Abus du vin. . . . . 14 4
Insolation a 3
Exposition au feu la a
Chutes ou coups 8 1
Mercure 3 a
Cessation de la gale 3 1
Cessation des dartres a a
Ulcre supprim 1
Fivre 3 4
Apoplexie 1
Epllcpsie
total.... i3a 26 5i

CAUSES MORALES.

Chagrins domestiques
SAI.rKTRIFRR.. . MON TABL ISSEJ1ENT.

hommes. femmes.

4. . .
. . . 8 . .
i5. . .
..36 6

TOTAL. . . i83 5i 6a
DE LA. MANIE. f^S

La manie clate rarement tout- -coup. Presque-


toujours quelques signes plus ou moins apparens l'ont
prcde : ces signes chappent souvent l'attention
des parens, des amis des malades. Mais, de toutes les
alinations mentales, la manie est celle dont l'invasion
est plus souvent brusque et spontane. Alors rien ne la
fait pressentir; une vive impression morale, un cart de
rgime suffisent pour qu'elle clate subitement, et le ma
niaque arrive la plus haute priode du dsordre in
tellectuel et moral ; ds le dbut le dlire est gnral,
la fureur est extrme : c'est alors que les maniaques je
tuent ou par l'garement de la raison, ne sachant pas
ce qu'ils font, ou par accident, parce qu'ils commettent
des imprudences, ou par dsespoir, parce qu'ils ont le
sentiment de leur tat.
Le plus souvent l'invasion de la manie est progres
sive et graduelle. On n'observe d'abord que des irrgu
larits passagres dans les affections, dans la conduite
de celui que les premiers symptmes de cette maladie
fatiguent. Le maniaque est d'abord triste ou gai , actif
ou paresseux, indiffrent ou empress; il devient im
patient, irritable, colre : bientt il nglige sa famille ,
dlaisse ses affaires , son mnage , dserte sa maison et
se livre des actions d'autant plus affligeantes , qu'ellas
contrastent davantage avec sa manire de vivre ordi
naire. A des alternatives de dlire et de raison, de
calme et d'agitation succdent des actes plus irrguliers,
plus extra vagans , plus contraires au bien-tre, aux in
trts
tissemens
du malade.
, les conseils
Les alarmes,
de l'arr-ti,
les inquitudes,
de la tendresse
les aver-
pa-

II. lo
l46 B LA MANIE.
ternclle, de l'amour, contrarient, agacent, irritent, et
font arriver peu--peu le malade au plus haut degr de
la manie.
Quelques heures , quelques jours , quelques mois ,
avant l'explosion de la manie, il est des individus qui
sont hypocondriaques, profondment mlancoliques,
tandis qu'il en est d'autres qui tombent dans une stu
peur profonde, paraissant privs de tout sentiment,
de toute ide. Ils sont sans mouvement, ils restent o
on les pose, il faut les habiller, porter les alimens
leur bouche ; les traits de la face sont crisps , les yeux
rouges et brillans. Tout--coup la manie clate avec
tout son dlire, avec toute son agitation.
Plusieurs iudividus, sujets des indispositions habi
tuelles qui ont disparu subitement, prouvent un bien-
tre parfait, se croient arrivs au complment de la
sant; ils ont le sentiment d'une force et d'un honneur
inexprimables; toute la nature s'est embellie leurs
yeux; tout leur parat facile et ais; ils ne connaissent
plus d'obstacles leurs dsirs; le contentement, la joie
sont empreints sur leur physionomie : l'insomnie, la
constipation, l'agitation augmentent progressivement,
les ides se confondent, et le malade entre gament dans
la plus affreuse des maladies.
Le plus ordinairement la manie clate sans aucun
signe fbrile, mais quelquefois son invasion est mar
que par les symptmes les plus alarmans. Tantt c'est
une congestion crbrale avec des convulsions pilepti-
formes, tantt une fivre gastrique, ou une fivre ty
phode; tantt une phlegmasie. Un grand nombre de
DE LA MANIE. ifij
maniaques, immdiatement avant l'accs, prouvent
une chaleur d'entrailles, qui se propage de l'abdomen
l'pigastre et la tte; quelques-uns ont une c
phalalgie trs douloureuse, et m'ont avou qu'ils n'a
vaient cherch se frapper la tte que dans l'esprance
de se dlivrer d'un mal insupportable. Enfin, j'ai vu la
manie dbuter par des convulsions.
Quel est celui qui oserait se flatter d'avoir observ
et de pouvoir dcrire tous les symptmes de la manie,
mme dans un seul individu? Le maniaque est un
Prote qui, prenant toutes les formes, se soustrait
l'observation de l'il le plus exerc et le plus at
tentif; bien diffrent du mlancolique, qui se montre
toujours le mme, sous un petit nombre de traits
faciles saisir. Personne n'a mieux dcrit que Pinel l'ac
tivit dsordonne , les mouvemens tumultueux et
emports des maniaques : ce grand observateur a eu
Vart de mettre en action tous les symptmes qu'il a ob
servs. Il n'est pas facile dans la manie, comme dans la
monomanie, de ramener le dlire un type primitif,
ni de prciser quelle est la facult de l'entendement es
sentiellement lse; mais tout annonce l'effort, la vio
lence, l'nergie; tout est dsordre perturbation, le d
faut d'harmonie est ce qu'il y a de plus saillant dans le
dlire des maniaques; l'attention est principalement l
se, et les malades ont perdu le pouvoir de la diriger
et de la fixer. En effet , qu'un homme agisse puissam
ment sur l'esprit d'un maniaque, qu'un vnement im
prvu arrte son attention ; le voil tout--coup rai*
-saonable , et la raison se soutient aussi long-temps que
10.
l48 DE LA MANIE.
l'impression actuelle conserve assez de puissance pour
soutenir son attention. L'atteution, n'tant pas en
rapport d'activit avec les autres facults , est en quel
que sorte matrise par elles, au lieu de les diriger et
de prter sa force leur action. Nous allons voir dans
les dtails que tous les dsordres intellectuels peuvent
tre ramens ce dfaut d'harmonie entre l'attention et
les sensations actuelles, et les ides et les souvenirs.
Le maniaque prsente l'image du chaos, dont les
lmens mis en mouvement se heurtent, se contrarient
sans cesse pour augmenter la confusion , le dsordre et
l'erreur. Il vit isol du monde physique et intellec
tuel , comme s'il tait renferm lui-mme dans une
chambre obscure; les sensations, les ides, les images
se prsentent son esprit sans ordre et sans liaisons ,
sans laisser de traces aprs elles; entran sans cesse
par des impressions toujours renouveles , il ne peut
fixer son attention sur les objets extrieurs qui font une
impression trop vive , et qui se succdent trop rapide
ment; il ne peut distinguer les qualits des corps, en
saisir les rapports; emport par l'exaltation des ides
qui naissent de ses souvenirs, il confond les temps et les
espaces; il rapproche les lieux les plus loigns, les
personnes les plus trangres; il associe les ides les
plus disparates, cre les images les plus bizarres, tient
les discours les plus tranges, se livre aux actions les
plus ridicules. L'quilibre entre les impressions ac
tuelles et les souvenirs est rompu , et souvent la viva
cit des images que reproduit sa mmoire est telle, que
le maniaque croit prsens et rels les objets que lui rap
DE LA MANIE. r 49
pelle son imagination exalte. Mille hallucinations se
jouent de la raison du maniaque; il voit ce qui n'est
point; il s'entretient avec des interlocuteurs invisibles,
il Jes questionne et leur rpond, leur commande, leur
promet obissance, souvent il se met en colre contre
eux. Il n'est pas rare de voir ces hallucins anims de
la plus violente fureur contre des tres qu'ils s'imagi
nent voir et entendre. Ceux que le dlire maniaque
exalte et agite sont irrits aussi, parce qu'ils jugent mal
les impressions internes et externes qu'ils prouvent
actuellement. Un jeune maniaque ressent des douleurs
dans les membres, il devient furieux, assurant qu'on
le perce de mille clous. Combien de maniaques sont~
furieux aprs avoir got des alimens qu'ils trouvent
mauvais et qu'ils croient empoisonns. Une dame se
persuade que les nuages suspendus en l'air sont des bal
lons, elle appelle hauts cris Garnerin pour monter
dans sa nacelle. Presque tous les maniaques qui se por
tent des actes de fureur y sont excits par de faux
jugemens qu'ils font sur les choses ou sur les personnes:
l'un frappe un inconnu, croyant se venger d'un ennemi;
l'autre trouve un rival dans une personne qu'il n'a jamais
vue. Un jeune maniaque tait furieux toutes les fois
qu'il voyait une femme accompagne d'un homme,
persuad que sa femme tait avec un amant.
Le monomaniaque dont la susceptibilit est exalte ,
pervertie, vil dans l'erreur, agit au hasard: l'erreur
ayant corrompu ses desirs, dprav ses affections, il
devient souponneux et dfiant ; de l naissent tous les
dsordres ; il s'inquite, il cherche avec anxit un bien
l5o DE LA MANIE.
qu'il ne trouve plus : plac dans de faux rapports , ses
rapports sont douloureux; il s'irrite contre tout ce qui
l'approche, il devient colre, il est furieux; sa fureur
s'exhale avec d'autant plus de violence que ses desirs
n'ont pour limites que la force; rencontre-t-il un obsta
cle, il ne s'amuse point l'carter, il le brise ou le fran
chit ; s'oppose-t-on ses desirs , tous les moyens lui
sont bons pour les satisfaire; il n'est point en tat de
les choisir, ne pouvant en apprcier ni les dangers ni
les avantages; veut-il descendre de son appartement ,
il se prcipite par la croise, il met le feu sa maison,
dans laquelle on le retient; il tue son ami, pour toute
rponse aux conseils de l'amiti; est-il contrari, il se
porte aux plus grands excs, il n'est plus qu'un sujet d'ef
froi et de dangers pour ses semblables et pour la socit.
Le maniaque, distrait sans cesse et par les objets
extrieurs et par sa propre imagination , entran hors
de lui, mconnaissant tout ce qui l'entoure, s'ignorant
lui-mme, semble priv de conscience. Nanmoins il
n'y a point cessation absolue de la perception des objets
extrieurs, le sentiment du moi n'est pas teint, la per
ception se fait encore, car le maniaque se rappelle
aprs la gurison les objets dont il ne paraissait nul
lement s'apercevoir pendant le dlire. Devenu calme
et raisonnable, il rend compte de ce qu'il a vu, de ce
qu'il a entendu, de ce qu'il a senti, des motifs de ses
dterminations; ses souvenirs ordinairement ne se
retracent sa mmoire que quelque temps , quelques
mois aprs sa gurison , et aprs qu'il a acquis le com
plment de la sant.
DE LA MANIE. l5l
"Le bouleversement de la raison et des affections d
truit ncessairement le sentiment du juste et de l'injuste;
le maniaque semble avoir abjur toute ide de religion,
tout sentiment de pudeur, tout principe de probit; ce
bon fils, ce bon pre, ce bon poux mconnaissent les
personnes les plus cbres leur cur, les repoussent,
avec duret, avec emportement; leur prsence, leurs
conseils, les contrarits, que rend ncessaires l'tat du
malade, l'agitent, l'irritent plus encore que si ces per
sonnes lui taient trangres.
La parole donne l'homme pour exprimer ses pen
ses et ses affections, dcle le dsordre de l'intelligence
du maniaque. De mme que les penses se prsentent
en foule son esprit, se pressent , se poussent ple-mle;
de mme les mots, les phrases s'chappent de ses lvres
sans liaison, sans suite, avec une volubilit extrme.
Quelques maniaques, pleins de confiance en eux-mmes,
parlent et crivent avec facilit, se font remarquer par
l'clat des expressions, par la profondeur des penses,
par l'association des ides les plus ingnieuses; ils pas
sent avec la plus grande rapidit des expressions les plus
affectueuses aux injures et aux menaces; ils prononcent
des mots , des phrases incohrentes , sans rapport avec
leurs ides et leurs actions ; quelquefois aussi ils rp
tent pendant plusieurs heures le mme mot, la mme
phrase, le mme passage de musique sans paratre y
attacher le moindre sens. 11 en est qui se crent un
Wngage tout particulier ; d'autres, en parlant d'eux-m
mes, n'en parlent jamais qu' la troisime personne.
Quelquefois le maniaque prend le ton de la bouffissure
5a DE LA MANIE.

et de la vanit, et se tient l'cart ; rien ne pouvant le


fixer, cdant au desir fugace du moment, il part, se diri
geant vers un but qu'il n'atteint point ; distrait dans sa
ourse, quoique rapide et prcipite, tout--coup il s'ar
rte rveur et pensif, et semble proccup de quelque
dessein; il s'chappe aussitt, court avec vitesse, chante
et crie; il s'arrte encore, sa physionomie prend le ton
de l'admiration et de la joie, il pleure, il rit, il danse,
il parle voix basse , voix haute : dans cette activit
incoercible, sesmouvemens sont vifs, brusques, incer
tains. Les mouvemens, les gestes des maniaques qui
paraissent plus insignifians , plus ridicules les uns que
les autres, sont l'expression de l'exaltation et du dsor
dre des ides et des affections de ces malades.
En gnral les maniaques maigrissent , les traits de la
face s'altrent , leur physionomie prend un caractre
particulier qui contraste avec la physionomie qu'ils
avaient dans l'tat de sant; la tte est ordinairement
Lautc , les cheveux sont hrisss ; tantt la face est co
loree, particulirement les pommettes; les yeux alors
sont rouges, tincelans, saillans, convulsifs, hagards,
fixs au ciel, bravant l'clat du soleil; tantt la face est
ple; les traits sont crisps, souvent concentrs vers la
racine du nez ; le regard est vague, incertain, gar. Dans
le paroxysme de la fureur, tous les traits s'animent, le
cou se gonfle, la face se colore, les yeux tinccllent,
tous les mouvemens sont vifs et menaans. A tant de
phnomnes qui appartiennent l'nergie convulsive
des organes de la vie de relation, s'associent des sjmp-
1mes,qui prouvent que les fonctions de la vie de nu
DE LA MANIE. 1 53
trition participent cette violente excitation. Avec les
progrs de la maladie, les traits sont plus altrs, la
peau de la face est jaune, brune, terreuse, la physio
nomie est convulsive , le maniaque est mconnaissable.
Le dveloppement des forces musculaires est extrme
chez quelques maniaques ; on en a vu supporter les poids
les plus lourds, briser les liens les plus forts, et renver
ser plusieurs hommes qui cherchaient les contenir. Ce
qui rendues maniaques furieux si redoutables , c'est que
le sentiment de leurs forces augmentes est soustrait
aux calculs de la raison , c'est que plusieurs ont la con
viction que leurs forces sont surnaturelles et indomp
tables; aussi, lorsqu'ils en font usage, ils sont d'autant
plus dangereux, qu'une ide de supriorit les domine,
ou qu'ils ont moins d'intelligence. Les pileptiques sont,
de tous les maniaques, ceux dont la fureur se fait plus
redouter, parce que, privs de toute intelligence, rien
ne leur en impose, tandis qu'il est des maniaques, timi
des, craintifs et dfmns qui se laissent subjuguer lors
qu'on leur oppose un grand appareil de force
laquelle ils croient ne pas pouvoir rsister avec avan
tage. Ceci nous fournit une premire donne pour la
direction morale de ces malades. Un maniaque est-il
furieux, il deviendra plus furieux encore, si une ou
deux personnes seulement prtendent le contenir; il se
calmera au contraire', si plusieurs personnes l'entourent
pour s'opposer ses excs.
On n'a cess de rpter que les maniaques , dvors
d'une chaleur interne, pouvaient supporter le froid le
plus rigoureux. Cette observation, trop gnralise, a t
l54 DE LA MA.N1.
bien funeste aux alins. Sans doute il se dveloppe
dans un grand nombre d'accs de manie une chaleur
interne trs grande; les malades prouvent une chaleur
brlante, tantt la tte, tantt l'abdomen, tantt
la peau, qui est sche et aride; il en est qui disent
sentir comme un fluide enflamm circulant dans leurs
veines : aussi plusieurs considrent comme un supplice
d'tre renferms dans un appartement troit et chauff,
d'tre retenus dans un lit envelopps de couvertures.
Faut-il s'tonner qu'ils prfrent se coucher sur le par
quet et mme sur la pierre. On en voit qui , tourments
d'une chaleur dvorante, ne peuvent supporter le plus
lger vtement, qui, nus, recherchent encore le froid ; on
en voit prendre la neige poignes, et la faire fondre
avec dlices sur leur corps, rompre la glace d'un ma
rais, d'une rivire pour s'y plonger. Il n'est pas rare,
dans les hospices, de voir des hommes et mme des?
femmes se mettre nues dans l'eau froide, exposer le
corps , surtout la tte l'eau qui s'chappe de fon
taines; quelques-uns demandent qu'o leur donne la
douche d'eau froide sur la tte. Un maniaque devient
furieux pendant la nuit, et pousse des hurlcmcns affreux;
deux heures du matin je lui fais donner une douche,
et pendant que l'eau froide tombe sur sa tte et inonde
son corps, il parat se complaire et se dlecter, il remer
cie du bien qu'on lui fait, se calme et dort merveille le
reste de la nuit. Nanmoins, il faut bien se garder de
conclure que tous les maniaques sont insensibles au
froid. A la vrit, ils supportent une temprature
froide plus facilement que les autres hommes, parce qu'ils
BB LA MANIE. 1 55
font plus de mouvement, parce qu'il se dgage chez eux
plus de calorique ; mais il est certain qu'un froid trs
Tgonreux les agite; que, pendant l'hiver, surtout la
fin des accs, les malades souffrent et meurent, si on
n'i pas le soin de les garantir des rigueurs de la saison.
Les maniaques, dit-on encore, peuvent supporter
pendant long-temps la faim et la soif; cependant la plu
part d'entre eux mangent beaucoup et avec voracit,
sont tourments et irrits par une soif ardente; l'irri
tation physique et morale qui rsulte de la trop
longue privation d'alimens les tourmente , est suivie de
faiblesse, de dfaillance et mme de la mort; beau
coup de manies se terminent par la dmence , ce qui
prouve que les maniaques s'affaiblissent, puisent leurs
forces et qu'ils ont besoin d'tre nourris, afin de r
parer leurs pertes. Pinel a constat que le dfaut de
nourriture et sa mauvaise distribution exasprent le mal
et \e prolongent. Quelques maniaques sont dans un tat
de dlire tel, qu'ils paraissent n'avoir ni le sentiment
de leur existence, ni celui de leurs besoins, ils refusent
alors la nourriture , mconnaissent ce qu'on leur pr
sente. Il arrive aussi que l'embarras de l'estomac rendu
manifeste par l'tat sabural de la langue, par la ftidit
de la bouche , etc. , porte le maniaque repousser les
alimens; cet tat gastrique fait quelquefois natre des
ides vagues de poison , d'o naissent de nouveaux mo
tifs de rpugnance. Dans ces circonstances , le refus des
hmens ne persiste pas ; il cesse lorsque le dlire dimi
nue ou lorsque les symptmes gastriques se dissipent.
Je n'ai jamais vu d'accident funeste survenir dans la
l56 DE LA MANIE.
manie par le refus obstin des alimens , tandis que les
monomaniaques et les lypmaniaques rsistent la
faim avec une opinitret dsolante et mme mortelle.
Les maniaques sont sujets l'insomnie qui persiste
pendant plusieurs jours, plusieurs semaines, et mme
plusieurs mois; le sommeil est pnible et souvent
troubl par des rves, par le cauchemar. Ces malades
ont gnralement de la constipation, et une constipa
tion opinitre; quelques-uns ont des selles liquides et
abondantes : ce dernier symptme est plus fcheux que
la constipation, surtout s'il se manifeste ds la pre
mire priode, et s'il se renouvelle souvent dans le cours
de la maladie.
J'ai dit, en parlant des causes de la folie , que l'ona
nisme causait souvent l'alination mentale; mais cette
cause produit moins la manie que les autres espces de
folies. Les maniaques, pendant la dure de leurs accs,
se livrent rarement cette funeste habitude; cependant
on rencontre quelques masturbateurs parmi eux. S'ils
sont moins sujets la masturbation, ils n'en sont pas
moins sans pudeur dans leur manire de se vtir; ils
n'en tiennent pas moins les propos les plus orduriers et
les plus obscnes. Les personnes les plus recommanda-
bles par leurs principes religieux, par leurs murs, ne
sont pas exemptes de ces carts. L'onanisme chez les
maniaques est un symptme funeste; s'il ne cesse
promptement, il est un obstacle insurmontable
la gurison. Htant la chute des forces , il jette ces
malades dans un abrutissement stupide, dans la phthi-
sie, le marasme et la mort.
DE LA MANIK. ^7
Te\s sont les symptmes gnraux de la manie. Ils
ont tous le caractre de l'excitation , le dfaut d'har
monie dans l'exercice des facults.
1/ est une varit de la manie qui ne prsente pas le
mme degr de force, d'nergie et de disposition la
fureur, quoiqu'on y reconnaisse toujours la mme in
cohrence des ides, le mme dsordre de la parole et
des actions , la mme activit , la mme mobilit dans
l'exercice des facults intellectuelles et morales, le mme
dfaut d'harmonie entre elles. Tout excite les malades en
proie cette varit du dlire maniaque, tout les con
trarie, tout les irrite; ils sont d'une susceptibilit ex
trme, d'une mobilit que rien n'arrte, d'une activit
incoercible; ils sont russ, menteurs, effronts, querel
leurs, mcontens de tout, mme des soins les plus affec
tueux; ils se plaignent sans cesse et des choses et des
personnes; ils sont d'une loquacit intarissable, ils
parlent sans cesse, leur voix est tourdissante : ils
changent tout instant de ton, d'ide et de langage;
ils font tout contre-sens. Les choses les plus honteuses
ne leur cotent ni dire, ni faire: ils injurient, ils
calomnient, ils se plaisent dnaturer les meilleures
intentions, * inventer le mal, ils dtruisent, ils dchi
rent; plus ils ont fait de malices, plus ils sont gais,
contens et satisfaits; ils rient du mal qu'ils font, de
celui qu'ils voient faire; au reste, ils se fchent, ils
s'emportent, ils crient, timides et poltrons, rarement
ils se mettent en fureur.
Quelques anomalies que prsentent les symptmes de
la manie, quelque longue que soit sa dure, l'il de
l58 DE LA MANIE.
^-l'observateur y dcouvre, comme dans toutes les autres
maladies, une marche rgulire. La manie a ses prodro
7
mes, ses signes prcurseurs; on y distingue trois prio
des : dans la premire, les malades se plaignent de ma
laise gnral, indfinissable, de cphalalgie, de cha
leur dans le crne, d'ardeur dans les entrailles, de
douleur l'pigastre, de dgot pour les alimens, de
soif et de constipation; ils ont des agitations internes,
des inquitudes vagues, des insomnies, des rves, des
pressentimens , des alternatives de gal et de tristesse,
et quelquefois un dlire fugace ; mais ils conservent
encore de l'affection pour leurs parens et leurs amis.
Les symptmes augmentent, le dlire devient gnral
et permanent, les affections morales se pervertissent,
le passage cette seconde priode est signal par quel
ques actes de violence ou de fureur spontane ou pro
voque; aprs un temps le plus souvent trs long , le
maniaque devient plus calme, moins turbulent, moins
dispos la fureur, il est plus attentif aux impressions
trangres, plus docile aux conseils qu'on lui donne.
Enfin les affections morales se rveillent , les traits de
la face sont moins convulsifs, la maigreur diminue, le
sommeil est plus prolong, le malade juge de son tat.
Ordinairement mesure que les fonctions de la vie de
nutrition et celles de la vie de relation commencent se
rtablir, il se fait une crise plus ou moins complte;
mais si les fonctions de la vie de nutrition se rtablissent
sans que le dlire diminue dans la mme proportion ,
alors on doit craindre que la manie ne passe l'tat
chronique et ne dgnre en dmence. L'observation
DE LA MKIE. l5o
suivante fait bien connatre cette marche rgulire.
A--, travaille aux champs, elle est d'une taille leve,
ses cheveux sont blonds, ses yeux bleus et vifs; sa phy
sionomie est mobile; son caractre est ptillent, irascible
et colre.
Six ans, petite-vrole.
Vingt ans : menstrues trs irrgulires , ordinaire
ment prcdes et souvent remplaces par la leucorrhe.
Vingt-huit ans : marie, chagrins domestiques; six
mois aprs, suppression des menstrues pendant dix-
huit mois.
Vingt-neuf ans et demi : manie qui n'a cess qu'a
prs un dvoiemcnt qui a persist pendant trois mois.
Trente ans : retour - la saut; sparation d'avec son
mari.
Trente- -six ans : incubation. Affections morales sui
vies de malaise gnral , de syncope , d'inapptence,
de douleurs dans les membres, de faiblesse.
Premire priode : a juin i8i3, insomnie, nau
ses, langue blanche ou jaune, pressentimens.
1 7 juin. Emtique. L'action du vomitif fait beau
coup souffrir. Celte femme croit qu'on a voulu l'em
poisonner; elle crie, s'agite; on s'empresse autour
d'elle, on lui dit qu'elle est folle, ce propos l'affecte vi
vement, elle dlire, on la retire de chez elle.
Deuxime priode : Les ides sont toutes boule
verses, tout effraie la malade, son arrive Paris et
surtout son sjour la Prfecture, la mettent hors
d'elle-mme , tout lui parat avoir une teinte noire, elle
ne connat plus personne.
l6o DE LA MANIE.
ag juin. A son entre l'hospice de la Salptrire,
Mad. A... est d'une maigreur extrme , sa peau est trs
brune, sa loquacit continuelle, son dlire s'tend
tout, elle a des hallucinations nombreuses, dit des- in
jures, fait des menaces, donne des coups; la malade
casse tout ce qui tombe sous ses mains, dchire ses
vtemens, reste nue, se roule par terre , chante, danse,
vocifre , rejette les alimens qu'on lui prsente, l'in
somnie et la constipation sont opinitres. La maigreur,
la couleur basane de la peau, la contraction des mus
cles de la face, le front pliss sur les yeux, les commis
sures des lvres convulsivement releves , les yeux caves,
souvent injects et hagards, le regard anim quoique
louche, donnent la physionomie de cette maniaque
un caractre qui exprime parfaitement le dsordre et
l'exaltation de ses ides et de ses affections.
Juillet, mme tat. Bains tides et prolongs.
Aot. Douches froides pendant que la malade est
dans un bain tide; quelquefois sommeil aprs le bain,
mais pendant la nuit cris, chants : constipation.
Septembre. Bains tides, furoncles sur diffrentes r
gions du corps. Il y a un peu de calme. 27 septembre,
cessation des furoncles, retour de l'agitation.
Octobre. On parvient faire prendre d'abord deux ,
puis quatre, six, huit grains d'opinm par jour; on
donne de la jusquiame la mme dose sans obtenir
aucun effet.
Novembre. Les menstrues paraissent , mais peu abon
dantes. On applique des sangsues la vulve, il y a un
peu de rmission; mais le lendemain le dlire, l'agita
DE LA MANIE. l6l

tion reparaissent avec la mme intensit. Bains tidcs


tous les jours.
Les mois de dcembre, janvier et fvrier se passent
daas le mme tat de dlire et d'exaltation ; on se con
tente de nourrir la malade et de la garantir du froid.
Mars i8i4- Dvoiement sreux si abondant qu'aprs
quinze jours la malade trs faible peut peine marcher.
Le desordre des ides n'est point diminu, mais il n'y
a plus de fureur.
Troisime priode. Avril. Le dvoiement persiste,
leucorrhe, quelques lueurs de raison. La malade prend
les tisanes et les alimens qu'on lui prsente ; elle cherche
se reconnatre.
Mai. On prescrit le chocolat, les boissons gommes;
A.., mange bien , dort mieux , reconnat les personnes
qui l'approchent; elle coute les conseils qu'on lui donne,
mais elle a souvent de l'incohrence dans les ides.
r>~j mai. Le dvoiement a cess depuis quelques jours,
la malade draisonne peu , mais elle conserve une trs
grande mobilit, une intarissable loquacit; elle passe
aux convalescentes; son regard est tonn, son rire est
convulsif, elle ne dlire que par instans, elle est atten
tive ce qu 'on lui dit.
Juin. Mobilit extrme , impossibilit de se fixer
l'ouvrage; bains tides, boissons antispasmodiques , re
tour progressif et rapide vers l'embonpoint et la raison.
icr juillet. Leucorrhe abondante pendant six jours,
embonpoint , physionomie calme ; il ne reste pas
de vivacit dans les yeux, toutes les fonctions sont
rtablies : convalescence parfaite.
.
l6a DE LA. MANIE.
il juillet. .Sortie de la femme A..., qui depuis lors
n'a cess de se bien porter.
Cette observation, intressante sous plusieurs rap
ports, nous montre les trois priodes d'une manie dont
la marche a t trs rgulire. Des causes nouvelles
ont fait passer la maladie de la premire la seconde
priode, et une vacuation critique, longue, et mme
inquitante a prcd la troisime.
La planche VII reprsente la femme qui fait le
sujet de l'observation ci -dessus ; la pose cou tenue
par la camisole, les efforts des bras pour se dbarras*
ser d'un vtement incommode, le mouvement du pied
droit
tat convulsif
qui s'apprte
des sourcils,
frapper,
desleslvres
cheveux
et dehrisss,
la peau l'-
du

front ramene en plis Yers la racine du nez , la mai


greur, le teint hl ; tout exprime dans cette femme le
plus haut degr de la perturbation de l'intelligence et
des affections en mme temps que la fureur la plus
violente.
Dans l'observation suivante, nous voyons une jeune
fille de ai ans, habituellement mlancolique, dont la
manie est prcde par le suicide. La marche de cette
manie est moins rgulire , elle est modifie par la
menstruation , sa dure est beaucoup plus louue.
V..., ge de ai ans, fille de service, ue'e d'un pre
qui s'est suicid , leve par une tante pileptique, est
d'une taille au-dessus de la moyenne; son emboupoint
est mdiocre, ses cheveux sont blonds, ses yeux bleus,
son caractre est trisle ; Y... est silencieuse , trs labo
rieuse et d'une conduite rgulire. Ds l'enfance sa sant
DE LA. MANIE. I G3

fut dlicate, clic eut la petite-vrole 6 ans; 14 ans,


eUe fut sujelle aux maux de tte, la cardialgie, la
leucorrhe; i5 ans, lu menstruation s'tablit et de
puis elle a t rgulire et abondante. La sant se raf
fermit , mais si les menstrues coulaient peu, il survenait
de la cphalalgie, de la tristesse et de l'insomnie.
A l'ge de 20 ans et demi, V... devient plus sden-
tain-, plus triste; 21 ans, elle donne des soins
sa tante qui est trs malade, elle s'afflige et se fati
gue beaucoup. Les menstrues se suppriment, Y... a,
de l'insomnie, plus de tristesse, souvent des terreurs
paniques, et des ides de suicide. C'tait au mois de
fvrier 181 3, trois saignes du pied sont pratiques
sans amlioration de la sant. Cette jeune fille est con
duite chez sa mre, o son tat s'exaspt;e. Peu de jours
aprs, le 5 avril, pendant que les menstrues coidcpt,
V... se jette dans la rivire; lorsqu'elle est retire de
l'eau, elle ne parle point, s'obstine garder le silence
les jours suivans, mange peu par caprice, ne fait point
de mouvement et ne dort pas.
Le i*r juin i8i3, V... estadmise la Salptrire, elle
est daus un tat de stupeur avec des convulsions de la
face et des muscles releveurs des paules. Elle refuse
de parler, de prendre des alimens, de marcher; elle reste
couche ou assise dans le lieu o on la place; les d
jections sont involontaires; des bains tides sont pres
crits, des vsicatoires sont promens sur les diffrentes
rgions de la peau , on applique des sangsues la vulve.
Les menstrues ne reparaissent point, jusqu'au mois de
septembre; elles se montrent en petite quantit en octo
l64 DE LA MANIE.

bre et novembre ; le 1 5 dcembre, l'coulement mens


truel est abondant; alors, le sommeil se rtablit , la ma
lade parle davantage et se nourrit mieux; le 23, elle
cause , et cherche se rendre utile dans la maison , elle
dort, elle est capricieuse pour prendre ses alimens, elle
est propre , mais il faut prvenir ses besoins. Le 1 2 f
vrier i8i4> dlire, avec quelques symptmes fbriles,
tels que : lvres sches, brles; langue bruntre;
pouls plein, dur et frquent; soif; le mois de mars
suivant, tous les symptmes fbriles disparaissent, mais
la manie clate avec toute son agitation , sa violence et
l'incohrence des ides. La face est fortement colore
et exprime l'indignation, le dlire est gnral, la loqua
cit est continuelle, la parole brve, les mouvemens
sont brusques , la malade est trs agite , ne conserve
aucun vtement; elle jure; menace, frappe; croyant re
connatre les personnes qui l'approchent, elle s'irrite
parce que ces personnes ne lui parlent pas. Alternati
vement elle dchire, frappe, mord, crie, danse, rit,
etc.; pendant les mois de septembre, octobre, novem
bre, mme agitation, mme incohrence des ides;
mme loquacit , mme disposition la fureur, mme
insomnie, mme constipation, mme suspension des
menstrues. Malgr le froid, V... reste nue, rejette les
chaussures, marche nu-pieds dans les cours, vocifre,
tient des propos obscnes, renverse, dtruit, etc.;
les bains tides prolongs , la douche que la malade
craint ne modifient pas son tat (pendant sa conva
lescence , V... m'a avou qu'elle redoutait la dou
che , qui nanmoins lui avait fait du bien, quoique
DE LA MANIE. j65
trs douloureuse). Janvier i8i5, les menstrues cou
lent abondamment , depuis lors calme ; la malade
dort un peu ; cherche s'occuper , quoique toujours
dlirante ; pendant le mois de fvrier, elle est plus
tranquille, plus raisonnable, dans ses propos et ses
actions; fvrier, la menstruation est plus abondante;
l'apptit est plus rgulier; le sommeil est meilleur, il n'y
a plus de cphalalgie; les traits de la face ne sont plus
convulsifs; le teint s'claircit. Y... travaille beaucoup
dans l'intrieur de la maison ; peu--peu elle prend de
l'embonpoint; les bains tides sont continus, une
affusion aromatique est prescrite pour boisson; pen
dant le mois de mars, V... entre en convalescence, rai
sonne juste , se souvient de son tat et en rend parfai
tement compte. Elle croyait, pendant son dlire, que
les personnes qui l'entouraient voulaient la tuer. V... est
sortie de l'hospice, le 19 juin l8i5, bien portante;
depuis lors elle a joui d'une bonne sant, a repris ses
occupations ordinaires; mais six ans aprs, le 5 juin
] 8a 1 , clic a succomb la phthisie.
La planche VIII reprsente la jeune V... pendant
l'accs de manie , tandis que dans la planche IX ,
cette mme personne est dessine aprs avoir recouvr
la raison, quelques jours avant sa sortie de l'hospice.
Quel contraste dans la physionomie de cette jeune
personne, dans les deux tats si diffrais de l'intelli
gence et des affections. Le dessin de la planche VIII
offre tous les traits de l'agitation, de l'indignation et de
la colre, la physionomie du dessin de la planche IX
est calme et pose avec une lgre nuance de mlan-
colie
l66 si ordinaire aprs un MANIE.
DE LA accs de manie. Le mme

changement s'observe dans les deux sujets reprsentes


planches X et XI, retraant les traits d'une femme ma
niaque vue de profil , pendant et aprs sa maladie. La
diffrence est si grande qu'on a de la peine se per
suader que ces deux profils appartiennent au mme
individu. Tous les traits sont convulss, crisps avec
, le sourire sardonique , dans la planche X, tandis que
la physionomie de cette mme femme gurie, plan
che XI, exprime la douceur, la bienveillance cl une
sorte de gat. La femme qui fait le stijot de cette troi
sime observation tait ge de 39 ans, son dlire tait
gnral; elle avait une grande agitation , une loqua
cit Incessante, de l'emportement, jamais d'acte de fu
reur, elle tait en proie la manie simple, gaie, ma
nia moria de Sauvages.
Si l'on compare la figure de la planche X , avec les
f, figures des planches VII et VIII on retrouve dans toutes
les trois des caractres communs, savoir : la convulsion
des traits, l'expression de la fureur, du dsordre de l'in
telligence et des affections. Mais on y remarque aussi
des diffrences bien tranches. La figure de la planche
VII exprime l'agitation , le dlire et en mme temps
la dotdcur physique. La figure de la planche VIII offre
les traits d'une affection morale modifies par les traits
Caractristiques de la manie. Tandis que la planche X
n'exprime ni la mme intensit du dlire, ni les signes
de
sionomie
la fureur;
semble
les cheveux
indiquerneunsont
dlire
point
purement
hrisss,intellec
la phy-1

tuel exempt de douleurs physiques et de souffrances


DE LA MANIE. 167
morales. Si l'on compare les trois figures reprsentes
dans les planches VII, VIII et X celles que nous
avons donnes dans le tome 1", en parlant de la dmo-
nomanie et de la lypmanie , on conclura que l'tude
de la physionomie des alins n'est pas un objet] de
futile curiosit; cette tude aide dmler le carac
tre des ides et des affections qui entretiennent l d
lire de ces malades. Que de rsultats iiitressans n'ob
tiendrait-on pas d'une pareille tude. J'ai fait dessiner
plus de 200 alins dans cette intention; peut-tre un
jour publierai-je mes observations sur cet intressant
sujet
>< La marche de la manie n'est pas toujours aussi rgu
lire que dans la premire des trois observations qui pr
cdent : nous avons vu dj que cette maladie variait dans
son mode d'invasion. Elle varie dans la succession des
symptmes, dans leur dure, dans leur terminaison : tan
tt ds le dbut, la manie arrive sa plus haute priode,
et persiste ainsi jusqu' la fin de l'accs qui cesse tout--
coup ; le malade alors parat sortir comme d'un rve, il
lui semble que l'obstacle qui l'isolait du monde ext
rieur s'est dchir ou est tomb devant ses yeux : tan
tt la diminution progressive du nombre et de l'inten
sit des symptmes fait pressentir la solution prochaine
de b maladie; tantt ce n'est qu'aprs des alternatives
de rmissions plus ou moins longues, plus ou moins
marques , que le maniaque arrive la convalescence.
TJa objet sur lequel je ne peux trop appeler l'atten
tion, c'est la rmission qui s'observe dans le cours du
premier mois depuis l'invasion de la manie; cette r
l68 DE LA MAHIE.
mission est constante. Marque-t-elle la cessation de la
priode d'irritation?
La manie est une maladie minemment chronique;
nanmoins sa dure est quelquefois trs courte : on a
vu des accs ne durer que vingt-quatre heures, quel
ques jours , quelques semaines ; mais alors on doit
craindre un nouvel accs plus ou moins prochain. On
ne saurait tre trop en garde , quelque lgres et fugaces
qu'aient t les premires atteintes portes au cerveau ,
les malades restent sous l'imminence de nouveaux acci-
dens crbraux. La manie persiste pendant plusieurs
mois, pendant un an, pendant plusieurs annes.
La manie, comme toutes les maladies , est intermit
tente ou rmittente. La manie est continue, nous venons
de voir sa marche. La manie rmittente ne diffre de la
continue qu'en ce que le dsordre des ides et des ac
tions offre des rmissions plus ou moins marques ,
plus ou moins rgulires. Il est des maniaques qui dor
ment trs bien, et qui sont trs agits ds qu'ils s'veil
lent; il en est d'autres qui ne dorment pas, qui sont
agits pendant la nuit et sont plus calmes aprs une nuit
d'insomnie; enfin quelques-uns sont, le matin ou le
soir , plus calmes et plus accessibles aux impressions
trangres. La rmittence est souvent si rgulire tous
les deux jours, qu'on est tent de croire qu'il y a inter
mittence.
La manie intermittente accs tantt rguliers, tan
tt irrguliers, est trs frquente; elle peut tre comp
te pour un tiers dans une grande runion de mania
ques. Comme dans les fivres intermittentes, la manie
DE LA MME. 169
intermittente affecte le type quotidien, tierce ou quarte
les accs reviennent tous les huit jours, tous les mois,
tous les trois mois, deux fois l'anne, tous les ans, tous
les deux , trois et quatre ans. Les accs clatent spon
tanment, et sans autres causes connues que l'poque,
ia saison, l'anne o les accs antrieurs ont eu lieu,
ou bien ils sont provoqus tantt par les mmes causes
qui ont produit les premiers accs, tantt par des
causes diffrentes. Les accs sont ramens par des af
fections morales, par des drangemens physiques, tels
que l'embarras gastrique, la constipation, la cphalalgie,
ou par des maladies accidentelles, etc. J'ai vu un mili
taire prouver trois accs de manie aprs avoir pris
chaque fois la maladie vnrienne. Une femme a eu deux
accs aprs la mme infection. Chez quelques femmes
l'accs clate chaque priode menstruelle, chaque
grossesse, chaque couche. Il est des femmes qui
deviennent maniaques chaque fois qu'elles allaitent
on qu'elles svrent. J'ai donn des soins un jeune
homme qui avait eu trois accs de manie l'entre du
printemps; avant l'explosion du dlire, la face de ce
maniaque se couvrait de dartres qui cessaient avec l'ac
cs. L'ivresse ramne trs souvent les accs. Une dame
devient maniaque tous les ans; l'accs prlude toujours
par des symptmes de la mtrite. Nous avons une fille
la Salptrire, dont les accs s'annoncent par tous
les signes de la phthisie pulmonaire; l'pilepsie pro
voque le retour des accs. Il est des accs de manie
trs rguliers, et pour l'poque de leur retour, et pour
la nature des symptmes, et pour les crises, et pour
I^O DE LA MANIE.

la dure. Il est des accs qui ont des signes prcurseurs


constans. Quelques maniaques, avant l'accs, sont ba
vards, srieux; quelques autres marchent beaucoup,
se sentent trs bien portans, trs heureux : il en est
qui chantent , qui sifflent ; d'autres sont mlancoli
ques, tristes, inquiets, pusillanimes, refusent de man
ger; dorment peu : plusieurs ont le pressentiment du
retour des accs, en ressentent tous les prodromes, etc.
En gnral, les accs se terminent brusquement, et
quelquefois sans crise. Ordinairement, pendant l'inter
mittence, le retour aux ides, aux affections, aux ha
bitudes de la sant est complet. Cependant quelquefois
il reste des symptmes qui prouvent que l'accs n'a pas
eu une solution complte.
J'ai vu des personnes qui, pendant l'accs de manie,
arrivent une maigreur voisine du marasme, et dont
l'accs ne cesse que lorsqu'elles sont tombes dans la
plus grande faiblesse. L'accs fini, ces malades sont
plus ou moins de temps avant de reprendre des forces
et do l'embonpoint; et, peine arrivs au complment
de la sant physique et morale, ils retombent dans un
nouvel
L'intermittence
accs. est plus frquente dans la manie que

dans les autres folies.


Il n'est pas rare de voir la manie alterner et d'une
manire trs rgulire avec la phthisie, l'hypocondrie,
la lypmanie.
M"", de M... d'une constitution dlicate, d'un tem
prament nerveux, d'une grande susceptibilit, ayant
subi .toutes les rigueurs de la rvolution, fut oblige
DE LA LIANTE. J^I

d'mAgrer arec sa famille. Avec les privations de l'


migration, M""', prouva, des chagrins domestiques et
devint maniaque; elle avait alors 24 ans. Tous les ans
un accs avait lieu. Rentre en France les accs se re
nouvelrent deux annes de suite. Lorsqu'elle fut con
fie mes soins elle tait, pour la troisime fois depuis
son retour en France, dans un tat de manie complique
d'hystrie ; je prescrivis un gros de camphre dissous
dans a onces de vinaigre radical , prendre dans la
journe par cuilleres tendues dans 4 onces d'eau.
Ds le lendemain l'accs diminua et cessa presque tout-
-coup , tandis que les accs prcdens avaient t de
to 11 mois. L'anne suivante, nouvel accs. Mme.
prouva d'abord tous les symptmes 'de la mtrite : pi-
gastralgie , douleur atroce de l'utrus, ardeur et raret
de l'mission de l'urine , nauses , syncope imminente
surtout ds que les pieds posent terre , chaleur br
lante de la peau, pouls frquent, serr, petit, soif, in
quitude; au septime jour cessation des symptmes de
la mtrite , explosion instantane du dlire maniaque.
M*, est d'une susceptibilit extrme : tout la contra
rie et l'irrite, elle a une grande agitation, elle parle
continuellement , ses ides sont incohrentes, ses pro
pos sont sales, orduriers et obscnes, ce dernier symp
tme est d'autant plus remarquable que son duca
tion avait t plus soigne. Une tante de la malade
fait prendre sa nice le mme mdicament qui avait si
bien russi l'anne prcdente ; mais cette fois pour
midre l'effet du mdicament plus durable on administre
le mlange de camphre et de vinaigre, en une fois, et
lya DE LA. MANIE.
sans l'tendre dans un vhicule; il en rsulte un vri
table empoisonnement qui compromet les jours de la
malade. La gastralgie conscutive ne permet de rien
introduire dans l'estomac ; pendant plusieurs semaines
Mm\ de M... ne put prendre que quelques cuilleres
d'eau de riz, d'eau de gruau ou de lait coup, mais l'ac
cs de manie avait avort. Deux ans se passrent dans
une intermission parfaite ; depuis lors, c'est--dire de
puis vingt-cinq ans, les accs reparaissent presque tous
les ans, mais n'ayant plus qu'un deux mois de dure.
M', de S... d'une forte constitution, a long-temps ha
bit dans l'Inde; marie 20 ans, elle accoucha aaus;
six jours aprs l'accouchement, lu feu prit son lit, elle
s'effraya, poussa un grand cri, le lait et les lochies se
supprimrent; un quart d'heure aprs, manie et fureur
pendant 3 mois, suivies de mlancolie pendant 2 mois;
on pratiqua au dbut de la maladie plusieurs saignes
du pied , des bains frais furent administrs ; elle tait
alors l'Ile-de-France.
A 1 ge de 29 ans, Mmc. eut un second accs , pro
voqu par le chagrin que lui causa la prise de Batavia
o son mari tait en garnison. La manie furieuse clata
subitement
comme dans, persista
l'accs prcdent
pendant deux
de mlancolie;
mois et futla suivie
dure -

de l'accs fut de 4 mois.


35 ans nouvel accs , caus par l'inquitude d'une
traverse pnible et par le dsespoir de l'emprisonne
ment du mari de madame. L'accs a t moins violent
et n'a dur que 3 mois , y compris la priode de m
lancolie.
DE LA. MANIE. 1^3
3q ans, novembre i8i5, quatrime accs provoqu
par le dplacement du mari et par la mort d'une
amie intime. L'accs clata le 3 novembre et la malade
(ut confie mes soins, le 4; la manie persista pendant
deux mois et fut suivie de mlancolie. La priode m
lancolique fut plus prolonge que dans les accs ant
rieurs.
4o ans, M"*, part avec son mari pour le Sngal ,
elle prouve toutes les horreurs du naufrage de la M
duse, naufrage si malheureusement fameux; elle ne
perd point la raison ; l'anne suivante cinquime ac
cs en tout semblable aux prcdens. Elle arrive en
France avec de la tristesse, de l'accablement et des
tiraillemens d'estomac , ces symptmes ne se dissipent
qu'aprs quelques mois.
45 ans, sixime accs. Tous les divers accs ont pr
sent le mme caractre : invasion subite provoque par
quelque affection morale ; priode maniaque de deux
trois mois remplace par la priode mlancolique
qui , d'abord, n'avait que deux trois mois de dure et
qui a persist beaucoup plus long-temps dans les deux
derniers accs. Pendant la priode maniaque, M"", prend
en aversion son mari et sa fille qui sont les objets de sa
plus tendre affection lorsqu'elle est en sant. Pendant
h priode mlancolique , il semble la malade que sa
tte est vide, elle se croit incapable de penser et d'agir;
pendant l'accs elle maigrit beaucoup, et ds que l'amai
grissement est extrme, la cessation de l'accs ne se
fait pas attendre.
La manie son dbut prsente quelquefois tous les
174 DE LA MANIE.
symptmes des fivres graves; aussi le diagnostic,
celte priode de la maladie , n'est-il pas toujours facile.
L'erreur peut avoir des consquences plus fcheuses
lorsqu'on prend une fivre ataxique ou une phlegmasie
crbrale pour une manie. Les complications avec les
affections cutanes sont frquentes. Il est rare que che2
les jeunes femmes la manie ne soit pas complique de
quelques symptmes hystriques: il en est de mme de
l'hypocondrie chez les hommes. La manie se complique
souvent avec Tpilepsie , plus souvent encore avec la
paralysie et le scorhut; elle se complique avec les autres
folies, ce qui a donn lieu beaucoup d'opinions di
verses sur le caractre et la classification des diverses
alinations mentales.
La manie ayant des causes qui lui sont propres, des
symptmes qui la caractrisent, une marche plus ou
moins rgulire, comme toutes les autres maladies,
se juge par des crises; comme elles, elle a ses termi
naisons critiques et ses transformations en d'autres
maladies. Si les crises de la manie n'ont pas t bien
observes , ce n'est point qu'elles manquent , mais
l'observation en est difficile cause de la crainte,
de l'loignenjent qu'inspirent les maniaques, et de
l'abandon presque gnral dans leqnel on a laiss
ces malades jusqu' nos jours. Cette maladie se juge
par des vacuations de toutes sortes, muqueuses ou
sanguines, par le vomissement, le ptyalismc , les
djections alvines, la leucorrhe, la blennorrhagie,
l'pistaxis, les menstrues, les hmorrhodes, les vari
ces; elle se juge par les phlegmasies cutanes, par les
DE LA MANIE. 1^5

rysiples. Tai vu des furoncles normes, suivis d'une


abondante suppuration, mettre fin la manie. Enfin,
la manie se termine par les fivres continues et intermit
tentes; elle se convertit en une vritable mlancolie,
dgnre et passe la dmence, terminaison ainsi que
je J'ai dit ailleurs de toutes les folies. Il ne faut pas
confondre cette dmence avec l'tat de certains mania*
que* aprs que le dlire et l'agitation ont cess; les
convalescens sont accabls, fatigus, peu disposs au
mouvement; ils parlent peu, mais ne draisonnent plus
si en propos, ni en actions.
Aux observations sur les terminaisons critiques de
Ja folie que j'ai rapportes pag. 336 et suiv. , tom. I,
j'ajouterai les deux suivantes : ce sont des manies ju
ges par des dpts critiques.
M"". A. F. G, , ge de 1 9 ans, d'un temprament ner
veux, d'une taille moyenne, ayant les cheveux blonds,
Vas yeux noirs, la peau blanche, l'embonpoint m
diocre, est ne d'une mre aline; G... a eu la petite -
vrole 9 ans , la teigne 1 2, la gale 1 3 ; 1 /j ans,
menstrues spontanes. Depuis les menstrues sont abon
dantes, G... est sujette de frquentes cphalalgies. A
16 ans, elle s'imagine que tout le monde pie ses d
marches. Marie 18 ans; 19 ans, elle accouche heu
reusement; elle veut nourrir, mais ds les premiers
jours de l'allaitement, elle commet des carts de r
gime; elle ne veut point rester couverte, disant qu'elle
trop chaud , etc. , etc. ; elle prouve beaucoup de
douleurs pendant l'acte de l'allaitement , les douleurs
provoquent un grand d-sordre dans les 'ies ; le qua
1-76 DE LA MANIE.

trime jour, elle cesse de nourrir, les seins sont excessi


vement gorge's de lait; le cinquime jour, elle boit de
l'eau froide, se lave l'eau froide, les lochies cessent
de couler. G... se plaint d'une chaleur insupportable;
on veut la saigner, mais inutilement; le quatorzime
jour, sangsues la vulve , sinapismes aux euisses , vsi-
catoire aux jambes; le seizime jour, sangsues derrire
les oreilles, nouveaux sinapismes, potion thre,etc.,
tous ces moyens sont employs sans succs. Le a 5 f
vrier, la malade est conduite la Charit, y reste
quatre jours , et est transfre la Salptrire. A son
arrive, le dlire est gnral, les seins trs sont durs,
la malade refuse de rester couverte , elle a des terreurs
paniques, elle prend les personnes qui l'approchent
pour des connaissances, etc. 5 mars, il se forme un
dpt au sein droit. Un coulement abondant de ma
tires sanieuses s'tablit, le dlire diminue, nanmoins
la malade ne veut souffrir aucun appareil. 10 avril, la
plaie du sein tend la cicatrisation : le dlire est dimi
nu, la malade est plus accessible aux conseils qu'on
lui donne. Jusqu'au ier mai, retour progressif des
forces et de la raison, G... voit son mari et ses parens.
12 mai, pleine convalescence, cicatrice complte de
l'abcs. i5 mai, raison parfaite. 27 mai, G... sort de
l'hpital
Elisabeth
trs C...,
bien ge
portante.
de 64 ans, trs bien conserve

et trs active pour son ge, a toujours joui d'une


bonne sant. Jamais elle n'a prouv de dsordre
menstruel. Elle a eu quatre couches heureuses. Un de
ses fils est parti pour la guerre d'Espagne ; n'eu ayant pas
DE LA MANIE. I77

de nouvelles, elle s'afflige beaucoup. Un jour elle croit


reconnatre son fils au milieu d'une compagnie de sol
dats; elle suit cette compagnie depuis le faubourg
Saint-Antoine, jusqu' la barrire Fontainebleau. On
ne sait au juste ce qu'elle fit dans ce trajet, mais le
lendemain elle fut prise courant les rues toute nue.
Transporte la Salptrire. E. C. est dans un tat de
manie avec fureur qui persiste pendant six semaines;
aprs ce temps, il se dveloppe une parotide du ct
gauche. Aussitt le dlire se calme; plusieurs applica
tion de sangsues autour de la tumeur en diminuent l'in
flammation, cependant il se forme uu abcs qui s'ouvre
et se gurit dans l'espace de trois semaines. Depuis l'ap
parition de la tumeur de la parotide , le dlire a dimi
nu graduellement et a compltement disparu avant la
cicatrisation de l'ouverture de la plaie.
Il est consolant de penser que la maladie la plus d
plorable , par la nature et la violence de ses symptmes,
offre plus de chances de gurison. La manie, en effet,
est de toutes les alinations mentales celle qui gurit le
plus srement si elle est simple , si les prdispositions
ne sont point trop nombreuses et n'ont point une in
fluence trop nergique. Il est rare qu'un premier accs
de manie ne gurisse point s'il n'est pas compliqu
Tpilepsie ou de paralysie. L'on gurit frquemment
aussi du second accs, tandis que la gurison devient
infiniment plus douteuse, pass le quatrime accs.
Sur deux cent soixante-neuf maniaques guris , dont
je peux rendre un compte exact et dtaill, cent trente-
deux taient leur premier accs, soixante-dix-sept au
jn8 DE LA MANIE.
second, trente-deux au troisime, dix-huit au qua
trime; dix en avaient eu un plus grand nombre. Les
accs se rapprochent, soit parce qu'ils se prolongent
et se multiplient; soit sur ce que l'intermittence est plus
courte, moins tranche, moins franche et la manie de
vient continue.
La dure de la maladie est aussi plus courte que
celle des autres folies, ce dont on peut s'assurer en je
tant un coup-d'il sur le tableau qui suit , et qui prouve
que presque toutes les manies gurissent dans la pre
mire anne, et qu'au-del de ce terme il n'en gurit
qu'un petit nombre.
Tableau des guerisons. Gurisons obtenues dans
le premier mois, 27; deuxime mois, 32; troisime
mois, 18; quatrime mois, 3o; cinquime mois, 24;
->ixime mois, 20; septime mois, 20; huitime mois,
19; neuvime mois, 12; dixime mois, i3; douzime
mois, a3; dans la deuxime anne, 18; dans les annes
suivantes, 1 3. Total, 26g.
Les saisons les plus favorables la gurison sont,
sans contredit, l'automne et l't, la plus dfavo
rable est l'hiver; l't tant la saison des manies acci
dentelles, il n'est pas surprenant que les maniaques gu
rissent pendant le trimestre d't.
Tableau des gurisons relativement aux saisons.-
Trimestres de septembre, octobre, novembre, 83; de
dcembre, janvier, fvrier, 48; de mars, avril, mai, 61 ;
de juin, juillet, aot, 77. Total, 269.
Si la manie gurit plus ordinairement que les autres
folies, elle conduit la mort plus rarement qu'elles, en
DE LA MANIE. J^g
supposant toutes les prcautions prises pour prvenir
les accidens sans nombre auxquels le dlire des mania
ques les expose. Il faut, dans ce jugement favorable,
tenir compte de l'influence du rgime et du traitement
auxquels sont soumis les maniaques, avoir gard au*
complications et l'anciennet de la maladie : car si la
manie a persist pendant plusieurs annes, la constitu
tion du maniaque s'est en quelque sorte identifie avec
la maladie , ou celle-ci a dgnr. Si elle est compli
que d'pilepsie, de paralysie, ou de quelque lsion
organique, certainement alors la manie est mortelle,
moins par elle-mme que par ses complications. Sur
plus de douze cents femmes alines admises la Sal-
ptrire pendant quatre ans, et dans mon tablisse
ment pendant plusieurs annes, peine trente ont-
elles succomb une manie simple. Vingt-cinq ont suc
comb dans le premier accs , quatre dans le deuxime;
ces maniaques ont succomb clans l'espace de six ans;
les deux tiers dans le cours de la premire anne,
comme le prouve le relev ci-dessous.
Tableau des poques de la mortalit, Mois.
Premier, 3; deuxime, 3; troisime, ; quatrime, 5;
cinquime, ; sixime, 4; septime, a; huitime, i;
neuvime, a; dixime, ; douzime, i. Annes,
Deuxime, 3; troisime, a; quatrime, a; sixime, 3.
La manie dans son tat de simplicit est rarement
funeste. Les maniaques ne meurent pas de l'affection
crbrale, ils meurent*de la fivre typhode, ataxique-
crbralc , de la phthisie pulmonaire , de convul
sions pileptiformes; ils meurent tout--coup, comme
l8o DE LA MAJVIE.
si la sensibilit puise manquait au maintien de la vie.
Nous avions, en 1 8 1 4 , la Salptrire, une jeune
femme, ge de i\ ans , qui tait dans un tat de manie
rcente, furieuse, exempte de toute complication; elle
fut tue par une de ses compagnes. Les lves qui assis
taient l'ouverture du cadavre, furent surpris comme
moi de ne trouver aucune lsion du cerveau ni des
mninges. A la ncropsie du maniaque dont j'ai parl
tom. I, page 107 , qui mourut aussi tout--coup, je ne
trouvai aucune lsion crbrale.
Il arrive que le cerveau et les mninges sont sans l
sion, quoique les maniaques aient vcu plusieurs annes.
La nature, l'tendue, le sige des lsions n'est point
en rapport avec la violence et la dure du dlire. Lors
que les auteurs ont rencontr des lsions du cerveau
ou des membranes, ils avaient constat pendant la vie
du trouble dans les mouvemens, de la paralysie ou des
convulsions. Si l'on suit avec attention la marche de la
maladie, on peut, par les symptmes qui viennent
la compliquer, assigner l'poque o la lsion com
mence. D'un autre ct, que de lsions organiques
du cerveau ou des mninges ont chapp l'observa
tion la plus attentive! Lorsque la manie persiste long
temps dans les derniers jours des maniaques, l'affaiblis
sement gnral ne dispose-t-il pas aux inflammations
locales? Les symptmes de mningite, de congestions
sanguines, decphalite, les lsions encphaliques qu'on
observe l'ouverture du cadavre, n'appartiennent-ils
pas aux piphnomnes qui prcdent la mort?
A-t-on eu le soin de distinguer la manie simple de
DE LA MANIE. l8l
la manie complique? il est certain qu'il est des manies
dans lesquelles on n'a pas trouv de lsion crbrale.
Il est des maniaques qui gurissent tout--coup ; il en
est d'autres qui vivent 10, 20, 3o ans, malgr la lsion
organique d'un organe.dont l'influence retentit tous
les organes les plus essentiels de la vie. Les accs de
manie intermittente cessent spontanment.
Que conclure de ce qui prcde? que l'anatomie
pathologique , malgr les travaux trs importa us de
MM. Foville, Calmeil, Iayle, Guislain, n'a pu encore
nous faire connatre la raison- organique de la manie.
Il y a 3o ans , j'aurais crit volontiers sur la cause
pathologique de la folie; je ne tenterais pas aujourd'hui
un travail aussi difficile, tant il y a incertitude , con
tradiction dans les rsultats des ouvertures de cadavres
d'alins faites jusqu' ce jour; mais j'ajoute que les
recherches modernes permettent d'esprer des notions
plus positives, plus claires, plus satisfaisantes.
Les maniaques meurent quelquefois par l'puisement
de la sensibilit. Ils arrivent cet tat par l'excs de
leur agitation et par l'exaltation du dlire. Ils sont trs
amaigris, ils sont faibles jusqu' la syncope, ils tombent
dans l'insensibilit, ils restent pelotonns dans leur lit,
sans faire de mouvement; le pouls est dprim, faible,
les membres sont froids , et quelquefois les extrmits
sont violaces : aprs quelques jours ils succombent,
surtout s'ils sont exposs au froid , s'ils ne sont pas ga
rantis contre ses rigueurs , si on n'a pas eu le soin de les
rchauffer et de leur donner l'intrieur quelque potion
fortifiante , du bon vin , et une nourriture succulente.
l8a DE LA M A MF. i

Il arrive quelquefois , et dans le temps froid particu


lirement , que les maniaques sont frapps de mort
instantane, subite, inattendue. Ce sont les maniaques
les plus agits, les plus violens, dont l'garement de la
raison va jusqu' la perte du sentiment de sa propre
existence. Ces maniaques sont ordinairement maigres,
ples, d'un temprament nerveux, trs irritables, ils
ont des convulsions de la face. Ces individus succom
bent-ils une apoplexie nerveuse ? l'ouverture des
corps ne m'a rien appris cet gard : aucune lsion ne
rvle la cause de la mort. Rarement les maniaques
sont foudroys par l'iimorrhagic crbrale; mais ils
ont des congestions, des ramollissemens partiels du cer
veau , qui provoquent les convulsions pileptiformes et
qui tuenl ces malades en quelques jours. Ordinairement
des symptmes lgers de paralysie font pressentir cette
terminaison , ou le passage prochain de la manie- la
dmence.
L'exprience a prouv que la manie n'est point incu
rable, comme l'ont pens et comme le rptent quelques
hommes prvenus. Ce prjug a t bien funeste aux
maniaques auxquels on refusait non - seulement les
moyens qui pouvaient les rendre la raison, non-scu-
lcment les consolations et l'intrt rclams par leur
maladie, mais les choses ncessaires aux premiers be
soins de la vie. Les maniaques taient presque partout,
et sont encore dans beaucoup de pays, privs des choses
les plus indispensables pour la conservation de l'exis
tence, constamment renferms, attachs et mme en
chans; la ngligence, l'abandon dans lesquels on a laiss
DE LA. MANIE. l83

gmir ces malheureux, accusent hautement de ngli


gence les dispensateurs de la charit publique, et r
clament partout l'active sollicitude des gouvernemens.
Ircdtement. Il ne faut pas perdre de vue que trois
priodes signalent la marche de la manie , et que cha
cune de ces priodes rclame des soins diffrens. Quelles
ressources n'offre point l'hygine par ses agens physi
ques, intellectuels et moraux pour le traitement de la
mauic! Aussi quelques mdecins n'ont -ils confiance
qu' l'hygine. Cependant les moyens pharmaceutiques
ont leur utilit , particulirement au dbut de la ma
ladie.
Et d'abord , quelle application peut-on faire de l'hy
gine? Dans le dbut et pendant la premire priode,
le maniaque est plac au rez-de-chausse, dans un ap
partement obscur, dont l'air renouvel, est maintenu
une temprature basse, rafrachi, lorsqu'il fait chaud,
chauff lorsque la saison est froide. Si la violence du ma
lade est extrme, on le fixe sur son lit et l'on matrise
ses mouvemens avec la camisole. Il est soumis la dite
la plus svre; on lui donne des boissons froides, ni-
trees , l'eau pure, la dcoction de chiendent ou d'orge,
le petit-lait, l'mulsion d'amande, l'orangeade, l'eau de
cerise , de groseille , etc.
Le malade est laiss seul dans son appartement; les
personnes ncessaires pour le servir tant porte; on
interdit la prsence des parens, la visite des amis, afin
de rduire le malade au plus petit nombre possible
d'impressions
Ces moyensouned'excitations.
sont applicables que pendant la pre
I 84 DE LA MANIE.
mire priode, aprs laquelle le maniaque doit tre
soumis un rgime diffrent. Dans le chapitre Iso
lement, j'insisterai sur les motifs qui doivent faire
ordonner, rejeter ou ajourner l'isolement. J'ai dit que
dans la manie c'tait une ncessit. En parlant des
Maisons d'alins , je dirai pourquoi les habitations
au rez-de-chausse sont prfrables pour les alins et
plus spcialement pour les maniaques. Ces habitations
au rez-de-chausse doivent tre l'abri d'une vive lu
mire; l'air doit y tre facilement renouvel.
Ces malades ne doivent point tre retenus dans
leurs habitations , encore moins attachs dans leur lit.
L'exercice est un besoin instinctif pour eux. S'ils ne
sont que bruyans, il faut les laisser au grand air se
livrer toute leur mobilit , s'abandonner toutes leurs
vocifrations, toutes leurs extravagances, exhaler
puiser leur fureur. On n'aura recours aux moyens de
rpression que lorsque les maniaques peuvent courir
quelques risques de la vie par leur imprudence, ou
compromettre celle des autres par leurs emportemens;
encore la rpression ne doit-elle tre que momenta
ne; elle doit tre prescrite par le mdecin, cl mise
excution immdiatement aprs quelque action d'clat
de la part des malades ; elle cessera ds que le calme
sera rtabli. Sans cette attention et bien d'autres que
l'exprience seule peut inspirer, les maniaques se croient
victimes de l'injustice ou du caprice de ceux qui les ser
vent. Quant ceux qui pendant la nuit ne veulent pas
rester dans leur lit, s'ils ne cherchent pas se faire de
mal, il vaut mieux les laisser libres, que de les cou-
DE LA. MANIE. l85
traindre. J'ai expos ailleurs les motifs de ce prcepte.
Depuis qu'on ne tient plus les alins renferms , depuis
qu'on leur laisse toute la libert compatible avec leur
propre sret, le nombre des maniaques furieux a beau
coup diminu. Que de maniaques devenus paralytiques
parce qu'on les a fixs trop long-temps sur leur lit ou
sur un fauteuil !
Il est des maniaques qui ne peuvent souffrir des v-
t cirions, on peut les maintenir vtus l'aide du gilet de
force , surtout en hiver, et la fin des accs.
Les alimens doivent tre assez abondans et distribus
de manire que la faim et la soif n'augmentent pas les
sujets d'irritations et de mcontentemens; on prfrera
les substances alimentaires de facile digestion, telles
que les viandes blanches , les lgumes frais et les fruits.
Quelques maniaques, au dbut de leurs accs, refusent
toute espce d'alimens ; il est rare que cette rpugnance
ne cesse aprs quelques jours. Elle tient quelquefois
des embarras gastriques que la dite dissipe ou qu'il suf
fit de combattre par les moyens appropris. Quelque
fois aussi il arrive que cette rpugnance est cause par
l'excs du dlire, qui te au malade jusqu'au sentiment
de ses besoins ; un vsicatoire appliqu chaque jambe,
en rpartissant plus uniformment la sensibilit, ou en
provoquant une douleur drivative, a suffi dans ce der
nier cas, pour vaincre ce refus. Aussi je n'approuve
point, pour les maniaques, les moyens corcitifs utiles
quelques lypmaniaques.
On a pens que le traitement moral appliqu aux
maniaques consistait raisonner, argumenter avec
l66 DE LA MANIE.
eux : c'est une chimre. Les maniaques ne peuvent as
sez matriser leur attention pour couter et pour sui
vre les raisonnemens qu'on leur fait. Le traitement mo
ral consiste s'emparer de leur attention, dominer
leur intelligence, gagner leur confiance. Quoique ces
malades soient audacieux, tmraires, ils se laissent fa
cilement intimider. La crainte exerce sur eux un tel em
pire, qu'ils deviennent timides, tremblans, soumis de
vant les personnes qui savent leur imposer : la crainte,
par son action dbilitante, modre l'excs de leur irri
tabilit et les dispose ainsi couter, suivre les avis
qu'on leur donne; mais il ne faut pas que ce sentiment
soit port jusqu' la terreur. Sans doute on a guri quel
ques maniaques en leur causant une vive frayeur; mais
on ne dit pas combien il en est qui n'ont point guri,
parce qu'on les avait rduits, par de mauvais Iraitemcns,
un tat continuel d'effroi. On inspire la crainte par
mille
doit point
moyens
trediffrens,
abandonn mais
des
l'emploi
gens de
grossiers
ces moyens
et igno-
ue

rans, ils en abuseraient : il n'est pas donn tout le


monde de manier habilement cet instrument de guri-
son, et son application ne convient point tous les ma
niaques. On russit aussi arrter l'attention de ces ma
lades en excitant leur admiration , leur surprise. Un ph
nomne imposant, inattendu, qui frappe vivement leurs
sens, peut les ramener la raison. Qu'une personne se
prsente un maniaque avec assurance et le regarde
fixement,
ter, se calmer
on voit
et devenir
ce furieux
traitable;
si menaant
il en est
se dcoucer-
de mme

si, par un extrieur imposant, par des paroles graves


DE LA. MANIE. 187
nergiquement prononces, on lui inspire de l'ton-
ncracut, de la confiance, du respect : ces effets durent
aussi long-temps que les impressions reues persistent.
Aussi Je caractre extrieur, les qualits physiques, in
tellectuelles et morales des personnes qui approchent les
maniaques ou qui les soignent , exercent une grande
puissance sur ces malades. De mme que des secousses
physiques, des mdicamens nergiques et perturbateurs
gurissent les maniaques, de mme des secousses mo
rales, des impressions vives et inattendues contribuent
leur gurison.
Opposez un grand appareil de force la fureur; des
apprts propres convaincre le maniaque que toute
rsistance est inutile le rendront docile , si vous tes
contraint Remployer la force. Ne permettez jamais
qu'on ait recours aux mauvais traitemens; ils avilis
sent , dgradent ou provoquent la colre , et la colre
du maniaque, c'est la fureur. Mnagez la susceptibilit
de tons les alins, particulirement celle des mania
ques qui taient accoutums la politesse des murs
des grandes villes et des classes leves de la socit.
Des punitions arbitraires, la rclusion prolonge, les
fers, les coup, les propos grossiers, les menaces, irri
tent loi de calmer. Si la rpression est ncessaire,
exercez-la sans emportement, sans brutalit, sinon le ma
niaque ne verra que colre daus votre conduite. Quel
ques faits, mieux que les raisonnemens, prouveront les
heureux rsultats d'une rpression claire et modre sur
les maniaques. Pinel a rapport quelques observations
qui prouvent le parti qu'on peut retirer de cette influence.
I 88 DE LA MANIE.
Le gnral le V..., g de 45 ans , d'une petite taille ,
d'un temprament lymphatico-sanguin , d'un gros em
bonpoint, d'une intelligence trs dveloppe, d'une
imagination trs vive, avait obtenu la confiance entire
de Bonaparte. Il tait charg de diriger et de surveiller
d'immenses prparatifs d'artillerie au camp de Boulogue;
il se fatigue beaucoup, non-seulement dans l'exercice de
ses fonctions, mais aussi en faisant des expriences
grand feu, en plein air et l'ardeur du soleil d'l.
Tout--coup le gnral quitte l'arme, monte en voi
ture avec un aide-de-camp , fait couvrir la voiture de
branches d'arbres, et annonce sur toute la route qu'il
se rend Paris porteur d'un trait de paix qu'il vient
de signer avec l'Angleterre. A moiti chemin , il force
son aide-de-camp quitter la voiture, et ne permet per
sonne d'y monter. Il paie largement les postillons , et
s'emporte parce qu'ils ne vont point assez vite. Il ne se
donne point le temps de manger, arrive la place du
Carrousel, rencontre le gnral... dans sa voiture, fait
arrter, et prie celui-ci de lui prter sa voiture pour se
rendre au plus vite Saint-Cloud (la nouvelle du trait
de paix se rpandit Paris, et les fonds publics augmen
trent). Le malade dcide son compagnon d'armes qui
lui confie sa voiture. Le gnral le V..., quoique dans
un grand dsordre de toilette, pntre jusqu'aux appar
tenons de l'empereur , lui annonce qu'il vient de traiter
de la paix, et qu'il s'est ht d'en apporter la nouvelle.
Le malade est reconduit Paris et trait par Corvisart
et Pinel. A cette poque, la maladie prsentait tous les
symptmes d'une affection gastrique et d'une manie
DE LA MANIE. 189

avec fureur. Soign par ses parens , entour de domes


tiques, le gnral veut s'chapper par les croises. On
le fixe sur son lit, il s'exaspre davantage; on serre les
liens, il se calme; on lui donne plus de libert, il se
dbarrasse, et fond sur ceux qui le servent. L'un d'eux
est bless, on le resserre de nouveau; il se contraint,
se dgage des liens, et blesse gravement un second do
mestique. 1 5 jours se passent dans un tat continu de
dfire maniaque et dans des alternatives de fureur et
de calme affect. Le malade est confi mes soins sous
la direction de Pinel. Il avait beaucoup maigri, sa
langue tait paisse et blanche, l'agitation extrme, le
dlire continuel, les ides taient incohrentes, et
par momens cris, menaces, injures, etc.; soif, constipa
tion, insomnie.
Le lendemain un bain est ordonn ; le malade me dit
qu'il ne le prendra point. J'envoie auprs de lui douze
domestiques avec un surveillant leur tte. Celui-ci
avertit le gnral que le bain l'attend ; le malade s'em
porte , menace, dclare qu'il ne se baignera pas. Sur son
refus , le surveillant lui dit qu'il a reu ordre de le faire
porter au bain s'il ne s'y rend pas de bonne grce. Le g
nral se lve firement : Sclrats , dit-il , oseriez-vous
porter la main sur moi? Oui, gnral, c'est notre
consigne; et en mme temps les domestiques font un
mouvement. Le gnral les regarde avec hauteur, se met
en route, en disant : a Ne m'approchez pas. Pendant
qu'il est dans le bain, je me rends auprs du malade
trs irrit d'abord ; il se tranquillise peu--peu. Je par-
Tiens lui persuader qu'on n'exigera rien de lui , que par
igO DE LA MANIE.
mon ordre et dans l'intrt de sa sant. Ds-lors le
malade fut d'une docilit parfaite. Nanmoins le dlire
persiste pendant tout l't avec quelques intervalles de
rmission , pendant lesquels le malade crit des com
dies et des vaudevilles qui .rvlent l'incohrence de ses
ides. Pendant le paroxysme il est trs irritable, excit
spontanment, il quitte son appartement en poussant
des cris furieux, fait quelques tours de jardin, 6e calme
et rentre tranquille aprs quelques minutes. Cette exas
pration se renouvelle vingt, trente fois dans la journe.
Malgr l'garement de ses ides, le gnral conoit le
perfectionnement d'une arme et en trace le dessin : il
tmoigne le dsir d'en faire excuter un modle. Aprs
avoir long-temps vit de rpondre, j'acquiesce sa
demande, il me donne sa parole d'honneur de n'aller
que chez le fondeur et de rentrer paisiblement. Un
domestique l'accompagne, deux autres le suivent dis
tance. Le gnral fait sa toilelte qui tait trs nglige
depuis 6a maladie; il se rend pied chez le fondeur,
lui remet son dessin, l'invite fondre un modle, et
dit en se retirant qu'il reviendra dans huit jours. Il
passe une heure avec le fondeur , sans que celui-ci se
doute qu'il a affaire un maniaque. A peine le g
nral est-il rentr que l'agitation , le dlire, la dispo
sition la fureur reparaissent. Huit jours aprs, je
permets une seconde visite au fondeur; lo modle est
excut, et l'ordre d'en fondre cinquante mille est
donn. Cet ordre fut le seul acte de dlire qui rvla au
fondeur la maladie du gnral. Plus tard celle arme a
t adopte.
DE LA MANIE. igi
Pendant l'automne, le dlire diminua progressive
ment , et le gnral recouvra compltement sa raison.
Rendu chez lui , 11 prouva de vives contrarits ; il
avait t mis la retraite ds le mois de septembre,
eax mois aprs l'invasion de sa maladie ; sa raison ne
s altra point, il sollicita long-temps sa mise en acti
vit, il ne russit point, quoique parent d'un grand
personnage de cette poque. Le chagrin s'empara de
Jtri, et l'automne suivant, un jour qu'il tait venu me
raconter ses chagrins, aprs tre all traiter d'affaires
chez M. Laffitte de chez lequel il avait renvoy sa voi
ture, au lieu de rentrer chez lui, le gnral court pen
dant trente-six heures; excd sans doute de fatigue et
de besoin, il demande quel est le lieu o il se trouve:
lampes, lui dit-on; aussitt la connaissance revient, il
s'afflige de l'inquitude que doit avoir sa famille d'une
si longue absence, se fait reconduire Paris, et m en
voie prier de le voir. Le gnral n'avait nul souvenir
de ce qu'il avait fait pendant ces trente-six heures. Il ex
primait cet eut en disant : J'ai eu une apoplexie qui a
pargn les organes du mouvement. Il se plaignait
d'une grande fatigue; les jambes taient trs engorges
et dchires. Ds ce moment , il se manifesta des signes
de paralysie de la langue, la mmoire s'affaiblit. Un
mois plus tard, il survint du dlire dont le malade avait
le sentiment , il se prta tous les moyens qui furent
proposs pour sa gurison : plus de douze moxas furent
successivemeutappliqusla base du crne et la nuque
du eoo. Bien ne put arrter la marche incessante de la
paralysie , ni l'affaiblissement de l'intelligence. Enfin
iga DE LA MANIE.
dix mois aprs, un dvoiement sreux se dclara, une
eschare norme se forma au coccix, des convulsions pi-
leptiformes se renouvelrent pendant deux jours. Le
malade succomba.
A l'ouverture du corps, faite vingt-quatre heures
aprs la mort , crne mince et inject, mninges pais
sies, contenant dela srosit; ainsi que les ventricules,
substance crbrale injecte. A la partie infrieure et
postrieure de l'hmisphre droit adhrente la dure-
mre , je trouvai une tumeur de la grosseur d'une ce
rise , enkyste , remplie de srosit limpide , compri
mant les circonvolutions du cerveau, pour s'y loger; la
substance blanche qui entourait la tumeur tait dense,
les bronches taient gorges de mucosits, les valvules
aortiques ossifies; il y avait de la srosit dans la ca
vit pritonale; la muqueuse des gros intestins tait
lgrement colore en rouge; on voyait des vers nom
breux dans le ccum et le rectum.
M..., g de 27 ans, d'un temprament lymphatico-
nerveux , aprs un accs de fureur qui avait dur six
mois , tait rest dans un tat de mlancolie. Au prin
temps suivant, poque o l'accs de fureur avait clat
l'anne prcdente , ce jeune homme prsente tous les
signes d'un nouvel accs : rougeur de la face, mobilit
des yeux, diminution d'apptit , haleine ftide, consti
pation , mouvemens brusques, rponses brves; enfin
aprs huit jours, l'accs se manifeste par des cris, des pro
vocations, des menaces, des injures ; M... casse et brise
tout pour tre libre; il me repousse et ddaigne mes
avis ; dans la nuit il se livre tous les excs de la fu
DE LA MANIE. ,g3
reur ; au point du jour, j'ordonne qu'on le laisse errer
dans le jardin, il y court en chantant, criant, et jurant.
Se voyant libre, M... arrache un arbre , pour extermi
ner ses ennemis; son domestique lui reprsente qu'il ne
doit rien dtruire; cet avis est mal reu; le domestique
insiste; le malade furieux s'lance pour le frapper. Ce
mouvement avait t prvu : d'autres domestiques, qui
avaient t placs peu de distance, saisissent le ma
lade, et le portent dans une chambre prive de lu
mire. Je me prsente aussitt au malade, je le gronde
de son emportement, et lui fais sentir le tort qu'il a eu
de frapper, je le laisse seul livr ses rflexions. Deux
heures aprs, il ne reste plus de trace de fureur et
M... commence tre raisonnable.
Une dame ge de 48 ans , d'un temprament lym
phatique, d'un caractre bizarre, devint maniaque, par
suite des malheurs de la rvolution. A travers le
dsordre de ses ides , elle conserve une hauteur into
lrable, elle est toujours prte frapper; il a suffi de lui
mettre deux fois, pendant une heure seulement, le gilet
de force et de lui faire sentir ce qu'un pareil traitement
a d'iiumiliant; depuis lors j'obtins de cette dame une do
cilit parfaite et, loin de conserver du ressentiment con
tre moi , elle vante ma fermet , me traite avec amiti
quoiqu'elle n'ait pas recouvr l'entier usage de la raison.
Un furieux casse et brise tout ce qui tombe sous sa
main. Il frappe son domestique, rentre dans sa cham
bre qu'il barricade et qu'il tche ensuite de dmolir.
J'envoie autour de la chambre de ce maniaque plusieurs
domestiques qui ont ordre de faire beaucoup de bruit et
13
ig4 DE LA MARIE.
de rpter au malade qu'il s'en repentira s'il n'ouvre
point la porte et si l'on est oblig de l'enfoncer; mon
malade se rit de ces menaces , la porte est enfonce ,
les domestiques entrent prcipitamment en foule dans
la chambre, ce furieux dconcert a peur, se jette
genoux, demande pardon, promet d'tre tranquille et
tient parole.
Un juge de paix, en 1804, devenu maniaque, pro
rait quelquefois sur un ton de voix trs lev, trs me
naant; il se plaisait crier la condamnation l'cha-
faud de plusieurs de ses compatriotes. Cette explosion
furieuse se renouvelait plusieurs fois dans la journe. Un
monomaniaque, aprs s'tre concert avec moi, s'appro
che un jour de notre orateur furibond. Monsieur , lui
dit le monomaniaque, retirez-vous, car je suis malade
aussi, je sens que je vais entrer en fureur et alors je suis
terrible et capable de tuer tout le monde. Cette menace
nergique, ritre, a fait cesser pour jamais les lans
oratoires du maniaque.
Un jeune homme, g de 20 ans, chirurgien d'un
bataillon cantonn Ostende, d'un temprament san
guin, d'un caractre hautain, vif et emport, trs ap
pliqu l'tude , prouve quelques contrarits. Il perd
la raison et se croit destin de grandes choses ; son
dlire est gnral, mais des ides de vanit prdomi
nent M. R..., il exige des gards. Il traite avec m
pris ses camarades, se livre des actes de fureur,
parce que la figure des personnes qu'il rencontre lui
dplat, parce qu'il interprte mal ce qu'on lui dit;
il provoque en duel son colonel. Son pre, accouru
DE LA MANIE. Ij5
de province, est mconnu , pris en haine, et menac d'un
coup d'pe. Ce jeune homme est confi nies soins.
Ses cheveux sont noirs et crpus, ses yeux brillans , son
regard est fier et menaant; les pommettes sont rouges ;
la face est ple, avec une lgre teinte jaune. Le dlire
est gnral, la loquacit continuelle; les propos sont
imprieux, lesmouvemens brusques et saccads; M. D....
repousse avec ddain les alimens. Aprs une heure d'iso
lement et de grande agitation, j'aborde seul le jeune ma
lade, le saisis fortement par un bras, et le force ainsi
rester prs de moi, et, aprs l'avoir regard fixement :
Jeune homme, lui dis-je, vous devez rester ici quel
ques jours; si vous voulez y tre bien, soyez honnte;
si vous vous conduisez comme un homme priv de rai
son, on vous traitera comme on traite les fous. Vous
voyez ces domestiques, ils ont l'ordre de vous procurer
ce que vous demanderez avec calme et politesse; d'ail
leurs, ils ne doivent obir qu' moi. Aprs mon exhor
tation coute avec une tranquillit impatiente, j'aban
donne le bras du malade, qui continue marcher
grands pas, mais sans bruit. Cbaque fois que M. R...
s'agite et crie, je n'ai qu' paratre ou me faire en
tendre, le calme renat. Des bains tides, des lotions
froides, des boissons acidules et laxatives donnes de
temps en temps, beaucoup d'exercice, et la gurison fut
opre progressivement en trois mois. Ce jeune homme
m'a assur que, malgr son' dlire, il avait toujours pr
sente l'allocution que je lui fis son arrive.
Mad. ***, l'ge de 54 ans, avait eu un premier accs
de manie, aprs la cessation du flux menstruel. Six ans
I96 1,E LA MANIE.
aprs elle sent les approches d'un second accs, dispose
tout dans sa maison, et ordonne qu'on la conduise dans
une maison de sant aussitt que l'accs aura clat.
L'accs se dclare par un dlire subit gnral et par
une grande agitation avec fureur. Voulant s'chapper
de chez elle, Mad... *** renverse et frappe tous ceux
qui s'y opposent. Aprs quelques jours, la malade est
confie mes soins. Toute la premire journe se passe
raconter l'histoire de sa maladie, et nous plaindre
d'avoir faire une femme aussi mchante et capable
de tout faire. A l'entre de la nuit , refroidissement g
nral suivi de cphalalgie, la face se colore, la soif
est ardente; quelques heures plus tard, loquacit in
cessante, propos obscnes, injures, menaces, cris... On
me dit de mettre le feu la maison , de tuer tout le
monde, de me prcipiter, etc., etc. J'arrive brusque
ment, je gronde avec nergie, et me plains hautement
de tant de tapage et de tant de dsordre. Il n'est pas
vrai qu'on vous parle..., dis-je la malade, ne cherchez
pas couter... il n'y a personne... vous n'avez rien
craindre je suis l pour repousser le mauvais esprit
qui vous inspire ; ne craignez rien , couchez-vous. Ces
paroles, dites avec nergie et avec un ton de voix grave,
persuadent la malade, qui rentre dans son lit et est
tranquille le reste de la nuit. Aprs son accs, elle m'a
assur que mes paroles l'avaient rassure contre un
esprit malfaisant qui l'inspirait pendant sa maladie.
Les observations que je viens de rapporter dmon
trent, les unes les bons effets de l'influence morale sur
les maniaques, surtout dans les premiers instans de l'i
DE LA MANIE. jg-

solement, les autres la bonne direction qu'elle peut


donner ces malades, lors mme que le dlire et la
disposition la fureur persistent. Ces faits peuvent
servir d'indication pour des circonstances analogues
celles dans lesquelles je me suis trouv. Il ne faut pas
oublier que, pour russir, l'impression doit tre vive et
nergique. J'ai vu des maniaques gurir instantanment
par l'impression qu'ils prouvent en entrant dans un
hospice ou une maison d'alins.
M..., d'un caractre vif et emport, trs vain, chappe
une fivre crbrale , et reste maniaque. Son dlire
est si violent , qu'il se porte avec fureur sur sa femme
et ses enfans; il est confi mes soins. Plac au rez-de-
chausse, daDS une chambre sombre et sans autre meuble
qu'un lit, ce malade, qui depuis un mois tait dans
un dlire gnral , furieux et ne dormait point, ds la
premire nuit de son isolement est calme et dort.
Le lendemain, la fureur ne reparat pas, il ne reste
plus qu'une sorte de rvasserie, que le malade dis
simule, dans la crainte d'tre pris pour un fou. Par
intervalles, il y a un peu d'agitation que le malade com
prime; ds Je troisime jour, M... est rendu la sant,
s'occupe beaucoup de la qualit des alimens qu'on lui
servira. Le quatrime jour, il demande sa femme et ses
enfans; le neuvime jour, il reoit la visite de sa femme,
part avec elle pour la campagne, y reste quarante-huit
heures et vient reprendre ses occupations, mais il
garde rancune son mdecin, son vieil ami, parce qu'il
l'a cru fou , et l'a arrach du milieu de sa famille. Avec
Je temps, cette prvention s'est dissipe. M m'a dit ,
ig8 DE LA MANIE.
pendant sa convalescence , que ds la premire nuit il
avait senti le dlire s'vanouir comme un songe.
Le mdecin, qui traite un maniaque, ne doit jamais
chercher inspirer la crainte, il doit avoir sous ses
ordres un individu qui se charge de cette tche pnible,
qui agisse d'aprs ses inspirations, et qui puisse tre
oppos au besoin la fougue, l'imptuosit, la vio
lence du malade. Le mdecin doit tre, auprs des ma
lades, un consolateur; il doit avec adresse se mnager
des occasions dans lesquelles il se montre bienveillant
et protecteur, il doit conserver un ton affectueux, mais
grave, allier la bont avec la fermet, commander l'es
time; par cette conduite, il gagnera la confiance, sans
laquelle point do gurison; son maintien, sou regard,
ses paroles , son ton de voix , ses gestes , son silence
mme, ont une action sur l'esprit ou sur le cur du
maniaque. Le mdecin permet les visites des parens;
il indique les rcompenses; il prescrit les punitions ; il
dirige tous ceux qui approchent le malade et qui le
servent. En gnral, il faut tre svre pour les entre
vues, parce que souvent la visite d'un parent, d'un
ami rveille des ides auxquelles se rattachent des sou
venirs qui entretiennent ou ravivent le dlire.
On conoit que la direction des maniaques pendant la
convalescence doit tre diffrente. La plupart des conva-
lescens ont besoin de consolations, d'encouragemens,
de conversations agrables, de sensations douces, de
promenades et d'exercices varis. Avant de les rendre
et leurs habitudes et leurs parens, il faut un temps
d'preuves plus ou moins long, pendant lequel le con
DE LA. MANIE. JQQ

valescent ne peut rester dans la mme habitation, o


il voit des objets pnibles, et o lui-mme s'est livr
tous ses emportemens.
La convalescence des maniaques est souvent longue
et difficile, quelquefois elle est prompte dans ce der
nier cas, craignez d'avoir faire une manie intermit
tente; il est des convalescens qui, rendus la socit,
leurs familles, leurs habitudes, n'acquirent la pl
nitude de la sant qu'aprs plusieurs mois et mme plus
long-temps. Ces convalescens conservent une grande
sensibilit qui les rend trs impressionnables , trs sus
ceptibles et trs accessibles aux chagrins; quelques-uns
sont honteux de l'tat d'o ils sortent, redoutent la
premire entrevue de leurs parens, de leurs amis, sur
tout lorsque dans leur dlire ils ont fait des actions
bizarres, blmables, dont le souvenir blesse leur amour-
propre ou afflige leur cur. Quelques-uns consentent
causer de leur maladie et revoir les personnes
de qui ils ont reu des soins. Plusieurs conservent de
l'aversion pour les personnes qui se sont occupes
d'eux et les ont soigns. Si cette aversion ou ces
rancunes sont trop fortes , elles engendrent une vraie
mlancolie , le suicide, ou un nouvel accs de manie. Je
conseille les voyages, le sjour de la campagne, aux
convalescens, avant de permettre leur rentre dans
leur famille, avant qu'ils se retrouvent dans les cir
constances au milieu desquelles ils vivaient, ou en
prsence des individus qui ont t les tmoins de l'in
vasion de leur maladie.
L'administration des mdicameus , proprement dits,
aOO DE LA MANIE.

rclame les plus graves rflexions. Lorsqu'on veut com


battre la manie; il faut se garantir contre l'esprit de
systme, se dfier des mdications exclusives : il est si
facile de s'en laisser imposer par la violence des symp
tmes! Les mmes mdicamens ne seront pas ordon
ns indistinctement tous les maniaques et toutes
les priodes de la maladie. Indpendamment des consi
drations gnrales relatives la saison, l'ge, au
sexe, au temprament, il faut modifier les vues thra
peutiques, suivant les individus. Il importe de s'assu
rer d'abord si la manie ne tient point quelque cause
pathologique, et de se conduire d'aprs cette notion.
On a rendu beaucoup de maniaques incurables pour
n'avoir tenu compte que de l'effervescence du dlire et
de la violence de la fureur, et pour avoir trait tous
les maniaques de la mme manire. Lorsque, par les
renseignemens qu'on a recueillis sur les causes de la
maladie; lorsque, par l'observation, on ne peut arriver
la source du mal , il est prfrable de s'en tenir une
sage expectation.
Au dbut de la manie, dans la premire priode, s'il
existe des symptmes gastriques, on tche, par des
moyens doux, dbarrasser les premires voies, on
donne un ou deux cmtiques, le tartre antimoni de
potasse tendu dans une grande quantit d'eau d'orge,
de petit-lait , etc. S'il se manifeste des signes de pl
thore, on pratique, on ritre la saigne; on pose des
sangsues derrire les oreilles ou aux tempes , des ven
touses scarifies la nuque, on applique frquem
ment un petit nombre de sangsues l'anus. La rougeur
DE LA MANIE. 20 f

de \a face et des yeux, le tintement et le sifflement des


oreilles, une douleur pulsative aux tempes ou dans le
crne rvlent cette tendance aux congestions crbra
les. Il faut tre sobre des vacuations sanguines. En
affaiblissant les maniaques, on court le risque de les
prcipiter dans la dmence. La saigne, dit Pinel,
est un vacuement trs rare et qui fait poque dans
l'hospice des alines ( Salptrire ) ; que de ma
niaques qui n'ont pas perdu de sang et qui ont guri :
combien qui ont t saignes et qui sont restes incu
rables. On emploie les bains tides, on les prolonge
pendant deux, trois et quatre heures, et on les rpte
jusqu' deux et trois fois par jour en donnant un bain
chaque fois que le dlire et la fureur se renouvellent,
surtout si le sujet est d'un temprament sec et irritable.
Tout le temps que le malade est dans le bain, ou fait
des lotions d'eau froide sur la tte , tantt en versant de
l'eau, tantt en maintenant sur la tte un linge ou une
ponge pntrs d'eau froide. On insiste sur l'usage des
boissons froides , dlayantes , lgrement laxatives. En
fin on dbarrasse les gros intestins par des ravemens
d'abord /noiliens, puis purgatifs; la dite doit tre ri
goureuse.
Quand les symptmes ont perdu de leur violence,
on laisse le malade exhaler sa fureur en plein air et
user son activit en lui accordant plus de libert. On
permet une alimentation plus abondante. S'il y a des
intervalles de raison , on redouble de tmoignages d'in
trt et de bienveillance; s'il se manifeste des crises, on
les respecte , on les seconde par un rgime plus nutri
202 DE LA MANIE.

tif, et par quelques lgers toniques. L'observation sui


vante prouve le danger qu'il y a de troubler la marche de
la nature. Une femme, ge d'environ 36 ans, tait
entre la Salptrire le 18 janvier 1818. Elle tait
maniaque et furieuse, trs maigre et trs irritable; le
dlire persista avec la mme violence jusqu'au commen
cement d'aot; alors il se manifesta une gale qui fit des
progrs rapides; le dlire diminua, et, la fin du mme
mois, il avait presque cess entirement. Voulant dli
vrer cette femme de la gale qui la tourmentait, je lui fis
prendre des bains sulfureux et une tisane amre; la gale
diminua aprs quatre bains, le dlire et l'agitation repa
rurent; les bains furent suspendus, mais peu de jours
aprs , la malade qui tait trs affaiblie succomba le 1 3
septembre. L'ouverture du corps n'a prsent aucune
lsion notable dans le crne, les poumons taient ma
lades. Il est vraisemblable que si je m'tais content de
soutenir les forces de cette femme, la gale n'eut pas dis
paru, la crise se serait complte, la convalescence
aurait eu une marche rgulire et la malade et guri.
On me pardonnera cet aveu : j'ai voulu faire sentir
combien il importe de respecter les efforts critiques.
iaques
Enfin commencent
, lorsque le calme
reconnatre
est rtabli
leur, lorsque
tat, quoiqu'il
les ma-

este encore du dlire , quoique les affections ne soient


oint encore rveilles, il faut les dplacer, les retirer
des lieux o ils se sont livrs leurs extravagances , les
entourer d'objets nouveaux propres les distraire; on
les excite au travail, l'exercice , ou leur prescrit un r
gime fortifiant.
DE LA MANIE. 2o3
La mme conduite doit tre tenue dans chaque accs
d'une mauie intermittente; c'est dans l'intermission
qu'on administre les remdes propres combattre la
priodicit. Le quinquina, si utile dans les fivres inter
mittentes quand il est judicieusement administr, russit
quelquefois contre la manie intermittente ; mais ce
moyen manque souvent son effet, peut-tre parce qu'o
ne le donne pas eu assez forte dose, parce qu'on ne
l'ordonne que lorsque la maladie est invtre, et lors
que tous les autres mdicamens ont chou. Je l'ai vu
russir dans quelques manies rcentes intermittentes, et
dont les accs revenaient toutes les trois semaines ou
tous les mois.
Mais le traitement de la manie cesserait d'tre ration
nel , si toutes les priodes de la maladie, si tous les ma
manie
niaquesa taient
pass l'tat
traitschronique,
de la mmelesmanire
moyens; lorsque
thrapeula I

tiques varient suivant les circonstances.


Si la manie a clat aprs la suppression des mens
trues, des hmorrhodes ou d'une hmorrhagie habi
tuelle, on pratique des saignes gnrales, des saignes
locales renouveles de temps en temps et en petite
quantit , et par les autres moyens propres rtablir
ces vacuations.
Si la manie s'est montr la suite des couches, aprs
la suppression brusque du lait : les laxatifs , les lave-
mens purgatifs, les vsicatoires, les stons suffisent or
dinairement pour la terminer.
M. R. J. B., ge de 28 ans, est ne d'une mre qui
a prouv une attaque d'apoplexie lgre l'ge de 43
204 DE LA MANIE.
ans. Une de ses surs esl devenue plus tard aline.
B... a eu la petite-vrole 9 ans; de 17318 ans, c
phalalgies violentes; 18 ans, les menstrues s'tablis
sent, la cphalalgie disparat. A 28 ans, i4 mars 1819,
accouche heureusement. B... prouve beaucoup de
contrarits; au sixime jour, le dlire clate. Le a3,
elle est conduite la Salptrire ; son arrive,
elle croit entendre un grand nombre de voix qui l'en
gagent faire du mal aux personnes qui l'entourent.
Elle se croit ensorcele; elle prouve de fortes douleurs
dans les membres ; elle refuse tout mdicament
interne; alors, je fais appliquer sur le dos un large v-
sicatoire, en mme temps on administre des bains
tides , des affusions d'eau froide sur la tte, des bois
sons dlayantes et ensuite purgatives, Je dlire di
minue, les rgles reparaissent; la malade se trouve
si bien du vsicatoire, qu'elle demande qu'on l'entre
tienne. Bientt sa raison tant tout--fait rtablie,
elle sort de l'hpital. Depuis B... s'est marie, et
quinze ans aprs , elle tombe dans un tat de lypma-
nie hypocondriaque, vient me consulter, me deman
dant si elle peut appliquer un vsicatoire auquel elle a
la plus grande confiance par le souvenir des bons ef
fets de celui que j'avais ordonn autrefois. Dans les
mmes circonstances , je me suis bien trouv du petit-
lait de Weisse , continu plusieurs jours de suite, avec
une boisson dlayante. Ce petit-lait purge ordinaire
ment la dose de douze onces , et ne provoque pas de
coliques. J'ai prescrit , dans les manies qui clatent aprs
l'accouchement , trois lavemens laxatifs ; chaque jour,
de la manie. 2o5
pendant une ou deux semaines, la malade est mise une
dite svre. Je pourrais rapporter plusieurs exemples
des bons rsultats de cette dernire indication : les lave-
mens sont composs de lait et de quatre onces de sucre.
Si la manie est produite par la rtrocession de la
goutte, par la disparition d'une dartre , par la cessation
brusque de la gale , par la suppression d'un ulcre ,
on emploie les moyens qui peuvent rappeler ces ma
ladies, et quelquefois, par un exutoire, on supple aux
affections qui ont disparu. C'est aiusi que, l'an dernier,
nous avons guri, comme par enchantement, en ta
blissant un ston la nuque, une jeune personne qui
tait devenue maniaque immdiatement aprs la cica
trisation d'un ulcre qu'elle portait depuis long-temps
la pommette de la joue gauche.
Si la manie est l'effet de la prsence des vers
dans le conduit alimentaire , on se trouve bien du
mercure doux , combin avec le jalap , les alotiques ,
la omme-gutte, etc.
Si la manie est survenue la suite d'une maladie
grave, d'une fivre intermittente, de l'onanisme, de la
faiblesse dpendante d'une croissance trop rapide, on
combine le rgime analeptique, le lait d'nesse, le quin
quina , les amers avec les bains tides qui calment l'irri
tation nerveuse des hommes affaiblis, puis on passe
aux bains de rivire , aux bains de mer.
Les affusions d'eau froide ont calm d'abord et puis
guri des maniaques furieux d'un temprament ner
veux, dont la manie idiopathique reconnaissait pour
cause le dsordre de la sensibilit nerveuse. Les faits
206 DE LA MANIE.
suivans prouveront que l'action de ce moyen n'est pas
toujours physique.
Marie-Marguerite L..., ge de 20, ans d'un temp
rament sanguin , d'une taille leve , d'un embonpoint
mdiocre, d'une physionomie trs mobile , d'une sus
ceptibilit trs exalte, eut l'ge de sept ans une ma
ladie grave, 8 ans la petite-vrole; i5 ans la mens
truation , tablie spontanment , fut rgulire depuis.
L...est sujette la cphalalgie, des pistaxis frquens.
A a4 ans, son amant partit pour l'arme; elle devint triste
et sombre; sa sur cadette se maria, L... en fut d'au
tant plus affecte que ses compagnes la plaisantaient.
Un nouvel amant se prsenta, elle s'attacha lui, mais
bientt aprs, il pousa une autre femme. Cette cir
constance fut pour elle l'occasion de nouvelles vexa
tions: on afficha sur sa porte des horreurs. A 2 5 ans,
le 25 juillet 181 1 , tant danser, L... est place vis-
-vis son amant parjure : elle a une syncope et tombe
la renverse. La syncope passe elle est prise de dlire;
pendant trois jours elle fait mille extravagances, sau
tant, dansant, mais ne disant mot. Le 28, calme, retour
la raison : huit jours aprs , une de ses compagnes
lui dit des injures; le dlire reparat avec des tentatives
de suicide. Les rgles s'tant supprimes, on pratiqua
une saigne, on appliqua des sangsues la vulve sans
effet marqu. Un mois aprs, admission la Salptrire.
A son arrive L... tait dans un tat de manie hys
trique, pendant trois mois les rgles ne reparurent point,
et lorsqu'elles se rtablirent, il n'y eut point d'amlio
ration du dlire. Au mois de dcembre, L... eut des
DE LA. MANIE. 207

convulsions, des suffocations hystriques qui furent cal


mes par des bains tides. Au mois de janvier 181a,
fureur utrine; on administra les antispasmodiques, l'assa-
ftida, etc. En juin et juillet , mme dlire , mais plus
aime, les menstrues coulent. Au mois d'aot, alternatives
de raison, de dlire; l'automne se passe dans le mme
tat, malgr les bains prolongs et frquens; janvier
i8i3, mme agitation, mme incohrence dans les
ides, mme loquacit. L... marche beaucoup, parle
sans cesse , fait mille extravagances : elle brode sur
la toile grossire de ses vtemens des dessins bi
zarres et informes, les coupe en morceaux et en fait
des prsens. Elle se persuade que des hommes vien
nent la trouver dans sou lit, et elle traite avec af
fection, tantt l'un, tantt l'autre, en juger par ses
propos. Elle parle l'un comme si elle tait jalouse;
l'autre, comme si elle tait contente de lui. La vue
de ses parens ne modifie pas la maladie. Mai, mai
greur, agitation extrme. Au mois de juin, j'ordonne
des affusions d'eau froide. La premire est donne avec
de l'eau i4 degrs. Cette affusion est suivie d'un fris
son qui dure toute la journe. Le lendemain, calme,
mme dlire. Trois jours aprs, nouvelles affusions sui
vies d'un calme plus prononc. Les jours suivans, les
affusions continues, la malade est chaque jour plus
raisonnable et reste plus volontiers en place. Aot, L...
raoune juste, travaille, mais reste hystrique. Enfin
die sort au mois de septembre, parfaitement gurie :
apri vingt-deux mois de maladie.
31* Florence-Anglique M... , ge de 18 ans, d'une
208 DE LA. MANIE.
constitution dlicate, d'un temprament nerveux, su
jette la cphalalgie , est d'un caractre entier et vio
lent. Elle a eu la petite-vrole 1 an ; 8 ans elle est
entre dans la maison royale de la rue Barbette, o elle
est reste jusqu' 1 7 ans. Pendant son sjour dans cette
maison , M"' M... se distingua par son aptitude et son
ardeur pour le travail. Elle fit une chute sur la tte 17
ans et demi; elle avait habituellement les pieds froids
et les mains bleutres. Les menstrues s'tablirent l'ge
de 1 8 ans sans accidens ; elles furent rgulires , mais
peu abondantes. Aux mois de janvier et fvrier, MUe M...
se livra nuit et jour au travail , se prparant subir les
preuves ncessaires pour obtenir un brevet d'institu
trice.
Le i4 mars, ayant fait gras, pendant le carme,
M... alla deux fois confesse. Aprs la premire confes
sion, elle se reprocha d'avoir offens Dieu. Aprs la
seconde, malgr les consolations que lui avait donnes le
confesseur, on la surprenait pleurant , sanglotant, pr
tendant qu'on lui avait fait des menaces affreuses. On
pratiqua une saigne, on donna un bain, ces moyens fu
rent sans effets remarquables. a avril , elle est conduite
la Salptrire; son arrive, MUe pleure, demandant sa
mre, voulant sortir, s'agitant et parlant beaucoup ,
sans liaison dans les ides, etc. Le troisime jour, M...
fut fort agite, tint des propos incohrens et obscnes;
le 10 avril, admission la Salptrire, agitation ex
trme, fureur; la malade se met presque nue : une
douche la calme. Le 1.5 et jours suivans, mme agi
tation ; bains tides.
DE LA M A ME. 20Q

"Ma'vs j'ordonne des affusions d'eau froide la temp


rature de i4- La premire affusion n'eut aucun effet
apprciable. Deux jours aprs, on conduit la jeune ma
lade dans la salle de bains pour lui administrer de nou
velles affusions. Elle employa toutes ses forces de rsis
tance pour s'y soustraire. Ses efforts furent inutiles.
Aprs 1 5 minutes M"' M. fut prise de frisson, ses m
choires claquaient avec force, ses jambes ne pouvaient
supporter le poids de son corps , le pouls tait petit ,
lent, concentr; elle fut porte dans son lit, et dormit
presque aussitt. Le sommeil dura quatre heures, pen
dant lesquelles il s'tablit une sueur abondante. A son
rveil la raison tait parfaite; depuis il n'y a pas eu un
moment de dlire. Place ds le lendemain dans la divi
sion des convalescentes, M"* M. y tint la conduite la plus
raisonnable et la plus dcente : elle tmoigna un vif
dsir de revoir sa famille. Aprs quelques jours d'
preuve, une entrevue avec ses parens eut lieu et n'eut
aucune suite fcheuse, malgr l'exaltation de la mre de
notre convalescente. Enfin, aprs deux mois d'une gu-
rison parfaite, M11' M... fut rendue sa famille.
M. F.-L...,gede 24 ans> blanchisseuse, d'un temp
rament sanguin, d'un caractre vif, emport, trs
colre, est entre la Salptrire le 19 fvrier 1812.
A l'ge de 5 ans, L... eut la petite-vrole; 6 ans la
gale; 7 ans elle fut viole et contracta la syphilis;
4 ans les menstrues s'tablirent spontanment, et fu
rent depuis trs rgulires. Accouche le 9 fvrier 1812,
six jours aprs l'accouchement, L... alla blanchir
l'eau froide. A son retour, elle fut prise de frisson, ce
h. 14
1 IO M LA MANIE.

qui ne l'empcha pas d'aller voir deux femmes exposes


au carcan : elle revint de ce hideux spectacle daus un
tat de dlire. Le 19, dix jours aprs l'accouchement,
L... est admise l'hospice. A la visite du lendemain,
je trouvai cette femme trs agit, trs dlirante, criant
et parlant sans cesse , etc.; les seins taient durs et en
gorgs. On applique sur les seins des linimens cam
phrs. Le 24, les seins sont dgorgs. Il survient des
convulsions qui se renouvellent tous les jours, des
heures diffrentes , et qui sont prcdes de cris. Les
yeux alors se portent convulsivement en haut, la face
est fortement injecte; il s'coule par la bouche de la
salive blanche et cumeuse. Aprs cet coulement la
malade parle beaucoup, a mars, dlire gnral, loqua*
cit, agitation extrme, L... ne connat plus les per
sonnes qui l'entourent, et prononce souvent le nom
d'un mme individu. Mai; mme dlire. Juin; un peu
plus de calme dans les mouvemens l'incohrence des
ides, la loquacit n'ont pas diminu. Juillet; mme tat.
Les bains tides, une boisson laxative, ne produisent
point d'amlioration. Aot; vsicatoire entre les pau
les sans effets apprciables. Dcembre; apparition des
menstrues sans diminution du dlire et de l'agitation.
L'hiver n'apporte aucun changement cet tat. Au
mois de juin i813, je soumets la malade aux affusions
d'eau froide qui sont rptes les jours suivans. 1l y a
raction fbrile aprs chaque affusion, le dlire est plus
modr ; chaque jour on observe des progrs sensibles
vers la gurison qui est complte la fin de juillet. Les
menstrues s'tablissent et sont rgulires. Enfin, L... est
DE LA. MANIE. ail

.;. rendue sa famille. Depuis sa sortie de l'hospice elle a


.a eu trois couches trs heureuses , sans que sa sant ait
jp t drange.
J..., g de i5 ans, est entr Charenton le 18
aot 1 836. Il tait alors dans la dmence voisine de la
stupidit, par suite de l'onanisme. La peau de ce jeune
malade tait dcolore, ses yeux grands et bleus taient
ternes, bouffis, sa dmarche tait chancelante, encore
marchait-il peu. Il ne parlait point; peine rpondait-
il par monosyllabes, ne paraissant point comprendre les
questions qu'on lui adressait. Je le soumis aux affusions
i4. Le frisson fut trs prononc; le jeune malade resta
plusieurs heures avant de pouvoir se rchauffer. J'or
donnai qu'aprs la seconde affusion, on pratiqut des
frictions avec une toffe de laine le long du dos et sur les
membres infrieurs. Aprs la sixime affusion le teint
du malade s'anima; lui-mme parut se rveiller. Peu-
-peu les forces se rtablirent; il marcha avec plus
d'assurance , il rpondit plus volontiers et plus juste aux
questions qu'on lui faisait , il demanda une plus grande
quantit d'alimens. Quinze affusions suffirent pour as
surer lu gurison.
En i8i3, pendant l't, je soumis quatre mania
ques aux affusions d'eau froide : l'une des quatre
femmes ne put tre rchauffe qu'aprs douze heures,
alors elle s'endormit* et fut gurie au rveil; la r
action fut faible chez les trois autres, mais le dlire
perdit de sa vivacit et elles furent guries peu de jours
aprs, sans nouvelles affusions. Les affusions d'eau
froide ont souvent russi , soit en rveillant les forces et
14.
212 DE l.V MANIE.

les excitant, soit en rappelant l'extrieur l'innervation


trop concentre; mais trs certainement ce puissant
agent thrapeutique n'agit pas de la mme manire sur
tous les sujets. Le jeune J... puis par l'onanisme , tait
ple, bouffi, dans la dmence, les allusions ont eu une
action tonique, tandis que les autres alines taient ma
niaques. Chez elles , il est vident que les affusions ont
provoqu une raction fbrile salutaire. Chez la qua
trime , la gurison s'est opre moins par l'action phy
sique de l'eau froide, que par l'influence morale exerce
par cette mdication. Les douches d'eau froide sur la
tte ont, jusqu' nos jours, pass pour un spcifi
que contre la manie. Elles ont une action physique
sdative cause du froid, une action morale, comme
moyen de rpression. La plupart des convalescens
disent gnralement qu'ils en ont prouv du bien.
Quelques maniaques la demandent, il ne faut pas en
abuser.
Si la manie se complique avec l'excitation des organes
reproducteurs, on calme ces organes par des bains ti-
des, par des demi-bains, par des lavemens froids ou pr
pars avec les opiacs, la jusquiame, l'asa-ftida , l'eau
de laurier cerise, etc. On a mme, dans ce cas, con
seill l'actate de plomb pris l'intrieur, le camphre
combin avec le vinaigre.
Mais il est des manies qui rsistent au traitement di
rig d'aprs les meilleures vues thrapeutiques ; alors
il est permis de recourir la mthode perturbatrice,
l'empirisme mme, lorsqu'un mJecin sage et expri
ment en dirige l'application.
DE LA MANIE. iI3
Lorsqu'un maniaque est jeune , fort, robuste, bien
nourri , plthorique , on peut ritrer la saigne. Je
ine suis bien trouv de l'application de trois ou quatre
sangsues l'anus, renouveles tous les huit ou quinze
jours , suivant l'tat des forces. Je seconde la fluxion
vers les vaisseaux hmorrodaux par des bains de sige,
ou par l'alos. Pour diminuer l'impulsion du sang vers
le cerveau, on applique la glace sur la tte; on main
tient, laide d'une ponge ou d'un linge, de l'eau
froide ou de l'oxicrat sur la tte du maniaque , pen
dant qu'il est dans un bain tide, ou qu'il a les pieds
dans l'eau chaude.
On a fait usage des drastiques , et il n'est point
de substance purgative qu'on n'ait employe : ces
mdicamens russissent en portant sur le conduit
intestinal une forte irritation , qui dbarrasse ainsi
le cerveau : les drastiques provoquent l'vacuation des
matires muqueuses brunes, poisseuses, dont la prsence
entretient le dlire. Lorsque les maniaques repoussent
tout mdicament , et que l'on veut agir sur le conduit
alimentaire, on mle un purgatif avec les alimens, ou
prescrit une boisson mtise ; on fait sur l'abdomen
des frictions avec l'huile de crolon, on a recours aux
lavemens et mme la douche ascendante. Il ne faut
pas oublier que, dans la manie, la constipation est un
symptme aussi fcheux que les djectiom. liquides et
abondantes. En ordonnant les purgatifs, on doit
craindre que les maniaques trs dGans ne se persua
dent qu'on leur a donn des substances propres les
empoisonner. Quand on fait usage des drastiques et
9l4 DE LA MANIE.
mme des purgatifs, on se trouve bien de les alterner avec
les bains tides. Les bains modrent l'irritation gn
rale cause par les vacuans.
Arte faisait un grand cas du vinaigre distill ;
Locher vante aussi son usage, et Chiaruggi l'a combin
avec le camphre dans la formule suivante :

Camphre, un deux gros;


Vinaigre distill, deux quatre onces.

On prend ce mdicament par cuillere , tendu dans


un vhicule.
Une jeune personne aline ayant t gurie , aprs
avoir aval un onguent qui ne contenait pas moins de
vingt-quatre grains d'opium , l'attention des praticiens
se dirigea particulirement sur les effets des narcoti
ques. Ces mdicamens ne conviennent pas lorsqu'il y a
plthore. Valsalva et Morgagni proscrivent l'opium;
et le premier dit avoir guri plusieurs maniaques en les
mettant l'usage de l'infusion de pavot. Les docteurs
SuttonetPry ont guri, avec l'opium, des maniaques
tourments de soif et d'insomnie. M. Pry assure l'avoir
employ
Plusieurs
la mdecins
dose de soixante-quatre
anglais et particulirement
grains en un jour.
le

docteur Locher, qui a t long-temps la tte de l'h


pital des insenss Vienne, prconisent la digitale
pourpre; ce dernier la donnait en substance la dose
de un vingt, trente grains, deux fois par jour. Les
Anglais en prescrivent la teinture la dose de vingt
cinquante gouttes , deux trois fois par jour.
DE LA MANIE. 3l5
Tai dit ailleurs ce qu'on devait penser du bain de
surprise, moyen perturbateur et empirique. Van Hel-
rnont soumit les maniaques la submersion, moyen
barbare l'aide duquel, on croyait autrefois pouvoir
combattre efficacement l'pilepsie. Cet auteur voulait
que la submersion ft prolonge jusqu' l'tat voisin de
la mort, afin, disait-il, de dtruire jusqu'aux traces
des ides extravagantes des maniaques. Aussi les mai
sons o l'on traitait les alins taient-elles voisines des
rivires, dans lesquelles on jetait ces malades pieds et
poings lis. Boerhaave et Van Swieten donnaient le
mme conseil. Cullen propose l'immersion dans l'eau
froide, afin de provoquer le frisson et par consquent
la raction.
Plusieurs faits observs en Angleterre par les doc
teurs Masson-Cox, Haslam et Fox, les expriences faites
Berlin , par les docteurs Hufeland et Horn , semblaient
prouver en faveur de la macbine rotaloire. Comment
des hommes, aussi habiles, ont-ils tent d'introduire,
dans la pratique, un agent aussi dangereux. La ma
chine rotaloire est aujourd'hui partout abandonne.
Ou a propos le moxa sur le sommet de la tte. J'a
voue n'en avoir jamais fait usage dans la manie ; je l'ai
essay souvent sans succs dans la dmence complique
de paralysie. N'est-il point craindre que l'application
du feu, en dtruisant le cuir chevelu, ne dtermine
conscutivement des inflammations intra-craniennes.
C'tait l'opiuion du professeur Chaussier. Le doc
teur Valentin , de Nancy, a proclam les bons effets
du cautre actuel appliqu la nuque. Je peux af
3l6 DE U MA ME.

firmer que ce moyen m'a quelquefois russi dans la


manie la plus furieuse et mme chez des sujets trs mai
gres et trs irritables; cependant il peut avoir une
influence morale fcheuse, et j'ai vu des femmes la
Salplrire, qui, ne pouvant apprcier ce qui se faisait
autour d'elles , se rcriaient en voyant le fer rouge et
se dfendaient d'avoir commis des crimes qui mritas
sent la marque (fltrissure laquelle sont condamns
quelques criminels). Ce moyen , comme tous les agens
perturbateurs, outre son action physique, a une in
fluence morale, ainsi que le prouvent les faits suivans.
Dans un cas de manie avec fureur, je voulais appliquer
le fer rouge une jeune fille, pendant qu'elle tait dans
le bain ; le fer ne fit qu'effleurer la peau , aussitt la ma
lade revint elle et recouvra immdiatement la raison.
Cette jeune fille, que la crainte a gurie, est reste de
puis dans la maison, en qualit de fille de service.
V. V. P..., ge de 26 ans, d'un temprament lym
phatique, devient maniaque au mois d'avril i8a3. Elle
est saigne et baigne chez elle, sans succs; elle entre
la Salptrire le 26 mai suivant, dans un tat de manie
avec fureur et agitation que rien ne peut calmer. Au
mois d'octobre, j'applique le cautre actuel la nuque.
Les prparatifs de cette opration l'agitent beaucoup.
A peine le fer rouge est-il appliqu la nuque , qu' ses
cris et son agitation succde un instant de silence ;
puis elle verse un torrent de larmes, et depuis lors elle
fait chaque jour des progrs vers la gurison qui est
complte au bout de deux semaines. V. V. P... resta
quelque temps encore dans la division des convaleseen
DE LA M AME. 21*

tes, et retourna dans sa famille, le ig novembre de la


mme anne.
Une fille de 20 ans, d'une taille leve, d'une consti
tution robuste, est amene la Salptrire, dans un tat
trs violent de manie. Les moyens ordinairement em
ploys ne changent pas son tat; je me dcide appli
quer le cautre actuel la nuque. Tous les prparatifs
tant faits, on emploie la force pour tenir la malade.
Elle est si effraye , la vue du fer rouge , qu'elle re
double d'efforts pour s'y soustraire. On la contient par
la force , mais aussitt qu'elle sent le fer approeber, elle
fait de nouveaux efforts, se dbarrasse des mains des
aides et reste pendant cinq minutes dans un tat com
plet de raison. Elle demande avec calme ce qu'on veut
faire d'elle, et prie avec instance qu'on l'pargne. Je
consens diffrer l'application du fer, condition que
la malade sera dsormais raisonnable et tranquille. Elle
promet et tient parole. Au bout de deux jours , elle est
transfre dans la division des convalescentes et ne tarde
pas tre parfaitement gurie. Elle dclara que la
frayeur qu'elle avait eue du fer rouge avait contribu
sa guerison. Au fer chauff au feu, on peut substituer
le fer chauff dans l'eau bouillante.
H est un agent moins effrayant pour les malades,
moins nergique, mais qui calme les maniaques, sur
tout lorsque les tgumens de la tte paraissent gorgs
de sang; je veux parler des ventouses scarifies, appli
ques sur la nuque. Pour cela, on rase les cheveux de la
rgion postrieure de la tte, on applique plusieurs ven
touses sur la nuque, le cou, les paules, on pratique
2l8 DE LA SUIVIE.
des scarifications plus ou moins profondes, et puis on
fait des lotions froides sur la tte.
Tels sont les medicamens qui ont t signals comme
propres combattre la manie. On ne peut se dissimuler
que les succs attribus aux remdes hroques sont bien
moins nombreux que les gurisons obtenues par une
bonne direction imprime aux maniaques et ceux qui
les servent, par un rgime convenable et par une sage
expectation , et qu'il est prfrable de s'en rapporter
au temps et aux efforts de la nature, plutt qu' l'em
ploi de medicamens souvent hasards, rarement utiles
et quelquefois dangereux. Au reste, en numrant les
principaux medicamens proposs pour vaincre une des
plus redoutables des maladies, je ne pense pas qu'on
puisse supposer que je conseille de les employer tous ,
mme successivement, sur chaque maniaque : je dois
croire que le mdecin instruit n'attend ici que des indi
cations gnrales sur l'emploi des agens thrapeutiques
dj prouvs ; chacun doit en faire l'application dans
les cas particuliers suivant son savoir , son exprience
et son discernement.
DE LA. DEMENCE. 319

XIII.

SE XiA DMENCE.

(1814.)

La dmence est une affection crbrale, ordinaire


ment sans fivre et chronique , caractrise par l'affai
blissement de la sensibilit, de l'intelligence et de la
volont : l'incohrence des ides , le dfaut de sponta
nit intellectuelle et morale sont les signes de cette
affection. L'homme qui est dans la dmence a perdu la
facult de percevoir convenablement les objets, d'en
saisir les rapports , de les comparer, d'en conserver le
souvenir complet ; d'o rsulte l'impossibilit de rai
sonner juste.
Dans la dmence les impressions sont trop faibles,
soit parce que la sensibilit des organes des sensations
est affaiblie, soit parce que les organes de transmission
ont perdu de leur activit, soit enfin parce que le cer-
Teau lui-mme n'a plus assez de force pour percevoir
et retenir l'impression qui lui est transmise : d'o il r
sulte ncessairement que les sensations sont faibles,
obscures, incompltes. Les individus en dmence ne sont
pas susceptibles d'une attention assez forte; ne pouvant
se faire une ide claire et vraie des objets , ils ne peuvent
a 20 DE LA DMENCE.
ni comparer, ni associer les ides, ni abstraire; l'organe
de la pense n'a pas assez d'nergie , il est priv de la
force tonique ncessaire l'intgrit de ses fonctions.
Ds -lors, les ides les plus disparates se succdent in
dpendantes les unes des autres, elles se suivent sans
liaison et sans motif; les propos sont incohrens; les
malades rptent des mots, des phrases entires, sans
y attacher de sens prcis ; ils parlent comme ils raison
nent, sans avoir la conscience de ce qu'ils disent. Il
semble qu'ils aient des comptes faits dans leur tte,
qu'ils rptent , obissant des habitudes anciennes ,
ou cdant des consonnances fortuites.
Plusieurs de ceux qui sont en dmence ont perdu
la mmoire , mme pour les choses qui touchent
de plus prs leur existence. Mais c'est surtout la fa
cult de rappeler les impressions rcemment reues qui
est essentiellement altre; ces malades n'ont que la
mmoire des vieillards; ils oublient dans l'instant ce
qu'ils viennent de voir, d'entendre, de dire, defaire;
c'est la mmoire des choses prsentes qui leur manque,
ou plutt la mmoire ne les trahit-elle point, parce que
les sensations tant trs faibles, les perceptions l'tant
aussi , ne laissent point ou presque point de traces
aprs elles. Aussi plusieurs ne draisonnent que parce
que les ides intermdiaires ne lient point entre elles
les ides qui prcdent celles qui suivent ; on voit
videmment les lacunes qu'ils auraient remplir pour
donner leurs discours, l'ordre, la filiation, la perfec
tion d'un raisonnement suivi et complet.
L'nergie de la sensibilit et des facult es intellectuelles
DE LA DEMENCE. 221

qui est toujours en rapport avec l'activit des passions,


tant presque teinte, les passions sont nulles ou presque
nulles dans la dmence. Les alins en dmence n'ont
ni dsirs, ni aversions, ni haine, ni tendresse; ils sont
dans la plus grande indiffrence pour les objets qui leur
taient le plus chers; ils voient leurs parens et leurs
amis sans plaisirs et s'en sparent sans regrets ; ils ne
s'inquitent pas des privations qu'on leur impose, et se
rjouissent peu des plaisirs qu'on leur procure; ce qui
se passe autour d'eux ne les affecte point; les vnemens
de la vie ne sont presque rien pour eux , parce qu'ils ne
peuvent les rattacher aucun souvenir, ni aucune es
prance; indiffreus tout, rien ne les touche; ils rient
et jouent alors que les autres hommes s'affligent ; ils
rpandent des larmes et se plaignent alors que tout le
monde est satisfait et qu'ils devraient l'tre eux-mmes ;
si leur position les mcontente, ils ne font rien pour
la changer.
Le cerveau, dans l'atonie , ne fournissant plus do
sensation pour la production des ides au raisonne
ment, ni des signes au jugement, les dterminations
sont vagues, incertaines, variables sans but et sans
passions. Ceux qui sont en dmence sont sans sponta
nit, ils ne se dterminent pas, ils s'abandonnent, se
laissent conduire; leur obissance est passive, ils n'ont
pas assez d'nergie pour tre indociles; aussi sont-ils
souvent le jouet de ceux qui veulent abuser de leur
fcheux tat. Cependant ils sont irascibles comme tous
Jes tres dbiles et dont les facults intellectuelles sont
faibles ou bornes; mais leur colre n'a que la dure
222 DE LA. DMENCE.

du moment ; elle n'a point de tnacit comme celle des


maniaques et surtout des iypmaniaques ; ces malades
sont trop faibles pour que leur fureur soit de longue
dure ; ils ne sauraient soutenir long-temps tant d'ef
fort.
Presque tous les hommes tombs dans la dmence ont
un tic ou manie ; les uns marchent sans cesse comme
s'ils cherchaient quelque chose qu'ils ne retrouvent plus,
les autres ont des mouvemens lents , marchant avec
peine; quelques-uns mme passent des jours, des mois,
des annes, assis la mme place, accroupis dans un lit,
ou tendus par terre; celui-ci crit perptuellement,
mais ce qu'il crit est sans liaison, sans suite, ce sont des
mots aprs des mois , quelquefois relatifs leurs an
ciennes habitudes , leurs anciennes affections; quel
quefois on reconnat, dans l'incohrence, la confusion
de ce qu'ils crivent, un mot, une phrase, qui se rp
tent et qui sont un souvenir; des ides fixes qui carac
trisaient leur dlire, lorsque la monomanie a prcd
la dmence. Leur criture est toujours altre, mauvaise,
et mconnaissable ; il est quelques malades qui ne peu
vent tracer une lettre ou rapprocher celles qui pour
raient former le mot le plus court et le plus familier;
ces malheureux sont galement inhabiles pour tous les
arts utiles ou d'agrment qu'ils cultivaient avec succs
avant d'tre malades. L'un , d'un babil insoutena
ble, parle -voix haute rptant les mmes choses;
l'autre, dans une sorte de mussitation continuelle , pro
fre voix trs basse quelques sons mal articuls, com
menant une phrase sans pouvoir la terminer; celui-ci
DE X,A DMEHCE. 2a3
ne parle point ; celui-l frappe dans ses mains et la nuit
et le jour, tandis que son voisin balance son corps dans
la mme direction et avec une monotomie de mouve-
mens trs fatigante mme pour l'observateur, l'un
murmure, se rjouit, pleure et rit tout -la-fois; l'autre
chante, siffle, danse, et cela pendant toute la journe.
Plusieurs se vtissent d'une manire ridicule , s'empa
rent de tout ce qu'ils rencontrent pour l'ajuster leur
vtement ordinairement sale, affectent un costume sin
gulier, toujours dsordonn et bizarre.
A ce dsordre de la sensibilit de l'entendement, ils
joignent les symptmes suivans : la face est ple, les yeux
sont ternes, mouills de larmes, les pupilles dilates , le
regard incertain, la physionomie est sans expression;
tantt le corps est maigre et grle, tantt il est charg
d'embonpoint, la face est pleine, les conjonctives sont
colores , le col est court.
Les fonctions de la vie organique conservent leur
intgrit-, le sommeil ordinairement profond et pro
long se renouvelle dans la journe, l'apptit va jusqu'
la voracit, les djections alvines sont faciles, quelque
fois liquides; dans un trs grand nombre, le systme
lymphatique prdomine et ces individus prennent beau-
coup'd'embonpoint. Il arrive souvent que lorsque la
manie ou la monomanie tendent vers la dmence, cette
fcheuse terminaison s'annonce par l'obsit.
Lorsque la paralysie complique la dmence, tous les
symptmes paralytiques se manifestent successivement;
d'abord l'articulation des sons est gne, bientt aprs
la'Jocom olion s'excute avec difficult, les bras se meu
224 DE LA DMENCE.
vent pniblement; enfin les djections sont involontai
res , etc. Tous ces piphnomnes ne doivent pas tre
pris pour des symptmes de dmence , pas plus que les
signes du scorbut qui complique souvent cette maladie.
La dmence est aigu ou chronique, simple ou com
plique, continue, rmittente ou intermittente.
La dmence diffre essentiellement de la manie, sur
tout de la monomanie. Dans celles-ci les facults de
l'entendement sont lses en plus : les maniaques drai
sonnent par excitation; il y a garement, exaltation de
l'intelligence; leur dlire dpend d'un tat convul-
sif du systme nerveux et crbral; dans la monomanie,
il y a aussi de l'exaltation, mais fixit, tension de la sen
sibilit. Les maniaques et les monomaniaques sont en
trans par des erreurs de sensations, par de fausses
perceptions, par des hallucinations, par l'abondance
ou la fixit des ides et des affections ; celui qui est en
dmence n'imagine pas, ne suppose rien; il a peu ou
presque point d'ides ; il ne veut pas , il ne se dter
mine pas, il cde; le cerveau est dans l'affaissement.
Tandis que chez le maniaque et le mlancolique, tout
annonce la force , la puissance et l'effort : chez l'homme
en dmence, tout trahit le relchement, l'impuissance
et la faiblesse.
La dmence ne peut non plus se confondre avec la
monomanie dont, dans quelques cas, elle prsente les
apparences. Il n'est pas sans utilit de saisir le passage
de la manie et de la monomanie la dmence. C'est
dans le but de le faire connatre que je rapporte les
deux observations suivantes.
DE LA DJMENCK. aa5

P. 3. D.... , ngociant, g de ag ans, d'un carac


tre gai et trs actif, a pris une grande quantit de
mercure pour combattre deux blennorrhagies. A I ge de
a8 ans : perte considrable dans le commerce, suivie
de tristesse; quelques mois aprs, indiffrence pour ses
affaires qu'il nglige; prvention contre sa famille,
particulirement contre sa mre. M. D... a de l'inapp
tence, ne dort point, refuse de prendre des alimens par
la crainte du poison; il est toujours en course pour d
couvrir et djouer ses prtendus ennemis. Jusque-l, le
changement de caractre, la perversion des affections,
l'abandon des affaires et la crainte du poison , carac
trisent le dlire, auquel succdent des ides gaies et
ambitieuses. Le malade se livre toutes sortes d'carts.
de rgime. Aprs quatre mois, tout --coup au mois de
mai i836,M. D.... se plaint d'une violente cphalalgie ,
se condamne au repos, au silence, la diette la plus
obstine; sa langue parat embarrasse. Le 8 juin i836,
M. D.... est admis Charenton, ne marcbe pas, est
maigre, se tient debout prs de son lit, la tte pen-
cbe; les bras pendans le long du corps; son regard
et sa physionomie sont immobiles; M. D.... semble
tranger tout ce qui l'entoure , ne rpond pas
aux questions qu'on lui adresse ni aux tmoignages
d'intrt qu'on lui donne. Il refuse obstinment de
manger; la constipation est opinitre; deux lavemens
purgatifs provoquent l'vacuation de matires brunes,
dures et sches. Le 9 juin , le malade est port au bain
malgr lui, y reste deux heures et mange avec apptit
ds qu'il en est sorti. La face s'anime, la physionomie
11. 5
25.6 DE LA DMKNCB.

devient mobile; le lendemain 10, le malade est agit, se


plaint de ses pareus, particulirement de sa mre, r
clame sa libert, parle sans cesse, crie, marche avec
vivacit, renverse tout ce qu'il rencontre, exprime avec
injure son ressentiment contre sa famille qui veut le faire
mourir petit feu. Est-il dans la cour, il rit aux clats,
marche grands pas, crie, hurle, etc., etc. Si on l'ar
rte, si l'on parvient fixer son attention, il affirme que
ses ennemis viennent le tourmenter. Il les voit, les en
tend partout, nuit et jour, et c'est surtout sa mre qui
lui fait des reproches. Pcu--peu, le malade devient
plus calme ; aprs quelques jours , on lui accorde
plus de libert; plus tard, il passe dans le quartier
des convalescens ; il n'a plus d'hallucinations, ni de
prventions; sa conversation est suivie, mais il reste
isol , ne se prte point la distraction et fait des ac
tions bizarres. Admis la table des convalescens, il
mange avec voracit, ou bien il ne mange pas et se con
tente de boire d'un trait le vin qui lui est servi; il rit
aux clats , ou parat absorb par quelque pense qui le
proccupe. A la fin d'aot, l'agitation a reparu; M. D...
court, rit, chante en se frottant les mains, tient les propos
les plus incohrens, et accuse de nouveau sa famille et
sa mre. Il ne mange point et boit une grande quan
tit d'eau. De cette excitation le malade passe sans
transition un tat tout--fait oppos : la tte est pen
che, les yeux sont fixes et ternes; l'insensibilit
pour les objets extrieurs est complte; il faut l'ha
biller son lever; il reste la place o on le met.
Une ^mucosit abondante s'coule de la bouche et du
DE LA DEMENCE. 2%n

nez ; la constipation est opinitre , l'urine est invo-


lontaire; il refuse de prendre des alimens. M. D..
serre les mchoires lorsqu'on veut lui faire prendre
quelque liquide; il faut le dshabiller pour le cou
cher, et il reste, dans son lit, dans la mme position
dans laquelle les domestiques l'ont couch; il garde
ub silence absolu que rien ne peut vaincre; l'amai
grissement est rapide et trs marqu. Quelques asper-
sious d'eau froide sur la face, faites inopinment, sem
blent rveiller le malade; son teint, ses yeux et sa phy
sionomie s'animent; il demande des alimens qu'il mange
avec voracit. Mais ce moyen s'use, ainsi que la douche
administre plus tard ; M. D.... retombe dans la stupeur,
dont rien ne peut le tirer.
Ainsi se manifeste alternativement un tat de manie
lypina iliaque et do stupeur profonde. Quelquefois on par
vient faire manger le malade en l'abordant et en l'invi
tant brusquement prendre un repas; s'il refuse d'a
bord, toute tentative nouvelle est vaine; quelquefois
aussi, si on l'approche, il tend la main, dit quelques
mots, et cesse de rpondre, surtout si on lui parle de
sa position. Dans les courtes priodes de lucidit, M.
D.... cause volontiers et gament; l'interrogc-t-on sur
ce qui se passe en lui, dans la priode de stupeur ?...
Dans cet tat, dit-il, mon intelligence est nulle; je
ne pense pas, je ne vois et n'entends rien; si je vois,
ai j'apprcie les choses, je garde le silence, n'ayant
pas le courage de rpondre. Ce dfaut d'activit d
pend de ce que mes sensations sont trop faibles pour
quelles agissent sur ma volont. Une chose remar-
5.
aa8 DE LA. DMENCE.

quable chez ce malade , c'est son excessive rpugnance


parler de sa maladie. Le questionne-t-on sur ce sujet,
il lude les rponses; s'il rpond, il est laconique et d
tourne la conversation; si on s'obstine, il se tait, baisse
3a tle et retombe dans la stupeur, ou bien il quitte les
questionneurs sans rien dire. Ce malade a pass l'hiver
et une partie du printemps dans ces alternatives d'agi
tation et de stupeur. Il a t ramen au sein de sa fa
mille, o , aprs deux mois d'essai , l'on a t forc de le
reconduire Charenton,o il est rentr le 9 aot i83y,
dans un tal de stupeur complte.
Ce n'est pas l un cas de simple dmence, car le
malade quoiqu'en apparence insensible ce qui se
passait autour de lui, n'tait cependant pas dpourvu
l'intelligence et il avait une grande force de volont.
On voit sur sa physionomie l'expression de quelques
sentimens, ce qui n'a pas lieu sans la dmence com
plte {F. pi. XII). Il y avait chez lui rsistance obstine
faire ce que l'on desirait de lui. J'ai vu plusieurs ali
ns qui, se trouvant dans un tat semblable, taient
trs dangereux et qu'il tait ncessaire de surveiller
exactement, parce que sortant par intervalle de leur
habituelle torpeur, ils tentaient de se livrer aux actes
les plus funestes.
P. Ii. Fr...., Suisse d'origine, g de 27 ans, d'une
taille moyenne, d'un temprament bilioso- sanguin,
a le teint basan et jaune, les cheveux chtains, les
yeux bleus, la tte volumineuse et presque sphrique,
le front largement dcouvert et rid. Il existe une d
pression circulaire au niveau de l'angle suprieur de Toc
DE LA DMENCE. 229
cipUa\.Fr..., la suite d'une discussion avec ses officiers,
perdit son grade de fourrier; bless dans ses intrts
et son amour-propre, il devint triste, brusque et dis
trait. Aprs quelques semaines, il est pris de dlire
gnral; il parle sans cesse, se livre des actes dsor*
donns, dchire et casse tout ce qui tombe dans ses
mains. Conduit l'hpital de la Garde, il y est trait
pendant six semaines; d'o il est envoy Charcnton,
le 5 novembre 1827, dans un tat de mani avec
fureur.
Au mois de fvrier i8a8, il se forme des ulcres aux
jambes que Fr.... dchire continuellement; on est forc
deie contenir sur un fauteuil pour l'empcher de mar
cher et de porter les mains sur ses plaies. Au travers de
l'incohrence de ses ides, de son agitation et de a lo
quacit, on distingue une lgre difficult de la pro
nonciation. Peu--peu, la fureur cesse, le calme s'tablit,
la difficult d'articuler les sons se prononce davantage,
les ides sont plus incohrentes et moins nergiques :
depuis huit ans, Fr.... est dans le premier degr de la d
mence, conservant quelques lgres traces de manie qui
se rvle de loin en loin. Les fonctions de la vie organi
que s'excutent bien ; l'apptit est vorace, le sommeil est
ordinairement bon ; nanmoins les extrmits abdomi
nales sont dmateuses. Fr... est indiffrent sur sa posi
tion; ses propos sont incohrens; il dit des mots sans suite
et sans nergie, ou bien il garde le silence. A peine r
pond-il, et ses rponses n'ont point de rapport avec les
questions qu'on lui adresse; elles arrivent avec len
teur; quelquefois, au lieu de rpondre, il dit des injures;
23a DE LA DMENCE.
nires des insenss portent l'empreinte de leur tat an
trieur. Les idiots, les crtins n'ont jamais eu ni m
moire, ni jugement; peine offrent-ils quelques traits
de l'instinct animal ; leur conformation extrieure
indique assez qu'ils ne sont pas organiss pour
penser.
Il existe donc un genre d'alination mentale trs, dis
tinct, dans lequel le dsordre des ides, des affections,
des dtrminaisons est caractris par la faiblesse, par
l'abolition plus ou moins prononce de toutes les facul
ts sensitives , intellectuelles et volontaires; c'est la d
mence.. Si, comme je l'espre, j'ai bien prcis l'ac
ception du mot dmence , on ne confondra plus la d
mence avec la manie, la monomanie et l'imbcillit,
comme on le fait tous les jours; le mot insens tant r
serv aux individus qui sont en dmence, ne devrait pas
dsigner les maniaques, les imbcilles ni les monoma-
niaques.
Aprs avoir expos les signes de la dmence et les ca
ractres qui doivent la faire distinguer des autres ali
nations mentales, je vais indiquer rapidement les causes
qui la produisent, les maladies qui la compliquent,
celles qui la terminent , les principales altrations que
prsente l'ouverture des cadavres des alins qui meu
rent dans la dmence; enfin je dirai ce que je pense de
la paralysie, qui complique si souvent cette ma
ladie.
Les tableaux sur lesquels reposent les considrations
suivantes comprennent deux cent trente-cinq individus
atteints de dmence. Ils sont diviss en deux colonnes.
DE LA. DMENCE. a33

L'une de ces colonnes est le relev des femmes en d


mence observes la Salptrire pendant les annes
1811 et 181a; l'autre, forme des alins des deux
sexes, dans un tat de dmence, appartenant la
classe riche et leve de la socit, admis dans mon
tablissement pendant plusieurs annes.

I. Influence de l'ge.
Tableau dis ges

Ages. Nombre des individus. Totaux.

i" colonne. ae colonne.


l 1 1
30 4 5
a5 9 14
3o H 97
9
35 9 8
4o i3 9

45 l 1
5U 20 i5
s-; 16 4
60 16 1
i3S
Sa 10 1
-0 1 1 1

7 13 1
1 0

154 81 a35

En jetant un coup-d'il rapide sur les ges, on voit


<jue la dmence est plus frquente depuis l'ge de qua
rante ans jusqu' celui de quatre- vingts, car nous
n'avons que quatre-vingt-dix-sept individus, c'est--dire
un peu plus du tiers, depuis la naissance jusqu' l'ge
de quarante ans, tandis qu'il en reste cent trente-huit
ou prs des deux tiers , depuis l'ge de quarante ans
236 DE LA. DEMENCE.
hommes, plus facilement chez les individus dj at
teints d'alination mentale , que chez ceux qui jouis
sent de la plnitude de leur intelligence elles sont
d'ailleurs si peu nombreuses que je n'en tiens compte
que pour montrer combien leur proportion est faible
relativement aux autres varits de folie. Elles agissent
avec plus d'nergie dans la classe leve de la socit
que dans la classe pauvre. Les dsordres et la cessa
tion de la menstruation , les fivres crbrales , les in
flammations chroniques du cerveau et des mninges,
les congestions , sont les causes les plus frquentes de
la dmence , toutefois aprs les progrs de l'ge. L'abus
du mercure, les carts du rgime, l'onanisme, l'pilep-
sie , la syphilis , les coups sur la tte, viennent
ensuite.
J'ai vu la dmence cause par l'habitation dans une
maison nouvellement btie, chez un rhumatisant; par
les lotions d'eau froide sur la tte, chez un homme qui
suait beaucoup et habituellement de la tte; par la sup
pression d'un abcs suite de la petite-vrole ; par la
suppression d'un coryza; par la rtrocession de la.
goutte; par la rpercussion des dartres. L'pilepsie cause
souvent la dmence; aussi dans l'hospice de la Salp-
trire, sur deux cent quatre-vingt-neuf pileptiques ,
plus
Ladelypmanie,
trente sontet dans
surtout
un latat
monomanie,
habituel deladmence.
manie,

soit aigus, soit chroniques, dgnrent trs souvent en


dmence : sur deux cent trente-cinq individus en d
mence, j'en trouve trente-trois qui avaient t mania
ques ou monomaniaques.
DE LA DMENCE. a3j

La dmence est souvent produite par un traitement


trop actif, et dbilitant, par des saignes prodigues
souvent au dbut de la manie et de la monomanie;
elle se termine alors quelquefois par le retour des forces
qui provoque un accs de manie.
A la suite de la manie trs aigu, des fivres ataxi-
ques crbrales (phlegmasies des mninges), les conva
lescens restent dans un dlire tranquille , taciturne ,
triste ; leurs ides sont incohrentes , sans force , sans
nergie. Cet tat est le passage de la manie ou de la
pWegxnasie crbrale la convalescence , et ne doit pas
tre confondu avec la dmence proprement dite.
Dans une maladie qui est souvent la terminaison d'un
grand nombre d'autres, qui est, pour ainsi dire, l'tat
constitutionnel de l'ge avanc, il n'est pas ais de d
terminer le temprament des individus qui en sont at
teints. Cependant on peut assurer que le tempra
ment lymphatique, la constitution hmorrhodaire ,
apoplectique, prdisposent la dmence; les indivi
dus tombs dans une faiblesse radicale, soit par des
excs d'tude, soit par des carts de rgime, soit par
des passions trop long-temps exaltes; ceux qui ont un
caractre timide, craintif, irrsolu, qui ont t long-temps
comprims; ceux dont les facults intellectuelles n'ont
jamais pu atteindre un certain degr d'nergie et d'ac
tivit, qui les mt en harmonie parfaite avec leurs pa
reils; ces individus-l, dis-je , sont dans des circon
stances favorables au dveloppement de la dmence,
!l38 DE LA DMENCE.

III. Des varits et des complications de la


dmence.
Tableau des varits.
Varits simples. Nombre des individus.

in colonne. ie colonne.
Dmence aigu 10 11
chronique 43 3a
snilc 35 a
intermittente, 7 a

Varits compliques.
Dmence monomaniaque 34 20
maniaque 31 S
convulsive 4 6
pileptique 3o sur 189 pileptiques.

La seule inspection de ce tableau montre que la


dmence aigu est rare; que la dmence continue
est plus frquente que l'intermittente. Lorsque l d
mence est intermittente, l'accs reparat au printemps,
l'automne; mais aprs un certain nombre d'accs, elle
devient continue; lorsqu'elle alterne avec la manie,
celle-ci clate certaines poques, l'quinoxe, aux
solstices. Les retours menstruels annoncent les priodes
de la manie, et doivent mettre en garde contre ses
effets.
La paralysie complique trs souvent la dmence. Sur
deux cent trente-cinq individus en dmence, plus de
la moiti offrent quelques symptmes de paralysie.
La complication scorbutique est endmique dans tous
les hospices o l'on reoit des alins, je n'en ai pas
teuu compte dans mes relevs, parce que cette coropli
DJC Z. DMENCE. ^fc

cation s'tend toutes les varits de folie. C'est au


moins ce que j'ai observ eu visitant les hospices de
France et de l'tranger. La complication de la paralysie '
et du scorbut si frquente dans la dmence , est plus
rare dans la manie. Elle est autant l'effet de la mala
die que des circonstances hyginiques, qui , dans pres
que tous les hospices, semblent conjures pour aggraver
le sort des malheureux alins. "Voyez : Maisons d'a
lins, ci-aprs.

IV. Maladies auxquelles succombent les individus


qui sont en dmence , et rstiltat des autopsies ca
davriques.
La mortalit est bien plus frquente dans la dmence
que dans la mlancolie et que dans la manie surtout,
puisqu'il meurt presque la moiti des individus qui sont
en dmence. Les maladies qui terminent la vie de ceux
qui sont en dmence, sont gnralement organiques,
rarement inflammatoires, moins que les inflamma
tions ne soient passives.
Tableau des principales lsions organiques.

Lsions cadavriques. Nombre ds indiv.


Crises minces diploques 7
l burns *
^ _^ injects *
Crtnes pais diploques *'
_ burns I0
T injects a9

aine* irrguliers relativement aux divers diamtres et


la capacit des deux moitis de la boite osseuse 29
Mninge* paissies *J
240 *,E LA DEMENCE.

Mninges injectes 19
Artres basilaircs ossifies 5

Cerveau dense 15
mou.... ag
Cervelet dense la
mou 17
Substance grise paisse 5
grise dcolore 15
blanche injecte 19
Adhrence de la membrane qui revt les ventricules. . ; 54

Lsions organiques du cur 5


du poumon 13
du foie 3
Concrtions biliaires 8
Lsions chroniques et organiques du conduit alimentaire. 34
organiques du vagin et de l'utrus 3

A l'autopsie le crne offre des dimensions irr


gulires, mais elles ne sont pas constantes. Trs
frquemment la ligne mdiane est djete, en sorte
que les fosses de la base ne sont point gales entre
elles, et les deux moitis du crne n'ont point la
mme capacit; quelquefois le crne est dprim latra
lement vers les sutures fronto-paritales. Le crne est
pais, tantt burn, tantt diploque, inject, sur
tout lorsqu'il est pais et diploque; il est mince, et
alors mme inject; son paisseur est variable dans
diffrentes rgions ; la diminution de l'paisseur du
crne est l'effet de l'paississement des mninges, et
non celui du renflement des circonvolutions. Le crne
chez le vieillard est plus pais, plus compacte; les
sinus frontaux ont plus de capacit, cause du plus
grand cartement des deux tables du frontal , dont
l'interne s'loigne de la table exterue; on rencontre
DE LA DEMENCE. 2^r

aussi l'extrieur du crne des dpressions qui vont


d'avant en arrire , qui mettent en saillie la suture lon
gitudinale des os paritaux; dans ce cas, la dpression
de la table externe ne dprime pas sur le cerveau la
table interne; celle-ci s'est, pour ainsi dire, colle la
table externe par l'absorption de la substance diploque
qui les spare ordinairement.
La dure-mre est souvent adhrente, soit la votey
soit la base du crne, quelquefois elle est paisse. La
face interne de la dure-mre est recouverte d'un enduit
qui semble form par du sang exhal ou panch dans
la cavit de cette membrane. L'arachnode est plus
dense, moins transparente; elle est infiltre, elle con
fient dans sa cavit des panchemens sreux et mme
sanguins. On trouve la base du crne des pan
chemens sreux ; ces panchemens se rencontrent
aussi et presque toujours dans les ventricules du
cerveau. Ne sont-ce point des effets de la dernire ma
ladie ou de la mort ?
La pie-mre paissie, infiltre a perdu de sa trans
parence, adhre la substance corticale. Les artres,
qui rampent la base du cerveau , sont cartilagineuses
mme osseuses , particulirement dans la dmence s-
nile; le calibre des veines est augment, elles sont gor
ges de sang.
elles
cartes
Lessontcirconvolutions
les
aplaties,
uns descomprimes,
autres,
du cerveau
peupetites
profondes,
sont
, surtout
atrophies
ou dans
bien,

circonvolutions
Ja rgion frontale.
de la
Il convexit
n'est pas rare
du cerveau
qu'une soient
ou deux
d-

u. 16
^Ajj DB i./L SEMENCE.

primes r atrophies, presque dtruites., et l'espace vide


est rempli par de la srosit.
La substauce corticale est trs rouge ou Urs colore,
elle est quelquefois jauntre , trs dense sa face cr
nienne et ramollie dans le reste de sou paisseur; elle
adhre frquemment la pie-mre, et se dchire lors
qu'on veut en sparer cette membrane. Cela ne manque
presque jamais lorsqu'il y a eu complication de la para
lysie avec la dmence.
La substance blanche perd sa couleur, elle est d'un
blanc plus mat, elle est plus dense, plus consistante, on
retrouv dans son intrieur des traces d'anciennes affec
tions, tantt dans un seul hmisphre, tantt dans
les deux : ce sont des cicatrices , autour desquelles la
substance blanche est durcie, ce sont des kystes conte
nant les dbris fibreux jauntres, restes d'un panche-
nlent sanguin ou arrondis et remplis de srosit; j'ai
vu deux, fois le cerveau qui offrait l'aspect et presque la
couleur et la densit du fromage de gruyre, chez des
femmes mortes paralytiques et en dmence. On trouve
aussi des portions du cerveau ramollies et d'autres en
durcies ; enfin les traces d'anciennes hmorrhagies.
Les adhrences de la membrane qui revt les ventri
cules latraux sont constantes ; elles sont rares dans les
autres ventricules, elles oblitrent l'appendice connu sous
le nom de cavit digitale. Presque toujours cet appen
dice est spar du reste du ventricule par des adhrences
qui laissent tantt une issue, tantt deux, pour com
muniquer du ventricule cette extrmit postrieure.
Souvent cette membrane adhre avec la portion qu
DE LA DMINCI. 9^3

recouvre le corps stri. Ces adhrences pltrs ou moins


tendues fout perdre aux ventricules de leur caractre.
Elles s'observent au reste dans un grand nombre de su
jets qui ne sont point alins; elles confirment l'identit
de cette membrane avec la sreuse des autres cavits
splanchniques. N'expliquent-elles pas les cphalalgies
chroniques, comme les adhrences de la plvre expli
quent des douleurs thoraciques, prises pour des dou
leurs rhumatismales.
Les plexus chorodes tantt iujects^ tantt dcolors,
offrent presque toujours des kystes sreu* do nombre
et de volume trs variables. Une fois ces kystes conte
naient une substance sbace, et une autre fois une sub
stance osseuse. Deux fois j'ai rencontr dans chaque ven
tricule uue hyda tide grosse comme un petit ufde poule.
La glande pinaloT chez les insenss comme chez les
autres alins et les individus atteints de toute autre
maladie, offre presque toujours quelques points d'ossifi
cation (Scarpa). Une fois, je l'ai trouve aussi petite
que la tte d'une pingle, une autre fois elle m'a paru
manquer entirement.
poumons.
la
ossifications
L'ouverture
de'menccL'hypertrophie
de
offre
des
l'aorte
assez
cadavres
ne souvent
sont
des
desventricules
pasindividus
des
rares.tubercules
Les
du
morts
lsions
curdans
; des
les
du

cur
qui ont
ont crit
fix l'attention
tout rcemment
de quelques
sur les
auteurs
maladies
allemands
mca-

en
soin
Ules.
gnral
etCes
tre
, etaltrations
tudies
plus particulirement
dans
doivent
leur rapport
treavec
observes
avec
la dmence.
la avec
folie

16.
a44 DE LA DMENCE.
Les altrations nombreuses du conduit alimentaire
observes dans la dmence sont presque toujours
symptomatiques ou secondaires , aussi sont-elles essen
tiellement chroniques.
Ces rsultats gnraux des ouvertures cadavriques,
faites sur des sujets morts en tat de dmence,
offrent un plus grand nombre de lsions crbrales
qu'on n'en trouve dans les autres espces de folie. On
comprend que la dmence qui est la terminaison de
tous les dsordres intellectuels et moraux , qui est le
rsultat des progrs de l'ge, qui est si souvent com
plique de paralysie et de convulsions, on comprend,
dis-je, que le crne, les mninges et le cerveau, aient
subi un grand nombre d'altrations qui donnent la raison
de l'affaiblissement de l'intelligence et de la sensibilit.
A ces rsultats gnraux j'ajouterai quelques faits
qui se sont offerts ma pratique. Quoique ces faits ne
rpandent point une plus grande clart sur le sige
immdiat de la dmence, et sur son traitement, ils
auront au moins de l'intrt par la nature des lsions
organiques.
R..., 'avait joui pendant sa jeunesse d'une bonne
sant. Elle tombe dans la misre vers l'ge de 3 7
ans et devient mlancolique. Elle se marie 38
ans , et n'a point d'enfans. Elle a beaucoup de cha
grins et de contrarits domestiques, son mari tant
ivrogne. Elle cesse d'tre menstrue 4a ans. Depuis,
sa sant s'altre : 5a ans, elle prouve des tourdisse-
mens, la mort de son mari la laisse dans la plus pro
fonde misre. Elle a des douleurs lancinantes dans le
DE LA DMENCE. 245
bras gauche , ses ides sont confuses , sa mmoire est af
faiblie, ses propos n'ont pas de suite. Elle va et vient
sans motif et ne sait plus ce qu'elle fait; enfin elle
tombe dans la dmence la plus prononce. R est
conduite la Salptrire , le 1 5 avril 1 8 1 2 , venant de
motel-Dieu. A son arrive l'hospice, R est trs
maigre, paraplgique, remuant avec peine les mem
bres suprieurs. Elle dit et redit les mmes mots qu'elle
prononce avec difficult. Elle rpte les mots et les
phrases qu'elle entend, elle parat n'avoir aucun sen
timent, ni de son tat, ni du lieu o on l'a transporte.
Nuit et jour elle pousse des cris perans, sans pouvoir
dire ni mme indiquer quelle peut tre la cause de ces
cris. Elle succombe douze jours aprs son admission, le
27 avril 1812, ge de 56 ans.
Ouverture du cadavre. Les mninges et le cerveau
paraissent sains ; aprs avoir enlev le cerveau , j'ai
trouv une tumeur sphrode de la grosseur d'une
noix, enveloppe d'une tunique propre, obstruant pres
que en totalit le trou occipital et fixe par un pdon
cule de quelques lignes la membrane qui tapisse le ca
nal vertbral. Cette tumeur tait dense, fibreuse et com
primait infrieurement le cervelet, particulirement le
lobe gauche. Le prolongement rachidien atrophi tait
aplati, n'ayant que quatre lignes de largeur, deux li
gnes d'paisseur , contournant le pdoncule de la tu
meur pour pntrer dans le canal vertbral, reprenait
sa forme normale quelques lignes au-dessous du trou
occipital, quoique plus mince que dans l'tat ordi
naire. Le lobe gauche du cervelet plus comprim que
a/J6 DR LA DMEIfCI.

le droit, logeait une grande portion de la tumeur. Le


cerveau in'a paru sain. Les plvres offraient des traces
d'inflammation rcente et d'anciennes adhrences. '
Mad. F., ge de 5o ans, est conduite la Salptrire
sans rcnseiguemcns antrieur : la face est ple, le re
gard tonn , les yeux moiti ouverts , les ides inco
hrentes : indiffrence la plus complte sur sa nouvelle
position. Nulle rponse anx questions qu'on adresse
la malade , elle exprime de temps en temps la crainte
de tomber dans l'eau. Elle tousse, craclie beaucoup. Cet
tat de dmence persiste pendant onze mois. A cette
poque le dvoiement s'tablit ; F... s'affaiblit , ne qui ite
plus son lit ; il se forme une eschare norme au sa
crum, elle meurt.
A l ouverture du cadavre, je trouvai le crne mince,
particulirement les bosses frontales qui n'avaient phis
que l'paisseur d'une ligne. 'Les poumons taient tubercu
leux. La membrane muqueuse du colon transverse tait
ulcre en quelques points. L'ovaire gauche trs dve
lopp renfermait un kyste avec sa membrane propre ,
qui contenait une substance molle, gluante, jauntre,
au milieu de laquelle se trouvaient enlacs des cheveux
blouds l. Ces cheveux semblaient implants un corps
la couleur et de la consistance du suif, au centre du
quel je trouvai un point osseux d'une deux lignes, de

' Cetle observation a t publie par M. Scipioa Pinel , qui je l'avais


communique pour a thse inaugurale.
2 Plusieurs cas de kystes ovariques pileux ont t figurs et dcrits par
M. Cruveilbicr dans son bel ouvrage: Anatomie pathologique du corps
hwmm, m-fol., fig. colories.
ME &A KMENCE. 247
forme irrgulire, et plusieurs autres fragmens osseux
beaucoup plus petits.
Une femme ge de 48 airs, d'une taille leve, quel
que temps aprs la cessation de la menstruation , s'a
perut qu'elle avait une petite tumeur au-dessus de
foreiiie gauche. Cette tumeur provoquait un prurit in
commode et la malade la dchirait souvent en se grat
tant ; bientt la tnmeur e -dveloppa et fit une saillie
considrable, occupant la rgion temporale. A mesure
que la tumeur grossissait, les facults de cette femme
diminuaient, sa mmoire faiblissait, ses ides avaient
moins d'nergie. La malade devint moins impression
nable, elle perdit le sommeil ; plus tard, elle eut' de la
difficult articuler le6 sons; elle rpondait juste aux
questions ordinaires; mais ces questions ne paraissaient
ni Fcmouvoir, ni provoquer chez elle des ides nou
velles. Elle parlait peu, marchait lentement, n'accusait
aucune douleur, elle se plaignait seulement de gne
dans les mouvemens de la tte. Aprs trois mois, elle
fut conduite la Salptrirc. La malade tait peu amai
grie, son teint tait ple; la tumeur situe au-dessus de
l'oreille externe gauche s'tendait sur le temporal,
et derrire l'oreille. Cette tumeur ^ait deux pouces
d'avant en arrire, un pouce et demi de hauteur, et
Luit lignes de saillie; on y sentait des pulsations ,
is trs obscures, elle tait adhrente dans tout
pourtour, avait pas de point culminant, tait
bossele et la peau ne paraissait point altre. Cette
tumeur se dveloppa encore pendant Je sjour de la
malade dans l'hospice; l'intelligence s'affaiblit davan
348 DE LA DMENCE.
lage, la malade ne comprenait rien, ne parlait plus, elle
paraissait sourde; nanmoins, elle marchait trois jours
avant sa mort. Elle passa deux jours couche et dans un
tat comateux, dont on la retirait en pinant fortement
Ja peau des membres.
A louverture du cadavre, je trouvai une tumeur
aussi saillante au dehors qu' l'intrieur du crne, occu
pant la rgion temporale. Cette tumeur offrait dans son
intrieur, tous les caractres des tumeurs rectiles et
tait gorge de sang. Elle avait sa tunique propre, et
aprs avoir dtruit une portion du temporal, de l'occipi
tal, du parital, et un peu de l'aile gauche du sphnode,
elle refoulait la dure-mre et par consquent compri
mait latralement le cerveau. L'ouverture forme par
la destruction des os tait -peu-prs circulaire, de
deux pouces et demi de diamtre.. La dure-mre d'ail
leurs tait saine , le cerveau trs dense, particulirement
l'hmisphre gauche , dont les circonvolutions latrales
comprimes par la tumeur taient aplaties et atrophies.
Les ventricules contenaient une petite quantit de sro
sit; les autres organes taient sains. *
Monsieur P., g de 5a ans, n Londres, d'une
taille trs leve^ d'un temprament sanguin, d'une
constitution forte , avait l'oue un peu dure; il tait chef
de bataillon au service de France. Il fut admis dans la
maison de Charenton, le 3 mars 1 83o. Lors de son ad
mission, ce malade parlait peu, rclamait sa libert, se

' Celle observation doit tre rapproche de celle que j'ai rapporte
page 85, tome i.
DE LA DEMENCE. 249
plaignait d'injustices exerces envers lui, paraissait dis
trait et indiffrent aux objets nouveaux qui l'entou
raient. Quelquefois il survenait de l'excitation, alors le
malade accostait tout le monde, racontant qu'il venait
de faire une succession de plus de cent mille francs ; ses
ides avaient assez de liaison , ses propos taient assez
suivis, pour donner son rcit l'apparence de la vrit.
Le capitaine P. tait d'ailleurs bon et affectueux , sa
tenue tait soigne et propre ; on pouvait le laisser
jouir de la libert et des distractions qu'on accorde aux
malades les plus raisonnables; mais ses actions avaient
quelque chose de dcousu, sa mmoire tait peu sre ,
et le malade rptait souvent les mmes choses ; sa fa
cilit se laisser diriger tait remarquable. On recon
naissait de lgers signes de paralysie son hsitation
pour prononcer certains mots.
M. P. mangeait beaucoup et avec avidit, il eut plu
sieurs congestions trs fortes, qui taient accompagnes
de convulsions violentes dans l'un, ou clans les deux c
ts du corps. A la suite des congestions, il restait de la
faiblesse tantt droite, tantt gauche,alors le malade
tait pench d'un ct. Quatre ans plus tard (i834),
l'intelligence s'affaiblit, l'incohrence des ides est plus
prononce , le malade est plus silencieux , fait des niai
series et pleure propos de rien. La prononciation est
telle, qu'on peut peine comprendre ce que dit M. P.;
sa marche est faible et chancelante. Sa toilette est de
venue sale et nglige; il n'est plus possible d'admettre
Je malade la table commune, cause de sa malpro
pret' et de sa gloutonnerie. Il survient de temps en
I LA DEMENCE.

temps de l'ex.citatin ; le capitaine P. pousse des cris,


va et Tient sans motifs et sans bot , marche tout pench
sur un cot, se plaint des personnes avec lesquelles il
vit , et parat ne plus comprendre ce qu'il fait.
En novembre 1 834, M. P. refuse plusieurs reprises
de manger, ou ne prend que des potages aprs avoir
long-temps refus ; il prouve alors des illusions bien
singulires, il lui semble que tout est mouill, le pais
qu'on lui prsente , les vtemens qu'il porte, le lit daas
Lequel il se couche; aussi jctte-t-il le pain, quitte-l-il sans
cesse ses vtemens, ne peut-on le faire rester dans son
lie La faiblesse augmente , la sant physique s'akre;il
survient de la rtention d'urine, qui force pendant plu-
sieursjours d'avoir recours au catbtrisme. Le malade
ne parat plus lier aucune ide, ne rpond plus aux ques
tions qu'on lui adresse, enfin, le 10 dcembre, il se d
chire une fivre avec agitation , loquacit incohrente.
On applique des sangsues derrire les oreilles, des si-
napismes, on administre des lavemens purgatifs. Le joor
suivant , il survient des symptmes adynamiques , une
hmoptysie trs abondante ; M. P. succombe le 9 d
cembre 1 834-
Ouverture du cadavre. Les os du crne sont pais,
la dure-mre est adhrente au crne dans une asse
grande tendue; le feuillet crbral de l'arachnode est
paissi, d'un blanc mat, particulirement sur la convexit
des hmisphres. La pie-mre, un peu infiltre, adhre
la substance corticale qui se dchire lorsqu'on en
lve cette membrane. Elle prsente et l des d
chirures circonscrites dont le fond est ingal, rugueux
DE A DMENCE. aSr

et lgrement ros. Les circonvolutions sont petites.


La substance blanche est peu rose. A la rgion ant
rieure du corps stri, on aperoit une dpression : en
incisant sur ce point , on dcouvre aa-dessous , les tra
ce* de rhmorrfaagie dont ta matire n'tant point en
core rsorbe, prsente l'aspect rouill. Les ventricules
ooBtieaneat un peu le srosit. Le cervelet et la pro-
Uibrance annulaire sont plus eolors que le cerveau.
La moelle allonge est atrophie, a perdu un quart de
son -volume normal, quoique saine d'ailleurs. Les deux
poumons sont hpatbiss et laissent couler du sang
fluide; la plvre droite prsente quelques fausses mem
branes; h cur est petit proportionnellement la taille
du sujet. La vessie est petite, parois paisses, sa mem
brane muqueuse est rouge.
M. C..., g de 'A'] ans , d'une taille moyenne , d'uu
temprament sanguin, ayant la tte grosse, le crne
bien conform, le systme musculaire trs dvelopp ,
aprs avoir t garon marchand de vin, avait acquis
par sa bonne conduite et son activit une belle for
tune et faisait le commerce des vins. 11 prouva quel
ques pertes faciles rparer, des contrarits et des
chagrins domestiques. On 'aperut qu'il s'adonnait
la boisson et qu'il tait devenu trs irascible. Enfin,
au printemps iS>j. , il fut pris de dlire maniaque
avec fureur. Aprs quelques saignes qui ne calmrent
point le malade, il fut conduit Paris dans un tat
de dire gnral avec prdominance d'ides de for
tune exagre et un trs lger embarras de la pronon
ciation. Ge malade, toujours en mouvement, clechi
25a DE LA DEMENCE.
rail ses vtemens , marchait sans cesse , frappant au
plus lger obstacle, la plus lgre contrarit, criant,
chantant, distribuant de l'argent et voulant faire la
fortune de tout le monde. L'insomnie tait opinitre, les
djections faciles, l'apptit soutenu; mais indiffrence
complte sur sa nouvelle situation , sur ses intrts et sur
les objets de ses affections. Les ventouses la nuque,
les bains, les douches, les affusions d'eau froide,
les drastiques administrs successivement pendant plus
de quinze mois , n'ont modifi en rien , ni la susceptibi
lit du malade, ni l'incohrence et la violence de son
dlire, ni sa fureur, ni son insomnie. Pendant l't de
l83a, il se manifesta sur le cuir chevelu une vive
irritation qui portait le malade s'arracher les che
veux quoique trs courts, et se gratter jusqu' pro
duire des plaies plus ou moins profondes. Il s'cor-
chait aussi les tgumens de la face, au point que
la partie infrieure ne formait plus qu'une plaie, et
qu'il fallut recourir la camisole pour obtenir la
cicatrisation. Conduit Charenton le a octobre i852,
le malade conserve de l'embonpoint, beaucoup de force
musculaire, et, quoiqu'il marche avec vivacit, on ob
serve quelque indice de paralysie des membres abdo
minaux. L'embarras de la langue est trs prononc.
Pendant l'hiver les symptmes de la dmence augmen
tent; M. C... ne parle point, ne fait aucune demande;
quand on l'interroge ordinairement il ne rpond point,
si on insiste et s'il rpond, il se contente de dire :
9 Laissez-moi tranquille ! Il est nglig sur sa per
sonne. Quelque temps qu'il fasse, il est sans habit et
DE LA DMEMCE. a 53

sans cravate. Au printemps i834, M. C... eut plusieurs


congestions qui paralysrent, pour quelques heures
seulement, l'un des bras. Il eut pendant plusieurs mois
un
mchoires
mouvement
qui, frottant
spasmodique
l'une contre
et presque
l'autre,
habituel
rendaient
des

un bruit semblable au grincement de dents.


esLes
symptmes
congestions
suivans
qui se :renouvelaient
M. C... se soutenait
souvent offraient
difficile

ment debout, ne pouvait plus se servir de l'un des


bras, ne parlait plus; les traits de la face taie nt altrs.
Quelquefois il survenait des secousses convulsives dans
le ct oppos la paralysie. La saigne a quelquefois fait
cesser les symptmes en quelques heures ; le plus souvent,
M. C... restait jusqu'au lendemain matin dans un tat
comateux. Alors le bras tait dans un tat de sidration.
En novembre i834 , la suite d'une congestion , le bras
droit s'est paralys et n'a plus repris le mouvement. Le ma
lade s'affaiblit, refusa de manger et devint d'une indoci
lit absolue. Le 1 7 dcembre, il survint des vomissemens,
de la fivre, des frissons , le malade s'alita ; on le mit la
dite : les jours suivans, la dglutition devint difficile ,
les frissons plus prononcs; la sensibilit persista des
deux cts du corps. Le 22, il y eut un peu de con
tracture, puis de lgres convulsions du bras droit.
Dans la journe , frissons et vomissemens; les paupires
sont baisses et les pupilles immobiles. On applique des
ventouses scarifies la nuque aprs une saigne gn
rale. Le 2 3, mme tat, pareille saigne; le 24, tat
comateux, alternant avec des convulsions gnrales et
plus prononces dans les muscles de l'abdomen. Les
a54 BB IA. DMENCE.
pupilles sont trs dilates, le pouls trs concentr , pe
tit, frqaent; mort dans l'aprs-midi.
Aaiopsie cadavrique. Le crne est pais et
dense j en le sciant, les mninges du ct gauche ont
t incises et il s'est coul cinq six onces d'un li
quide trouble et sanguin. Dans la cav*U de l'arachnode,
il existait, comme dans l'observation suivante, un kyste.
La paroi interne de l'arachnode tait tapisse d'une
membrane qui s'tendait depuis un demi-pouce environ
du replis fa Ici forme sur le plancher de l'orbite r sur la
fosse temporale, jusqu'au rocher et jusqu'aux fosses
ethmodalei. L'intrieur de cette membrane contenait
Je sang panch et offrait une teinte ronge et des cail
lots membraniformes qui lui taient adhrens. La dure-
mre du cot droit avait un aspect bruntre comme
elle du cot gauche, et la cavit de l'arachnode du
ct droit contenait un kyste plein (Fan fluide troixhle
et sanieux. La membrane du kyste tapissait l'arachnode
dans la mme tendue que celle du ct oppos, mais
elle tait plus paisse, plu3 ingale que la fausse mem
brane du ct droit. L'arachnode elle-mme n'a paru
ni plus paisse ni plus colore qu' l'tat ordinaire. La
pi<wmre tait saine. Les deux tobes du cerveau taient
si comprims, qu'ils formaient une pointe leur extr
mit frontale. La substance corticale tait rose ea
quelques points, la substance blanche n'offrait aucune
altration. Les lutarcules quadrijumeaux taient injec
tes. Ij membrane des ventricules latraux adhrait avec
eUe-mroe en quelques points.
M..., ge de [\o ans, entre la Salplrire le 9
DE IA. DMENCE. a55
aot iov7, tait couturire et habitait la campagne;
son mari est mort dans un tat de dmence snile ; tant
fille, elle tait trs colre. Cette femme avait la taille
leve, les cheveux noirs, les yeux chtains, la pean
blaache et de l'embonpoint.
7 ans, M..- eut la petite-vrole; il ans, gale; i3
ans, menstrues spontanes, qui depuis furent rgu
lires, abondantes; 18 ans, fivre la suite d'un coup
de pied de cheval ; '.\l\ ans, marie : sans enfans ; depuis
son mariage, M tait devenue trs laborieuse.
3$ ans (avril 1816), aprs beaucoup de chagrins
domestiques M... tomba dans la misre, elle abusa du
vin et de l'eau-de-vic ; ne pouvant payer son loyer, elle
fut trs affecte des reproches et des menaces de son
propritaire; les menstrues qui coulaient en ce mo
ment, devinrent trs abondantes, la mnorrhagic dura
pendant trois semaines, et lorsqu'elle cessa, M.... eut
une lgre attaque d'apoplexie. On appliqua des sang
sues; on fit vomir; on purgea deux fois; la langue
resta embarrasse, la mmoire trs affaiblie, les ides
confuses, la locomotion difficile.
Vers la fin du mois de mai, M.... put reprendre
les occupations de son mnage; mais ses ides taient
trs exaltes ; elle voulait toujours sortir de chez elle,
prtendant avoir quelque affaire importante; elle mai
grit beaucoup ; elle s'obstinait rester nu-tte au so
leil. Le a juin, elle abandonna ses occupations ordi
naires, parlait sans cesse de son mari ; et se montra
trs entte.
Le 4 juin, elle entra l'hospice. Sa dmarche tait
a 56 DE EX DEMENCE.
vacillante , la mmoire faible , cris , tous les deux jours
il y avait une rmission trs prononce (vsicatoire
la nuque, quelques jours aprs, quinquina, plus tard,
purgatif).
Son tat parut meilleur, ses ides taient mieux sui
vies; M... marchait plus facilement; mais il lui restait
quelque difficult pour articuler des sons, elle quitta
l'hospice le 19 juillet.
Rendue chez elle, M. revint son rgime hbi-
tuel; la paralysie fit des progrs jusqu' Tanne sui
vante.
Le 9 aot 1 8 1 7, la paralysie tait gnrale, la malade
ne pouvait marcher ; il a fallu la porter l'infirmerie ;
elle ne pouvait presque plus articuler de sons; elle criait
beaucoup et se plaignait de souffrir particulirement
dans le dos.
Perte de mmoire, dmence, djections involon
taires; apptit vorace.
En dcembre; faiblesse extrme, eschare au sacrum.
En janvier; aphonie, adynamie; le 24 du mme
mois, refus des alimens, tat comateux. Mort trois
heures aprs-midi, le 27 janvier 1818.
Autopsie le lendemain neuf heures du malin.
Extrieur. Embonpoint , eschare superficielle au
sacrum.
Tte. Os du crne pais, dure-mre d'une cou
leur bruntre dans toute la portion correspondante
l'hmisphre gauche; dans la cavit de l'arachnode
se trouvait un panchement considrable d'un liquide
bruntre, sanieux, floconneux, exhalant une odeur f
DE LA DMENCE. 267
lide; ce fluide avait affaiss, comprim les circonvolu
tions de l'hmisphre gauche du cerveau, de ma
nire faire croire que les circonvolutions subjacentes
taient effaces.
: La face interne de l'arachnode tait revtue d'une
membrane bruntre qui formait un kyste dans lequel
tait contenu le fluide panch; la membrane qui
formait le kyste tait floconneuse sa face interne,
s'tendait depuis la vote sus-orbitaire gauche, le
replis falciforme, jusqu'au sinus latral du mme ct,
tout le parital gauche, jusqu' l'occipital et la tente
du cervelet. Les circonvolutions taient trs aplaties.
L'hmisphre droit du cerveau tait exempt d'altra
tion, il y avait de la srosit panche dans l'arachnode
de ce ct.
Le canal vertbral contenait aussi de la srosit;
dans quelques points qui taient videmment paissis,
l'arachnode vertbrale adhrait la pic-mre : ces deux
membranes taient injectes dans leur moiti inf
rieure.
La moelle pinire paraissait un peu ramollie.
L'utrus, volumineux, mou, offrait prs du col quel
ques petites vsicules dveloppes dans son tissu, et
contenant un fluide incolore et filant.
Que conclure de ces faits et de tant d'autres, lorsque
l'on ne perd pas de vue : que les altrations observes
dans le cerveau et ses membranes se retrouvent sur des
sujets qui n'ont donn aucun signe de dlire; que les
Jesions organiques de l'encphale appartiennent la
paralysie ou aux convulsions plutt qu' la dmence ;
11. 7
260 DE LA DMENCE.
elleA dormait.
l'ge de 20
Quoique
ans, audvote,
mois de elle
juillet
lisait
i8jg,
des M.,,
romans.
souf

frant depuis trois mois de violens maux de tte, eut une


trs vive contrarit avec une de ses compagnes. Elle
a de l'insomnie pendant quelques jours, et plus tard
du dlire, veut mourir, elle se dit morte, et pendant
ce temps la face devient trs rouge. Par intervalle,
cris, pleurs, agitations, convulsions de la face , la ma
lade assure qu'elle souffre horriblement.
Quatre jours aprs (2a juillet 1819), M... est con
duite la Salptrire, dans un tat de manie qui per
sista jusqu'au mois de septembre. A cette poque, la
malade tomba dans un tat de dmence complte; elle
paraissait insensible tout ce qui se passait autour
d'elle, ne bougeait point de place, ne parlait point, ne
rpondait pas mme aux questions qui lui taient adres
ses. Cet tat persista jusqu'au mois de dcembre, j'ap
pliquai le cautre actuel la nuque. Cette application
provoqua une agitation gnrale et un dlire maniaque
qui persistrent pendant plusieurs jours. Au mois de
janvier, les menstrues se rtablirent. La malade entra
en convalescence, et progressivement ses gots, ses
ides habituelles, sa manire d'tre redevinrent ce qu'ils
taient avant sa maladie. Pinel cite, dans son Trait
del manie, la gurison spontane d'une dmence par
l'explosion du dlire maniaque. Ce que la nature avait
fait pour la malade dont parle ce clbre matre, l'art
l'a-t-il produit dans l'observation que je viens de rap
porter?
Deuxime varit, dmence chronique. La d
DE LA DMENCE. 26 1
mence est cause par l'onanisme, les carts de rgime,
l'ivrognerie, l'abus des plaisirs, les excs d'tude ; elle
est conscutive l'hypochondrie , la lypmanie, la
manie, l'pilepsie, l'apoplexie. Cette espce gurit
trs rarement. Lorsque la dmence est le rsultat des
excs, des carts de rgime, elle s'tablit lentement.
Termine-t-elle la monomanie ou la manie, il se mani
feste, pendant la dure de ces dernires affections et
mme ds leur dbut, quelques symptmes qui font
pressentir cette funeste terminaison. C'est ce que l'on
observe plus frquemment dans la monomanie d'or
gueil, ordinairement complique de paralysie. La d
mence, qui succde la monomanie ou la manie,
conserve quelques traces du dlire primitif; ainsi , quel
ques individus, pendant la dmence, ont de temps en
temps de l'excitation qui rveille les facults. Chez
d'autres, au travers l'incohrence des ides, on dmle
l'ide qui tait dominante pendant la monomanie.
La dmence qui succde l'apoplexie est ordinairement
irremdiable. La dmence qui est produite par l'ivresse
a un caractre tout particulier , savoir : le tremblement
des membres, ce qui lui a fait donner le nom de deli-
rium (remens ; sa dure est courte, car aprs quelquer
jours elle gurit spontanment.
On a conseill, pour combattre la dmence chronique,
les vsicatoires, le ston , le moxa, le feu, les frictions
irritantes, les bains de mer, l'lectricit, etc. Tous
ces moyens n'ont malheureusement eu pour rsultat
que des succs bien rares et souvent phmres.
Troisieme varit, dmence snile. La dmence
%fa OC LA. DMENCE.

snile est la suite des progrs de l'ge. L'homme in-


sensiblement pouss vers la vieillesse, perd sa sensibi
lit avec le libre exercice des facults de l'entendement,
avant d'arriver au dernier degr de dcrpitude. La
dmence snile s'tablit lentement. Elle commence par
l'affaiblissement de la mmoire, particulirement de la
mmoire des impressions rcentes. Les sensations sont
faibles; l'attention, d'abord fatigante, devient impos
sible; la volont incertain?, est sans impulsion, les mou.
venions sont lents et impossibles. Cependant , la d
mence suile dbute assez souvent par une excitation
gnrale qui persiste pendant plus ou moins long-temps
et qui se rvle par l'exaltation tantt d'une fonction,
tantt d'une autre. Cette fonction s'exerce avec une
nergie nouvelle et insolite qui trompe le vieillard et en
impose ceux qui l'entoureut. Ainsi , il est des sujets
qui, avant de tomber dans la dmence, deviennent
d'une grande susceptibilit , s'irritent pour la moindre
chose; ils sont trs actifs, veulent tout entreprendre
et tout faire. D'autres prouvent des dsirs vnriens
qui taient teints depuis long-temps et qui les poussent
des dmarches et des actions contraires leurs ha
bitudes de continence. Quelques autres , trs sobres, ont
un apptit dsordonn pour les alimens pics et de haut
got, pour le vin, pour les liqueurs. A cette sur-exci-
talion, ne larde pointa succder la dmence. Ces symp
tmes d'excitation gnrale sont les premiers signes de
la dmence snile. Ce passage de l'excitation la d
mence est brusque, surtout lorsque les vieillards sont
contraris dans leurs dsirs draisonnables ou placs

^S
DE LA DMENCE. 23

dans l'impossibilit de les satisfaire. On ne confondra


pas cette excitation avec la manie qui clate dans un
ge trs avanc, chez des vieillards forts, robustes et
bien conservs. Il est des manies mme avec fureur, qui
clatent aprs l'ge de 80 ans , et que l'on gurit quel
quefois. L'tude des commmort ifs doit suffire pour la
sret du diagnostic.
L'air de la campagne , l'exercice modr , un rgime
tonique peuvent enrayer la marche de la dmence s-
nile, et suspendre en quelque sorte sa terminaison.
Varits compliques. La dmence complique
doit servir d'annex aux trois espces prcdentes. Elle
coexiste avec la lypmanie, la manie, l'pilepsie, les
convulsions , le scorbut et surtout la paralysie.
La dmence complique est incurable. Hippocrate a
donn comme signe mortel dans les malaches aigus,
la complication du dlire avec toute espce de con
vulsions. Ce que le pre de la mdecine a dit pour les
maladies aigus est applicable la folie et particulire
ment la dmence; la complication des maladies men
tales, avec les lsions du mouvement, rsiste tous les
moyens curatifs, et ne laisse pas l'espoir d'une longue
existence.
Les faits que je viens de raconter, ceux qu'on peut
lire dans les ouvrages de MM. Calmeil 1, Bayle*, Guis-
Uin3, etc., ne confirment que trop cette triste v-

I De la paralysie considre citez les alins, Paris, i8afi, in-8.


J Trait des maladies du cerveau et de ses membranes , Paris, 1816, in-8,
* Trait des phrnopathies , ou doctrine nouvelle des maladies mentales ,
BruicUe, i833, in-8.
264 DE LA. DMENCE.
rite. Le premier, en i8o5, j'ai appel l'attention
sur ce phnomne, et j'ai constat l'incurabilit de
la folie complique de paralysie '. Cette paralysie est
souvent le signe d'une inflammation chronique des
mninges, et ne doit pas tre confondue avec la pa
ralysie conscutive aux hmorrhagies crbrales, aux
cancers, aux tubercules, aux ramollissemens du cer
veau. Elle clate tantt avec les premiers symptmes
du dlire , pendant la priode d'acuit si remarquable
au dbut de presque toutes les folies, tantt elle pr
cde le dlire, tantt elle vient en quelque sorte se join
dre lui. Quelle que soit, au reste, l'poque laquelle
se montre la paralysie, son invasion a quelquefois lieu
sans phnomne grave; quelquefois elle est la suite de
congestions, de fivres crbrales, de convulsions pi-
leptiformes, etc. Elle est d'abord partielle, puis elle
envahit un plus grand nombre de muscles, et devient
gnrale. Elle a une marche incessante ; elle va tou
jours en augmentant, tandis que l'intelligence s'affaiblit.
Quel que soit le caractre du dlire, elle indique le pas
sage prompt de la folie la dmence chronique ; il est
rare que les alins paralytiques vivent au-del d'un
trois ans; et parmi eux, les plus forts, les plus robustes
succombent plus rapidement. Presque toujours les der
niers instans de la vie de ces malades sont marqus par
des convulsions, par des congestions crbrales , par
des phlegmasies viscrales, par la gangrne, qui s'em
pare de toutes les rgions sur lesquelles repose le corps
' Les passions considres comme causes, symptmes et moyens curatift de
Valination mentale Paris, i8o5, in-4.
DE LA DMENCE. a65
priv de mouvement. Qu'on me permette de raconter
quelques faits qui feront mieux apprendre la marche de
cette funeste complication.
Quel dplorable spectacle, que celui de ce jeune mo-
oomaniaque fort, robuste, plein de vie, destin un
brillant avenir, qui, l'ge de 3o ans, la suite de
lgres discussions d'intrt, se persuade tre posses
seur d'une fortune immense, qu'il prodigue inconsi
drment, et qu'il croit tre un objet d'envie pour tout le
monde. M... achte, sans besoin et sans raison, tout ce
qui se prsente; meubles, chevaux, voitures, ta
bleaux , etc., etc. , et se livre en mme temps tous les
carts de la vie la plus lgante. Les conseils de ses
amis et de ses parens ne peuvent le faire rentrer dans la
voie de modration dans les penses, dans les dsirs,
dans la conduite qu'on admirait nagure en lui. De
venu d'une susceptibilit extrme, M... s'irrite et s'em
porte la plus simple observation. Il refuse tout mdi
cament , assurant qu'il n'a jamais t aussi bien portant
ni aussi heureux. M... est conduit Paris par le doc
teur K..., mdecin aussi habile qu'estim. Je viens
confier vos soins, me dit mon confrre, un malade
trs intressant qui n'prouve qu'une lgre excitation,
que j'ai voulu soustraire aux circonstances propres
augmenter cette excitation et que vous gurirez promp-
tement. Je cause avec le malade qui me parle de sa
fortune , de ses projets de bonheur pour lui , pour
les siens , et des nombreuses acquisitions qu'il vient
faire Paris, etc., etc. Aprs une demi-heure d'en-
trelicn que pensez-vous? me dit mon savant con
366 DE LA DMENCE.

frre, Je pense que votre malade est incurable ; qu'il


ne gurira pas et qu'il n'a pas un an vivre. Restez
quinze jours Paris, et vous verrez comme la maladie
va marcher vite. En causant avec le malade , j'avais
remarqu quelque hsitation dans la prononciation de
certains mots et la trop grande facilit avec laquelle il
avait consenti son sjour dans une maison de sant.
Une observation plus long-temps continue me laissa
entrevoir quelque lgre lacune de mmoire et l'oubli
des projets de la veille; je fus frapp de l'indiffrence
et de l'air de contentement du malade priv de sa li
bert, et dans l'impossibilit de satisfaire ses caprices :
il remettait chaque jour au lendemain l'accomplissement
des projets que d'abord il voulait excuter l'instant
mme.
Aprs quinze jours , l'embarras de la langue a fait
des progrs, les absences de mmoire sont plus fr
quentes ; avant un mois la dmarche est moins fa
cile , le malade maigrit quoiqu'il mange beaucoup.
Plusieurs applications de sangsues sont faites : un
ston est tabli la nuque , la valriane est prescrite
ainsi que des laxatifs, pour prvenir la constipation;
rien ne peut enrayer la marche de l'inflammation des
mninges, par consquent celle de la paralysie. Aprs
trois mois, M... n'a presque plus d'ides, il ne se
souvient plus de rien, il ne dit plus que des mots sans
liaison et sans suite, rptant souvent, million, che
vaux, chdtea , voiture, etc. , etc. II se laisse conduire
comme un enfant; il chancelle sur ses jambes, quelque
fois l'urine coule involontairement. Peu peu, M... s'af
J9E LA SEMENCE. t&j

faiblit, ne parle plus qu' voix basse, ne quitte plus son


fauteuil que lorsqu'il est excit marcher et soutenu
par deux bras. L'apptit c6t toujours vorace. Au cin
quime mois, le malade n'articule presque plus, on ne
peut plus deviner ce qu'il dit; les djections sont in-
voloataires, quoique les matires soient solides, l'urine
coule involontairement la nuit comme le jour; enfin,
au commencement du sixime mois, M.., s'alite; il a
pendant deux jours des convulsions pileptiformes, et
aprs sept mois, il succombe une maladie qui , son
dbut, s tait montre si lgre, qu'elle avait tromp
l'exprience d'un mdecin trs distingu.
M. C..., avocat, g de 35 ans, a un oncle paternel
alin; sa taille est leve, ses cheveux sont chtains,
sa jeunesse a t trs orageuse. Mari a3 ans, M... a su
allier les plaisirs l'tude et aux travaux du cabinet. Il
tait trs estim dans sa compagnie. Au mois d'avril
iS36, en pleine audience, il tint des propos qui pro
voqurent contre lui un jugement. M. C... fut con
damn quinze jours de prison et l'interdiction de
es fonctions. Pendant qu'on jugeait son procs, M...
eut une congestion crbrale et fuj: saign. Aprs le ju
gement, il manifesta une gat d'enfant et plaisantait
sur cet vnement et sur ses suites. Ds-lors, il se ma
nifesta quelques ides de grandeur; au mois d'aot,
pendant une plaidoirie , M... s'arrta tout court et s'ex
cusa sur ce qu'il ne pouvait plus parler. Ds ce jour, il
bgaya; ses ides furent incohrentes, il fut saign et
conduit dans une maison de sant de laquelle, aprs
deux mois, il fut transfr Charcnton, le 17 octobre
268 SE LA DMENCE.
i836. A son arrive, M... tait maigre, son teint tait
ple, l'embarras de la prononciation trs prononc, la
mmoire trs affaiblie , les paroles taient incohrentes.
Le malade parle de ses talens que tout le monde ad
mire, de sa fortune qui est immense, de son avance
ment pour lequel il doit tre prsent au roi; ses voi
tures l'attendent. Il veut quitter la maison pour al
ler plaider, tant charg de Ja dfense de tous ses
concitoyens; il est heureux, et se vante de son bon
heur. Il marche sans cesse, et va devant lui comme un
homme qui cherche quelque chose, il parle continuel
lemcnt, ses paroles sont ddaigneuses, mais sans me
naces; s'il insiste pour sortir de la maison, c'est qu'il
est charg de beaucoup d'affaires, c'est qu'on l'attend.
Si on lui fait un refus direct, il se fche, mais se calme
presque aussitt; il n'a point assez de force morale pour
insister; il pleure, jamais il ne tmoigne d'attachement,
de regrets, ni pour sa famille ni pour ses amis.
A chaque visite, ce sont les mmes propos incoh-
rens, les mmes demandes, la mme faiblesse de vo
lont. Rclame-t-il quelque chose, il suffit pour le sa
tisfaire de lui promettre qu'avant la fin du jour o le
lendemain , on lui procurera ce qu'il dsire , qu'il
pourra sortir son gr. Trs occup de sa nourriture,
on le contente en lui promettant qu'on lui servira ce
qu'il demande. Peu--peu, mais avec une rapidit ef
frayante, le malade cesse de parler de sa profession, la
dmence et la paralysie font des progrs. La prononcia
tion est plus difficile , la dmarche plus chancelante,
au mois de fvrier 1837, tous les symptmes s'aggra
DE LA. DMENCE. 269
vent : la loilcttc qui lait si recherche est nglige,
les vtemens sont dchirs et salis, l'urine coule invo
lontairement.
Vers Ja fin de l'hiver , le malade ne parat avoir que
des ides fugaces. Il est priv du sentiment moral , il
n'a plus de souvenir, il ne fait plus de projets pour l'a
venir , il ne vit que de la vie physique. Quelques mois
ont suffi pour faire arriver M. C... ce dernier degr de
l'existence intellectuelle et morale. Toute la constitu
tion se dgrade, tous les organes dprissent, et cet
homme si jeune, si brillant dans le monde , si distingu
par son intelligence, n'est plus qu'un automate.
M. L. D., g de 38 ans, avait fait les dernires cam
pagnes de l'empire, et fut lev au grade de colonel de
puis la restauration ; il runissait toutes les qualits
physiques et intellectuelles tous les avantages d'une
haute position dans le monde et d'une grande for
tune-, il crut avoir prouv une injustice de la part
du gouvernement. Son amour-propre fut profondment
bless et , aprs quelques jours d'insomnie, il se donna
plusieurs coups de canif dans la rgion du cur; il fut"
secouru a temps et ne discontinua que trs momentan
ment son service. Depuis lors, M. D. exprimait avec
amertume son mcontentement; mais n'en tait pas
moins trs exact remplir ses devoirs de chef de corps.
Deux ans plus tard, M. D... a une congestion crbrale
pour laquelle on pratique une large saigne. Deux jours
aprs, nouvelle congestion plus forte que la premire.
Al. D. reste excit , parle beaucoup, s'agite, s'irrite, est
exigeant, ne dort point; aprs une troisime congestion,
2H2 DE LA DMENCE.

hommes alins et paralytiques de l'hospice de Bictre,


avec le nombre des femmes paralytiques de la Salp-
trire. La mme observation peut tre faite dans toutes
les maisons o l'on. reoit des alins des deux sexes.
Elle n'a point chapp M. le docteur Foville, mde
cin en chef de Sain t-Yon, Rouen. Cette complication
est d'un onzime dans cette maison , d'aprs ce mde
cin : sur 334 alins observs par lui, 3i taient para
lytiques, savoir : 22 hommes et 9 femmes. '
A Charenton, la proportion des paralytiques est
bien autrement considrable : elle est d'un sixime sur
la totalit des admissions; en effet, 619 alins ont t
admis pendant les trois annes i826, 1827 et 1828;
109 taient paralytiques. Mais la proportion des hom
mes est norme compare celle des femmes ; sur 366
hommes alins admis dans la maison, g5 taient para
lytiques; et sur 1 53 femmes, 14 seulement taient at
teintes de paralysie. Cette complication s'observe plus
souvent chez les alins livrs des excs vnriens,
adonns aux boissons alcooliques, ou qui ont abus du
mercure, et chez les sujets qui, exerant trop le cerveau
par des contentions d'esprit, s'abandonnaient des
carts de rgime. Ces circonstances n'expliquent -elles
pas suffisamment pourquoi il y a plus d'hommes alins
et paralyss que de femmes ? elles donnent la raison pour
laquelle, comparativement aux hommes alins de Bi
ctre , il y a plus d'hommes paralytiques, parmi les ali
ns de Charenton. Les alins reus Bictre sont
1 Dictionnaire de mdecine et de chirurgie pratiques, art. Alination
mentale, t. i", pag. 504.
DE LA DMENCE. 2^3

pauvres; leur vie est trs laborieuse, ils ragissent plus


nergiquemeut contre les causes que nous venons d'in
diquer comme pouvant occasioner la paralysie. Ces
causes ont d'autant moins d'influence que l'ouvrier,
livr des travaux manuels , exerant peu son intelli
gence, fatigue moins son cerveau. Les alins admis dans
la maison de Charenton jouissent d'une honorable ai
sance, ont plus de moyens pour satisfaire leurs passions,
exercent des professions qui excitent leur cerveau;
leur vie matrielle est moins active, par consquent les
mmes causes doivent produire sur eux des effets cr
braux plus graves et plus frquens. Cela est si vrai qu'il
y a plus d'alins paralytiques dans les classes riches et
leves que dans les autres classes. La paralysie dont il
est ici question est plus rare dans le midi de la France que
dans le nord; elle est plus rare encore en Italie et dans
les climats chauds. M. le docteur Dlaye ne l'a rencon
tre dans l'hpital de Toulouse que cinq fois sur 1 i i
alins , 3 hommes et a femmes. M. le docteur Rech as
sure qu'il n'a point observ de paralytiques parmi les
i3a alins existans ou admis de 1822 fcbS dans le
qtiart/er des alins de l'hpital gnral de Montpellier '.
Le professeur Vulpes, mdecin en chef des maisons d'A-
versa, dans le royaume de Naples, m'a rpt plusieurs
fois, pendant son sjour Paris, en 1827, qu' peiue
l'on comptait deux ou trois paralytiques parmi les 5oo
alins des deux sexes renferms et traits dans les trois
maisons dont se compose l'tablissement d'Aversa, con-

JEfAemtriei mdiealet de Montpellier, 1817.


1>. 18
fl^/j DE LA DMENCE.

fi ses soins. Pendant mon sjour en Italie, en j834,


i'ai constat qu'il n'existait qu'un petit nombre d'ali
ns paralytiques, non-seulement dans les maisons d'A-
versa, mais dans tous les tablissemens de l'Italie m
ridionale et du royaume Lombard-Vnitien.
M. le docteur Burrows, tout en avouant que, dans les
tablissemens anglais, on ne tient point compte ni des
complications de la folie, ni des maladies auxquelles suc
combent les alins, croit qu'il y a moins d'alins para
lytiques en Angleterre qu'en France. Il ajoute que, dans
sa pratique particulire, il n'a pas vu un paralytique
sur no alins. Cet estimable auteur attribue la fr
quence de la paralysie chez nous, au mauvais rgime, au
dfaut de prcautions propres garantir les alins des
intempries atmosphriques , tandis que , dit-il , en An
gleterre, ces malades sont trs bien soigns. Eu Allema
gne, on accuse nos mthodes de traitement Quelques
mdecins franais ont imprim que cette complication
tait provoque par quelque vice des localits ou par des
erreurs d'hygine. Je sais toute l'importance que l'on
doit attribuer aux causes hyginiques dans la produc
tion des maladies; je sais que les fous sont plus expo
ss que les individus bien portans , subir l'inlluencc
fcheuse des localits insalubres ; mais je ferai remar
quer qu'en traitant de la paralysie des alins, je parle
de la paralysie qui s'est manifeste avant l'admission
des alins dans les tablissemens consacrs ces ma
lades ; qu'ainsi les femmes alines et paralytiques
que j'avais observes la Salptrire , les hommes ali
ns paralytiques de Bictre, les paralytiques alins
DE LA DMENCE. 27*

hommes et femmes de Charenton ne sont point tombs


dans cet tat pendant leur sjour dans ces tablissemens,
mais ils taient paralytiques avant d'y entrer. Je suis
convaincu que lorsqu'on saura mieux distinguer les
svmptmes del paralysie qui complique la folie, on
trouvera en Angleterre, et particulirement Londres,
autant de fous paralytiques qu' Paris.
Le docteur Burrows parat croire que je regarde la
paralysie des alins comme l'effet et non comme la
cause de la folie.i Je n'ai rien dit de semblable; je
me suis content de signaler la paralysie comme une
complication frquente de la folie , comme aggravant
le pronostic; je crois que ^sous ce double rapport, cette
observation rclame toute l'attention des praticiens et
des mdecins qui font des recherches d'anatomie patho
logique sur les maladies mentales.
M. A. L. Bayle* a voulu prouver que la paralysie et
la monomanie des grandeurs et des richesses sont les
signes de la mningite chronique, et que cette inflam
mation offre trois priodes bien distinctes : i la priode
de monomanie ambitieuse avec quelques traces de pa
ralysie incomplte; 2" la priode de manie; 3" la priode
de dmence avec paralysie gnrale.
Quelque considrable que soit le nombre des fous
que j'ai observs, la monomanie des grandeurs ne s'est
pas prsente moi avec une marche aussi rgulire;

1 Commentants on tlie causes , formt , symploms and treaiment moral


*nd mdical of insanity. London, i88, in8.
* Trait des maladies du cerveau tl de ses membranes. Paris, t8a6, iii-S.
18.
376 DE LA DMENCE.

je l'ai vue prcdee par des accs de manie, par la


monomanie et par la lypmanie. La paralysie com
plique toutes les folies , quelle que soit la forme du
dlire; elle complique la mauie, la lypmanie, ainsi
que la mouomanie ambitieuse , mais plus souvent
cette dernire ; elle complique presque toujours la
dmence. Si en observant la manie son dbut, on
dmle des symptmes de paralysie quelque lgers
que soient ces symptmes, on peut hardiment pro
nostiquer que la dmence succdera la manie ; il
en sera de mme de la monomanie , quel que soit le ca
ractre du dlire, et l'on peut ajouter que la mort
ne tardera pas mettre fin la maladie. Les mania
ques et les monomaniaques n'ont, dans ce cas, ni la
mme nergie d'attention , ni la mme force d'as
sociation des ides, ni la mme puissance de volon
t, ni la mme tnacit de rsolution, ni la mme
opinitret de rsistance; ces malades s'agitent, s'em
portent, mais ils obissent et cdent, mais ils font
des actes qui dclent dj l'affaiblissement des fonc
tions du cerveau. Il m'est arriv d'assurer qu'un
maniaque trs furieux tait dj paralytique et ne
pouvait gurir malgr l'opinion de plusieurs m
decins dignes de toute estime, et qui, ayant moins
l'habitude des alins , avaient mconnu les symp
tmes de la paralysie, la vrit trs peu prononce.
Appel donner des soins un officier qui avait une
monomanie d'ambition avec fureur, quoique le ma
lade ft d'ailleurs fort et trs robuste, je dclarai qu'il
ne gurirait point, et que bientt on ne pourrait pas
DE L\ DEMENCE. 277
mconnatre l'existence de la paralysie. Mon pronostic
tait fond sur les deux phnomnes suivans: iau mi
lieu d'une phrase le malade articulait avec plus de len
teur certains mots; 2 il suffisaitdelui faire une promesse
pour le calmer et pour le faire renoncer aux projets
auxquels il paraissait fortement tenir. Un lger strabisme
m'a suffi pour former un jugement semblable sur un
monomaniaque qui remplissait encore les fonctions de
capitaine dans un rgiment.
Si la mningite chronique avait pour signes la mono-
m? nie des grandeurs et la paralysie , cette monomanie
ne serait jamais sans paralysie. L'observation dit le
contraire.
Les femmes alines sont rarement paralytiques.
Les hommes et les femmes alins, dans les climats
chauds, dans le midi de la France, dans l'Italie,
sont rarement paralytiques ; cependant la monoma
nie ambitieuse clate Paris , parmi les femmes ali
nes; celte monomanie n'est pas rare dans le midi
de la France , en Italie , parmi les hommes et les
femmes alins. La monomanie d'orgueil existe donc
sans h paralysie; d'un autre ct la paralysie existe
sans dlire : comment admettre que cette monoma
nie et la paralysie sont les signes palhognomoniques
de la mningite chronique. Il est des cas de paralysie
avec dlire exclusif, avec monomanie d'orgueil et d'am
bition , dans lesquels le dlire cesse et la paralysie
persiste : j'ai observ, la fin de 1827, Charen-
ron, un fait de ce genre. Un officier .de gendarmerie
est pris tout--coup d'un accs de monomauie, le ma
3^8 DE LA.. DMENCE.
lade se croit un grand personnage et puissamment
riche; il se livre un grand nombre d'extravagances, ea
jntne temps il prouve de la difficult pour articuler.
Aprs cinq semaines la monomanie cesse, la paralysie
persiste et envahit bientt les muscles des membres;,
le malade prouve de frquentes congestions crbrales
qui provoquent des convulsions pileptiformes, mais il
n'existe plus de dlire; ce militaire juge parfaitement de
l'tat dans lequel il a t, de celui dans lequel il est en
core, et pour lequel il rclame les secours de la mdecine.
Lorsqu'on fait l'ouverture des corps des alins para
lytiques, mme des monomaniaques, on ne rencontre
pas toujours sur les cadavres des traces d'inflammation
des mninges; taudis que l'on trouve quelquefois des
inflammations des mninges, quoiqu'il n'y ait pas eu
de dlire des grandeurs.
M. le docteur Calmeil l-, qui a puis dans les mmes
sources que M. Bayle, c'est--dire, dans les observations
recueillies Charenton, s'est montre plus rserv dans
la conclusion des faits qu'il a rapports dans son ou-
yrage, si remarquable sous tous les rapports.
Notre savant confrre et mon collaborateur, dans les
soins que je suis charg de donner aux alins de Cha
renton , s'est content de constater par des faits nom
breux que l'inflammation chronique des mninges pro
duisait U paralysie gnrale propre aux alins; mais
il n'a pas dit avoir trouv la cause immdiate du dlire
des grandeurs et des richesses.

' De la paralysie considre cluz les alins. Paris, i8a6, in-8.


DE LA DEMENCE. YJt)
La paralysie des organes de la parole dpend de la
lsion des lobules antrieurs" du cerveau , dit M. Bouil-
laud l; c'est une des vrits les plus incontestables,
ajoute cet habile professeur, nanmoins l'observation ne
justifie pas toujours cette proposition.
La nature s'obstine garder son secret malgr les
constantes recherches de mdecins et de philosophes
de tous les ges.
Je ne terminerai pas ce que j'ai dire sur la paralysie
des alins sans faire quelques remarques pratiques.
"Les alins paralytiques mangent avec gloutonnerie,
ils amassent les alimens dans l'arrire-bouche , et quel
quefois ne peuvent les avaler. Cet accident arrive en
core lorsque la paralysie, ayant gagn les muscles de
la dglutition, cette dernire fonction devient presque
impossible, les alimens solides ne pouvant pins tre
pousss dans l'estomac, s'arrtent dans l'sophage et
compriment le larynx. Dans ces divers cas l'asphyxie
est imminente, et tel alin paralytique qui tait ago
nisant est rendu la vie ds qu'on a dbarrass l'arrire-
bouche et l'sophage des substances qui n'taient pas
ingres. J'ai observ un cas fort singulier, qui a1 t fu
neste au malade qui fait le sujet de l'observation sui
vante.
M..., g de l\o ans environ , aprs un long accs de
manie, tait tomb dans la dmence; le besoin de manger
tait si nergique,
* Trait le got tellement
clinique et physiologique perverti,
de l'encphalite que leduma-
ou inflammation cer-

T0^u f ftots, 1825, in-8.


a8o DE L4. DMENCE.
lade dvorait les substances les plus abjectes, et mangeait
tous les insectes qu'il pouvait attraper pendant ses pro
menades dans un vaste jardin , tels que araignes , li
maces, vers, chenilles, papillons, etc. On servit un jour
ce malade, pour son dner, de la tte de veau; il la
mangea avec avidit, et fut aussitt renvers sur son
sige avec perte de connaissance; la face tait violette.
Le domestique qui le servait , souponuant la cause de
cet accident, introduisit un corps tranger jusque dans
l'sopbage, et prcipita l'aliment dans l'estomac. Quel
ques semaines aprs, de la tte de veau fut servie
au mme malade. Cette fois , craignant sa glouton
nerie, on eut le soin de couper par petits morceaux
l'aliment qui lui tait prsente. A peine le malade en
eut-il introduit une petite quantit dans l'sophage,
que les accidens indiqus plus haut se renouvelrent.
L'usage de ce mets fut svrement interdit. Six mois
plus tard , soit oubli , soit ignorance , ou servit encore
de la tte de veau ce malade. Cette fois , il avait aval
un morceau trop gros , rien ue put en dbarrasser
l'sophage, et il succomba aussitt. A l'ouverture du
corps, l'sophage tait fortement distendu par un mor
ceau de tte de veau. Le cerveau tait trs rouge,
les mninges taient paissies et injectes, les pou
mons taient gorgs de sang.
La constipation est encore un symptme frquent
chez les alins paralytiques. Le rectum tant paralys,
la dfcation est presque impossible. Les matires s
journent pendant plusou moins long-temps, quelquefois
pendant vingt ou trente jours sans que les malades se
DE LA DMENCE. a8l
plaignent. Sils sont mal surveills par les personnes
charges de les servir, si l'on ne fait cesser cette con
stipation, les intestins s'enflamment, se gangrnent.
Les purgatifs sont sans effets , les frictions sur l'abdo
men ne russissent pas mieux, les malades succombent.
Quelquefois les matires sont si amonceles, si durcies
dans le rectum , que l'on est rduit dbarrasser le gros
intestin par des moyens mcaniques.
la rtention d'urine rclame aussi une attention par
ticulire. Elle oblige recourir quelquefois au catht-
iisnie; mais plus ordinairement les alins paralytiques
sont sujets l'incontinence d'urine, ou bien l'urine
coule par regorgement; pendant le jour, ces malades
salissent leurs vlemens, pendant la nuit, ils inondent
leur lit, si, cause de leur faiblesse, on les laisse cou
chs; l'urine ne tarde pas provoquer la formation d'es-
ebares qui dtruisent les tgumens jusqu'aux os. On
doit coucher ces malades sur une literie toute particu
lire, les changer frquemment de linge, et les laver
avec une infusion fortement aromatique , ou mme avec
l'alcool tendu d'eau.
Les alins paralytiques sont aussi exposs, cause
de leur extrme faiblesse, un accident grave qui
compromet leur existence. Si des prcautions ne sont
prises, assis devant un foyer, ces malades se laissent
brler sans se plaindre, et assez gravement pour com
promettre leur vie; lorsqu'ils sont couchs, s'ils es
saient de changer leur position, n'ayant plus assez
de force pour matriser l'impulsion qu'ils onf imprime
au corps, ou bien n'ayant pas assez d'intelligence pour
?8a DE LA DMENCE.
mesurer l'espace, ils se laissent tomber ordinairement
sur la tte : ils succombent peu de jours aprs. J'ai
vrifi plusieurs fois que des ecchymoses de la dure-
mre , se propageant la portion subjacente de l'a
rachnode , ou bien qu'un panchement sanguin cir
conscrit, membraniforme, tendu sur la lame externe
de l'arachnode, tait le premier rsultat de la chute
de ces malades du haut de leur lit , rsultat qui avait
ht leur mort.
Il n'arrive que trop souvent que l'on fixe sur un lit
ou sur un fauteuil de force les alins furieux et les ali
ns paralytiques ; les uns pour les empcher de se livrer
leurs fureurs , les autres pour prvenir des chutes aux
quelles ils sont exposs en marchant. On doit craindre
d'abuser d'un pareil moyen , car le dfaut de mouve
ment et d'exercice favorise les progrs de la paralysie ~r
souvent la paralysie est dtermine chez les maniaques
furieux par le repos prolong auquel on les a forcs.
C'est la crainte d'un pareil rsultat qui avait fait intro
duire dans les maisons d'alins d'Espagne l'usage de:
retenir les fous par une longue chane fixe au litr
attache un de leurs pieds. On se mettait ainsi en
garde contre la fureur des maniaques, tout en leur
laissant la facult de se mouvoir et d'exercer leurs
muscles.
db l'idiotie. aflfr

XIV.

SS L'IDIOTIE.

Il rgne une grande confusion dans tous les auteurs


qui ont crit sur l'alienation mentale, relativement
l'idiotie (idiotisme). S'en tenant aux apparences, on a
confondu les idiots avec les individus en dmence et
rciproquement , quelquefois mme avec les monoma
niaques. Parce que ceux-ci, absorbs par des ides
fixes, paraissent plongs dans la stupeur, ou parce
que l'intelligence des autres semble oblitre ou abo
lie , on en a conclu qu'ils taient tous idiots. Sau
vages, Sagar, Vogel ont appel l'idiotie amentia, im-
becillitas ingenii, fatuitas 3 Linn la nomme moro-
sis ; Cullen et Fodr dmence inne; Dufour et Pi-
nel en ont fait un genre de folie qu'ils dsignent sous le
nom d'idiotisme. Nanmoins notre clbre professeur
ne distingue l'idiotie de la dmence que par le degr
d'altration de l'intelligence, et dfinit la dmence : l'a
bolition de la pense; et l'idiotie : l'oblitration des fa
cults intellectuelles et affectives. Souvent il parle de
cette dernire comme du degr le plus avanc de la d
mence, et rapporte des faits dans lesquels il est vident,
qu'il n'avait pas de notions bien nettes sur ces deux.
284 DE l'idiotie.
et
infirmits
l'idiotiedeconne.
l'esprit.Fodr
Enfin ail adopt
admet cette
l'idiotie
distinction.
acquise

Le mot i&'o, privatus, solitarius , exprime l'tat


d'un homme qui, priv de raison, est seul isol en
quelque sorte du reste de la nature. Du mot idiota,
idiot, on a fait idiotisme, mais comme ce dernier mot a
dj une signification grammaticale, il m'a sembl utile
de lui substituer celui d'idiotie, en le consacrant au
langage mdical.
L'idiotie n'est pas une maladie, c'est un tat dans le
quel les facults intellectuelles ne se sont jamais mani
festes, ou n'ont pu se dvelopper assez pour que l'idiot
ait pu acqurir les connaissances relatives l'duca
tion que reoivent les individus de son ge, et placs
dans les mmes conditions que lui. L'idiotie commence
avec la vie ou dans cet ge qui prcde l'entier dvelop
pement des facults intellectuelles et affectives; les
idiots sont ce qu'ils doivent tre pendant tout le cours
de leur vie; tout dcle en eux une organisation im
parfaite ou arrte dans son dveloppement. On ne
conoit pas la possibilit de changer cet tat. Rien ne
saurait donner aux malheureux idiots, mme pour quel
ques instans, plus de raison, plus d'intelligence. Ils ne
parviennent pas un ge avanc; il est rare qu'ils vi
vent au-del de 3o ans. A l'ouverture du crne, on
trouve presque toujours des vices de conformation.
La dmence et l'idiotie diffrent essentiellement, ou
bien les principes de toute classification sont illusoires.
La dmence, comme la manie et la monomanie ne
commence qu' la pubert; elle a une priode d'accrois
de l'idiotie. a85
sment plus ou moins rapide. La dmence chronique ,
la dmence snile, s'aggravent, d'anne en anne, par
l'usure des organes et par la perte successive de quel
que facult. Tous les symptmes trahissent la faiblesse
physique, tous les traits sont relchs, les yeux sont
ternes, abattus; et si l'homme en dmence veut agir,
c'est qu'il est mu par une ide fixe qui a survcu la
perte gnrale de l'intelligence. On peut gurir de la
dmeuce, on conoit la possibilit d'en suspendre les
accidens; il y a diminution, privation de la force n
cessaire pour l'exercice des facults, mais ces facults
existent encore. Des secousses morales , des mdica-
mens peuvent rveiller, exciter assez de force pour
produire la manifestation de quelques ides, de quel
ques affections; d'autres moyens peuvent enlever les
obstacles qui arrtent cette manifestation. Si l'homme
tombe dans la dmence ne succombe point prompte-
ment , il peut parcourir une longue carrire , et arriver
un ge trs avanc. A l'ouverture du corps, on trouve
quelquefois des lsions organiques, mais ces lsions
sont accidentelles; car 1 epaississement des os du crne,
i ecartemenl de leurs tables, concidant avec la dmence
soilc, ne caractrisent point des vices de conformation.
Il en est de mme des altrations et des changemens
que subit la substance crbrale par les progrs de
l'ge.
L'homme en dmence est priv des biens dont il
jouissait autrefois; c'est un riche devenu pauvre : l'idiot
a toujours t dans l'infortune et la misre. L'tat tle
l'homme en dmence peut varier; celui de l'idiot est
a86 de l'idiotie.
toujours le mme. Celui-ci a beaucoup de traits de l'en
fance, celui-l conserve beaucoup de sa physionomie de
l'homme fait. Chez l'un et l'autre, les sensations sont
nulles ou presque nulles; mais l'homme en dmence
montre, dans son organisation et mme dans son intel
ligence, quelque chose de sa perfection passe, l'idiot
est ce qu'il a toujours t, il est tout ce qu'il peut tre
relativement son organisation primitive.
De cette comparaison, n'est-on pas en droit de con
clure qu'une affection dont l'poque de l'invasion est
constante (l'enfance), qui a des symptmes spciaux, dont
le pronostic est toujours fcheux, qui prsente des alt
rations organiques qui lui sont propres, offre une masse
de caractres suffisans pour la diffrencier de toute ma
ladie.
Mais il est des individus qui paraissent privs de
sensibilit et d'intelligence, qui sont sans ides, sans
paroles, sans mouvement; qui restent o on les pose,
qu'il faut habiller, nourrir la cuiller. Ne sont-ce point
des idiots? Non sans doute. Ce ne sont point les symp
tmes actuels, ce n'est point une poque seule d'une
maladie qui peuvent en donner l'ide abstraite; il faut au
contraire voir, tudier cette maladie dans toutes ses p
riodes, chacune d'elles devant fournir quelques traits
son diagnostic. J'ai donn le dessin et l'histoire
d'une fille qui offrait tous les symptmes qu'on prend
ordinairement pour les signes de l'idiotisme. Cette fille
tait terrifie , et la peur enchanait l'exercice de toutes
ses facults (Voy. page 4o8, tome i). J'ai donn des
soins un jeune homme, g de 27 ans, qui, tromp
DE L IDIOTIE. 487
par une femme , et n'ayant pu obtenir une place qu'il
desirait, aprs un accs de manie, tomba dans un tat
apparent d'idiotie. Ce malade avait la face colore, les
yeux fixes ou trs incertains, la physionomie sans ex
pression ; il fallait l'habiller, le dshabiller, et le mettre
dans son lit; il ne mangeait que lorsqu'on lui portait les
alimens la bouche ; ses bras taient pendans, ses mains
enfles, toujours debout, il ne marchait que lorsqu'on
l'y forait, il paraissait n'avoir ni sentiment ni pense.
Des sangsues appliques aux tempes, des bains tides,
des douches froides sur la tte, et surtout une ruption
gnrale sur la peau le gurirent. Ce jeune homme m'a
dit aprs la gurison, qu'une voix intrieure lui rptait:
ne bouge point', ou tu es perdu; la crainte le rendait
immobile. La sensibilit, l'intelligence ne sont donc
point teintes, la manifestation de ces facults est em
pche par divers motifs, dont les malades rendent
compte lorsqu'ils sont guris. Pendant mes leons cli
niques, en 1822, nous avions la Salptrire une
demoiselle B... qui paraissait tre dans la stupeur la
plus profonde et dans l'insensibilit la plus complte ;
elle restait immobile auprs de son lit , ne parlait ja
mais. Plusieurs fois je l'ai pince, pique, sans qu'elle
tmoignt la moindre douleur. Je fis poser un ston la
nuque, plusieurs vsicatoires furent appliqus sur diff
rentes rgions de la peau, et toujours avec mme in
sensibilit, mme obstination garder le silence , mme
refus de marcher; un jour , cette demoiselle ne pa
rait point la visite et rien depuis ne peut la faire rester
dans le dortoir l'heure de la clinique; lorsqu'elle
a88 de l'idiotie.
fut gurie, elle me dclara qu'un lve l'avait pince;
elle avait t blesse de jette impertinence, que ce
qui m'tait permis, ne l'tait pas aux lves, et qu'elle
avait pris la rsolution de ne plus reparatre Quelques
monomaniaques, domins par des ides rotiques ou re
ligieuses, prsentent les mmes symptmes. Certaine
ment dans tous ces cas, les facults sensitives et intel
lectuelles s'exercent nergiquement , les apparences
trompent, il n'y a point d'idiotie.
Depuis l'homme qui jouit des facults sensitives et
intellectuelles, mais qui faiblement organis est plac
dans le dernier rang de la vie intellectuelle et sociale,
jusqu' l'idiot, il y a des degrs innombrables. Qui
pourrait signaler et dcrire toutes les nuances de d
gradation qui spare l'homme qui pense de l'idiot qui
s'a pas mme d'instinct ? Nanmoins, en tudiant les faits,
on peut classer les idiots en deux sries dans lesquelles
ils se groupent tous. Dans la premire sont les imb-
cilles; dans la seconde les idiots proprement dits. Dans
la premire , l'organisation est plus ou moins parfaite,
les facults sensitives et intellectuelles sont peu dvelop
pes, les imbcilles ont des sensations, des ides, de
la mmoire, des affections, des passions et mme des
penchans, mais un faible degr. Ils sentent, ils pen
sent, ils parlent et sont susceptibles de quelque du
cation. Dans la seconde srie, l'organisation est incom
plte, les sens sont peine bauchs, la sensibilit,
l'attention, la mmoire sont nulles ou presque nulles.
Les idiots n'ont qu'un trs petit nombre d'ides limi
tes, ainsi que leurs passions aux besoins instinctifs,
DE L'jDIOTIE. 289

qu'ils expriment par quelques gestes , par quelques


mots, par quelques monosyllabes ou par des cris. La
raison ne (litige point leurs actions, qui, peu nom
breuses, se rptent par habitude ou par imitation.
Premire espce. Imbcillit. Les imbcilles sont
gnralement bien conforms , et leur organisation dif
fre peu de l'organisation normale; ils jouissent des
facults intellectuelles et affectives, mais un degr
plus faible que l'homme parfait, et ces facults ne peu
vent se dvelopper que jusqu' un certain point. Quel
que ducation qu'ils reoivent, les imbcilles ne s'l
vent jamais la hauteur de raison, l'tendue, la so
lidit des connaissances auxquelles leur ge, leur duca
tion, leurs rapports sociaux doivent leur permettre
d'atteindre. Placs dans les mmes circonstances que
les autres hommes, ils ne font pas le mme usage de
leur intelligence.
M..., g de 37 ans, appartient une famille qui
jouit d'une grande fortune. Sa mre tant enceinte
prouva de longues inquitudes et de vives affections
morales. La tte de M. n'offre rien de remarquable;
ses cheveux sont abondans, ses yeux sont petits et
sans expression ; sa physionomie a quelque chose de
vague, d'incertain et de triste. Ses organes se dvelop
prent plus tard que chez les autres enfans: peine
marchait-il 4 ans; 5 ans, il prononait quelques
mots; 6 ans, il parlait; incapable d'attention, il
tait d'une ptulence extrme; il n'apprit lire et
crire qu'aprs beaucoup de temps, mais jamais il
n'a pu lire, ayee suite, ni crire une lettre, quel
n. 19
20,0 DE L IDIOTIE.

que courte qu'elle ft, ui retenir ce qu'il lisait. On a


tent, mais en vain, de lui faire apprendre un art m
canique; il a appris un peu de musique; il chante quel
ques airs, mais son rpertoire est trs born. Excessi
vement craintif, jusqu' l'ge de 18 ans, il n'osait aller
seul hors de la maison paternelle. Depuis , il court
l'aventure dans les champs, il parle beaucoup, il est
mme bavard , et toujours ct du sujet dont on
parle. Il emploie frquemment les mots les uns pour
les autres. Toujours content, il rit sans motif: quelque
fois il rit seul ; il passe une partie de la journe assis ou
couch, ce n'est que par effort qu'il se met en mouve
ment ; une fois en train , il ne sait plus s'arrter. Jamais
il n'a pu combiner d'autres ides que celles qui sont
d'un usage habituel; jamais il n'a pu former de projets,
il vit au jour le jour; il est incapable de conduire
ses affaires, de diriger une entreprise; 3y ans, l'in
telligence de M. est certainement au-dessous de l'in
telligence d'un enfant de 10 ans, quelque soin qu'on
ait pris pour la dvelopper. A la pubert, il ne se ma
nifesta point de passion propre cet ge. M. vit soli
taire la campagne, n'imaginant point que sa ma
nire de vivre puisse tre diffrente et plus agrable. On
apprciera la porte de son intelligence par le trait
suivant : Son mdecin lui ordonna de monter cheval,
et tous les jours M. montait, pendant une heure, un
cheval dans les curies de son pre, sans souponner
que c'tait une promenade cheval qu'on lui avait or
donne; le hasard fit dcouvrir cette manire d'excuter
les ordonnances de son mdecin.
de l idiotie. agi
Pendant que je faisais le service des alins de Bi-
ctre, en 1821, il mourut un imbcille rachitique de
trs petite taille, et dont le crne tait peu volumi
neux, troit et la face trs dveloppe; sa physio
nomie tait trs mobile, mme spirituelle. La face
portait l'expression du sourire cynique , et ressemblait
beaucoup celle de l'homme le plus clbre du sicle
dernier, par la fcondit et le cynisme de son esprit.
Notre imbcille tait g de 34 ans quand il mourut;
il tait Bictre depuis un grand nombre d'annes. Il
passait sa vie faire et dijre des malices et des espi
gleries; il se livrait d'une manire horrible l'ona
nisme; la veille mme de sa mort, il fut surpris sur
son lit, essayant de satisfaire ce funeste penchant. Ja
mais il n'avait pu apprendre ni lire, ni crire, ni au
cune profession. Il tait trs bavard et avait quelquefois
des rparties qui surprenaient d'autant plus qu'il parlait
habituellement sans suite, sans mesure, sans liaison d'i
de , draisonnant toujours. Il marchait beaucoup ,
mangeait avec voracit, tait malpropre, trs peu soi
gneux de ses vtemens.
Mesure du pltre coul sur la tte de cet imbcille
aprs sa mort.

Circonfrence o/(a5
De la racine du nez la tubrosit
occipitale o,3o5
Diamtre a ntro - postrieur. . . .0,169
Diamtre bi- temporal o,i3i
Total. . . i,o3o
9-
292 de 1 idiotie;
R... tait ge de 1 1 ans lorsqu'elle entra la
Salptrire; elle en avait ig lorsque je rdigeai son
observation. La tte de R... est d'une rgularit re
marquable; le front est haut, large; les bosses fron
tales sont dveloppes; la ligne faciale approche de
90 degrs; les cheveux sont pais et noirs; les yeux
grands et bleus; le nez lgrement aplati, les dents
sont belles et rgulirement plantes. Les joues sont
pleines, la physionomie est douce, peu expressive, lu
peau est blanche et souple; les membres sont bien d
velopps. Mesure tic la tg; prise sur le vivant.
Circonfrence oAoi
De la racine du nez l'occipital . . o,363
Diamtre antro-postricur . . . 0,181
Diamtre bi- temporal 0,1 /j6
Total. . . 1,i87
R. est ordinairement assise, les genoux croiss, les
mains sous son tablier, elle excute presque conti
nuellement un mouvement d'lvation et d'abaissement
des paules. Physiquement bien portante, elle a bon
apptit ; elle est gourmande , s'inquite de ce qu'elle
doit avoir ses repas; si elle voit ses compagnes man
ger, elle pleure en demandant qu'on lui donne quelque
chose. Lorsqu'elle tait chez ses parens elle s'chappait,
courait chez un ptissier voisin, mordait le premier pt
qu'elle rencontrait ; elle allait aussi chez un picier,
s'emparait des bouteilles de liqueurs, si l'on s'oppo
sait ce qu'elle bt de la liqueur, elle jetait les bou -
cilles par terre. La dmarche do cette fille est lente,
DE L'iDIOTIE. 293
l'approche-t-on , elle soulve lourdement la tte d
tourne ses yeux pour voir qui s'approche. Elle com
prend tout ce qu'on lui dit. Elle a un peu de m
moire, et raconte quelques faits qu'elle a observs
dans la maison paternelle. Elle rpond juste, lente
tionne
ment, peu,
en grasseyant
mais elle demande
d'une voix
ses touffe.
repas, desElle
objets
ques-
de '

toilette, des poupes, etc. Elle chante quelques airs,


elle connat la valeur de l'argent , le compte et le con
serve pour acheter des friandises et des joujoux. Elle
est contente lorsque sa mre vient la voir; elle est re
connaissante pour les filles de service; elle aime les
poupes dont elle s'amuse, mais elle ne les conserve
point, les laissant partout.
R... est peureuse, s'effraie du moindre brujt; elle est
timide et douce ; 'porle-t-clle des habits plus lgans,
clic est enchante, se montre tout le monde. Pleine
de vanit, elle est trs sensible la flatterie et sourit
avec bonheur lorsqu'on vante sa figure. Elletst ruse
et entte; il lui arrive parfois de pisser au lit, elle
s'en dfend et accuse les filles de service. Elle dteste
sa compagne de chambre, qui est muette et mal vtue.
On Va surprise plantant des pingles dans la plaie d'un
vsicatoire que porte sa malheureuse compagne. Cette
imbcille connat les lettres et peut lire quelques mots.
Voyaut crire devant elle, elle prend des plumes comme
si elle voulait s'essayer. Jamais sa mre n'a pu lui bien
apprendre coudre, tricoter, soigner l'intrieur du
mnage, encore moins lire de suite et crire. Quoi
qu'elle s'habille seule, elle demande l'assistance d'une fille
og4 m l'idiotie.
de service pour se rajuster. Elle se plat auprs des hom
mes, elle sourit leur vue et court aprs eux. Quoique
ge de 19 ans, elle n'est point encore menstrue. La
mre de cette fille tant enceinte avait t trs effraye.
L'enfant naquit faible; nanmoins elle grandit jusqu'
l'ge de a ans, mais alors il y eut arrt dans le dve
loppement des organes. Elle ne marcha qu' 4 ans, son
intelligence se dveloppa plus lentement encore, elle
ne parla que vers l'ge de 7 ans. Cette imbcille res
semble pour la raison un enfant de 7 8 ans. 11 est
vraisemblable que dans des conditions plus favorables,
R... et acquis ce degr d'instruction qui lui et per
mis , avec quelque surveillance , de vivre dans la so
cit. PI. XVI.
P..., ge de aa ans, est entre la Salptrire le
37 aot 181a. Sa mre tant enceinte a prouve' de
vifs chagrins, P... a eu une enfance difficile et mala
dive , ejle a march trs tard ; cinq ans aprs une
frayeur, elle fit une maladie trs grave. Depuis, le d
veloppement de son intelligence s'est arrt quoique ses
organes se soient bien dvelopps.
La taille de P..., est au-dessus de la moyenne, sa
dmarche est facile, lente et un peu fire , les cheveux
sont chtains , le front est haut ; les yeux sont bleus,
la face est colore, le menton est mince et pointu , les
dents sont blanches, bien plantes , l'occipital est trs
dvelopp, la physionomie est douce et gracieuse, la
peau est blanche , les membres sont bien conforms.
Les mesures de la tte de P... prises sur le vivaut sont
les suivantes :
DE LIDIOTIE. 295
Circonfrence i . o,855
Diam. antro-postrieiir. . . . 0,200
Diam. bi-temporal 0,1 55
Courbe de la racine du nez, la
tubrosit occipitale o,363
Total. . . i,u63
Les menstrues ont paru i3 ans , et sont devenues
abondantes et rgulires i4- Depuis lors le caractre
de P. devint plus difficile, elle refusait de travailler;
la vue des bommes lui faisait monter le rouge la face,
elle s'chappait de chez ses parens pour courir avec les
petits garons et jouer avec eux.
La capacit intellectuelle de cette imbcille est assez
considrable. P. est attentive ce qu'elle voit, ce
qu'elle entend. Elle a un peu de mmoire, juge assez
bien drs choses les plus ordinaires, elle rpond juste,
mais en hsitant, aux questions qu'on lui adresse. Vaine
ment it-t-on essay de lui apprendre lire et travail
ler. Elle connat quelques lettres, c'est tout. Elle sait
arranger des poupes et s'en amuser ; elle s'habille, se
peigne, se lave, fait son lit, rclame du linge pour
changer, elle va chercher ses alimens , et ne veut les
recevoir que dans les vases rservs pour son usage.
Trs hautaine, elle ddaigne ses compagnes ; habi
tuellement douce , !a contrarit l'irrite, alors elle est
mchante , dit dos injures et frappe lorsqu'elle est eu
colre. Si on la frappe elle rend les coups avec usure.
Trs entte, elle no cde jamais. Elle n'est ni peureuse
uij'a/ouse; elle marche beaucoup et joue avec scscoinpa
296 de l'idiotie.
gnes. Elle aime beaucoup sa mre, la caresse, et si celle-
ci est long-temps sans venir la voir, P. s'attriste; elle
accuse son beau-pre, qu'elle n'aime point, de mieux
traiter sesautres enfans et surtout de leur donner de plus
beaux vtemens. Elle est reconnaissante des soins qu'on
lui donne; la vue des hommes fait sur elle une grande
impression, elle est l'afft des ouvriers, lorsqu'on lui
permet d'aller dans les cours de l'hospice. Jamais on
n'a pu l'habituer un travail suivi. Sa physionomie ex
prime sa joie lorsqu'elle a des habits neufs; et elle
s'empresse de se montrer ses compagnes et aux em
ployes de la maison. Lorsque je fis dessiner P. ,
cause de la re'gularil des formes de sa tte et de l'har
monie des traits de la face, qui contrastaient avec la fai
blesse de son intelligence, elle parut Iransporte de joie.
Nanmoins, j'eus beaucoup de peine la faire poser,
tout instant elle quittait le sige et il fallut s'y re
prendre un grand nombre de fois. Je n'ai jamais pu
mouler en pltre la face de celle fille; aussitt qu'elle
sentait la premire coule de pltre sur les yeux, elle les
ouvrait. Elle a souvent essay en vain de tenir ses pau
pires fermes, et elle a pleur souvent de chagrin de
ne pouvoir tre moule.
Les imbcilles sont incapables d'attention , leurs sen
sations sont faibles et fugaces , leur mmoire est peu ac
tive et peu sre; leur volont sans nergie; ils peuvent
combiner, comparer, mais ils ne peuvent s'lever des
notions gurales et abstraites. Ils ne sont point privs
de la parole, et si quelques-uns sont muets , ils expri
ment trs bien , par le jeu de leur physionomie et par
de l'idiotie. 297
des gestes, leurs penses, leurs dsirs, leurs besoins.
Ils apprennent lire et crire, la musique, ils exer
cent des arls mcaniques, mais ils font imparfaitement
tout ce qu'ils fout. Ils vivent dans leur famille comme
des trangers ou comme de grands enfans. S'ils ne sont
point dirigs dans ce qu'ils font, dans l'accomplissement
des usages et des devoirs sociaux, dans la gestion de
leurs affaires, ils sont victimes de leur incapacit, de
leur imprvoyance. Ayant peu de sensibilit, quoique
irritables , ils perdent sans regret leurs parens , et les
personnes qui les soignent; cependant quelques-uns
sont trs reconnaissans, susceptibles d'amour ou de
haine; mais leurs affections ne sont pas durables; ils
recherebent l'union des sexes, souvent avec emporte
ment. Les fonctions de la vie de nutrition s'excutent
bien; ce premier degr, les imbcilles ont des aptitu
des, des inclinations, des penebans qui contrastent avec
la faiblesse de leur organisation , de leur sensibilit et
de leur intelligence.
Les imbcilles sont nuls par eux-mmes , ils ne
produisent rien , tous leurs mouvemens intellectuels
et moraux sont provoqus par des impulsions tran
gres. Ils ne pensent et n'agissent que par autrui ;
leur volont est sans nergie ; ils veulent et ne veulent
pas; ils ne peuvent suivre uue conversation, encore
moins une discussion ; ils ne sauraient conduire ses fins
ud projet. Ils prennent au srieux les choses les plus
plaisantes et rient des choses les plus tristes.Quelquc chose
les intcresse-t-il, leurs yeux sont fixes, mais ils ne voient
pas; ils coutent, mais ne comprennent pas, quoiqu'ils
398 DE L'iDIOTIE.

affectent d'avoir vu et d'avoir compris. Us rpondent


juste, mais ne leur faites pas beaucoup de questions ,
n'exigez pas d'eux des rponses qui les forcent r
flchir, ou qui soient hors de leurs habitudes. Ordi
nairement contens d'eux , ils en parlent avec un ton de
satisfaction trs plaisant, ou bien ils cherchent les ex
pressions auxquelles leur physionomie ne rpond pas.
Leurs gestes, leurs poses sont bizarres et rarement en
harmonie avec ce qu'ils pensent ou ce qu'ils disent. Leur
ajustement les trahit aussi bien que leur maintien
qui est sans contenance et sans but dtermin; ils sont
russ, malins, menteurs, querelleurs, irascibles, mais
polirons; bouffis de prtentions, faciles conduire et
diriger, incapables d'application et de travail , ce sont
des tres parasites, qui vivent sans utilit pour eux et
pour leurs semblables; s'ils travaillent, il faut les gui
der, les exciter sans cesse, car ils sont trs paresseux.
Dans les hospices, ces imbcilles sont les serviteurs ou
les jouets de tout le monde; ce sont les bonnes gens de
la maison, et on les appelle plus particulirement im
bcilles. Cette varit est appelefatuit par les auteurs.
Ces imbcilles ont quelques rapports, moins l'nergie,
avec les maniaques sans fureur, par la mobilit, la versa
tilit des ides, des sentimens, des dsirs et des actions.
Il est d'autres imbcilles qui n'ont qu'un petit nom
bre de sensations et d'ides, ils ont peu de mmoire; leur
langage est born; ils distinguent les personnes avec les
quelles ils vivent, ils aiment leurs parens, ils sont re-
connaissans pour les soins qu'on leur donne; ils sont
colres, voleurs, entts, acaritres; la vue des personnes
DS X, IDIOTIE. 299

d'un sexe diffrent leur fait impression et les excite; ils


sont ducables; on peut, force de soin, dvelopper
la portion de sensibilit et d'intelligence dont ils sont
pourvus , mais cette ducation se borne aux choses
usuelles de la vie; l'habitude, l'imitation ont une grande
influence sur leurs ides , sur leurs affections , sur leurs
actions et impriment leur manire de vivre une sorte
de rgularit qu'on aurait tort de prendre pour l'effet
du raisonnement ; ils pourvoient leurs besoins , sa
vent se vtir, se procurent leur nourriture et peuvent
faire les travaux ordinaires de l'intrieur.
Enfin , il est des imbcilles dont quelques facults
sont plus nergiques que les autres, dont l'intelligence
est capable de dveloppement partiel. Ces imbcilles
n'ont d'aptitude que pour certaines choses pour les
quelles ils ont un got dcid et un penchant pronon
c. Ils ont de l'intelligence pour tout ce qui est relatif
ces penchans, ces aptitudes et en jugent trs bien ,
mais ils sont incapables pour tout le reste. Ils appren
nent un mtier; mais ils ne savent que cela; ils appren
nent lire, mais ils ne peuvent crire, ils savent la
musique, jouent d'un instrument et ils ne peuvent ni lire
ni crire. Ne les obligez point se souvenir, rflchir,
prvoir, ils ne produisent rien , ils n'inventent rien , ils
ne perfectionnent rien ; tels sont les imbcilles partiels.
I /innocuit, les joviales manires, la gat, les pi
quantes rparties , les saillies plaisantes et quelquefois
trs judicieuses de quelques imbcilles les ont fait ad
mettre auprs des grands et mme auprs des rois
pour les distraire de leurs graves ennuis et pour les
3oo de l'idiotie.
divertir. Il y avait mme dans les cours la charge de
fou. Tous ceux qui remplissaient cette charge n'taient
point imbcilles, quelques-uns furent d'adroits fripons.
Si Triboulet fut un spirituel imbcille,l'AngelyctBrus-
quet taient d'habiles inlrigans, qui firent preuve d'in
telligence en amassant une grande forlune.
L'usage d'avoir des fous pour gayer les grands
remonte des temps bien anciens. L'histoire raconte
que Lucius Junius Brutiis simula si bien la folie
qu'Aruns et Titus fils de Tarquin, ayant t envoys
Delphes, pour consulter l'oracle, emmenrent Bru-
tus avec eux, pour leur servir de jouet. Ce ridicule
abus s'est propag presque jusqu' nos jours; il tait
si gnral , clans le moyen-ge , qu'un concile tenu
Paris, en 1212, dfendit aux vques, d'avoir au
prs d'eux des fous pour les faire rire. Charles V ,
dit le Sage , fit crire au maire et aux chevins de la
ville deTroyes, d'avoir, suivant l'usage, lui fournir un
fou, Theveninson fou tant mort. Si les grands avaient
leurs fous, le peuple se ddommageait en clbrant dans
les diffrentes villes, ce qu'on appelait la fte des fous.
Potemkin eut pour fou Moss qui , au dire de M. de
Sgur, n'pargnait point les vrits son matre.
Les imbcilles sont gnralement timides, craintifs ,
et obissans. Les malfaiteurs n'abusent que trop sou
vent de ces fcheuses dispositions et se servent de ces
malheureux pour mettre le feu ou pour commettre
quelque action coupable, en les intimidant, en les sdui
sant par l'appt d'une rcompense qui flatte leurs sens
ou leurs apptits.
de l'idiotie. 3oi
Puisque les imbcilles ne sont pas dpourvus de
toute intelligence, ils ont des dsirs et des passions pro
portionns au dveloppement de leurs facults sensitives
et intellectuelles, lis ont des penchans plus ou moins
imprieux et quelquefois des penchans pervers: ils vo
lent pour satisfaire leur gloutonnerie, ils volent pour se
procurer des objets de toilette ou pour tout autre mo
tif. Nous avons vu la page 84 des imbcilles incen
diaires. A l'poque de la pubert, l'instinct de la repro
duction se dveloppe, les imbcilles deviennent amou
reux , se livrent l'onanisme d'une manire d'autant
plus effrne, qu'ils ignorent les maux auxquels les ex
pose cette horrible habitude. Les hommes recherchent
les femmes; les filles sont coquettes, et l'on conduit sou
vent dans les hospices des filles ges de 14 18 ans,
qui, devenues pubres, courent aprs les hommes, sont
indociles et mconnaissent la voix de leurs parens. Nous
avions, la Salptrire une imbcille qui se livrait aux
travaux grossiers de la maison , moyennant un trs l
ger salaire; il lui est arriv plusieurs fois, qu'aprs avoir
gagn quelques sous, elle allait les porter un ou
vrier , s'abandonnait sa brutalit , et ds qu'elle
tait enceinte elle ne retournait plus vers lui. L'obser
vation suivante prouve que tous les imbcilles ne sont
pas dpourvus de sensibilit morale et qu'ils peuvent
devenir mlancoliques.
physionomie
cheveux
Une fille,
chtains,
nomme
fixe, quelquefois
lesV.yeux
, d'une
bleus,
le rire
taille
la
stupide,
leve,
face colore,
fut
ayant
admise
les
la

Ja Salptrire, le 27 mai j8n; elle avait alors 22


3oa de l'idiotie.
ans. Ds sa premire enfance, on s'aperut que son
intelligence ne se dveloppait point dans la mme pro
portion que les organes. Elle resta sans pouvoir ar
ticuler distinctement, ni rien apprendre. A i4 ans,
menstruation; V. grandit beaucoup, elle eut des convul
sions particulirement aux poques menstruelles, quoi
que les menstrues fussent abondantes. Lors de son ad
mission dans l'hospice, elle avait l'extrieur de la sant
parfaite; mais elle ne pouvait rpondre aux questions
les plus simples, les plus ordinaires, elle s'efforait
pour cela , faisant signe qu'elle comprenait , elle pous
sait des cris et souvent continuait crier pendant un
quart d'heure. Elle mangeait bien, dormait de mme,
les djections taient souvent involontaires , elle ne sa
vait point s'habiller, mais elle ne dplaait rien , elle
tait douce et obissante; au mouvement qui se faisait
autour d'elle, elle jugeait que c'tait l'heure de se.
lever, de se coucher, et d'aller prendre ses repas; e\\q
retrouvait trs bien son quartier lorsqu'elle rentrait de se
promener. En un mot, elle avait l'intelligence des pre
miers besoins de la vie, mais rien au-del; jamais co
lre, elle tait susceptible d'ennui. Au mois de juillet
181a, V. fut frappe par une de ses compagnes, elle
eu conut un si grand chagrin qu'elle ne voulut plus
manger, ni boire que de l'eau; elle poussait de profonds
soupirs ; elle maigrit , il se manifesta des taches scorbuti
ques, cette fille s'affaiblit, s'alita en septembre, vomit du
sang; refusa toute espce de remdes- et d'alimcus, elle
fut prise de fivre lente, et mourut le 3i octobre 1 81 a.
A l'ouverture du corps, faite le 1" novembre, je
DE L'iDIOTIE. 3o3

trouvai le crne volumineux t pais, le front trs


saillant; l'angle facial avait plus de 700, la ligne m
diane de la cavit crnienne tait djete, la dure-mre
trs adhrente au crne, la lame externe de l'arach
node recouverte d'une fausse membrane, ressemblant
la fibrine du sang, un panchement sreux dans la ca
vit de l'arachnode lgrement injecte, de la srosit
la base du crne; le cerveau tait trs dense, la sub
stance grise dcolore, la substance blanche injecte.
La membrane , qui revt les ventricules latraux , avait
contract plusieurs adhrences, ce qui leur avait fait
perdre de leur capacit; il y avait des kystes sreux dans
le tissu des plexus chorodes; les pdoncules du cervelet,
tout prs de la protubrance annulaire , taient dsor
ganiss; leur substance dans cette portion tait gristre,
puriforme, dans l'tendue de deux trois lignes de lar
geur, et de six sept de profondeur ; la glande pincale
paraissait cartilagineuse; le cervelet tait trs dense. Le
pritoine, particulirement dans la cavit pelvienne,
tait parsem de petits points noirs; le colon ascendant
et le ccecum taient rougetres l'extrieur , tandis que
leur membrane muqueuse tait brune; la vsicule bi
liaire contenait de la bile paisse, grenue et trs brune,
l'hymen fermait l'entre du vagin, les ovaires taient
trs injects.
Les imbcilles ont donc de la sensibilit, quelque in
telligence, un peu de mmoire, ils comprennent ce
qu'on leur dit, ont l'usage de la parole et s'ils sont
muels, ils s'expriment par des signes; ils sont suscep
tibles d'une certaine ducation ; ils ont des affections
3o4 de l'idiotie.
morales; mais livrs eux-mmes, ils se dgradent fa
cilement : se nourrissent mal , ne se garantissent point
des injures du temps , sont malpropres , se livrent des
carts de rgime; leur sant s'altre, le peu d'intelli
gence dont ils taient dous s'affaiblit, et il arrive qu'un
imbcillc, conduit dans un hospice , prsente aprs quel
ques annes, tous les caractres de l'idiotie.
Deuxime Espce. Idiotie. Nous voil arrivs aux
derniers fermes de la dgradation humaine : ici les fa
cults intellectuelles et morales sont presque nulles,
non qu'elles aient t dtruites, mais parce qu'elles
n'ont jamais pu se dvelopper. Chez les idiots, le d
faut d'intelligence et de sensibilit, est souvent eu rap
port avec les vices de l'organisation ; il n'y a plus que
les rudimens de l'intelligence , et l'instinct domine
toutes les facults; la parole n'existe mme pas. Par ex
ception , on trouve quelque facult dveloppe et une
aptitude naturelle pour certains talens.
Qunau est entre la Salptrire, en 178 1, ge
de 10 ans. Elle tait d'une bonne constitution, d'un
embonpoint mdiocre; elle avait la face plus dvelop
pe que le crne. Le sommet de la tte tait dprim,
l'occipital petit, le front aplati, fuyant en arrire. Les
mesures suivantes sont prises pendant sa vie.
Circonfrence o,5io
Courbe de la racine du nez la tubrosit"
occipitale 0,288
Diamtre antro-postrieur 0,176
Diamtre bi-lcmporal 0,1 43
Total. . ; i,ii7~
dp. l'idiotie. 3o5
La physionomie stupide, et exprimant assez bien la dis
position qu'elle avait mendier. Elle est constam
ment expose l'air, quelque temps qu'il fasse; elle
tend la main lotit le monde pour obtenir quelques
pices de monnaie, avec lesquelles elle achte des ali-
niens, car elle a un grand apptit. Il faut l'habiller;
lorsqu'elle essaie de parler, elle fait entendre un cri
rauque ou une sorte de grognement articul et saccad
qu'elle rpte jusqu' ce qu'on l'ait comprise. Elle dis
cerne au geste ce qu'on veut lui dire, pourvu qu'on ne
s'loigne pas des besoins les plus ordinaires de la vie.
Elle est reconnaissante pour la fille de service qui la
soigne, et pour les personnes qui lui donnent de l'ar
gent ou de quoi manger, et elle exprime sa reconnais
sance en baisanl ses doigts et en levant les yeux au ciel.
Elle comprend lorsqu'on lui parle lentement et haute
voix. Habituellement douce, elle se met en colre lors
qu'elle ne peut satisfaire sa gloutonnerie, elle dchire
ses vtemeus except sa chemise qu'elle conserve par
pudeur , ayant soin de couvrir sa gorge avec ses mains.
Elle n'a jamais pu apprendre aucun mtier.
Celle irnbcillc est nanmoins musicienne. Voit-elle
danser, elle saute en mesure, entend-elle chanter, elle
rpte d'une voix rauque non les paroles, mais les airs;
elle eu sait un grand nombre. Un lve de la Salp-
irire joue du violon , Queneau suit l'air et avec une
curieuse attention, elle, recherche d'o il peut venir, et
se rapproche peu--peu du musicien. M. Guerry impro
vise un air, Queneau le suit, le retient et le rpte sur
la demande qu'on lui en fait. M. Guerry commence un
3o6 i>e l'idiotik.
air, et Queneau le poursuit, jusqu' la fin. M. Desprs,
lve interne de l'hospice, chante un air compliqu,
Queneau redouble d'attention, fixe les yeux sur l'lve,
contracte ses traits et parvient se mettre l'unis
son avec le chanteur. Des fruits qu'elle aime beaucoup
sout mis sa porte, elle manifeste par ses regards et
par ses gestes, le dsir de les prendre, mais au moment
o elle est prte s'en emparer, M. Desprs bat la me
sure et chante; aussitt Queneau bat la mesure, aban
donne les fruits, qu'elle saisit avec avidit ds que le
chaut a cess. Joue- 1- on de la flte. Queneau est
tout oreille. Attentive, elle rpte les airs jous. Le
a 5 aot i833, M. Litz, sur l'invitation de M. Leu-
ret , voulut bien se prter aux expriences suivantes ,
qui furent faites , M. le docteur Mitivi prsent ,
dans le cabinet de M. Pariset, mdecin de Ja divi
sion des alins de la Salptvire '. M. Litz improvise
plusieurs airs , Queneau les saisit , mais prouvant
de la difficult les rpter, sa voix ne pouvant s'
lever au ton sur lequel a chant le clbre musicien,
les traits de cette fille expriment l'effort et la contra
rit. M. Litz louche du piano; Queneau est immobile
les yeux attentifs sur les doigts du grand artiste, ou
bien elle entre dans une sorte de mouvement convulsif,
se tord en divers sens, mord ses poings, frappe du pied,
lve les yeux au ciel , et fait des efforts pour se mettre
l'unisson. Le passage des sons graves aux sons aigus
provoque une contraction soudaine de tous les muscles
' M. l.ciiret a publi la relation dtaille de cette exprience et l'histoire
phrinologiqw de Queneau , dans la Gazette mdicale , anne iS3G.
DE L IDIOTIE. 307

de Queneau , comme si elle tait atteinte par une d


charge lectrique. Cette dernire exprience renouvele
plus de vingt fois , a eu toujours le mme rsultat. M. le
docteur Leuret entrane Queneau hors du cabinet, et
lui montre des abricots. Aussitt M. Litz touche du
piano, Queneau se retourne vivement et tout le temps
que l'instrument se fait entendre, son regard est fix
sur le musicien , et elle revient aux abricots ds que la
musique a cess. Malgr cette singulire capacit mu
sicale , le crne de Queneau n'offre point le renflement
que Gall a signal comme indicateur de l'organe de la
musique. Voyez planche XVII.
Le i5 janvier 1837, Queneau ge de 66 ans, a suc
comb une pneumonie aigu. A l'ouverture du corps
faite par M. Mitivi , mdecin de la division des ali
ns de la Sa lp trire , ce mdecin a constat que le
cuir chevelu de Queneau tait un peu plus paissi
gauche , que la ligne mdiane tait djete droite, que
la pie-mre tait lgrement infiltre , que le cerveau
un peu mou n'offrait aucune lsion remarquable. Le
poumon prsentait les altrations caractristiques de la
maladie laquelle avait succomb cette idiote.
G... est entre la Salptrire en i8i3, ge de
19 ans; sa taille est petite, son embonpoint mdiocre.
Sa ttu est trs volumineuse , irrgulirement con
forme, le front est trs haut , trs large, trs bomb,
les bosses frontales sont trs saillantes, surtout la
bosse frontale gauche; la ligne faciale a plus de 90
degrs. Les cheveux sont blonds, les yeux petits , ch
tains, cachs sous les arcades sourcilires. lie regard est
3o8 DE LmiOTIK.
louche ; la bouche est grande, les dents sont blanches,
le teint est brun et hl; la physionomie est convulsive
et exprime habituellement la douceur et la joie. Les me
sures suivantes ont t prises sur le vivant.
Circonfrence 0,02/1
Courbe de la racine du nez la tu-
brosit occipitale 0,328
Diamtre antro-postrieur. . . . o, 1 85
Diamtre bi-temporal 0,1 5o
Total. . . 1,187
G... mange avec gloutonnerie, sans discernement,
poussant avec les doigts les alimens qu'elle entasse dans la
bouche, elle niwsait point les aller chercher aux. heures de
distribution. Les djections sont involontaires, les men
strues abondantes et rgulires. G... marche peu, tous
ses mouvemens sont convulsifs, elle trane le cle gauche
du corps et se sert difficilement du bras gauche; on est
oblig de l'habiller lorsqu'elle se lve et de la coucher
comme un enfant. Insensible, elle ne se garantit ni du
chaud ni du froid , ni de la pluie. Elle reconnat la fille
de service qui la sert, l'embrasse souvent, lui exprime
sa joie et sa reconnaissance en baisant sa main, en lui
souriant, et en hochant la tte. Son caractre est extr
mement doux et bon. S'il survient quelque rixe, elle va
avertir la fille de service. Elle est obissante et cepen
dant trs entte. Elle a soin de se couvrir la gorge
lorsqu'on l'habille, si l'on parat vouloir soulever ses v-
temens, elle carte les mains indiscrtes; cependant elle
ne rougit point alors elle n'a pas le sentiment de la
pudeur les marques de dcence qu'elle donne tieunent
DE L IDIOTIE. 309
l'habitude contracte ds l'enfance. Cette idiote n'ar
ticule que les syllabes suivantes, pa-pa-ma-ma , qu'elle
rpte toute occasion, soit pour exprimer sa colre,
soit pour tmoigner sa joie. Elle porte constamment
dans la main droite des chiffons, rouls en guise de pou
pe, et pour tmoigner sa peine ou son contentement,
elle porte vivement et plusieurs fois de suite ces chiffons
sur la tempe droite. Elle a retenu une phrase d'un air
populaire qu'elle chante plusieurs fois de suite, avec l'ex
pression du contentement.
L'tat de cette fille est rest long-temps stationnairc,
mais depuis quatre ans, elle fait quelques lgers pro
grs intellectuels. Elle va chercher elle-mme les ali-
mens, les rclame si on l'oublie, elle rejette ceux qui
ne lui plaisent point. Les djections ne sont involon
taires que pendant la nuit ; le jour, elle va aux latrines.
Elle articule, mais mal, quelques mots dont elle se sert
propos pour exprimer ses desirs : elle s'efforce de
rpter ce qu'elle entend sans en pouvoir venir bout.
Elle fait beaucoup de grimaces paraissant y atta
cher des ides qu'elle ne peut exprimer autrement. La
planche XVIII reprsente G... ge de 43 ans. Ce des
sin est remarquable par les rides de la face, un ge
si peu avanc, tant les idiots vieillissent vite.
M. V. est n d'une mre qui, pendant la grossesse,
est reste dans un tat de stupeur. Malgr les soins pro
digus son enfance, la sant de M. V. a t trs dbile,
et ce n'est qu' l'ge de 6 ans qu'un jour, en jouant, il
pronona tout--coup le mot papa, et une seule fois.
A 7 ans il eut une fivre crbrale trs grave qui n'em
3 10 DE L'iDIOTIE.

pcha pas les organes de se dvelopper, mas qui fut


suivie d'un grand trouble des facults intellectuelles et
affectives et qui arrta leur dveloppement dj si faible
et si retard. Depuis lors, M. V. devient irritable , turbu
lent; il dchire, brise, frappe, crache sur les personnes
qui l'approchent, pousse nuit et jour des cris aigus et
plus ou moins plaintifs. Il s'effraie facilement ; le bruit,
la vue des animaux, etc., l'pouvantent. Quelqu'un
l'ayant appel cochon, il retient ce mot et le rpte fr
quemment encore, l'appliquant tout propos.
A dix ans, M. V. est plac l'institution des sourds-
et-muets de Paris, sans rsultats favorables au dvelop
pement de son intelligence. Plus tard il est mis clans
une maison de sant , et enfin confi depuis plusieurs
annes, une dame qui vit la campagne et qui a le
plus grand soin de ce malheureux enfant.
M. V. est g de 17 ans; sa taille est de 0,705. La
colonne vertbrale est un peu courbe dans la rgion
dorsale. Le sommet de la tle est lgrement dprim,
les cheveux sont chtains foncs, abondons, durs et
hrisss (ils empchent, dans le dessin, de juger de
l'aplatissement du vertex); les yeux sont bleus, le re
gard est doux, la bouche est largement fendue, la lvre
infrieure paisse ; la physionomie habituellement con-
vulsive ne manque pas d'expression, quelquefois elle
est triste et douloureuse. La face est ride par l'habi
tude de grimacer. Les mesures de la tte, prises sur le
vivant, donnent les dimensions suivantes :
Circonfrence o,547
Courbe de la racine du nez la tu-
DE L IDIOTIE. 3ll
Diamtre
brositoccipito-frontal
occipitale . . . o,33o
0,180

Diamtre bi-temporal . . . . o,i55


Total. . . . j,a i a
Les membres de M. V. sont bien dvelopps , la peau
est blanche : il a souvent des furoncles sur diffrentes
rgions et des aphtbes dans la bouche dont il parat
souffrir; son apptit est mdiocre, il prfre les lgumes
la viande, il aime qu'on le serve proprement, quoi
que peu propre lui-mme, car pendant le repas il cra
che sans cesse autour de lui , mme sur son couvert. Si
ou lui sert un mets nouveau, il porte les doigls sa
bouche pour indiquer qu'on le lui donne goter; il
gote et repousse le mets s'il ne lui convient pas; au
contraire , il tmoigne une grande impatience d'en
avoir s'il est de son got. Le sommeil est souvent
interrompu par des cris et ne dure gure qu'une
trois heures. Ce jeune homme n'a jamais pu appren
dre ut lire, ni crire, ni parler. Nanmoins
quelques-unes de ses facults intellectuelles s'exer
cent avec une certaine tendue. M. V. reconnat trs
bien les personnes et les lieux. Il combine quelques
ides, il ne parle point, mais il articule sa manire
certains sons dont il forme des mots auxquels il attache
un sens. Ainsi il dit pa pa paa , ma ma maa; il ap
plique ces syllabes la dame qui lui donne des soins.
11 dit aussi bo bo four, mme en prenant la main des
gens qui l'abordent et qu'il connat. Il est excessive
ment mobile, sans cesse en mouvement et dans une
sorte de trcinulation convulsive de tous les membres. 11
3l2 DE I/IDIOTIK.
fait perptuellement des malices, il crache sur les per
sonnes, les pince, les tape, leur donne des coups de
pied, les bouscule, elc. , et rit aprs. Lorsqu'il veut faire
des mchancets quelqu'un, il prend un ton doux et
affectueux pour qu'on s'approche de lui. Se promne-
t-il dans la campagne, il se rapproche des personnes
qu'il rencontre, crache sur elles, s'chappe, rit et pousse
un cri, hi hi hi. En rentrant de la promenade, il pr
cipite le pas pour arriver le premier, se cache pour
intriguer les personnes de la maison. Tout objet , toute
personne qu'il n'a pas vus encore le proccupent. Si un
tranger entre dans la maison qu'il habite, il crie, se
dmne jusqu' ce que cet tranger ait t reconnu
par quelqu'un de ses commensaux. Avant de passer d'un
lieu dans un autre, il regarde attentivement comme pour
se rassurer par cette exploration.
M. V. est sensible au bien qu'on lui fait et s'irrite
des mauvais procds. Il est doux, dfiant, craintif- :
s'il est contrari, il porte ses plaintes la dame qui le
soigne, en rptant les monosyllabes ma ma ma. Une
servante l'ayant un jour frapp sur le bras , il est ir
rit pendant toute la journe, crie chaque instant ma
ma ma, en indiquant tour--tour le bras frapp et la
servante, et ne se calme que lorsque celle-ci, tant
gronde, a paru afflige. Lorsqu'il entend une voi
ture, il dit brrr, voulant sans doute imiter le bruit
des roues. M. V. a prononc une fois le nom de son
pre qu'il n'a pas vu depuis long-temps; jadis il avait
peur des animaux, il ne les craiut plus, il caresse les
chevaux et joue avec le chien du logis. 11 est toujours
de l'idiotie. 3i3
agit et dispose se dchirer, quoiqu'il redoute le mal.
Depuis un an surtout, il dchire ses lvres, se frappe la
tte contre les murs et les meubles , se donne dos coups
de poing dans les yeux; il serait dispos l'onanisme s'il
n'tait surveill, et il cherche faire des attouehemens
aux hommes et aux femmes. La pi. X.1X reprsente cet
imbcillc maintenu par la camisole. On est souvent obli
g de recourir ce moyen pour prvenir les accidens
auxquels l'expose l'impulsion continuelle se frapper.
M. de G. . . est un autre idiot g de 36 ans, entr Cha-
renton le 6 aot 1 8-i5. Sa mre tant enceinte a prouv
une vive affection morale. Sa taille est un peu au-dessus
de la moyenne, son embonpoint est mdiocre, sa tte est
d'une belle conformation , ses cheveux sont chtains,
ses yeux gris; son front est large, haut et ouvert. Sa
physionomie est douce, vague et cependant plus ex
pressive que ne semble l'indiquer le peu d'tendue de
sou intelligence.
Grande circonfrence 0,570
Courbe antro-postrieure. . . . o,353
Courbe transversale o,34o
Diamtre antro-postrienr. . . . 0,200
Diamtre tranversal 0,1 65
Total. . . . 1,628
Les membres sont bien conforms, sa tte est ha
bituellement penche vers la terre. Le tronc est l
grement courb en avant , les avant-bras sont fl
chis, les doigts sont constamment ploys, le pouce de
Ja main gauche seule est tendu, les mains, ainsi fer
mes, sont eu l'air, dans une sorte de trmulation
3i4 DE l'idiotie.
convulsive. Lorsque M. G. se promne il se rapproche
des murs ou des arbres pour y frotter ses vtemens.
Lorsqu'il descend un escalier ou un terrain incline, il
marche lentement, cherche s'appuyer, porte le tronc
en arrire, et jette ses bras en avant. Le mouvement de
ses doigts et de ses bras, le balancement de la tte et du
tronc d'avant en arrire, donnent su pose quelque
chose de tout particulier.
vieLa
de sant
nutrition
de M.s'excutent
G est bien,
bonne,sonlesapptit
fonctions
est excel
de la

lent. M. G... se sert de sa cuillre pour manger sou po


tage, mais si le pain et les autres alimens ne sont point
coups petits morceaux, il s'impatiente, tourne au
tour de la table, prend les mets avec les doigts, les re
garde, les remet sur l'assiette, les reprend, les porte
la bouche, et aprs de vains efforts pour les diviser, les
jette terre. Si les alimens sont dcoups; il les prend
avec la cuillre, ne sachant se servir de fourchette.
On a eu beaucoup de peine pour accoutumer M. G...
porter une casquette, pour conserver des chaussures et
des gants. Il y a quelques annes qu'en faisant sa toi
lette il fut bless au bout du doigt, depuis lors il cache
ses mains ds qu'on veut les toucher. C'est une trs
grande contrarit pour lui que de faire ses ongles et
de laver ses pieds. Il faut fixer ses gants ses poignets,
alors il est triste, regarde ses mains et fait.de grands
efforts pour les dlivrer de ce vtement. Incapable de
faire sa toilette, s'il a un besoin satisfaire, il se rap
proche de son domestique ou de tout autre (jamais di-s
malades), invoque par signe leur assistance et se rend
DE L IDIOTIE. 3l5

avec eux aux latrines ; s'il ne rencontre point de domes


tique sa porte, il va seul aux lieux d'aisance, mais
ne pouvant se dboutonner, il se salit, alors il n'ose
point sortir qu'on ne soit venu le laver et le retirer.
Pendant la nuit, il quitte son lit, salit le milieu de sa
chambre, et se couche. M. G.... dort bien, il se couche
et se lve des heures fixes : lorsque l'heure du lever
est arrive, il avertit aussitt son domestique en faisant
claquer ses dents. Si le domestique le fait attendre, il
saute hors du lit, et se promne en chemise; si on veut
le retenir couch, il s'impatiente. Lorsqu'il est couch,
il prend le traversin entre ses bras , l'tend sur son ven
tre, fait plusieurs clats de rire et s'endort.
M. G... n'a jamais pu ni lire, ni crire, ni articuler
le moindre son, quoiqu'il ne soit pas sourd. Il distingue
les choses et les personnes avec lesquelles il est en rap
ports journaliers. Il reconnat trs bien son domestique
et les individus qui lui tmoignent de l'intrt, il les re
cherche, leur sourit, tandis qu'il fuit les autres et s'at
triste lorsqu'ils approchent. Il est trs docile aux gestes et
la voix de son domestique, auquel il obit servilement.
Jusqu' l'ge de ai ans , M. G. chantait sans cesse,
sans articuler aucun son; il a cess de chanter cette
poque , aprs un rhumatisme articulaire aigu. Nan
moins , la musique fait sur lui une trs vive impres
sion et l'excite fortement. L'excitation est d'autant
plus forte, que les instrumens sont plus nombreux et
plus bruyans. Ayant essay de lui faire entendre le son
d'une flte seule, peinea-t-il paru tre sensible.
Mais lorsqu'il entend une musique bruyante, il rit aux
3i6 de l'idiotie.
clats, danse, ou saute presque en mesure. Depuis la
pubert, les femmes exercent sur lui un effet remar
quable, mais moins nergique que la musique. Un jour,
tant embrass par une dame qui lui faisait des agace
ries, sa joie et son excitation n'ont point augment,
quoique sa physionomie exprimt le contentement.
M. G. est onaniste. Il s'abstient pendant le jour,
parce qu'il est surveill; mais lorsqu'il est dans son lit,
si on le laisse seul , il s'abandonne ces funestes prati
ques, cesse aussitt qu'on l'avertit , ou qu'il s'aperoit
qu'on le surveille. On a observ qu'en le laissant sur
son lit sans couvertures , il s'abstient : est-ce la crainte
ou la honte qui le retient? Ce vice n'est pas son seul
penchant. Il vole le vin des malades, et il a bien soin
de se cacher d'eux et des infirmiers. La planche XX
reprsente cet idiot dans sa pose habituelle, la rgularit
de ses traits est remarquable.
..., ge de a3 ans, est courte de taille, mais
grosse, ramasse, et pourvue de beaucoup de tissu
cellulaire graisseux. Le front s'lve angle droit est
aplati. Les rgions temporales sont prominentes. Les
cheveux chtains sont abondans et durs; les yeux bruns,
sont petits, louches et presque constamment dans u
mouvement convulsif qui les dirige en haut. La phy
sionomie est douce et peu expressive. Les bras sont
courts , peu souples et se meuvent d'une manire con-
vulsive; E... ne peut ouvrir franchement les mains; les
doigts sont presque toujours flchis, comme contrac
ts, ils ne s'tendent qu'un un, lentement et avec ef
fort; le plus ordinairement l'index seul reste tendu.
de l'idiotie. 317
Ja tte s'lve arrondie vers son sommet, est aplatie d'a-
vanten arrire, en sorte que le diamtre fronto-occipital
a moins d'tendue que le diamtre bi-temporal, ainsi
que l'indiquent les mesures de tte prises sur le sujet
vivant.
Circonfrence o,5o8
Courbe de la racine du nez la tu-
brosit occipitale o,3oo
Diam. antro-postrieur.
bi-temporal . . . o,i55
0,1 6 1

Total i>'24
E. . . . se nourrit bien, quoiqu'elle mange peu, ses
djections sont faciles ; elle est rgulirement mens-
tru<;e.
Elle marche pniblement, encanetant et par saccades.
Sa marche est mal assure, aussi reate-t-elle habituel
lement assise; Elisabeth n'a que des sensations fugaces,
cil t.- a peu de mmoire, elle reconnat les personnes
qu'elle voit habituellement, elle sait compter jusqu' ao
et au-del ; si on lui demande un nombre , elle montre
sa manire autant de doigts qu'il y a d'units dans le
nombre demand. Elle connat la valeur de quelque
monnaie, distingue les ustensiles qu'on lui demande s'ils
sont sa porte : elle aime les fleurs et les fruits. Elle
ne parle pas ; mais elle entend , et va chercher l'objet
dont on lui dit le nom. Jamais elle n'a pu apprendre
parler : elle exprime ses penses et ses affections par
deux sons, l'un allong; hihiliiii, l'autre, hhh qu'elle
produit en prcipitant la respiration, et qu'elle mo
dule diffremment suivant ce qu'elle veut exprimer.
3l8 DE L IDIOTIE.

Les qualits affectives dominent chez cette fille. Elle


est trs affectueuse; elle s'attache aux personnes avec
lesquelles elle habite et surtout celles qui la soignent.
Elle est venue de l'hospice des Orphelins avec une au
tre imbcille, se plat avec elle et lui fait part de ses
alimens et de toul ce qu'on lui donne. Si quelqu'une de
ces compagnes commet un acte qui donne lieu des
recherches , elle met sur la voie. Elle est craintive , trs
pudique, toujours dcemment vtue. Elle tmoigne son
affection la manire de quelques animaux , en s'ap-
prochant des personnes, en se frottant contre elles, en
haletant et en faisant beaucoup de gestes. La PI. XXI
reprsente cette idiote.
Aba est un idiot de Bictre , g d'envirou 3o ans.
Sa taille est au-dessous de la moyenne , ses membres
sont bien conforms, sa tte est assez grosse mais apla
tie en arrire ; le front est bas, le nez pat, la bouche
grande, et la physionomie est vague , incertaine et sans
expression. Quelquefois, Aba parat mditer (c'est dans
un de ces momens qu'il a t dessin, planche XXII) ;
parfois sa physionomie exprime un lger sourire, une
apparence de malice, surtout lorsqu'il voit des tran
gers. Sa tte mesure a les proportions suivantes :
Circonfrence o,533
Diamtre occipito-frontal. . . . o,i83
Diamtre bi-temporal o,i55
Courbe de la racine du nez l'oc
cipital. o,3:io.
Total 1,191
de l'idiotie. 3 19
La sant physique d'Aba est bonne , ses mouvemens
sont libres, il mange lentement et s'arrte souvent avec
l'attitude d'un homme qui pense, qui craint, qui s'tonne,
qui est curieux, mais cela passe vite. Il salit son lit.
La sensibilit et l'intelligence de cet idiot sont restes
pour ainsi dire l'tat rudimentaire. Les sensations
sont lgres et fugaces. L'attention est trs faible et
ne peut se porter que sur un petit nombre d'objets ,
la mmoire est presque nulle. Aba comprend plu
sieurs des choses qu'on lui dit, comme se laver, se
coucher; de temps en temps il fait un petit bruit en
frottant les dents les unes contre les autres et parat s'y
complaire. Il connat l'infirmier qui a soin de lui; il ne
parle point ; il prononce voix, basse les syllabes ba ba
ba, qu'il rpte en toute occasion. Il a contract quel
ques habitudes, il s'habille; va chercher sa nourriture,
se retire l'cart pour satisfaire ses besoins; il ramasse
tous les plus petits ftus qu'il aperoit sur ses vtemens,
ou sur les vtemens des personnes qui l'approchent. Je
lui ai prsent, dit M. Leuret, mdecin de la division
des alins de Bictre, qui m'a communiqu cette ob
servation, une pice de monnaie, il l'a reue en sou
riant, l'a regarde, tourne, retourne, porte la bou
che , puis il me l'a rendue; je lui montre des pommes,
il les prend, en tmoigne du plaisir ; il en ronge une
d'abord tout autour et finit par l'avaler jusqu'aux p
pins. Je tends la main pour qu'il m'en donne , il me
comprend ; me prsente la pomme qu'il mange; mais
sans la lcher. Je recommence, il me prsente un mor
ceau et le retire en souriant. Un infirmier lui prend une
3'20 E L IDIOTIE.

de ses pommes et sort de la chambre o nous tions ;


Aba suit l'infirmier dos yeux et quand il l'a perdu de
vue il ne parat plus y penser. L'infirmier rentre aprs
quelques minutes , Aba lui tend la main pour avoir
sa pomme.
Aba est onaniste et voleur, il vole mme avec adresse
surtout les alimens qu'il peut saisir , ce vice est port
chez lui un trs haut degr. Il avait vol un jour les
alimens d'un de ses camarades qui, pour l'en punir,
voulut lui plonger la tte dans un sceau d'eau froide;
en se dbattant, Aba fut renvers, se cassa un bras.
Pendant les efforts de la rduction, il ne tmoigna au
cune douleur et mme il semblait sourire; souffrait-il?
souvent il montrait son bras malade, pendant qu'il por
tait un appareil, il le montrait quelque temps aprs
que l'appareil avait t enlev.
Matteau, l'ge de dix ans, est entre la Salp-
trire le 7 mai 1 836 et observe en 1 837. Elle est rachi-
tique et pileptique. Ne d'un pre bancal et d'une mre
qui avant et aprs la naissance de M. a eu des enfans
bien portans. La taille de cette idiote est de 1,296 ni.
Ses cheveux sont chtains clairs, ses yeux bleus, ses
sourcils blonds, son regard est fixe et sans expression ,
ses paupires, habituellement en mouvement, sont quel
quefois fermes comme si elle dormait. Le front est
court, les bosses sus-orbitaires sont saillantes. Le nez
est retrouss et arrondi. La lvre infrieure grosse et
pendante, la physionomie est ordinairement stupide, ne
s anime que pour exprimer la douleur. Les mesures de
la tte donnent les quantits suivantes :
DE l'iDIOJIE. 321

Circonfrence 0,486
Courbe fronto-occipitale . . . 0,270
Diamtre antro-postrieur . . 0,174
Diamtre bi- temporal . . . . 0,119
Total i,o4g

On observe chez celte idiote une dviation du rachis


gauche, une ulcration large comme une pice de
trente sous, occupant le milieu du dos, et une vaste
cicatrice s'tendant sur une grande partie de la rgion
postrieure gauche du tronc, sur le col , le membre tho-
racique et sur la partie postrieure et suprieure de la
cuisse du mme ct. Cet ulcre et ces cicatrices sont le
rsultat d'une chute dans le feu, pendant un accs d'pi-
lepsic auquel M... est sujette depuis l'ge de 7 ans. A
l'ge de 18 mois, cette fille eut des convulsions qui
arrtrent son dveloppement physique et intellectuel.
A son arrive dans l'hospice, M... refusa toute nour
riture, et ne rendit ni urine, ni matires fcales pendant
trois jours , aprs lesquels une petite-vrole confluente
se manifesta. La marche et la terminaison de cette
dernire affection furent rgulires. Depuis lors les accs
cpileptiques eurent lieu tous les jours, et quelquefois il
y en eut cinq et six dans les 24 heures.
M... est habituellement immobile, la tte incline
droite ou baisse sur la poitrine, le front posant
sur les genoux; un des bras est pendant, la main
fortement flchie sur l'avant-bras et les doigts replis
sur la main. L'autre main est le plus souvent dans
ia Louche , les lvres excutent un mouvement de
3aa de l'idiotff.
succion soit de la main , soit du bras de fauteuil sur
lequel elle est fixe. Si on la laisse debout. M... chan-
celle, et aprs quelques oscillations elle s'asseoit lourde
ment par terre. Cependant il lui arrive de quitter son
sige et de faire quelques pas.
Ds qu'on la touche, M... pousse des cris aigus eu
ouvrant largement la bouche et fronce les sourcils.
Elle cric souvent pendant la nuit. Etrangre au bruit
qui se fait, elle ne s'ment ni par le chant, ni par les
cris, ni par le tapage. Elle connat la personne qui la
soigne et lui fait des caresses. Lui montre-t-on la porte,
en disant que son frre arrive, ses yeux se tournent un
peu vers la direction qu'on lui indique. Elle ne pro
nonce que les mots pa pa, ma ma, et quelquefois Jes
syllabes coc coc, regardant alors le soleil. Elle est in
capable de se vtir, de pourvoir aucun soin de pro
pret et aucun de ses besoins. Lorsqu'elle voit faire
la distribution des alimens ses compagnes, elle ouvre
la bouche, tend la main comme pour demander sa part.
Au reste, elle mange beaucoup, avec voracit, saus dis
cernement. Les djections sont involontaires. M... se
livre l'onanisme. La planche XXIII exprime parfai
tement l'tat stupide de cette malheureuse.
Avant d'analyser les observations qui prcdent, pour
en dduire des notions gnrales sur l'idiotie, ne faut-
il point, par de nouveaux faits, arriver ce degr de
l'idiotie qui est le dernier terme de la dgradation hu
maine, o il n'y a plus mme d'instinct, ce terme
o l'homme, priv de tous ses attributs, n'est plus
qu'un monstre qui vgte ?
de l'idiotie. 3a3
Pinel a publi i l'histoire et le dessin du crne d'une
idiote, qui tait la Salptrire en i8o5. Cette idiote
avait quelque chose de la brebis , et pour ses gots ,
et pour sa manire de vivre, et pour la forme de sa tte.
Elle avait de la rpugnance pour la viande, et mangeait
avec avidit des fruits et des lgumes; elle ne buvait que
de l'eau. Ses dmonstrations de sensibilit, de joie ou de
peine, se bornaient rpter les mots mal articuls : b,
ma taie ; elle exerait des mouvemens alternatifs d'exten
sion et de flexion de la tte, et la frottait contre le ventre
del fille qui la servait; si elle voulait rsister ou exprimer
son mcontentement, elle cherchait frapper avec le som
met de la tte incline; elle tait trs colre, plusieurs fois
je l'ai vue dans le bain, faisant des efforts pour en sortir,
et rptant d'une voix aigu : b , b, b. Le dos, les
lombes, les paules taient couverts de poils flexibles et
noirtres , d'un deux pouces de longueur. On n'a
jamais pu la faire asseoir sur une chaise ou sur un
banc, mme pour prendre ses repas ; ds qu'elle tait
place assise, elle glissait terre, elle dormait sur le
sol roule sur elle-mme la manire des animaux.
Pinel1 revient sur cette observation et donne les dimen
sions du crne de cette idiote ge de 1 1 ans, compa
res aux dimensions du crne d'une fille de 7 ans :
idiote m. 1 1 ,ij.i. illi di 7 ABS.
Longueur du crne, i dcim. 3 cent i dcim. 8 cent.
Largeur o dcim. 9 cent 1 dcim. 3 cent.
Hauteur 1 dcim. 3 cent 1 dcim. 6 cent.

1 Trait de l'alination mentale, Paris, 1809, in-8, pag. 179.


3 Loco, cit., paj;. <75.
21
34 DE l'idiotie.
Gall a dans sa collection , et montrait dans ses le
ons, le pltre moul sur la tte d'une idiote, en tout
semblable l'idiote publie par Pinel. '
L'tat de dgradation de quelques idiots est tel , que
ces malheureux sont privs de plusieurs sens, qu'ils
n'ont pas mme l'instinct de leur conservation, leur
existence est toute vgtative. Nous avons eu la Sal-
ptrire, en 1812, une idiote qui fut trouve couche
ct du cadavre de sa mre, qu'on jugea morte depuis
trois jours. Envoye l'hospice, le 20 juin , par ordre
de la police, cette idiote ge de 27 ans, trs maigre,
trs ple, rachitique, aveugle, muette et sourde, pous
sait de temps en temps un cri aigre quoique inarticul,
touff; elle avait les membres atrophis, et ne pou
vait marcher , ses jambes tant contractes sous les
cuisses; il fallait lui porter les alimens liquides dans la
bouche, jusque dans l'sophage; elle ne savait ni m
cher, ni avaler: elle fut nourrie de potage et de vin, et
elle mourut au bout de quelques jours. Le cadavre pe
sait quarante-trois livres; sa tte tait trs petite, les
os du crne diploques et trs minces, n'ayant que o,oo3
0,004 d'paisseur; le cerveau atrophi n'avait pas
la moiti du poids ordinaire, les circonvolutions taient
troites, trs serres, peu profondes ; la substance corti
cale tait dcolore , la substance blanche , trs dense et
jauntre; les ventricules latraux trs peu dvelopps
taient sans srosit; je n'ai pu conserver le squelette,
les os s'tant dtruits par la macration.

1 Des fonctions du cerveau.


de l'idiotie.' 325
Il est mort, en 1817, dans le mme hospice, une
idiote ge de 2 5 ans qui tait sourde, muette, aveugle
et rachitique , elle ne pouvait tre couche sur le dos
cause del vicieuse conformation du torse, elle n'avait
pas l'instinct de changer de position, l'on avait le soin
de ia retourner de temps en temps , tantt sur un ct
tantt sur l'autre. Si on la mettait sur son sant, elle
n'avait point la force d'y rester et se laissait retomber.
Lorsqu'on portait les alimens sa bouche, elle faisait
un lger mouvement des lvres et de la tte, comme
pour les loigner du corps qui lui tait prsent. En
poussant la cuillre dans la bouche, les mchoires s'
cartaient, mais il fallait porter la cuillere jusqu' l'
sophage, pour que les alimens se prcipitassent dans
l'estomac. Toujours blottie dans son lit, elle aimait
tre couverte, quoique en t. Si on retirait les couver
tures , elle poussait un cri rauque , tchait avec sa
main de ramener les couvertures sur elle ; mais ne les
trouvant pas sa porte, elle cessait ses recherches, et
restait pelotonne sur son lit. Elle prononait trs im
parfaitement, trs rarement, sans motifs, les syllabes
ma ma, surtout lorsqu'on la touchait. Si elle sen
tait approcher d'elle, elle rendait un cri semblable au cri
d'un chien hargneux, elle criait de mme une fois, lorsque
l'on commenait lui porter les alimens la bouche. Elle
est morte aprs quatre mois de sjour dans l'hospice.
Voici le rsultat de l'ouverture du cadavre. La tte, au
premier aperu, ne parat pas trs irrgulire, mais elle
est petite, l'occipital est comprim, le front peu lev,
dprim latralement fuit en arrire immdiatement
3a6 m l'idiotie.
au-dessus des arcades sourcilicrcs. Les deux, bulbes des
yeux n'offrent plus de trace d'organisation , le cristal
lin, trs petit, est trs dur, opaque et d'un blanc mat.
Les deux dents conodes suprieures sont doubles et
fixes les unes devant les autres. Les os du crne sont
minces diploques, trs faciles scier. La dure-mre
tant ouverte, les circonvolutions ne sont pas appa
rentes , et l'on sent de la fluctuation sous les mninges.
Celles-ci tant incises , il s'coule une grande quan
tit de srosit contenue dans les deux ventricules lat
raux dilats aux dpends de la presque totalit de la
substance crbrale des deux hmisphres. La pie-mre
est, en quelque sorte , enduite par une couche de sub
stance crbrale qui n'a que a5 3o millimtres d'
paisseur. Les replis de la substance crbrale qui spa
rent les deux ventricules, les cornes d'Ammon et les
corps stris sont dtruits. Le corps calleux est trs deusc
et un peu jauntre, les couches optiques sont atrophies
et leur substance grise dcolore a l'aspect cendr, les
nerfs optiques sont rduits au nvrilme. Les poumons
sont refouls et atrophis, quoique crpitans. Le cur
trs petit et les muscles dcolors , se dchirent facile
ment. Son squelette, que je conserve dans ma collec
tion, est trs remarquable. Le crne mesur a donn
les proportions suivantes.

Hauteur totale du squelette. . . . i ,060


Circonfrence du crne. .... 0,480
Courbe de la racine du nez la tu-
brosit occipitale 0,26 >
DE h IDIOTIE. 3a 7
Diamtre antro-postrieur. . . . 0,157
Diamtre bi-temporal 0,1 36
Total , ne comprenant que les
quatre derniers nombres. . . io38

Le rachis pre'sente une courbure, dont la conca


vit est gauebe, elle s'tend de la onzime la vingt-
et-unime vertbre : la seconde courbure dans le sens
oppose est forme par les vertbres lombaires ; les apo-
pbyses articulaires de ces dernires vertbres sont sou
des entre elles. Les ctes du ct gauebe se portent
directement d'arrire en avant partir de leurs angles;
les ctes droites, au lieu d'lre convexes en dehors,
font saillie par leur convexit dans la cavit thora-
cique. Le sternum port en avant est presque horizon
tal , son apophyse abdominale manque. Les os coxaux
n ont plus la forme normale. Les portions iliaques for
ment une convexit dans la cavit pelvienne, et ne sont
spares en avant que de o,o/|0. Les portions pubiennes,
djets en avant, sont si rapproches qu'elles se touchent
en quelques points, il rsulte de ces dispositions que
'ex vacation du bassin est presque obi itre.Les membres
abdominaux sont grles, tous les os prsentent des no
dosits, des soudures nombreuses, des vices d'ossification.
Le fmur gauche est plus gros , plus court que le droit
cl un peu tordu vers son extrmit infrieure. Les ttes
des fmurs sont atrophies, celle du fmur droit n'a
que 0,010. La cavit cotylode correspondante n'existe
pas. L'humrus , le radius et le cubitus offrent plusieurs
gonflemens, plusieurs soudures; la mchoire infrieure,
3a 8 de l'idiotie.
les ctes , les scapulum , les os du mtacarpe et quelques
os phalangiens du ct gauche, les os du mtatarse of
frent un grand nombre de vices de conformation, res
semblant des fractures consolides. Le squelette est
trs lger, les os ont perdu leur poli, ils sont rugueux,
gras et jauntres; les os du crne sont diploques,
minces et n'ont que 4^6 millimtres d'paisseur.
La mme anne, on porta, dans la division des ali
nes de la Salptrire, une idiote qui avait t trouve
dans un des bateaux qui descendent de la Bourgogne
Paris ; cette idiote paraissait avoir 20 ans. Elle tait
sourde et muette. Elle avait l'abdomen trs distendu par
de la srosit. Sa tte tait petite, porte droite. Les
yeux bleus restaient ouverts et fixes, les pupilles dilates
ne se contractaient pas; les paupires ne se fermaient
pointa l'approche d'une lumire. Nanmoins cette idiote
paraissait regarder la manire des enfans qui commen
cent voir. Elle ne donnait d'ailleurs aucun signe de sen
sibilit, soit qu'on la toucht, qu'on la pint, soit qu'on
lui enlevt les couvertures qui l'enveloppaient. Les djec
tions taient sreuses, frquentes el involontaires. Lors
que avec une cuillre on prsentait des alimens liquides
ses lvres , elle ouvrait largement la bouche et la laissait
ainsi ouverte tout le temps que l'on versait le liquide
qu'il fallait porter jusqu' l'arrirc-bouche , pour qu'il
tombt dans l'estomac. Elle ne refermait les lvres que
deux ou trois minutes aprs qu'on avait cess de verser
le liquide. Le tronc reposait sur la hanche gauche, en
sorte que cette idiote ne pouvait s'tendre sur un lit,
elle y restait lgrement incline, soutenue par des oreil
DE L'IDIOTIE. 329
lers et conservait cette position, n'ayant ni l'instinct , ni
la puissance de la changer. Aprs un mois, elle mourut
sans agonie , et l'ouverture du corps nous trouvmes
le ventricule gauche du cerveau distendu par d la s
rosit qui avait envahi la place de la substance du
lobe du mme cl, qui n'existait plus. Les circonvo
lutions du lobe droit taient extrmement petites , peu
profondes et trs presses, le ventricule droit tait pres
que oblitr ; la substance crbrale, 1res dense, se disten
dant plutt que de se dchirer, tait d'un blanc sale; le
cervelet tait pelit, d'une duret remarquable, surtout
la substance grise , qui tait presque friable la surface
de cet organe. L'arachnode tait infiltre, paissie sans
adhrences. La substance grise des portions crbrales
conserves tait dcolore. Les poumons atrophis
taient refouls vers la portion suprieure de la poi
trine; les plvres contenaient de la srosit, ainsi que
la cavit pritonale. Le cur tait petit et trs mou.
Les muscles dcolors se dchiraient facilement.
Le squelette de cette idiote, qui fait partie de ma
collection, est remarquable par sa lgret, par l'norme
tx>urburc de la colonne vertbrale, par la direction
trange du bassin et par l'troitesse de la cavit gauche
de la poitrine. La tte est petite, un peu incline
droite, plus dveloppe en hauteur qu'en largeur; le
crne est aplati sur les cts, un peu dprim an
trieurement ; le front trs troit , trs fuyant en ar
rire, prsente sa partie moyenne un renflement in
gal, circonscrit par une dpression circulaire. La suture
coronale n'est point entirement soude. L'paisseur
33o db l'idiotie.
des os du crne dont je donne les mesures n'a que Irois
quatre millimtres. Mesures du crne.
Circonfe'rence o,44o
Courbe de la racine du nez au bord
postrieur du trou occipital. . . o,a55
Diamtre antcro-postrieur. . . . o,i5a
Diamtre bi-temporal. . . . . . o, 1 1 7
Total 0,964
La portion cervicale de la colonne vertbrale est
-peu-prs droite, mais tordue, en quelque sorte, sur
elle-mme , d'o rsulte que le corps des vertbres su
prieures est un peu dtourn droite, ce qui occa
sionne la dviation de la tte du mme ct. La moiti
infrieure du rachis dcrit un arc dont la corde a 0,080.
La convexit de la courbure fait saillie gauebe et en
bas. Tandis que la concavit est droite et en haut.
Le corps des vertbres est ainsi tourn presque enti
rement gauche.
Le bassin est renvers de telle sorte que son ouver
ture suprieure est tourn en bas et gauche , tandis
que son ouverture infrieure est en arrire et droite.
Le bassin a subi une rotation latrale qui le place hori
zontalement sous la base de la poitrine, touchant pres
que les ctes , la portion iliaque de l'os coxal droit ,
la cavit cotylode et le bord antrieur de l'iliaque
gauche. Le torse, pendant la vie, reposait sur ce bord ;
cette disposition avait sans ddute dtermin le gonile-
meut et l'rosion de l'pine iliaque antrieure et inf
rieure gauche. La tte des fmurs est trs petite, les
de l'id1otie. 33 1
cavits colylodes peu profondes, irrgulires dans leur
circonfrence. Le bord gauche du sacrum regarde en
bas, le bord droit en haut , en sorte que la direction
de cet os est presque horizontale.
Le thorax , djet droite, est form presque enti
rement par la cavit droite qui a o, i5o de diamtre,
tandis que la cavit gauche n'a que 0,02 5. Les ctes du
cot gauche, partir de leur angle, se portent brus
quement au-devant de la colonne vertbrale. Le ster
num est djet gauche.
Les idiots sont rachi tiques , scrofuleux, pilepti-
ques ou paralyss. Leur tte , trop grosse ou trop pe
tite, est mal conforme, l'occipital aplati et petit rela
tivement la face. Les traits de la face sont irrguliers,
le front est court, troit, presque pointu, trs fuyant en
arrire, plus saillant droite qu' gauche; les yeux sont
convulsifs, louches, d'ingale grandeur; les lvres sont
paisses. La bouche largement fendue, entrouverte laisse
couler la salive; les gencives sont fongueuses, les dents
caries. Le dfaut de conformation ou de symtrie des
organes des sensations indique assez que l'action des
sous est imparfaite. Les idiots sont sourds, demi-sourds,
ou entendent mal; ils sont muets, ou ils articulent avec
difficult, quelques monosyllabes. Leur mutisme d
pend de la surdit, de la mauvaise conformation des
organes de la parole et de ce qu'ils sont incapables d'i
miter les mouvemens propres l'articulation des sons ;
quelques-uns poussent des cris plus ou moins aigus,
touffs ou rauques: privs d'un il ils voient mal,
ou sont aveugles. Le got , l'odorat, ne s'exercent
33a de l'idiotie.
pas mieux, car ces malheureux ne distinguent point
les qualits des corps sapides ou odorans; ils se rou
lent sur les ordures les plus sales et les plus ftides ;
ils dvorent les alimens les plus dgotans, ils mangent
de l'herbe, de la paille , du linge, de la laine, du tabac,
des matires fcales; ils boivent l'urine, l'eau des ruis
seaux; j'ai rencontr dans l'estomac d'une idiote des
fragmens du linge qui avait fait partie de ses vtemens;
chez une autre le ccum tait rempli, distendu par un
tampon de paille qui avait dtermin une inflammation
et la gangrne des membranes intestinales; ils dvorent
tout ce qui tombe sous leurs mains. Une idiote qui je
donnais des abricots, les portait d'abord sa bouche,
mangeait la pulpe; ne pouvant mordre dans les noyaux,
elle les avalait, comme elle avait dj aval la pulpe
du fruit Elle mangea ainsi neuf abricots de suite, et en
et mang davantage, si je n'avais craint qu'elle n'en
ft malade.
Le toucher, loin de rectifier les autres sens ou de les
suppler, n'est pas sr. Les idiots ont les bras d'ingale
longueur, contracts, atrophis ; les mains sont dfor
mes, tordues, minces; les doigts sont effils, crochus,
estropis ou privs de mouvement ; la peau est paisse ,
rugueuse et insensible. Les idiots tendent les bras et les
mains d'une manire vague, convulsive, ils saisissent
gauchement les corps, ne peuvent les retenir, et les
laissent chapper de leurs mains ; ils marchent lourde
ment, en cannetant, par saccade, etc., sont facilement
renverss terre ; il en est qui restent o on les place :
ceux qui marchent , se meuvent sur eux-mmes, sans

'v
\
de l'idiotie. 333
but, sans qu'on puisse deviner ce qu'ils se proposent.
Ainsi les sens des idiots tant peine bauchs , les
sensations imparfaitement perues, leur intelligence ne
peut se produire au dehors, puisque ses instrumens sont
dfectueux. Les sens trangers au monde extrieur ne
peuvent se rectifier les uns par les autres, l'ducation
ne saurait suppler tant de dsavantages , bien diff
rons des aveugles, des sourds et muets chez lesquels les
sens qui restent supplent jusqu' un certain point aux
sens dont ils sont privs. Les ides que l'homme ac
quiert par les sens dont les aveugles ou les sourds-
muets sont privs, leur manquent sans doute; mais
l'intelligence n'tant pas lse , quoique prive de quel
ques-uns de ses instrumens, s'exerce tout entire pour
acqurir des notions gnrales et des ides abstraites,
aussi les aveugles, les sourds-muets qu'on peut rendre
attentifs par divers moyens, si bien indiqus par le
docteur Itard et si bien appliqus par ce savant mde
cin l'ducation du Sauvage de l'Aveyron ', sont-ils du-
cables, tandis que les idiots ne le sont pas. Incapables
d'attention, les idiots ne peuvent diriger leurs sens; ils
entendent, mais n'coutent pas; ils voient, mais ne re
gardent pas, etc., n'ayant point d'ides, ne pensant
point, ils n'ont rien dsirer, ils n'ont pas besoin des
signes , ils ne parlent point. La parole est inutile celui
qui ne pense pas, qui ne dsire pas; aussi peut-on juger
du degr de l'intelligence des idiots par l'tendue de
Jeur vocabulaire. Ils poussent quelques sons mal articu-
1 De tducation d'un homme lauroge, Paris, 1807, in-8. Rapport
sur les nouveau* dveloppcmens du sauvage de l'Awyroiij Paris, 1807, in-8.
334 DE t'iDIOTIE.
ls, des cris, ou des mugissemens prolongs qu'ils inter
rompent pour carter les lvres comme s'ils voulaient
rire. S'ils articulent quelques mots, ils y attachent
peine un sens. Quelques-uns n'ont qu'un cri pour la
douleur et le plaisir. Cependant, il en est qui, la ma
nire des cnfans , se font par imitation et par habitude
un langage d'action et mme articul, qui est compris
seulement de ceux qui vivent avec eux et qui les soi
gnent : ce langage n'exprime que les premiers besoins
del vie, et les apptits instinctifs auxquels les idiots ne
peuvent satisfaire par eux-mmes. De quelle utilit se
rait la parole pour celui qui ne pense pas, qui n'a rien
communiquer ses semblables? les idiots sont muets,
parce qu'ils n'ont rien dire; ceux qui ont un langage
d'action n'ont qu'un petit nombre de gestes pour signes
de leurs besoins instinctifs. Les idiots agissent-i/s, ils
font tout de travers ; on les reconnat au dsordre , la
gaucherie, la lenteur, de leurs actes ; l'intelligence reste
ce qu'elle tait leur naissance ou l'poque laquelle
il y a eu arrt de dveloppement. Les fonctions di-
gestives des idiots s'accomplissent ordinairement trs
bien, ils mangent beaucoup et mme avec voracit.
Chez les femmes la menstruation est rgulire et abon
dante. Ces malheureux ne tmoignent pas toujours le
besoin de manger, ne paraissant avertis de la faim que
lorsqu'ils voieut les alimens; quelquefois pour les nour
rir, il faut porter les alimens leur bouche et mme
jusqu' l'arrire-bouche ; leurs scrtions sont involon
taires et ils se satisfout partout et sans honte.
Quelquefois les idiots n'ont mme pas les facults in
DE l'oTOTIE. 335
stinctives; ils sont au-dessous dela brute, car les animaux
ont l'instinct de leur conservation, dela reproduction ; et
ces idiots n'ont pas cet instinct, ils n'ont pas le senti
ment de leur existence; ils n'ont ni douleur, ni plaisir,
ni haine, ni amour; Ce sont des tres avorts; ce sont
des monstres vous par consquent une mort pro
chaine, si la tendresse des parens , ou la commisration
publique ne protgeaient pas leur existence; et cepen
dant qui ne serait frapp de cette facilit qu'ont la plu
part des idiots, pour chanter, pour retenir les airs?
Outre les exemples que j'en ai rapports plus haut, je
dois dire ici que presque tous les enfans idiots pour
lesquels j'ai t consult, chantaient plus ou moins
bien quelque air, ou du moins quelques phrases de mu
sique, quoique privs de la parole.
Quelques idiots ont des tics trs singuliers, ils sem
blent tre des machines montes pour produire tou
jours les mmes mou vemens; pour eux, l'habitude tient
lieu d'intelligence. Un idiot g de vingt-trois ans lors
que je l'observais, ayant le taille ordinaire, l'habitude
du corps maigre , le front aplati , le teint ple, les yeux
louches, l'articulation des sons -peu-aprs impossible,
les djections involontaires, marchait toujours une
mme place, quelquefois il animait sa marche en ployant
et redressant vivement le tronc, en agitant un de ses
bras et en riant aux clats. Si l'on plaait quelque obstacle
en travers de l'espace qu'il affectionnait, il se fchait,
s'irritait jusqu' ce qu'on et retir l'obstacle; jamais il
ne l'cartait lui-mme. Parmi les idiotes de la Salp
trire, il en est plusieurs qui sont incapables de se vtir,
336 DE 1,'lDIOTIE.
de se nourrir; leurs djections sont involontaires; elles
restent en chemise, indiffrentes la pluie, au froid,
l'ardeur du soleil. Il en est une qui, aussitt qu'elle
est leve, va s'asseoir sur le bout du mme banc,
et s'y balance d'avant en arrire en frappant vio
lemment ses paules contre le mur; ce balancement
est continu et rgulier, quelquefois il est plus pr-
, cipit , plus fort , alors cette idiote pousse un cri
touff, elle passe ainsi ses jours et sa vie, expose
toutes les intempries de l'atmosphre et trangre
toute impression extrieure. J'ai trouv, il y a vingt ans,
dans l'hospice de Poitiers , tendus sur la paille, dans
une mme cellule, deux petits idiots dont l'un riait tou
jours, et l'autre pleurait continuellement. Les idiots
sont trs sujets la masturbation, et ils se livrent cette
dplorable pratique avec excs, sans pudeur, sans honte
et en prsence de tout le monde. J'ai vu un idiot, g de
i3 ans, qui, ds l'ge de 7 ans, avait tous les signes de
la virilit, le pnis trs volumineux et le pubis couvert
de poils ; il paraissait ne vivre que pour l'onanisme. Le
docteur Haindorf , qui a fait en allemand, il y a vingt-
cinq ans, un bon trait sur l'alination mentale, rap
porte l'exemple remarquable de l'obstination d'un idiot :
celui dont parle cet crivain tait n dans les mon
tagnes de Rawn et tait priv de la parole, on le con
duisit l'hospice de Saint-Julien , Wurtzbourg. On le
laissait errer dans le jardin de cet tablissement, ou on
le voyait couvert seulement d'une robe de toile. Il se
plaisait tourner dans un cercle au milieu duquel il
arrachait l'herbe, amassait des pierres qu'il mettait en

V
DE L'iDIOTIE. 337
tas et qu'il jetait ensuite; il s'occupait ainsi sans but
et sans dessein; pendant cet exercice, tous ses muscles
se contractaient convulsivement. Si on l'empchait de
tourner, d'entasser des pierres, il se mettait tirailler
les diverses parties de son corps , creuser la terre avec
ses pieds nus et couverts de durillons; si on le mettait
la gne, il entrait en fureur et tchait de se mettre en
libert. Ds qu'il tait libre, il recommenait son mou
vement circulaire, et son entassement de pierres. Il man
geait et buvait tout ce qu'on lui prsentait ; il revenait
toujours aux mmes lieux prendre ses repas , son
sommeil. Souvent il rongeait un morceau de bois et en
avalait les rognures; ds qu'on lui adressait la parole en
Je regardant fixement, il fuyait pour se cacher; le plus
lger bruit le jetait dans la terreur, il s'en allait, mais
bientt ii revenait pour reprendre son exercice habituel.
Il n'y avait en lui aucune apparence d'onanisme. Tous
ces actes taient semblables et se rptaient des po
ques Gxes de la journe.
Les traits de la face de cet idiot taient gars; les l
vres saillantes, les dents d'un blanc mat, l'il moiti
relev sous la paupire ne laissait point apercevoir la
pupille; sa bouche se contournait dans la direction des
veux. La physionomie tait sans expression. La tte, trs
petite, offrait un remarquable aplatissement du vertex.
Le idiots sont quelquefois de la plus grande insen
sibilit physique , quoique jouissant de leurs sens. On a
vu ces malheureux se mordre, se dchirer, s'piler. J'ai
vu une idiote, qui avec ses doigts et ses ongles, avait
perc sa joue , jouer avec un doigt plac dans l'ouver
338 de l'idiotib. '
ture et finir par la dchirer jusqu' la commissure des
lvres* sans paratre souffrir 5 il en est qui ont les pieds
gels, et qui n'y fout nulle attention. Une idiote, de
venue enceinte* accouche sans se douter de ce qui lui
arrive, et veut quitter son lit, disant qu'elle n'est pas
malade. Ces infortuns sont dans un tel tat d'insensibi
lit et d'abrutissement, qu'ils ignorent quelle est la cause
de leur douleur, qu'ils ne distinguent pas si cette cause
est en eux ou si elle est au dehors ; ils ont si peu le
sentiment du moi, qu'ils ne savent pas si la partie af
fecte leur appartient, aussi en est-il plusieurs qui se
mutilent; lorsqu'ils sont malades, ils ne se plaignent
point, ils restent couchs, rouls sur eux-mmes, sans
tmoigner la moindre souffrance, sans qu'on puisse de
viner les causes et le sige du mal ; ils succombent sans
qu'on ait pu les secourir.
Leur abrutissement moral est en rapport avec la
privation de la sensibilit physique. Un idiot, dit te
docteur Haindorf, retenu dans l'hospice de Sahzburgj
ne paraissait susceptible d'aucune frayeur; on voulut es
sayer s'il n'en ressentirait pas l'aspect d'un homme rjui
simulerait un mort qui ressuscite. Dans cette intentions ,
un infirmier se coucha sur un banc, envelopp dans un
linceul, on ordonna l'idiot de veiller le mort. S'a-
percevant que le mort faisait quelques mouveinens, l'i
diot l'avertit de rester tranquille; malgr cet avis, le
prtendu mort se soulve; l'idiot va prendre une hache,
coupe d'abord un pied au prtendu mort, et sans tre
arrte par les cris de cet infortun , il lui tranche la
tte d'un second coup; aprs quoi il reste calme auprs
m L'ibiOTi. 339
du cadavre. Lorsqu'on fit cet idiot des reproches , il
rpondit froidement, si le mort tait rest tranquille, je
m; lui aurait rien fait. Une lypmaniaque voulait mou*
nr, cependant elle ne Voulait pas se tuer parce que c'est
un crime , mais elle voulait s'exposer la mort en com
mettant quelque acte criminel. Un jour qu'on la laissa
uuprs d'une idiote, elle dcida celle-ci se laisser cou
per le cou, ce qui fut excut. Les moyens qu'employa
cette lypmaniaquc taient assez borns pour laisser le
temps du repentir tout autre individu qu'une idiote, et
pour se soustraire ds les premiers essais entrepris dans
lebut d'accomplir cet affreux dessein. Gall rapporte qu'un
idiot ayant tu deux enfans de son frre, vint en riant
raconter ce malheureux pre ce qu'il venait de faire.
Harder raconte qu'un idiot gorgea un homme aprs
avoir vu gorger un cochon.
Chacune des observations que je viens de rapporter
fournirait la matire d'un long commentaire; de leur
ensemble je dduirai les propositions suivantes :
L'idiotie offre d'innombrables varits, relativement
;i la sensibilit et la capacit intellectuelle et morale.
Quelques idiots ont des aptitudes, des penciuns ;
presque tous, mme ceux qui sont privs de la parole,
chantent et retiennent des airs.
Quoiqu'il n'existe pas de rapport direct et con
stant entre le vice d'organisation et les divers degrs
de la sensibilit et de l'intelligence des idiots, il faut
convenir que plus les difformits organiques sont consi
drables, plus les difformits de la sensibilit et de l'in
telligence sont prononces.
34o de l'idiotie.
Il n'y a ni volume , ni forme de tte , propres
l'idiotie; cependant, il faut reconnatre que les ttes
les plus petites appartiennent aux idiots les plus dgra
ds. Quoiqu'il se rencontre des idiots qui ont des
grosses ttes, les formes de la tte ne sont pas plus que
le volume l'indice rigoureux de la capacit sensitive et
intellectuelle.
L'ducabilit des idiots , toute d'imitation et borne
aux premiers besoins de la vie instinctive, n'est pas
un signe suffisant pour caractriser les principales va
rits de l'idiotie, quoique en dise le docteur F. Voisia*.
La parole, cet attribut essentiel de l'homme, qui lui
a t donne pour exprimer sa pense, la parole tant
le signe le plus constamment en rapport chez les idiots
avec la capacit intellectuelle, donne le caractre des
principales varits de l'idiotie.
Dans le premier degr de l'imbcillit, la parole est
libre est facile. Dans le second degr , la parole est
moins facile , le vocabulaire plus circonscrit.
Dans le premier degr de l'idiotie proprement dite,
l'idiot n'a son usage que des mots, des phrases trs
courtes.
Les idiots du deuxime degr n'articulent que des
monosyllabes ou quelques cris.
Enfin , dans le troisime degr de l'idiotie, il n'y a ni
parole, ni phrase, ni mots, ni monosyllabes.
Les causes de l'idiotie, presque toujours locales et
physiques, empchent le dveloppement des organes et
* Application de la physiologie du cerveau , l'lude det en/ans qui n
cessitent une ducation spciale; Paris, 180, in-8.
DE i/lDIOT. 34l

les rendent impropres la manifestation de l'intelli


gence; la diffrence de la folie, dont les causes ordi
nairement intellectuelles et morales, sur-excitent le cer
veau, exaltent ses sensations, et jettent cet organe dans
l'puisement. Au nombre des causes physiques et pr
disposantes de l'idiotie, il faut compter : les influences
du sol, des eaux et de l'air, la manire de vivre des
mres, l'hrdit, certaines localits favorables aux scro
fules, les pays montagneux, tels que l'Ecosse, la Nor
vge. Il y a plus d'idiots dans les campagnes que dans
les villes. Il n'est pas rare qu'il y ait plusieurs idiots
clans une mme famille: j'ai connu deux jeunes gens,
seuls hritiers d'une grande famille , qui taient
idiots. Nous avons la Salptrire une idiote dont
la mre n'a eu que trois enfans, dont deux filles idio
tes et un garon idiot. Quelquefois aussi, dans une
famille , il y a un idiot et d'autres enfans qui
sont alins. J'ai vu des idiotes devenir mres : je n'ai
pu savoir ce que sont devenus leurs enfans. Les causes
excitantes de l'idiotie sont nombreuses. Les affections
morales vives de la mre pendant la gestation , in
fluent sur l'organisation de l'enfant qu'elle porte dans
son sein; les fausses manuvres dans l'accouchement;
l'usage, anciennement signal par Hippocrate, o sont
certaines matrones de ptrir en quelque sorte la tte
des enfans nouveau-ns, en blessant le cerveau, peuvent
causer l'idiotie ; les coups sur la tte, soit que l'enfant
ait t frapp, soit qu'il ait fait une chute; les convul
sions, quelle qu'en soit la cause, l'pilepsie, provoquent
aussi cette affection ; quelquefois il suffit d'une convul-
34a B t'WOTIE.
slon, d'un accs pileptique, pour arrter le dveloppe
ment des organes et les progrs ultrieurs de l'intelli
gence d'un enfant qui, jusque-l, avait paru trs spiri
tuel ; l'hydrocphale aigu et chronique ont des effets
aussi funestes ; on a vu l'idiotie produite par une fivre
crbrale ou mningite qui a clat dans l'enfance.
Les effets de ces causes se font sentir ds la nais
sance de l'enfant, c'est l'idiotie inne; ces nouveau-ns
ont la tte volumineuse ou trs petite, les traits de la
face dlicats; ils ont de la peine prendre le sein, ils t
tent mal, ne se fortifient pas, leurs yeUx sont long
temps avant de suivre la lumire et sont louches. Ils
sont maigres, dcolors, ne marchent point avant l'ge
de cinq sept ans et quelquefois avant la pubert ; ils
ne peuvent apprendre parler, ou ils ne retiennent que
quelques mots , que quelques monosyllabes , et encore
ce n'est-il que trs tard.
Quelquefois les en fans naissent trs sains, ils gran
dissent en mme temps que leur intelligence se dve
loppe, ils sont d'une grande susceptibilit, vifs, irri
tables, colres, d'une imagination brillante, d'une in
telligence dveloppe, l'esprit est actif. Cette activit
n'tant pas en rapport avec les forces physiques, ces
tres s'usent, s'puisent vite, leur intelligence reste sta-
tionnaire, n'acquiert plus rien, ot les esprances qu'ils
donnaient s'vanouissent, c'est l'idiotie accidentelle ou
acquise ; quelquefois aussi une cause accidentelle arrte
le dveloppement des organes et de l'intelligence.
Le crne des diots offre ordinairement; des vices
de conformation; le volume et la forme du crime des
DE L'IDIOTIE. 343
idiots offrent autant de varits, que le volume et la
forme du crne des hommes complets ; il n'y a pas de
forme propre pour l'idiotie. Une tte trop petite, pro-
portioDuellemcnt la hauteur du corps, une tte trop
grosse, peuvent tre la tte d'un imhcille ou d'un idiot;
il en est de mme d'une tte rgulire et d'une tte d
forme.
Les recherches nombreuses qui ont t faites sur la
conformation de la tte ont eu pour objet le volume,
la forme du crne et les traits de la face.
Hippocrate avait signal la tte trop petite, qu'il
appelle microcphale, comme une des causes d'idiotie.
Willis a dcrit un cerveau d'idiot qui n'avait pas la moi
ti du volume ordinaire; Brown, a Amsterdam, pos?
sde un cerveau semblable et plusieurs crnes de mi
crocphales. Pinel a publi le crne d'une idiote, re
marquable par sa mauvaise conformation , et celui d'un
idiot qui n'a presque pas de crne, tandis que la face
est trs dveloppe. M. Hichcrand clans sa physiologie
cite plusieurs exemples de crnes trs peu dvelopps.
Gall a figur J deux crnes trs petits , et fixe les limites
de l'intelligence aux crnes qui n'ont que i# h 17 pou
ces de circonfrence.
Ve'sale prtend que les Allemands ont la tte aplatie
postrieurement , parce qu'ils ont l'habitude de coucher
les enfans sur le dos, et il donne le dessin d'un crne
d'idiot dont l'occiput est trs aplati.
Prochaska, Ma Incarne, Ackerman ont donn des

1 Analomif et Physiologie du systme nerveux.


344 i>e l'idiotie.
descriptions de crnes et de cerveaux d'idiots, qui diff
rent beaucoup les uns des autres.
D'aprs Cuvier les rapports du crne avec la face in
diquent le degr d'intelligence chez les animaux et chez
l'homme. Un petit crne et une grande face sont l'in
dice d'une intelligence moins grande.
Pinel a appliqu les calculs de la gomtrie l'appr
ciation de la capacit des crnes ; il a indiqu comme
propre aux idiots, un crne aplati et le dfaut de sym
trie entre les parties droite et gauche du crne; chez
un idiot, la tte n'avait de hauteur que la dixime par
tie de la structure de l'individu; ces vices de conforma
tion , ce dfaut dveloppement du crne ne peuvent-ils
pas tre attribus au rachitisme , au scrofule, si frquens
chez les idiots?
Les hydrocphales ne sont pas tous privs d'intelli
gence, mais les observations que j'ai rapportes prou
vent que souvent les idiots sont hydrocphales, quoi
que le crne soit petit. Ces idiots sont rachitiques , ont
les membres atrophis, dforms et contracts.
Je possde un grand nombre de bustes mouls aprs
la mort et de crnes d'idiotes ; gnralement le sommet
du crne est surbaiss, le diamtre front o occipital est
tendu, le paritaux sont aplatis vers la suture tempo
rale; ce qui rend le front de quelques idiots presque
pointu, l'aplatissement de l'occipital, celui du corooal,
l'ingalit des deux portions droite et gauche de la ca
vit crnienne sont les phnomnes les plus construis
et peut-tre le plus dignes d'attention de la part de
ceux qui veulent des explications.
DE L'iDIOTIE. 345
une
et
taille
duOumaltraite
rachis
imhcille
moyenne
a conduit
, dont
en
dearat
naissance
lai8i3
lagibbosit
Salptrire,
petite,
parqui
des
fait
mendiait
soldats
le
cause
saillie
i5 dcembre
et
de
sur
trangers
qui
lalafut
courbure
hanche
181
viole
: sa
5,

la
s'ouvre,
parfois;
des
sont
large
gauche.
vote
osaet
bon
maxillaires,
la
les
comme
La
palatine
dans,
bouche
dents
tte chtains;
aplatie,
forme
est
sont
legrande,
voile
volumineuse,
caries,
unledu
les
angle
semble
front
palais
yeux
lesrentrant
gencives
droit.
carre
la
est
chtains,
face
bifurqu.
Les
fongueuses;
quand
la
estcheveux
runion
louches
haute,
elle

La tte , mesure sur le pltre moul aprs la mort ,


donne les proportions suivantes.

Circonfrence o,535
Courbe fronto-occipital o,32 3
Diamtre antro-postrieur. . . . 0,167
Diamtre bi-temporal 0,162
Total 1,287

Cette tfe singulire dpasse de beaucoup la gran


deur moyenne des ttes bien conformes; la face a
0,1 55 de hauteur, le diamtre antro-postrieur ne d
passe le diamtre bi- temporal que de 5 millimtres; le
front a 0,070 de hauteur; d'une apophyse orbitale
l'autre, il y a 0,1 3o; la face est aplatie; l'occipital est
troit, compar au coronal.
Les mains de cette imbcille offrent, ainsi que les
pieds, une conformation extraordinaire dans l'exten
346 d l'idiotie."
aion. Les doigts sont rapprochs par leurs extrmits ,
et runis par la peau, les ongles se touchent, et sont
toujours distincts ; on distingue sous la peau cinq doigts
la main droite, et six la gauche; les doigts, ainsi
rapprochs, ne peuvent se flchir, ni s'carter l'un de
l'autre. Les pieds prsentent le mme vice de confor
mation; malgr cette vicieuse disposition, cette imb-
cille peut, quoique imparfaitement, filer, manier l'ai
guille, attacher une pingle, nouer un cordon.
Quoique d'une intelligence trs borne, cette idiote
connat les personnes qui la servent, satisfait aux
premiers besoins de la vie, mange beaucoup, dort, sa
menstrualion est rgulire; elle a quitt sou pre avec
indiffrence et n'en parle point. Elle voit les hommes
avec plaisir, elle n'a point de pudeur, elle est trs int
resse; en lui montrant quelques pices de monnaie,
on lui fait faire tout ce que l'on veut-, elfe demande
souvent des bijoux , des pendans d'oreilles pour se ma
rier toujours le lendemain. Elle articule quelques mots
avec difficult, mais avec vivaoit; elle est colre, mais
craintive, elle rit et pleure pour la moindre chose. Elle
a succomb un an aprs son admission une affection
vermineusc. J'ai trouv ^3 vers lombrics dans le canai
digestif, jusque dans l'sophage.
M. Foville *, mdecin de l'asile des alins de Rouen,
dans un mmoire plein d'intrt, signale urt vice do
conformation du crne qu'il a souvent observ dans
son hospice. Il a remarqu une dpression circulaire

' Dformation du crne, Paris, i834, in-8, fig.


DE L'iDIOTIE. 3^7

de la tte, qui, du front, passant sur les rgions tempo


rales, s'tend au-dessous de la protubrance occipitale.
Cette dpression est l'effet del compression d'un ban
deau plac sur le front des en fans et maintenu par des
cordons qui treignent circulairement la tte. Cette
treinte, gnant le dveloppement rgulier du crne, le
dforme et rend trs saillante la rgion occipitale, tandis
que le front est trs aplati . Ce vice de conformation
s'observe aussi dans le midi de la France et doit nuire
au dveloppement de l'intelligence.
Dans les belles recherebes de M. le docteur Par
eil a ppe ', mdecin de l'asile des alins de Rouen , ce
mdecin compare le volume et la forme du crne modi
fies par la taille, l'ge, le sexe, l'tat physiologique et pa
thologique de l'intelligence avec la masse et le volume
de l'encphale, et conclut que s'il existe un rapport g
nral entre ces deux termes , il manque de faits pour
dduire rigoureusement de ce rapport les divers degrs
del capacit intellectuelle et morale. Le docteur Lelut,
mdecin de la Salptrire, qui a publi des mmoires si
intressai sur l'alination mentale, a aussi recherch
quels sont le volume et la forme du crne chez l'homme
sain et chez l'idiot. Il pense que le crne de ceux-ci est
un peu moins dvelopp, mais que cette diffrence n'est
pas aussi grande qu'elle parat et qu'on le rpte depuis
les anciens. Selon cet auteur, plus le volume du crne
diminue, plus on arrive au dernier degr de l'idiotie. La
portion frontale du crne des idiots est rigoureusement

' Rtdtercliej turt'encphale , Paris, i836,in-8.


348 de l'idiotie.
aussi large et aussi releve que chez les hommes ordi
naires, enfin les idiots ont le crne aussi allong que les
autres hommes. Que de travaux encore ne reste-t-il point
faire, que de recherches avant de pouvoir prciser la
concidence de volume et de forme avec la capacit in
tellectuelle !
Avec chaque observation d'idiotie qu'on peut lire dans
ce chapitre, je donne les mesures de la tte prises pen
dant la vie. En les runissant , on peut comparer les
moyennes , avec les rsultats obtenus par mes jeunes
confrres : le temps ne me l'a pas permis. Pour ceux
qui aiment ce genre d'investigations , j'ajoute ici un ta
bleau des moyennes rsultantes de mesures prises sur
des femmes bien portantes et sur le pltre moul aprs
la mort de 36 femmes alines, de 17 femmes imb-
cilles, de 17 idiotes. Les mesures des trois idiotes dont
la tte tait extrmement petite , ont t prises sur le
crne.
DE L IDIOTIE. 349

Circonf Courbe Diamtre Diamtre

:
.Femmes l'tat
rence.

0,555 -
10
aotero-

10
0,338 -
antro-
postrieur. postricur. transverse.

0,177 i 0,134
10
TOTAUX.

1,205 -
KO

Alines. ' ' 0,529 -


.29 sSi 0,177 a 0,144
1.1" r!

llmbcilles. . . 0,513 "


7 0,292 - 0,170 -
17 0,143 i' 1,119 -
17 7 7

Idiotes. .... 0,506 -


17 0,286 - 0,174 -
17 0,137 L5
17 7 1,101 -
157

Idiote* micro
cphales. . . 0,383 i 0491 i 0,106 i 807
0,124 j

De ce tableau, il rsulte i, que la circonfrence de


la tte, mesure chez des femmes jouissant de la raison,
sur des femmes alines, imbcilles et idiotes, diminue
dans une proportion presque gale de la femme ordinaire
l'idiote prive mme d'instinct.
2 Que la courbe fronto-occipitalc diminue singu
lirement de la femme saine d'esprit, la femme aline,
tandis que cette courbe ne varie point de l'aline
l'imbcille, et qu'elle ne perd que 6 millimtres de celle-
ci l'idiote.
3 Que le diamtre fronto-occipital ne varie point de
la femme ordinaire la femme aline, et qu'il ne dimi
nue que de 6 millimtres de l'aline l'idiote, tandis
35 on l'idiotie.
que la diffrence est norme, si on passe au dernier de
gr de l'idiotie.
4 Que le diamtre bi-tcmporal est plus considrable
chez la femme aline et mme chez l'imbcille et
l'idiote que chez la femme d'une intelligence ordi
naire.
5 Qu'en supposant que la somme de ces quatre
mesures exprimt le volume du cerveau, il en rsulte
rait que le volume de cet organe diminuant dans la mme
proportion que la capacit intellectuelle, le volume du
crne serait l'expression de cette capacit.
Morgagni a trouv !e cerveau trs dense; Meckel dit
que la substance crbrale des idiots est plus sche, plus
lgre, plus friable que celle des individus sains d'es
prit.
Malacarne assure que les circonvolutions du cerveau
sont d'autant plus nombreuses que l'intelligence est
plus grande, et que les feuillets ou lamelles du cervelet
sont moins nombreuses chez ceux qui sont privs d'in
telligence.
Les circonvolutions sont petites, atrophies, serre
et peu profondes. Peut-tre a-t-on nglig la capacit des
sinus latraux du cervelet. J'ai trouv chez presque tous
les idiots, dont j'ai ouvert le cadavre, les ventricules
latraux trs resserrs et d'une trs petite capacit.
Les imbcilles et les idiots ont une physionomie
toute particulire qui les fait reconnatre ds qu'on les
aperoit. Lavater dit que le front rejet en arrire et
dont la courbure est sphrode; que de grandes lvres
prominentes et ouvertes, dont les commissures sont
M l'hmo-tie. , 35 f
trs releves ; que le menton en forme d'anse ou qui se
retire en arrire, signalent l'idiotie.
Camper "qui, au reste, n'a cherch dans la ligne
faciale qu'un caractre de beaut de la face, fixe
quatre-vingt-dix degrs le terme extrme de la ligue
faciale. Il est des idiots dont la ligne faciale a plus de
quatre-vingt-dix degrs, et des individus trs raison
nables dont la ligne faciale n'en a pas quatre-vingts.
Ou s'attend bien que je n'ai rien dire sur le traite
ment d'un jlat constitutionnel; nanmoins, on peut
jusqu' un certain point amliorer le sort des imbe-
cilles, en donnant une bonne direction leurs habi
tudes, leurs actions, en les accoutumant quelque
travail qui tourne au profit de l'imbcille pauvre, ou
serve de distraction j l'imbcille riche. Les idiots
rclament des soins domestiques trs attentifs et trs
assidus.
Sans imiter l'espce de culte qu'on rendait aux idiots
et aux crtins dans quelques contres, dans lesquelles
on regardait comme une faveur du ciel d'avoir un idiot
ou un crtin dans sa famille, on entourera de soins assi
dus et actifs ces infortuns qui , abandonns eux
iwrnes , sont exposs toutes les causes de destruc
tions; par l'habitude, on les accoutume un rgime
convenable; leur paresse, leur apathie, leur rsistance
tout mouvement, sans perdre de vue que leur salet,
leurs infirmits, augmentent cette malpropret, leur
disposition l'onanisme, exigent utiesurveillanceclaire
et trs active. Rien ne saurait prvenir l'imbcillit et
J 'idiotie; mais les auteurs qui ont crit sur le crti
35a de l'idiotie.
nisino, particulirement Fodr, donnent des conseils
prcieux pour prvenir la propagation de cette dernire
infirmit.
On a class parmi les idiots, les crtins , les cagots
et mme les albinos. Le crtinisme est une varit re
marquable de l'idiotie. Les crtins sont les idiots des
montagnes, quoiqu'il s'en rencontre quelquefois dans
les plaines. Ils ne diffrent point essentiellement de nos
idiots, relativement la faiblesse de la sensibilit et
l'incapacit intellectuelle, mais ils en diffrent par des
symptmes et par des circonstances propres au crti
nisme.
On donne le nom de crtins des idiots et des ini-
bcilles qui habitent ordinairement les gorges des mon
tagnes. Ce nom vient , dit-on , du mot chrtien , parce
que ces malheureux , simples et inoffensifs taient v
nrs comme de saints personnages. Qu'il me soit per
mis de hasarder une hypothse. La dnomination de
crtin ne viendrait-elle pas du mot crtine, qui, dans
le vieux langage, voulait dire alluvion? S 'a-t-on point
transport ce nom des individus devenus infirmes, pour
avoir habit au milieu des terres d'alluvion ? En effet ,
le crtinisme n'est-il point endmique dans les gorges
des montagnes plus ou moins marcageuses et exposes
l'air humide ?
M. de Maugiron, de la Socit des sciences de Lyon ,
est le premier qui ait observ les crtins avec quelque
attention et qui ait fait un mmoire sur le crtinisme.
M. de Saussure *, dans son voyage aux Alpes , parle
1 Poyage dans les Alpcs.^
DE L'iDIOTtE. 353
longuement des crtins et des causes de leurs infirmi
ts. Richard Clayton ' assure que les crtins ont rare
ment plus de quatre pieds deux pouces de hauteur ,
qu'ils sont pour la plupart presque sourds et muets et
qu'ils vieillissent promptement; Clayton, sans doute, ne
veut parler que des crtins qui sont dans le dernier degr
d'abrutissement. L. Ramone! i a dcrit les crtins des
Pyrnes, les a compars ceux des Alpes et a dmontr
que les causes qu'on assigne au crtinisme dans les
Alpes, n'existent point dans les Pyrnes. William Cox 3
a signal les diffrentes dgradations de l'intelligence
des crtins, depuis la raison la plus voisine de l'tat nor
mal, jusqu' cet tat dans lequel le crtin n'est plus
qu'un tre organis qui vgte. Fodr 4 a publi un
excellent ouvrage sur les crtins des Alpes, qu'il avait
long-temps vus et qu'il a bien ohservs. Paw, dans ses
recherches sur les Amricains , dit avoir observ beau
coup de crtins et des albinos dans l'isthme de Panama.
Les crtins offrent les mmes caractres, les mmes va
rits d'incapacit intellectuelle, d'insensibilit physique
et inorale, qu'on observe chez les idiots; ils se distin
guent cependant de ceux-ci, parce qu'ils naissent ordi
nairement dans les gorges des montagnes et au milieu
de circonstances locales et matrielles qui ne se rencon
trent point ailleurs , parce qu'ils portent des goitres plus

1 Mimoirs ofthe litterary and philosophical society of Manchester...


3 forage aux Pyrnes...
9 I.eUret sur ttt politique civil et naturel de la Suisse , Paris, 178s,
a vol. iu-8.
* Trait du goitre et du crtinisme, Pari , 1 nu, in-8.
tt. .'!
354 DE l'idiotie.
ou moins volumineux, parce qu'ils sont tous minem
ment lymphatiques et scrofulcux , etc., etc.
La taille des crtins est petite, leur peau est ple,
blafarde, livide, flasque, ride; leurs muscles sont
mous , relchs, sans force , leurs membres sont gros
pais ; leur ventre est trs volumineux. La tte est plus
souvent grosse, tantt aplatie postrieurement, tantt
dprime au sommet. Les cheveux sont fins et blonds.
Les yeux sont carts, cachs sous les arcades orbitaires
et chassieux; les paupires sont rouges et larmoyantes;
le regard est louche et stupide; le nez est pat, les
lvres sont paisses; la langue est pendante; la bouche
mi-ouverte est inonde de mucosits, qui coulent sur
les vteraens; la mchoire infrieure est allonge; la
face est bouffie, ce qui la fait paratre carre, la physio
nomie sans expression est stupide. Quelques crtins ont
le cou court et gros; d'autres l'ont allong et grle; tous
n'ont pas des goitres. La plupart ont les membres ab
dominaux, ingaux, courts, infiltrs; leur dmarche
est lente, gauche et mal assure : ils sont d'une ex
cessive malpropret. D'ailleurs, les fonctions digestives
s'excutent bien. Les crtins sont gloutons et trs
lascifs.
Comme les idiots, les crtins peuvent tre distribus
en trois degrs : dans le premier, les crtins por
tent bien leur tte, ont le regard anim, la dmarche
aise, les ides sont peu nombreuses et incompltes,
mais ils distinguent les choses les plus usudlcsde la vie,
le bien du mal, ils ne peuvent suivre un raisonnement,
ils questionnent peu, rpondent juste, mais leur parole
DE L IDIOTIE. 355

est grimacc et convulsive: ces crtins sont les plus


nombreux.
Les crtins du second degr ont la peau livide, les
traits difformes, le cou allong, les chairs molles et fias*
ques, ils sont goitreux, leur tte est mal conforme, leurs
membres sont pais et lourds, ils ne s'expriment que
par des gestes ou par des crisconvulsifs, ils ont peu de
sensibilit, prouvent-des besoins physiques, les expri
ment; leur intelligence ne va pas au-del d'un instinct
grossier, ils ne s'attachent personne.
Dans le troisime degr, les crtins sont muets, sourds,
ou aveugles, le regard indique qu'ils voient mal, ils n'ont
pas dgot, mangent tout ce que l'on introduit dans
leur bouche; ils sont insensibles aux bons comme aux
mauvais traitemens ; il faut les porter, ils sont plongs
dans l'engourdissement et la stupeur la plus profonde.
Tous les enfans ne naissent point crtins. Ce n'est que
vers la deuxime, troisime, ou quatrime anne, que le
dveloppement de l'intelligence s'arrte. Cependant, les
enfans qui doivent tre crtins, naissent avec un petit
goitre, ttent difficilement, sont bouffis et toujours as
soupis, ils ne marchent ni ne parlent au mme ge que
les autres enfans. Ce n'est que vers l'ge de dix douze
ans qu'ils peuvent marcher, prononcer quelques sylla
bes et porter la bouche les alimens. La pubert est
tardive. Ces malheureux restent ordinairement assis
devant leur habitation ; aller de leur lit au foyer com
mun, pendant l'hiver, et hors la porte de la maison, pen
dant li est pour eux un grand voyage, car ils mar
chent trs peu.
3,
356 de l'idiotie.
Il serait dsirable de pouvoir comparer les diffren
tes formes de crne des crtins, avec les crnes des idiots
des pays de plaine et des villes; je n'ai pu me procurer
qu'un seul crne de crtin , quoique je sois all en cher
cher dans les Pyrnes, dans les Alpes, et quoique plu
sieurs mdecins m'en aient promis. Les prjugs du
pays ont t sans doute un obstacle insurmontable
l'accomplissement des promesses de ces confrres.
La planche XXIV reprsente une famille des Py
rnes: c'est une mre goitreuse et deux de ses enfans
crtins , debout ct de leur mre. Ce dessin a t
fait par M. Roques, de Toulouse, peintre aussi dis
tingu par ses talens qu'honor par son caractre. La
physionomie de la mre contraste singulirement avec
celle de ses deux enfans; les goitres de ceux-ci, par
ticulirement celui du jeune homme , sont beaucoup
moins volumineux que les goitres de la mre. Le front
du jeune homme est beaucoup plus fuyant en arrire
que celui de sa soeur ; tous les deux ont les yeux cachs
sous l'orbite et leur menton est trs en arrire. Us ont
l'un et l'autre, particulirement la fille , les lvres sail
lantes et la bouche entr'ouverte. Leur physionomie
exprime la stupidit la plus complte. Us ne parlaient
point , mais ils faisaient entendre une sorte de grogne
ment. Ils marchaient mal et lentement ; mangeaient
seuls, mais il fallait les habiller. Ils avaient leur usage
quelques signes pour exprimer leur dsirs, qui taient
borns aux premiers besoins de la vie. Us reconnaissaient
leur mre, et aimaient rester auprs d'elle. Rarement
allaient-ils l'un sans l'autre. Dans leur maison, ils sas
DE L'iDIOTIE. 357.
seyaient toujours cte cte. La fille fut envoye
l'hpital de Toulouse, o je l'ai vue en 1828. Elle tait
d'une taille moyenne, sa tte tait petite, aplatie son
sommet, les yeux petits, cachs sous l'orbite , les lvres
paisses, la bouche bante, pleine de mucosits. Deux
petits goitres taient appendus son menton. Elle mar
chait lourdement et en cannetant. Elle ne profrait au
cune parole, mais laissait chapper un son grave et sourd
pour exprimer sa joie, comme sa peine. Elle avait un
got prononc pour les substances fortes. Elle prenait
du tabac avec avidit. Elle parut contente lorsque je lui
en donnai, et le porta aussitt son nez. Je lui prsentai
quelques pices de monnaie, elle les prit tns ma main,
les regarda attentivement, exprima sa reconnaissance en
poussant quelques sons touffs et inarticuls. Cette fille
est morte. M. Dlaye , mdecin en chef de l'hospice des
alins deToulouse, m'a envoy le crne de cette idiote,
dont suivent les dimensions. La moiti gauche du crne
est plus exprime que la moiti droite.

Circonfrence o,5io
Courbe de la racine du nez , la tu-
brosit occipitale o,a45
Diamtre antro-postrieur . . . 0,168
Diamtre bi-temporal 0,1 45
Total. . . 1,068

Le crlinisme est endmique , ai-je dit, dans les gor


ges des montagnes , dans quelques plaines. On trouve
des crtins dans les Alpes, dans les Pyrnes, dans les

s
358 DE t'iBlOTl.
1
sturies, en Ecosse, dans les monts Krapacks, dans la
Tartarie, dans les Cordillres, etc., etc. Les crtins sont
en beaucoup plus grand nombre dans les pays o le
crtinisme est endmique, que les idiots ne le sont dans
les pays de plaine et dans les villes.
Les crtins sont si nombreux dans ces pays, que
dans le seul dpartement des Alpes, on comptait 3,ooo
crtins en 1 8 1 a, d'aprs un mmoire auquel j'aurai beau
coup d'emprunts faire, tandis que l'idiotie est un ph
nomne rare chez nous. En effet, daus les hospices d'a
lins, on compte un trentime d'idiots tout au plus.
Dans la table gnrale des alines admises la Sal-
ptrire, pendant quatre ans moins trois mois , publie
par Pinel, on trouve que, sur 1,002 alines admises,
il n'y avait que 36 idiotes. Les relevs du mme hos
pice, faits depuis l'anne 1 804 jusqu' i814, sur a,8o4
femmes alines, prsentent 98 idiotes '. Il en est de
mme Bictre: d'aprs un mmoire indit de Pussin,
ainsi que les relevs faits par le docteur Hbrard,
mdecin de cet hospice, relevs publis par M. le
comte Pastoret en i816* sur 2,1 54 alins hommes
admis Bictre pendant dix ans , 69 taient idiots.de
naissance.
Le rapprochement, de ces relevs justifie ce que je
disais plus haut, en annonant que l'idiotie est un ph
nomne rare parmi nous puisque, sur 7,950 alins des
deux sexes, on ne compte que 2o3 idiots.

Da/tport au conseil gnra/ des hospices. Paris, 1816, 111-4.


' Trait de l'alination. Paris, 1809, in-8, pag. 186.
db l'idiotie. 35g
Pine\ dit qu'il y a un quart d'idiots dans les hospices
de Bictre et de la Salptrire. Il est vident qu'il y a
eu ici erreur de rdaction ; les tables statistiques du
mme ouvrage disent le contraire.
Reil, et les crivains qui ont crit aprs le clbre
professeur franais, ont rpt la mme erreur. L'ac
ception vague du mot idiotisme explique cette appa
rente contradiction entre ce qu'ont avanc ces deux
grands matres et les rsultats de l'observation.
Les divers auteurs qui ont observ les crtins et qui
ont crit sur le crtinisme, ont mis des opinions dif
frentes et souvent opposes sur les causes de cette in
firmit; on rencontre des crtins dans les valles basses,
profondes, troites, dans les gorges circonscrites par de
hautes montagnes. Un clbre voyageur italien dont le
nom me fuit , assure qu'on rencontre beaucoup moins
de crtins dans les gorges des montagnes magnsiennes
que dans les montagnes calcaires. Saussure a observ
qu'il a y a plus de crtins, au-dessus de 600 toises d'l
vation. Il ne partage pas l'opinion des auteurs qui accusent
l'eau dneige, ou de glace fondue, et les eaux contenant
dos sulfates calcaires, d'tre la cause du crtinisme; les
habitans des hautes montagnes, dit-il, boivent des m
mes eaux et ne sont pas goitreux ; ce savant attache peu
d'importance aux manations marcageuses, la mauvaise
nourriture, l'ivrognerie, la dbauche, comme cansedn
cette infirmer, parce que les effets de ces mmes influen
ces ne se fout pas sentir aux habitans desplaines.il attri
bue le crtinisme l'air stagnant, chauff et corrompu
ne respirent les habitans des valles, car, ajottte-t-il, les
36o de l'idiotie.
villages exposes au midi offrent un plus grand nombre
de crtins.
Les crtins des Pyrnes, observs par Ramond, ha
bitent des valles au nord, respirent un air sec et tem
pr, boivent des eaux pures et vives. C'est donc d'au
tres causes qu'il faut attribuer le crtinisme, qu' celles
indiques par Saussure. La paresse , la nonchalance ,
ne peuvent pas non plus tre accuses; les habitans du
Bearn et de la Navarre tant trs actifs, sont cependant
sujets au goitre et au crtinisme; mais peut-on conve
nir avecRaniond, que la misre, l'tat d'avilissement, \e
mpris, dont les crtins sont l'objet , aient produit avec
la succession des temps, le crtinisme des habitans des
Pyrnes? Non sans doute. Les crtins du Valais sont
entours d'une sorte de considration , assists avec
des soins affectueux et ne sont point misrables.
Fodr n'admet point que les eaux dont s'abreuvent
les habitans des valles des Alpes soient la cause du
crtinisme , les habitans des hautes montagnes n'ayant
point d'autres eaux boire. Ce savant professeur croit
que le crtinisme est produit par l'air chaud, humide ,
concentr et stagnant qu'on respire dans les gorges.
Daus un mmoire indit que M. le comte de Ram-
huteau envoyait au ministre de l'intrieur en 18 u,
mmoire que j'ai largement mis contribution. M ,
l'ancien prfet du Simplon pense que le Rhne , d
bordant dans la saison de la fonte des neiges, laisse
dans les plaines du Valais des eaux marcageuses qui
exhalent des vapeurs malfaisantes; que les eaux en des
cendant de la hauteur des montagnes se chargent de
de l'idiotie. 36 1
muriate et de carbonate de chaux, qui les rendent mal
saines; ces circonstances ne sont pas les seules qui con
tribuent la production du crtinisme; il rejette l'o
pinion de ceux qui accusent les eaux provenant des
glaciers et de la fonle des neiges. Dans le Valais mme,
dit M. Rambuteau, les habitations qui sont situes sur
les hautes montagnes o l'on respire un air pur et vif,
prsentent une population robuste. Dans la valle du
Rhne, plusieurs portions plus larges o l'air est plus
agit; la majeure partie des valles latrales, lors
qu'elles reoivent les vents rafrachissans du nord, lors
qu'elles sont loignes des marais et lorsqu'on y boit
des eaux de bonne qualit, sont exemptes de goitres et
de crtinisme. Tandis que les crtins sont plus nom
breux dans les villages situs dans des valles entou
res de hautes montagnes, exposes pendant quatre
mois aux rayons d'un soleil ardent. La chaleur rflchie
par les roches nues et brlantes y est tellement con
centre qu'on ne respire qu'un air touffant et em
bras, et le vent du midi , signal par Hippocrate pour
ses mauvaises influences sur l'inervation , y rgne ha
bituellement. Il est remarquable que les valles o il y
a seulement des goitreux , avoisinent les valles des cr
tins, qu'en approchant de celles-ci les goitres commen
cent paratre d'abord rares, puis plus frquens; on
voit ensuite runis les goitreux aux crtins. Les habi
tations du Valais sont basses, troites et sales. L'air ne
s y renouvelle point, la lumire ne les pntre pas ; les
animaux domestiques y sjournent ple-mle avec les
hommes, la nourriture est mauvaise , elle se compose de
36a de l'idiotie.
viandes sales , de pommes de terre , de mas , de ch
taignes. L'indolence, la paresse, l'ivrognerie et la d
bauche, les soins mal entendus qu'on donne aux enfans
nouveau-ns, les accidens qui arrivent de l'abandon de
ces mmes enfans, sont tout autant de causes secon
daires, mais puissantes, qui augmentent l'nergie des
funestes influences du sol, des eaux et de l'air.
A toutes ces dngations de l'action malfaisante des
eaux, le docteur Bailly oppose les rsultats contraires
de son observation. Le goitre ou le bronchocle pro
vient, dit ce mdecin, des eaux crues, dures, qui cou
lent abrites du soleil et de l'action de l'air, comme
sont les eaux qui sourdent du creux des rochers , des
montagnes ou des entrailles de la terre, et que l'on boit
peu aprs leur issue. Il est si vrai, ajoute notre con
frre, que le goitre est produit par la qualit des eaux
et non par l'tat de l'atmosphre, qu'il y a des fontaines
dans le Lman dont l'usage de l'eau pendant huit jours
seulement, produit ou augmente cette tumeur. Ceux des
habitans d'un mme village qui ne boivent pas des eaux
de ces fontaines, ne sont nullement affects de gotre
et ne deviennent point idiots, quoiqu'ils ne soient loi
gns que d'une porte de fusil des autres habitans.
M. Vyn, dans son excellent itinraire en Suisse,
discute les diverses opinions qui ont t mises sur les
causes du crtinisme et n'est satisfait d'aucune. Il pense
que cette infirmit est produite par la transition brus
que et frquente de la temprature chaude la temp
rature froide. Cette transition est dtermine par des
couraiis d'air trs froid qui s'chappent des gorges
DE L IDIOTIE. 363
troites et par le trs grand abaissement de la temp
rature aprs le coucher du soleil, comparativement sa
grande lvation pendant le jour.
Les causes immdiates organiques du crtinisme ne
sont pas mieux connues ni mieux dtermines que les
causes prdisposantes et loignes; ainsi l'un accuse la
petitesse du crne des crtins , l'aplatissement du vertex
et de l'occipital. Malacarne prtend que le peu de capa
cit du crne ou bien son troitesse ne permettant pas
au cerveau de se dvelopper, celui-ci ne peut remplir
ses fonctions. Ackermanu concluait que l'aplatissement
de l'occipital observ chez beaucoup cie crtins , en d
plaant les faisceaux nerveux leur origine , nuisait
leur action et par consquent au dveloppement de
l'intelligence. Quelques observateurs ont trouv le cer
veau trs dense et quelques autres hydrocphale. Quel
ques autres attribuent le crtinisme la compression
des carotides, exerce par les glandes sous-maxillaircs
trs dveloppes par les scrofules.
Le crtinisme est-il le rsultat d'un vice congnial ?
Ja difformit du crne est-elle toujours la cause de cette
infirmit, ou bien ne serait-il pas souvent une maladie
acquise aprs la naissance? Josias Simler, historien du
Valais, qui crivait en 1 5^4 prtend que les sages-
femmrs de son temps connaissaient, au moment de la
naissance, si l'enfant devait tre crtin. S'il en tait
aimi, les crtins natraient avec quelque vice de con
formation mme apprciable , et ds-lors l'habitation
des valles humides et chaudes, l'tat de l'atmosphre ,
la qualit des eaux , le mauvais rgime n'exerceraient
364 e l'idiome:
qu'une influence secondaire. Mais M. de Rambuteau
assure qu'il est trs rare de pouvoir reconnatre si un
enfant qui nat sera crtin ; et , d'ailleurs , comment
expliquer l'amlioration qu'prouvent les habitans des
valles qui se transportent sur les hautes montagnes ?
comment expliquer la diminution considrable des
crtins observe depuis un grand nombre d'annes ? Il
est plus vraisemblable de penser que les influences
auxquelles sont soumises les enfans sont les causes
productrices de cette maladie; car, comme nous l'avons
dit en commenant, les enfans ne naissent pas crtins :
ils ne le deviennent qu' la seconde et quelquefois la
quatrime ou cinquime anne. Un autre problme
intressant rsoudre est le suivant : le crtinisme et
le goitre dpendent-ils essentiellement des mmes cau
ses? Comme la plupart des crtins sont goitreux, quel
ques observateurs se sont dcids pour l'affirmative :
cependant il est des faits qui doivent inspirer quelques
doutes sur cette identit d'origine : les crtins naissent
en gnral de parens goitreux, le contraire arrive, et
il n'est pas rare de voir dans la mme famille des en
fans crtins et des enfans d'une intelligence dvelop
pe , quoique ns du mme pre et de la mme mre.
Partout o il y a des goitres il n'y a pas toujours de
crtins, et rciproquement; partout o il y a des idiots
il n'y a pas de crtins ; ainsi le goitre n'influe pas n
cessairement sur le dveloppement des organes et des
facults intellectuelles, mais il est compliqu d'idiotie
dans certains pays. Il est d'observation constante , dit
M, de Rambuteau, que des crtins maris des in
de l'idiotie. 365
dividus exempts de crtinisme, donnent naissance
des tres sains de corps et d'esprit, tandis que des
individus bien constitus et intelligens engendrent
des crtins. On ne peut dire ce qui arriverait du ma
riage de deux crtins , car on ne voit pas de pareilles
unions. Il est notoire que des pres et des mres qui
sont bgues (chose trs commune dans le Valais)
donnent souvent le jour des idiots , et que dans les
familles dont le premier-n est idiot, les puns le sont
galement. On a encore observ que les Yalaisanes
qui pousent des Franais ou des Savoyards rfu
gis , produisent plutt des crtins que lorsqu'elles
s'allient avec les gens du pays. On se rend compte de
ce phnomne si l'on se rappelle que les Franais et les
Savoyards qui se rfugient dans le Valais sont des
hommes sans principes, sans ducation, sans ressources,
qui s'nervent par la chaleur excessive des valles, par
l'ivrognerie, par la dbauche ; qui deviennent apathi*
ques, abrutis, et qui, se mariant avant d'tre acclima
ts, produisent [des en fan s faibles, scrofuleux, soumis
aux funestes influences de toutes les causes qui favori
sent le goitre et le crtinisme, tandis que si les Valaisa-
nes pousent des Franais bien levs, dans une con
dition aise, elles donnent le jour, comme avec les
habitans des hautes montagnes , des enfans forts et
robustes.
Quelles que soient les causes loignes et prochaines
du crtinisme, il est consolant de savoir que le nombre
des crtins, depuis quarante ans, diminue progressive
ment dans les Alpes, les Pyrnes. M. l'ancien prfet
366 b l'idiotie.
du Simplon attribue cette diminution aux digues qui
prviennent les inondations du Rhne, au desschement
des marais, au dfrichement des terres, enfin au meil
leur rgime adopt par les liabitans des Alpes, qui sont
devenus plus laborieux , moins adonns la crapule et
l'ivrognerie. Fodr assure que le soin d'lever les
enfans sur les hautes montagnes , que l'industrie, le
commerce, l'usage du caf avaient puissamment contri
bu diminuer le nombre de ces infortuns. Ramond
partage l'opinion de ces auteurs relativement la dimi
nution des crtins. Peut-tre aussi faut-il tenir compte
des lumires qui ont pntr dans ces contres. Le pr
juge,
heureux,
les gards
les soins
superstitieux
mal entendus
qu'on
qui avait
leur pour
taientcesprodi
mal*

gus, contribuaient rendre indolens, apathiques, stu-


pides, crtins en un mot, des malheureux qui, aujour
d'hui, sans manquer des soins dus ces tres disgracis
de la nature , sont levs avec plus de discernement.
On appelle albinos, des individus qui , accidentelle
ment et par suite d'une maladie ordinairement cong-
niale, ont la peau d'un blanc laiteux, des cheveux et des
poils d'un blanc clatant et les yeux ross.
J ,;i peau des albinos est blafarde, d'un blanc de lait,
couverte de duvet blanc, les cheveux, les cils, les sour
cils, la barbe et le poil des autres parties du corps, sont
d'un blanc brillant. La corne prive de pigmentum ,
laisse apercevoir les vaisseaux sanguins qui traversent
le bulbe oculaire , ce qui donne aux yeux une couleur
rose; un clignotement continuel agite les paupires; les
pupilles se contractent et se dilatent frquemment. Ces
DE L IDIOTIE. 36a
malades fuient la lumire , dont l'clat les empche
d'apercevoir les objets, ils ne voient bien que pendant
le crpuscule et pendant que la lune claire l'horizon.
Cet tat est souvent compliqu d'imbcillit ou d'idiotie.
L o l'on rencontre des albinos se trouvent aussi des
goitreux et des idiots.
Les albinos ne sont point une race d'hommes comme
on l'a prtendu. La naissance d'un albinos est un ac
cident. Il nat de parcns noirs, olivtres, ou cuivrs ,
dans la zone torride; parmi nous, il nat de parens
blancs ordinaires dont les autres enfans sont comme
leur pre et leur mre: Les albinos sont gnralement
d'une constitution dbilite, d'une capacit intellectuelle
faible aussi. Les albinos se reproduisent-ils? C'est ce
qu'on ignore , manquant d'observations cet gard ;
mais il est certain que, mls des individus sains, ils
engendrent des enfans bien portans. Les kakrelaks
d'Asie passent pour fconds. Le respectable mission
naire, M. Dubois, qui pendant 3o ans a prch le chris
tianisme dans l'Inde , a baptis l'enfant d'une femme
kakrelake et d'un soldat europen.
Cette infirmit de l'espce humaine est plus frquente
entre les tropiques qu'en Europe. On trouve des albi
nos dans l'le de Ceylan, sous le nom de bdas, sous
celui de kakrelaks, dans l'Amrique ; on appelle dan-
dos, les albinos du midi de l'Afrique.
Les albinos taient connus des anciens : on lit dans
les fragmens de Ctsias, que les Indiens sont noirs na
turellement et non par l'influence du soleil; mais j'ai vu,
dit cet auteur, deux femmes et cinq hommes qui taient
368 de l'idiotie.
blancs. Pline raconte que, dans l'Albanie, au pied du
Caucase, on trouve des individus qui ont les yeux glau
ques, qui sont blancs ds la naissance et qui voient
mieux la nuit que le jour. Il y a une cinquantaine
d'annes que l'on montrait, Paris, deux albinos
ns dans les montagnes d'Auvergne. M. Blandin ',
rapporte qu'un de ses amis connaissait une famille
d'albinos dans les environs de Paris. Nous avons tous
vu Paris, il y a une quinzaine d'annes, un albinos
venu, disait-on, de la fort Noire; qui tait trs bien
conform quoique d'une taille petite et d'une grle
stature , qui parlait plusieurs langues, qui tait mari
et avait deux enfans qui ne partageaient pas l'infirmit
de leur pre. L'aumnier de l'hospice de*** est albinos.
M. D., g de 5o ans environ, est n de parens trs
sains, mais il est albinos. Il s'est dvelopp comme les
autres enfans, quoique d'une constitution dlicate et
d'une intelligence ordinaire. Son caractre est trs
bon , facile , mais timide. Jusqu' l'ge de 7 ans ,
M. D... ne voyait pas pendant le jour, mais ds cette po
que, il s'habitua peu--peu voir; il distingue les
objets qui sont porte de sa vue. Il est myope , est
oblig de rapprocher trs prs de ses yeux les objels
qu'il veut considrer et ce qu'il veut lire. Il a reu une
ducation excessivement soigne et en a profit sans
acqurir une grande tendue de connaissances. Jusqu'
son entre dans le monde, vers l'ge de 18 ans, il

1 Dictionnaire de mdecine et de chirurgie pratiques, art. Airani,


Fg. 454,
DE L'iDIOTIE. 369
couserva ses cheveux blancs de neige flottaus sur ses
paules; cet poque, il prit une perruque, mit des
besicles, frquenta la socit, dans laquelle il parut tou
jours un peu gn. Cet homme s'est mari et a deux
enfans qui sont 1res bruns.
Tous les mdecins ont visit Roche , albinos , qui
habite Bictre depuis un grand nombre d'annes. Il
avait environ 34 ans lorsque je l'observai en 1 8a 1 . La
taille de Roche est moyenne, son embonpoint consid
rable, sa peau fine, d'un blanc de lait avec une lgre
teinte rose. Sa tte parat d'un volume proportionn
sa taille, assez bien conforme, quoique le front soit
aplati. Mesure de la tte.

Circonfrence o,55o
Courbe de la racine du nez . . . o,3o5
Diamtre antro-postrieur . . . 0,184
Diamtre transversal 0,1 55
Total. . . 1,194

Cet albinos a les cheveux et les poils d'un blanc


clatant; ses paupires sont continuellement en mou
vement; si le clignotement cesse, elles restent demi
fermes , le bulbe de l'il est ros. Roche voit mal les
objets clairs, il a la vue trs courte, regarde comme
un myope; il voit mieux dans l'ombre , aussi se plat-il
dans sa cellule. Sa physionomie est sans expression,
icc me lorsqu'il se fche; sa dmarche est lourde,
incertaine, ses mouvemens sont brusques; il se pro-
4
370 DE L'iDIOTrE.
mne en chemise, nu-pieds, court sans bas, chante,
crie , brise ce qu'il rencontre. Sa voix est criarde et
devient aigu quand on le contrarie. Cet albinos n'a
point d'ides suivies, articule mal les quelques mots qu'il
a appris; peine entend-on ce qu'il veut dire. Il comprend
lorsqu'on lui parle des choses relatives ses habitudes et
aux besoins ordinaires de la vie. Il tend la main pour
demander du tabac , il soulve sa chemise , sans doute
accoutum celte pratique par l'appt de quelque ar-
geut que lui donnent les curieux qui le visitent. Il
mange beaucoup , ramasse ce qu'il rencontre , se fche,
mais n'est point mchant : il est trs adonn l'ona
nisme : depuis quelque, temps , Roche perd ses che
veux, reste mieux vtu et peut vivre dans un dor
toir.
Cagots. On appelle cagots, une race d'homme
qui , plonge dans la plus profonde misre, poursui
vie par le mpris, l'injure et l'avilissement, se trouve
disperse le long de l'Ocan, depuis le nord, jusqu'au
midi de la France. Dans les solitudes de la petite Bre-
tagne, ditRamond, on les voit ds les temps les plus re-
culs, traits avec barbarie. A peine leur permet-on, dans
un ge plus civilis, de vaquer aux professions de cor-
donnier et de tonneliers. Le parlement de Rennes
est oblig d'intervenir pour leur faire accorder la s-
pulture. On les trouve alors dsigns sous le nom de
acacous et de cagneux, et les ducs de Bretagne avaient
ordonn qu'ils ne paratraient point sans une marque
distinctive. Vers l'Aunis , on retrouve leurs pareils ,
cachs dans l'le de Maillezais. La Rochelle est peuple
db L'iftibm. 3^i
de colllxTls ou esclaves. TIs reparaissent sUs le nom
a de cahets en Guienne et en Gascogne, rfugis dans
les marais , les lagunes et les landes long-temps in-
habitables de ces contres. Dans les deux Navarre ,
ils s'appellent quelquefois caffos .-c'est ainsi que les
nomme l'ancien For, compil vers 1074. On les d-
couvre enfin, dans les montagnes du Barn, de la Bi-
agorre, des quatre valles et du comt de Comminges.
L, ce sont ces cagots, ou capots que , dans le onzime
sicle, je vois donner, lguer et vendre comme escla-
ves, rputs ici comme partout, ladres et infects, n'en-
trant l'glise que par une petite porte spare et y
trouvant leur bnitier particulier et leur sige part;
qu'en plusieurs lieux les prtres ne voulaient pas rece-
* voir la confession, auxquels l'ancien For de Barn
croyait faire grce en prenant sept tmoins d'entre
eux pour valoir un tmoignage; qui furent en 1460,
l'objet d'une rclamation des Etats de Barn , voulant
qu'il leur ft dfendu de marcher nu-pieds dans les
rues de peur d'infection, et qu'ils portassent sur leurs
habits leur ancienne marque distinctive, le pied d'oie,
4^pu de canard.
Les eugots taient vous de temps immmorial au
malheur , la misre l'ignominie , aux in
firmits. Infmes et maudits, rejets de lit popula
tion, relgus dans des> lieux carts, ne pouvant
s'allier avec les autres liabitans , ni exercer d'autres
mtiers que ceux de bcheron ou de charpentier,
obligs de marcher les premiers aux incendies, et de
rendre aux communauts les services les plus honteux.
3*.
37 DE L'iDIOTIK.
Ce n'est gure que vers le milieu du sicle dernier,
quel
que leil parlement
est fait inhibition
de Bordeaux
et dfense
rendit un
d'injurier
arrt par
aucun
le*

particulier prtendu descendant de la race de Giziet


de les traiter d'agols, cagots, gahets , ni ladres. On
y ordonne l'excution des arrts de la mme cour, du
9 juillet 1723, et aa novembre 1735, peine de 5oo
livres d'amende. Le mme arrt ordonne que les gahets
soient admis toutes les assembles gnrales et parti
culires qui se feront par les habitaus, aux charges mu
nicipales et aux honneurs de l'glise comme les autres.
La cour du parlement de Toulouse donna un arrt
semblable, le 1 1 juillet 17^6, en confirmation de deux
prcdens du mois d'aot 1 703 et du 11 aot 174 5.
Ramond a fait une savante dissertation sur l'origine de
cette race d'hommes, qui prsentait les mmes carac
tres physiques et le mme abrutissement intellectuel et
moral, dans les diffrentes provinces. Ce savant n'a pu
donner que des conjectures. Sont-ce des restes d'anciens
peuples qui se sont rus successivement sur la Gaule ?
Sont-ce des Sarrazins, dbris chapps au fer de Charles-
Martel? Sont-ce, enfin, des lpreux bannis de la socit,
relgus dans des lieux reculs et dserts o ils se sont
abtardis, n'osant quitter leur retraite? Il reste tou
jours expliquer comment des tres aussi avilis, aussi
dgrads , vivant hors de la socit qui les ddaignait et
les outrageait, se sont conservs pendant un si grand nom
bre de sicles. Au reste, depuis le commencement du
sicle dernier,les prjugs ayant cess de poursuivre ces
malheureux , le mdecin Nogus ayant lev la voix, en
DE LIDIOTIE. 373
leur faveur et dclar qu'ils taient hommes forts, ro
bustes , intelligens ; l'autorit des parlemens ayant mis
un terme leur tat d'ilotisme, on ne retrouve presque
plus de cagots, et si j'en ai parl ici, ce n'est que pour
mmoire, comme preuve des dplorables effets, de la mi
sre, du mpris et de l'ignorance , sur l'intelligence hu
maine.
Ici se placent naturellement quelques considrations
relatives aux sauvages. Existe-t-il des hommes sauvages?
Non, sans doute, si l'on veut parler d'un homme dou
d'intelligence, vivant seul, isol, tranger toute civi
lisation, sans ducation et n'ayant jamais communiqu
avec ces autres hommes. Mais il est des peuples qui m
nent une vie errante dans les bois, dans les montagnes,
sur les bords des fleuves, qui sont privs des bienfaits
de la civilisation , qu'on appelle sauvages. Ces hommes
ont peu d'ides. Pour se faire entendre, pour changer
leurs penses , leurs dsirs, ils n'ont qu'un petit nombre
de mots leur usage; mais ils ont des sensations, mais
ils ont des passions, mais ils comparent, mais ils pr
voient, ils veulent, ils vivent en socit. Sans doute ils
ont moins de sensations , moins d'ides , moins de besoin,
que nous, moins de prvoyance, leur intelligence est
moins cultive. Ils sont moins civiliss que les hommes
qui habitent dans nos villes, dans nos capitales; mais
les sauvages sont dous des mmes facults, il n'y a de
diffrence entre eux et nous, que celle qui existe entre
un homme qui a reu de l'ducation et celui qui
n'en a reu aucune, entre l'homme ignorant et celui
qui est instruit, entre l'homme sans exprience et
374 BS l'iJDIQUB,
celui qui en a beaucoup , entre l'homme qui se livre
ses passions brutales avec celui qui a appris les
dompter.
Et ces hommes trouvs dans les bois , sur lesquels
l'loquence des philosophes du dernier sicle a appel
l'intrt du monde civilis, qu'on a montrs, avec affec
tation, la curiosit publique, comme des hommes
parfaits , suprieurs aux Newton et aux Bossuet eui-
quels il ne manquait que l'ducation; ces infortunes
n'taient point des sauvages , c'taient des idiots, des
imbcilles abondonnes ou fugitifs que l'instinct de leur
conservation, et mille circonstances fortuites avaient
prserv de la mort.
Une mre coupable, une famille dans la misre aban
donne son fils idiot ou iinbcillc; un imbcillc s'chappe
de la maison paternelle, et s'gare dans les bois, ne **"
chant retrouver son habitation; des circonstances favo-
rbles protgent son existence j il devient lger *a 1la
course, afin d'viter le danger; il grimpe sur les arbres
pour se soustraire aux poursuites de quelque animal)
qui le menace; press par la faim; il se nourrit de \om
ce qui tombe sous sa main; il est peureux parce qua
t effray; il est entt , parce que son intelligence est
faible. Ce malheureux est rencontr par des chasseurs,
amen dans une ville, conduit dans une capitale, P'actl
dans une cole nationale confi aux instituteurs les p^
clhres; la cour, la ville s'intressent son sort et a
son ducation ; les savans font des livres pour prouv
que c'est un sauvage, qu'il deviendra un Leibnitz, u
Buffou; le mdecin observateur et modeste assure quc
DE L IDIOTIE. 375

c'est un idiot. On appelle de ce jugement; on fait de


nouveaux crits; on discute; les meilleures mthodes, les
soins les plus clairs sont mis en uvre pour l'duca-
lion du prtendu sauvage; mais, de toutes ces prten
tions, de tous ces efforts, de toutes ces promesses, de
toutes ces esprances, qu'est il rsult? Que le mdecin
observateur avait bien jug; le prtendu sauvage n'tait
autre qu'un idiot. Tel avait t le jugement de Pinel sur
le Sauvage de l'Aveyron '. Concluons de ceci que
les hommes dpourvus d'intelligence , isols , trouvs
dans les montagnes, dans les forets, sont des imbcilles,
des idiots gars ou abandonns.

Observations pour servir l'histoire de l'idiotie.

Dargent, ge de 24 ans, entre la Salptrir le


8 septembre 1820, est d'une taille leve; sa tte est
volumineuse, son front relev : la bosse frontale, du ct
droit, est plus saillante que celle du ct gauche, tandis
que la saillie de l'occipital est plus prononce gauche.
Les yeux sont chtains, le regard louche , les dents sont
belles, la face est bouffie et colore, la physionomie
slupide, les membres sont bien conforms, la peau est
blanche. D... mange seule, mais elle ne sait point aller
chercher ses alimens, elle ramasse toutes sortes d'or
dures; ses djections sont involontaires; elle ne parle
1

I 11 est impossible de lire rien de plus intressanl que les doux rapport
du docteur llard, sur 1rs soins admirables <pie notre confrre prodigua ce
idiot pour dvelopper son intelligence.
376 D L'iDIOTlE.
point, ne s'occupe rien, ou bien joue avec des chif
fons rouls en forme de poupe. D'un caractre trs
doux, elle est rarement en colre, et tmoigne, par ses
caresses, de la reconnaissance aux personnes qui la
soignent.
Au mois de mars 1824, elle fut renverse par une
aline; elle avait ses rgles, qui se supprimrent.
Pendant quelques jours, elle refusa de manger, mais
bientt aprs elle reprit ses habitudes. Les menstrues
n'ont pas reparu. Le 18 mai, il se manifesta une toux
continue et de la dyspne; le ao, la face tait forte
ment colore, la respiration difficile, le pouls dur et
frquent, l'abdomen souple. On ne put juger les cra
chats qui taient avals. Saigne, gomme, looeh; ar,
rmission. Sangsues l'anus. 2a, la toux persiste, v-
sicatoire au bras; 24, oppression trs forte, vsicaloire
sur la poitrine; a6, potion huileuse pour combattre la
constipation; 37, djections alvines; 28, abdomen dou
loureux, quinze sangsues sur l'abdomen; ag, persistance
des symptmes pulmonaires, dvoiement; 3i, respi
ration laborieuse, dvoiement; 2 juin, mort; 3, ouver
ture du cadavre.
Autopsie. Tte volumineuse, les os du crne sont
pais et burns. Arachnode lgrement injecte; cir
convolutions moins nombreuses et peu profondes, par
ticulirement du ct gauche; ventricules latraux trs
rtrcis, surtout droite; cerveau de consistance nor
male; cervelet moins dense que le cerveau; poumons
tuberculeux et caverneux. Srosit dans le pricarde,
cur petit. L'estomac contient la substance puriforme
DE L'iDIOTIE. 377
des crachats avals pendant la vie. Muqueuse des in
testins rouge dans quelques points. Proportions du
pltre moul sur la tte :

Circonfrence o,543
Courbe de la racine du nez la
saillie occipitale o,34o
Diamtre antro-postrieur. . . . 0,1 83
Diamtre bi- temporal 0,1 4 2
Total i,ao8

Delatre, ge de ai ans environ, a un pre imb-


cille. Elle a la taille petite, la tte peu volumineuse, le
front bas. A la hauteur de deux travers de doigts, au-
dessus des arcades surcillires , la vote du crne
s'aplatit, et l'on observe une dpression plus marque
au sommet de la tte. Les yeux sont roux, presque
fixes, le regard est louche, la commissure externe des
paupires est plus leve que la commissure interne, la
pupille est habituellement dilate. Ds l'enfance, D...
est demi sourde , depuis l'ge de 19 ans, la surdit sem
ble diminue. Le nez, dprim sa racine, se termine
en pointe; la lvre suprieure, plus grosse que l'inf
rieure, la dpasse de quelques lignes; le menton est bi
furqu, retrouss en haut; la physionomie exprime la
tristesse. Mesure de la tte sur !e sujet vivant .

Circonfrence o,5ao
Courbe de la racine du nez la
protubrance occipitale. . . . o,3 1 a
378 DE L'iDIOTIE.
Diam. antro-postrieur. . : . 0,1 84
Diam. bi-temporal ,i$7
Total. . . \ 1,1 53
D... marche pesamment, avec lenteur, et ne peut
courir; elle ne saisit pas de ses mains les objets avec
force et ne peut manier un balai. Elle reste isole de ses
compagnes, assise ordinairement par terre, fouillant
dans la boue; elle ramasse des chiffons qu'elle effile. Elle
a l'habitude de tendre une corde entre ses dents et uue
de ses mains, tandis qu'avec l'autre main elle fait vibrer
la corde. S'approche-t-on d'elle, elle regarde d'un air
sauvage. Voit-elle faire quelques signes, elle reste la
bouche bante.
D... s'habille et se dshabille seule, mais ne sait
prendre aucun autre soin de sa personne, et se prte
volontiers ceux qu'on lui donne. Elle aime changer
de linge, et voit arriver le dimanche avec plaisir pour
mettre des vtemens plus propres. Elle connat les
heures des repas et mange beaucoup. Pendant la dis
tribution des alimens, elle s'irrite si on la fait attendre
et si on ne la sert point avant les autres; elle flaire les
alimens et les rejette s'ils ne lui conviennent pas. Si elle
voit donner quelque chose manger ses compagnes,
elle fait signe pour qu'on ne l'oublie pas. Elle reconnat
son pre et lui fait des caresses; elle est reconnais
sante, mais ce sentiment est trs fugace; elle tmoigne
sa satisfaction par une sorte de grognement qui lui est
propre. Elle vole, retient et dfend ce qu'elle a pris;
elle ne donne jamais rien, elle s'est eatte que pour
DE l/lDIOTIE. 379
conserver, soit les chiffons qu'elle a ramasss , soit les
alimens, soit ce qu'elle a vol. Est-elle contrarie, elle
pousse un cri, mais n'articule aucun son. A certaines
poques, particulirement celles de la menstruation, D...
devient mchante et colre, elle saute la figure, cherche
l'arracher et mme trangler les personnes qui lui
dplaisent. Lorsqu'elle s'est livre un acte de colre
et qu'elle a frapp , elle s'enfuit aussitt. Elle est sans
pudeur, aime rester nue, et parat occupe se consi
drer. Trs adonne l'onanisme, la prsence des hom
mes ne parat avoir aucune influence sur elle. D... dort
bien, n'est jamais malade, elle est trs rgulirement
menslrue.
Grous est ge de 19 ans. Sa mre, la nourrissant,
fut effraye par une folle, qui voulut arracher de ses
bras cette enfant qui avait alors deux mois. Son intelli
gence ne se manifesta point proportionnellement au
dveloppement du corps; 18 mois, G... eut la petite-
vrole confluente. A a ans seulement , elle commena
faire quelques pas. A trois ans, elle eut une maladie
grave, et depuis lors arrt complet dans le dveloppe
ment de l'intelligence. A 7 ans, les forces physiques se
rtablirent; i4, ruption spontane des menstrues.
G... est d'une taille leve, sa tte est petite, aplatie,
peu dveloppe, l'occipital est remarquablement petit.
Les cheveux, les sourcils sont chtains, le front est
court, les yeux sont bleus, la lvre infrieure plus grosse
est saillante ; les dents sont bien conserves; la peau est
hle par le soleil; la physionomie est stupide. Mesures
de la tte prises pendant sa vie.
38o DE l'iDIOTIE.
Circonfrence
Courbe de la racine du nez ' l'oc
i . o,5o4

cipital. . o,a83
Diamtre occipito-frontal.
bi-temporal . . . 0,178
0,1 46

Total 1,1 11
G... a les membres bien conforms. Sa dmarche est
gauche, lente et saccade. En marchant, elle tend ses
mains comme un enfant qui essaie ses forces; sa tte
est penche vers la terre et son corps fortement port
en avant ; elle est habituellement assise par terre ou
sur un banc, tenant la main une poupe avec laquelle
elle joue, ou bien roulant entre ses doigts ses vtemens
et son bonnet. Si elle marche et qu'on l'arrte, elle ne
parat ni contrarie ni impatiente. La nuit, elle quitte
son lit et court sans motif dans le dortoir. Depuis l'ge
de i4 ans, poque de la premire menstruation, G...
est devenue mchante, surtout aux poques menstruelles.
Elle renverse ses camarades sans provocation aucune.
Si elle est fche contre une de ses compagnes, elle se
dchire la peau et va accuser celle qui l'a contrarie.
Dans ses accs de colre, elle jette ses sabots. Elle est
extrmement entte, peureuse, et se cache si on la
gronde, mais recommence ce qui avait provoqu les
gronderies. Jamais elle n'a pu rien apprendre; elle ne
connat que les choses relatives aux premiers besoins
de la vie et les personnes qui la soignent habituellement.
Il faut l'habiller, faire son lit, lui porter ses alimens,
sur lesquels elle se jette avec voracit.
de l'idiotie. 38 1
Elle ne peut articuler, qu'avec peine, des mono
syllabes, et s'est cr un jargon que les enfans com
prenaient mieux que sa mre. Lui prsente-t-on des
objets qui lui plaisent, elle laisse chapper du gosier les
sons inarticuls h, h, hou , et sourit. Sa voix est en
fantine , tranante et grle. Elle a retenu un air qu'elle se
plat fredonner.
Elle arrte son attention sur les objets qui l'entourent;
elle n'a de mmoire que pour se rappeler ce qu'on lui
a promis. Si on laisse de l'argent sa porte, elle s'en
empare pour faire acheter des friandises. Elle connat
la valeur de la monnaie, et si on essaie de la tromper,
elle se fche, se met en colre, mais n'a point de paroles
pour rendre ce sentiment. Quoique paraissant ignorer
le chagrin et l'ennui, quoique lors de son entre dans
l'hospice elle n'ait tmoign ni regret ni surprise, elle
accueille bien sa mre lorsque celle-ci vient la voir. Elle
est reconnaissante pour la fdle de service qui la soigne,
et mme parfois elle est gnreuse et donne les choses
que sa mre lui apporte. Elle aime particulirement les
enfans.
Quoique G aime la toilette, elle ne peut garder
plusieurs jours un vtement sans le dchirer pour faire
des espces de poupes. La prsence des hommes agit
fortement sur elle; son trouble, et mme ses dsirs se
dclent par le sourire*, la rougeur de la face et par
des gestes non quivoques qu'elle ne dissimule pas,
mme en prsence de plusieurs personnes. Un homme
est-il prs d'elle, elle feint d'avoir mal au ventre, se
renverse par terre comme les pileptiques, et imite leurs
38a DE t'iDIOTIS.
convulsions; mais aussitt qu'on la menace ou qu'on
lui jette de l'eau au visage, elle cesse le jeu. Les fonc
tions de la vie de nutrition s'excutent bien; les mens
trues sont rgulires.
Brikton, ge de 20 ans, est ne d'une mre bien
portante et d'un pre habituellement dans un tat d'i
vresse. Elle a deux frres qui n'ont jamais pu apprendre
lire. Elle est venue au monde chtive; elle n'a su
trouver le sein de sa mre qu'aprs deux ans d'allaite
ment. A cet ge, elle a commenc se traner sur ses
genoux , sur ses mains et sur ses jambes, et prononcer
les mots papa, maman. Elle a eu des convulsions pour
faire les premires dents et la seconde dentition. A 7
ans seulement elle a march, 12 ans elle tait trs pe
tite, mais depuis lors sa croissance a t rapide. Elle ne
jouait point avec les enfans de son ge, mais elle savait
se dfendre. A i5 ans, les menstrues ont paru, peu
aprs elles se sont supprimes pendant 8 mois*, depuis,
elles sont rgulires et abondantes.
B... est d'une taille moyenne, d'un trs grand em
bonpoint, sa tte est petite proportionnellement la
face. Les cheveux sont bruns et abondans, le front est
troit et peu lev. L'il droit est bleu , le gauche est
roux, le nez grand est aplati sa racine, la bouche lar
gement fendue, les lvres sont paisses et saillantes, les
dents mauvaises, les joues grosses; le menton est rond,
le cou court et gros, la face est injecte et hle; la
physionomie est calme, mais sans expression. Mesures
de la tte :
de l'idiotie. 383
Circonfrence de la tte 0,486
Courbe de la racine du nez l'<oc-
cipitai o,3 1 1
Diamtre antro-postrieur. 0,180
Diamtre Iranversai. . . o,i43
Total. 1,120

T<es membres sont courts et gros, les seins dvelop


ps; B... se meut lentement, sa dmarche est lourde, et
elle tend ses bras en marchant.
Elle arrte son attention sur ce qui se passe autour
d'elle et parat s'en occuper; ainsi , voyant chausser une
de ses compagnes, elle comprit et dit que les souliers
essays allaient bien. Elle rpond assez juste aux ques
tions qu'on lui adresse. Elle n'a pu apprendre que quel
ques lettres et jamais lire ni crire. Elle a un peu
de mmoire, elle se rappelle divers vnemens dont elle
a t tmoin dans sa famille, mais les confond lorsqu'elle
veut en parler. Si on lui demande son ge, elle dit :
a Je n'en sais rien , mais ma mre le sait. Elle connat
la valeur de quelques pices de monnaie et s'en sert
propos. Quoiqu'elle connaisse le nom de la rue qu'ha
bitent ses parens, elle ne peut la reconnatre. On a eu
beaucoup de peine lui apprendre s'habiller. Elle n'a
jamais pu tricoter. Elle va chercher sa nourriture. Elle
s'acquitte quelquefois des travaux les plus grossiers de
l'hospice.
Le caractre de B... est doux, elle aime sa mre et
les personnes qui la soignent; elle se met en colre lors
qu'elle est provoque; elle a le sentiment de la honte
384 DE l'idiotie;
et de la pudeur. Elle n'aime point jouer, vit isole, sans
inquitude et sans ennui , et rpte souvent qu'elle est
sans soucis : sa sant physique est bonne.
Barboulax, ge de 20 ans, vacue de l'hospice des
femmes incurables l'ge de i/j ans, a la taille ordi
naire; la tte est volumineuse, le front, d'une hauteur
mdiocre, est aplati sur les cts, les bosses frontales
sont lgrement prononces et spares par une lgre
dpression ; les cheveux, les sourcils et les cils sont trs
noirs; on remarque quelques cheveux blancs sur le
front; les yeux, cachs sous d'normes joues, chtains
et humides s'ouvrent lentement et sans expression; le
nez est large, la bouche fendue, la face colore, la
physionomie timide et enfantine, le cou court.
Circonfrence de la tte. . . . o.'1o
Courbe de la racine du nez l'occipit. o,3a3
Diamtre transversal
antro-postrieur . . . 0,1 0,1 83
5o

Total. . . 1,196
Les membres sont bien dvelopps , mais gros , les
mouvemens sont gauches et lourds. B... marche peu,
est habituellement accroupie dans un coin du dortoir
sans avoir l'ide d'aller dans la cour. Lorsqu'on observe
B... elle cache son visage avec l'avant-bras et de la main
de l'autre bras elle frotte rapidement ses habits. Si on
essaie d'abaisser son bras elle rsiste, si on emploie la
force elle rougit, pleure et a l'air de mauvaise humeur;
quoique habituellement tranquille, elle se met en colre
lorsqu'on la contrarie, elle mord, donne des coups de
de l'idiotie. 385
pieds et lance ses sabots. Si on la frappe elle reste d
concerte et dit battue. Elle est sensible aux louanges
et aux reproches, elle a le sentiment de la honte et de
la pudeur, elle est trs accessible la jalousie. Avant
d'entrer la Salptrire, elle jeta par la fentre un enfant
qu'elle voyait avec jalousie combl de caresses, elle ne
tmoigna aucun regret; elle ne connat ni la tristesse,
ni l'ennui, ni la coquetterie. Elle est reconnaissante
pour la fille de service qui la soigne et elle affec
tionne particulirement une de ses compagnes. Son
vocabulaire se borne un trs petit nombre de mots ,
elle dit oui et non, souvent mal--propos, et battu lors
qu'elle a t frappe. Elle sait s'habiller, mais ne russit
pas toujours bien. On est oblig de la laver et de la
peigner; elle ne sait point aller chercher les alimens,
si on ne les lui apportait pas elle ne les rclamerait
point; elle ne demande jamais rien, elle ramasse des
chiffons propres ou sales pour faire des espces de pou
pes. La sant de B... est d'ailleurs bonne et les mens
trues sont rgulires.
Couhnin, ge de 20 ans, d'une taille petite et ra-
chitique, a l'habitude du corps maigre , la peau hle,
la tempe gauche est fortement dprime , le front est
lev et le vertex lgrement aplati.
Circonfrence o,5a6
Courbe de la racine du nez la tu-
brosit occipitale o,3io
Diamtre fronto-occipital 0,175
Diamtre bi-temporal. 0,147
Total. . - 1,1 5
11. 5
386 de l'idiotie.
Ses cheveux sont blonds, ses paupires sont enflam
mes et rouges , ses yeux petits et bleus ; son nez est
court , les lvres sont paisses , la bave s'coule de sa
bouche, le menton est rond, le pavillon des oreilles est
trs grand. Les membres sont trs grles; la tte se
porte en avant et le dos est trs vot. La dmarche
est mal assure, peine un pied touche le sol qu'il
est brusquement relev et le corps chemine par sacca
des. Le regard deC... est hbt; lorsqu'elle rit, elle ou
vre largement les lvres et montre les dents; elle mange
beaucoup et se nourrit des choses les plus sales. Si
elle a faiin , elle frappe du pied et appelle salopes les
filles de service lorsqu'elles tardent lui porter man
ger. Les djections -sont involontaires, les rgles n'ont
point paru.
C... est tranquille et dort pendant la nuit, elle salit
son lit. Lorsqu'on l'a leve et habille, on la porte sur un
banc , elle s'y acerroupit le menton pos sur les genoux
et se balance continuellement d'avant en arrire; elle
marche rarement.
G... ne connat que la fille de service qui la soi
gne. Il faut la lever, l'habiller, la laver, la dshabiller
avant de la coucher. Les soins de propret la contra
rient , elle rpte souvent les mots bte, cochonne pour
exprimer soit son mcontentement ou sa colre, soit
quelque dsir born toujours au besoin de la nourriture.
Elle n'est point sourde, le son de la cloche l'avertit qu'on
va distribuer les alimens. Lorsqu'on lui dit de marcher
elle quitte son banc et fait quelques pas. Elle essaie de
chanter, en rptant la la la la, et lorsqu'elle dit l'un des
DE L1DIOTIK. 387
deux trois mois qui forment sou vocabulaire, sa voix
est rauque imitant le cri grave d'un chat.
Indiffrente tout, C... parat sans pudeur, elle
rit et pleure , elle est entte'e et colre, alors sa figure
se colore, la mucosit qui s'chappe habituellement de
la bouche augmente, elle crache la figure, elle mord
les autres et elle-mme. Rien ne parat l'effrayer, elle
ne manifeste aucun sentiment de reconnaissance.
On est oblig de tenir cette idiote dans la camisole
pour l'empcher de se laver avec son urine, de se
rouler dans les ruisseaux, jusque dans les latrines et
de ramasser les ordures les plus sales , etc.
Brault, ge de 16 ans, entre la Salptrire l
3 septembre 181a l'ge de 16 ans. Brault est d'une
taille moyenne; sa tte est petite, particulirement la
portion postrieure. Elle porte sa tte alternativement
de gauche droite. Ses cheveux sont chtains, ses yeux
bleus se meuvent convulsivement et ne peuvent rester
fixes long-temps. Son front est aplati sur les cts,
court
tes par
et un
presque
rire convulsif.
pointu ; les
Leslvres
deux dents
constamment
incisivescaN
sont

trs larges et saillantes, le menton est trs volumineux


et forme deux plis. La face est grosse, colore. La phy
sionomie est sans expression, les membres sont gros et
courts, les doigls sont petits et effils. Cette dernire
disposition se rencontre frquemment chez les idiots1.
Mesure de la tte prise sur le vivant :
Circonfrence . o,5aa
De la racine du nez la tubrosit
occipitale o,343
,5.
388 de l'idiotie.
Diamtre antro - postrieur. . . 0,175
Diamtre bi- temporal 0,1 55
Total. . . i,rg5
On est oblig de lever, d'habiller Brault, de la dsha
biller, elle ne va point chercher les alimens, cependant
elle dit pignon lorsqu'elle veut demander manger, et
agnon lorsqu'elle veut boire. Elle parat satisfaite lors
qu'on lui apporte ses repas qu'elle prend avec glouton
nerie. Son apptit est trs grand. Le3 djections sont
involontaires. B... passe la journe accroupie sur un
banc ou par terre. Elle a souvent entre les doigts une
aiguille qu'elle passe et repasse au travers de quelques
chiffons. Lorsqu'elle est couche, elle dit la fille de ser
vice : bonsoir, ma bonne. Elle marche lourdement et
agite convulsivement ses mains en marchant; elle ne
peut courir, et s'il pleut, elle ne se met pas l'abri. Quoi
que ses facults intellectuelles soient trs bornes, elle
ne parat pas tout --fait trangre ce qui se passe au
tour d'elle. Elle reconnat le son de la cloche qui an
nonce l'heure des repas. Elle articule plus ou moins
mal cinq six mots, les sons qu'elle articule sont
trs sourds. On l'entend quelquefois chanter les quatre
syllabes suivantes : la la la la. Elle est colre , particu
lirement l'poque de la menstruation ou bien lors
qu'on la provoque, alors elle jette ses sabots la
tte. Elle est trs entte ; sa mre est morte depuis trois
mois ; Brault ne se rappelle plus sa mre quoique
elle la ret avec plaisir et la caresst lorsque celle-ci
venait la Yoir. Elle reconnat la fille de service, mais
DE L IDIOTIE. 389
elle ne lui tmoigne nulle reconnaissance. Si on lui fait
des menaces elle pleure. Elle n'a aucun sentiment de pu
deur; elle ne sait point jouer, elle a quelques chiffons
dans la main qu'elle tortille gauchement entre ses
doigts.
Laguette, ge de 5o ans environ, est d'une taille
ordinaire. Sa tte, fortement penche en avant, est
petite, aplatie sur les cts, l'occiput un peu saillant,
le front lev fuit en arrire; les bosses frontales sont
lgrement dessines. Les cheveux sont bruns mls de
cheveux blancs, les sourcils sont de mme, les yeux pe
tits, roux, louches, le nez est gros et allong, la bou
che est moyenne, les lvres sont ples, amincies et
plisses. Les dents incisives manquent, te menton est
rond et retrouss, le teint est brun, la face aplatie et
ride. La physionomie exprime l'tonncment et la stu
pidit. La mesure de sa tte donne les proportions
suivantes.
Circonfrence ; . o,5u
Courbe de la racine du nez, la
tubrosit occipitale o,3a5
Diam. antro-postrieur. . . . 0,i82
Oiam. bi-temporal 0,1 44
Total. . . 1,160
Laguette tient ses mains appliques contre son corps
et fait des mouvemens de tte brusques semblables au
balancement de la tte qu'excutent les brebis. Les mem
bres sont dvelopps. L... marche avec lenteur et lour
dement, porte son attention sur ce qui se passe au
3qO M t IDIOTIE.
tour d'elle, distingue les objets, entend ce qu'on lui dit
Elle rpte plusieursfois de suile et avec nergie les mo
nosyllabes b,b,b, lorsque quelque chose l'intresse for
tement. Elle sait indiquer la fille de service o doivent
tre ses sabots lors mme qu'elle les a dposs dans
un coin depuis quelque temps. Elle est extrmement
paresseuse, fait quelquefois du tapage pendant la nuit.
Les djections sont involontaires nuit et jour. Elle s'en
fuit si ses compagnes veulent la battre, elle n'attaque
personne; lorsqu'elle est en colre elle lance ses sabots
au-dessus des btimens, elle renverse les ustensiles de m
nage, dchire ses habits, ses bas, sa chemise, se rend
auprs de la fille de service et lui fait signe de rparer
ce qu'elle vient de dchirer. Elle exprime son contente
ment lorsque ses vtemens sont raccommods. Pour la
mettre hors d'tat de dchirer, on est oblig de la fixer
daus son lit, ce qui ne l'empche pas de dtruire avec
ses dents la camisole pour s'en dbarrasser. Elle a \e
sentiment de la faim , mais il faut lui apporter ses ali-
mens, et avant d'y toucher elle les examine avec soin
et les flaire. Elle mange beaucoup. Elle aime sentir les
fleurs. On est oblig de l'habiller, de la laver; j'ai es
say de la faire habiller elle-mme. Elle y a russi tant
bien que mal, a mis la camisole de force sans r
pugnance. Etait-elle arrte dans cette opration par
quelque obstacle? elle avertissait de l'aider en faisant
signe, en blant, en se grattant vivement plusieurs fois
de suite, le front, la tte.
Elle remercie quand on lui donne du linge blanc.
Elle aime voir les personnes bien mises , elle salue et
DE L'IDIOTIE. 391
fait mme la rvrence sur l'invitation de la fille de ser
vice , aux personnes qui lui donnent du tabac qu'elle
prend avec avidit et porte rapidement son nez. Elle
n'a point le sentiment de la pudeur et elle est souvent
nue, paraissant se regarder avec plaisir. Elle est trs
livre l'onanisme. Elle est sensible aux reproches,
pleure, mais ses regrets sont passagers, elle se livre,
bientt la faute qui vient de lui attirer des reproches.
Cette idiote a retenu l'air Vive Henri IV qu'elle chante
en rptant bb be et en sautant sur elle-mme. Les r
gle ont cess depuis quelque temps, L... n'a pas paru
en prouver le moindre changement dans sa sant qui
est excellente.
Ferrandier, ge de 22 ans, d'une taille un peu au-
dessus de la moyenne, a la peau hle, nanmoins sou
ple et molle, la tte pelite, habituellement baisse et
penche de ct. Le crne est peu dvelopp, relative
ment la face; le front est troit, l'occiput aplati, le
vertex lev; les cheveux sont bruns, abondans; les
yeux bleus; les paupires paisses, peu ouvertes; le re
gard est louche; les joues sont grosses; le nez est petit;
les lvres sont saillantes, retrousses , entr'ouvertes.
Elle aspire avec la langue le mucus qui dcoule conti
nuellement des narines; les dents sont blanches; le
menton est rond ; la physionomie stupide; le cou court,
gros; les seins sont volumineux et pendans; le bas
sin est large. Les membres suprieurs sont petits et
sans force; les membres abdominaux sont courts et
infiltrs pendant l'hiver, le ct droit est plus faible que
le gauche. Les mesures de la tte sont prises sur le visage.
392 e l'idiotie.
Circonfrence ,493
Courbe de la racine du nez la tu-
brosit occipitale o,2g5
Diamtre antro-postrieur.
bi-temporal . . . 0,1
0,169
35

Total. . . 1,092

Ferrandier marche trs lentement , ne peut courir,


ni monter un escalier sans tre aide. Elle reste accrou
pie dans la cour et par terre, ordinairement la mme
place. Elle est pileptique, les attaques reviennent tous
les sept huit jours; les djections sont involontaires
pendant la nuit. F... comprend ce qu'on lui dit, et r
pond aux questions qu'on lui adresse. Elle est suscep
tible d'attention pour les objets qu'on lui prsente et
pour ce qui se passe autour d'elle. Mais elle est inca
pable de faire la moindre chose : il faut l'habiller, la
peigner, la laver; elle joue avec des poupes; elle
compte jusqu' cent, sauf quelques erreurs; elle con
serve l'argent qu'on lui donne et le garde pour acheter
des friandises ; elle fredonne quelques airs qu'elle a en
tendus; elle est affectueuse pour une de ses compagnes
qu'elle embrasse tendrement et souvent; on a remarque
qu'elle s'est brouille pendant huit jours avec sa compa
gne, alors elle ne la recherchait plus et ne l'embras
sait point; elles se sont raccommodes en juger par
leurs embrassemens. F... est trs reconnaissante des soins
qu'on lui donne; elle est entte et se met facilement
en colre, alors elle frappe, mord, dchire tout ce qui
tombe sous sa main, on est forc de lui mettre la cami
DE L'iDIOTIE. 393
sole. Elle est insensible aux reproches, inaccessible la
peur, elle n'a point de sentiment de pudeur et parat se
plaire auprs des hommes. La sant de cette idiote est
bonne et sa menstruation rgulire.
Gaudin, entre la Salptrire le 7 avril 1824
1 ge de ao ans , est scrofuleuse et rachitique , sourde
et muette ; la tte est trs petite, le front court
et les rgions temporales dveloppes. Les yeux sont
petits et bleus, le regard est louche et fixe, les cheveux
sont chtains, les dents belles, la face est dcolore,
la physionomie sans expression , les membres sont trs
grles, habituellement ploys et contracts gauche.
Prive de tout sentiment , G... n'exprimant pas mme
par ses gestes les premiers besoins de la nutrition, on est
oblig d'introduire les alimens dans la bouche et alors
elle avale. Les djections sont involontaires. Habituel
lement couche G... reste dans la mme position; si on
la dcouvre , ses membres se meuvent convulsivement
particulirement droite, elle manifeste de l'impatience.
On a essay plusieurs fois de l'asseoir sur une chaise,
elle glisse et se laisse tomber. Plusieurs fois on a inter
rog sa sensibilit en la pinant, elle n'a donn aucun
signe de douleur; elle n'est point rgle.
Depuis son admission dans l'hospice, la sant de G...
s'est chaquejour dgrade; elle est devenue trs maigre,
les traits de la face se sont dcomposs. Vainement a-
t-on voulu explorer les diverses cavits, vainement a-
t-on voulu saisir quelque signe qui expliqut le dpris
sement progressif et rapide, G... a succomb le 9.6 juin,
un mois et demi aprs son admission daus l'hospice.
3g4 DE l'idiotie.
L'ouverture du corps fut faite le lendemain pendant
la clinique. Les os taient minces et friables tel point
qu'ils se sont dtruits par la macration. Le crne est pe
tit, la dure-mre est saine, les circonvolutions atro
phies, trs serres; l'arachnode injecte prsente,
au niveau des bosses frontales, deux points osseux
de trois quatre lignes de diamtre, et adhre la
substance corticale dans une grande tendue des
hmisphres; cette substance est rouge, la substance
blanche est injecte et un peu molle ; les corps stris et
les couches optiques sont fortement injects. Les ven
tricules ont peu de capacit, le cervelet est galement
inject; la protubrance annulaire est moins dense que
de coutume; la moelle pinire est peu consistante,
les poumons sont hpatiss, le cur est petit et flasque,
la membrane muqueuse de l'estomac est molle et rouge.
Proportions du pltre moul sur la tte aprs la mort.
Circonfrence o,495
Courbe antro-postrieure. . . . 0,290
Diamtre occipito-frontal. . . . 0,167
Diamtre bi-temporal 0,1 43
Total. . . 1,090
Audry, ge de a3 ans, est d'une taille moyenne. Sa
tte est volumineuse, l'occipital dvelopp, le front
troit et aplati; les yeux sont trs noirs, quelquefois
louches, les paupires sont souvent et fortement fer
mes; elle les cache souvent; les cheveux sont trs
noirs et crpus, la peau de la face est olivtre, tandis
que celle du corps est brune, seulement le nez est gros
DE L'iDIOTIE. 395
et pat, les lvres sont volumineuses, les dents trs
belles , les oreilles trs grandes, les pieds grands et plats,
les mamelles fortes, la physionomie est stupide. Les
mesures de la tte ont t prises sur le vivant :
Circonfrence 0,570
Courbe du nez l'occiput. . . . o,3 1 8
Diamtre antro-postrieur. . . . 0,1 g5
Diamtre bi-temporal 0,1 5i
Total. . . i,2 34
Les membres sont bien dvelopps. Audry ne marche
point, reste toujours assise sur ses talons, tantt par terre,
tantt sur un fauteuil , se balanant d'avant en arrire,
expose toutes les variations de temprature, sans
autre vtement qu'une chemise, regardant droite et
gauche sans qu'elle entende ce qu'on lui demande, et
sans rien comprendre vraisemblablement ce qui se
passe autour d'elle; elle est nanmoins trs occupe
regarder ses mains qu'elle porte trs prs de ses yeux.
L'instinct de cette idiote est presque nul. Elle ne con
nat que la personne qui a l'habitude de lui donner
des soins ou de lui donner du tabac. Non-seulement
elle ne parle pas, mais elle ne prononce que la syl
labe suivante, qu'elle rpte sans cesse et avec plus
de vivacit lorsque quelque chose l'impressionne d'une
manire agrable ou pnible : brou, brou est son
unique langage, qu'elle bourdonne presque continuel
lement, ce qui lui a fait donner dans l'hospice le nom
de Bourdon. Il faut la vtir, la coucher comme un enfant,
et lui porter les alimens qu'elle dvore avec vora
3g6 E L IDIOTIE.
cit aprs les avoir flairs. Elle est trs peureux,
le moindre bruit l'effraie; elle exprime son effroi en
ramassant, pour ainsi dire, tout sou corps sur lui-mme-,
l'effroi pass, elle s'essaie rire. Elle n'a nulle affectif
pour personne, ni l'instinct de se dfendre si elle est
frappe. Elle a un got excessif pour le tabac. Elle pr
sente non la main, mais son bras toutes les personnes
qui passent auprs d'elle, et lorsqu'on a mis du tabac sur
son bras, elle le porte avec une sorte d'avidit et de sen
sualit au nez d'abord et puis la bouche; elle lche
sa chemise, le sige sur lequel elle est assise, lorsqu'il y
reste attach quelques grains de tabac. Lorsqu'elle n'en
a plus, elle fait sortir de son nez celui qu'elle vient de
priser pour l'avaler ensuite. On est parvenu lui faire
comprendre qu'il fallait danser pour avoir du tabac:
alors la moindre parole, et surtout lorsqu'on lui montre
du tabac ou une tabatire, elle saute sur elle-mme , les
pieds en dedans, les bras en l'air. L'oue parat tre
dure, car il faut crier plusieurs fois pour attirer son
attention et se faire apercevoir, mais la vue du tabac
suffit pour la mettre en moi. Pendant que je la faisais
dessiner, je lui donnai des abricots, elle en mangeait
la pulpe, et, ne pouvant mordre le noyau, elle l'avalait.
Elle n'a nul sentiment de pudeur : je l'ai vue plusieurs
fois, accroupie sur un fauteuil, jouer avec ses mamelles
dont elle tortillait les bouts avec ses doigts; je l'ai vue
rine
aussiqui
uriner
coulait
et sur
regarder
le carreau.
avec Elle
une satisfait
sorte deaux
curiosit
autres h-be

soins involontairement et partout o elle se trouve. Au-


dry d'ailleurs se porte trs bien, les menstrues sont trs
DIS L IDIOTIE. 3gn
rgulires et trs abondantes. Elle se livre l'onanisme
d'une manire effrne, en plein jour, et en prsence de
tout le monde. Plusieurs fois en ma prsence et en celle
du dessinateur, elle a essay de satisfaire ce penchant
sans paratre souponner qu'elle ft en prsence de quel
qu'un. Son insensibilit physique est telle, qu'en la pin
ant, qu'en promenant les barbes d'une plume sur ses
lvres, sur ses paupires, il m'a t impossible de pro
duire le moindre signe de sensibilit. Depuis son admis
sion, il y a six ans, Audry a fait quelques progrs ; elle sait
avertir par signes qu'on ne lui a pas servi ses alimens ,
elle souffre des vtemens, aide ce qu'on l'habille, elle
met elle-mme un bonnet sur sa tte , elle va prendre
la mme chaise qui est perce, la trane la mme
place, pose dessous un vase de nuit, et s'accroupit
sur le sige. Lorsqu'elle ne peut obtenir par ses gestes
et par son bourdonnement, qu'on lui donne du tabac,
elle descend de son sige et fait des efforts mimiques
pour qu'on lui en donne. En 1 826 , Audry fut prise
d'une petite-vrole confluente laquelle elle succomba
le sixime jour. Pendant sa maladie, elle n'a pas accus
la moindre douleur; mise la dite, elle n'a point t
moign le dsir de manger ni de boire, mais elle accep
tait tout ce qui tait porte sa bouche.
DEUXIEME PARTIE.
MMOIRES STATISTIQUES ET HYGINIQUES

SUR LA FOLIE.

** f f fmtw m

PREAMBULE.

Une maison d'alins est un instrument de gue'rison ;


entre les mains d'un mdecin habile , c'est l'agent th
rapeutique le plus puissant contre les maladies men
tales. On ne s'tonnera pas si j'attache autant d'impor
tance mes recherches sur les tablissemens d'alins
tels qu'ils taient, tels qu'ils sont, afin d'en dduire ce
qu'ils devraient tre. En parlant des tablissemens des
alins, je ne me bornerai pas dcrire les murailles ,
les habitations, le mobilier et le rgime, je parlerai aussi
des chefs qui les dirigent, des employs , des serviteurs
et des malades qu'on y reoit.
Je conserve textuellement un mmoire rdig sur la
demande du ministre de l'intrieur, en 1817, imprime
en J818: ce mmoire rsume les notions que j'avais
acquises cette poque, sur l'amlioration du sort des
alins. Le premier mmoire est suivi de l'article mai
sons d'alins du Dictionnaire des Sciences mdica
les, auquel j'ai fait un grand nombre d'additions im
portantes , afin de reprsenter sommairement le vri
table tat actuel des principaux tablissemens d'alins
de France et de l'tranger.
DES TALISSEMENS DES ALINS IN FRANCE. 3c)9

XV.

DES STABUSSEJOEVS CONSACRS AUX ALINS


XV FEANOI,

ET DES MOYENS DE LES AMLIORER.

Mmoire prsent au ministre de l'Intrieur, en septembre 1818.

Howard se proposa d'adoucir le sort de misrables


qui s'taient faits les ennemis de leurs semblables et de
l'ordre social ; plus heureux que lui dans l'objet de mes
recherches , j'ai pntr dans l'asile du malheur o g
mit souvent la vertu. J'ai parcouru toutes les villes de
France pour visiter les tablissemens o sont renferms
les alins.
Chacun peut s'assurer qu'il n'attirera pas sur lui la
vindicte des lois : quel est celui qui peut se promettre
qu'il ne sera point frapp d'une maladie qui marque ses
victimes dans tous les ges de la vie, dans tous les rangs,
dans toutes les conditions?
Ceux pour lesquels je rclame sont les membres les
plus intressans de la socit, presque toujours victimes
des prjugs, de l'injustice et de l'ingratitude de leurs
semblables. Ce sont des pres de famille, des pouses
fidles, des ngociaus intgres, des artistes habiles , des
guerriers chers la patrie, des savans distingus; ce
sont des mes ardentes , hres et sensibles; et cependant
4O DES TABLISSEMENS DES ALIJTKS

ces mmes individus qui devraient attirer sur eux un in


trt tout particulier, ces infortuns qui prouvent la
plus redoutable des misres humaines, sont plus mal
traits que des criminels, et rduits une condition
pire que, celle des animaux.
Je les ai vus nus, couverts de haillons, n'ayant que
la paille pour se garantir de la froide humidit du pav
sur lequel ils sont tendus. Je les ai vus grossirement
nourris, privs d'air pour respirer, d'eau pour tancher
leur soif, et des choses les plus ncessaires la vie. Je ies
ai vus livrs de vritables geliers, abandonns leur
brutale surveillance. Je les ai vus dans des rduits troits,
sales, infects, sans air, sans lumire, enchans dans
des antres o l'on craindrait de renfermer les btes f
roces que le luxe des gouvernemens entretient grands
frais dans les capitales.
Voil ce que j'ai vu presque partout en France,
voil comment sont traits les alins presque partout
en Europe.
Ces infortuns, comme des criminels d'tat, sont
jets dans des culs de basse-fosse, dans des cachots o
ne pntre jamais l'il de l'humanit ; nous les y lais
sons se consumer dans leurs propres ordures , sous le
poids des chanes qui dchirent leurs membres. Leur
physionomie est pale et dcharne, ils n'attendent que
le moment qui doit mettre fin leur misre et couvrir
notre honte. On les donne en spectacle la curiosit pu
blique, et d'avides gardiens les font voir comme des
btes rares. Ces malheureux sont entasss ple-mle;
on ne connat que la terreur pour maintenir l'ordre
EN FRANCE. /JOI

parmi eux. Les fouets, les chanes, les cachots sont les
seuls moyens de persuasion mis en usage par des em
ploys aussi barbares qu'ignorans.
Voil ce qu'crivait Reil, en i8o3, sur l'tat des
alins en Allemagne.
Ceux qui ont visit les maisons d'alins en Alle
magne, dit Joseph Frank, se rappellent avec effroi
ce qu'ils ont vu. On est saisi d'horreur en entrant dans
ces asiles du malheur et de l'affliction ; on n'y entend
que les cris du dsespoir, et c'est l qu'habite l'homme
distingu par ses talens et par ses vertus. C'est une
chose effroyable de se voir assailli par des malheureux
couverts de haillons et dgotans de malproprets ,
tandis qu'il n'y a que les chanes , les liens et la bruta
lit des gardiens qui empchent les autres de s'appro
cher.
Max. Andre, dit la mme chose, en 1810, des ali
ns et des tablissemens qui leur sont consacrs en Al
lemagne.
Chiarruggi, d'Acquin avaient dit de mme de ceux
d'Italie et de Savoie.
Si jamais tablissement public a couvert de honte
l'Angleterre, c'est l'hpital de Bedlam, s'crie sir Ben-
net dans la chambre des Communes en 1 8 1 5 ; et cepen
dant des rapports mensongers en imposrent, non-seu
lement l'Angleterre , mais l'Europe entire , en pro
posant cet hospice pour modele toutes les nations du
monde.
S'il nous tait permis d'entrer ici dans les dtails,
nous verrions partout la plus mauvaise distribution
n. 6
42 DES TABLISSEMENTS d'aLINS

dans les btimens qui sont abandonns ces malades ;


la plus grande ignorance des soins qui leur convien
nent ; la plus coupable ngligence , le plus affreux
abandon, la plus rvoltante barbarie; partout, except
dans quelques villes auxquelles Paris a donn l'exemple,
les alins sont couverts de chanes.
Dsirant connatre l'tat des alins en France, et
voulant apprcier l'influence qu'avaient eue les am
liorations introduites Paris dans les tablissemens d'a
lins , j'ai parcouru toutes les maisons o sout reus
les insenss en France; j'ai rdig avec soin ce que j'ai
vu, maison par maison, hospice par hospice, prison
par prison; j'ai fait lever et graver le plan de plusieurs
de ces tablissemens ; j'ai compar ce qui io fait chez
nous avec ce qui se passe chez les autres nations de
l'Europe, particulirement chez les Anglais.
Ces donnes ont servi de base au prsent mmoir ,
qui lui-mme n'est que le rsum d'un grand travail j>ui
cet objet, que je publierai, j'espre, un jour.1
Les alius , en France , sont placs presque tous
dans des tablissemens publics : tantt dans des mai
sons spciales, tantt dans les hpitaux et les hospices,
tantt dans les dpts de mendicit, tantt dans les
maisons de force ou de correction.
Les alins , au nombre de 5, i53, sont rpartis dans
5g maisons; sur ce nombre, plus de 2,000 appartien-

1 Depuis l'impression de ce mmoire , j'ai visit un grand nombre d'ta-


blissemens trangers, et j'ai recueilli des plans, des descriptions, des ren-
seignemtns sur les plas important.
nent aux trois grandsEIJtablissemens
FR4NCE. de Paris. La pro
4q3

portion des femmes est gnralement plus forte que


celle des hommes; mais il est remarquable que le nom
bre des hommes alins est plus considrable que celui
des femmes dans les provinces mridionales , tandis
que, dans le nord, le nombre des femmes alines est
plus lev , compar celui des hommes. D'aprs des
renseignemens sur les tablissemens d'Espagne, il r
sulte que le nombre des hommes alins dans ce royaume
est plus fort que celui des femmes. '
Il n'y a en France que huit tablissemens spciaux*,
o l'on ne reoive exclusivement que les alins; plu
sieurs ont pris le nom de Maisons royales de Sant,
savoir :
Armentires, pour les hommes seulement (dparte
ment du Nord).
/ Avignon (dpartement de Vaucluse).
y Bordeaux (dpartement de la Gironde).
Charenton (dpartement de la Seine).
Lille, pour les femmes seulement (dpartement du
Nord).

i II en est de mme des tablissemens d'alins du nord de l'Europe, com


pars ceux des tats mridionaux.
2 Depuis 18 [8, les administrations locales ont fond des maisons d'alins
dans plusieurs villes telles que Saint-Vincent, Rouen, le Mans, la Cha-
ri i - sur- Loire , Strasbourg , etc. , et le rapport fait la Chambre des d
puts en 1837 porte le nombre de ces tablissemens 34. Sur ce dernier
nombre sont comprises des maisons o l'on admet arec les alins d'autres
individus, comme dans le bel tablissement du Bon-Sauveur , de Caen , qui ,
arec les alins, runit une cole , pour les sourds-muets , une maison d'
ducation et un nombreux couvent de religieuses.
16.
4o4 DES F.TABLISSF.MENS d' ALINS
Marseille (dpartement des Bouches-du-Rhne).
Mareville, prs Nancy (dpartement de la Meurthe).
Rennes, Saint-Mein (dpartement d'HIe-ft-Vilaine).
Ces maisons ne reoivent gnralement que des ali
ns; je dis gnralement, car Charenton a un quar
tier qui sert d'hpital pour les pauvres malades du
canton; Mareville, reoit des vieillards et des enfans.
Dans ces maisons, on admet des pileptiques qui
sont confondus avec les alins, et quelquefois des
mauvais sujets , des libertins mis en correction. Daus
ces maisons, on admet les alins incurables, et l'on y
garde vie ceux qui ne gurissent point; aussi *st-il
vrai de dire que nous n'avons point en France d'tablis
sement spcial exclusivement consacr au traitement de
l'alination mentale.
Peut-tre conviendrait-il de faire un petit nombre
d'tablissemens dans chacun desquels on pourrait runir
i5o .><><> alins mis en traitement, ces tablissemens
serviraient de modle, d'cole d'instruction et d'objet
d'mulation pour les autres maisons.
On ne serait admis dans ces tablissemens qu' des
conditions particulires, comme cela se pratique Bed-
lam (Londres).
i L'alin, pour tre admis, ne devrait point avoir
t trait ailleurs.
a0 Sa maladie ne devrait dater que d'un an au plus.
3" Nul ne devrait tre atteint de maladie coula -
gieuse ou syphilitique.
4 Aussitt qu'il serait reconnu incurable, il serait
renvoy.
EN FRANCE. 4o5
5 Il ne pourrait rester plus de deux ans dans l'h
pital o l'asile. Je dis deux ans, l'exprience m'ayant
prouv qu'il gurit presque autant d'alins dans le
cours de la seconde anne depuis l'invasion de la ma
ladie, que dans la premire.
Il n'est point de mon objet de faire connatre les d
fauts, les vices mme que prsentent ces huit tablisse-
mens spciaux, tant dans leurs constructions, leur dis
tribution, que leur rgime intrieur. Tels qu'ils sontr
ils sont prfrables aux autres maisons dont je vais
parle.1. Je ne peux me dfendre d'veiller la surveillance
tle l'administration sur les habitations des alins fu
rieux qui sont logs dans des souterrains Mareville et
;t Armentires.
Dans tous les hospices ou hpitaux, on a abandonn
aux alins des btimens vieux, dlabrs, humides, mal
distribus, et nullement construits pour leur destina
tion, except quelques loges, quelques cachots btis
exprs, les furieux habitent ces quartiers spars; les
alins tranquilles, les imbcilles, dits incurables, sont
confondus avec les indigens , les pauvres. Dans un petit
nombre d'hospices o l'on renferme des prisonniers
dans le quartier appel quartier dejorce, ces infortu
ns habitent avec les prisonniers et sont soumis au
mme rgime.
Les alins sont admis dans les hospices dits hpi
taux gnraux dans lesquels on reoit les vieillards, les
Infirmes , les galeux , les vnriens , les enfans, et mme
les femmes de mauvaise vie et les criminels, dans les
trente-trois villes suivantes :
4o6 DES ETABLISSEMENS D ALIENES

Aii. Limoges. Poitiers.


Alby. Lyon. Reims.
Angers. Mcon. Rouen.
Arles. Martigae. Saintes.
Blois. Montpellier. Sanmur.
Cambrai. Moulins. Sedan.
Clcrmont. Nantes. Strasbourg.
Dijon. Nisroes. Saint-Seryan.
Le Hare. Orlans. St.'Nicolas, prs Nancy,
Le Mans. Paris. Toulouse.
Lille. Pan. Tours.

A la Salptrire et Bictre, le quartier des a'ins


est en quelque sorte indpendant du reste de la maison.
Les
teursalins
et un ymdecin
ont un spcial.
rgime Ce
particulier
sont des avec
hpitaux
des >ersi-
dan?

des hospices.
Dans les villes o l'on avait tabli des dpts de men
dicit, on se proposait de btir, et l'on a mme bti
un quartier pour les alins dans l'intrieur de ces d
pts; ces quartiers ne devaient recevoir que des alins
furieux ; et ils avaient dj pris dans quelques dpts le
nom de quartier de force. Les alins sont dans les d
pts de mendicit dans les villes de
Auxerre. Chlons. Mousson.
Alenon. Cliarit-sur-Loire. Dle.
Amiens. Laon. Troye.
Besanon. Montpellier. Tournus.

Dans ces dpts de mendicit , les alins furieux


sont laisss continuellement dans leurs cellules; les au
tres, confondus avec les mendians et les vagabonds,
sont privs des soins particuliers que leur tat exige.
EN FRANCE. 407
Enfin on n'a pas rougi de mettre des alins dans les
prisons :
Au fort du Ha Bordeaux.
A la maison de force Rennes.
Au quartier de force l'hpital gnral de Toulouse.
Au Bictre de Poitiers, de Gaen, d'Amiens, etc.
A la maison d'arrt pour la garde nationale.
Au chteau Angers.
A Saint-Venant (petite place forte), les alins sont dans
des btimens qui servent de prison et d'hpital militaire.
Ai reste, il est peu de prisons dans lesquelles l'on
ne rencontre des alins furieux; ces infortuns sont
enchans dans les cachots ct des criminels. Quelle
monstrueuse association! les alins tranquilles sont plus
maltraits que les malfaiteurs; ceux-ci peuvent travail
ler, et du produit de leur travail ils amliorent la nour
riture que leur accorde l'tat. Les alins sont privs de
cette ressource!
A combien d'injures, de mauvais traitemens, de pri
vations, ne sont point exposs ces alins de h part des
malfaiteurs qui se font un jeu de leur tat ? Quelle hu
miliation pour l'homme malade, s'il a quelques instans
lucides, de se voir confondu avec des criminels? et s'il
tait possible qu'un alin pt gurir malgr tant d'a
bandon, tant de privations, tant d'injurieux traitemens,
quel sentiment affreux n'prouverait-il point au rveil
de sa raison, et dans ce sentiment quel obstacle invin
cible une gurison durable! '

1 On envoyait et l'on envoie les alins dans la pison parce qu'on ne


4o8 DES TABLISSEMENTS D'ALINS

Les alins , ainsi confondus dans un mme tablis


sement avec les indigens, les infirmes, les vagabonds et
surtout les prisonniers, sont mal sons tous les rap
ports. C'est ce que vont nous prouver les dtails sui-
vans:
i Les maisons ou les portions de maisons qui sont
destines ces malades ne sont pas distribues ni dis
poses d'aprs leurs besoins. Presque partout, except
la Salptrire et Bictre, les alins occupent les
btimens les plus retirs, les plus vieux, les plus hu
mides, les plus malsains. Dans les dpts de mendicit
et dans quelques hospices, les constructions nouvelle
ment faites sont trs mal entendues , et dans quelques-
unes, la cour qui spare les loges du mur de clture
n'a pas une toise de largeur.
20 Les habitations particulires, les cellules appele.'
loges, cachots, cages, cachetots, etc., sont partout
pouvantables, sans air, sans lumire, humides, troites,
paves la manire des rues, souvent plus basses que le
sol , et quelquefois dans des souterrains. Ordinairement
ces habitations n'ont pour ouverture que la porte
et un petit trou, carr tabli contre la porte ; quel
quefois il n'y a d'autre ouverture que la porte. L'air ne
s'y renouvelle point, en y entrant on est suffoqu
par l'odeur infecte qui s'en exhale. Il y a des cellules

tait o les placer; et que ne sachant comment payer, on a recours au


fond des prisons. L'on ne cro:t pas violer la loi en dtenant les alins,
tandis qu'on craint de la violer, en les envoyant dans les hospices avant
leur interdiction.
EN FRANCE. 4 09
qui ressemblent des cages , d'autres sont en bois , ex
poses toutes les intempries. Dans mon travail sur
les maisons d'alins, je donnerai la description de
ces diverses habitations , qui semblent avoir t
construites pour avilir l'homme et le priver des pre
miers lmens ncessaires la conservation de la
vie.
3HL.es lits manquent souvent ou sont des btis en
pierre levs de 18 pouces au-dessus du sol; ainsi des
malheureux tourments par l'insomnie n'ont quelque
fois que le pav pour reposer leurs membres, et de la
pai le pour matelas , pour oreiller et pour couver-
tu:e.
4" Presque partout les alins indigens, et souvent
o ux qui paient pension, sont nus ou couverts de bail-
ions; on leur abandonne les dbris des vtemens des
pauvres, des infirmes, des prisonniers qui habitent
avec eux dans le mme tablissement. C'est toujours,
dit-on, assez bon pour des fous. Un grand nombre
d'entre eux n'ont que de la paille pour se garantir de
l'humidit du sol et de la froidure de l'air; elle n'est ja
mais renouvele assez souvent ; quelquefois ils en sont
privs. J'ai vu un malheureux imbcille tout nu et sans
paille, couch sur le pav. Exprimant mon tonnement
d'un pareil abandon, le concierge me rpondit que
l'administration ne lui passait, pour chaque individu,
qu'une botte de paille tous les quinze jours. Je fis re
marquer ce barbare que le chien qui veillait la porte
des alins tait log plus sainement, qu'il avait de la
paille frache et en abondance ; cette remarque me valut
4lO DES TBLISSEMENS D ALINS

un sourire de piti. Et j'tais dans une des grandes villes


de France ! *
5 Le rgime , les alimens , loin d'tre appropris
l'tat de ces maladies , leur sont contraires ; lorsqu'on
leur donne autre chose que du pain noir , les alimens
qu'on leur sert ne leur conviennent pas. On leur distribue
gnralement des lgumes secs , mal cuits , et du fro
mage. C'est un rgal pour les alins de Tours lorsque
la religieuse qui les dirige peut se procurer , une fois ia
semaine , les intestins des animaux qui ont servi faire
la soupe et le bouillon des indigens de l'hpital. Dans
les quartiers de force, dans les prisons, les alins n'ont
que du pain et de l'eau, de l'eau lorsqu'il plat au -con
cierge ou au guichetier de leur en donner. Comment se
fait cette distribution ? ordinairement on la fait unetfois
par jour. Dans une ville, l'on donne tous les deux jours
aux alins comme aux prisonniers, un pain de trois li
vres avec un pot d'eau. Quel rgime pour des malades
qu'une chaleur interne dessche, que la soif dvore,
que la constipation tourmente !
G" Dans aucune maison il n'y a assez d'espace pour
que les alins puissent se livrer l'exercice qui leur est
si ncessaire; ils n'ont souvent pour se promener que
des escaliers ou des corridors troits et obscurs ; sou
vent il n'y a qu'une cour pour tous les alins du mme
sexe; les furieux sont toujours renferms ; on rencontre
quelquefois des chanes suspendues aux murailles qui

' Le lecteur ne perd pas de vue la date de ce mmoire : que d'heureuses


rformes ont eu lieu depuis, je les indiquerai dans le mmoire suivant.
EN FRANCE. fa I

forment la cour ; on y enchane les alins sur une


pierre, c'est ce qu'on appelle faire prendre l'air ces
malheureux. Lorsqu'il y a des salles de runion ,
des chauffoirs , ces salles sont basses, troites, noires,
et plus propres inspirer la tristesse que la distraction.
70 Les alins ne sont pas servis, ou le sont trs mal.
Ils n'ont de serviteurs presque nulle part; lorsqu'ils
en on!, leur nombre est insuffisant; ils sont livrs
des ge> liera, des guichetiers durs, barbares et igno-
rans. Cet abandon est d'autant plus dplorable que ces
infortuns n'ont pas l'intelligence ncessaire pour rcla
mer les soins que l'humanit accorde partout l'homme
malade. Sont-ils soigns? quels soins, grand Dieu!
Que peut-on exiger d'un gelier, d'un concierge qui a
trente, cinquante, soixante individus diriger ? Quel
sentiment de bienveillance peut-on esprer d'hommes
grossiers, qui ne voient dans un alin qu'un tre
malfaisant, dangereux et nuisible ? Ils ne connaissent
jour les conduire , pour les contenir , pour les ramener
au calme, que les injures, les menaces, la terreur, les
coups et les chanes.
8 Les chanes sont mises en usage presque partout :
iparceque les btimens sont mal distribus; 2 parce
que les serviteurs ne sont pas assez nombreux; 3 parce
qu'on ne connat point d'autres moyens; l\ parce que
l'usage du gilet de force est dispendieux. J'ai envoy des
gilets pour servir de modle dans plusieurs villes ; on
ne s'en sert point par conomie; il est certain que les
chanes cotent moins d'entretien : c'est ce qui faisait
dire au docteur Monro (enqute du Parlement d'An
4 12 DES ETABLISSEMENS D ALIENES

gleterrc) que les chanes taient prfrables pour les pau


vres. L'abus des chanes est rvoltant. On met des col
liers de -fer, des ceintures de fer, des fers aux pieds et
aux mains. Dans une des grandes villes que je craindrais
de nommer, les furieux sont contenus avec un collier
de fer attach une chane longue d'un pied et demi ,
laquelle est scelle au milieu du plancher infrieur, et
l'on m'a assur que ce moyen tait le plus sr pour cal
mer la fureur. A Toulouse , dans une salle d'environ
vingt lits, qui est sous les toits, on a suspendu aux mu
railles et au-dessus de chaque lit une chane qui porte
une ceinture de fer; les alins , en montant dans leur
lit, secouent ces chanes qui vont les accabler pendant
la nuit. Dans quelques maisons on distribue des uerfs
de buf aux garons de service; le trousseau de clefs
est dans leurs mains un instrument de correction. Une
bonne administration ferait supprimer les chanes par
tout, comme elles le sont depuis long-temps dans les
tablissemens de Paris, et la France donne au monde
civilis l'exemple de plus de deux mille alins de tout
ge, de tout sexe , de tout tat , de tout caractre, di
rigs, contenus et traits avec gard et bienveillance,
sans coups et sans chanes.
9 Les mdecins ont fait de vaines rclamations dans
toutes les villes; privs des premiers moyens de trai
tement, ils sont dcourags, ne visitent les alins
que lorsqu'il survient des maladies graves. Rarement
les visite-t-on en vue de les gurir de leur folie , et il
est quelques maisons o les serviteurs ordonnent les
bains de surprise, la rclusion , etc. A Toulouse , de
EN FRANCE. 413
temps immmorial, les mdecins de l'Htel-Dieu visi
taient tous les mois les indigens de l'Hpital gnral ;
jamais ils n'allaient dans le quartier de force o les fous
taient enchans.
io Les administrateurs, tromps par les prjugs si
funestes au bien-tre des insenss , effrays par leur agi
tation, pnr leurs cris, et surtout par les craintes que les
serviteurs intresss ont soin d'inspirer, ne visitent que
rarement les alins. La plupart des administrateurs, si
charitables, si zls pour les autres malades , regardent
les fous comme atteints d'une maladie incurable, comme
des tres malfaisans pour lesquels ils croient avoir tout
fait lorsqu'ils les ont mis hors d'tat de nuire et qu'ils
leur ont fait distribuer du pain et de l'eau pour les em
pcher de mourir de faim.
hnt que les alins seront logs , soigns et traits
comme ils le sont aujourd'hui dans les hospices, dans
irs dpts de mendicit, dans les prisons , on ne peut
oprer pour eux, ni un meilleur rgime, ni plus de
soins , ni plus d'gard , ni plus de bienveillance, ni une
plus utile assistance de la part des mdecins et des ad
ministrateurs.
Comment restituer ces infortuns la part des soins
qui leur sont dus par la charit publique? Comment
satisfaire aux rclamations des administrations locales
qui se plaignent de l'tat d'abandon dans lequel gmis
sent les alins, et qui sollicitent les moyens d'am
liorer leur sort? Comment rpondre aux vux du gou
vernement?
Tout le monde est convaincu de l'inconvenance du
4 14 DES TABLISSEMENTS d'ALINS
sjour des alins dans les prisons et dans les maisons
de force, tout le monde sent la ncessite de les retirer
de ces demeures du crime et de l'immoralit. Mais les
opinions sont incertaines entre deux projets adopter:
laissera-t-on les alins dans les hospices, dans les
dpts de mendicit, en agrandissant, en amliorant
les btimens qui leur sont consacrs ? ou bien con
struira-on des hpitaux spciaux pour eux ?
Ce qui prcde me laisse peu de chose dire contre
le premier projet. En conservant les alins dans les
hospices, dans les dpts, on espre se servir de ce qui
est dj fait et utiliser d'anciens btimens qu'on accom
modera pour leur usage : ce qui est dj fait est mau
vais, et les anciens btimens nuiront ceux qu'on pro
jette; les uns et les autres manqueront de symtrie, de
subdivisions ncessaires. lisseront mal distribus, parce
qu'il faudra les coordonner avec le reste des btimens
dj existans.
Les alins seront soumis au rgime de l'hospice on ,
du dpt de mendicit; si on leur assigne un rgime et
un service particulier, il n'y aura plus d'ensemble ni
d'unit dans l'tablissement; les deux services eu souf
friront. On n'aura pour les alins que de mauvais infir
miers; car les meilleurs serviteurs prfreront le service
plus facile, moins pnible, moins dangereux du reste
de l'hospice ou du dpt. Le service de sant sera fait
avec moins de zle; car le mdecin de l'hospice ou du
dpt aura trop faire; il ngligera les alins dont k
traitement offre moins de chance de gurison que celui
des individus atteints de maladies aigus. La portion
EN FRANCE. 45
de l'tablissement destine aux alins deviendra un
pouvantait; elle servira de prison, de lieu de punition
pour les habitans du reste de la maison, ce qui exer
cera une influence funeste la gurison des alins qui
seraient dans des conditions de curabilit. Les familles
qui peuvent payer une pension placeront leurs parens
avec plus de rpugnance dans ces maisons , ce qui pri
vera ces maisons d'une ressource importante. Les di
recteurs, les administrateurs, repousss par les dgots
et les dangers, porteront ces infortuns moins d'in
trt qu'aux autres babitans. La division des alins
nattirera'qu'une portion de la surveillance , n'obtiendra
qu'une portion de zle; tandis qu'il faut, pour une
maison d'alins, la surveillance et le zle tout entier
d'hommes trs actifs.
Do iv, en consacrant ainsi pour les alins des sec
tion* particulires dans les tablissemens de charit , il
en pt'sultera des inconvniens si graves que les vues
bienfaisantes des administrations locales et du gouver
nement en faveur de ces malheureux ne seront point
remplies, les esprances des familles seront dues.
D'o rsulte la ncessit de crer des hpitaux sp-
laux. t comment la France n'aurait-elle point des h
pitaux spciaux pour l'alination mentale, elle qui pos
sde dans les grandes villes des hpitaux spciaux pour
les maladies des enfans, pour la gale, pour la maladie
vnrienne, etc. ?
La ncessit de ces hpitaux tant bien dmontre,
il est deux autres questions rsoudre. Fondera-t-on
des hpitaux pour les alins curables et pour les in
4l6 DES TABLISSEMENS d'aLISES
curables? Etablira-t-on un hpital dans chaque dpar
tement, ou bien n'y aura-t-il qu'un hpital pour plu
sieurs dpartemens ? J'ai dj rpondu la premire
question, page ^o/j. L'tablissement d'un hpital dans
chaque dparlement peut offrir quelques avantages;
mais ces avantages ne peuvent prvaloir, mis en com
paraison avec ceux que prsente la formation d'un petit
nombre d'hpitaux.
i La dpense sera norme si l'on cre u- 1 hpital
par dpartement; il faudra de grands frais pour acqurir
le terrain, pour construire un aussi grand nombre
d'difices. Et qu'on n'espre point faire usage d'anciens
btimens pour les adapter au service des alins; on
manquerait le but qu'on se propose; c'est pour avoir
voulu utiliser les constructions qui existaient Cliaren-
ton du temps des Frres de la Charit, que, malgr beau
coup de dpenses, on n'a fait de Charenton qu'ur* mau
vais tablissement, dont on ne pourra jamais rien' faire
de bon , moins qu'on ne reconstruise neuf; la muoe
chose est arrive Mareville, etc.
En crant un hpital par dpartement, chaque h
pital devra tre bti pour un petit nombre d'alins,
par exemple, pour trente, quarante, soixante, comme
on veut le faire Poitiers, comme le projette pour
Albi le prfet du Tarn. Or, comment tablir les divisions
ncessaires dans un hpital de trente ou soixante ali
ns ? Il faut un quartier pour les hommes et un quartier
pour les femmes ; chacun de ces quartiers est un vri-
table hpital destin quinze ou trente individus; dans
chaque quartier, il faudra des subdivisions pour les fu
EN FRANCE. fon

rieux en traitement , pour les furieux incurables , poul


ies mlancoliques calmes, pour les mlancoliques agi
ts, pour les dments, pour les convalescens, pour les
alinas qui salissent ; il faudra des promenoirs couverts,
des ateliers, des rfectoires, une infirmerie, une salle
de bains, etc. Ces subdivisions, indispensables aujour
d'hui pour tout hospice d'alins bien ordonn, ne pour
ront se faire dans un asile destin un petit nombre
d'individus; car il y aurait presque autant de subdivi
sions que d'habitans. Il faudra pour chacune de ces sub
divisions au moins un serviteur; il y aura donc presque
autant de serviteurs que de malades. Si l'on n'adopte
pas la subdivision des btimens, on retombera dans le
systme actuel; on se contentera de sparer les furieux,
et d'entasser ple-mle le6 autres alins, systme contre
lequel rclame hautement la raison et l'exprience de
tous les pays o les alins ont excit quelques senti-
mous d'intrt et de piti.
. u*'.a laissant les alins dans leur dpartement, ils
resteront toujours victimes des prjugs qui , dans beau
coup de provinces , font regarder ces malades comme
incurables. Il existe presque partout l'opinion malheu
reuse, que les fous ne peuvent tre contenus que par
de svres traitemens; il existe, dans la plupart des
maisons o sont reus les alins , des dnominations
humiliantes, de vieilles habitudes, d'anciens usages qui
leur sont funestes et que la routine et les prventions
perptueront. Il importe de soustraire ces malades ces
influences locales. Je voudrais qu'on donnt ces ta-
hlissemens un nom spcifique qui n'offrt l'esprit au-
.'|l8 DES ETA1I.ISSEMENS d' ALINS

cune ide pnible; je voudrais qu'on les nommt asile,


ou qu'on leur impost un nom propre. Los habitations
particulires ne s'appelleraient plus des loges, des cages,
des cachots , mais bien des cellules, etc. Ceux qui savent
combien les mots ont d'influence sur l'esprit des hom
mes, ne seront point tonns que j'attache de l'impor
tance cette indication.
3 En multipliant les asiles, on les privera de cet
intrt qui s'attache aux grands tablissemens; en leur
donnant un caractre de grandeur, on en fera des roo-
numens pour les dpartemens o ils seront construits;
ils inspireront plus de confiance, ils attireront un p/s
grand nombre de pensionnaires.
4 Espre-l-on trouver dans chaque dpartement
des hommes assez instruits et en mme temps assez d
vous pour se sacrifier aux soins, la survei/iance
qu'exige un pareil tablissement? Qu'on ne s'y trompe
point , il est peu d'hommes capables qui veuillent vivre
avec des alins; il est peu de mdecins qui consen
tent passer leur vie dans de pareils asiles, moins
que, par leur importance, ils n'offrent un aliment
l'amour-propre et l'instruction.
5 Les mdecins recommandables ne manquent point
notre patrie; mais tous peuvent-ils tre la tte des
maisons de fous ? Il faut une trempe d'esprit particu
lire pour cultiver avec fruit celte branche de l'art de
gurir; il faut avoir beaucoup de temps sa disposition,
et faire, en quelque sorte, abngation de soi-mme. L"n
mdecin qui jouit d'une grande rputation, qui par
consquent a une pratique nombreuse, se chargera-l-il >
EIT FRANCE. 4lj

d'un petit hpital qui prendra tout son temps, qui lui
fera courir des dangers, et qui ne lui offrira que peu
de chances de succs? En effet, celui qui veut tre utile
aux alins doit les visiter plusieurs fois le jour, et
mme pendant la nuit ; il ne doit pas se contenter d'une
visite faite le matin, comme cela se pratique dans les
hpitaux ordinaires. Quelles esprances de gurison sou
tiendront son courage? Charg d'un hpital de trente
soixante alins, dix peine offriront quelques chances
de gurison; sur ces dix, il en gurira cinq, en suppo
sant mme les succs les plus favorables. Au reste, ce pe
tit nombre de gurisons ne doit point dcourager lors
qu'on songe que, dans les asiles dpartementaux, la
niasse ne sera forme que d'individus incurables, et que
le mdecin ne devra compter que sur trs peu de cas
favorables.
Si l'on multiplie les asiles, ils seront ddaigns par
les serviteurs, par les malades, par leurs parais, par les
mdecins, par les hommes capables de les administrer.
Eu formaut de grands tablissein< ns , en les plaant
et les distribuant convenablement, on obtiendra des
rsultats utiles pour ceux qui seront reus; conomiques
pour l'administration. Les gens riches seront clans les
premiers temps envoys au loin pour les soustraire aux
regards de leurs concitoyens; mais les ptrsonnes d'une
fortune mdiocre, les incurables iches seront placs
dans ces asiles dont les dpenses seront bient: cou
vertes par le prix des pensions : c'est ce qui arrivait
autrefois, particulirement dans le nord de la France,
aux maisons d'alins d'Armentires . de Saint- Vincent,
4'iQ DES TABLISSEMENTS D ALINS

de Lille, de Mareville, de Saint-Maurice, etc. C'est ce


qui arrive aujourd'hui Avignon, Saint-Mein, Cha-
renton et la maison des fous de Bordeaux. Ces ta-
blissemens se suffisent eux-mmes.
Cette circonscription des maisons d'alins ne sera
point une nouveaut : avant la paix de 1814, Mareville
recevait les alins de vingt-trois dpartemens; Armen-
tires et Lille reoivent les alins des dpartemens de la
Somme, du Pas-de-Calais et du Nord. Les trois tablisse-
mens de Paris reoivent des alins de tous les points de
la France; Bordeaux, Lyon et Avignon admettent les fous
de plusieurs dpartemens circonvoisins. Les administra-
teurset lesparens des alins se louent des soins donns
leurs malades dans ces hpitaux spciaux quoique
loigns, bien plus que de la manire dont ces mmes
malades sont traits et soigns dans les dpts et dans
les hospices de leur dpartement. En effet, les tablis-
semens de Paris, de Lille, de Nancy, d'Avignon , etc.,
qui reoivent des alins de plusieurs dpartemens, ne
sont-ils pas mieux tenus que les portions d'hospices, que
les maisons de force, que les prisons de Caen, de
Toulouse, de Nantes, de Limoges, de Dijon, d'Or
lans , de Rouen , etc. ? L'intrt du dpartement
o sont les hpitaux spciaux doit porter l'administra
tion locale les mieux surveiller, afin d'attirer la con
fiance.
De tout ce qui prcde, on doit conclure qu'il faut
des asiles spciaux pour les alins, et qu'il est prf
rable d'en avoir un petit nombre que d'tablir une mai
son dans chaque dpartement.

^
EN FRANCE. 421
Le plan d'un hospice d'alins n'est point une chose
indiffrente et qu'on doive abandonner aux seuls archi
tectes ; le but d'un hpital ordinaire est de rendre plus
faciles et plus conomiques les soins donns aux indi-
gens malades. Un hpital d'alins est un instrument de
gurison. Depuis plusde dix ans, je rflchis sur cet objet;
j'ai visit tous les hpitaux de France ; je me suis pro
cur les plans de plusieurs hpitaux trangers; j'ai fait
des observations pratiques dans mon propre tablisse
ment 'et dans l'hospice de la Salptrire : j'ai lieu de
croire que les avantages et les inconvniens des tablis-
semens d'alins n'ont point chapp mon attention.
Voici le rsultat de mes rflexions cet gard.
Les asiles doivent tre btis hors des villes ; il y aura
conomie et pour les frais des premiers tablissemens et
pour leur entretien , les objets de consommation n'ayant
pas d'octroi payer. Ou fera choix d'un grand terrain
expos au levant, un peu lev, dont le sol soit l'abri
de l'humidit, et nanmoins pourvu d'eau vive et abon
dante.
I^es constructions prsenteront un btiment central
pour les services gnraux , pour le logement des offi
ciers ; ce btiment aura un premier tage. Sur les deux
cts de ce btiment central, et perpendiculairement
ses lignes, seront construites des masses isoles pour
loger les alins, les hommes droite, les femmes gau
che ; ces masses isoles seront assez nombreuses pour
classer tous les malades d'aprs le caractre et la p
riode de leur maladie; ces masses seront quadrilatres
ayant intrieurement une cour entoure d'une galerie
4U DES TABLISSEMENS d'aLINES
sur laquelle s'ouvriront les portes et les croises des
chambres; les chambres requerrons sur les deux cots
parallles du carr ; le troisime ct sera dispos pour
des salles de runion, pour un rfectoire; le quatrime
cot sera ferm par une grille qui permettra la vue sur
de grands jardins ou sur la campagne, la cour sera
plante , avec une fontaine au milieu. Dans nos climats
temprs, la galerie sur laquelle s'ouvriront les portes
sera jour, et liera toutes ces petites masses entre elles,
et avec le btiment central ; la galerie rgnera dernire
les cellules, sera ferme et l'une de ses extrmits, ou
mnagera un petite pice pour un pole, lequel, l'aide
de tuyaux de chaleur, chauffera la galerie et les cellules.
A la chemine du pole, on adossera la chemine des lieux
d'aisances, qui, par ce moyen, seront dlivrs de toute
mauvaise odeur. Au centre de tous ces btimeus dis
poss paralllement entre eux, s'lveront des bfmens
isols aussi ; ces derniers serviront d'ateliers, de salles
rie,
de bains,
etc. L'ensemble
de douches,ded'appareils
ces btimeus
de vapeur,
doit prsenter
d'infirme
des

logeinens spars pour les alins furieux , pour les ma


niaques qui ne sont point mdians, pour les mlancoli
ques tranquilles, pour les monomaniaques qui sont or
dinairement bruyans, pour les alins en dmence, pour
ceux qui sont habituellement sales, pour les fous pilep-
tiques, pour ceux qui ont des maladies incidentes; en
fin, pour les convalesoens : l'habitation de ces derniers
devra tre dispose de manire qu'ils ne puissent ni voir
ni entendue les autres malades, tandis qu'eux-mmes
seront porte du btiment central. M. Lebas, arehi-
EN FRANCE. 4^3

tecte , a fait un plan d'aprs les donnes que je viens


d'indiquer. Ce plan est grav '.
Les habitations particulires ne devront pas tre
faites toutes de la mme maniere, et l'uniformit est un
des principaux vices de tous les asiles actuellement
existans en France et ailleurs. Les habitations destines
aux furieux doivent tre plus solidement construites, et
offrir des moyens de sret inutiles et mme nuisibles
dans le reste de l'tablissement. Il est des alins qui sa
lissent; le sol des cellules qu'ils doivent habiter sera
dall en pierre, et inclin vers la porte. Cette disposi
tion est superflue dans tous les autres logemens , qui de
vront tre planchis. Le quartier des convalescens ne
doit diffrer en rien d'une maison ordinaire.
Les constructions destines aux alins seront toutes
au rez-de-chausse; cette disposition me parat tre de
la plus grande importance, elle n'est point arbitraire :
je dois avouer qu'elle est contraire presque tout ce
qui existe jusqu'ici. Partout les furieux sont au rez-de-
chausse, mme dans des demi-souterrains, particuli
rement en Angleterre, Armentires, Mareville, et
dans
1 J'enles
ai villes degrand
donn un France od'exemplaires.
nombre il existe des cachots
Le docteur au-des-
Loewenhayn

l'a publi dans son ouvrage intitul : Considrations sur le traitement des
alins, Saint-Plersbourg, i833,in-8, avec 3 pi. J'ai aussi offert plusieurs
exemplaires de ce plan, en 1818 , au conseil gnral des hpitaux de Paris.
Ce systme de construction rez-de-chausse, carrs ou pavillons isols,
avec cours et galeries intrieures, a t adopt, sauf quelques lgres mo
difications, depuis i8o, pour ictre, Rouen, Montpellier, le Mans,
Nantes , Marseille, etc.
4a/( DES TABUSSEMENS d'aLIENKS
sous du sol ; les autres alins habitent des tages sup
rieurs. En opposition avec tout ce qui a t fait , je
dois rendre compte de mes motifs et rpondre aux ob
jections qui m'ont t adresses.
Les tablissemens dans lesquels les alins sont loges
au premier, au second, au troisime tage, offrent de
nombreux et de graves incouvniens : i Il faut gri-
ler les croises de tous les quartiers pour prvenir les
vasions et les suicides ; il faut entourer de grilles les
escaliers, comme on a t contraint de le faire dans
le btiment neuf de Bictre, dit btiment du conseil;
moins que les marches de l'escalier soient fixes
deux murs de soutnement. Le premier tage du bti
ment neuf d'Avignon est clair par une galerie jour :
on a t forc de fermer la galerie avec une forte grille
en fer .
2 Le lavage indispensable et frquent des cellules,
des corridors, abme les planchers; la crainte de les
pourrir empoche d'avoir dans les tages des fontaines ,
porte de chaque malade. Les lieux d'aisances sont une
occasion de dgradation des blimens et de malpro
pret; leur odeur infecte les corridors , de grands frais
ne suffisent pas toujours pour s'en prserver.
3 Les alins sont renferms dans leurs cellules, ou
tout au moins dans leur galerie, parce qu'on craint
qu'ils ne se prcipitent, ou qu'ils se laissent tomber
dans les escaliers. Veulent-ils sortir des corridors, il faut
en obtenir la permission, qui dpend du caprice des
1 Depuis quelques annes l'escalier de centre et la galerie d'Avignon ont
disparu.
EN FRANCE. 42^
gardiens. Cette dpendance rpugne beaucoup; ces
malades prfrent rester dans leurs cellules , et mme
dans leur lit.
4 Le service est plus pnible, la surveillance pres
que nulle, celle que les serviteurs exercent est plus mi
nutieuse, plus tracassire , plus tyrannique; celle des
chefs est impossible.
Les asiles dont les btimens sont construits au rez-
de-chausse prsentent des avantages sans nombre.
i Il n'est pas ncessaire de barres de fer aux croi
ses, aux escaliers; les chambres d'habitation peuvent
rester ouvertes; les alins sont moins casaniers, pou
vant sortir volont, tant sollicits par leur compa
gnons qui vont, qui viennent, qui jouent sous leurs croi
ses. L'un d'eux est-il pris d'un paroxysme il sort libre
ment de sa cellule, va au grand air, s'abandonne toute
son agitation; il est bientt calme; il serait devenu furieux
s'il n'avait pu quitter sa cellule ou son corridor, parce
qu'il y ft rest expos aux causes de son agitation exal
te par la contrarit. Les croises tant basses, les gens
de service pouvant les atteindre facilement, les ouvrir
et les fermer lorsqu'il convient , en se promenant ils
peuvent voir ce qui se passe dans les chambres. Les
croises places en face des portes favorisent le renou
vellement de l'air; si un furieux se barricade, en fei
gnant d'entrer par la croise, on attire son attention
vers ce point, et les serviteurs arrivent lui par la
porte, sans danger pour le malade et pour les servi
teurs.
2 Le service est infiniment plus facile, parce qu'il
426 DES TABLISSEMENS d'ALINAS
ne faut pas sans cesse monter et descendre des esca
liers. Survient-il un accident, une querelle, les infir
miers peuvent se runir promptement et opposer un
appareil de force considrable qui prvient presque
toujours son emploi. L'infirmier d'un corridor est-il at
taqu, il n'est pas oblig de se dfendre corps corps.
Si un alin ne veut point se promener, s'il s'obstine
rester dans sa cellule, sur son lit, s'il se refuse aller
au bain, etc., il ne faut pas le tirailler, le porter au
travers des escaliers, au risque de le rendre furieux ou
de le blesser.
Les, infirmiers se surveillent mieux les uns les autres,
ils sont plus facilement surveills par les cbefs de la
maison, n'tant pas enferms dans les galeries, daus les
corridors, o l'on n'arrive qu'en faisant beaucoup de
bruit pour ouvrir les portes.
3" Le mdecin peut faire sa visite plus commode
ment : il a, pour ainsi dire, sous la main tout son
monde. La surveillance des chefs est plus utile, parce
qu'elle est plus facile et plus prompte. Peut-ou exiger
qu'un directeur monte et descende les escaliers plu
sieurs fois le jour? ses forces physiques se refuseraient
son zle. Dans un btiment au rez-de-chausse, il peut
tout instant et sans bruit arriver auprs des malades
et des serviteurs. Ceux-ci par la crainte d'tre surpris,
sont plus assidus , plus exacts et plus complaisans.
4 Enfin, les asiles btis au rez-de-chausse, compo
ss de plusieurs btimens isols, distribus sur une
plus grande superficie, ressemblent un village dont
les rues, les places, les promenades offrent aux alins
EN FRANCE. 4^7
des espaces plus varis, plus tendus pour se livrer
l'exercice si ncessaire leur tat.
On objecte tant de motifs celui de l'conomie. Un
grand tablissement plusieurs tages est sans doute
moins dispendieux; mais la vritable conomie con
siste dans l'emploi judicieux des fonds, et non pri
ver un tablissement des conditions indispensables pour
qu'il remplisse sa destination ; l'conomie, d'ailleurs, n'est
pas si grande qu'on affecte de le dire : en effet, dans la
dpense que doit causer la construction d'un asile, l'a
chat de quelques arpens de terre de plus ou de moins .
peut-il compter, surtout si l'asile est bti hors des villes?
Le terrain achet ne serait pas sans produit; car le
tiers du sol sur lequel on blira l'asile sera plant d'ar
bres, pour l'assainissement de l'air, pour l'agrment
des malades, et pour l'augmentation des revenus, une
portion peut tre mise en culture par les malades eux-
mmes. La construction des btimens est moins chre,
les fondations sont moins profondes^ moins paisses; il
ne faut point d'escaliers avec tous leurs accessoires; il
n'y a point de lieux d'aisances trs chers tablir dans
lef divers tages qu'ils dgradent et infectent. Il suffit que
le quartier des furieux soit bti en pierre; les autres
subdivisions sont construites plus lgrement. L'asile
tant divis en plusieurs btimens isols, on peut se con
tenter d'abord de quelques constructions lgres, des
pavillons pour les furieux., des btimens indispensables
pour les services gnraux, ajournant les autres con
structions au fur et mesure de l'accroissement de la
population.
4^8 DES TABLISSEMENS d'aLIENS

D'aprs le nombre des alins admis dans les tablis-


semens publics spciaux ou autres, on peut croire <p
vingt asiles sont suffisans pour tout le royaume: je
voudrais les tablir auprs des cours royales. Les ville
o sigent ces cours sont considrables , et ordinaire
ment centrales ; elles attirent dans leur sein beaucoup
d'individus appartenant aux dpart emens qui ressortait
leur juridiction. Des motifs trop longs dcduire, qui
sont l'intrt civil des alins, justifient encore cette dis
position.
Chaque asile ainsi tabli auprs d'une cour royale,
recevra les alins des dpartemens qui ressortirout de h
cour; il sera construit pour quatre ou cinq cents indi
vidus,, ce qui permettra de recevoir dans dix-huit asiles
quatre mille cinq cents alins, qui, avec les deus
mille existans dans les tablissemens de Paris, me pa
raissent tre l'extrme du nombre des alins qui peu
vent rclamer des asiles. Ce nombre esl bien suprieur
celui des alins qui aujourd'hui sont dans It'S mai
sons spciales, les hospices, prisons, etc.; mais ce qui
existe est au-dessous des besoins, et l'administration
doit s'attendre qu'aussitt qu'elle aura ouvert des asiles
bien dirigs, leur population s'accrotra rapidement.
L'conomie veut que l'on conserve lrs asiles sp
ciaux qui existent dj, quoiqu'ils soient loin d'offrir
les meilleures conditions possibles. Ces asiles seront d
barrasss de tout individu qui n'est point alin; lisse
ront soumis aux rglemens gnraux communs a tois
1 Des rflexions ultrieures me font regarder ce nombre comme beaiOT
trop considrable : je voudrais le rduire de la moiti.
KN FRANCE. 429.
les asiles de France; il sera arrt pour chacun un plan
d.amlioration ou d'agrandissement, d'aprs les prin
cipes adopts pour les nouveaux asiles, et il sera d
fondu d'y btir, moins de se conformer rigoureuse
ment ce plan.
Les trois tablissemens de Paris suffisent au dparte
ment de la Seine et au dpartement de Seine-ct-Oise.
Il en existe huit dans divers dpartemens.
II ne reste plus qu' btir huit ou dix asiles, et les
distribuer dans les contres o il n'en existe point. La
premire dpense de chacun de ces asiles, peut s'lever
5oo,ooo francs. Us peuvent tre ouverts d'ici trois ans,
et mme beaucoup plus tt; les fonds ncessaires pour
ces constructions peuvent venir de plusieurs sources.
i" L'administration gnrale peut faire un appel
aux citoyens qui voudront fonder un ou plusieurs lits
dans les asiles; les souscripteurs auront droit de nomi
nation pour autant d'alins qu'ils auront fond de
lits : ils seront membres ns de l'administration des
asiles. a Tous les fonds actuellement consacrs ces
malades seront rpartis aux asiles. 3 Chacun des d
partemens pour lesquels l'asile sera destin, fournira des
fonds pour son rection. Je suppose que chacun d'eux
doive contribuer pour 80,000 fr. ; cette dpense tant
rpartie dans les trois annes employes construire,
il n'en cotera que 2 5 3o,ooo francs par an cha
que dpartement. 4 Le gouvernement, titre d'en-
coui*agement ne pourrait-il pas accorder une premire
avance, qui activerait l'excution de ces projets, et qui
lui permettrait plus facilement de les diriger?
43o DES TABLISSEMENS d' ALIENES

Il sera form pour chaque asile un conseil d'admi-


nistralicn, compos des prfets des dpartemens qui
concourront leur rection, des souscripteurs, du
procureur gnral, des plus notables, etc. Le directeur
et le mdecin de l'asile seront membres du couseil aver
voix consultalive seulement.
Chaque asile aura un directeur, un mdecin, nom
ms par le ministre, sur la prsentation du conseil
d'administration. Il aura un conome, un aumnier,
un pharmacien, un surveillant et une ' surveillante .
aiomrucs par le conseil, sur la prsentation du comite
d'administration.
Il sera form , auprs du ministre de l'intrieur , un
comit central avec lequel correspondront les direc
teurs et les mdecins de tous les asiles , placs sous la
surveillance immdiate et spciale du ministre de l'in
trieur-. Tous les ans, ce comit rendra un compte g
nral administratif et mdical , qui sera envoy aux ad
ministrateurs, aux directeurs, aux mdecins des asiles.
Il sera l'ait un rglement gnral pour toutes les par
ties du service, dans lequel on prescrira un mode uni
forme d'admission pour tous les asiles, en le modi
fiant, quant au rgime, au service intrieur, d'aprs b
connaissance plus positive de chaque localit.
Enfin, on publiera une instruction pour la direction
des alins dans chaque asile.
Rsum. L'tat actuel des alins rclame haute
ment une rforme gnrale.
Il ne convient nullement au bien-tre de cos malades,
ni aux gards qui leur sont dus, d'tre runis avec
i EN FRANCE. [fil .

d'autres malades, avec des indigens, encore moins avec


des prisonniers.
De grands asiles sont prfrables, sous tous les rap
ports, quatre-vingt-trois hpitaux dpartementaux.
En conservant et en amliorant les asiles actuels, il
n'en resterait que huit dix nouveaux btir.
Dix asiles, 5oo,ooo fr. chacun, coteront cinq
millions, tandis que soixante-douze hpitaux spciaux,.
qu'il faut btir pour qu'il y en ait un par dpartement,
estims seulement 100,000 fr. chacun, coteront dix
millions cinq cent mille francs.
Je ne saurais prvoir si les rsultats des recherches et
des rflexions consignes dans ce mmoire atteindront
le but que je me suis propos ; peut-tre n'aurai-je crit
que pour moi. Si je ne puis tre utile en esprant l'tre,
si je n'ai fait qu'un beau rve, ce rve, du moins m'a
laiss l'esprance. Nul doute qu'il suffit de faire con
natre l'tat dplorable dans lequel gmissent la plupart
des alins, pour faire restituer ces infortuns cette
portion'de soins et d'intrt que la charit publique dis
pense, particulirement en France, avec tant de muni
ficence et de sollicitude, dans tous les tablissemeiis ou
verts aux malades et aux indigens.
Dans ce qui va suivre se trouvent modifis plusieurs
passages qu'on prendrait pour des erreurs , si on ju
geait ce rsum de l'tat des alins en France d'aprs
les nombreux changemens et les amliorations qui ont
eu lieu depuis vingt ans. Ce mmoire, au reste, ne fut
pas sans quelque utilit plus tard.
DES MAISONS D ALIENES

XVI.

SES MAISONS IVAMENES. (1)

Avant de formuler les principes qui doivent prsider


la construction des maisons d'alins, je crois devoir
prsenter un aperu de ce qui existait autrefois et de
ce qui existe aujourd'hui, j'indiquerai ce qui est mau
vais, je signalerai ce qui est bon. On m'accusera de
partialit nationale, j'affirme que je n'avance rien que
je n'aie vu, ou que je ne puisse justifier par des dom
inons manuscrits ou imprims.
Platon admet une folie qui vient des dieux. Les

1 Dans le mmoire qui prcde, j'ai dit que je n'avais rien nglig
1ioui connatre les tablissemens d'alins de la France; depuis l'poque
laquelle je l'ai publi, c'est--dire depuis iSiS , j'ai de nouveau visit ces
tablissemens, j.ai vu ceuv de la Belgique et de l'Italie, 1e me suis procure
le plan , la description et les rglemens des tablissement principaux mu
ni . aux alins , en Europe et en Amrique. Ces documens ne sauraient
trouver place ici; toutefois ce que j'en dirai suffira pour indiquer ce qu.il
reste laire en faveur des alins , et poser les principes qui doivent prsi
der la construction des hospices destins ces malades. C'est d'aprs les
principes que j'ai poss qu'ont t construits les hospices d'alins de Roues,
de Kantes , de Toulouse et de plusieurs autres villes de France et de l'tran
ger; on eu a fait l'application aux bospices de Bictre et de laSalplrire,
et j'ai moi-mme fait construire, d'aprs ces principes, une maison destine
ut" petit nombre de ma'ades.

r^rt>
des maisons d'alins. Zj33
mdecins grecs, partagrent cette opinion qui tait
populaire en Grce. Hippocrate la combattit ainsi que
les pratiques bizarres et superstitieuses de ses contem
porains. Platon avait reu cette croyance des prtres
gyptiens. Aux deux extrmits de l'Egypte, il y avait
des temples ddis Saturne, o les monomaniaques
se rendaient en foule et ou des prtres secondaient la
gurison de ces malades, par tous les moyens que
l'hygine peut suggrer. Ces sages institutions pour la
gurison des alins firent la gloire des prtres d'E-
gvpte. Jamais peut-tre, dit Pinel, on n'a dploy pour
un but plus louable toutes les ressources industrieuses
des arts, les objets de pompe et de magnificence,
les plaisirs des sens, l'ascendant puissant et les pres
tiges du culte '. Les Grecs et les Romains eurent
aussi leur crmonie religieuse pour combattre la
folie.
Le sensualisme du pagnanisme, ayant fait place aux
principes svres et presque mlancoliques du christia
nisme , les ides religieuses et dominantes des peuples
ayant chang, le dlire de la plupart des fous changea de
caractre. Ces malades ne se montraient plus couronns
de fleurs, se disant inspirs des dieux, prdisant l'ave
nir; les fous devinrent plus malheureux, ils taient
frapps de terreur, dchiraient leurs vtemens, s'en
fonaient dans les lieux solitaires erraient sur les tom
beaux, criant qu'ils taient au pouvoir du dmon. On
ne regarda plus les alins comme les favoris des

' Traite mdico-phi/oioph. Je l'alination mentale.


il. 8
434 PES MAISONS D'ALINS.
dieux, on les traita comme victimes du pouvoir des es
prits malfaisans, dont lrs ministres de la religion se
chargrent de les dlivrer. Il y eut des lieux consacrs
au culte qui acquirent une grande clbrit pour l1
gurison les possds. Ou trouve des traces de ces
institutions jusqu' nos jours. A la lit! de cet article
ou lira avec intrt des dtails sur la singulire colonie
des fous , tablie de temps immmorial Glh en Bel
gique , o Ton se rendait, et o l'on se rend encore pour
obtenir la gurison des insenss, par l'intercession de
la sainte Nymplina. En 1207 ou 1209, fut fond
Paris le couvent, pour la rdemption des captifs. Saint
Mathurin , patron de ce couvent long-temps avant cette
poque, jouissait d'une grande renomme pour la gu
rison de ces malades. Le docteur Halilat, mdecin trs
distingu de Nancy, a publi un mmoire sur h gu
rison des alins opre de tout temps par les cures de
la paroisse de Bonnet, village des Vosges. De tout
temps ou a conduit dans l'glise de Castel -Sarrasin,
petite ville du Haut-Languedoc , des fous pour y tre
exorciss, et guris par les desservons de cette
glise. On sait qu'autrefois Besancon , la fte du
saint - suaire tait clbre par le concours nombreux
d'alins sous le titre de dmonomaniaques, qu'on
amenait de trs loin pour tre guris, dans (ide que
le dmon ne pouvait manquer d'tre chass du corps
des possds par cette crmonie religieuse. Une fouie
immense de spectateurs placs eu amphithtre autour
d'un lieu lev, quelques prtendus dmoniaques con
tenus par des soldats, agits par des mouvemens de
DES MAISONS DAUNS. 435
fureur, avec des contorsions effrayantes, des prtres
en habits de crmonie procdant gravement aux
exorcismes; dans l'intrieur de l'glise, et hors de
la vue du vulgaire , les accens d'une musique
guerrire ; un signal donn une sorte d'tendard
lev dans les airs sous le nom de saint-suaire, qu'on
montrait trois reprises au bruit du canon de la ci
tadelle, la commotion profonde communique au peu
ple rassembl qui criait dans un excs d'enthousiasme :
miracle! miracle', tel tait le spectacle pompeux et so
lennel qu'on donnait chaque anne comme les effets
d'une prsence surnaturelle pour la gurison des dmo
niaques. 1l est permis d'carter tout ce qui peut tenir au
merveilleux- dans cette ancienne coutume, s'il y a eu
quelques gurisons, et de ne voir l que le rsultat
combin de plusieurs impressions fortes, propres pro
duire sur quelques alins une rvolution profonde,
et faire dissiper les illusions d'une imagination
gare '.
Les documens qui prcdent ne nous disent pas si
les fous taient renferms; ils ne nous apprennent pas
comment ces malheureux taient logs, servis tt trai
tes. Ce n'est qu'en Orient qu'on trouve les premires
notions sur la squestration des alins.
Dans Lon l'africain , se trouve la nomenclature des
divers hpitaux qui existaient dans la ville de Feez en
Afrique pendant le vu' sicle. On lit dans cette nomen
clature qu'il existait Feez, un quartier spcial pour les

1 Piocl, loco cit., paj. 354,


8,
436 DES MAISONS D ALI5S.
fous qui taient contenus par des chanes; il ne reste
point d'autres traces cet gard ni dans les temps anti
ques, ni dans les temps modernes, et ce n'est que vers
le commencement du xvii' sicle, qu'on s'occupa de ces
infortuns d'une manire toute particulire.
On ne sait trop ce que devenaient autrefois les ali
ns; il est vraisemblable qu'il eu prissait un trs grand
nombre. Les plus furieux taient renferms dans les
cachots , les autrrs dans les couvens , dans les donjons,
lorsqu'ils n'taient point brls comme sorciers ou
comme possds du dmon ; les plus tranquilles erraient
librement dans les villes, dans les hameaux, dans les
campagnes, abandonns, comme ils le sont aujourd'hui
dans quelques contres, la rise, aux injures, la
piti ou la vnration ridicule de leurs conci
toyens.
Les chaleureuses prdications de saint Vincent de
Paule, sur la charit, servirent puissamment la cause de
l'humanit; partout sa voix entranante s'ouvrirent des
asiles pour l'infortune; on fonda des hpitaux gnraux
pour l'extirpation de la mendicit; les fous taient va
gabonds, on les arrta; ils troublrent l'hpital gn
ral, on les retira dans un coin de la maison, et dans
chaque hpital il y eut un quartier pour ces malades;
on fit de mme dans les dpts de mendicit crs vers
le milieu du dernier sicle, et rtablis en 1808; on con
sacra un local particulier pour les malheureux atteints
de folie.
Dans quelques provinces , on abandonna ces mala
des d'anciennes maladreries devenues inutiles. En 1600,
DES MAISONS 1)'ALINS. 437
un prtre dirigeait la maison des fous de Marseille : les
dsordres qui s'y commettaient dterminrent le corps
municipal de cette ville mettre cette maison sous la
direction de magistrats nomms pour cet office; il en
fut de mme dans plusieurs autres provinces. En 1667,
il y avait quarante-quatre fous dclars incurables dans
les petites maisons de Paris, retenus dans autant de
cellules. Un arrt du parlement de Paris du 7 sep
tembre 1660 ordonna que l'hpital gnral serait
pourvu d'un lieu pour le renfermement desfous etfolles
qui sont ci-aprs audit hpital, Ces malades taient en
core reus dans les Htels-Dieu, d'o, guris ou non,
ils taient renvoys. Dans beaucoup de provinces, les
alins taient renferms clans des maisons religieuses,
souvent confondus avec des libertins et des mauvais su
jets ; plusieurs congrgations religieuses tenaient de v
ritables pensionnats de fous; les frres de la charit en
possdaient plusieurs. Dans le nord de la France, les
frres Bonfils jouissaient en quelque sorte du privilge
exclusif de soigner les fous; ils envoyaient dans les
grandes maisons, auprs des personnes atteintes de
folie, des frres pour les surveiller. Us avaient de grands
pensionnats Lille, Armentires, Mareville prs Nancy,
Saint-Venant en Artois. Dans un grand nombre de
maisons religieuses dissmines sur tous les points de la
France, on recevait quelques alins. Ces malades n'af
fluaient point, comme aujourd'hui dans quelques villes,
et particulirement dans la capitale.
Howard, vers 1780, parcourut l'Europe, allant la
recherche de la manire dont taient logs et traits les
438 DES MAISONS 'ALINS.
prisonniers'. Il donna une grande impulsion aux ides
philantropiques et aux sentimens d'humanit; Howard
avait rencontr des alins dans presque; toutes les pri
sons, il exprima nergiquement son indignation contre
une pareille commensalit. Le gouvernement de nos rois,
qui ne resta jamais en arrire pour tout ce qui tait uti
lit, seconda ces ides de bienfaisance.
La mauvaise tenue des hpitaux de Paris, l'tat d
plorable des alins avaient depuis long-temps fix l'at
tention publique. Une noble mulation pour le soula
gement de toutes les infirmits humaines s'empara des
esprits, il s'tablit une sorte de concours pour l'amlio
ration des hpitaux, de grands noms figurrent dans la
lice; un grand nombre de mmoires furent publis, des
commissaires furent envoys en Angleterre2. En 177^
Antoine Petit avait propos la translation de l'Hofel-
Dieu de Paris, plus tard l'architecte Poyet publia un vasle
projet; l'hpital Beaujon fut bti d'aprs les vues indi
ques dans les divers crits qui parurent cette po
que; le sort des alins ne changea point. Ou conti
nua a ne voir dans ces malades que des forcens dont il
1 Etat des priions, des Iwpitaux, et des maisons de foret , Paris, 1788,
3 vol. in-S, fig.
2 En 1787 , Soutane, qui tait all en Angleterre pour des objets d'his
toire naturelle, en rapporta une brochure ayant pour tilre du Tmitcmrnl
des insenss dans l'hpital de Bedlnm Londres. Celle brochure fut Iraduite
par l'abb Robin , chapelain du roi, et publie avec des remarques compa
ratives sur les soins donns aux insenss de Btctre et de 'a Saplrire. Ces
observations ne sont point favorables aux tnblissetneiis de Pans, tandis que
l'auteur a exagr la perfection de ceux de Londres. Cet crit cependant fna
l'atlcnlion publique sur nos alins, et ne laissa pas de produire ausii quelque
bien.

N
DES MAISONS D'ALINS. 4%)
fallait se garer; on les laissa dans des cachos, des ca
banons, et mme sous des hangars, enchans sur la
pierre.
Cependant, Louis XVI rendit une ordonnance pour
la reforme de l'Htel-Dieu et fit publier, en 1785, une
mstruction sur la manire de gouverner les insenss.
Cette instruction avait t rdige par Colombier. Les
tablissemens nombreux qui existaient cette poque,
n'avaient pour but, dit Colombier, que de rassurer le
public contre la fureur des insenss , ces malades taient
renferms dans des maisons de force ple et mle,
les fous tranquilles confondus avec les furieux en
chans, sans qu'on songet administrer ces mala
des te moindre remde. Colombier se plaint de ce que les
alins sont errans , il accuse de cela le manque d'tablis-
semens pour placer les fous, le mauvais vouloir des com
munes, qui dans la crainte de paver des frais , ne se h
tent point de prvenir l'autorit. Il reconnat cependant
que , dans chaque dpt de mendicit, on se proposait
d'tablir des quartiers spars o devaien! tre admis et
traits les insenss. Il est intressant de connatre ou
en taient alors les idcjes sur les habitations convenables
aux fous. L'instruction rdige par Colombier se divise
en deux parties. La premire a pour objet, la ncessit
de suivre pour le logement, et les soins d muer aux
insenss, un plan diffrent de ce qui se faisait jusque-
l. La seconde traite de la marche gnrale suivre
dans le traitement.
Ce mdecin veut qu'un pareil tablissement soit en
bon air, pourvu d'eau salubre , de promenoirs plants
4/jO DES MAISONS D'ALINS.

d'arbres , qu'il soit divis en quatre corps de logis afin


de pouvoir sparer les diffrentes classes des fous. Il
demande un quartier pour les furieux, un autre pour
les tranquilles, un troisime pour les imbcillcs et le
quatrime pour les convalescens. Chaque quartier aura
une form carre, avec une cour au centre dont les
quatre cts seront btis rez-de-chausse . ayant
intrieurement une galerie couverte sur laquelle s'ou
vriront les logemens. Aux qualre angles de chaque
quartiers seront des salles de runion. Le reste sera di
vis en cellules de huit pieds carrs claires par une
lanterne grille plac dans la vote de chaque cellule.
Au centre de la cour s'levera un btiment pour les
bains. Sous chaque cellule rgnera un conduit pour
recevoir les immondices des latrines qu'il doit y avoir
dans chaque cellule. En outre au milieu de chaque free
des carrs, on tablira des latrines communes. A la
porte de chaque cellule on doit sceller un blanc en
pierre et dans l'intrieur, il doit s'en trouver un autre
galement en pierre et scell. Chaque cellule sera meu
bl d'un lit en bois scell dans le mur ; la literie se
composera d'une paillasse et d'un traversin en paille
d'avoine et d'une couverture. On fixera aux lits quel
ques anneaux de. fer en cas de besoin.
On s'tonne de lire dans cette instruction que l*
plupart des gens qui gardent les fous aprs un certain
femps deviennent imbcillcs et mme maniaques, ainsi
qu'on peut s'en assurer, dit Colombier , Biclre et
la Salptrire. Je n'ai observ, depuis Zjo ans, rien qui
confirme ceite opinion qui nanmoins a quelque crdit
DES MAISONS ALINS. 44 r
encore dans plusieurs pays, particulirement en Alle
magne.
La boisson habituelle des alines, continue l'instruc
tion, sera la dcoction d'orge dulcore avec la rglisse,
ou acidule avec la crme de tarlie. Le vin ne sera per
mis que par exception. L'eau-de-vie jamais. Les fous
auront de la viande deux fois par semaine , les autres
jours leur nourriture se composera de lgumes, tel que
carottes , concombres, oseille, chicore, fves, lentilles,
en observant de ne pas donner deux fois par jour des
lgumes farineux. Chacun recevra une livre et demie
de pain par jour, et ceux qui refuseront les alimens
solides, auront droit une pinte de lait. Ce rgime de
vrait aujourd'hui tre adopt dans beaucoup demaisons.
On donnera une chemise blanche tous les huit jours,
les hommes et les femmes seront vtus d'une robe
longue ferme par le bas , d'une camisole , d'un pan
talon et d'un bonnet d'hommes. Ces vtemens seront
en toile, doubls en laine pendant l'hiver. La tte des
malades sera rase, soit pour prvenir la vermine,
soit pour que les lotions d'eau froide soient plus effi
caces.
Les officiers de sant feront la visite tous les jours,
et prescriront chaque malade le rgime et les mdi-
camens. Les heures du coucher , du lever, des bains,
des repas seront fixes par un rglement. Pendant
l'hiver les salles de runion seront chauffes. J'ai insist
sur cette instruction, publie en 1785, parce qu'elle
est l'expression de ce qu'on avait imagin de mieux
cette poque, en faveur des malades alins.
ll[\l DES MAISONS D'ALINS.

Malgr tant de recherches, tant de travaux, tant de


dissensions et tant de projets, le sort des alins ne
changea pas.
En 1786, Tenon dit que les seuls hpitaux les plus
proches de la capitale o l'on traitt les maniaques
taient Lyon et Rouen. Au grand Htel-Dieu de Lyon,
on s'tait mnag trente-huit chambres o l'on recevait
les fous pendant leur traitement, aprs quoi ils taient
renvoys. A l'hpital gnral de Rouen , on s'tait pro
cur quatre-vingt-cinq loges, trente - cinq pour le?
hommes et cinquante pour les femmes.
A Paris , les riches et les pauvres taient traites
l'Htel-Dieu, dans deux salles situes au premier tage,
une salle pour les hommes, une pour les femmes : on
y plaait mme les hydrophobes.
Comment a-t-on pu esprer, s'crie Tenon, qu'on
pourrait (railer des alins dans des lits o l'on couche
trois quatre furieux qui se pressent, s'agitent, se
battent, qu'on garrotte, qu'on contrarie, dans des
salles infiniment resserres, quatre rangs de lits, o,
par un malheur inconcevable, on rencontre une che
mine qui n'teint jamais, un fourneau pour chauffer
les bains , etc. ? '
Le traitement de l'Htel-Dieu consistait en saignes
copieuses, douches, bains froids; quelquefois aussi on
employait l'ellbore, les purgatifs, les antispasmodi
ques: aprs un ou deux mois, ces malheureux taient
rendus leurs
1 Mmoires sur lesfamilles,
hpitaux de ou distribus
Paris, l'avis, 17R6dans
,in-4 ,quatre
fig. mai-
DS MAISONS D'AM&rS. 443
sons publiques et dans dix-huit maisons particulires
dans les proportions suivantes :
Hotel-Dieu 74
Salptrire 3oo
Bictre a3o
Charenlon 78
Petites-Maisons 44
Dix -huit maisons particulires. 283
Total. . . loog

Ainsi, il n'existait, proprement parler, Paris,


aucun tablissement pour le traitement des alins, lors
que Tenon , ce respectable ami des pauvres, proposait
de retirer les fous de l'Htel-Dieu, et de disposer dans
l'hpital projet un pavillon pour deux cents alins,
savoir : quatre-vingts lits pour les hommes, cent vingt
pour les femmes. Tenon tait loin d'avoir atteint le
but qu'on doit se proposer lorsqu'on veut loger,
contenir, diriger, soigner et traiter des alins. Car
il proposait un long corridor avec des loges et des
chanes chaque ct. Cependant Tenon avait visit
les plus beaux et les plus renomms hospices de Lon
dres et de l'Angleterre, mais depuis lors, nous avons
dpass les Anglais , qui viennent tudier chez nous,
aujourd'hui, ce que nous allions chercher chez eux il
y a plus d'un flemi-sirle.
Alors fut dtermine la construction de la portion
de l'hospice de la Salptrire consacre aux femmes
alins; et en mme temps que Louis XVI faisait en
fouir sous les ruines des cachots souterrains, dont il
444 DES MAISONS D'ALINS.
avait ordonn la destruction , les instrumens de la tor
ture qu'il venait d'abolir , ce monarque ordonna la
construction des loges de la Salptrire. M Viel , ar
chitecte des hpitaux civils de Paris, fut charg dei
cette grande entreprise, nouvelle en France, dont il
n'existait nulle part de morlole. Cet habile architecte
devina en quelque sorte ce qui convenait une maison
d'alins, et s'il ne construisit pas un tablissement sans
reproche, il faut s'en prendre au temps, car on ignorait
alors les vrais besoins des fous; en ne renfermait quels
furieux, contre lesquels on rclamait des moyens de
force. Aussi ft-il sceller un anneau pour y suspendre
des chanes , au mur des loges , contre lequel sont
adosss et fixs les lits. M. Viel avait compris les avan
tages des btimens isols, des rez-de-chausse, des pe
tits dortoirs; il n'avait rien prvu pour le chauffage,
mais l'poque laquelle il btissait, on ne souponnait
pas que les fous pussent avoir froid. M. de Llancourt,
loin d'avoir donn le plan ou le programme de cette
construction, comme on l'a crit, se montra svre
contre l'uvre de l'architecte.
En 1791, le duc de Liancourt fit, l'assembles
constituante1, au nom du comit de mendicit, plu
sieurs rapports qui ont fait honneur la philauthn .
de cet homme de bien , qui n'a cess depuis de senr
la cause de l'humanit. Dans ses rapports, les maison
et les hospices des alins ne sont pas oublis. Mai
1 Plan de travail et rapport du comit pour l'extinction de mendicit, &
les prisons et les hpitaux , prsents l'assemble nationale , Paris , 1 79*1
in-8-.
DES MAISONS d' ALINS. 445

coutons le rapporteur qui, en quelques mots, rsume


le mauvais tat des tablissemeus d'alins : Aux vices
yde localits, l'absence de tout traitement, au trop
grand nombre d'individus runis dans un trop petit es
pace, il faut ajouter les contradictions continuelles qu'
prouvent les fous entirement livrs l'agacerie des cu
rieux qui les visitent, et aux mauvais traitemens des
employs qui devraient les servir.
Le plan de Tenon , les projets plus tendus de Lian-
court, les aperus lgislatifs de Cabanis ', furent ngli
gs, on perdit de vue les uns et les autres; d'autres
soins occupaient les esprits et le gouvernement, les
amis de l.humanit eurent gmir et sur le bien qui
ne se faisait pas, et sur les maux qui menaaient la
patrie.
Cependant Pinel fut nomm mdecin en chef de Bi-
ctre, eu 1792. Une inspiration heureuse porta ce c
lbre mdecin donner ses soins aux fous qui, aprs
avoir t dclars incurables , taient admis dans cette
maison. Pinel fut second par le zle de Pussin , excit
par Thouret, qui sera long- temps regrett de tous les
amis des sciences mdicales. L'administration accorda
une infirmerie particulire pour les insenss malades,
qui auparavant taient transports dans l'infirmerie de
la prison. Elle amliora leur rgime alimentaire. Quatre-
vingts maniaques habituellement enchans furent d
livrs de leurs chanes; rendus un traitement plus

' Quelques principes et quelques vues sur les secours publics. Observa
tions sur les hpitaux, I. a , de ses OEuvres, Paris, i8a3, in-3 , p. i 88 et
suivantes.
DES MAISONS V ALINS.

doux et plus bienveillant, plusieurs furent guris. Les


ides du temps dnaturrent l'importance de la rup
ture des chanes qui accablaient et irritaient les fous (il
Bictre, le succs obtenu par le mdecin savant et an
du malheur, devint un trophe pour les agitateurs:
mais ce succs fut un grand et bel exemple qui servit
puissamment la cause des alins.
Quelque temps aprs, en 1797, le Lyce des arts de
Paris, sur le rapport d'un mdecin reeommaudahJe ,
mais mal inform, accorda une mdaille d'encourage
ment un ancien administrateur de I hpital des insen
ss d'Avignon. Ce fut une petite comdie joue pour
rjouir les patriotes du midi. Jamais cet hospice n'a
vait joui, mme Avignon, d'une rputation qui justi
fit une pareille distinction. Fodr, qui a long-temps
habit clans ces contres, est loin de le penser. Lorsque
j'ai visit cet hospice , tout m'y a paru contraire au
succs du traitement des alins; mais je dois ajouter
que depuis, des amliorations de tous genres ont fait
de cette maison un bon tablissement. Nous regret
tons que ce ne soit pas ici le lieu d'en donner la
description.
La tourmente rvolutionnaire qui dtruisit toues
les institutions de bienfaisance, n'pargna point l'ta
blissement de Charenton, dirig par les frres de la
Charit. Un arrt du directoire ( 1 5 juin 1797) r
tablit cette maison ; les btimens furent disposs poi;
recevoir
nistrationet fut
traiter
confie
les alins
un directeur
des deux
; M.
sexes;
Gastaldi
l'adm.
fut

nomm mdecin de cette maison, Pinel n'ayant pa

-
DES MAISONS ii' ALINS. 447
se dcider quitter ses pauvres , ses lves et l'hospice
de la Salptrire, dont il tait devenu mdecin en chef.
Deux jours aprs un nouvel arrt dfendit l'admission
l'Htel-Dieu des alins, qui jusque-l taient trai
ts dans cet hpital; cet arrt prescrivit l'vacuation
des fous qui taient renferms dans l'hospice des Petites-
Maisons, et ordonna que trente femmes et cinquante
hommes pauvres et alins, seraient traits Charen-
ton aux frais des hpitaux civils de Paris , et qu'aprs
trois mois de traitement, les alins qui ne seraient
point guris seraient transfrs les hommes Bictre,
et les femmes la Salptrire. Vainement le conseil g
nral des hpitaux de Paris, rclama-l-il un local sp
cial pour le traitement des alins des deux sexes pau
vres et la charge publique. Dans l'impuissance de
mieux faire , ce conseil dirigea tous ses soins am
liorer les quartiers de Bictre et de la Salptrire des
tins aux alins de ces hospices. Pinel organisa la
Salptrire le traitement des folles , et y fit l'application
de ses principes. Les pileptiques de cet hospice fu
rent spares des femmes alines, et places dans un
btiment indpendant des constructions de M. Viel.
Le terrain du quartier des loges fut augment de
quatre arpeus plants pour un promenoir ; on tablit
une salle de bains et de douches , une infirmerie pour
les maladies accidentelles, des dortoirs pour les incu
rables tranquilles et propres, pour les convalescentes,
un ouvroir, etc.; le traitement des folles prit une forme
pus rgulire, une marche plus assure sous la direc
tion de Pinel, second par feu Pussin , qui tait
448 DES MAISONS d'aLIKNES.

pass en qualit de surveillant , de Bictre la Salp-


trire.
En 1806, les alins pauvres cessrent d'tre reus
Charenton, les femmes continurent tre traites
la Salptrire , les hommes le furent l'avenir Bi
ctre; on fit construire dans cet hpital un btiment,
dit du conseil, lev de trois tages; chaque tage tait
divis en deux salles spares par un escalier qu'il fal
lut entourer d'une grille pour prvenir les accideos.
On joignit ce, btiment uue salle pour les bains et
les douches , une salle pour les runions , une range
de dix cellules pour les alins furieux. Le prfet de la
Seine, la fin de 1812, forma une commission spciale,
qui eut pour mission de constater l'tat des maisons o
taient reu les alins et le nombre de ces malades
dans le dpartement de la Seine ; les vnemens de cette
poque rendirent inutiles le zle et les premiers tra
vaux de cette commission; mais en 1819 le ministre de
l'intrieur, dans le rapport annuel fuit au roi, expose le
mauvais tat des alins en France et propose des moyens
pour amliorer le sort de ces malheureux.
L'anne suivante, le successeur de ce ministre nomma
une commission qui cessa de se runir en 1821; cette
commission ne fut pas sans utilit pour les alins , elle
rdigea une suite de questions sur chaque tablisse
ment de France o les fous taient reus, elle rdigea
une instruction sur le rgime et la direction qui con
venaient ces malades; les questions et l'instruction fu
rent envoyes tous les prfets; l'instruction fut mise
excution partout o les localits le permirent. Un grand
DES MAISONS d'aL1:NS. Zj4q

nombre de prfets rpondirent aux questions; mais le


rapport qui devait rsumer les rponses ne fut point
fait. La commission prpara le programme d'un ta-
* blissement d'alins , tant pour le matriel que pour le
personnel. Cette commission imprima une nouvelle im
pulsion ,en faveur des alins. De grands tablissemens
furent projets et btis dans plusieurs provinces; des
amliorations immenses furent commences et chang
rent totalement les divisions des alins de Bictre
et de la Salptrire : le terrain de ces divisions a t
agrandi de plusieurs arpens, les anciens btimens ont
presque tous disparu , de nouvelles constructions plus
vastes, mieux distribues, plus commodes, plus ares,
plus saines ; des galeries , des promenoirs couverts, des
cours nombreuses plantes d'arbres, ont remplac les ca
chots humides, privs d'air, de lumire, et les cours troi
tes, tel point que ces divisions ne seraient plus recon-
naissables pour celui qui les aurait vues il y a 4o ans.
Autrefois ces deux divisions avaient l'aspect d'une pri
son et d'une prison affreuse; aujourd'hui on les visite
sans effroi, sans terreur, sans avoir le cur bris, et
on se retire consol en voyant tant de soins prodigus
au malheur, tant d'heureuses dispositions favorables au
soulagement et la gurison de la plus affligeante des
maladies. Des changemens galement heureux se sont
oprs dans la division des femmes alines de la mai
son de Charenton , et le gouvernement a sous les yeux ,
clans ce moment , des projets tudis depuis long-temps
pour la division des hommes alins de cette maison
qui rclame une reconstruction entire.
Ce serait ici le lieu de donner la description de ces
il 29
/j5o DBS MAISONS d'aIIEITKS.
trois tablissemens , mais je serais entran trop loin. Je
renvoie l'ouvrage sur les tablissemens d'alins en
gnral que j'espre publier incessamment; je conserve
Histoire statistique de Charcnton , parce cju'oo
pourra y consulter avec utilit le rglement qui rgi?
ce grand tablissement.
Les notices suivantes sur les principaux tablisse
mens de France feront connatre l'tat ancien des ali
ns chez nous, et apprcier les amliorations de loul
genre dont les malades sont l'objet depuis Zjo ans.
Avignon. L'influence qu'eurent les premiers tra
vaux de Pinel ne s'est pas borne Paris. Depuis Fan
j8oo, l'hospice d'Avignon s'amliora d'un quartier neuf,
et plus tard de l'addition de la maison des Pnitensdeja
. Misricorde, qui devint le quartier des femmes. Depuis
dix ans, cette maison s'est agrandie de beaucoup do ter
rains et de vieux btimens contigns destins recevoir
des constructions nouvelles. La situation de cet ta
blissement , au pied d'un rocher, l'expose des acci-
dens fcheux et lui donne un aspect pnible. Le sol
pierreux, ingrat, laisse peu d'espoir de faire des plan
tations et d'y voir une vgtation abondante qui ga
rantisse des ardeurs du soleil. Les cellules , au rez-w*
chausse, s'ouvrent sur une galerie, mais ne sont p'
suffisamment
mes de trop ventiles.
de fer. Cet
Eu tablissement,
gnral , les portes
du reste,
sont r"
^

remarquable par la propret, par la bonne tenue et \>x


son excellente directiou.
Rouen. Les alins de Rouen taient renferms dans
la prison appele Biclre et duns l'hpital gnral ou bu
reau des pauvres. Dans la prison, ces malades habitait"'
OT.9 MAISONS D'ALINS. 4^1

deux btimens rez-de-chausse, ayant chacun une cour :


ils avaient t construits sous l'administration de M. de
Crne. Toutes mauvaises qu'taient ces habitations, le
docteur Vintrign , mdecin de la prison, fit ds 1819
plusieurs tentatives heureuses pour la gurisou des
alins dtenus Bictre de Rouen. En 1802, on btit
deux cours nouvelles dans l'hpital gnral; ces cours
humides offraient une double range de cellules en bois
on ne peut pas plus mal faites. Elles taient destines
pour les furieux. Les efforts souvent renouvels du doc
teur Vigne, mdecin distingu de Rouen, et alors m
decin en chef l'hpital gnral, avaient obtenu en 181 5
deux baignoires et un appareil de douches pour le trai
tement des alins. Ce mdecin zl introduisit la ca
misole de force , fit de grands efforts pour organiser un
traitement rgulier; il obtint des succs, mais il fut
contrari et donna sa dmission. Le conseil gnral de
la Seine-Infrieure, sur 1" invitt ion de M. Simou pr
fet, vota des fonds considrables pour une maison des
tine recueillir et traiter les alins du dpartement.
On fit choix de l'ancienne abbaye des religieuses de
Saint-Arnaud , dans laquelle M. de La Salle, fondateur
des frres des coles chrtiennes, avait transport son
noviciat vers la fin du mois d'aot 1705. Outre le no
viciat des religieux , Saint-Yon runissait dans son en
ceinte des pensionnaires de diffrentes classes. Les ali
ns cl les pilopliques taient reus dans une partie d
l'tablissement. Supprime en 1792, la maison de Saint-
Yon servit successivement de prison rvolutionnaire,
d'arsenal, de maison de dtention pour les Espagnols.
En 181 2, elle devint un dpt de mendicit, et en 1814,
a9-
452 DES MAISONS d'ALINS.

un hpital militaire. Saint-Yon fut dfinitivement con


sacr un asile pour les alins du dpartement de la
Seine-Infrieure en 1 8a i .M. Desportes et moi nous fmes
invits, par l'administration, nous rendre Rouen
pour prendre connaissance des localits et pour tudier
les plans rdigs par M. Jouannin architecte du d
partement, et qui tait charge de diriger les construc
tions. M. de Vanssay, successeur de M. Simon , activa
les constructions avec tant de zle , que l'asile de Saint-
Yon , commenc en 1 82 1 , fut ouvert le 1 1 juillet i8i5.
Cinq cours, destines renfermer les alins les plus
agits des deux sexes, chacune entoure de trois cts pr
des cellules rez-de-chausse qui s'ouvrent sur une gale
rie intrieure soutenue par des colonnes , furent d'abord
construites. Ces cinq cours ou praux sont ferms d'un
ct par une grille lgante qui laisse errer la vue sur
les jardins. Un btiment contenant deux salles de bain,
des appareils de douches, une Machine vapeur, les
rservoirs qui doivent fournir l'eau tout l'tablisse
ment , sont levs au point central de l'ancienne ab
baye et des cinq praux nouvellement construits. On
arrive ce btiment , et par consquent aux salles
de bain, par des galeries. L'ancien couvent le Saint-
Yon fut rpar , appropri et distribu en dortoirs, en
rfectoire , en ouvroirs et salles communes pour le
alins tranquilles ou paralytiques. Il est fcheux que
par des vues d'conomie on ait conserv ces derniers
btimens au prjudice de l'excution du plan gnral
trac par l'architecte. Ce bel tablissement manque ainsi
d'harmonie, d'ensemble, et est moins favorable pour
le service et pour la surveillance. Nanmoins l'asile o
DES MAISONS D'ALINS. 453
Saint-Yon est un des meilleurs tablissemens d'ali
ns. Ou y admire l'ordre et la discipline qui furent in
troduits ds le dbut par le docteur Foville, lve de
la Salptrire, nomm mdecin en chef de l'asile, sur la
prsentation que j'en fis,d'aprs l'invitation de M.le prfet.
Cet asile est administr par un directeur, sous la
surveillance d'une commission nomme par le prfet.
Des religieuses dirigent les services; des lves en m
decine secondent le mdecin en chef. Un chirurgien
est charg des maladies externes. Le docteur Parchappe
remplace M. Foville. Ces deux mdecins ont publi,
l'un et l'autre, d'excellens travaux sur les affections
crbrales ', Si M. Foville a donn une excellente im
pulsion cet tablissement , M. Parchappe3 l'a honora
blement continue. M. le docteur de Boutteville, di
recteur de l'tablissement, a fait connatre eu i835, dans
une excellente notice statistique l'asile dpartemental
des alins de la Seine-Infrieure. D'aprs cette statis
tique, cet tablissement a acquis un accroissement si
rapide que, au ir dcembre i8a5, on comptait,
Saint-Yon, 81 malades alins, savoir : 3g hommes et
4-2 femmes; taudis que, au 3i dcembre 1 834 l'asile
renfermait 455 alins, savoir : aai hommes et a34
femmes. M. Boutteville fait remarquer que le cholra
n'pargna pas les alins en 1 83a , que a hommes et
i i femmes succombrent l'pidmie. Dans ce mme
espace de temps, de i82 5 l834, il a t admis dans
1 Voyez les excellons articles sur les maladies mentales faits par M,
foville dans le Dictionnaire de mdecine et de chirurgie pwtiaues,
3 l'arcliappe, Atchcrvhes tur l'encphale, Pari, 186,
cet
4$4 tablissement
DESi/|38 alins,
MAISONS savoir: 737 hommes
D'ALINS.

et 701 femmes.
Les alins admis Saint-Yon se divisent en quatre
catgories : i les pensionnaires payant de 45o
1 5oo fr. par an ; a les aliens envoys des dparte-
meus voisins, moyennant 4$o fr. de pension ; 3 les
malades placs par les communes ou hospices de la
Seine-Infrieure, au prix de 35o fr. ; 4 enfin, les indi-
gens appartenant des communes ayant moins de
1 0,000 fr. de revenus et n'ayant point d'hospice.
bordeaux. L'hpital des alins de Bordeaux est
situ au sud-est de la ville , dans une belle exposition et
isol des quartiers populeux. Il est gnralement connu
sous le nom de Couvent de Force; cette maison tait an
ciennement destine la rpression des filles et des femmes
arrtes par la police. Les fous y avaient un quartier,
ainsi que dans l'hospicedes En fans-Trouvs. Cesmalheu-
reux taient aussi renferms l'Htel-de- Ville et au fort
duH.En i8o3,les alins furent runis au Couvent de
Force. Les anciens btimens furent occups par les re
ligieuses, la pharmacie, l'glise, deux dortoirs et quel
ques chambres pour des alins pensionnaires et tran
quilles. Les deux dortoirs plafonns et bien ars con
tiennent vingt-six lits. On btit d'abord des cellules
des quatre cts d'une grande cour carre, plante, divi
se en deux par une grille et par un pavillou au centre
pour les bains et les douches; plus tard, on ajouta a
cette premire construction trois cours entoures de cel
lules. Chaque cour a son chauffoir vaste et bien aere,
elle est plante d'arbres. Ce premier quartier fut dfini-

'-' -
-
DES MAISONS D'ALINS. 455
tivement rserv pour les hommes, lorsqu'on eut con
struit, en 1 8 19 et i8ao, une division pour les femmes,
compose aussi de quatre praux, entours de cellules.
La division des hommes est spare de celle des femmes
par un grand jardin et par les anciennes construc
tions dont j'ai parl plus haut. Toutes les cellules sont au
rez-de-chausse; elles sont grandes, remarquables en
ceci , que , au-dessous de l'appui de chaque croise , on
a tabli un sige d'aisance qui, s'ouvrant sur la cour,
est dbarrass du vase en dehors de la chambre.
Les religieuses qui dirigent l'tablissement appartien
nent la congrgation de Nevers; ces dames ont tabli
et maintiennent un ordre, une propret admirables; et
loin de permettre que les serviteurs abusent des moyens
de rpression, elles foui rgner partout la douceur,
l'humanit, la bienfaisance. Les malades y jouissent de
toute la libert possible. Un mdecin en chef, M. R-
vo'.at, et un adjoint, deux chirurgiens, sont chargs du
service mdical. La nourriture est bonne et abondante,
elle est la mme pour tous les habitans de la maison;
les pensionnaires ont du vm. Les alimens sont distribus
six heures du matin, midi et cinq heures du soir
pendant l't; sept heures, onze heures et quatre
heures en hiver. Les pauvres sont servis dans des vases
dlain et de ferblanc; les pensionnaires dans la faence,
ceux-ci doivent avoir une coupe d'argent.
On reoit dans cette maison, outre les pauvres, des
pensionnaires divers prix de pension : 11 payaient
1200 fr. en 1^17. Pendant long-temps 1rs aliens ne
pouvaient tre admis qu'aprs avoir t interdits; i
456 DES MAISONS I>'AL1NS.
rsultait de l des accidens graves, plusieurs d'entre
eux taient forcs d'aller au loin pour chercher un asile,
et les pauvres taient enferms dans le fort du H ou
l'Htel-de-Ville, jusqu' ce que le procureur du roi ou la
famille de ces malheureux eussent fait prononcer leur in
terdiction. Maintenant les paens s'adressent au maire du
domicile de l'alin,une enqute est faite pour constater
l'tat mental du malade, les pices sont envoyes au pr
fet, qui ordonne l'admission, laquelle n'est dfinitive
qu'aprs le vu des membres de la commission , chargs
de la maison des alins. Eu 1809, on comptait dans le
couvent de Force de Bordeaux 58 alins, savoir : ai
hommes et 3i femmes. Eu 181 7, ia5 alins, savoir:
47 hommes et 78 femmes. En 1826, les alins du d
partement de la Gironde qui ne pouvaient tre admis
dans la maison de Bordeaux, les pauvres, les furieux,
les infirmes taient renvoys l'hospice de Cadilhac,
petite ville 7 lieues de Bordeaux. Ces malades, jus
qu' ces derniers temps taient trs mal dans cette mai-
sou. J'ai souvent entendu gmir les excellentes surs
de la Sagesse qui le dirigent. Ou y a fait des amlio
rations considrables depuis quelques annes. Les an
ciens btimens ont t restaurs et blanchis ; ils sont
occups par l'administration, les religieuses et quelques
alins : au-del se trouve un jardin; sur les cts, on
a bti deux praux pour chaque sexe, avec des cellules
d'une seule range, avec un tage. L'un de ces praux
est occup par les pensionnaires, l'autre par les pauvres.
Cet tablissement contenait, le 3i dcembre i835, 209
alins. Le docteur Villaiu est le mdecin des alins.
DES MAISONS d' ALINS. 4^7

Montpellier. Les alins Montpellier taient ren


ferms dans l'hpital Saint-Eloy, dans l'hospice du Saint-
Esprit et dans le dpt de Mendicit. Dans l'hpital Saint-
Eloy, qui sert la clinique de la Facult, il y avait dix-
huit loges hties autour de deux petites cours caches
derrire les grands bliraens de l'hpital. Les furieux, en
voys dans l'hospice, taient enchans, les fous tran
quilles taient confondus avec les pauvres de l'hospice.
Les alins de Saint-Eloy, occupaient deux cours ex
trmement troites et recouvertes d'un vitrage. Rare
ment les hommes pouvaient sortir de leurs cellules, les
femmes habitant les mmes cours. Ces malheureux
taient d'ailleurs bien soigns, traits avec douceur par
une religieuse, qui vivait au milieu d'eux. L'adminis
tration des hospices de Monlpellier ordonna la con
struction d'un quartier spcialement destin aux alins,
dans l'hospice du Saint-Esprit. La premire pierre fut
pose en 1821. Les hommes furent transfrs, en 182a,
dans le quartier qui leur avait t destin. Ce quartier se
compose d'un prau entour d'une galerie lgante,
soutenue par des colonnes en pierre, et sur les quatre
ctes de laquelle s'ouvraient les cellules. Il fut augment
eu J 8a3 d'un dortoir pour les alins tranquilles et de
salles communes. Les femmes, en 1824, prirent posses
sion de leur quartier, semblable celui des hommes.
On y ajouta des dortoirs , des salles communes et de
travail; enfin, on tablit pour les deux quartiers des
salles de bain, de douches, des promenoirs, etc., etc.
Les cellules ont trois mtres vingt centimtres de lon
gueur. Elles sont votes; malheureusement }es fen
458 DES MAISOHS d'aUTS.
trs sont petites ct des portes; depuis peu ou a fait
une contre-ouverture en face de la porte, les cellules
sont meubles d'une couchette en bois, dune table et
d'une chaise. I.a couchette des furieux a la forme d'une
caisse fixe au mur et au pav. On avait primitivement
tabli des latrines dans chaque cellule, on les a suppri
mes. M. Rech, professeur la facult de Montpellier,
fut charg du service mdical de cet tablissement. Il or
voir
ganisa
et le
deservice
dvoment
qu'il aque
dirig
de succs.
depuis avec
Ce professeur
autant defait

des leons cliniques sur les maladies mentales, et


ajoute ainsi un enseignement de plus celui de la
clbre cole de Montpellier. Il a eu le bonheur de d
truire des prjugs fuuestes aux alins dans un ptpoa
les uns regardaient ces malades comme des maudits de
Dieu , d'autres comme des protgs du ciel, et ou '<*
spr
le monde
tellespoint
croyait
queincurables.
M. Rech L'tablissement
n'avait trouv d'abord
a P1"0"

que 29 alins; il constata qu'au 29 dcembre ioj>


en existait 76; il y eut 106 admissions pendant les tro>
annes suivantes. Sur ce total de 181 alines, savot
1 10 hommes et 7 1 femmes. Au mois de dcembre 10 1
la population s'tait leve 1 58 alins, 76 n0,nt"
et 63 femmes. M. Rech a publi dans les Ephmrii*
mdicales de 18^6, la description et le plan mi <lu
tier des alins de l'hospice du Saint-Esprit, ainsi q"
les rsultats de sa pratique. M. Creuz de Lesser
dans sa belle Statistique du dpartement de l "tu ^ '
donne aussi de grands dtails sur cet tablissent

' Stal'utiquc du dpartement de l'Hrault, i84.


DES MAISONS J> ALINS. 4^9
Marseille. Depuis plusieurs sicles, la capitale de la
Provence avait un hpital o taient reus les insenss
et divers autres malades qui ne pouvaient tre admis
dans les hpitaux de la ville. Aprs plusieurs vicissitu
des, cet hpital fut fix o il est aujourd'hui, dans une
ancienue inaladrerie, dans le faubourg nord, qui porte,
comme lui , le nom de Saint-Lazare. Cet hpital longe
la grande route d'ix, fait faade sur le chemin, et
occupe cinq arpens et huit perches. En 1698, poque de
sa dernire fondation, le maire et les chevins de Mar
seille rdigrent un rglement qui fut confirm ainsi
que la fondation de l'hpital par lettres-patentes de
1699. Le bureau tenu le 2 5 mai 1729, ajouta quelques
nouvelles dispositions au rglement qui a ceci de re
marquable : Il n'y est nullement question des soins
mdicaux donner aux alins, ni de l'intervention
judiciaire pour l'admission de ces malades dans
l'hospice; l'administration municipale intervenant seule.
Raymond ' constata qu'il existait 96 alins dans cet
tablissement, en 1769. Cette maison, qui tait dans
un tat dplorable a t augmente en i816 de deux
maisons contigus aux anciens btimens qui donnent
sur la voie publique. Elle se compose de deux praux
btis de deux cts au rez-de-chausse avec un tage.
Les cellules sont tantt votes, tantt plafonnes; elles
s'ouvrent sur une galerie dans !a cour des femmes. L'
tage suprieur est immdiatement sous le toit. La cha
leur et la scheresse s'y font vivement sentir pendant
1 Topographie mdicale Je Marseille , dans les Mmoires de le socit
royale de Mdecine.
4O DES MAISOHS d'aLIJS.
l't. Quelques cellules sont Ailles en pierre, quelques
autres carreles, plusieurs sont plaachies. Chaque
cour a deux grands arbres et une fontaine. Dans le
quartier des femmes se trouvent la cuisine, la buanderie
assez mal construites. Les maisons acquises depuis vingt
ans environ ont deux tages. Chaque tage est divis par
un corridor double rang de cellules. Chaque malade
couche seul, quelquefois on en met deux dans une seule
cellule. La couchette se compose de trteaux tantt en
bois, tantt en fer sur lesquels on assujtit des plan
ches; la literie consiste en paillasse, matelas, traversin,
draps et couvertures. Pour ceux qui salissent, on ne
donne que de la paille. Le docteur Liotard est depuis
prs de trente ans mdecin de cette maison. Depuis dix
ans le nombre des alins ayant augment considra
blement, l'administration de Marseille a fait disposer la
maison de Saint-Joseph, dans le faubourg de ce nom,
pour les idiots , les pileptiques et les alius tranquil
les. M. Guiaud en est le mdecin. Les furieux , les
alins agits sont rests Saint-Lazare. Ces deux mai
sons sont desservies par des religieuses, sous la sur
veillance de l'administration des hpitaux de Marseille.
Le maire, le prfet, le procureur du roi prononcent
l'admission, et le sjour des malades n'est dfinitif qu'a
prs leur interdiction. L'on y reoit des pensionnaires
pauvres , des dpartemens voisins, aux frais de ces m
mes dpartemens ; des pensionnaires pour lesquels les
familles paient, aprs tre convenues du prix avec l'ad
ministration des hospices. Ce prix est variable. L'on
distribue aux malades, malin et soir, une soupe; aux
DES MAISONS D'ALINS. /(6l

hommes, sept hectogrammes et demi de pain; aux


femmes, six hectogrammes. Douze dcagrammes de
viande sont donns chaque malade trois fois la se
maine, et tous les jours douze dcilitres de vin.
En 1811, il y avait l'hpital Saint-Lazare la i
alins, savoir : 70 hommes et 5i femmes.
En 1819, 119, savoir : 56 hommes et 53 femmes.
Depuis 1797 1 818, il est entr dans l'tablissement
696 alins, savoir: 345 hommes et 35 1 femmes. Le
terme moyen des admissions annuelles pendant cette
priode a t de 33 , savoir : 1 6 hommes et 1 7 femmes.
Ds l'anne i8a3, apprciant le mauvais tat de
l'hospice de Saint-Lazare , l'administration forma le
projet de fonder un nouvel tablissement. Elle mit
au concours le plan d'un programme pour un tablis
sement d'environ 3oo alins. M. Pinchot, architecte
du dparlement, qui la ville de Marseille est redeva
ble de plusieurs beaux monumens, obtint le prix, qui
consistait en une mdaille et dans la certitude de faire
excuter le plan. M. Pinchot revit avec le plus grand
soin ce premier projet, fit plusieurs voyages Paris pour
le comparer avec ce qui existait alors dans la capitale,
il en confra plusieurs fois avec moi. En 182/4 , M. de
Villeneuve me conduisit avec l'architecte sur le terrain
o est construit le nouvel tablissement; enfin M. Pin
chot vint prsenter son plan dfinitivement arrt au
ministre de l'intrieur en i83o, il fut approuv et
allait tre mis excution , lorsque les vnemens po
litiques en suspendirent les travaux. En 1 833, l'admi
nistration a fait excuter les plans de cet architecte, et
46a des maisons d'alins.
les constructions, au moment o j'cris, sont plus qu'
moiti termines. La ville de Marseille pourra se glo
rifier d'avoir rig rtablissement le plus complet, et
le mieux distribu qui existe pour la squestration et
le traitement des alins. Il ne lui manquera plus que
de lui donner un rglement propre lui faire remplir
son utile destination.
Aix.Le dpartement des Bouchcs-du-Rbne possde
Aix un troisime tablissement pour les alins. Cette
maison , voisine de l'hospice , est situe sur le penchant
d'un coteau qui domine la ville. Elle se compose d'un
btiment qui sert de logement aux employs, quelques
alins paisibles et aux services gnraux; le reste de
l'tablissement se compose de quatre cours plus ou
moins irrgulirement carres et entoures de loses au
rez-de-chausse; ces loges sont vieilles, mal entretenu s;
au milieu des cours il existe une fosse ave: un mur
d'appui, destine recevoir les immondices des cellules.
Les alins, agits ou furieux, sont retenus par une
longue chane, fixe au mur de leurs cellules et au bas
de la jambe de ces malheureux. Cette maison est une
annexe de l'hospice d'o lui sont envoyes toutes les
provisions. D'ailleurs elle est sous la direction des ad
ministrateurs des hospices de la ville; on y reoit des
pensionnaires divers prix du dpartement et des de-
partemens voisins. L'administration locale projette des
amliorations pour cet tablissement, il est dsirable
qu'elle ne se laisse pas dcourager ni par les difficults,
ni par la dpense.
Lyon, On ne traitait les alins en France ,
DES MAISONS D'ALINS. 4^3
dit Tenon dans ses beaux Mmoires sur les hpitaux
de Paris, qu' l'Htel-Dieu de Paris, celui de Lyon
et l'hpital gnral de Rouen. Lorsque je visitai
pour la premire fois les alins de Lyon, en i809,
ces malades taient reus l'Htel-Dieu et l'hospice de
la Chant. A la Charit , ils habitaient des souterrains;
l'Htel-Dieu , il y avait trente-huit chambres occu
pant trois tages , bties sur les trois cts d'une cour
troite, irrgulire, et excessivement humide, relgue
une des extrmits de cet hpital , au milieu de la
quelle on avait pratiqu un puits. Les alins ne sor
taient point de leurs loges; on les voyait la face colle
contre les barreaux des fentres. Ceux auxquels on
voulait donner le bain de surprise , taient conduits
jusqu'au Rhne par des souterrains. Un mmoire du
docteur Amard l, dtermina la translation et la ru
nion des alins dans n ancien couvent, situ mi-
hauteur de la montagne de Fourvires , bti sur les
dbris d'une ancienne construction romaine. Le choix
de cette position ne fut pas heureux , il a t impossi
ble de donner aux btimens les dveloppeinens con
venables : les cours sont troites , les promenoirs man
quent, le sol y est aride, et la vgtation ne peut ni
r<rer la vue, ni rafrachir l'air. L'eau est peu abon
dante, tandis qu'elle est si ncessaire dans une maison
semblable. La vue est trs tendue sans doute, mais les
croises, les cours, ne prenant l'air et la lumire que
du ct de la ville, les alins voient sans cesse leur*

1 Trait' analytique de la folie , Lvon, 1807, in-8.


464 DES MAISONS d'aLIKNES.

concitoyens aller et venir sur les quait de la Sane, et


dans les rues voisines. Ils entendent le brouaha del
cit ; n'en voil-t-il pas asse? pour provoquer des im
pressions irritantes, propres augmenter et entrete
nir le dlire?
On a fait disparatre de l'Antiquaille d'anciens cachots
qui avaient t creuss dans l'paisseur des fondations
de la construction romaine. On a construit pour les
femmes une demi-rotonde, qui d'abord n'avait qu on
rez-de-cbausse sur lequel on a lev un tage. Un cor
ridor rgne au centre de la rotonde, et sur ce corridor
s'ouvrent les cellules , en face desquelles est une bait1
grille qui permet la vue de s'tendre jusque sur la
ville. Dans chaque cellule et dans un des angles op
poss la porte, on a scell fleur du carreau une
pierre qui ressemble assez bien uu quart de cercle,
ayant un pied de diamtre. Cette pierre est creuse ne
deux pouces environ, et sert de latrines dont lestna-
tires s'chappent par un trou pratiqu dans le mur,
l o est scell l'angle de la pierre , pour tomber sur un
terrain
tonde. Cette
ouvertdisposition
qui est au-dessous
semi-circulaire
et en dehors
est sans
de laro-
doute

trs lgaute, mais elle a de fcheux inconvniens. r>


une cellule n'est d'querre; la surveillance du corridor
est difficile', et ne peut se faire d'un coup-d'il. D|,,lS
la cour il y a une fontaine; de cette cour on monte"
des dortoirs qui sont droite et gauche d'une cour
sieurs
sur laquelle
tages.onPlus
se propose
tard on d'lever
a construit
un btiment
le quartier
a pi""
"es

hommes ; ce quartier offre une longue suite de cellules


DES MAISONS D'ALINS. 465
au rez-de-chausse, dont les portes s'ouvrent sur une
cour troite domine par de grands btimens et dont
les croises donnent, comme celles des femmes, sur la
ville de Lyon. Ce sont les habitations des furieux. Les
btimens de l'ancien couvent ont t disposs, le rez-
de-chausse en salles communes, rfectoires, salles de
runion et de travail, et les tages suprieurs en dor
toirs pour les alins tranquilles. Dans ce mme ta
blissement de l'Antiquaille , mais dans un btiment s
par, on reoit les malades des deux sexes, atteints de
maladies cutanes et syphilitiques. On y admet aussi
quelques pensionnaires infirmes et incurables. La po
pulation de tout rtablissement est de 600 individus,
dont 3oo environ sont alins.
Il y avait, en 1821 , au mois de juin, 1 85 alins,
savoir : 60 hommes et 19.5 femmes. En 1822, 235;
q5 hommes et i4i femmes. Eu dcembre 1829, 236;
q4 hommes, ifa femmes. En i836, 291 ; 122 hommes,
i6q femmes.
Le conseil d'administration des hospices civils de
Lyon administre cet tablissement, qui est desservi par
des surs soumises la rgle des religieuses de l'hpi
tal gnral. Des servans vtus de noir, appels frres
de>i'dnliquaMey soignent les hommes, l'ignore s'ils ap
partiennent ,k ra-me congrgation1 qui^eftlfH'Hdfc'k
Bieu. Ils oiit sous leurs 'ordre dtlsi HottimW'de pgfri?
Un aumnier et un sous-aumnier sont attachs l'-

...JJttdUecleui;, un conome, dirigent l'adn^inistra^ioft'


intrieure. Un mdecin adjoint, utt tthfrrnrgten', h*pbiu*-'
11. 3o
466 BBS MAISONS 'ALINS.
vice
macien
mdical
, deuxsous
lvesla en
direction
chirurgie
d'un
, sont
mdecin
chargsenduchef.
so1

M. le docteur Martiu jeune a t long-temps le mdecin


de cette maison, et il a le premier introduit en Fran*
la machine rotatoire de Darwin , laquelle il a renonc
plus tard. En i835 , le docteur R. Pasquier ' a rendu
compte du service dont il fut charg au iw juin i&at.
Le docteur Bottex , qui a remplac M. Pasquier depuu
quelques annes, (ait des leons i Uniques sur les mala
dies mentales. Ces trois mdecins ont , par leur ack,
singulirement second les vues bienfaisantes de l'ad
ministration de Lyon en faveur des alins confis tf
sollicitude.
Les malades se lvent six heures en t, sfi
heures en hiver.
A huit heures du matin : distribution d'une foriion
de pain et de fromage.
A midi : soupe, viande, quatre onces pour lesp-
sionnaires, deux onces pour les indigens, pain.
A quatre heures : lgumes, fruits crus ou eu&i
nouvelle portion de pain. Chaque malade reoit M'
livre et demie de pain par jour. Quatre lois ranneb
portion des mets est double.
Lorsque les paxe4\s.d'uulili#jJcl8UJiit^dntiSi

PMW} wK#ftftWtl plaiM*!i|iiWi*!4)BuairiJs^vr*


-:'l '; r')t\ia.\1n Imz i"in<>iiii'.-KiHv. n;' i > -''!i:oinnc >'
> i

1 Essai sur les distributions et le mode d'organisation ,'' a^apris 'iinji1'

^d^dfrf'ft-^lfPflHS'Wtj ,lniojhn turArJui u'J .aiu-jn^1


Dfs maisons d'aliuks. 467
circonstances qui peuvent faire connatre les causes et
la nature de la folie. Les rponses doivent tre mises
ct des questions. Cette sage mesure devrait tre or
donne pour toutes les maisons d'alins.
Saumur. L'tablissement le plus singulier qui existe
en France et mme en Europe est, sans contredit, l'hos
pice de la Provideuce de Saumur, destin recevoir
des vieillards, des enfans, des pileptiques, des aba
ttes, etc. Cet hospice est situ l'est de la ville de Sau
mur, l'extrmit du faubourg de Fnet, spar de la
Loire par la grande route. 11 est bti au pied et sur les
flancs d'un coteau qui a 5o mtres de hauteur, qui louge
la Loire et qui circonscrit la ville au nord. Les habi
tations le jvi bospice se divisent en deux sections bien
distinctes : i les blimens servant autrefois de maison
aux Pres de l'Oratoire; 2 les caves.
L'ancienne maison des pres de l'Oratoire, btie au pied
du cottaii, forme nu carr sur li'stroisctesduquels'lvent
debeauxbtimensi,r^lajes,^s8h|f,s^s^8^|ftc)|
gqreXl )es dttftfjrfjft !ftrlfqi5$P^.Wfe:li& 1 hjHiii
sisf *l.^v^|kH,rf%*Mk*ii^^iife'b4B'*JH tat
>VfHV i>h Af BvHto<flnnY ttft^iftfcWtoq PAJ(
cl^'yW'VWAHqttftt W^(ir11tM>WSKBrA| Wtiqste
x*rrWi U'^yfe ^iMfeffWbOaFWfeftKsI'MiaWf^TW
yffi^iRHiwm^mU^'^lW] qf8Mf*&n*krofe
sW^B^^^f^^Hp^^S^i^MKW^egWreHafe

gueur, elle est borne au nor^j^r^e^nj&daihttftp


VhWi^Jn%V^?^WUft^Ci;d^^QuMP.^wdue ,
3o,
/|68 DES MA1S0XS rt'\r.IJ^K8.
d'o l'on jouit d'une vue magnifique et trs varice, ou
a creus dans le roc un grand nombre de petites cel
lules ou loges plus ou moins profondes fermes par
des portes pleines ou clairvoies. Quelques-unes de
ces loges sont assez profondes pour recevoir plusieurs
lits, dont la couchette n'est quelquefois que la roche
elle-mme. Dans ces cellules habitent des maniaques,
des alins paisibles, et quelques vieillards pension
naires. A droite de l'escalier, on trouve une cour de
laquelle on se rend aux caves. Au fond et gaurhe de
cette cour, ferme par une muraille, est une cave creuse
dans le rocher, large de 8 mtres, lougue de 80 et
haute de 5. A l'entre, on voit un vestibule nvec une
grande chemine galement taills dans le roc, o les
femmes qui habitent la cave s'occupent broyer le
chanvre ou tricoter; ct, on a creus une chambre
pour la religieuse charge de la surveillance. Au milieu
de cette cave, on a fait un soupirail circulaire qui perce
b>f*hWt<'pW!Wtl'le jonr an mili(!u du bois qui cou-
rWltnaU dtetf.llG81WfUpifatf thic "reri& ei Iriverf
flfd fl<)de^'alilte,qA%Wst^lveruttellcVri/di^,fbik p
jWft>lpTfr"r%d'Vtef';|'a<V f- dnf'Vkn^v'peddaWf^
9*epai9iif' pWwlWjvWire1, c* stttrpirl a lc*'^
Wr^par-KOhei 'Itrtttetftfl'Ori 'MttcbrAr.e1 aussi, ' aU m&8i
dGtelnflW?uflup pfe ,pea;$rbfend; qui ' cortUliulrilqTli
daHs^fle?,^g'fafrrre: t'edll^qU je vfrf/s ,d*deVrirr
^^ft^'sihl-nM^,tfMro-is,lryHgs 'd ttfc m^
p^ rJltaiiS0kttU'feMmes,,irM^
DES MAISONS D'ALINS. 46g
autres plus petites, o demeurent des folles et des pi-
leptiques qui ont besoin d'tre plus isoles. A droite
encore, on a creus une seconde grande cave plus pro
fonde : des dcombres, ou a construit deux petits pa
villons ayant chacun quatre cinq cellules et une petite
cour soutenue par un mur inclin d'une grande pais
seur dont la base repose sur le roc, et dont le fate est
surmont d'une clairvoie. Il existe enfin encore une
troisime cave semblable aux prcdentes. Au premier
aspect, on serait tent de croire que de pareilles de
meures sont malsaines; cependant ces cellules et ces
caves sont parfaitement sches. Quoique recevant peu
de lumire, et quoique l'air y soit peu renouvel, les
maladies graves sont rares dans cet hospice, la mortalit
u'y est pas plus considrable qu'ailleurs. L'air vif qu'on
respire dans ce lieu , le spectacle d'une belle campagne
arrose par la Loire, l'abri et la fracheur que pro
curent les arbres qui ombragent ce coteau, le bon r
gime, la grande propret, concourent rendre salubres
ces pittoresques habitations. Deux fois la semaine les
malades changent do linge, les draps sont renouvels
tous les mois; on donne des alimens gras deux jours la
semaine. Un mdecin visite l'tablissement, des reli
gieuses le dirigent, l'administration des hpitaux de
Saumur le surveille. Le docteur Gaulay est charg du
service mdical , et s'en acquitte avec autant de savoir
que de zle.
Il y a habituellement 3oo habitans dans la maison
de la Providence ; sur ce nombre 70 80 akns des
deu* sexes; plusieurs sont pensionnaires et trangers au
470 M MAISONS D ALINS.
dpartement. Les prix de pension varient de 200
3ou, 5oo francs et plus.
En entrant dans ces demeures tristes et sombres, on
est saisi d'une odeur pntrante, c'est celle du chanvre.
Les paillasses et les couchettes des malades qui dchi
rent et qui salissent sont garnis avec les tiges du chan
vre. Cette literie, ce sjour dans des creux de rocher qui
paraissent si singuliers aux trangers, ne le sont point
dans un pays o les liabitans font usage des tiges de chan
vre pour leur couchette, et o les vignerons ont creus,
sur les flancs du coteau qui horde la Loire, des habita
tions qui n'entranent aucun inconvnient pour leur sant.
Angers. Les autres alins du dpartement de
Maine-et-Loire sont reus Angers dans plusieurs ta-
blissemens : au chteau, la Maison des Pnitentes,
l'hospice o ils ne peuvent tre admis qu'avec un certi
ficat d'iucurabiht, PHtel-Dieu, il y a cinq cellules*
un cabinet de bain avec un appareil de douche pourW
traitement de ces malades. En 1 835, les alins , renfer
ms dans le chteau de Saumur, ont t transfrs dan>
le bel tablissement de Nantes. Plusieurs honorable*
habitans d'Angers, parmi lesquels trois mdecins, ont
form le projet de fonder un tablissement d'alins
dans un ancien couvent. Il est certain que ce dparte
ment, plus que tout autre, runissant un grand nombre
d'alins, soit Saumur, soit Angers, soit Bauge,
semble rclamer une institution spciale pour les alins,
moins qu'on ne prfre, par conomie, envoyer ces
malheureux Nantes et au Mans, qui ont de beaux et
de bons etablissemens.
OES MAISONS 1)' ALINS. 4^ I

Saint Venant. Les Charitains, appels frres Bon-


fils, possdaient Saint-Venant, petite place forte de
l'Artois, sur la frontire de Flandre, une maison de
correction o l'on recevait des alins. Cette maison,
convertie aprs la rvolution en dpt de mendicit,
fut destine par M. Simeon, prfet du dpartement du
Pas-de-Calais, recevoir les alins de ce dpartement;
de nombreux agrandissemens et d'utiles amliorations
furent faits aux btimens, et, en i824, M. Simon lui
donna un rglement. C'est le premier rglement qui ait
t imprim de nos jours pour un tablissement d'ali
ns? depuis lors, les alins ne furent plus reus Arras,
o ils taient confondus avec les prisonniers.
Dans le dpartement du Nord, les alins sont admis
dans deux maisons, l'une Lille pour les femmes, l'autre
Annentires pour les hommes. Ces deux maisons,
ainsi que celle de Saint-Venant , appartenaient aux frres
Bonlils; elles sont bties sur le mme plan. Celle d'Ar-
mentit'cs tait termine, taudis que celles de Saint-
Venant et de Lille ne l'taient qu'eu partie l'poque
de la rvolution. Cette construction ressemble assez
bien Bedlam et Saint-Luc de Londres, mais dans
des proportions infiniment plus petites et avec beaucoup
moins de luxe.
Annentires. La maison d'Armentires forme un
carr Ion* bti sur les quatre cts : l'un des cts, celui
par lequel on entre, et qui longe la rue d'Armentires, ser
vait decouveutaux frres, avec sa chapelle, son clotre,
etc. Il sert aujourd'hui au logement du directeur cono
me, aux salles communes, au rfectoire des alins ti;a
:\--jl des maisons d'alins.
quilles et convalcscens, aux offices gnrales de la maison:
lingerie, magasin, cuisine, etc., etc. Le cot du carr,
uppos celui-ci et le ct droit ont deux tages et uq sou
terrain. On descend ce souterrain par dix marches; il se
compose d'un corridor d'un mtre et demi de largeur,
clair par des soupiraux qui s'clairent sur la cour. Le
long du corridor et du cot des soupiraux, on a pratiqu
au plancher infrieur un caniveau pour recevoir l'urine
et l'eau rpandues dans les cellules ou dans le corridor.
Les loges s'ouvrent sur ce corridor; elles ont uue porte
pleine avec uu guichet, uue grosse serrure et des ver
rous. A ct de la porte se trouve une ouverture haute
de 3o pouces et large de 18. Cette ouverture est arme
de cinq barreaux de fer, dont un est lgrement couae
pour laisser passer une bouteille ou un paquet. Au"
reaux,
dessousildeexiste
la traverse
un espaceinfrieure
de 5 pouces
qui supporte
de hauteur
les ou-
et

de la largeur de la croise; par cette ouverture on


introduit les alimens dans la cellule. Cette double ou
verture est ferme par un volet en bois maintenu par
un verrou. La loge est meuble d'un banc scelle et
d'une couchette pose en travers contre le mur qui 6
face la porte; la couchette est scelle par ses deu
extrmits aux deux murs latraux de la loge. Les loge5
ont 6 pieds 6 pouces de largeur, j pieds de longueur,
8 pieds de hauteur, elles sont votes. Les deux tages
suprieurs de ce corps de btiment, o l'on monte par
des escaliers vots, ont la mme disposition, savoir-
un corridor clair par de petites croises hauteur d P"
pui, ayant la vue sur la cour, sur lequel s'ouvrent ls
uns maisons d'alins. 47^
portes, les croises des cellules, en tout semblables celles
que je viens de dcrire. Le ct droit offre les mmes dis
positions. Le quatrime ct est distribu en chambres,
appartemons et salles communes pour les pension
naires.
L'espace circonscrit par ces quatre cts est divis
en trois parties : l'une sert de cour aux furieux et aux
malades agits qui logent dans la portion du btiment
que j'ai dcrite, et est ferme par un mur parallle ce
mme btiment; le reste de l'espace est divis dans sa
longueur par un couloir couvert perc droite et
gauche de plusieurs ouvertures, partant de cette cour et
se terminant au btiment o est la cuisine. Ce couloir
sert de communication entre le quartier des furieux
et celui o sont runis les services gnraux ; il sert
aussi inspecter ce qui se passe dans les deux cours
latrales.
Caen. Les alins Caen taient, il y a vingt ans,
dans un tat dplorable; on se souvient encore daus
cette ville de ce qu'on appelait jadis la tour d'Hautcourt
ou la Tour des Fous, qui existait en 1783, prs du lieu
o l'on a bti le palais de justice. Cette tour avait deux
tages, les furieux taient enchans dans les cachots du
rez-de-chausse, les autres taient exposs aux brutales
railleries et aux provocatious des passans. Ces malheu
reux furent transfrs la prison de Beaulieu, confon
dus avec des prisonniers, et renferms daus des cachots
souterrains lorsqu'ils taient furieux. La maison du Bon-
Sauveur, dont la fondation remonte vers 1720, n'a pris
quelque extension qu'en 1 8o5. Les religieuses du Bon
'474 DES MAISONS PAr.INS.
Sauveur, qui avaient t disperses par la rvolution,
s'taient runies de nouveau, achetrent l'ancien coa-
yent des capucins, et s'y tablirent dfinitivement en
l8o/j. M. Montlivault, prfet du Calvados, dtermina
le conseil gnral accorder des fonds aux religieuses
pour l'agrandissement des btimens, et dcida, en 1818,
que les alins du dpartement seraient confis aux
dames du Bon-Sauveur; cet tablissement s'accrut , ds-
lors, rapidement; les hommes alins y furent adnK>
pour la premire fois et un local spcial leur fut affecte.
Les alins de ce dpartement doivent une reconnais
sance ternelle M. l'abb Janwt, suprieur des reli
gieuses, qui, a t le crateur de ce vaste et bel ta
blissement.
La portion de la maison du Bon-Sauveur, consacra
aux alins, est divise en deux sections: l'une pour
les hommes, l'autre pour les femmes. La section"**
hommes se compose de deux corps de btimens'- w
plus considrable, destin anx alins paisibles, "s1
prcd d'une grande enceinte plante de tilleuls; n
arcades soutenant les ailes du btiment offrent une
promenade agrable pendant les chaleurs de lete
pendant
clusivement
les jours
destine
pluvieux.
aux idiots,
La aux
seconde
alins
section
en dme"11
est ev

et auxunpileptiques.
rieux troisime quartier
L'on a qui
bti a pour
aussi les
un alines
jardin W-
i*

division des femmes se compose d'un immense


tiineut qui se dveloppe sur une ligne de cent *oiS"
et qui est lev de trois tages. Le jardin qui longe '
btiment est divis en quatre parties servant dauw
DES MAISONS 11' ALINS. ^5

de promenoirs isols pour chaque varit de folie. Der


rire toute la longueur de ce btiment rgnent des
cours destines au service de chaque division, dans l'une
desquelles se trouve un grand bassin d'eau courante.
Ce vaste btiment offre au rez-de-chausse, une large
galerie soutenue par des piliers qui portent les tages
suprieurs, sur laquelle s'ouvrent des cellules. Ces cel
lules ont une porte pleine, qui donne sur la galerie;
au bas de cette porte, on a pratiqu une chancrure de
quatre cinq pouces, pour servir sans doute de moyen
de ventilation; cette ouverture a de fcheux inconv-
niens. En face de cette porte, il en est une seconde qui
s'ouvre sur la cour de service, et par laquelle les servi
teurs entrent dans les cellules pour les nettoyer ou pour
faire les lits; ces cellules sont gnralement trop som
bres. Plusieurs couchettes de ces cellules sont entoures
d'une clairvoie, afin d'empcher les malades de quitter
leurs lits. Les deux tages suprieurs offrent chacun un
immense corridor qui rgne sur toute la longueur du
btiment. Ce corridor s'claire par des croises qui s'ou-
vreut sur les jardins, et est divis, par des claires-voies ,
en quatre sections. Sur ce vaste corridor s'ouvrent des
chambres de diffrentes grandeurs, claires par des
croises qui permettent la vue de s'tendre au loin
dans la campagne. Les portes de ces chambres n'offrent
rien de pnible la vue. Les croises sont grilles avec
uu treillage en fer. Les habitations sont grandes, plan-
chies, quelques-unes ont un cabinet pour un domes
sieurs
tique, etont
quelques
des litsautres
entours
forment
de un
barreaux
appartement;
de bois plu
en
47^ DES MAISONS ii ALINS.
forme de cage , quelquefois la mme cellule a trois cou
chettes, places en travers bout bout conlre le mur,
ayant une claire-voie qui les spare du reste de U
chambre.
Dans chaque section se trouvent une salle de baiistt
de douches , des salles de runion pour les repas et k
travail. Les hommes ont un billard. Une chapelle oc
cupe le centre de l'tablissement , et les hommes Doi
vent y assister aux crmonies religieuses, spars en
tirement des femmes. L'tablissement est pourruo"
bibliothque. Les malades peuvent se livrer la cuitun
du jardin , la promenade mme extrieure. Des reli
gieuses de la congrgation du Bon-Sauveur administre!
la maison, elles sont charges du soin des alin; ces
dames sont secondes par des domestiques pour le **
vice des hommes. Le docteur Trouv, qui est mort*
1837, a longtemps t le mdecin de cet etaU*
ment. Il tait depuis quelques annes seeond par *
son
vou
docteur
vations
du ses
Bon-Sauveur
sur
Vaslel
malades,
les ,alins.
qui aa'.dj
publi
Au
Ce (ait
1"
mdecin,
une
janvier
un ample
statistique
si1829,
instruit)
recueil
de
il f*
dotas*
laaou-
"

. au Bon-Sauveur, a5i alins ; pendant cette anne et


suivante, il y a eu 74 admissions; sur oe notabre tt*
de 3a 5, on comptait 1^6 hommes et 179 femmes. A
1" juillet i833 , on comptait 3oo alins; il est est*
1 22 malades jusqu'au 1" janvier i835, total : 4** '#
hommes et 223 femmes.
1 Annales dHjrgiine publique et de Mdecine lgale, Paris, >"''
loin, vin, p. aa etsuiv.

\
DES MAISONS D'ALIENES. fan
Cet tablissement est remarquable par son tendue
et par sa bonne tenue. Il est fcheux que, possdant un
si vaste terrain, les btimens aient autant d'tages. Je
lui reprocherai encore d'avoir conserv des couchettes
clairvoies. Si des tudes plus mdicales prsidaient h
la direction de cet tablissement, on aurait apprci les
inconvniens d'un pareil moyen pour empcher les
alins de quitter leur lit. Une seule observation justi
fiera cette critique. Un malheureux alin croit qu'il
y a dans la couchette des serpens, des crapauds et
toutes sortes d'animaux malfaisans, il quitte son lit.
N'y a-t-il pas barbarie l'obliger d'y rester toute une
nuit, convaincu qu'il est d'tre entour d'objets qui
l'effraient, qui le terrifient, et qui lui font craindre
la mort la plus horrible? Des nuits passes dans de pa
reilles angoisses ne sont-elles pas un obstacle invincible
la gurison? Ne vaut-il pas mille fois mieux qu'un
alin, tortur par ses illusions, couche sur le plancher
de sa cellule, surtout si les prcautions sont prises pour
le garantir du froid et. de l'humidit? Je livre cette ob-
&rfiftMtf{" VaVffi* 'fen'"p;uTrais ajouter beaucoup
tfSWrfe? axtlm,ldi?a\PJhg;'aeJar:,PabD, 'fltZVi'Http!!
F&^feW'oVHp^^^
ujiil ib Ttil'iRup nu ,*vjnin'iI *h xiicrm*) xui;liqoil a*>I
-u1L*&nt&lcnrM^
tim'mmim flhin^'Hwi f^rUe1 m p*
UHJrySdli^'lUghWWcftfi rf\\"'s8nt"flUl,pTJs-' %-'
Ftfr 'KMWVf1 tfa-nM1 ,K.,tf.aiuSli'tfr', Sf"&k
iMidaV'cAWsclcrabte"! ^Hso^'Ha't'^'j'e'uies'ciettfri
fMl-'un'tiensto^liK'ilou'r'k s^Hds'e''m'ue'fs' MWit
478 DES MAISOXS d'aLIXNS.

sexes, qui reoivent l'instruction d'aprs une mthode


particulire
posait, au 1" M.
janvier
l'abb1 835
Jamet.
, d'aprs
L'tablissement
un rapportseduco
di

recteur de ce vaste tablissement , de 6^3 personnes,


savoir :
Religieuses 94
Novices 40
Filles associes 7
Prtres 6
Dames de chambre 19
Demoiselles pour l'ducation. . . 3i
Sourds et muets 3a
Sourdes et muettes 4
Alins 1 47
Femmes alines 8a
Domestiques, gens de peine. 7'
Total 673
Toulouse. Les alins Toulouse n'ont point ete,
comme
pital de on
la Grave
l'a imprim,
de cet^etransfrs
y^ille^oe soptTiau
des prisons
opn^j^
dans l tw

les hpitaux gnraux de France, un quartier deiQjffl

e
DES MAISONS D* ALINS. 479

cet hospice fussent envoys dans la maison centrale de


Eisses prs Villeneuve d'Agen. L'administration des
hpitaux ordonna la destruction des cachots et fit
construire de nouvelles habitations pour les alins. En
1826 et 1827, elle ajouta ce quartier un ancien cou
vent de religieuses. On recula les murs de clture de
l'hospice, on construisit des cellules plus grandes et
mieux, disposes que celles qui existaient avaut. Les
cellules furent distribues sur les cots de quatre
praux et bties au ez-de-chausse. Dans de grands b
ti mous tages, on fit des salles de runion, des rfec
toires, et dans les tages suprieurs des dortoirs. On
tablit une salle de bains pour chaque sexe, avec des
appareils de douches; enfin, M. le docteur Dlaye, qui
avait t mon lve la Salptrire, et que je signalai
l'administration, fut nomm mdecin de la division
des alins de l'hospice de la Grave de Toulouse. Un
lve en mdecine fut attach ce service. Quelques-
unes des surs de la charit qui desservent l'hospice
furent spcialement charges de la division des alins.
(Mette division laisse encore beaucoup dsirer; mais il
v eu tant de vieilles habitudes draciner, tant de
iJtcj ugs. YWitcjis^e-.quion fqibdait-ipar&iA-e'-l&ba'tf
oa^||aftj)iem<mti>ei qui Kiito(ti|autreFoJByi[De j&'titf
satfjretftin'apposautr.sui' les imperfections et mftm*> sup
les vices de cette maison. Le zle des ruligieusfs' qui
p4fHli{|#i>#|t lBiVSiSgiiUjauxinjalhourciix qt l'habitent,
la^a9finJe!vqlrtiJ(l!dfl'J'lministnitioo ha pays; fondes*
pS?(3rflw# ,Xo)*lu*!q*Hba tnotide hessoures' pfetar'-fev
indigpat .tJtfi BlaJmlo^T qo'mp obpu 4l*pols vinlqw#
/|8o DES MAISONS 'ALINS.
annes tant de beaux monumens d'utilit publique, ne
tardera pas riger un bon tablissement pour les ali
ns. Il y avait autrefois dans l'hpital de la Grave de
Toulouse 80 90 alins. Depuis 1 5 ans , poque dei
premires amliorations, la population de cet hospice
s'est leve jusqu' prs de 3oo. On y comptait 293
alins en i836.
Alby. Depuis long-temps M. Decazes, prfet d'Alnv,
mditait la construction d'une maison d'alins pour le
dpartement du Tarn. En i83o, ce projeta t re
pris avec une grande activit, et , ds l'anne i83a,
constructions ont commenc. Le programme a t De
mand M. l'abb Jamet, suprieur des dames du B0"-
Sauveur de Caen. Cet tablissement est situe dans un
faubourg d'Albv, sur la route de Toulouse. Outre un an
cien chteau, qui a ?.i mtres de longueur, et trois mai
sons voisines, habites par huit religieuses du Bon-Bu
veur, par dix novices, par une trentaine de sourdes e
muettes, six demoiselles et deux alins; on a constrm
un btiment qui a 83 mtres de longueur, deux a^
destins aux alins : un second corps tic btiment, p
r^llle., celui-ci, compltera h; quartier rserve a
W,ali<des.. Ji ine poujd >appraurven <|es>tagifs qu'ofl+'ej,t l
ftnst^'uct^ougw iaidispofi>ticrt> des bfahnfens v#l&* f*1*"
qut- impossible A'iadnwnbdeslfous, ^aprq l*> **,lt
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DES MAISONS d'ALINAS. /|8 l
bi talions des alins taient affreuses. Nulle part, je
n'ai vu plus de luxe de serrures, de verroux, de
barres de fer pour raffermir les portes des cacbots.
Ces cachots taient paves eu grs comme les rues.
De petites ouvertures pratiques ct de la porte,
taient garnies de barres de fer et d'un volet. Tout
prs de cette ouverture , il appendait une chane
scelle au mur par un bout, et portant son autre extr
mit un vase en fonte, ressemblant assez bien un sa
bot , dans lequel les alimens taient dposs et passs
travers les barreaux des ouvertures. Ce dplorable tat
avait depuis long-temps veill la sollici