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-1
SERMONS

DU PERE

BOURDALOUE,
de la Compagnie de Jesus.

SUR LES MYSTERES.

TOME PREMIER.

A L T O N,
Chez PIERRE BRUYSET PONTHUS, rue
Merciere , la Croix d'or.

M. D C C. L V I.
jVEC PRIVILEGE DU ROY.
, f

AVERTISSEMENT.

ON s'toit bien attendu que les


Sermons du Pere Bourdaloue
seroient aussi savorablement reus
qu'ils l'ont t. En voici la suite qui
semble devoir soutenir toute l'estime
que le public a conue ds premiers.
Quiconque mme a du got pour les
Sermons , & en sait saire le discer
nement, trouvera dans ceux-ci cet
avantage , qu'tant d'un genre o il
est plus rare de russir , l'Auteur en a
pris le vrai caractere , & s'y est trac
une mthode , qui pour tre devenue
commune , ne lui en est pas moins
propre , puisque c'est lui qui en a
donn le modele , ou du moins qui
Ta beaucoup persectionne.
Avant le Pere Bourdaloue , les Pr
dicateurs tratoient les mysteres de la
Religion d'une maniere abstraite &
sche ; & si quelques-uns les tour
noient la pratique & la morale , ce
n'toit qu'en peu de mots & qu'assez
superficiellement. Ils expliquoient le
fond de chaque mystre , ils en tablis
1) AVERTIS SE ME Nt.
soient la vrit , ils en montroient les
convenances; & du reste, autant pour
remplir leur suj et & ne pas manquer de
matiere , que pour donner de la sorce
leurs penses, ils avoient recours
de longues citations, soit de l'Ecriture
& des Peres , soit mme des Auteurs
prosanes. Voil ce que saisoient les
plus habiles, & ils en demeuroient-l :
de sorte que leurs discours toient
plutt , le bien prendre , des leons
de thologie , que des prdications
D'autres moins solides , quoique
plus diserts , s'en tenoient une simple
exposition des mysteres , & s'appli-
quoient d'ailleurs la relever par tous
les agrments d'une locution, ou vi
ve & brillante, ou seulement exacte &
polie , mais souvent plus recherche
que naturelle. Certaines applications
de l'Ecriture assez ingnieuses , quel
ques comparaisons & quelques figu
res, quelques sentiments mme dvots
& affectueux ; beaucoup de fleurs ,
mais peu de substance & peu de suc :
c'toit-l que se rduisoit toute leur
tude , & l!ide qu'ils se formoient de
ce qu'il y a dans la Religion de plus
saint & de plus auguste.
AVERTISSEMENT. iij
Le Pere Bourdaloue vit le dsaut de
cette- spculation , trop vague pour
arrter les esprits , & pour saire sur
les curs des impressions capables de
les remuer &c de les toucher. II com
prit qu'il salloit ramener lui-mme
l'Auditeur ; & que s'il n'est rveill
de temps en temps par une peinture de
ses murs , qui le pique & qui l'in-
tresse , il laisse bientt son attention
s'garer , ou s'affectionne peu ce
qu'il entend. Tellement que le Pr
dicateur doit peu prs se comporter
dans la chaire l'gard des autres ,
comme il se comporte son gard ,
& pour son dification propre , au
pied d'un oratoire & dans la mdita
tion. Un homme qui mdite sur un
mystere , se le retrace d'abord dans
l'esprit, & en considere toutes les cir
constances : mais aprs cette premie
re vue , saisant un retour sur soi-m
me , & se comparant avec le model
qu'il a devant les yeux, il s'instruit,
il se consond , il s'anime , il prend des
rsolutions , & sort de la priere en
disposition de les excuter.
Tel sut le plan que le Pere Bourda
loue crut devoir suivre ; & c'est par
a ij
iv AVERTISSEMENT.
l mme encore qu'il se garantit d'un
autre excs. Car il est vrai que les
.Prdicateurs donnent quelquesois l-
dessus dans une extrmit toute oppo
se. Ce ne sont plus proprement les
mysteres qu'ils traitent ; mais , l'oc-
casion des mysteres, de purs sermons
de morale qu'ils sont. Une vertu qui
clate dans le mystere dont ils ont
parler , & qui le distingue , c'est
quoi ils s'attachent ; & en cela il n'y
a rien qu'on puisse reprendre , & qui
ne soit selon les regles. Mais aprs
avoir propos cette vertu comme le
point capital du mystere , & comme
le sruit qu'il en saut retirer , l'envisa-
.ger seule dans toute la suite du dis
cours , & perdre absolument le mys
tere de vue , sans y revenir jamais , si
ce n'est peut-tre dans une courte
conclusion , il parot que c'est man
quer un des devoirs les plus essen
tiels du ministere Evanglique. Le
Ministre de l'Evangile doit avant tou
tes choses instruire ses Auditeurs de
leur religion; & ils n'en peuvent avoir
qu'une connoissance trs-imparsaite ,
i l'on ne prend soin de leur en ex
pliquer les premiers principes C les
'AVERTISSEMENT. >
Vrits sondamentales , qui sont les
mysteres.
Au milieu de ces deux extrmits,'
il y a un temprament dont le Pere
Bourdaloue ne s'est guere cart. I!
donne un mystere tout l'claircisse-
ment convenable ; mais il y joint
ensuite une morale toute sonde sur
le mystere mme : & par le parsait
rapport qu'il sait trouver entre l'un
& l'autre , il les assortit st bien en
semble , que le mystere sert de preu
ve la morale, & que la morale est
la plus juste consquence du mystere.
II sait plus : outre la premiere divi
sion de son discours , tantt en deux
& tantt en trois propositions gn
rales , souvent il subdivise encore
chaque partie ; & ces subdivisions ,
qui sont autant de circonstances du
mystere , s'tendent galement & sur
le mystere & sur la morale : d'o il
arrive qu'au mme temps qu'il dve
loppe par ordre tout son mystere , il
expose dans le mme ordre & dve
loppe toute la morale qui y rpond.
On a pu voir par quelques-uns des
sermons de cet excellent Prdicateur
qui ont dja paru , comment il entroit
a Uj
V} AVERTlSSEMENT.
dans le vritable esprit des mysteres^
& sous quels traits il les ayoit re
prsenter : mais on le verra encore
mieux ici. Il est difficile d'en conce-
cevoir des ides plus justes , & d'en
faire de plus grandes images. Non
qu'il use pour cela de termes pom
peux & d'amplifications , ni qu'il ait
>esoin de ces ornements que l'art
fournit l'orateur comme des secours
pour le soutenir : toute sa grandeur
est dans les choses mmes qu'il dit ,
& qu'il tire de son sujet. Sans s'arr
ter certaines penses o toutes mys
tiques ou seulement pieuses , & sans
les rejetter aussi , ni les affoiblir en
aucune maniere , il n'avance rien qui
ne lui paroisse solidement tabli dans
la Religion. C'est-l qu'il se renserr
me, & qu'en Prdicateur habile &
matre de son expression &c de ses
tours , il accommode~, par un don qui
lui toit particulier , au stile &
la dignit delloquence chrtienne,
ce que la Thologie a de plus prosond
sur nos mysteres , & ce qu'elle expri
me mme dans le langage le plus obs
cur , & , si on l'ose dire, le plus bar-
Jbare. La fin de chaque mystere , les
AVERTISSEMENT. vij
desseins que Dieu s'y est proposs ,
es adorables perfections qu'on y d
couvre , les avantages qui nous en re
viennent , les dispositions ncessaires
pour le clbrer dignement & utile
ment, enfin les effets de grace & de sal
lut qu'il doit oprer en nous, voil sur
quoi roule tout son discours , mais
avec une solidit qui convainc , &
avec une majest qui inspire de la
vnration pour notre Foi.
L'sprit prvenu de la sorte n'a plus
de peine se rendre ; & le cur pn
tr de ce sentiment de respect pour les
mysteres de Dieu , se porte de lui-
mme aux consquences oi le Prdi
cateur le veut conduire. C'est ce qu'on
prouvera en lisant ces Sermons, Le
P. Bourdaloueles a remplis d'instruc
tions propres de tous les tats. Com
me il cherchoit moins plaire qu' se
rendre utile , & que son zele toit
universel , il avoit soin de proportion
ner sa morale toutes les conditions
des hommes ; & ce qu'il y a mme
d'assez remarquable , c'est qu'il ne
parle presque jamais en particulier
ceux que la Providence a distingus
ou par leur naissance ou par leur rang,
vij AVERTISSEMENT.
sans adresser ensuite la parole aux
autres que Dieu n'a pas ainsi levs ;
& que par une merveilleuse diversit
de vues , il trouve tout la, sois dans
le mme mystere , & pour les grands
& pour les'petits,selon leurssituations
diffrentes , des regles de conduite
& des motiss de sanctification.
Ce qui ne sait pas moins connotre
l'tendue & la fcondit de son gnie,
ce sont les divers discours qu'il a com
poss sur les tnjmes sujets. Il y en a sur
certains mysteres jusques quatre; &
sur le autres , communment deux ou
trois ; tous si complets , qu' prendre
chacun sparment , il semble qu'il y
ait puis toute sa matiere. Ce n'est
pas au reste qu'il ne fut quelquesois
oblig de rentrer dans les mmes pen
ses ; car les sujets ne sont pas infinis :
mais ces penses mises sous d'autres
jours & diversement exprimes , sans
avoir le dgot de la rptition , ont
au contraire une sorce & une grace
toujours nouvelle.
Il saut aprs tout convenir , que sur
le mystere de l'Ascension de Notre-
Seigneur, le Pere Bourdaloue n*a pas
tout - -fait observ la mthode qu'il
AVERTlSSEMENT. k
s'toit prescrite. Ce sermon est tout
moral , & hors l'exorde & quelques
endroits trs-courts qui regardent le
mystere , il n'y est parl que de la
gloire du Ciel & du mrite requis pour
'obtenir. Mais un des mysteres o les
Prdicateurs se donnent plus aisment
cette libert, c'est, ce semble, celui-ci.
L'Auditeur y est assez accoutum ; &
nul cette fte n'est surpris qu'on
l'enrretienne du souverain bonheur
o Jesus-Christ nous a prcds , &C
qui est le terme de notre esprance.
Quoi qu'il en soit , un seul discours ,
quelque beau qu'il puisse tre , ni un-
exemple particulier ne peut prvaloir
contre une maxime gnrale.
On doit dire peu prs la mme
chose du second sermon de l'Assomp-
tion de la Vierge : & parce qu'il a rap
port un sait dont tout le monde n'est
pas instruit, ou dont la mmoire com
mence peut-tre s'effacer , il est bon
pour rendre le sermon plus intelligi
ble, d'ajouter quelle occasion le Pere
Bourdaloue le composa. Il y a plu
sieurs annes qu'il parut un petit
ouvrage intitul : Avissalutaires de la
bienheureuse Vierge ses Dvots indis
x AVERTISSEMENT,
crets , avec ces paroles de S. Paul au
bas du titre : Que votre culte soit rai
sonnable. Il sembloit que l'auteur n'et
eu en vue que de rgler le culte de la
Vierge : mais ce libelle tendait a -le
dtruire. C'est ce qu"apperurent d'a
bord toutes les personnes bien inten
tionnes qui prirent soin del'examiner
& ce qui alluma le zele des vrais Ca
tholiques en France , en Italie , en
Allemagne , en Espagne & ailleurs.
L'ouvrage donc , trs -injurieux la
Mere de Dieu & capable de troubler
la pit des Fidele* , ft dfr de
toutes parts au S. Siege , & authen-
tiquement condamn. LeP.Bourda-
loue entreprit de le combattre dans
un Sermon sur la dvotion la Vierge,
qui est celui mme dont il s'agit. Ce
n'est ni une controverse de l'Ecole, ni
une longue dclamation de la Chaire,
mais un discours solide , o ces avis
prtendus salutaires sont rsuts avec
autant de modration & de brivet,
que d'ordre & de prcision.
On a dlibr si l'on mettroit le Ser
mon du Lundi de Pques au rang des
autres , parce qu'il est imparsait : mais
on a conclu qu'il nesalloit pas l'omet
AVERTISSEMENT. xj
tre, ni le dplacer , & l'on a jug m
me que le Public seroit bien aise
d'avoir cette preuve de la sidlit avec
laquelle on lui donne les Sermons du
Pere Bourdaloue.

'Approbation de M. de Precelles , Dofleur


de la Maison & Socit de Sorbonne , &
Letleur des Livres
J'Ai lu deux nouveaux volumes des Sermons
du R. P. Bourdaloue. IIs m'ont paru de la
mme sorce & de la mme beaut que les
premiers qui ont t imprims depuis peu , 6C
qui ont t si bien reus du Public.
Fait en Sorbonne, le 10. Dcembre 1708.
C. de Precelles.

Permijjion du R. P. Provincial.
JE soussign Provincial de la Compagnie de
Jesus , dans la Province de France , permets
au Pere Franois Bretonneau de la mme
Compagnie , de saire imprimer.un Livre qu'il
a revil , & qui a pour titre : Sermon du Pere
Bourdaloue de la Compagnie de Jesus , sur les
Myfleres ; lequel livre a t vu & approuv
par trois Theologiens de notre Compagnie.
En soi de quoi j ai sign la prsente permis
sion. A Paris, ce 15. Fvrier 1709.
L Michel ls Tellier,
SERMONS
CONTENUS
DANS CE VOLUME.
CtJ/r la Nativit de Notre- Sei-
U gneur Jsus- Chrijl. pag. i
Sur la Circoncision de Notre-Sei~
gneur Jsus- Chrijl. 3y
Sur 'Epiphanie. 71
Sur la Passion de Notre- Seigneur
Jesus-Chrifl. 110
Sur la Passion de Notre-Seigneur
Jsus- Chrifl. 155
Sur la Passion de Notre-Seigneur
Jsus- Chrijl. 19 f
Sur la Rsurreclion de Notre-Sei
gneur Jesus-Chrisl. 14.6
Sur la Rsurreclion de Notre- Sei
gneur Jsus - Chrijl. 287
Sur [Ascension de Noire-Seigneur
Jsus- Chrijl. 303
Sur la Pentecte. 3 37
Sur la trs-sainte Trinit. 375
Sur le trs-saint Sacrement. 40 3
SERMjON
T

SERMO N
SUR

LA NATIVIT
DE N. S.

JESUS -CHRIST.
Et hoc vobis fignum : Invenietis Insantem paimis
invohuum , & positum in pratscpio.
Voici la marque quoi vous connotre[ le Sau
veur qui vous efl n : c'est que vous trouvere^
un ensant emmaillott & couch dans uni
crche; En saint Luc , chap.. 2.

Sire,
Es t-i l donc vrai que le Dieu destin pour
nous sauver, que le Mdiateur des hommes,
que le Fils unique du Pere , saisant son entre
dans le monde , y dt tre reconnu par des
langes & par une crche ! Est-il vrai que ce
dcvoient etre l les marques de sa venue , c
Myst. Tom. J A

L
2 Sur la Nativit
que ce Mesie dont les Prophetes avoient fi
magnifiquement parl , que ce Messie envoy
de Dieu pour un si important dessein , ne de-
voit tre distingu dans sa naissance , que par
l'humilit &c la pauvret ! Voil , mes Freres ,
dit S. Augustin , ce qui a caus le scandale des
Juiss. IIs atteadoient un Sauveur ; mais ils sup-
posolent que ce Sauveur viendroit dans l'clat
de la majest ; qu'il seroit riche , puissant , heu
reux ; qu'il rtahliroit visiblement sur la Terre
le Royaume d'Isral ; qu'il combleroit ses sujets
de biens & de prosperits. Prvenus qu'ils
toient de ces esprances , on leur a annonc
ue ce Sauveur etoit n dans l'obseurit d'une
table , & c'est ce qui les a non-seulement trou
bls , mais choqus , mais rvolts. Ce scan
dale a pass jusques dans le Christianisme : l'en-
sance & la crche d'un Dieu , voil par o
a commenc parmi les Chrtiens' l'infidlit
de l'hrsie. Otez-moi , disoit , au rapport de
Tertullien , l'impie Marcion , tez -moi ces
langes honteux & cette crche indigne du
Tertull. Dieu que j'adore : Auser nobis patmos 6
dura prasepia. Ainsi parloit cet hrsiarque,
si injustement & si saussement proccup con
tre les bassesses apparentes de Jels-Christ nais
sant. Or , ce qui a scandalis les Juiss , ce qui
3. servi de sond l'erreur des premiers hreti
ques , c'est ce qui nous trouble encore aujour
d'hui. Car c'est-l le signe que notre orgueil
combat intrieurement , le signe qui blesse
notre amour-propre , & contre lequel tt s'le-
Te , fe signe que notre raison mme a bien de
fa peine a ne pas condamner ; en un mot , le
signe qui devoit tre , selon le Prophete , &
jui sera toujours poux le monde un sujet de
DE N. S. J K S U S-C M R I S T. }
contradiction : Signum cui contradicctur. Ce- Luc.
pendant , Chrtiens , c'est ce signe qu'est at- c. 2.
tach notre salut , & c'est del que dependent
les sruits de grace que nous devons retirer de
ce Mystere. II est donc de mon devoir d
justifier , si j'ose parler de la sorte , ce signe
adorable ; & c'est ce que je vais saire , aprs s
que nous aurons rendu Marie l'hommage
rdinaire. Ave Maria.
DIeu parlant au Roi d'Isral lui dit : Deman
dez au Seigneur votre Dieu qu'il vous
sasse voir un signe de sa toute-puissance : Pete Isa.
tibi fignum Domino Deo tao : 6t sur le resus C, 7.
que sit Achaz de demander ce signe Dieu ,
parce qu'il ne vouloit pas tenter le Seigneur , le
Seigneur lui-mme lui donna , sans qu il le vou
lt , un signe qu'il ne demandoit pas : Propter IbicU
hoc dabit Dominus ipfe vobisfigmim. C'est ain
si, Chrtiens, que Dieu dans ce Mystere en use
notre gard. Pour nous saire entendre que le
MesSe est n , il nous donne un signe , mais un
signe que nous ne demandions pas , un signe
que nous n'attendions pas , un signe auquel
nous ne pensions pas ; je dis plus , un signe que
nous ne voulions pas , & contre lequel il pr
voyoit bien que le monde se rvolteroit. Cepen
dant c'est lui-mme qui nous le donne, lui-m
me qui le choisit pour nous : Propter hoc dabit.
Dominus ipse vobisfgnum. Et il est question de
savoir si nous avons droit de le rejetter, & si le
choix qu'a sait Dieu de ce signe , doit trouver
tant de contradiction dans nos esprits. Or , je
prtends que iamais contradiction n'a t plus
mal sonde : pourquoi ? parce que jamais signe
n'a t plus raisonnable , plus saint , plus divin ,
4 Sur la Nativit
ni par consquent plus digne & du choix de
Dieu & de l'approbation des hommes , que ce
lui de la pauvret & de l'humilit de J.C. Ecou
tez-en la preuve , qui va saire le partage de ce
discours. Le signe que l'Ange donne aux Pas
teurs , en leur annonant la naissance de Jelus-
Christ , est le signe du Dieu'Sauveur : Natus
tfl vobis hodie Salvator , & hoc vobis fignum :
Il vous est n un Sauveur , & voici la marque
quoi vous pourrez le reconnotre. C'est donc
par rapport l'office de Sauveur que nous
devons considrer ce signe. D'o je conclus
d'abord , que c'est de tous les signes que Dieu
ait jamais donn aux hommes , le plus admi
rable : pourquoi ? parce que c'est le signe le
plus naturel , & en mme temps le plus effi
cace que Dieu ait jamais employ pour d
couvrir aux hommes les richesses de fa grace ,
& pour leur saire sentir les effets de sa misri
corde. Deux qualits qui distinguent ce signe :
signe le plus naturel , & signe le plus efficace.
Le plus naturel , c'est--dire le plus propre
marquer & bien saire connotre la chose qu'il
signifie : le plus efficace , c'est--dire le plus
propre oprer mme ce qu'il signifie. Non ,
Chrtiens , Dieu avec toute sa sagesse ne pou-
voit aujourd'hui nous donner un signe , ni plus
naturel, puifqu'jfhous marque parsaitement que
le Sauveuf est n , & pourquoi il est n ; pre
miere Partie : ni plus efficace , puisqu'il com
mence dja produire dans les esprits & dans
les cure les merveilleux effets pour lesquels le
Sauveur est n ; seconde Partie. Consormit
de ce signe avec la qualit de Sauveur , Vertu
de ce signe dans les miracles qu'il a oprs ds
la naissance du Sauveur, c'est tout mon dessein.
B E N. S. J E S V S-C H R I S T.
IL est vrai , Chrtiens , le saint & glorieux p
Ensant dont nous clbrons la naissance ,
avoit t promis au monde en qualit de Sau
veur : mais , selon les principes de la soi , il ne
devoit l'tre , & mme dans l'ordre de la justi
ce , il ne pouvoit l'tre qu' deux conditions \
l'une d'expier le pch , & l'autre de rsonner
l'homme pcheur : car Dieu vouloit tre satis
sait ; & tandis que l'homme demeurait dans la
corruption & le desordre o l'avoit rduit le
pch , il n'y avoit point de salut pour lui. II
salloit donc que J. C. pour oprer ce salut &
pour saire l'office du Sauveur , c'est--dire de
mdiateur entre Dieu & l'homme , donnt
Dieu d'une part toute la satissaction qui lui
toit due , en portant la peine du pch ; &c de
l'autre , corriget dans l'homme les drgle-
ments du pch. Or, pour nous marquer qu'il
toit prs d'accomplir ces deux conditions , &
que dja mme il les accomplissoit , je prtens,
& vous l'allez voir , qu'il ne pouvoit choisir un
signe plus naturel que la pauvret & l'humilit
de sa naissance. Transeamus usque Bethleem , J-nc'
& videamus hoc Verbum quodsaum est. Pas- c' 2'
sons en esprit jusqu' Bethlem ; & l'exem-
ple des Pasteurs , contemplant avec les yeux
de la soi ce que nous y voyons aujourd'hui ,
& ce que Dieu nous y sait connotre , tchons
nous sormer l'ide d'un des plus grands Mys
teres de notre Religion.
Comme Sauveur , le Fils de Marie devoit
expier le pch , & tre la victime du pch.
Pouvoit-il pour cela se produire au monde dans
un tat plus convenable que celui o la Provi
dence la sait natre ; disons mieux , que celui
o par son propre choix il a voulu natre ? Ce
- A iij
C Sur la Nativit
sut l , ce sut dans l'table de Bethlem , que'
brl de zle pour les intrts de Dieu , il ter
mina les anciens sacrifices, & comme souverain
Prtre de la Loi de grace , il en tablit un nou
veau ; l , que la crche lui servant d'autel, il fit
Dieu pour la premiere sois l'oblation solem-
nelle de sa personne ; l , comme porte le Texte
acr , que son humanit lui tenant lieu de ta
bernacle , d'un tabernacle vivant , qui n'avoit
point t sait par les mains des hommes , mais
qui toit l'ouvrage du S. Esprit , il parut non
plus avec le sang des boucs & des taureaux ,
^mais avec son propre sang ; & pour parler en
termes plus simples , l qu'il se mit en devoir
d'tre dja l'agneau de Dieu , cet agneau sans
tache , qui devoit satissaire la justice divine par
lui-mme , & aux dpens de lui-mme. Dieu
ne vouloit plus de toutes les autres victimes ;
mais ce corps tendre & dlicat dont il avoit re
vtu son Fils unique , toit la vraie hostie qu'il
/ attendoit depuis tant de siecles. Or la voil
enfin cette hostie pure , sainte , digne de Dieu !
la voil qui commence tre immole. Ainsi
les Peres de l'Eglise l'ont-ils conu , & ainsi -
Tertullien s'en expliquoit-il , quand il nous don-
Tertull. noit cette excellente ide de J. C. A partu
vireineo ejseus hafiia : un Sauveur aussi-tt sa
crifi qu'il est n ; aussi-tt offert son Pere qu'il
est sorti du ein de sa Mere. Car ne vous ima
ginez pas , dit S. Chrysostome , que l'immola-
tion de cet agneau de Dieu , ait et la derniere
action de sa vie , ou du moins qu'elle n'ait t
que la derniere. Si c'est par-l qu'il voulut sinir,
ce sut aussi par-l qu'il voulut commencer ; c'est-
-dire , s'il acheva son sacrifice sur la Croix , il
en consacra les prmices dans la crche.
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. J
Oui , mes Freres , ce sut dans sa sainte Nati
vit que ce Verbe sait chair commena le sa
crisice qu'il devoit consommer au Calvaire. ll
relie toit dja ces divins empressements dont il
donna dans la suite de si sensibles tmoignages
ses Disciples , quand il leur disoit : Bapjmo
habeo bapsari ; & quoinod coarflor , usque c.
dum pirficiatur ? Je dois tre baptis d'un bap
tme ( c'toit le baptme douloureux de sa pas
sion & de sa mort ) & que je me sens press jus
qu' ce qu'il s'accomplisse ! Ce terme coarior,
slon la belle remarque de S. Ambroise , ne
pouvoit mieux s'appliquer ni mieux se rappor
ter qu'au Mystere de la crche , o toute la Ma
jeste de Dieu toit comme resserre dans la pe
titesse d'un ensant , & o tout le zle de J. C.
ce zle immense , se trouvoit en quelque sorte
contraint & gn , parce que le temps n'toit
pas encore venu de le saire parotre & de le d
ployer dans toute son tendue : Et quomod
coarflor , usque dum perficiatur ! II les ressen-
toit , dis-je , ces saints empreffemens , & il
n'attendit pas que son sang sut entirement sor
m dans ses veines pour se livrer comme une
victime. A quoi donc ceDieu nouvellement n
pensa-t-il ds le moment de sa naissance ? quoi
s'occupa cette grande ame renserme dans un
si petit corps ? App!iquez-vous, mes chers Au
diteurs , une vente si touchante. Que saisoit
J. C. dans la crche ? il rparoit par ses humi
liations tous les outrages que l'orgueil des hom
mes avoit dj saits ou devoit saire encore
Dieu ; il rtablissoit l'empire de Dieu , il ren-
doit Dieu toute la gloire que le pch lui
avoit ravie. Que saisoit Jesus - Christ dans
la crche ? il appaisoit Dieu , il dsarmoit la
A iv
8 Sur la Nativit
colere de Dieu , il attiroit sur les hommes la
plnitude des misricordes de Dieu. Disons
quelque chose de plus particulier. Que saisoit
J. C. dans la crche ? il expioit tous les crimes
dont les hommes toient alors & dont nous-
mmes nous devions tre un jour chargs de
vant Dieu ; nos rvoltes contre Dieu , nos de
sobissances la loi de Dieu , nos rsistances
opinitres aux inspirations de Dieu , nos ingra
titudes envers Dieu , nos sroideurs , nos rel-
chemens dans le culte de Dieu. U payoit les
^dettes infinies dont nous devions tre compta
bles la justice de Dieu : & voil ce qu'il nous
annonce par le signe de sa pauvret , par le
signe de son humilit , par le signe de fa mor
tification : Et hoc vobis fignum,
, in effet , que nous apprend autre chose cet
^tat pauvre o il se rduit , cet tat humble o
.il parot, cet tat souffrant o il nat; smon
. qu'il vient saire pnitence pour nous , 6c nous
apprendre la saire Ecoutez ceci , Chrtiens.
Je dis nous apprendre la saire ; car c'est au
jourd'hui que Dieu veut que nous concevions
une haute ide , une ide juste de cette sainte
vertu : en voici le signe , en voici la mesure & le
modele : Un Dieu humili & ananti , un Dieu
pleurant & versant des larmes , un Dieu souf
srant. Oui , dit S. Chrysostome , couch dans la
crtche , il saisoit pnitence pour nous , parce
qu'il savoit que nous tions incapables de la
saire sans lui , & que notre pnitence sans la
sienne nous et te absolument inutile, puis
qu'elle et t indigne de Dieu. Et il nous
apprenoit la saire , parce qu'il vouloit que
nous connussions l'inaispensahle ncessit o
nous sommes d'tre pnitens comme lui , &
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. J
qu'il savoit que sa pnitence sans la ntre ,
quelque mrite qu'elle pt avoir , ne nous seroit
jamais applique * ni jamais. par rapport nous
ne seroit accepte de Dieu. C'est-l , dis-je ,
ce qu'il nous enseigne , & la crche n'en est-
elle pas la marque la plus convainquante ? mais
comment encore nous l'enseigne-t-il- cette p
nitence ? Ah ! Chrtiens , levez vos esprits au
dessus des bassesses apparentes de e Mystere.
II pleure nos phs , que nous ne pleurons pas -
nous-mmes.; & il les pleure doublement ,
parce que nous ne les-pleurons pas nous-mmes.
Mystere adorable, & capable d'exciter dans nos
curs les sentiments de la plus vive contrition..
Car prenez garde , mes Freres , c'est la remar-
tue de S. Bernard , si J. C. naissant pleure dans
sa crche , il ne pleure pas comme les autres
ensants , ni par le mme principe que les autres
ensants : Plerat quippe Christus , sed non ut Bem,.
cateri, aut cert nonquare cateri. Les autres en
sants pleurent par foiblesse , & celui-ci. pleure
par raison , pleure par amour & par compas
sion ; les autres pleurent leurs propres miseres.,.
6c celui-ci pleure les ntres ; les autres pleurent,
parce qu'ils portent la peine du pch , &. celui-
ci , parce qu'il vient detruire le pch & l'effa-
cer par ses larmes. Or , ces larmes d'un Dieu ,
ajoute le mme Pere , me causent tout la sots,
& de la douleur & de la honte : Pqrrb lacrymts IbicL.
ift , Fratres , & dolorem mihi pariwit , & pudo-
rem. De la honte , quand je considere que le Fils
unique de Dieu a compati mes maux, qu'il en.-
a te si vivement touch , & que j'y suis moi--
mmesiinsensible: quand je sais 'rslexion qu'un;
Dieu a pleur sur moi , & que je ne pleure pas.
fcr. moi-mme ; au contraire , que je soutiens i
io SvtL la Nativit
avec une assreuse indolence , avec une tranquil
lit & un endurcissement monstrueux,le souve
nir de mon pch , dont je devrois saire la ma
tiere ternelle demon repentirck.de mes pleurs.
De la douleur , quand je pense qu'aprs avoir
sait pleurer J. C. ds son berceau , je lui en
donne encore tous les jours de nouveaux su
jets; que pouvant le consoler par la rsormation
de ma vie , j'insulte , pour ainsi dire , ses lar
mes par mes desordres ; & qu'au sieu qu'il a
prtendu dtruire le pch & l'anantir , je le
sais revivre dans moi & rgner avec plus d'em
pire que jamais. Sur quoi ce grand Saint s'-
Ibid. crioit : O duricia cordis mei ! duret de mon
cur , jusqu' quand rsisteras-tu la charit
d'un Dieu , la pnitence d'un Dieu , au zle
d'un Dieu, & au zle d'un Dieu pour toi-mme?
Cur de pierre, quand t'amolliras-tu, & quand
deviendras-tu ce cur de chair que Dieu pro-
mettoit ses serviteurs ; c'est--dire , ce cur
tendre pour ton Dieu , ce cur sensible aux
impressions de son amour , aux mouvemens de
l erace & aux intrts de fa gloire ? Car voil ,
Chrtiens , les sentimens dont S. Bernard toit
pntr en contemplant la crche de Bethlem.
C'toit un homme spar du monde , crucifi
au monde , mort au monde ; c'toit un Saint :
si donc il parloit de la sorte , & s'il le pensent ,
nous bien loigns de la saintet de sa vie &
des serveurs de sa pnitence , que devons-nous
dire , & sur-tout que devons-nous penser ?
ll y a plus encore : Aprs avoir expi le p
ch , J. C. devoit sauver & rsormer l'homme
pcheur, ou plutt il devoit sauver l'homme
pcheur , & le rsormer en expiant notre pch,
' 2' & en satissaisant Dieu : Qui natus st vobis
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. II
hodie Sahator. Ne regardons point cet Ensant
envelopp de langes comme la splendeur de la
gloire du Pere,comme le Crateur de l'un'rvers,
comme le Seigneur de toute la terre , comme
le Roi des siecles, & comme le Juge des vivants
& des morts. II est tout cela ; m(ais ce n'est sous
aucune de ces qualits qu'il vient de natre.
Envisageons-le comme Sauveur , & comme r
sormateur de l'homme ; & voyons fi le signe
qu'il choisit, pour nous annoncer sa venue,
n'est pas de tous les signes le plus convenable &
le plus consorme au dessein qu'il s'est propos.
C'est un Dieu n pour nous sauver , & ce qui
nous perdoit , Chretiens, ou plutt ce qui nous
perd encore tous les jours, vous le savez, c'est
un attachement criminel aux honneurs du sie
cle , aux richesses du siecle , aux plaisirs du sie
cle. Trois sources de corruption , trois princi
pes de la rprobation des hommes. Or , que
sait J. C. II vient au monde avec le signe de
l'humilit , avec le signe de la pauvret , avec
le signe de la mortification. Prenez garde : je
dis avec le signe d'une humilit sans bornes ;
pourquoi ? pour l'opposer cette ambition d
mesure qui nous sart rechercher les honneurs
du siecle, & qui est une de nos passions les plus
dominantes. Je dis avec le signe d'une pauvret
volontaire ; pourquoi ? pour 'opposer ce desir
insatiable des biens de la terre & des richesses
du siecle dont nous sommes possds. Je dis
avec le signe d'une entiere mortification ; pour
quoi ? pour l'opposer cette mollesse qui nous
corrompt&qui nous rend esclaves de nos sens.
Peut-il mieux nousVnarquer qu!il est ce Sauveur
par excellence , qui doit dlivrer son peuple de
la servitude de l'enser & de la tyrannie da
A vj .
i
i Sur la Nativit
pch ? Conduite adorable de notre Dieu ! S
ce Dieu Sauveur avoit paru au monde avec des
signes tout contraires ceux qu'il a pris pour
nous dclarer sa naissance, nous et-il jamais
persuad ces grandes vrits , quoi , de notre
propre aveu , notre salut est attach ? Je m'ex-
plique ; s'il et pris pour signe de sa venue , au
Leu de l'obscurit de l'table & de la pauvret
de la crche , l'clat & la gloire , l'opulence &
les aises de la vie , nous et-il jamais persuad
l'humilit de cut, la pauvret de cur, le
dtachement & la haine de nous-mmes ? &
ci'ailleurs sans nous persuader tout cela , nous
eit-il sauvs ? Le voyant riche & dans l'abon-
dance ,Je voyant sur le trne & dans la gran
deur , le voyant dans le saste , dans la pompe .,.
aurions-nous t touchs des maximes de soa
Evangile. , de cet Evangile qui devoit condam
ner ntre amour propre ? quelques leons qu'il
nous et sait touchant le mepris du monde &. le
renoncement au monde, l'en aurions-nous cru ?
quelqu'assurance qu'il nous et donne du
bonheur de ceux qui souffrent &. qui pleurent,
nous en serions-nous tenus sa parole ? de la
doctrine , n'en aurions-nous pas appell son
exemple? & quoique la consquence de son
.exemple sa doctrine ne st pas juste par rap
port nous , eussions-nous eu assei d'quit
pour ne nous en- pas prvaloir i Vous annon
ant aujourd'hui un tel Sauveur , & avec de
telles marques , serois-je bien reu vous pr
cher la svrit chrtienne ; & oserois-je m le
ver contre votre luxe , contre vos dlicatesses ,
contre tous les desordres d'une cupidit avare
ou sensuelle ? Mais maintenant que je vous
annonce un Sauveur n dans une rhe. , &
de N. S. Je s u Si-Christ. 13
rduit une extrme misere ; mais maintenant
que je vous le prsente , ce Sauveur , tel qu'il a
voulu tre , k. tel qu'il est en effet , saits seccurs,
sans biens , sans autorit , sans crdit , sans
nom , expos ds sa naissance toutes les in
jures d'une saison rigoureuse , peine couvert
de quelques misrables langes , n'ayant pour
lit que la paille , & pour demeure qu'une vile
retraite & une table. , quels reproches n'ai-jc
pas droit de vous saire ? quels arrts ne puis-je
pas prononcer contre vous ? Je dis contre vous,
mondains ambitieux & entts d'une vaine
grandeur ; je dis contre vous , mondains avides
& intresss ; je dis contre vous , mondains
amateurs de vous-mmes & voluptueux.
Car ensin , mes chers Auditeurs , raisonnons
tant qu'il nous plaira : ce signe de l'humilit
d'un Dieu consond aujourd'hui malgr nous
tout l'orgueil du monde ; & pour peu qu'il
nous reste de religion , il est impossible qu'
la vue de la crche nons soutenions l'norme
contradiction qui se trouve entre cet orgueil du
monde & notre soi. Qu'un Juis ou qu'un Paen
soit livr aux desirs d'une ambition drgle ,
je ne m'en tonne pas ; c'est une suite naturelle
de l'incrdulit de l'un & de la vanit de l'aur
tre : mais qu'un Chren qui sait prosession
d'adorer un Dieu humili & ananti ; disons
mieux , qu'un Chrtien qui dans la personne
de son Dieu sait prosession d'adorer. Lhumilia-
tion mme^ l'anantissement mme , soit dans
sa propre personne idoltre des honneurs du
monde, ne pense qu' se les attirer, n'ait en
vue que l'accroissement de sa sortune , ne puisse
rien souffrir au dessus de. soi , se pique d'aspi
rer- tout , ne borne jamais ses pretendons
T4 Sur tA Nativit
Jfai. dise toujours dans son cur , Asccndam ; je
c. 14. n'en demeurerai pas l , se pousse par brigue &c
par intrigue l. ob il se dfie que ion mrite le
niisse lever, & 's plaigne de l'injustice du
iecle , quand par les voies les plus obliques il
desespere d'y parvenir ; ne regarde ce qu'il
est deja qu'avec indiffrence & avec dgot,
& ce qu'il voudroit tre qu'avec des impatien
ces qui le troublent , des inquitudes qui le
dvorent : qu'un Chrtien , dis-je , avec la soi
de ce grand Mystere que nous clbrons , ait
le cur plein de ces sentimens , s'en sasse des
regles de vie , & se croie sage & habile de les
suivre ; ah ! mes chers Auditeurs , ce sont des
contradictions que je ne comprends pas. Mais
d'o viennent-elles ces contradictions , que
d'une opposition secrette ce signe vnrable
de l'humilit d'un Dieu naissant ? Si ce signe
trouvoit dans nos esprits toute la docilit que
la soi demande, ces contradictions cesseroient,.
& notre ambition seroit pour jamais dtruite.
Or, du moment que ce signe dtruit l'ambition
dans nous , nous ne pouvons plus douter que
ce ne soit le signe du Dieu Sauveur.
Raisonnons tant qu'il nous plaira , malgr
tous nos raisonnemens ce signe de la pauvret
d'un Dieu confond l'aveugle cupidit des hom
mes , & il n'y a point de riche mondain , pour
peu qu'il ait encore de Christianisme , qui ne
soit aujourd'hui troubl , allarm , constern
de cette pense : Le Dieu que j'adore, est venu
me sauver par le renoncement aux richesses ,
& sa pauvret est le signe qu'il m'a donn de
mon salut. ll est vrai que le monde , sans
gard ce signe , ne' laisse pas de persister
dajis ces maximes , qu' quelque prix que ce
be N. S. Je sus-Christ,
soit il en saut avoir , que la grande science
st d'en avoir , que la vraie sagesse est de
s'appliquer en avoir , que tout est permis &
honnte pour en avoir, qu'on ne peut jamais en
avoir trop , ni mme en avoir assez ; que les
hommes ne valent ni ne sont estims qu'autant
qu'ils en ont : mais il n'est pas moins vrai , r
pond S. Bernard , que dans tout cela le juge
ment du monde est rsut, est renvers, est r
prouv par J. C. Sed in his omnibusjudicium. Bern.
mundi areuitur ,subvertitur, confutatur , & que
le signe de sa crche suffit pour donner de l'hor-
reur de ces damnables maximes. Or, ce signe
peut-il consondre des maximes aussi damna
bles que celles-l , & n'tre pas le signe du R
dempteur qui vient sauver le monde ! ll est
vrai que malgr ce signe les riches du siecle ne
laissent pas de s'applaudir de leur prosprit , &
d'en saire le sujet de leur vaine joie ; mais aurli
est-ce pour cela , ajote S. Bernard , que Jesus-
Christ ds son berceau leur dit anathme ;
& que de sa crche , comme du tribunal de sa
justice , il leur prononce aujourd'hui ces arrts
de condamnation : V vobis divitibus ; Mal- Lue.
heur vous , riches avares ; malheur vous , c. 6.
riches injustes ; malheur vous , riches orgueil
leux ; malheur vous, riches insensibles & sans
misricorde : c'est--dire , malheur la plu
part de vous ; car c'est l que vous conduisent
communment ces biens prissables que vous
possdez , ou plutt qui vous possdent plus;
que vous ne les postdez vous-mmes. Or dans
le dessein qu'avoit le Sauveur du monde de
lancer un jour contre les riches cts sormidables
anathmes , par quel signe plus naturel pou-
yoit-il les y prparer , que par le signe de
i6 Sur la Nativit
pauvret ? & ds-l n'toit-ce pas un signe-de
salut pour eux , puisqu'en les prparant ces
anathmes , il leur apprenoit s'en prserver ?
Raisonnons tant qu'il vous plaira ; malgr
toutes nos vues mondaines , ce signe de la mor
tification d'un Dieu consond aujourd'hui l
mollesse du monde ; & il n'y a point d'ame sen
suelle , pour peu qu'elle soit encore susceptible
des saintes impressions de la grace , qui s'appli-
qurnt ce signe , &c le considant , ne rougisse
de ses dlicatesses , ou n'y renonce mme pour
jamais. Or del j'ai droit de conclure que c'est
donc un signe de rdemption. Car ce qui cor-
rompt le plus souvent une ame , & ce qui la rend
esclave du pch ,. c'est l'attachement son
corps , cette vie molle dont on se fait une habi
tude, cette condescendance ternelle aux desirs
de la chair, cette attention la flatter & ne lui
rien resuser , lui accorder tout ce qu'elle de-
mande , 6k plus qu'elle ne demande ; cette su-
- persluit d'ajustemens , de parures , de propre
ts , de commodits ; cette horreur de la sous
france , & ce soin excessis de prvenir & de suir
tout ce qui pourroit saire de la peine & morti
fier : voil ce qur entretient dns aousle- regne
de cette concupiscence charnelle qui souille les
ames.Or je dfie i'ame la plus asservie ses sens,
de pouvoir- se prsenter devant la crche du Sau
veur , sans avoir honte d'elle-mme. On tche
justifier tout cela , . & s'en saire mme une
conscience ; car qu'est-ce que la sausse conscien
ce n'excuse pas ? mais il est question de savoir
si l'on peut avec tout cela tre consorme e
Dieu , dont la chair innocente & virginale doit
tre le modele de la ntre. Or le voici lui-m-
.jne , reprend S. Bernard , qui vient nous assure*.
B E N. S. J E S U S-C H R I S T. 17
du contraire ; lui-mme qui est la sagesse de
Dieu , vient nous dtromper de toutes nos er
reurs. Cette sagesse que Dieu tenoit cache
dans son sein , se dcouvre pour cela visible
ment nous. Parce que nous tions charnels ,
& que nous ne comprenions rien que de char
nel , elle veut bien s'accommoder notre soi-
blesse ; elle prend un corps , elle se sait chair ; &
revtue qu'elle est de notre chair, elle nous pr
che hautement & sensiblement que cette vie
douce & commode est la voie insaillible de la
perdition , qu'il n'y a de salut que dans la pni
tence, & qu'une partie essentielle de la pnitence
est de matter sa chair & de la crucifier avec ses
vices. Car voil , mes Freres , ce que la Sagesse
incarne nons dit aujourd'hui, voil ce que nous
annoncent l'table , la crche , les langes , toutes
les circonstances qui accompagnent la naissance
de cet adorable Ensant : Hoc pradicat flabu- Strnt
lum , hoc clamatprasepe, hoc lacrym evangeli-
sant. Oui , Seigneur, c'est ce que'vous nous sai
tes entendre ; & quand vous parlez , il est juste
que vous soyez cout ; il est juste que toute la
sagesse du monde s'anantisse , & rende hom
mage aux saintes vrits que vous nous rvlez;
il est juste que renonant ses lumieres , elle
avoue que ce signe de la crche avoit plus de
proportion que tout autre avec l'osfice de Sau
veur que vous veniez exercer. Si vous aviez
pris , mon Dieu , ce signe pour vous , il pour-
roit ne pas convenir l'ide que nous avons de
votre saintet & de votre suprme Majest ;
mais le prenant pour nous , nous reconnoissons
que c'est le signe qu'il nous salloit , puisque
c'est par-l que tous les drglemens de notre
esprit & tous les emportemens de notre cur
f
8 Sur la Nativit!
devoient tre consondus. N'est-ce pas mme-
ainsi que l'Ange semble nous le declarer par
Luc. ces paroles i Et hoc vobis fignum : comme s'il
t. , nous disoit : C'est un signe , mais un signe pour
vous, & non pour lui : un signe pour vous saire
comprendre ce qui vous a jusqu' prsent per
du , & ce qui doit dsormais vous sauver. Si
vous tiez venu , mon Dieu , pour tre le Sau
veur des Anges , peut-tre ce signe n'auroit-il-
pas t propre pour eux ; mais il toit propre
ponr des hommes superbes , pour des hommes
remplis de l'amour d'eux-mmes , pour des
hommes domins & corrompus par l'avarice :
Et hoc vobis fignum. Ce signe de la crche ,
. reprenoit Tertullien , par rapport mon Dieu ,
parot indigne de sa grandeur ; mais ce qui me
parot indigne de lui , est ncessaire pour moi ;
ce qui sait en apparence sa consusion , est le
remede de mes criminelles vanits ; ce qui est
le signe de son humiliation , est le Sacrement
Tertull. de mon salut : Totum hoc dedecus , Sacramen-
tum efl me falutis. Et parce que le Dieu que
j'adore , ne veut tre aujourd'hui ce qu'il est ,
que nour mon salut; parce qu'oubliant en quel
que saon qu'il est le Dieu de tous les tres , il
k contente d'tre le Dieu de mon salut ; parce
qu'en vertu de ce Mystere , il semble que mon
salut ne soit pas tant pour sa gloire , que
gloire pour mon salut , puisqu'il la sacrifie
mon salut , il veut bien prendre ce signe si sa
lutaire & si ncessaire pour moi , tout humiliant
qu'il peut tre pour lui. Ainsi , mes chers Au
diteurs , malheur nous si nous rejettons ce
signe ; malheur , si nous ne l'honorons qu'ext
rieurement ; malheur , si Juiss encore d'esprit &
Ambr, de cur, nous nous en scandalisons ! O pricfept
be N. S. Jesus-Christ.
splendidum ! felices panr ! O glorieuse cr
che , s'crioit le grand S. Ambroise , & devons-
nous nous crier aprs lui ! heureux langes 1
prcieuses marques de la venue de mon Sau
veur , & du dessein qu'il a de me sauver ! Signe
le plus naturel , mais en mme-temps signe le
plus esficace , puisqu'il commence dj a pro
duire les merveilleux effets pour lesquels le
Sauveur est n , comme je vais vous le mon
trer dans la seconde Partie
N On , Chrtiens , en juger par Fexprien-
ce & par l'vnement , jamais Dieu, tout Part.
Dieu qu'il est , n'a donn aux hommes de signe
plus esficace , ni d'une. plus surprenante vertu ,
que celui qu'il nous donne dans la naissance de
ion Fils. Car , malgr les oppositions & les conA
rradilions du monde , ce -signe a sanctisi le
monde & tous les tats du monde. Miracle
dont je ne veux point d'autre peuve , que l'-
table de Bethlem, puisque c'est-l que malgr
l'infidlit du monde , ce signe de l'ensance de
J. C. a rempli les ignorans & les simples de la
science de Dieu , & a captiv les sages & les
savans sous l'obissance de la soi; l , que mal-
gr la cupidit du monde , ce signe de la pau
vret de . C. a sait aimer aux pauvres leur mi
sre , & a dtach les riches de leurs richesses :
l , que malgr l'orgueil du monde , ce signe
des abaissemens de J. C. a lev dans l'ordre
de la grace de vils sujets , & a persuad aux
grands & aux puissans du siecle de se saire pe
tits & humbles devant Dieu. Donnons jour
ces penses. Qu'avez-vous compris , quand j'ai
dit le monde sanctifi & sanctifi dans tous ses
tats , sinon ces changemens tout divins , ces /
ao Sur la Nativit
effets surnaturels qu'a oprs' la naissance da
Fils de Dieu dans toutes les conditions qui par
tagent le monde ? c'est--dire , la simplicit
claire , & la prudence humaine oblige de
renoncer ses propres vues ; la pauvret recon
nue pour batitude , & l'opulence consacre
la piet & la religion ; la bassesse rendue ca
pable de servir Dieu d'instrument pour les
plus grandes choses , & la grandeur soumise
Dieu par la grace de l'Evangile, & dvoue au
culte de Dieu. Car ce sont-l les merveilles que
l'table de Bethlem nous dcouvre sensible
ment , d'une part dans les Pasteurs , & de l'au
tre dans les Mages ; & c'est aussi ce que j'ap
pelle le miracle de la sanctification du monde.
Dans les Pasteurs nous voyons des hommes
frossiers devenus spirituels & intelligens ; &
ans les Mages , des hommes intelligens & spi
rituels devenus dociles & fideles : dans les Pas
teurs , des pauvres glorifiant Dieu & s'estimant
riches; & dans les Mages, des riches pauvres
de cur & se dpouillant sans peine de leurs
trsors : dans les Pasteurs , des sujets mpri
sables selon le monde , choisis pour tre les
premiers Aptres de Jelus-Chrilt ; & dans les
Mages , des grands de la terre humilis & pros
terns aux pieds de ce nouveau Messie. Miracle
subsistant , qui de l'table de Bethlem s'est r
pandu par un autre miracle dans tout le monde
chrtien. Miracle qui va vous taire voir la vertu
toute-puissante de ce signe par o l'Ange an-
Luc. nonce aujourd'hui la venue du Sauveur : Natus
ch. 2. eft vobis hodie Salvator , & hoc vobis fignum.
Appliquez-vous , mes chers Auditeurs ; tout
ceci renserme pour nous des instructions bien
solides & bien importantes.
de N. S. Je s u s-C Hms t. n
Des simples & des ignorans , ( car puisque
J. C. dans le Mystere de ce jour leur a donn
la prsrence , en les appellant les premiers
son berceau , il est juste de commencer par
eux ) des simples clairs de Dieu , des pauvres
glorifiant Dieu , & dans leur condition s'esti
mant riches ; c'est ce qui parot dans les
Pasteurs , & ce que le signe de la pauvret de
J. C. opra divinment dans leurs personnes.
IIs passoient la nuit , dit l'Evangliste , garder
leurs troupeaux , lorsque tout--coup ils se
, trouvent investis d'une lumiere cleste qui les
srappe : Et claritas Deicircumsulfit illos. Pn- Ibid
trs de cette lumiere , & intrieurement mus ,
ils se disent l'un l'autre : Allons,voyons ce qui
st arriv , & instruisons - nous de ce que le
Seigneur veut ici nous saire connotre. IIs
viennent Bethlem , ils entrent dans l'table ,
ils apperoivent l'Ensant dans la crche ; &
la vue de ce signe , ils comprennent que c'est
le Verbe de Dieu , ce Verbe incr , mais sait
homme pour sauver les hommes : Videntes Ibid,
cognoverunt de Verbo quod diflum erat illis de
fuero hoc Prenez garde , s'il vous plat ; ce
signe de la crche ne les trouble point , ne les
rebute point , ne les scandalise point : au con
traire , c'est par-l qu'ils discernent le don de
Dieu , c'est par ce signe qu'ils se sentent excits
bnir le Ciel ; car ils regardent ce Dieu nais
sant , non-seulement comme leur consolation ,
mais comme leur gloire ; ils se tiennent hono
rs de lui tre semblables , & ils dcouvrent
en lui leur bonheur , & les prrogatives infi
nies de leur condition. Touchs donc de ce
signe ils adorent dans Jesus - Christ la pau
vret , qui jusques-l avoit t le sujet de leurs
n Sur la Nativit
chagrins & de leurs plaintes ; ils s'en retour
nent combls de joie , contents de ce qu'ils
lbnt ; dplorant le sort des riches de Jrusa
lem, bien loin de l'envier ; heureux en qua
lit de pauvres , d'tre les lus d'un Dieu
pauvre comme eux , & les premices de sa -
ibid, rdemption : Et reverfi sunt glorificantes &
laudantcs Deum. Ce n'est point encore assez
pour eux de l'avoir connu , ce Dieu pauvre ,
ils l'annoncent de toutes parts , ils publient les
merveilles de sa naissance , & tous ceux qui
Ibid. les coutent en lont surpris & ravis : Et omnes
qui auderunt , mirati sunt. Qu'est-ce que tout
cela , demande S. Chrysostome ? par o ces
Bergers danS" un moment sont-ils devenus si
inteigens & si spirituels ? d'o leur est venu ce
don de pntration , cette seience de Dieu
dont ils lont remplis ? comment l'om-ils si-tt
acquise , & o ont-ils appris le secret de la
communiquer si aisment & si parsaitement
aux autres ? Ah ! mes Freres , reconnoissons ici
la Providence , & rendons-lui avec des curs
dociles les hommages de notre soi : tout cela
est le merveilleux esset de la crche du Sau
veur ; & voici comment : comprenez & go
tez cette moralit si eslentieUe au Christianisme
que vous prosessez.
La pauvret , dit S. Bernard , abondoit sur
la terre , mais on n'en savoit pas le prix ; &
c'toit del nanmoins que dpendoit le salut
de la pus grande partie du monde , puisque
dans l'ordre des conseils de Dieu , la plus
grande partie du monde devoit avoir la pau
vret pour partage. Que sait Jesus-Christ. ? il
vient apprendre au monde l'estimer : cette
pauvret toit un trsor cach , que chacun
de N. S. Je sus-Christ. j
possdoit sans le connotre , ou pour mieux dire,
que les hommes tout mondains & tout charnels
possdoient malgr eux , & sens le vouloir ;
il vient leur en donner une juste ide , & leur
en montrer la valeur. Et en effet , peine
a-t-il paru avec les marques prcieuses de la
pauvret , que voil des hommes , quoique
charnels , persuads du prix inestimable de ce
trsor , ravis de l'avoir trouv , prts tout
quitter pour s'en assurer la possession , louant
Dieu d'y tre parvenus : Glorificantes & lau- Ibid,
dames Deum. Parlons plus clairement : La pau
vret abondoit sur la terre ; mais, comme ajote
S. Bernard , ce n'toit pas celle qui devoit ba
tifier les hommes , & lervir de titre pour l'h-
ritage du Royaume de Dieu, Car qu'toit-ce
que la pauvret qui rgnoit fur la terre ? une
pauvret dont on gmissoit , dont on rougis-
ioit , dont on murmuroit ; & celle par o Pon
devoit entrer dans le Royaume de Dieu toit
au moins une pauvret accepte avec soumis
sion , soufferte avec rsignation , convertie par
un saint usage en bndiction : or, voil celle
dont le Fils de Dieu leve aujourd'hui l'tendart,
en proposent le signe de se crche ; & vous sea-
vez avec quelle ardeur & quel zle cet tendait
a t suivi. Donnons encore ceci un nouvel
claircissement ? Avant Jesus-Christ on voyoit
des pauvres dans le monde ; mais des pauvres ,
reprend S. Bernard , qui s'estimoient malheu
reux de l'tre : des pauvres , qui souffrant tou
tes les incommodits de la pauvret , n'en
avoient ni la vertu ni le mrite , & qui n'ayant
pas les avantages des richesses, en avoient toute
la corruption & tout le desordre ; des pau
vres sens humilit , sens pit , souvent (tm
a4 Sur la Nativit
conscience & sans religion ; des pauvres , dont
l'indigence & la misere n'empchoient pas le
libertinage des murs , & qu'elle rendoit au
contraire plus vicieux & plus dissolus ; en un
mot , des pauvres rprouvs de Dieu, par l'abus
qu'ils saisoient de la pauvret mme. Voil de
quoi le monde toit plein , & il salloit pour
sanctifier le monde des pauvres d'un caractere
tout diffrent ; c'est--dire , des pauvres aimant
leur pauvret , profitant de leur pauvret , ho
norant Dieu & remerciant Dieu dans leur pau
vret ; des pauvres en qui la pauvret st le
sond d'une vie pure & innocente ; des pauvres
appliqus leurs devoirs , vigilants , servents ,
laborieux ; des pauvres dont la religion sit res
pecter la condition , & dont la condition st
un tat avantageux pour la Religion. Or ,
graces celui dont nous clbrons la naissance ;
c'est par la vertu de sa crche , que le monde
a vu de semblables pauvres : & 1 on peut dire
que par l ce signe de la crche a chang la
sace du monde , puisque par-tout o il a t
reconnu , la pauvret changeant de nature &
de qualit , a rempli le monde de justes , de
Jints , de prdestins ; au lieu qu'auparavant
elle le remplissoit d'hommes inutiles , d'hom- .
mes vagabonds , & souvent de sclerats.
Sortons de l'table de Bethlem , & par une
autre preuve encore plus touchante , convain
quons-nous de cette vrit. Qui a sait dans
l .Eglise de Dieu tant de pauvres volontaires ,
dont la saintet aussi-bien que la prosession ,
est encore de nos jours l'ornement du Chris
tianisme ? la vue de la crche de Jesus-Christ.
Voil ce qui a peupl le Monde Chrtien de
ces pauvres Evangeliques , qui par un esprit de
soi,
DE N. S. Je S S-C H R I S T. 1f
soi se sont sait un bonheur & un mrite de
quitter tout , & de se dpouiller de tout. Le
monde prosane les a traits de sous & d'insen
ss ; mais en vue de cette crche , ils ont tenu
honneur d'tre rputs sous & insenss dans
l'ide du monde prosane , pourvu qu'ils eus
sent l'avantage d'etre en cela mme plus con
sormes ce Dieu naissant. Des millions de Fi
deles , d'opulents qu'ils toient, ont renonc ,
pour le suivre ; toute la sorme du siecle ; des
hommes combls de biens ont , l'exemple
de Mose , prsr les miseres de ce Dieu Sau
veur , & celles de son peuple , toutes les
richesses de l'Egypte ; des Vierges illustres par
leur sang ont sacrifi pour devenir ses pou
ses , les plus grandes esprances ; des Princes
ses , pour se rendre dans sa maison d'humbles
servantes , ont abandann toutes leurs prten
tions & tous leurs droits. Tel est le miracle
dont nous sommes tmoins : & malgr l'ini-
quit du monde , ce miracle subsistera jusqu'
la fin des siecles ; c'est--dire , jusqu' la fin
des siecles il y aura des pauvres partaits , des
pauvres hritiers du Royaume cleste , & co
hritiers du Dieu pauvre , qui est venu leur
en tracer le chemin & les y appeler.
Peuples qui m'coutez , voila ce qui doit
voirs remplir d'une confiance chrtienne , &
vous consoler : vous prosessez une Religion ,
qui releve votre bassesse , qui honore votre
pauvret , qui batifie vos miseres 6k. qui vous
en dcouvre les avantages dans la personne de
votre Dieu. Vous tes peu de chose selon le
monde ; mais c'est par l mme qu'il ne tient
qu' vous d'tre les sujets les plus propres au
Royaume de Dieu , puisque Dieu se plat
Myst. Tom. I, B
16 Sur la Nativit
rpandre sur vous les richesses de sa grace.
Si vous connoisfiez le don prcieux que vous
possdez & qui est en vous , si vous saviez
estimer votre pauvret ce qu'elle vaut , vous
ne penseriez qu' bnir le Ciel ; & vous sli
citant vous-mmes de la consormit de votre
tat avec I'tat de Jesus-Christ , vous gote
riez sensiblement ce que votre infidlite a tant
de peine comprendre , & peut-tre croire ,
je veux dire , le bonheur 6cle prix de votre
condition.
Au contraire , Grands du monde , Sages
du monde , Riches & Puissans du monde ,
voil votre humiliation , & ce qui doit vous
saire marcher dans la voie de Dieu avec crainte
& avec tremblement. Vous adorez un Dieu
qui se saisant homme n'a rien voulu tre de
ce que vous tes , & qui par un dessein parti
culier a affect d'tre tout ce que vous n'tes
pas ; un Dieu qui venant au monde a mprise
toute la grandeur & toute la prosprit humai
ne , les regardant comme des obstacles la
fin de sa mission ; un Dieu , qui dans cette
vue a appell les pauvres & les petits prs
rablement vous, & qui par l, oserois-je me
servir de ce terme , si je n'avois de quoi vous
l'adoucir ? qui , dis-je , par l sembleroit pres
que vous avoir ddaigns : car en qualit de
Prdicateurs de l'Evangile , nous ne pouvons ,
mes Freres , disoit S. Cyprien , quelque zle
& mme quelque respect que nous ayons pour
vos personnes , vous dissimuler cette vrit
affligeante : mais coutez-moi , & comprenez-
en bien l'adoucissement. Car i n'est point ab
solument vrai que ce Dieu pauvre ait en effet
rebut ni ddaign la grandeur du monde ;
D E N. S. J E S U S-C H R I S T. VJ
& j'avance mme que bien-loin de la ddaigner
il a eu dans sa naissance des gards pour elle ,
jusqu' la rechercher & se l'attirer : mais
c'est ici que je reconnois encore la vertu mi
raculeuse du signe de la crche , & que j'a
dore les conseils de Dieu. Comme la vertu
de ce signe a paru dans les petits , en les le
vant aux plus hautes sonctions de l'Aposto
lat ; dans les simples, en les clairant des plus
vives lumieres de la Foi ; dans les pauvres , en
ks enrichissant des plus prcieux dons de la
grace : aussi par un autre prodige , ce mme
ligne de la crche a-t-il sait parotre sa vertu
dans les grands , en les rduisant s'abaisser
devant Jesus-Christ ; dans les sages, en les sou
mettant la simplicit de la soi ; dans les ri
ches , en les dtachant de leurs richesses , &
les rendant pauvres de cur. C'est de quoi
nous avons la preuve dans l'exemple des Ma
ges ; mais une preuve laquelle je dfie les
curs les plus endurcis de rsister , s'ils s'ap
pliquent en sentir toute la sorce. Car Jesus-
Christ nat dans la Jude ; & des Mages , c'est-
-dire , des hommes savants , des puissants ,
des opulents du siecle , des Rois mme vien
nent des extrmits de l'Orient , pour le cher
cher. Aprs avoir abandonn pour cela leurs
Etats , aprs avoir support les satigues d'un
long voyage , aprs avoir essuy mille dan-
Fers , ils arrivent Bethlem ; ils entrent dans
table , & l que trouvent-ils ? Un Ensant
couch dans une crche. Mais cet Ensant , est*
ce donc le Dieu qu'ils sont venus reconnotre ?
Oui , Chrtiens , c'est lui-mme , & c'est jus
tement ce signe de la crche qu'ils le re-
connoissent. Sans dlibrer , sans examiner ,
2? Sur la Nativit
ds qu'ils l'apperoivent , ils se prosternent de
vant lui ; & non contents de lui sacrifier leurs
trsors en les lui offrant , ils lui sacrifient leur
raison en l'adorant.
Ah ! Chrtiens , achevons de nous instruire
dans cet excellent modele que Dieu nous pro
pose. ll est vrai , les Mages ne voient qu une
crche & qu'un ensant , mais c'est la merveille
de Dieu que ce signe de l'ensance c de la
crche de Jesus - Christ ait assez de pouvoir
sur leurs esprits pour leur saire adorer dans
cet ensant ce qui semble moins digne de leurs
adorations , qu'il sasse assez d'impression sur
leurs curs pour en dtacher dans un mo
ment les passions les plus vives & les plus
enracines , & qu'il soit assez efficace pour les
humilier sous le joug de la Foi. Aprs cela ,
douterons-nous que ce signe ne soit le signe .
du Dieu Sauveur ? Je prtends que ce seul mi
racle de la conversion des Mages en est un
tmoignage plus clatant que tout ce que J. C.
sera jamais ; & que les aveugles-ns guris ,
que les morts de quatre jours ressuscits ne se
ront point des signes plus authentiques de sa
divinit, & de sa mission , que ce qui parot
dans l'table de Bethlem ; c'est--dire , que
des grands du monde , que des riches du
monde , que des sages du monde soumis
l'empire de Dieu. C'est un grand miracle que
des hommes simples & ignorants , comme les
Pasteurs , parviennent tout--coup la con-
noissance des plus beaux Mysteres, & soient
remplis des lumieres divines : mais un miracle
sans contredit encore plus grand , c'est que des
hommes verss dans les sciences humaines
&. adorateurs de leur sausse prudence y
DE N. S. J E S U S-C H R I S T.
renoncent pour ne plus suivre que les vues obs-
cures de la Foi. Car entre la sagesse du monde
& l'obissance de la Foi il y a bien plus d'op
position qu'entre la simplicit de l'eprit & les
lumieres du Ciel , puisque Dieu prend plaisir
se communiquer aux simples : Et cum fim- prov --
plicibus sermocinatio ejus. Quand donc je vois
des Bergers clairs de Dieu , connoissant le
Verbe sait chair , & l'annonant , le glorifiant ,
j'en suis moins surpris , parce que ce sent l
les voies ordinaires de la Providence : mais au
contraire la sagesse du monde tant si oppose
aux rvlations de Dieu , voulant raisonner
sur tout , voulant avoir l'vidence de tout ,
voulant dcider de tout selon ses vues , ce qui
m'tonne , c'est de la voir si docile dans les
Mages , & si souple. Frapp de ce change
ment , j'tends , s' m'est permis , la proposi
tion de Jesus-Christ lorsqu'il disoit son Pere :
Confitebor tibi , Pater , quia dbscondifli hc Matth.
sapienbus & prudenbus , & revelafli ea par- ch. it.
vulis : je vous bnis , mon Pere , de ce que
vous avez cach toutes ces choses aux sages &
aux prudents du siecle , pour les rvler aux
petits. Car je dis Dieu : soyez ternellement
bni , Seigneur , de les avoir rvles aux Sa-
vants & aux Sages ; 6c quand je le dis ainsi , je
ne dtruis en aucune maniere la parole du Fils
de Dieu , puisqu'il a sallu pour recevoir cette
Foi , & pour croire ces ineffables Mysteres ,
que les Savants & les Sages soient devenus pe
tits comme des ensans : Et revelast ea parviilis.
C'est un grand miracle que des pauvres , tels
qu'toient les Pasteurs , apprennent estimer
fa pauvret , jusqu' s'en saire un bonheur &
un sujet d'actions de graces : mais un miracle
B iij
30 Sur la Nativit
sans doute encore plus grand , c'est que des
riches se dtachent de leurs richesses , & de
viennent pauvres de cur ; car il est bien plus
difficile d'allier ensemble l'opulence & la pau
vret de cur , que cette mme pauvret de
cur & une pauvret relle & vritable. Que
des Bergers donc ns dans la disette , accou
tums vivre dans l'indigence , & manquer
des commodits de la . vie , se bornent leur
tat & en soient contents , c'est ce que j'ai
moins de peine comprendre : mais la posses
sion des richesses tant un poison si subtil pour
corrompre le cur , & une amorce si puissante
pour le surprendre & pour l'attacher ; que les
Mages , je veux dire , que des riches teignent
dans eux toute affection ces biens trompeurs
& enchanteurs , qu'ils dposent leurs trsors
aux pieds de Jesus'-Christ pour l'en rendre
matre , & qu'ils consentent n'avoir plus d
sormais , s'il le saut , d'autre hritage sur la
terre que sa pauvret ; qu'au moins dans leur
estime ils la prserent cette pauvret chr
tienne toute la sortune du monde , c'est ce
que je ne puis assez admirer. Touch de ce
prodige , je m'adresse vous , riches , & je
ne vous dis plus , comme S. Jacques : Trem
blez , gmissez , dplorez le malheur de votre
Jacob. ^tat : ^&te nmc , divites ;plorate ululantes in
miferiis veflris : mais je vous dis : prenez con
fiance , & consolez-vous ; car Jesus-Christ est
venu appeller & sauver les riches , aufli-bien
que les pauvres. Mais du reste , quels riches ?
observez-le bien , & voil en quoi ee que je
dis s'accorde parfaitement avec ce que dit ce
S. Aprre. Car ces riches que Jesus-Christ
reoit sa suite & qui il destine sa gloire ,
de N. S. Je s u s-C h ri st. 31
ce sont des riches dtromps du vain clat des
richesses ; des riches prts lui sacrifier tou
tes leurs richesses ; des riches pauvres & de
volont & en esprit , disposs , quand il lui
plaira , l'tre pour lui & comme lui , rel
lement & en effet.
C'est un grand miracle que , malgr la bas
sesse de leur condition , Dieu ait suscit les
Pasteurspour tre comme les premiers Aptres
du Messie , & pour publier dans le monde sa
venue : mais un miracle encore bien plus
grand , c'est que , malgr l'orgueil presque
insparable de la puissance humaine , Dieu dans
les Mages ait inspir aux puissants du siecle
tous les sentimens de la vraie humilit ; car
l'humilit dans la grandeur est le ches- d'ceuvre
de la grace. Ainsi , sans me contenter de vous
dire avec l'Aptre S. Paul , que Dieu a choisi
les soibles pour consondre les sorts , & les pe
tits pour humilier les grands : Infirma mundi t. Cor,
elegit Deus ut consundat sortia : je puis ajou- c. 1,
ter qu'il a pareillement choisi les sorts pour
instruire les soibles , & les grands pour servir
de modele aux petits. Mais du reste , quels
grands ? prenez garde ; voici l'claircissement
de ma pense , & par o elle convient avec
celle du Matre des Gentils : des grands des
cendus volontairement & par leur choix , au
rang des petits ;. des grands prvenus d'un
saint mpris pour toute la pompe qui les en
vironne , & plus petits leurs yeux qu'ils
ne sont grands devant les hommes ; des grands
qui ne prisent leur grandeur qu'autant qu'elle ,
peut servir s'abaiser plus prosondement aux
pieds de l'Homme-Dieu ; des grands jaloux ,
non de leur gloire , mais de la gloire de Dieu ;
B iv
32 Sur la Nativit
prpars tout entreprendre , non pour do
miner , mais pour obir Dieu ; non pour se
saire honorer & craindre , mais pour saire
honorer & craindre Dieu ; non pour se cher
cher eux-mmes & leurs propres avantages ,
mais pour maintenir les droits &. les intrts de
Dieu.
Voil , mes chers Auditeurs , ce qu'a pa
oprer le signe de la crche , & ce qu'il doit
encore oprer dans chacun de vous , si vous
voulez que ce soit pour vous un signe de salut.
ll saut qu'il corrige toutes vos erreurs , & qu'il
vous sasse prendre des maximes toutes con
traires la sagesse du monde ; il saut qu'il
amortisse le seu de cette avare convoitise qui
vous consume , & qu'il vous dgage de toute
attache aux biens prissables du monde ; il saut
qu'il rprime vos ambitieux desirs , & qu'il
bannisse de votre cur toutes les vanits &
tout le saste du monde. Autrement , craignez
la vertu de ce signe , bien loin d'y mettre
votre confiance ; car ce signe de salut pour les
autres ne pourroit tre pour vous qu'un signe
de rprobation : signe venrable & tout divin ,
en quoi consiste le caractere propre du Chris
tianisme , & par o d'abord il s'est sait con-
notre. Mais graces soient rendues au Dieu
immortel , qui nous sait voir encore aujour
d'hui pour notre consolation ce signe res
pect , rvr , ador par le premier Roi du
monde , je veux dire , qui nous sait voir le
premier Roi du monde fidele Jesus-Christ ,
dclar pour Jesus-Christ, saintement occup
tendre la gloire de Jesus-Christ , & com
battre les ennemis de son Eglise & de sa soi.
L'hrsie abbatue , l'impiet rprime , le duel
DE N. S. Jsus^Chist. 3j
aboli , le sacrilege recherch & hautement
veng , tant d'autres monstres dont Votre
Majest , Sire , a purg la France , & qu'elle
a bannis de sa Cour , en seront d'ternelles
preuves. Le dirai-je nanmoins , & pourquoi
ne le dirois-je pas , puisqu'il y va des intrts
du Seigneur , & que je parle devant un Roi
qui les intrts du Seigneur sont si chers ?
De ces monstres que Votre Majest poursuit ,
& contre qui elle a dja si heureusement env
ploy son autorit Royale , il en reste encore ,
Sire , qui demandent votre zle & tout votre
zle. L'Ecriture me dsend de les nommer :
mais il me sussit que Votre Majest les con-
noisse, & qu'elle les dteste. Elle peut tout, &
la seule horreur qu'elle en a conue sera plus
efficace que toutes les loix , pour en arrter
le cours. Us ne soutiendront pas sa disgrace ,
ni le poids de son indignation ; & quand elle
voudra , ces vices honteux au nom Chrtien
cesseront d'outrager Dieu & de scandaliser
les hommes. C'est pour cela , Sire , que le
Ciel vous a plac sur le trne ; c'est pour cela
qu'il a vers srabondamment sur votre per
sonne sacre les dons de sorce , de sagesse ,
de pit , qui vous distinguent entre tous les
Monarques de l'univers. Mais c'est par l
mme aussi que Votre Majest attirera sur
elle toutes les bndictions dont Dieu rcom-
ienl autresois la religion de David : Car je
e protgerai , dit le Seigneur , parlant de ce
saint Roi ; je l'appuyerai , ma main s'tendra
pour le secourir , & mon bras le sortifiera ;
j'exterminerai ses ennemis de devant ses yeux ,
toutes ses entreprises reussiront ; enfin j'en
ferai mon Fils an , 8c je Fleverai au dessus
34 Sur la Nativit
Psal. de tous les ^-os de la terre : e prMOge-
*^. nitum ponam illum excelsum prte regibus terra.
Oracle accompli dans votre Majest , encore
plus visiblement que dans le religieux Prince
en saveur duquel il sut d'abord prononc.
Nous n'en doutons point , Sire : voil d'o
sont venus & d'o viennent sans interruption
ces prosprits & ces succs qui ont tonn
toute l'Europe , & dont le bruit s'est rpandu
jusqu'aux extrmits de la terre. A ces'succs ,
mon Dieu , ces prosprits passes , vous
en ajouterez de nouvelles : vous bnirez tou
jours un Roi dont le premier soin est de vous
honorer & de vous servir ; dont le souhait le
plus ardent est de saire de sa Cour une Cour
chrtienne , de son Royaume un Royaume
chrtien , & du Monde mme , s'il en toit
matre , un Monde chrtien. Ainsi pourrez-
vous , Sire, attendre tout d'un Dieu qui
vous donnez tous les jours des marques si
sensibles de votre pit , & qui tous les jours
vous donne des marques si clatantes de sa
protection. II n'en demeurera pas l ; l'avenir
rpondra au pass , & l'ternit bienheureuse
mettra le comble de longues & glorieuses
annes. C'est ce que je vous souhaite au nom
du Pere , & du Fils , & du Saint-Esprit..
SERMON

SUR LA

CIRCONCISION

D E

JESUS -CHRIST.
olcmam consummati sunt dics octo , ut circum-
cideretur puer , vocatum est nomen ejus Jsus ,
quod vocatum est ab Angelo priusijuam in utero
conciperetur.
Lorfque le huitieme jour fut arriv o l'Enfant
devoit tre circoncis , on le nomma Jesus ,
ainfi que VAnge l'avoit marqu avant qu'il
et t conu dans le fein de Marie fa mere.
En S. Luc , chap. 2.

L'Ange n'toit que le Ministre choisi de


Dieu pour apporter du Ciel ce nom de
Jesus , mais Dieu mme en toit l'auteur , &
il n'appartenoit qu' Dieu de le pouvoir tre ;
c'est--dire , que Dieu seul pouvoit donner
l'Ensant qui venoit de natre , le nom de
Sauveur t non - seulement parce qu'il salloit
36 Sur la Circoncision
pour cela une autorit suprieure celle des
Anges & des hommes , mais parce qu'il n'y
avoit que Dieu qui pt parsaitement com
prendre tout le sens & toute l'tendue de ce
saint nom. Nom divin qui ne peut tre pro
nonc avec respect que par un mouvement
t. Cor. particulier du Saint-Esprit : Nemo potefl d'iere ,
c. 12. Dominus Jefus , nifi in Spiritu Sano. Nom
vnrable, qui sait slchir tout genou , & qui
Fhilip. humilie toute grandeur : ln nomine Jefu omne
Cl 2- genuflettatur. Nom sacr , que l'enser redoute , ,
& qui suffit pour mettre en suite les dmons :
Marc. in nomine meo dmonia ejicient. Nom plein
C. 16. je sorce f & en vertu duquel se sont saits les
, plus authentiques & les plus clatans miracles :
c' ln nomine Jefu Chrifli furge & ambula. Nom
a salutaire , dont les Sacremens de la Loi nou-
c' velle tirent toute leur efficace : His auditis
bapti^abantur in nomine Domini Jefu. Nom
tout-puissant auprs de Dieu , & dont le m-
,_ rite infini engage le Pere cleste exaucer les
Joan. prieres <jes hommes : Quodcumque petieritis
e' l4' patrem in nomine meo , dabit vobis. Nom
, .a glorieux., que le zle Apostolique a port aux
c' Gentils & aux Rois de la terre : Vas eleflionis
9' efl mihi ifle , ut portet nomen meum coram gen-
iibus. Nom , pour la consession duquel les
Saints se sont sait &un honneur & un bon-
c heur de souffrir les plus sanglans affronts , &
' d'tre exposs tous les outrages : Ibant gau-
dentes , quoniam digni habiti funt pro nomine
Jesu contumeliam pati. Enfin , nom incompa
rable & unique , puisqu'il n'y en a point d'au
tre sous le Ciel , par qui nous puissions tre
-At. c. sauvs : Nec cmm aliud nomen efl fub clo
4 datum hominibus , in quo nos. opo/tfat falvas.
de N. S. Jesus-Christ. 37
fieri. Tel est le nom , mes chers Auditeurs ,
que reoit aujourd'hui le Fils de Marie : voca-
tum efl nomen ejus JEsus. Mais pourquoi ,
demande S. Bernard , ce nom si auguste est-
il attach la Circoncision ? car il semble que
la Circoncision convienne plutt celui qui
doit tre sauv , qu'au Sauveur mme : Cir- Berrt*
cumcifio quippe magis salvandi quam Salva-
toris effe videtur. Quelle liaison y a-t-il dono
entre ces deux Mysteres ? Pourquoi attend-on
que l'Ensant soit circoncis , pour lui donner
le nom de Sauveur ? & quel rapport le nom
de Sauveur peut-il avoir avec la Circoncision
de l'Ensant C'est l'importante question que
j'entreprends de rsoudre , & qui servira de
fonds ce discours, o j'ai vous instruira
des vrits du Christianisme les plus essentieL-
les. J'ai besoin pour cela du secours d'en-haut ,
& je ne puis mieux l'obtenir que par l'inter-
cession de celle qui a reu la plnitude de la
grace. Ave Maria*.
PO u R vous saire d'abord concevoir le
Mystere que nous clbrons , & polir vous .
en donner une juste ide , je me reprsents
aujourd'hui le Fils de Dieu sous deux qualits
diffrentes , que l'Ecriture lui attribue , & qui
runies dans la personne ont sait , si j'ose m'ex-
primer de la sorte , tout le plan de sa reli
gion. Car je le considere avec S. Paul , comme
consommateur de l'ancienne Loi , & comme
sondateur ou instituteur de la Loi nouvelle.
Comme consommateur de l'ancienne Loi , il
obit la Loi ; & comme sondateur de la
Loi nouvelle , il tablit & il' impose la Loi.
,Comme consommateur de l'ancienne Loi , U
38 Sur la Circoncision
accomplit la Circoncision des Juiss ; & comme
sondateur de la Loi nouvelle , il vient publier
une autre Circoncision bien plus parsaite , &
qui est celle des vrais Chrtiens. En un mot ,
comme consommateur de l'ancienne Loi , il est
lui-mme circoncis selon la chair ; & comme
sondateur de la Loi nouvelle , il nous apprend
& il nous oblige tre circoncis d'esprit & de
cur. Voil , mes chers Auditeurs , quoi se
rduit tout le Mystere de ce jour ; mais voil
en mme temps par o je rponds la disfi
cult de S. Bernard , & en quoi je dcouvre
le rapport qu'il y a entre la Circoncision & le
nom de Jenis. Comprenez-le bien , s'il vous
Bcm. plat. Circumciditur puer , & vocatur JEsus*
On circoncit l'Ensant , & on le nomme Jesus ,
c'est--dire , Sauveur. Pourquoi Sauveur , au
moment qu'il est circoncis ? parce qu'il est
certain que Jesus-Christ , en se soumettant la
Circoncision Judaque , commence ds-lors
saire de sa part tout ce qu'un Dieu-Homme
pouvoit saire pour nous sauver ; c'est ma pre
miere Proposition : & parce qu'il n'est pas
moins vrai , qu'en tablissant la Circoncision
vanglique , il nous a enseign comme L
gislateur & comme Matre , tout ce que nous
devons saire de notre part , pour mriter- nous-
mmes d'tre sauvs ; c'est ma seconde Pro
position. Appliquez-vous la suite & l'ordre
de ces deux penses. Le salut de l'homine
dpendoit essentiellement de deux causes ; de
Dieu & de l'homme mme : de Dieu , crai en
est le principal auteur : & de l'homme meme ,
qui en doit etre le cooprateur. Car , comme dit
S. Augustin , Dieu qui nous a crs sans nous ,
n'a pas voulu , quoiqu'il le pt absolument ,
de N. S. Jrjus-CHRisT. 39
nous sauver sans nous. II FaUoit donc que
Jesus-Christ , pour tre parsaitement Sauveur,
noh-seulemef en st lui-mme la sonction ,
mais qu'il nous apprt qu'elle devoit tre , pour
l'accomplissement de ce grand ouvrage , notre
coopration. Or je prtends que daris ce Mys
tere , il s'est admirablement acquitt de ces
deux devoirs. Du premier , en s'affujetthTant
la Circoncision de l'ancienne Loi , qui toit
la Circoncision de la chair ; & du second , en
nous obligeant la Circoncision de la Loi
nouvelle , qui est la Circoncision du cur.
Voil de quoi nous lui serons ternellement
redevables ; il nous a sauvs , & il nous a
donn sr pour travailler nous-
tnmes nous sauver. Si donc il ne nous sauve
pas , ou si nous ne nous sauvons pas nous-
mmes , notre perte , dit le Prophete , ne peut
venir que de nous, Perditio tua Isral : & c'est
ce que nous avons infiniment craindre. II a
commenc nous sauver par l'obissance qu'il
a rendue la Loi de l'ancienne Circoncision ;
vous le verrez dans la premiere Partie : & il
nous a donn un moyen sr, pour nous aider
nous-mmes nous sauver , par la Loi qu'il a_
tablie de la Circoncision nouvelle ; je vous le
montrerai dans la seconde Partie. C'est tout
mon dessein , pour lequel je vous demande
& j'attends de vous une savorable attention
OU i , Chrtiens , c'est en se soumettant
la Circoncision de l'ancienne Loi , que le
Fils de Dieu s'est montr vritablement Sau
veur ; & c'est , proprement parler , dans le
Mystere de ce jour , qu'il a commenc en
exercer l'oflic : coutez-ea les preuves. Ca
40 Sur la Circoncision
au moment qu'il sut circoncis , il se trouva
dans la disposition prochaine & ncessaire pour
pouvoir tre la victime du^ch. Au moment
qu'il sut circoncis , il ossrit a Dieu les prmices
ce son sang adorable , qui devoit tre le remede
du pch. Au moment qu'il sut circoncis , &
en vertu de sa Grconcision , il s'engagea
rpandre ce mme sang plus abondamment sur
la croix , pour la rparation entiere du pch.
Trois choses quoi la rdemption du monde
toit attache , & dont la Foi nous assure que
le salut des hommes dpendoit. Trois raisons
solides , que je vous prie d'approsondir avec
moi , & qui vont vous saire comprendre , mais
d'une maniere sensible , sur quoi est sonde
cette mystrieuse liaison qui se rencontre
entre la Circoncision de l'Entant & l'imposi-
tion du nom de Jesus : Circumciditur , &
vocatur Jesus.
Au moment que le Fils de Dieu sut circotv
cis , il b trouva dans la disposition prochaine
& ncessaire pour pouvoir tre la victime du
pch , & par consquent pour tre parsaite
ment Sauveur : car pour sauver l'homme tomb
dans la disgrace de son Dieu , il salioit satisr
saire Dieu dans toute la rigueur de la jus
tice : Dieu se vouloit ainsi , & c'est un point
de religion qui ne peut tre contest. Pour of
frir Dieu cette satissaction rigoureuse , il sal
oit un sujet capable de souffrir & de mourir ;
la croix & la mort toient les moyens chois
pour cela dans le conseil de la ageffe ternelle :
toutes les Ecritures nous l'enseignent. Pour
tre capable de souffrir & de mourir , il salloit
au moins avoir la marque du pch ; la choie
est vidente , & c'est sur quoi roule toute la
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. 41
Thologie de S. Paul. Cette marque du pch
ne devoit tre imprime sur la chair innocente
de Jesus-Christ , que par sa sainte Circonci
sion ; & en effet , la Circoncision , quelque
sainte que nous la concevions dans la personne
du Sauveur , toit en soi & selon l'institution
divine , le Sacrement & le sceau de la justifica
tion des pcheurs. Que s'ensuit-il de l ? Vous
prvenez dja ma pense : il s'ensuit qu'avant
que J. C. st circoncis , il lui manquoit , pour
ainsi dire , une condition , sans laquelle il ne
pouvoit pas encore tre la victime de ce Sa
crifice sanglant & douloureux que Dieu exi-
geoit pour notre rdemption. Cette condi
tion , c'est--dire , ce pouvoir prochain d'tre
immol comme victime pour nos pchs , toit
la suite du Mystere de sa Circoncision : 6c
c'est ce que l'Evangliste semble nous dclarer
par ces paroles : Poflquam consummati sunt
dles , ut circumcderetur puer , vocatum efi no-
msn ejus Jesus : lorsque le temps de la Cir
concision de l'Ensant st venu , & qu'en effet
on l'et circoncis , on lui donna le nom de
Jesiis. Comme si l'Evangliste nous disoit :
jusques l quelque persection & quelque m
rite qu'il et , il ne portoit pas encore ce nom ,
parce qu'il n'avoit pas encore tout ce qui lui
toit ncessaire pour tre actuellement Sau
veur ; mais aprs la Circoncision , il eut droit
d'tre appell Sauveur , parce qu'il ne lui
manquoit plus rien pour l'ctre : Donnons
cette vrit plus d'tendue & plus de jour.
Pour sauver des pcheurs 6k des coupables ,
( ceci vous surprendra , Chrtiens , mais c'est
votre religion que je vous expose,) pour sauver
des pcheurs &. des coupables , il salloit ua
42 Sur la Circoncision
juste ; mais un juste , dit S. Augustin , sur qui
>t tomber la maldiction que trane aprs loi
e pch , & le chtiment qui lui est d. Or
ce juste , c'toit Jesus-Christ : il ne devoit
pas tre pcheur ; comme pcheur il et t
rejett de Dieu : il ne sumsoit r. as qu'il tut
juste ; comme juste , il n'auroit pu tre l'objet
des vengeances de Dieu : mais en qualit de
mdiateur, il devoit , quoi qu'exempt de p
ch , & quoiqu'impeccable mme , tenir une
espece de milieu entre l'innocence & le p
ch ; & ce milieu entre l'innocence & le pch,
ajoute S. Augustin , c'toit qu'il et la marque
du pche. Ainsi , il salloit que Jesus-Christ
sut juste en vrit , & pcheur en apparence ;
juste en vrit , pour pouvoir justifier les
hommes ; & pcheur en apparence , Pour
pouvoir attirer sur soi les chatimens de Dieu.
Car Dieu , tout irrit qu'il toit contre les
hommes, ne pouvoit s'en prendre Jesus-
Christ , tandis qu'il ne voyoit en lui que jus
tice & que saintet ; & cette irrprhensible
saintet de Jesus-Christ , quelque desir qu'il
et d'expier nos crimes , le rendoit incapa
ble d'en subir pour nous la peine. Que tait-
il donc ? il prend la sorme de pcheur , &
pr l il se met en tat d'tre sacrifi pour les
pcheurs : car c'est pour cela , dit S. Paul ,
que Dieu l'a envoy revtu d'une chair sem-
Rom. biable celle du pch : Deus filium fuum
c. 8. mittens in fimilitudinem carnis pecca. Ex
pression dont les Manichens abusoient , lors
qu'ils concluoient de l que Jesus - Christ
n'avoit eu qu'une chair apparente ; au lieu
que les Peres se servoient du mme passage
pour combattre l'hrsie des Manichens , &
de N. S. Je s us-Christ. 4}
pour prouver contr'eux la vrit & la ralit
de la chair de Jesus-Christ. En effet , comme
raisonnoit S. Augustin , l'Aptre ne dit pas
f>rciiment que Dieu a envoy son Fils avec
a ressemblance de la chair , in fimilitudinem
carnis : il s'ensuivroit que Jesus-Christ n'auroit
{>as t vraiment homme, & cela seul sapperoit
e sondement de tout le Christianisme ; mais
il dit que Dieu l'a envoy avec une chair sem
blable celle du pch , in fimilitudinem carnis
peccati ; pour marquer que la chair de Jesus-
Christ a eu l'apparence & la marque du p
ch , sans avoir jamais contract la tache du
pch , & c'est ce que nous saisons prosession
de croire. ll n'en lalloit pas davantage , re
prend S. Augustin , afin que Jesus-Christ ft
en tat de souffrir pour nous : car il y a ,
dit ce saint Docteur , entre Dieu 6k. le pch
une telle opposition que l'apparence seule du
pch a sun pour obliger Dieu n'par
gner pas mme le Saint des Saints , & pour le
oterminer excuter sur la chair innocente
de Jesus-Christ l'arrt de notre condamnation.
Oui , mes Freres , parce que ce Dieu-Homme
est couvert de l'ombre de nos iniquits , Dieu
le livrera la mort , & la mort de la Croix ;
& parce qu'il a consenti parotre criminel ,
il sera trait comme s'il l'toit. Vous diriez ,
entendre parler l'Ecriture , que Jesus-Christ
en consquence de ce Mystere , ait t non-
seulement pcheur , mais le pch mme ,
patce qu'il en a pris le caractere & la mar
que : Eum qui non noverat peccatum , pro 2. Cari
nobis peccatum fecit. Ce sont les termes de t. /.
S. Paul , qui pris la lettre pourroient nous
scandaliser ; mais qui dans le sens orthodoxe
44 Sur la Circoncision
expriment une des vrits les plus chrtiennes
& les plus difiantes. Celui qui ne connois-
noissoit point de pch , a t sait pch pour
nous ; c'est--dire , celui qui ne connoissoil
point le pch , a paru devant Dieu , comme
s'il et t lui-mme le pch , 6c a t trait
de Dieu , comme le pch mme subsistant
et pu mriter de l'tre , Eum qui non noverat
peccatum , pro nobis peccatum ficit.
Or , dans quel moment de la vie du Sauveur
cette tonnante proposition sut-elle exacte
ment & spcialement vrifie-, & quand peut-
on dire que Jesus-Christ s'est pour la premiere
sois prsent aux yeux de Ion Pere comme
s'il et t le pch mme ? Au moment de a
Circoncision , je m'explique , ds sa naissance
il toit homme ; mais il n'avoit rien encore .
alors de commun avec les pcheurs. Son ln
carnation , l'uvre par excellence du Saint-
Esprit ; sa gnration dans le sein d'une Vierge
toujours Vierge ; son entre miraculeuse dans
le monde , tout cela l'loignoit des moindres
apparences du pch. Mais aujourd'hui , dit
S. Bernard , qu'il se soumet la Loi de la
Circoncision , cette Loi n'ayant t faite que
pour les pcheurs , il parot pcheur. Le voil
donc dans l'tat o Dieu le vouloit pour
l'immoler sa justice. Avant qu'il subt cette
Loi , Dieu offens cherchoit une victime pour
se satissaire , & il n'en trouvoit point : Super
qtio percuam ? disoit-il par un de ses Pro
phetes ; sur qui dchargerai-je ma colere , &
sur qui dois-je- srapper i Sur les coupables ,
qui sont les pcheurs ? Quand je les aurois
tous anantis , ma gloire n'en seroit pas r
pare. Sur ce Juste , qui vient de natre dans
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. 45
l obscurit d'une table ? c'est mon Fils bien-
aun , en -qui je me plais souverainement ,
& en qui par l mme je n'apperois rien
ui puiste mriter ma vengeance. Voil , mon
)ieu , o votre Justice en toit rduite ; &
jusques l'accomplissement de ce Mystere ,
il n'y avoit point encore de Jesus qui pt
tre pour nos pchs l'hostie de propitiation
que vous demandiez. Le Messie qui venoit
ce parotre au monde , pour tre trop saint ,
n'toit pas encore en tat d'tre pour nous
un sujet de maldiction , Fattxs pro nobis ma- GaUt
lediSlum ; & pour tre trop digne de votre 3.
amour , il ne pouvoit encore ni ressentir , ni
appaiser votre courroux : mais maintenant qu'il
porte , comme circoncis , la marque du p
ch , souffrez , Seigneur , que nous vous le
disions avec confiance , nous avons enfin un
Sauveur. Vous demandez sur qui vous srap
perez , pour vous venger , Super quo percu-
tiam ? C'est sur ce divin Ensant ; car il *
dsormais tout ce qu'il saut , & tout ce que
vous pouvez desirer , pour tirer de lui , &
pour vous donner vous-mme une satis
saction entiere. ll a la sorme d'un pcheur ,
pour prouver la rigueur de vos jugements,
& il a la saintet d un Dieu , pour mriter
vos misricordes : en saut-il davantage pour
nous sauver ? Vengez - vous donc , mon
Dieu , pourrois-je ajouter avec respect , ven-
gez-vous aux dpens de la chair de cet agneau ,
ui devient aujourd'hui semblable la chair
u pch , & qui par cette ressemblance mme
se trouve en tat d'tre la prcieuse matiere
de ce grand sacrifice , qui doit dtruire le
pch. C'est ainsi que le Fils de Dieu se
46 Sur la Circoncision
met , en voulant tre circoncis , dans la dis
position prochaine & ncessaire pour sauver
les hommes.
Mais en demeure-t-il l ? Non Chrtiens ;
sa charit va plus avant : il ne se contente
pas d'tre en tat de nous sauver ; il veut ds
aujourd'hui en saire l'essai , & dans sa Cir
concision il en trouve le moyen. Comment
- cela ? en ofsrant Dieu les prmices de son
sang , qui devoit tre le prix de notre salut.
ll est vrai , disent les Thologiens , que la
moindre action du Fils de Dieu , eu gard
la dignit de sa personne , pouvoit suffire pour
nous racheter ; mais dans l'ordre des dcrets
divins , & de cette rigide satissaction laquelle
il s'toit soumis , il salloit qu'il lui en coutt
du sang. Ainsi toit-il arret dans le conseil
de Dieu , que ce seroit lui qui pacifieroit par
son sang le Ciel & la terre , lui qui par son
Colojs. sang nous rconciheroit avec son Pere ; Paci-
ficans per fanguinem crucis ; five qu in ter
ris , five qu in lis funt : & que ce trait
de paix entre Dieu & nous ne commence-
roit tre ratifi , que quand le sang du R
dempteur auroit commenc couler ; d'o
vient que lui-mme il l'appelloit le sang de
Mdtth. la nouvelle alliance : Hic estfanguis meus novi
, Teflamenti. Ainsi toit-il ordonn que dans
la Loi mme de grace nul pch ne seroit
Hebr. remis sans effusion de sang ; Sinefanguinis ef-
c. p. fufione non fit remijfio ; & que le sang de
Jesos-Christ auroit seul la vertu de nous pu-
Joan. t. rifier & de nous laver : Sanguis Jefu Chrijli
c. t. Filii ejus emundat nos ab omni peccato. Ainsi
la Foi nous apprend-elle que l'Eelise , comme
pouse du Dieu Sauveur , devoit lui appartenir
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. 47
par droit de conqute ; mais que ce droit ne
seroit sond que sur l'acquisition qu'il en au-
roit saite par son sang : Ecclefiam , quam ac- Ad.
quijivit sanguine fuo. Or, c'est ici que la c. 20.
condition s'excute ; & quand je vois sous le
couteau de la Circoncision , ce Dieu nais
sant , je puis vous dire bien mieux que Moise :
Hic ejl janguis foderis quod pepigit Dominus Exod.
vobifcum ; voici le sang du testament & de c- 24'
l'alliance que Dieu a fait en votre saveur.
C'est donc proprement en ce jour que com
mence la Rdemption du monde , & que
le Fils de Dieu prend possession de sa qua
lit de Sauveur , puisque c'est en ce jour qu'il
en sait les premieres sonctions , & qu'il entre
dans le Sanctuaire , non plus avec le sang des
boucs & des taureaux , mais avec son propre
Sang ; en vrisiant la lettre cette parole de
l'Aptre : Per proprium fanguinem introivit in JJdr.
fanfta. Ah , mes Freres ! s'crie S. Augus- c, ~
tin , que cette conduite de Jesus-Christ est
diffrente de celle qui nous est reprsente
dans l'Histoire sainte au troisieme livre des
Rois ! Nous lisons que les Prophetes & les
Prtres de Baal dans la clebre contestation
qu'ils eurent avec Elie , se saisoient eux-
mmes , par un zle superstitieux & pour
honorer leur Dieu , de douloureuses inci
sions jusqu' ce qu'ils sussent couverts de
eur sang : Et incidebant fe juxta ritum fuum Rtg,
cultris & lanceolis , donec perfunderentur fan- c. j8.
guine. Mais aujourd'hui nous voyons un
Dieu , qui par 'excs d'une ardente charit
se sait circoncire pour sauver son peuple.
Quelle opposition entre Jesus-Christ & Baal ,
ou plutt entre les adorateurs de Baal , &
48 Sur la Circoncision
ceux du vrai Dieu ! Dans le Temple de Baal ,
les hommes rpandoient leur sang pour leur
Dieu ; & dans le Temple du vrai Dieu , c'est
Dieu mme qui verse son sang pour les hom
mes. L un peuple idoltre dchiroit sa chair
pour plaire une sausse divinit ; & ici le
Dieu incarn n'pargne pas sa propre chair
pour saire un peuple fidele. Un sang impur
offert Baal , voil le mystere de l'impit ;
le sang d'un Dieu qui nous purifie , voil le
mystere de l'Amour divin. Mais aussi , pour
suit S. Augustin , devons-nous reconnotre ,
que dans cette opposition , ou dans ce paral
lele , toute la gloire est du ct de Jesus-
Christ : car jamais la superstition n'a donn
Baal , ni aux autres Dieux des Nations ,
le titre de Sauveur ; il toit reserv Jesus-
Christ seul , & ne convenoit qu' lui. Les
Paens , comme le mme saint Docteur le
montre videmment dans son admirable Trait
de la Cit de Dieu , les Paens toient plu
tt les sauveurs de leurs Dieux , que leurs
Dieux n'toient leurs sauveurs : mais pour
nous , reprend-il , nous adorons un Dieu &
un Dieu Sauveur ; & de ces deux qualits ,
l'une nous sert pour conclure l'autre : car
nous comprenons que Jesus-Christ n'a rien
pargne pour nous sauver , parce qu'il toit
notre Dieu ; & nous ne pouvons plus douter
qu'il ne soit notre Dieu , puisqu'au prix mme
de son sang il a voulu nous sauver.
Cependant , me direz-vous , ce n'toit pas
la Circoncision du Fils de Dieu , mais
sa mort , qu'toit attach le salut du monde ;
j'en conyiens , mes chers Auditeurs ; mais
convenez aussi , &. souvenez-vous de ce que
j'ai
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. 49
j'ai ajout ; savoir , que la Circoncision sut
pour le Fils de Dieu un engagement la mort.
Souvenez-vous qu'au moment qu'il tut cir
concis , il s'obligea solemnellement con
sommer sur la Croix le sacrisice sanglant dont
il ne saisoit alors que la premiere oblation ; &
del reconnoissez avec moi que le salut du
monde eut donc encore une connexion esten?
telle avec notre Mystere. Ce ne sont point
ici mes propres penses , ni des spculations ,
c'est l'expresse doctrine de S. Paul , lorsqu'il
dclarait aux Galatfis , que tout homme qui
se saisoit circoncire , en vertu de la Circon
cision mme , se chargeoit d'accomplir toute q ^
la Loi : Teflificor omni homini circumcidenti '
se , quoniam debitor efl univers legis ssciend: C' *
consquence onreuse dont le Fils de Dieu
sut bien loign de fe dispenser , puisqu'il
protesta depuis hautement qu'il toit venu
pour l'accomplissement de la Loi. Or , l'ac-
complissament de la Loi , dit S. Jerme , par
rapport Jesus-Christ , c'toit la mort de
Jesus-Christ mme- : car Jesus-Christ toit la
fin de la Loi , Finis enim Legis Chriflus ; & Rom.
H n'en devoit tre la fin que par la consom- C. 10.
mation du sacrifice de son humanit sainte.
Ainsi du moment qu'il se soumit tre cir
concis , il s'engagea par un pacte solemnel
tre crucifi & a mourir : pourquoi ? parce
que son crucifiement & sa mort toient le
terme & comme le dnouement de toute la
Loi , dont il s'imposoit le sardeau , & dont ,
selon l'exprestion de l'Aptre , il devenoit par
sa Circoncision le dbiteur universel : Debitor
ttniverse legis saciend.
Concluons aprs saint Bernard , que c'eft
Myst. Tom.I. C
50 Sur la Circoncision
donc avec justice que le nom de Jesus lui
est donn. Ah ! dit ce Pere , nous ne devons
pas considrer ce Sauveur comme les autres :
car mon Jesus n'est pas semblable ces anciens
Sauveurs du Peuple de Dieu , & ce n'est pas
tiern. en vam qU'jj p0re ce nom : J\feque enim ad
inflar priorutn , meus ifle Jesus nomen vanum
aut inane portat. II n'en a pas seulement l'om-
Idem. bre Comme ceux-l , mais la vrit : Non
est in eo magni nominis umbra , sed veritas.
Quand des Princes naissent sur la terre , nous
les appelions Rois, Monarques , Souverains:
mais ce sont des titres pour signifier ce qui
doit tre un jour , & non pas ce qui est'. Bien
loin d'tre en tat de gouverner les peuples ,
ils ne sont pas encore en tat de se connotre ;
& dans cet ge tendre & sans exprience , leur
soiblesse les reduit se laisser conduire par leurs
propres Sujets , avant qu'ils puissent les con
duire eux-mmes. Mais Jesus-Christ ne com
mence prendre la qualit de Sauveur , qu'au
moment qu'il commence en saire l'exer-
cice ; & ds ce jour on peut dire de lui , ce
que l'Ecriture a dit du brave Elazar , au pre-
t. Ma- mier livre des Machabes : Dedit se ut libe-
chab. c. raret populum suum , & acquireret fibi nomen
6. aternum. II n'est pas plutt n qu'il se livre
pour le salut des siens , & pour s'acquerir un
nom immortel , qui est le nom de Jesus. N'est-
ce pas pour cela , Chrtiens , que ce nom lui
a et si cher , & que dans la pense de S.
Jerme , il lui a tenu lieu d'une rcompense
proportionne toutes les humiliations de s
Circoncision & tous les travaux de sa vie ?
N'est-ce pas pour cela qu'il l'a port fur la
Croix comme un diadme d'honneur; k.
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. <J i
3u'ayant souffert que les Juiss lui resusassent
evant Pilate le titre de Roi , il ne permit ja
mais qu'ils lui contestassent le nom de Jesus ?
N'est-ce pas pour cela qu'il a sait publier par
toute la terre ce saint nom , ce grand nom ,
cet auguste nom ? n'est-ce pas, dis-je , parce
qu'il n'est rien de plus naturel que de se glori
sier des noms qu'on s'est acquis par sa vertu ,
plutt que de ceux qu'on tient du hazard ou
du bonheur de la naissance ? Or , l'Homme-
Dieu n'a possd le nom de Jesus , que par
titre de conqute : il l'a mrit en sauvant
les pcheurs , & il commena les sauver
en voulant rpandre son sang & subir la Loi
de la Circoncision.
Mais quoi , mon Dieu , y avoit-il donc pour
vous tant de gloire racheter de vils esclaves ?
trouviez-vous tant de grandeur vous abbais-
ser si prosondment pour eux ; & des hommes
valoient-ils un sang aussi prcieux que le vtre?
Oui , mon cher Auditeur , voil ce que valoit
votre ame , & ce qu'elle valoit au jugement
mme de votre Dieu : c'est ainsi qu'il l'a esti
me , & en donnant son sang pour elle , il
n'a pas cru trop danner ; car son amour , tout
libral qu'il est , n'est pas prodigue. Tou
jours dirig par sa Sagesse , il consorme les
moyens la fin , & puisqu'un Dieu sousfre
dja pour votre salut , il saut que votre salut
sbit le juste prix des souffrances d'un Dieu.
Or, mes Freres, est-ce l l'estime que vous
en saites vous-mmes ? Est-ce de la sorte que
vous en jugez ? Saint Augustin disoit : Voyez
ce que votre ame , ou plutt ce que le salut
de votre ame a cot au Dieu Sauveur qui
s'en est sait la victime ; & par le sang qu'il a
52 Sur la Circoncision
vers , vous apprendrez quel bien il a prtendu
Augifl. acheter. Vide quant emit , & videbis quid
emit. Mais je dis moi : voyez en combien de
rencontres vous i'avez sacrifi ce salut , en
combien de rencontres vous le sacrifiez tous
les jours un vain intrt , un plaisir pro
sane , & mme st abominable ; & del tirez
votre consusion cette triste consquence ,
que le premier de tous les biens , le souverain
bien S est de tous les biens le plus mpris.
Car si vous l'estimez , je ne dis pas autant
qu'il le mrite , puisqu'il est au dessus de toutes
nos vues & que Dieu seul en peut connotre
tout le prix ; mais du moins autant que vous
le pouvez & que vous le devez; pourquoi
l'oubliez-vous, pourquoi l'exposez-vous, pour
quoi y renoncez-vous si aisment ? D'o vient
que donnant tout au monde , & saisant tout
pour des affaires temporelles , vous ne saites
rien pour celle-ci ; que vous ne voulez pres
que jamais en entendre parler ; que vous crai
gnez ceux qui le zle inspire de vous en
reprsenter les consquences , & de vous y
saire penser ; que toutes les pratiques chre
tiennes , la priere , la mditation des vrits
ternelles , l'astiduit la parole de Dieu , li
lecture des bons livres , l'usage des Sacre-
mens , moyens de salut si ncessaires , que tout
cela vous satigue , vous ennuie , vous rebute ?
Ah ! mes chers Auditeurs , quelle opposition
entre ce Dieu circoncis & nous , & en cela
mme quel aveuglement de notre part & quel
renversement ! il sait sa gloire & son plus bel
emploi de nous sauver , & nous nous saisons
un jeu de nous perdre. Lui toit - il donc
plus important d'tre Sauveur , qu'il ne nous
DE N. S. J E S U S-C H R T S T. 53
importe d'tre sauvs ? S'il est Sauveur , est-
ce pour lui ; & si nous sommes sauvs , n'est-
ce par pour nous mmes ? Sans tre Sau
veur en et-U. t moins heureux , en et-il
t moins Dieu ? & sans tre sauvs , que
pouvons-nous tre , & quel anathme doit
tomber sur nous ? Cependant , pour tre Sau
veur , rien ne lui parot disficile ; & pour tre
sauvs , tout nous devient impossible. Mais
ne nous y trompons pas , & ne croyons pas
qu'il veuille nous sauver sans nous : je l'ai dit ,
& je ne puis trop vous le redire ; il veut bien
sans nous saire les premiares avances ; -il veut
bien sans nous s'immoler pour nous ; il veut
bien pour satissaire la justice de Dieu , &
pour nous mettre en tat de l'appaiser nous-
mmes , se charger de nos iniquits , & en
devenir la victime ; se prsenter son Pere
tout couvert de sane , &s'engager en r
pandre jusqu' la derniere goutte : voil ce
ju'il veut , voil ce qu'il sait , & comment
ans nous & par une pure misricorde il est
Sauveur. Mais que dans la suite il vous dis
pense de tout ce que vous devez contribuer
au salut qu'il vous procure ; mais qu'il en
sasse tous les srais , & que vous n'y mettiez
rien de votre part ; mais qu'il vous transporte
& qu'il vous communique tellement tous ses
mrites , que vous soyez pleinement dchar
gs du soin de vous les appliquer ; mais que
tout innocent qu'il est & l'innocence mme ,
que tout saint qu'il est & la saintet mme ,
il porte toute k peine du pch , & que les
pcheurs vivent dans les aises & les commo
dits de la vie : ce n'est point l ce qu'il a
prtendu ; & si j'ose ainsi m'exprimer , le nom
C iij
54 Sur la Circoncision
de Jesus entendu. de la sorte , n'est qu'un
phantme. II est vrai , disoit le grand Aptre
touch de cette pense , il est vrai que mon
Dieu a soussert pour moi ; mais en acquittant
mes dettes , ce que je ne pouvois sans lui , il
ne m'a pas dgag de l'obligation indispensable
o je suis de les acquitter moi-mme avec lui ;
& c'est pour cela que j'accomplis dans ma
chair , ce qui manque aux souffrances de
Colojs. Jesus-Christ : Adimpleo ea qu desunt paffio-
num Chrifli. Ainsi parloit S. Paul, & ainsi
devons-nous parler nous-mmes : Mais qu'y
a-t-il donc saire ? c'est , mes Freres , de
cooprer avec Jesus-Christ l'ouvrage de -
notre salut : & comment ? ne sortons point
de notre Mystere pour l'apprendre ; car si
Jesus-Christ a commence dans ce Mystere
nous sauver , par l'obissance qu'il a rendue
- la Loi de l'ancienne Circoncision , il nous
y donne encore un moyen sur , pour nous
aider nous-mmes nous sauver , par la Loi
qu'il a tablie de la Circoncision nouvelle :
c'est la seconde Partie.
II. TTNe Circoncision qui n'est plus seule-
Part. KJ ment extrieure , mais qui pntre , pour
ainsi dire , jusques dans les parties les plus in-
Rom. times de l'ame : Non qu in maniseflo efl Cir-
c. 2. cumcifio. Une Circoncision qui n'est plus de
la main des hommes, mais qui est l'ouvrage
de Dieu , & qui sanctifie l'homme devant
Colojs. Dieu : Circumcifio non manu saa. Une Cir-
c. . concision qui ne consiste plus dans le dpouil
lement de a chair , mais dans le renoncement
aux vices & aux concupiscences de la chair :
Ibld. In expoliaone corporis carnis. Une Circon
DE N. S. J Z S U S-C H R I S T.
concision dont l'esprit & le cur sont les deux
principes , auffi-bien que les deux sujets ; les
deux principes , parce qu'elle s'excute par
eux ; & les deux sujets , parce qu'elle s'ac
complit en eux ; c'est--dire , une Circonci
sion de cur , qui se sait , non selon la lettre ,
mais dans la serveur de l'esprit ; Circumcifio Rom-
cordis in spiritu , non litter. Voil , mes c- 2'
chers Auditeurs , les saintes , mais nergiques
& vives expressions dont s'est servi le grand
Aptre pour dfinir ce que j'appelle la nou
velle Circoncision, ou la Circoncision van
glique ; voil l'ide qu'il en a conue : &
par l , dit S. Chrysostome , il nous a mar
qu l'estentielle disfrence & la persection in
smie du culte chrtien , compar celui des
Juiss & des Payens. Car les Payens , remar
que ce Pere , pratiquoient un culte tout la
sois charnel & saux ; les Juiss dans leurs c
rmonies en observoient un pareillement gros
sier & charnel , mais vritable : les Chretiens
seuls ont l'avantage dans leur Religion , d'avoir
tout ensemble , & un culte vritable , & un
culte spirituel. C'est donc de cette vritable
Circoncision qu'il s'agit maintenant de vous
parler : encore un moment d'attention , s'il
vous plat. Que sait aujourd'hui le Fils de
Dieu pour nous apprendre comment nous
devons cooprer l'uvre de notre salut ?
II nous en propose un moyen aussi divin qu'il
est indispensable & ncessaire ; sayoir , cette
mystrieuse , mais relle Circoncision de l'es
prit & du cur ; Circoncision dont il nous
fait une loi , dont il nous explique le pr
cepte , dont il nous sacilite l'usage ; trois cho
ses , qui sont pour nous autant de graces ,
<(6 Sur la Circoncision
que nous n'estimerons jamais assez, & pour
lesquelles nous ui devons une ternelle
reconnoissance. -
II nous propose la Circoncision du cur ,
& il nous en tait une loi : car il n'abolit l'an-
tienne Circoncision ler plus exac- -
i tement , l'ancienne Circoncision ne finit en
lui, que parce qu'il tablit la nouvelle ; &e,
comme dit S. Augustin , il ne prend l'ombre
c la sigure que parce qu'il apporte la lumiere
Avgufl. la vrit '. Susctpit umbram daturus lucem ;
suscipit figuram , daturus verhatem. Or la lu
miere & la vrit , c'toit que nous sussions
tous circoncis de cur , comme les Juiss l'toient
scion la chair. Circoncision du cur , c'est-
ii -dire , retranchement des desirs vagues &
inutiles , des desirs inquiets & bizarres , des
desirs drgls & immodrs , des desirs char
nels & mondains , des desirs criminels & illi
cites , qui naissent dans le cur , & qui le
corrompent. Ainsi l'a entendu S. Paul; &
pare que ces pernicieux dsirs sont excits en
nous par de vains objets qui nous charment ,
par de saux intrts qui nous aveuglent , par
des occasions dangereuses qui nous entranent
& qui nous pervertissent , cette circoncision
du cur doit tre une sparation entiere de
ces objets, un renoncement parsait ces in
trts , un loignement salutaire de ces occa
sions : car voil , mes Freres , reprend S. Au
gustin , ce qui nous toit figur par la Circon
cision Judaque ; voil quoi Dieu prparoit
le monde , quand il obligeok Abraham & tous
ses deseendans se circoncire. Comme les
Sacremens de ce temps-l , ajoute le mme
Pere , toient non-seulement des figures, mais
de N. S. Je s us-Christ. 57
des promesses ; voil ce que Dieu permettoit
au monde , quand il disoit ce saint Patriar
che : C'est par l que tu trouveras grace de
vant moi ; Ut fit in fignum sdcris inter me & Genes
vos. Aujourd'hui la promesse cesse : pourquoi i c '7*
parce qu'en vertu de la Circoncision de Jesus-
Christ , ce qui toit alors promis est prsen
tement excut ; je veux dire , parce qu'en
consquence du Mystere que nous clbrons ,
nous sommes , ou du moins il ne -tient qu'
nous que nous ne soyons circoncis en Jels-
Christ de cette Circoncision parsaite qui nous
dpouille de nous-mmes , & qui nous rend
dignes de Dieu : In quo & circumcifi sumus.
Car c'est nous , dit YAptre , qui , comme
Chrtiens , sommes les vrais circoncis ; Nos Philip,
enint sumus Circumcifio : & c'est nous , qui par c.
la prosession que nous saisons de renoncer au
monde , de nous dtacher du monde, de mou
rir & d'tre crucisis au monde , avons droit
de nous glorisier , en qualit de vrais circon
cis , d'tre les lgitimes ensans d'Abraham. II
est vrai ; mais aussi devons-nous reconnotre ,
que si nous n'avons nulle part cette bien
heureuse Circoncision , qui rsorme l'intrieur
de l'homme , ds-l quoiqu'extrieurement
marqus du sceau de Jesus-Chiist , qui est le
caractefe du Baptme , nous n'avons que le
nom de Chrtiens ; nous sommes encore Juiss
d'esprit & de cur , ou plutt nous ne sommes
ni Juiss ni Chrtiens , puisque nous n'avons
ni la saintet de la Loi , ni la perseKon de
l'Evangile ; tat dplorable de tant de mon
dains qui vivent presque au milieu du Chris
tianisme , sans religion , parce qu'ils y vivent,
pour me servir du terme de S. Paul , dans
58 Sur la Circoncision
une incirconcision gnrale de leurs passions ;
& Dieu veuille , mes chers Auditeurs , que
vous ne soyez point de ce nombre ; c'est-l ,
dis-je , ce que nous prche le Fils de Dieu
dans cette auguste solemnit.
II nous propose la Circoncision spirituelle ,
ou la Circoncision du cur , comme un moyen
indispensablement requis pour le salut : car
qu'y a-t-il de plus ncessaire au salut que d'ar
racher , que d'touffer , que de mortifier , que
de dtruire ce qui est en nous une source & un
principe de damnation ? Or , la source de dam
nation est dans notre cur ; & quiconque la
cherche ailleurs , ne la connot pas , & ne se
connot pas soi-mme. Car c'est du cur , di-
soit ses Disciples notre divin Matre , en leur
expliquant la parabole dont ils lui demandoient
. l'claircissement , c'est du cur que partent
les mauvaises penses , les actions lches , les
desseins injustes & violents ; du cur que
sortent les trahisons , les meurtres , les larcins ,
les saux tmoignages , les mdisances , les im
pudicits , les adulteres ; c'est dans le cur
que tout cela se sorme & s'engendre , & c'est
tout cela qui perd l'homme & qui le condam-
Matth. ne : De corde exeunt cogitationes , adulterin,
c. z/. farta. II saut donc que ee cur soit circon
cis , si nous en voulons saire un cur chr
tien , un cur pur de l'iniquit du siecle ,
& capable de participer la grace de la r
demption. II saut que tout ce qu^il y a dans
ce cur de corrompu , de malin , de vicieux ,
de contagieux , soit retranch par une mortisi
cation solide , & que nous soyons bien persua
ds que sans cela c'est un cur rprouv de
Dieu. C'est aussi , mes chers Auditeurs , ce
de N. S. Jesus-Ch ri st. 59
mie Jesus-Christ m'oblige vous annoncer de
part. Au lieu que S. Paul instruisant les
Gentils qui se convertissoient au Christianisme ,
leur dclarait que s'ils se saisoient circoncire ,
Jesus-Christ qui toutesois toit venu pour les
sauver, ne leur serviroit de rien : Ecce ego Galat
Paulus dico vobis , quoniam fi. circumcidamini , c% ,
Chriflus vobis nihilproderit ; parce qu'en effet ,
aprs la publication de l'Evangile la Circonci
sion de la chair toit au moins pour les Gen
tils devenue un obstacle au alut : moi , je
vous dis au contraire de la. Circoncision du
cur , si vous ne la pratiquez gnreusement ,
si vous ne l'accomplissez fidellement , ce Jesus
que vous invoquez aujourd'hui , tout Sauveur
& tout Dieu qu'il est , ne vous sauvera pas ,
& ne sera point Jesus pour vous; Chriflus
vobis nihil proderit.
C'est moi qui vous le dis , Chrtiens , &
qui vous le dis avec toute l'autorit que me
donne mon ministere : mais m'en croirez-vous
pour cela , & en serez-vous plus dociles ma
parole qui est celle de Dieu mme ? A com
bien de ceux qui m'coutent n'aurois-je pas
droit de saire le mme reproche que S. Etienne
saisoit aux Juiss avec toute l'ardeur de son
zle : Dur cervice , incircumcifis cordbus , -
vos femper Spiritui jantlo refistitis. Hommes c. _
durs & inflexibles , hommes incirconcis de
cur , vous rsistez toujours au Saint-Esprit.
Mais il n'toit pas tonnant , reprend S. Au
gustin , qu'ils rsistassent alors au Saint-Esprit ;
& le prodige auroit t qu'avec des curs
incirconcis , c'est--dir , avec des curs im
mortifis , avec des curs envenims , avec
des coeurs passionns , ils eussent t soumis
C vj
fo Sur la Circoncision
l'esprit de Dieu qui leur parloit. Aussi ne suis-
je pas-surpris , mes Freres , que parmi vous il y
ait encore tant de Chrtiens rbelles aux vri
ts que je leur prche ; tant de Chrtiens qui
ne m'entendent que pour me contredire le-
crettement, ou tout au plus pour satissaire une
vaine curioik qui les attire , mais obstins &c
dtermins ne se pas rendre : pourquoi ? ce
sont des curs incirconcis , des curs em
ports , domins , tyranniss par leurs passions ;
des curs qui n'ont jamais sait nulle preuve,
& qui n'ont aucun exercice de cette mortifi
cation chrtienne , laquelle apprend s'assu
jettir , se contraindre , se modrer ; des
curs en qui l'amour du monde regne sou
verainement , & agit avec toute la vivacit
qui lui est propre. Or , de tels curs rien
de plus inutile , mon Dieu , que votre parole ,
quoique sainte , quoique divine. A des curs
ainsi diposs , rien de plus difficile que le sa
lut : & c'est ce que Dieu voulut expressment
nous figurer dans la conduite qu'observa Josu
l'gard des Isralites , quand il sut sur le
point de les introduire dans la terre promise.
Que fit-il ? il les obligea tous sans exception
se saire circoncire ; & de tant de milliers
d'hommes qui l'avoient suivi dans le dsert ,
aucun ne sut admis dans cette terre bienheu
reuse , qui n'et auparavant subi la rigueur
de cette loi. Cela se saisoit-il sans dessein ?
non sans doute , rpond S. Jerme ; mais
l'intention de Dieu toit de nous taire com
prendre , que nul de nous ne devoit entrer
dans la gloire , s'il n'avoit la marque de la
Circoncision Evanglique ; c'est--dire , s'il
ne portoit en son corps , & sur-tout dans son
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. 6l
cur , la mortification de Jesus-Christ , & que
ce vrai Josu , ce Sauveur , ce Conducteur par
excellence du peuple de Dieu n'ouvriroit
jamais les portes du Ciel qu' ceux qui au-
roient le courage de vouloir tre circoncis en
lui & avec lui , qu' ceux qui seroient rsolus
se saire les violences ncessaires , & saire
Dieu les sacrifices convenables , pour mriter
d'tre reus dans cette terre des vivans.
Car il saut pour cela , ajoute S. Jerme , &
cette instruction est encore plus essentielle
mon sujet , & plus propre vous difier que
tout ce que je viens de dire ; il saut pour tre
sauvs , une Circoncision entiere , une Circon
cision universelle , une Circoncision qui s'tende
tout , & qui n'excepte rien. Et la raison , dit
ce Pere , en est bien evidente ; parce qu'il n'y
a point de vice en nous qui ne puisse nous
saire perdre le salut , si nous le laissons crotre
& se sortifier ; point d'affection drgle , de
quelque nature qu'elle soit , si elle prend l'em
pire sur nous , qui ne puisse tre la cause de
notre ruine ; point de passion, si nous ne la
soumettons Dieu , qui ne suffise pour nous
damner. En effet , ce n'est communment
qu'une passion qui sait tout le dsordre de
notre ame , & qui nous expose la rproba
tion ternelle : toutes les autres , si vous vou
lez , sont dans l'ordre ; celle-l seule , parce
que nous la ngligeons , & que nous ne tra
vaillons pas la rprimer , nous prcipite dans
l'abyme. ll saut donc que la Circoncision de
cur aille jusqu' elle , ou plutt , il saut
qu'elle commence par elle , & qu'elle s'y
attache. Et cette mortification universelle des
passions , cette mortification ns reserve Sc
6i Sur la Circoncision-
sans restriction, c'est ce que j'appelle une Cir
concision en Jesus-Christ ; In quo & Circum-
cfi sumus. Voil le prcepte nouveau qu'il
tablit ; & dont il pouvoit bien nous dire ds-
lors ce qu'il dit ensuite ses Aptres du pr-
Joan. cepte de la charit : Mandatum novum do vobis.
c. ij. Voil ce qu'il avoit autant de droit d'appeller
Joan. son commandement : Hoc efl praceptum meum.
c. ij. Voil l'admirable & sainte Loi dont il devoir
tre le lgislateur , cette Loi de la Circoncision
des curs. Mais ne se contente pas de l'ta
blir , il veut encore nous l'expliquer par son
-exemple ; & c'est ce qu'il sait d'une maniere
toute divine dans ce Mystere.
En effet vous me demandez quoi se rduit
cette Circoncision nouvelle , & si ncessaire au
salut ? Pour le bien apprendre , considrons plus
en dtail ce qui se passe dans la Circoncision du
Sauveur. Son exemple nous sait voir ce que nous
devons sur-tout retrancher dans nous-mmes ,
ou plutt , ce que la grace y doit retrancher
aux dpens de la nature & des inclinations
corrompues de notre cur. Car dans la Cir
concision de Jesus-Christ nous trouvons les
quatre passions les plus dominantes & les plus
disficiles vaincre , parsaitement sacrifies &
soumises Dieu ; celle de la libert , celle de
l'intrt , celle de l'honneur , & celle du plai-
fir : celle de la libert , dans l'obissance que
rend ce Dieu homme une Loi qui ne l'obli-
geoit pas ; prenez garde , s'il vous plat ,
cette circonstance : celle de l'intrt , dans le d
pouillement & le dnuement o il veut parotre ;
celle de l'honneur , dans ce caractere igno
minieux du pch , dont il consent subir toute
la honte ; ensin celle du plaisir , dans cette
de N. S. Jesus-Christ. 6}
opration sanglante & douloureuse qu'il souf
sre. Tels sont , ires chers Auditeurs , les de
voirs les plus essentiels d'une Circoncision chr
tienne : comprenez-les. Pour vous, Mondain,
elle consiste cette Circoncision en esprit , .
retrancher de votre cur cet amour de l'ind-
pendance , fie ee desordre d'une volont li
bertine qui ne veut s'assujettir rien , qui ne
suit que ses ides & son caprice , qui la r
gularit la plus douce devient insupportable ,
ds l qu'elle est rgularit ; sur-tout , retran
cher de votre conduite cette sacilit malheu
reuse de s'accorder des dispenses selon son gr ;
d'interprter la Loi en sa saveur , de croire
qu'elle est pour les autres & qu'elle n'est pas
pour nous , de s'en adoucir le joug par mille
artifices que l'esprit du monde sait bien sug
grer , de lui prescrire des bornes , & de n'en
vouloir observer que l'essentiel & le ncessaire ,
d'en abandonner toute la persection pour s'at-
tacher prcisment l'obligation ; maxime la
moins soutenable & la plus pernicieuse au salut.
Car , sans vous saire ici remarquer combien il
est indigne de traiter de la sorte avec Dieu ;
sans vous saire craindre le retour suneste
quoi vous vous exposez , engageant Dieu par
la vous traiter vous-mmes dans toute la
rigueur , & ne vous accorder que ces graces
communes que sa providence gnrale ne re
suse pas ses plus grands ennemis ; sans parler
de la consquence terrible qui s'enivroit de
cette soustraction des graces spciales , & des.
secours extraordinaires que Dieu est bien moins
oblig de nous donner , que nous ne le som
mes de saire pour son service ce que nous appel
ions oeuvres de surrogation ; sans rien dire de
64 Sur la Circoncision
tout cela , je prtends , Chrtiens , que vous
permettant ainsi ce que la Loi vous permet ,
vous n'viterez jamais de vous permettre mille
choses que la Loi ne vous permet pas : pour
quoi ? parce que je suis certain que dans le
discernement des choses permises & non per
mises vous vous flatterez , vous vous aveugle
rez , vous vous tromperez vous-mmes; &
parce qu'il m'est encore vident que quand
vous ne vous tromperiez pas , votre passion
vous emportera, & que vous ne serez jamais
assez sermes ni assez matres de vous-mmes
pour vous en tenir exactement ce qui vous est
accord par la Loi , & pour ne pas aller plus
loin. Mais c'est un commerce innocent , c'est
un entretien honnte , c'est un divertissement
qui n'a rien de criminel ; il n'importe , retran
chez-le , mon cher Auditeur. Quand un habile
Mdecin veut gurir une plaie envenime , il
sait couper la chair vive , aiin que la contagion
ne se communique pas. Or vous ne devez pas
avoir moins de soin du salut de votre ame ,
qu'on en a du salut & de la sant du corps.
Pour vous , Avare , elle consiste cette sainte
Circoncision , retrancher cet esprit d'intrt
qui vous possde ; cette insatiable cupidit qui
vous brle & qui vous dvore ; ce desir pas
sionn d'avoir ; cette impatience d'acqurir ,
qui vous sait commettre les plus grossieres in
justices ; cette crainte de manquer , qui vous
endurcit aux miseres des pauvres ; ce soin de
garder , qui vous rend odieux ceux mme
que les sentiments de la nature devroient vous
attacher d'un nud plus troit ; ces chagrins
de perdre , qui vous dsesperent , & qui vous
rvoltent contre le Ciel; cette solie d'amasser,
DE N. S. J E S U S-C HRIS- S<}
d'accumuler toujours biens sur biens , qui sor-
tiront de vos mains , & qui passeront des
impies ou des ingrats. Pour vous , Ambi
tieux , votre circoncision doit tre, selon l'Evan-
gile , de retrancher cette passion dmesure
de vous pousser , 6k de vous lever , laquelle
vous sacrifiez tout, ces vues de sortune qui
vous occupent uniquement , & que vous vous
slattez en vain de pouvoir accorder avec les
regles d'une droite conscience ; ces empresse
ments de parvenir ce qu'un orgueil prsom
ptueux s'est propos pour objet; cette disposi
tion secrette employer pour y russir, toutes
sortes de moyens , sussent-ils les plus honteux 6c
les plus bas ; ces envies du bonheur d'autrui
& de ses prosprits , dont vous vous saites
un supplice ; ces jalousies qui vont jusqu'
vous inspirer les haines & les aversions les
plus mortelles , comme si le mrite du pro
chain toit un crime dans lui , & qu'il ne pt
sns vous offenser jouir des avantages dont le
Ciel prsrablement vous l'a gratifi. Enfin ,
ce que vous devez retrancher, c'est homme sen
suel & voluptueux , cet attachement opinitre
qui vous tient depuis si long-temps dans le plus
dur & le plus vil esclavage ; ce jeu qui jusqu'
prsent a t la source de tous les dsordres
de votre vie ; ces conversations licencieuses
qui d'un jour un autre vous sont perdre in
sensiblement la pudeur & l'horreur du vice ;
ces leiures dont le poison subtil a commenc
oc somente encore maintenant votre liberti
nage ; ces parties de plaisir qui sont pour vous
de si dangereuses tentations , & qui allument le
seu dans votre ame: C'est, Femme du monde,
cet amour de vous-mme dont vous tes toute
66 Su R la Circoncision
remplie , & comme enivre ; cette idoltrie
de votre personne , qui attaque directement le
premier devoir de la Religion ; ces soins outrs
de votre sant , qui vous font si aisment trans
gresser les plus inviolables & les plus saintes
oix de l'Eglise ; ces dpenses excessives en ha
bits , en ajustements , en parures , & ce luxe
dont rougiroit une paenne ; ces nudits im
modestes , & ces desirs de plaire qui vous ren
dent complice & reponsable de tant de cri
mes ; cette vie douce , commode , molle qu'il
est si difficile &c comme impossible d'allier avec
l'innocence du cur & la puret des murs.
Voil , Chrtiens , pourquoi il saut vous armer
de ce glaive , que le Sauveur du monde a lui-
mme apport sur la terre , ou pour parier plus
simplement , voil quoi doit s'tendre cette
Circoncision dont J. C. a voulu lui-mme tre
le modele : sans cela, point de salut.
Mais il s'ensuit donc que pour se sauver , il
saut mourir soi-mme. En doutez-vous , mon
cher Auditeur ? Le Fils de Dieu ne nous l a-t-il
pas expressment dclar, quand il nous a dit,
que pour tre son disciple & pour tre digne de
lui , il salloit renoncer tout & porter sa
croix ? Saint Paul ne nous dit-il pas que sans
la mortification chrtienne on ne peut avoir
part l'hritage de Dieu , ni rgner avec
Jesus-Christ ? Et n'est-ce pas ce que nous sait
admirablement entendre S. Augustin au livre
treizieme de la Cit de Dieu ? Les paroles de
ce Pere sont remarquables : II parle de l'obli-
gation qu'avoient les Martyrs de mourir pour
la dsense de leur soi; mais ce qu'il dit convient
parsaitement mon sujet , & peut trs-naturel
lement s'appliquer la mort des passions. Oui,
de N. S. Jesus-Chist. 67
mes Freres , ( c'est ainsi que s'explique ce saint
Docteur , ) il saut mourir au monde pour vivre
Dieu. On disoit autresois au premier homme ,
tu mourras si tu pches ; mais maintenant on
dit aux Fideles , mourrez pour ne pas pcher :
Olim diflum efl homini , morierisfipeccaveris ; -iigufl.
nunc dicitur Christiano , morere ne pecces. Ce ' 1 3 dt
qu'il talloit craindre alors pour ne pas pcher , Civit.
maintenant il fut le desirer & le saire pour se Dei.
prserver du pch : Quod timendum tunesuerut lbd,
ut non pecearetur t nuncsuscipiendum efl ut non
peccetur. La soi nous enseigne que si nos pre
miers parents n'eussent paa pch , ils ne se-
roient pas morts ; &c la mme soi nous apprend
que les plus justes mme pcheront s'ils ne -
meurent ; Nifi peccajsent illi , non morerentur :
jujli autem peccabunt , nifi moriantur. Ceux-
l sont donc morts , parce qu'ils ont voulu
pcher; & ceux-ci ne pchent point , parce r,.,v
qu'ils veulent bien mourir : Mortui sunt illi, Ibia,
quia peccaverunt ; non peccant ifli , quia mo-
riuntur. Ainsi conclut S. Augustin : Dieu a
donn tant de bndiction notre foi , que
la mort mme qui dtruit la vie , est devenue
un moyen pour entrer dans la vie : Sic Deus Ibid,
tanquam fidei noflr praflitit gratiam , ut mors
<juam vital confiat efi'e contrariant , inflrumentum
fieret per quod tranfiretur ad vitam.
Cette morale, direz-vous, n'est propre que
pour les Solitaires & les Religieux. Erreur , mes
Freres ; en quelque tat & de quelque condi
tion que vous soyez , elle vous regarde ; &
)'ose dire qu'elle vous est encore plus ncessaire
dans le monde que par-tout ailleurs : c'est ce
e vous avez tant de peine vous persuader,
ce qui nanmoins est incontestablement vrai
68 Sur la Circoncision
II saut que l'Homme du monde & le Religieux
soient circoncis de cur : mais comparer les
besoins de l'un & de l'autre , cette Circonci
sion du cur est encore dans un sens , d'une
obligation plus indispensable pour I'homme du
monde que pour le Religieux. Pourquoi? parce
que l'homme du monde a beaucoup plus de
choses retrancher que le Religieux , qui les
vux de sa prosession ont dja tout t ; parce
que l'homme du monde a des passions beau
coup plus vives que le Religieux , puisqu'il a
beaucoup plus d'objets capables de les exciter;
parce que l'Homme du monde est beaucoup
plus expos que le Religieux , & qu'il doit par
consquent veiller beaucoup plus sur lui-mme ,
& saire de pins grands efforts pour se dsen
dre & pour se soutenir. Aprs le premier pas
qu' sait le Religieux , aprs ce premier sacri
sice qui l'a dpouill de tout, il ne lui recte
ilus rien , ce semble , ossrir : mais vous dans
e monde , qu'avez-vous jusqu' prsent donn
Dieu , ou que-n'avez-vous point encore
lui sacrifier ?
Je n'ignore pas aprs tout que cette Circon
cision qu'on vous demande , a ses peines ; elle
est disficile , j'en conviens : mais comme Jesus-
Christ nous en sait une loi, comme il nous en
explique le prcepte , il nous en sacilite l'usage ;
& cela par o ? par la vertu mme du sang
qu'il commence rpandre : car ce sang divin
porte avec soi une double grace , l'une int
rieure , & l'autre extrieure : grace intrieure ,
c'est celle du Sauveur; cette grace que le m
diateur des hommes a lui-mme apporte ;
cette grace qui nous claire l'elprit & nous
sait connotre nos devoirs , qui nous touche le
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. 69
cur & nous les sait aimer ; cette grace vic
torieuse & toute puissante , qui rprimoit dans
S. Paul l'aiguillon de la chair dont il toit si
violemment tourmente ; qui soutenoit les Mar
tyrs contre toute l'horreur des tourmens , &
qui seule dans notre plus grande infirmit peut
tre pour nous- l'appui le plus serme & le plus
inbranlable : grace extrieure , c'est celle de
ce mme exemple par o Jesus - Christ nous
explique sa Loi , & par o il nous encourage
l'accomplir ; car la vue de ce sang qu'il
verse , de quel prtexte pouvons-nous colorer
notre lchet ? Que nous demande-t-il qui
gale ce qu'il a sait, & comment, dit S. Ber
nard , le remde qu'il nous prsente , peut-il
nous paroitre amer, aprs qu'il l'a pris lui-
mme avant nous & pour nous ?
II est donc temps , Chrtiens , de nous rveil
ler du prosond sommeil o notre soi demeure
ensevelie : c'est l'avis que nous donne l'Ap-
tre : Hora efljam nos de somno sureere : II est
temps , poursuit le Matre des Gentils , que re- c
nonant l'impitck. auxpaslions mondaines,
nous vivions dans le siecle prsent avec temp
rance & avec justice , en vue de cette batitude
que nous attendons, & de ce glorieux avne
ment de notre Dieu , o il couronnera ses Elus ,
marqus du caractere de l'Agneau. Nous en
trons aujourd'hui dans une nouvelle anne :
combien Dieu en voit-il dans cet auditoire qui
la commencent & qui ne la finiront pas ? Si tel
qui m'coute , toit convaincu qu'il est de<e
nombre , & si de la part de Dieu je lui disois
avec certitude : pensez vous ; car votre heure
approche , & c'est dans le cours de cette anne
qu 011 vous redemandera votre ame ; c'est dans
70 Sur la Circoncision de N. S. J. C.
le cours de cette anne que vous devez compa-
roitre devant le tribunal de Dieu , & y rendre
compte de vos actions : si , dis-je , tel qui je
parle , en toit assur , & qu'il n'en doutt
point , je n'aurois alors nulle peine lui per
suader cette Circoncision du cur, dont je
viens de vous entretenir. Quelle impression
ne seroit pas sur son esprit cet arrt de mort
que je lui aurois prononc ? Pntr de cette
pense , voici la derniere anne de ma vie ,
quelles rsolutions ne sormeroit-il pas ? quelles
mesures ne prendroit-il pas ? avec quels sen
timents de repentir & de douleur ne sortiroit-
il pas de cette prdication ? quelle pnitence
ne seroit-il pas dispos entreprendre ? quel
changement & quelle rsorme ne verroit-on
pas dans toute sa conduite & dans ses murs ?
penseroit-il sa sortune ? seroit-il occup de
ses plaisirs ? Ah ! Chrtiens , sans avoir la mme
assurance que lui , la seule incertitude o nous
sommes , ne susfit-elle pas pour produire en
nous les mmes effets ? Ayons toujours com
me le Prophete Royal , notre ame dans nos
Ps.JOp. ttiains ; Anima mea inmanibuf meis semper i
c'est--dire , soyons toujours prts partir ,
toujours prts nous prsenter devant Dieu :
pourquoi ? parcer que nous ne savons quand
il nous appellera , & que ce sera peut-tre ds
cette annee. Quoi qu'il en soit , fnctifions-l ,
& saisons-en une anne de salut : elle passera ;
mais ce qui ne passera jamais , c'est la rcom-
pense ternelle qui vous est promise , & que
je vous souhaite , &c.

#>C4
7i

SERMON
SUR

LEPIPHANIE.
Ciim natus esset Jesiis in Bethleem Judx , in diebus
Herodis Regis , ecce Magi ab Oriente venerunt
Hierosolymam , dicentes : Ubi est qui natus est
.ex Judsorura ! Vidimu,s enim stellam ejus in
Oriente, & venimus adorare eum. Audiensautera
Herodes Rex turbatus est , 8c omnis Hieipsolyma
cum illo.
Jcsus tant n dans Bethlem de Juda , au temps
que rgnoit Hrodes , des Mages vinrent
d'Orient Jrusalem , & ils demandoient :
O est le Roi des Juiss , qui est nouvellement
n ? car nous avons vu son toile en Orient ,
& nous sommes venus Vadorer. Le Roi H
rodes ayant appris cela , en sut troubl , &
toute la ville de Jrusalem avec lui. En saint
Matthieu , chap. 2.
VOila, chrtienne Compagnie, l'accom-'
plissement de la parole de Simeon , lorsque
tenant entre ses bras l'Ensant Jesus , il disoit
Marie sa Mere : cet Ensant que vous voyez ,
sera la ruine & la rsurrection de plusieurs : Luc
Eccepofitus est hic in ruinam & in resurreiionem c. 2.
f Sur l' Epiphanie.
multorum. Des Mages part s de l'Orient pour
venir adorer ce divin Sauveur , ce sont ceux
pour la rsurrection desquels il commence
parotre au monde ; & l'impie Hrodes trou
bl de sa venue & du seul bruit de sa naissance; ,
nous marque ceux au contraire pour qui il
doit tre une occasion de ruine. Voil l'effet
de ce que le mme Fils de Dieu , aprs le
clebre miracle de la gurison de l'aveugle n ,
'Soan. fat ^ ses Disciples : In judicium veni in hune
.c- 9- mundum , ut qui non vident , videant ; & qui
vident , ccifiant. Je suis venu dans le monde
pour y exercer un jugement, en consquence
duquel les aveugles voient , & ceux qui voient
deviennent aveugles. C'est en ce jour que
ce jugement s'accomplit la lettre. Les Mages
au milieu des tnebres de la Gentilit sont
clairs des plus vives lumieres de la grace ;
Hrodes & les Juiss avec lui , dans le centre
de la vraie Religion , sont srapps d'un aveu
glement terrible. La crche de Jesus-Christ
est le tribunal o en qualit de souverain
Juge il prononce ces deux Arrts , & o par
avance il peut dire : /* judicium veni in hune
mundum , ut qui non vident , videant ; & qui
vident cci fiant. Figurez-vous donc , Chr
tiens , ce Sauveur naissant , sous l'ide que
Jean -Baptiste son prcurseur en concevoit ,
Matth. ayant ds aujourd'hui le van la main, cujus
c. 12. ventilabrum in manu sua ; c'est--dire t saisant
ds aujourd'hui le discernement des hommes ;
prdestinant les uns , rprouvant les autres ;
appellant & clairant ceux-ci , abandonnant
& aveuglant ceux-l ; attirant des trangers
& des infideles , rejetants les ensants & les
hritiers du Royaume, Mystere tonnant , o
nous
Svr l' Epiphanie. 75
nous devons avec respect adorer les conseils
de Dieu ; Mystere impntrable qu'il ne nous
est pas permis de sonder , & o je dois nan
moins trouver de quoi vous instruire. Or ,
pour cela, mes chers Auditeurs , je m'arrte
aux deux premieres vues qui se prsentent
d'abord , & qui semblent partager notre Evan
gile. Nous y voyons d'une part les Mages
<jui viennent chercher Jesus -Christ, & de
l autre Hrodes qui conspire contre Jesus-
Christ. C'est quoi je m'attache , & d'o
je veux tirer deux grandes instructions qui
vont saire la matiere de ce discours , aprs
lue , Cc. Ave Maria.
C'Est des Juiss en particulier que Saint
Paul a voulu parler quand il a dit que
nul des Princes de ce monde n'avoit connu la
fcgesie cache dans le Mystere d'un Dieu sait
homme : Sapientiam in myflerio , que abscon- 1. Cor*
ta est, quam nemo Principum hujus saculic. 2.
copwvit. Et la raison qu'il en apporte le sait
bien voir , puisqu'il ajoute que s'ils avoient
connu cette sagesse , ils n'auroient jamais cru
cisi le Seigneur de la_gloire : Si enim como- Ibii\
visent, nunquam Dominum glori crucifixiffint.
Par l , dis-je , il est vident que les seuls Juiss
oient ceux que l'Aptre avoit en vue, &
dont il dploroit le sort : car il ne pouvoit
d'ailleurs ignorer qu'entre les Gentils il y
avoit eu des sages du monde , des hommes
distingus selon le monde , des Mages qui
fous la conduite de l'toile , ou plutot sous
la conduite de Dieu mme , ayant cherch
Jesus-Christ & I'ayant ador , toient parve
nus la connoissance de cette sagTTT divine.
Myst. Tom. I. D
74 Sur l'Epiphanie,
Mais S. Paul dans la suite du mme passage
nous sait remarquer que les Juiss qui n'avoient
pas connu & qui avoient eu le malheur de
ne vouloir pas connotre cette sagesse de Dieu
cache dans le mystere de l'Homme-Dieu ,
s'toient piqus de connotre & de suivre une
sagesse toute oppose ; savoir , la sagesse du
siecle , sagesse reprouve ; & dont Dieu , disot-
il , avoit pris plaisir consondre la vanit ,
Cor. jusqu' la convaincre de solie : Nonne Deus
, flultam sec'u sapientiam hujus sculi? Or, il
est encore certain qu'entre ces Princes du
monde qui ds le temps de S. Paul s'toient
ainsi aveugls dans le Judasme , Hrodes par
toute sorte de raisorr a d tenir le premier
rang. Voil donc , mes chers Auditeurs , les
deux ides que je me propose, & o je trouve
.que doit se rapporter toute la morale du
grand Mystere que nous clbrons ; l'ide de
la vraie sagesse , & l'ide de la sausse sagesse :
l'ide de la vraie sagesse , qui consiste cher
cher Dieu ; & l'ide de la sausse sagesse , qui
consiste se chercher soi-mme : l'ide de la
vraie sagesse dont nous avons le model dans
l'exemple des Mages ; & l'ide de la sausse
sagesse que je dcouvre dans l'exemple d'H
rodes : comprenez , s'il vous plat , ces deux
penses. Qu'toit-ce que les Mages dont nous
honorons la mmoire; c'toient les sages de
la Gentilit ; & tous les Peres conviennent
qu'ils ont t les prmices de notre vocation
la Foi. II toit donc naturel que Dieu nous
donnt dans eux un parsait modele de la sa
gesse chrtienne ; & c'est ce qu'il a prtendu ,
comme je vais vous le montrer dans la premiere
Partie. Au contraire , qu'toit-ce qu'Hrode*
Sur l' Epiphanie. 7
Sans le Judasme ? un sage politique , un sage
mondain , le plus infidele de tous les hommes
envers Dieu. II toit donc plus propre~que
tout autre nous saire comprendre le dsordre
de la sausse prudence ; & c'est ce que vous
verrez avec etonnement & avec srayeur dans
la seconde Partie. Ainsi la solide sagesse des
Elus & des vrais Chrtiens dans la conduite
des Mages en cherchant le Fils de Dieu , &
l'aveugle sagesse des rprouvs & des impies
dans la conduite d'Hrodes en perscutant le
Fils de Dieu : l'une , qui nous sait connotre
les saintes voies par o nous devons marcher
pour arriver au terme du salut ; l'autre , qui
nous sait voir sensiblement les voies d'ini
quit dont nous devons nous prserver , &
qui ne peuvent aboutir qu' la perdition; c'est
tout mon desseins.

NO N , Chrtiens , jamais la Providence n'a L


donn au monde un modele plus achev Part.
de cette vritable sagesse , qui consiste cher
cher & trouver Dieu , que celui qu'elle nous
propose dans la personne des Mages. Exa~
minons tous les caracteres de leur soi , dans
son commencement , dans son progrs &
dans sa persection. Dans son commencement,
c'est--dire , dans la promptitude avec laquelle
ils se dterminent slvre la vocation divine
qui leur est marque par l'toile , & dans le
courage qu'ils sont parotre en abandonnant
tout pour obir l'ordre de Dieu. Dans son
progrs, c'est--dire, dans la constance qu'ils
tmoignent, lorsque l'toile vient ' s'clipser
s'insormant avec loin du lieu o est n l'Ensant
qu'ils cherchent, le reconnoissant pour Roi
76 Sur l' E p 1 p a v 1 i."
des Juiss jusqu'au milieu de Jrusalem , &
mime au milieu de la Cour d'Hrodes, '& d
clarant avec une sainte libert qu'ils sont venus
pour lui rendre leurs hommages. Dans sa per
section , je veux dire, dans l'admirable Mis-
ernement qu'ils sont de Jesus-Christ , ne le
scandalisant point de l'tat pauvre & humble
o ils le trouvent ; au contraire , concluant
del mme qu'il est leur Sauveur, l'adorant
en esprit & en vrit , & par les mystrieux
prsents qu'ils lui offrent , lui donnant autant
de preuves de leur pariait dvouement & de
leur religion. Cherchez-vous Dieu de bonne
soi , mes chers Auditeurs , & voulez-vous sa-
yoir comment on le trouve ? en voil toute
la science ck tout le secret. Ne disons plus
aprs cela , que les voies de Dieu sont des
voies obscures & inconnues : elles nous sont
ici rvles trop clairement & trop distincte
ment , pour avoir droit d tenir desormais un
tel langage. Ne nous plaignons plus des dif
ficults qui s'y rencontrent & des garements
qui y sont si ordinaires : aprs l'exemple de
ces Mages , qui n'y ont march avant nous
que pour nous y servir de guides , nos plain
tes seroient galement vaines & injustes. Sup
pos l'excellem modele que Dieu nous met
devant les yeux , nos erreurs en matiere de
salut ne peuvent plus tre excusables ; & si
malgr tant de lumieres nous sommes assez
malheureux pour ne pas trouver Dieu &
pour nous perdre , c'est notre infidlit ,
c'est notre lchet , c'est notre incons
tance , c'est nos respects humains , c'est notre
orgueil , c'est notre avarice & un atta
chement opinitre aux biens de ce monde, c'est
Sur l' Epiphanie. 77
nous-mmes ensin que nous devons im
puter notre malheur. Attention , Chrtiens ;
ceci me sournit pour vous des leons bien
importantes.
Promptitude suivre la vocation du Ciel :
ce sut le premier esset de la soi des Mages , &
le premier trait de cette haute sagesse qui
par un changement divin , d'infideles qu ils
toient , les mit en tat de trouver le Dieu
Sauveur. Ds qu'ils virent son toile , ls par
tirent pour aller lui : Vidimus stellam ejus , Matth.
& venimus. IIs ne balancerent point , ils ne c. a-
dlibrerent point , ils ne s'arrterent point ni
sormer de vains projets , ni a prendre de
longues mesures. Attentiss l'toile qui les
clairoit , & uniquement appliqus cher
cher celui qu'elle leur annonoit , ils hte
rent leur marche : pourquoi ? parce qu'ils
toient dja remplis de cet esprit & de cette
sagesse surnaturelle qui conduit les lus de
Dieu. Or, comme remarque S. Chrysostome,
chercher Dieu de la maniere esficace & solide
dont le cherche une ame fidelle , ce n'est
plus raisonner ni dlibrer , c'est excuter &
agir : d'o il s'ensuit , dit ce saint Docteur ,
que quand on dlibere , quand on consulte &
qu'on raisonne , quelqu intention qu'on ait
de trouver Dieu, le cherchant toujours, ou
pour mieux dire , se flattant toujours de le
chercher , on ne le trouve jamais ! Voil sur
Suoi sut sonde la promptitude des Mages.
ls virent l'toile , & anims d'une soi vive ,
presss d'un desir ardent d'arriver au terme o
l'toile les appelloit, ils n'couterent rien de
tout ce qui pouvoit les retenir : Vidimus & veni
mus i nous ayons vu, &. nous sommes venus.
D iij
7$ Sur l'Epiphani,
Paroles, ajoute S. Chrysostome , qui expri
ment admirablement la sorce & l'opration de
la grace , puisqu'il est vrai que dans l'affaire
du salut , tout dpend de certaines vues
quoi la crace est attache , ou plutt en quoi
Joan. consiste la grace mme. Ambulatt dum lucem.
f. 12. habetis ; marchez , disoit le Fils de Dieu ,
pendant que vous avez la lumiere. Or c'est
ce que sont la lettre ces sages prdestins
de la Gentilit. IIs marchent , parce qu'une
lumiere secrette pntre intrieurement & tou
che leurs curs , tandis qu'un nouvel astre
brille extrieurement leurs yeux. ' IIs mar
chent , parce que cette double lumiere leur
sait connoure la naissance d'un Dieu &c d'un
Sauveur : d'un Dieu , qui ne se contentant plus
d'tre connu dans la Jude , veut recevoir les
hommages de toutes les nations : d'un Sau
veur , qui les a choisis & qui veut commen
cer par eux montrer qu'il n'est pas seule
ment venu pour Isral, mais pour tous les
peuples de la terre. IIs marchent; & l'extrme
diligence dont ils usent , est autant une preuve
de leur sagesse , que de l'activit de leur zle :
Us s'empressent de chercher leur salut en cher
chant celui qui en est l'Auteur, & qui en doit
tre bientt le Consommateur ; Vidimus , 6*
-venimtcs.
Ainsi agissent les Mages ; mais nous com
parant avec eux , mes chers Auditeurs , quel
est ici le premier & le grand dsordre que nous
ayons nous reprocher ? Ne sont-ce pas les
retardements ternels , les retardements affec
ts , les retardements tmraires & insenss
que nous apportons tous les jours l'excu
tion des ordres de Dieu, & ce que la grace.
Sur l' Epiphanie. 79
bous -inspire ? Pent-tre y a-t-il des annes
entieres que Dieu nous appelle , & que nous
lui rsistons. Elevs dans le Christianisme ,
nous avons pour marcher plus de lumieres
que les Mages : notre soi est plus tablie , plus
sorme , plus dveloppe ; nous connoissons
beaucoup plus distinctement qu'eux les volon
ts & les desseins de Dieu sur nous. Pour une
toile qu'ils voyoient , mille raisons nous con
vainquent , mille exemples nous consondent ,
toutes les Ecritures nous parlent, tant de Doc
teurs 'nous instruisent , tant de Prdicateurs
nous pressent , nous sollicitent , nous exhor
tent ; mais en vain , parce que nous disfrons
toujours. Ne dirons-nous jamais comme les
Mages , Vidimus " venimus : nous avons vu ,
& nous sommes venus ? Oui ; j'ai vu , ou je
vois aujourd'hui ce que Dieu demande de
moi ; & c'est pour cela que ds aujourd'hui
je m'engage & je commence l'accomplir :
car que sais-je si je le pourrai demain ? que
sais-je si je serai demain aussi- touch de la
vue que Dieu m'en donne ? que sais-je si c
rayon de grace sera dans mon ame la mme
impression? que sais-je si la lumiere de ma
soi , aprs tant de dlais qui l'affoiblissent peu
peu , ne viendra point tout--sait s'teindre ?
que sais-je si mettant par l le comble mes
iniquits, je ne tomberai point dans cet aveu-
flement satal dont Dieu punit les curs r
elles , & si l'habitude que je me sais de tem
poriser & de ne jamais rien conclure , ne
fra point enfin la source de ma rprobation ?
Ah ! suivons cette lumiere savorable qui luit
encore pour nous. Marchons , de peur que les
tnbres ne nous surprennent ; &. ne remettons
D iy
to Sur l' Epiphani e.
point un autre temps ce qui doit avoir ta
prsrence dans tous les temps , ou plutt ,
ce qui doit tre l'affaire de tous les temps.
Dieu m'claire maintenant, &je ne puisl'a-
yoir s'il m'clairera demain , ni s'il y aura
mme un lendemain pour moi : mais quand
je le saurois, devrois-je & voudrois-je me
prvaloir contre lui de la patience , & abuser
de sa misricorde pour l'offenser toujours avec
plus d'obstination ? Promptitude suivre la
- voix de Dieu ds que Dieu nous la fait en
tendre , c'est la premiere leon que nous sait
l'exemple des Mages; & courage surmonter
pour cela toutes les difficults qui se prsen
tent , c'est la seconde.
Car pour suivre l'toile , ck pour rpondre
la vocation du Ciel , les Mages , auili-bien
qu'Abraham , surent obligs d'abandonner leur
pays , leurs maisons , leurs familles ; & selon la
commune tradition , leurs Royaumes & leurs
tats. Us durent saire ds-lors ce que S. Pierre
& les Aptres sirent dans la suite des annes;.
c'est--dire , ils durent quitter tout pour Jesus-
Christ , & ils eurent droit les premiers de dire
comme S. Pierre , & mme dans un sens,
Matth. avec plus de mrite que S. Pierre : Ecce nos
t. 19. rdiquimus omnia , & fecuti fumus te. Or,
leur courage prendre une telle rsolution ,
leur dtachement hroque en s'loignant de
ce qu'ils avoient de plus cher , en essuyant les
satigues d'un long voyage , & en acrifiant
de la sorte leur repos , c'est ce que je puis
considrer comme une seconde demarche d
leur soi naissante , & comme une nouvelle
preuve de cette minente sagesse qui leur fit
rouyer Jesus- Christ. Car il est ais, dit Saint
Sur l' Epiphanie. 8i
Chrysostome , de suivre le mouvement de la
grace quand il n'en cote rien la nature , &
d'obir l'inspiration de Dieu quand il ne s'y
rencontre nul obstacle de la part du monde.
Le mrite de la soi & de la sagesse chrtienne
est de renoncer mme quand il le saut , ce
qu'on aime plus tendrement, de quitter ses
habitudes , de rompre ses liens , de se priver
des commodits & des douceurs de la vie , &
de se saire certaines violences , sans lesquelles
on ne parvient point au Royaume de Dieu.
C'est alors , poursuit S. Chrysostome , que la
prudence de la chair est encore bien plus sub
tile & plus artificieuse pour nous dtourner
de la soi o Dieu veut nous conduire. C'est
alors que prenant le parti de notre amour-
propre , elle tche nous persuader qu'il y
a de l'indiscretion dans un renoncement si
gnral & si absolu ; c'est alors que tirant
avantage de notre soiblesse , elle nous repr
sente ce parsait dtachement comme une en
treprise au dessus de nos sorces , & que nous
femmes incapables de soutenir. - En un mot ,
c'est alors qu'touffant les saints desirs que
Dieu par les vives lumieres de sa grace avoit
excits dans nos curs , elle nous rend l
ches , sroids , languissants dans une affaira
qui demande toute notre ardeur & tout
notre zle. S'il s'agissoit d'un intrt du-
monde , cette prtendue impossibilit, que la
prudence humaine nous oppose , rie nous seroit
pas balancer un moment. Pour une sortune
temporelle & pour satissaire notre ambition
nous serions prts tout, nous oserions tout ,
nous nous exposerions tout : mais parce
qu'il s'agit de l'ceuvre. de Dieu & de notr
Dv
$1 Sur l' Epiphanie.
conversion , tout nous effraie & tout nou
devient impraticable. Or , c'est cette lchet
que la soi doit combattre en nous , si nous
voulons imiter l'exemple des Mages ; & par
l mme, encore une rois, nous devons juger
la voie o nous marchons est la voie de
Dieu. Car l'illusion la plus grossiere est de
hous flatter d'avoir trouv cette voie de Dieu ,
tandis qu'il ne nous en cote nul effort. II y
a pour y entrer & pour y demeurer , des sa
crifices saire ; & nulle voie n'est sure pour
nous qu'autant que nous les saisons Dieu
ces sacrifices , ou que nous y sommes esfica-.
cement & sincrement disposs. Revenons .
notre modele , & voyons le progrs de la soi
iles Mages.
IIs arrivent Jrusalem , & l'toile qui jus-
ques-l leur avoit servi de guide , par une
conduite de Dieu toute particuliere , vient tout
coup diparotre. Que ne pouvoient-ils pas
penser ? que ne devoient-ils pas craindre r leur
foi n'en dut-elle pas tre branle , trouble ,
dconcerte ? Mais non , Chrtiens , la tenta
tion la plus dangereuse , l'preuve la plus su
bite & la moins attendue, le prtexte le plus
spcieux qu'elle leur sournit pour penser leur
retour , rien ne les sait changer de rsolution.
A quelque prix que ce soit, ils veulent trouver
le Dieu qu'ils cherchent. Ils ont vu son toile,
& ils ont senti Tontion de sa grace, c'est
assez. Si cette toile ne parot pins , c'est un
secret de la Providence qu'ils adorent , mais
dont ils n'ont garde de se saire un sujet de scan
dale ; c'est une occasion que Dieu leur donne
de lui marquer leur fidlit , & ils compren
nent qu'il fout en 4e pareilles conjonctures se
Sur l' Epiphanie. S3
fcuenir par la constance. Sans donc se trou
bler, sans se rebuter , ils espreront aussi-bien
qu'Abraham contre l'esprance mme ; ils
continueront leur marche , surs du Dieu qui
les a appells , & comptant qu'au dsaut de
l'toile il leur tracera lui-mme le Chemin.
Or, c'est en cela que parot le don de sa
gesse , d'intelligence , de conseil , dont ils sont
remplis; & voil , mes chers Auditeurs, com
ment notre Dieu tous les jours en use avec
nous. Aprs nous avoir attirs son service
& nous y avoir engags , il retire pour un
temps certaines graces sensibles , dont il nous
avoit d'abord prevenus. Nous ne sentons plus
ces touches secrettes qui nous rendoient son
joug aimable , & qui nous sailoient courir
comme David avec une sainte algresse dans
la voie de ses Commandemens. Ainsi d
laisss au milieu de notre course , & pour ainsi
dire , abandonns nous-mmes , nous tom
bons dans des tats d'obscurit, de tnebres '
de scheresse , de dgout , & alors nonseule-
ment Dieu nous prouve , mais il veut que
nous-mmes nous nous prouvions. Car si ces
graces sensibles nous toient toujours prsen
tes , si nous ne perdions jamais de vue cette
toile lumineuse qui sut le premier attrait de.
notre conversion , quoi que nous sissions pour
Dieu , nous ne pourrions ni rpondre de nous
Dieu , ni dans le sens que je l'entends ,
nous assurer de nous-mmes ; c'est--dire ,
notre serveur dans cet tat ncus devroit tre
fiispee ; la sensibilit & l'abondance des con-
slations divines nous donneroient ou devroient.
nous donner une dsiance raisonnable de
Rotre vertu"- au moins estril.vrai que notre.
D. vj
Sur l'Epihanie.
j soi n'auroit pas cette sermet qu'elle doit avoir
pour tre une soi parsaite & digne de Dieu.
1l saut donc qu'elle soit prouve : & par o ?
par ces dlaissements & ces privations si ordi
naires aux ames les plus justes : & si nous ne
sommes pas encore assez torts pour dire Dieu
Psah ce que lui disoit le Prophete Royal , Proba
2f* me, Domine , prouvez-moi , Seigneur , il saut
qu' l'exemple des Mages nous soyons assez
saintement disposs pour persvrer dans les
preuves o u lui plat de nous mettre. II
saut que le souvenir des lumiere dont nous
avons t touchs nous tienne lieu de ces
lumieres-mme quand Dieu vient nous les
ter , & qu'il nous suffise de pouvoir dire :
Matth. Vidimus flellam ejus : je ne vois plus ce qui
t. 2. m'excitoit autresois , & ce qui m attachoit
Dieu , mais je l'ai vu , mais j'en ai connu
la vrit 5c la ncessit- , mais j'en ai t per
suad. Or , tout ce que j'ai vu subsiste en
core ; & puisqu'il subsiste encore , qu'il sub
sistera toujours & qu'il aura toujours la
mme sorce , pourquoi ne sera-t-il pas tou
jours sur moi la mme impression , & ne me
servira-t-il pas toujours de motispour m'ani-
mer , & de regle pour me conduire ? Raison
ner de la sorte & indpendamment des gots
& des consolations interieures , tenir toujours
a mme route & agir de ta mme saon ;
c'est-l , Chrtiens, que je reconnois lasagesse
de l'Evangile ," & ce que nous ne pouvons
assez admirer dans les Mages.
Cependant , que sont-ils pour suppler i
l'toile qu'ils ne voient plus ? ils se servent des
moyens naturels que leur sournit la Provi
dence. IIssavent que le Dieu qu'ils cherchent
Sor l' Epiphanie. 8
i plat en effet tre cherch, & que c'est
ceux qui le cherchent qu'il se dcouvre plus
Volontiers : c'est pour cela qu'ils s'insorment
exactement du Heu de sa naissance ; c'est pour
cela qu'ils ont recours aux Prtres & aux
Docteurs de la lor , comme ceux qu'ils sup-
losent plus intelligents & plus capables par
eur caractere de les instruire; c'est pour cela
qu'ils parlent , qu'ils consultent , qu'ils ne se
donnent aucun repos. Autre preuve de leur
sagesse , dont il saut que nous prositions. Car
en quelque tat d'aveuglement & d'obscurit
uc je tombe , en quelque ignorance des voies
e Dieu que je puisse tre , en quelque dsordre
mme que st ma soi , si je cherche Dieu dans
la simplicit du cur , il est sr que je le trou
verai : c'est lui-mme qui me l'a dit, & la
parole y est expresse : In fimplicitate cordis Sapi
quante illum , quoniam invenitur ab iis quic. 10 .
non tentant illum : c'est--dire , si je le cher
che sincrement & avec une intention pure
& droite , si je le cherche avec humilit , si je le
cherche avec confiance , si je le cherche avec
persvrance , il est sr que je ne serai point con
sondu , Qui suflinent te, non consunaentur , & Ps. 24
qu'il ne me manquera pas, Non dereliquifli que- Ps. p.
rentes te ; il est sr que mon ame en le cherchant,
vivra de la vie des justes, Quritc Deum& vivet Ps. 66'
anima veflra, il est sr qu' mesure que je le
chercherai , je m'assermirai dans la pratique du
bien & dans l'horreur du vice , Qurite Domi- psj^ei
mim & confirmamini. Oracles de l'Ecriture
dont il ne m'est pas permis de douter. Or, est-
il rien de plus propre m'encourager dans le:
soin de chercher Dieu & d'tudier les voies de
mon salut ? Vous nie direz que vous n'avez
%6 Sur l'Epip h a n i i.
point assez pour cela de pntration, & qu*
vos lumieres sont trop soibles. Je le yeux
mon cher Auditeur ; mais vous avez aussi-bien
que les Mages un moyen sacile pour claircir
tous vos doutes t & pour vous tirer de l'in-
certitude o. vous pouvez tre. ll y a dans
l'Egl se de Dieu des Docteurs & des Prtres ,
comme il y en avoit alors. ll y a des hom
mes tablis pour vous conduire , & qu'il ne
tient qu' vous d'couter. lnterrogez-les com
me vos Peres , & ils vous diront ce que vous
Deut. avez saire -, lnterroga Patrem tuum , & an-
nunciabit tibi ; majores tuos , & dicent tibi
Allez eux comme au Ministre du Seigneur ;:
leurs levres dpositaires de la science vous
enseigneront la science des sciences , qui est
celle de trouver Dieu. Pouvez-vous l'ignorer
avec cela , & avec cela pouvez-vous mme
vous y tromper sans vous rendre absolument
inexcusable ?
Les Mages nous apprennent quelque chose-
encore de plus : & quoi ? chercher Dieu
avec un gnreux mepris de tous les respects
humains , & avec une libert digne de la
saintet du Christianisme que nous prosessons.
En sut-il jamais un tel exemple ? Au milieu
de Jrusalem & en la prsence d'Hrodes , ils
demandent o est n le nouveau Roi des Juiss ;
sans nul mnagement de politique , ils dcla
rent qu'ils sont venus pour l'adorer ; unique
ment occups de cette pense , ils ne comptent
pour rien toutes les considrations du monde
qui pourroient 'resroidir leur zle. Qu'Hro
des s'en offense & qu'il se trouble; que la.
Synagogue s'en scandalise & qu'elle cn mur
mure ; qu'on pense & qu'on d se d'eux tout
Sur l'Euphanie. 9?
ce que l'on voudra ; ni la censure des Juiss ,
ni la malignit d'Hrodes , ni la crainte de lui '
dplaire , ni le danger qui les menace , rien
ne les empchera de rendre ce Sauveur &
ce Dieu naissant le culte qui lui est d. Est-
ce ainsi , mon cher Auditeur , que vous l'ho-
norez ? est-ce ainsi que vous pratiquez les
devoirs de votre Religion ? est-ce- ainsi que
vous tes , quand il le saut tre , libre & sin
cere adorateur de Jesus-Christ ? Combien de
sois un respect humain a-t-il retenu votre soi
dans l'elclavage ? combien de fois jusques dans
le sacrs Mysteres , lorsqu'il s'agissoit d'adorer
le mme Dieu qu'adorerent les Mages , avez-
vous t un lche prvaricateur ? combien de
sois la sace des Autels , la crainte de passer
pour un homme rgulier &c pieux vous a-t-
elle sait oublier que vous tiez chrtien , &
par une soiblesse scandaleuse vous a-t-elle sait
parotre impie combien de sois une honte
criminelle vous a-t-elle serm la bouche dans
des occasions o il talloit s'expliquer haute
ment & parler ? O toit alors cette libert
chrtienne dont vous deviez voi;s saire & de
vant les hommes & devant Dieu , non seule
ment une obligation , mais une gloire ? o toit
cet esprit de Religion, qui devo'.t vous lever
au-dessus du monde ? Sont-ce l ces saintes
victoires que la soi doit remporter ? El hc e(l i.Jdat
vifloria qu -\ncit mundum, fides noflra ? Ce c. j..
point de morale occuperoit un discours entier :
je le laisse ; & pour vous saire voir la sagesse
des Mages dans tout son jour , je passe a ce
que j'appelle : la persection de leur soi.
Persection de leur soi. Entrons avec eux-
dans l'table de Bethlem : car ils y arrivent
88 Sur TEpiphabie.'
enfin aprs tant de peines & tant de prils. Or
quel spectacle pour des Rois , qu'un Ensant
couch for la paille & dans une crche mais
.sous des dehors si vils & si mprisables le
discernement qu'ils sont de ce Sauveur n'est-
il pas l'effet de la plus minente sagesse ? ils
le reconnoissent dans la pauvret & dans la
misere, dansTensance & dans l'inslrrrrit , dans
l'humiliation & dans le plus prosond abbaisse-
ment. Bien loin que cet tat o ils le trouvent ,
altere leur soi , ils en sont touchs , ils en sont
difis ; & pntrant le Mystere , ils dcouvrent
sous ces voiles obseurs le Messie promis au
monde. S'ils n'eussent eu qu'une soi foible ,5e
chancelante , l'table , la crche , les langes de
cet Ensant les eussent rebuts ; leur raion se
seroit rvolte ; leur sagesse alors toute mon
daine leur et inspir du mpris pour un Sau
veur rduit lui-mme en de telles extrmits.
Ds auroient dit ce que dirent ensuite les Juiss ;
Luc. Nolumus hune regnare fuper nos , nous ne vou-
t. 19. lons point d'un matre ans biens , sans sorces ,
sans pouvoir , sans nom , dnu de tout : qu'il
paroisse for le trne , qu'on nous le sasse voir
revtu de gloire & de majest, & nous nous
soumettrons : voil comment ils auroient parl ,
& ce qu'ils auroient pens. Mais parce qu'ils
sont anims d'une soi vive , d'une soi par
saite , d'une soi divine , ils en jugent tout autre
ment : ils concluent que Jesos-Christ est Roi
. par lui-mme ; c'est--dire , que pour le saire
rechercher & obir, en cette qualit, il n'a
nul besoin de toutes les marques extrieures &
de tous les ornemens de la pompe humaine.
Si les autres Rois en toient depouills , au
roient -ils autour, d'eux ces troupes de Clients
Sur l' Epiphanie.- Sj
& ces Cours nombreuses qui remplissent leurs
Palais ? Ce n'est pas sur cet clat & sur cette
grandeur apparente qu'est sonde leur Royaut ;
elle vient de Dieu , qui leur a sait part de sa
puissance. Mais aprs tout si leur Royaut s'at
tire tant de respects c si le monde lui rend
tant d'honneurs , c'est parce qu'elle est ac
compagne d'une splendeur & d'une magni
ficence qui srappe lesyeux ; au lieu que fans
cela ce Roi nouvellement n se sait respec
ter & honorer par les Rois-mmes. Us con
cluent qu'il est Roi des esprits & des curs ,
puisqu'il les a fi miraculeusement clairs ,
inspirs , touchs. Les plus grands Rois de la
terre n'ont pa ce pouvoir : ils regnent sur
nous , dit S. Jerme ; mais Jesus-Christ regne
dans nous , & il n'appartient qu' lui de s in
sinuer comme il veut dans les ames , & de
leur donner telle impression qu'il lui plat. Us
concluent qu'il est Roi universel ; Roi du Ciel
o il vient de saire clater un nouvel astre,
& Roi de la Terre o il sait sentir sa souve
rainet & sa prsence aux nations mme les
plus recules ; Roi des Juiss & des Gentils ,
de tous les tats & de toutes les conditions ,
puisque de toutes les conditions & de .tous les
tats il a galement appell lui & les grands.
& les petits. C'est , dis-je , ce qu'une sagesse
toute cleste leur dcouvre; & c'est' avec k
mme sagesse & la mme soi qu'une ame
qui par un retour sincere & par une pleine
consecration s'attache dsormais ce Sau
veur qu'elle a retrouv , lui dit comme ces
bienheureux Mages ( car je ne puis douter que
ce ne ft l leur sentiment : ) Rex Resum & Apoc^
Dominus dominantium ; vous tes le Roi de*c.
o Sur l' Epiphanie.
Rois & le Matre des Matres ; vous ferez le
mien en particulier. Trop long-temps le monde
a exerc sur moi sa tyrannie ? trop long-temps
il m'a tenu dans une dure servitude , &, sou
mis ses loix , ou plutt ses bisarreries 6c
ses caprices : il saut enfin secouer un joug fi
pesant & si honteux. Vous rgnerez dans mon
cur & sur mon cur : vous y rgnerez seul ,
& seul vous en rglerez tous les desirs , toutes
les vues , tous les desseins. Ainsi le pensent les
Mages ; & ainsi , mes chers Auditeurs , devez-
vous le dire vous-mmes , & encore plus le
penser.
Persection de leur soi. Non contents d'ho
norer Jesus-Christ comme le souverain Monar
que du monde , ils l'adorent comme leur Dieu ;
non contents de lui rendre un culte extrieur
Matth. en se prosternant devant lui , Et procidentes ,
t. 2. ils lui rendent un culte intrieur, & l'adorent
Ibid. en esprit & en vrit , Adoravirunt eum. Car
ce sut un culte religieux; & pour tre un
culte religieux, il devoit partir du cur. Com
bien de saux Adorateurs dans le Christianisme ;
c'est le vrai Dieu qu'ils adorent , mais sans
Fadorer comme le vrai Dieu le doit tre :
pourquoi ? parce qu'ils ne l'adorent que par
cnutume , parce qu'ils ne l'adorent que par
crmonie , parce qu'ils ne l'adorent que par
je ne sais quelles bienfances quoi ils ne
veulent pas manquer ; tandis que leur cur -
porte ailleurs toutes ses penses & tous ses '
vux ; c'est--dire , qu'ils sont Chrtiens en
apparence , mais sans l'tre en effet comme les
Mages commencerent le devenir.
Persection de leur soi. Que prsentent-ik
esus-hrist ; Sc suivant l'explication des Pers
Su l' Epiphanie. 91
& des Interpretes , que de Mysteres sont ren
serms dans les trois osfrandes qu'ils lui sont i
Toute l'jde de Jesus-Christ mme y est ex
prime d'une maniere sensible ; sa divinit , sor
humanit , sa souverainet : sa divinit , par
l'encens qui n'est d qu' Dieu ; ion huma
nit , par la myrrhe qui servoit embaumer
& conserver les corps ; ensin sa souverai
net , par l'or qui est le tribut ordinaire que
nous payons aux Princes & aux Monarques :
Et apertis thesauris suis , obtulerunt ei mu- Ibid,
nera , aurum , thus , 6* myrrham. Voil les
grandes vues que leur donna une sagesse su
prieure toute la sagesse du siecle ; & ce
ut ds-lors que le Sauveur des hommes put
bien dire qu'il n'avoit point trouv tant de
soi , mme dans Isral ; Non inveni tantam Mattft*
fidem in Isral. En effet , demande S. Augus-c. tf.
tin , que devons-nous plus admirer , ou la soi
des Mages , ou l'aveuglement &. l'infidlit des
Juiss ? Les Juiss avoient au milieu d'eux le
Messie , & ils ne le connoissoient pas ; les
Mages en toient loigns , & malgr la plu
longue distance des lieux ils viennent le cher
cher dans la Jude , & ont le bonheur de l'y
trouver : les Juiss le renoncerent , quoique n
dans leur pays ; & les Mages , quoiqu'etran-
gers , l'adorerent : les Juiss dans la suite de$
annes le crucifierent , lors mme qu'il oproit
les plus grands miracles ; & les Mages tout
ensant. qu il toit encore , se devouerent lui,
lors mme qu'il n'toit pas en tat de pro
noncer une parole. Ceux-ci le virent sur la
paille , rduit la plus vile condition des hom
mes , & cependant ils s'humilierent devant lui
comme devant un Dieu : ceux-l tmoins des
jt Sur l' E p i v h a n i t.
hautes merveilles'dont il toit l'auteur , le virent
agir en Dieu , & toutesois ils ne lui rendirent
pas mme les devoirs de justice & de charit
qu'on ne peut sans crime resuser un homme.
Marque vidente , reprend Saint Augustin ,
mais effet terrible de leur endurcissement.
Ah ! mes Freres , n'est-ce point une image
de ce qui nous arrive nous-mmes , ou de
ce qui doit bientt nous arriver Jusques dans
le sein de l'Eglise & dans le' centre du Chris
tianisme avons-nous la mme soi que les Ma
ges ? ou si nous croyons comme eux, agissons-
nous comme eux , & cherchons-nous Dieu
comme eux ? Us surent , ces saints Mages , selon
la pense & l'expreffion des Peres , les pr
mices de notre vocation la soi : c'est ar eux
que Jesus-Christ voulut commencer a nous
transmettre ce prcieux trsor de la soi dont il
les st dpositaires ; c'est par eux qu'il com
mena substituer les Gentils en la place des
Juiss , ou plutt qu'il voulut associer les Gen
tils k les Juiss dans la mme crance. Mais au
lieu d'imiter ces Gentils fideles , nous imitons
les Juiss incrdules. Nous sommes le peuple
de Dieu , & peine connoissons-nous Dieu ;
ou si nous le connoissons , nous n'y pensons
pas ; ou si quelquesois nous y pensons , ce n'est
que pour rendre notre malice plus obstine ,
en nous loignant de lui & ne retournant pres
que jamais a lui. ll est vrai que nous avons
reu la soi que les Juiss ne voulurent pas rece
voir : mais ce riche hritage , comment l'avons-
nous conserv , comment l'avons-nous cultiv,
quels sruits en retirons-nous , & comment le
saisons-nousprofiter ? Car , qu'est-ce mainte
nant que la foi des Chrtiens , cette soi si pure ,
Sur l'Epiphanii. 95
serme , si gnreuse , si agissante dans les
Mages ; mais dans nous si languissante , mais
dans nous si paresseuse & si lente , mais dans
nous si strile & dpouille de toutes les u
vres qui la doivent accompagner , & qui la
vivifient devant Dieu ? Or ne craignons-nous
>oint que Dieu ne prononce enfin contre nous
e mme arrt qu'il pronona contre les Juiss
par la bouche de son Aptre : Vobis opor.
tcbat primum loqui verbum Dei : sed quoniam c
repellitis illud , & indignos vosjudicatis tern
vit , ecce eonvertimur ad Gentes : fie enim
prcepit nobis Dominus. Mes Freres , leur
disoit Saint Paul, c'toit vous qu'il salloir-
d'abord annoncer la parole de Dieu , puisque
Dieu vous avoit specialement choisis; mais
vous la rejetez cette divine parole , vous la
mprisez & vous ne voulez pas l'entendre.
C'est une parole de vie , mais vous renoncez
cette vie ternelle o elle devoit vous conduire.
Le Seigneur donc nous ordonne deporter aux
nations le saint Evangile que vous resusez d'em
brasser. Ecce eonvertimur ad gentes : fie enim
pracepit nobis Dominus. N'avons-nous pas,
dis-je , sujet de craindre que Dieu ne nous
traite de la sorte, qu'aprs nous avoir distin
gus entre les nations , qu'aprs avoir sait luire
ur nous sa lumiere & nous avoir donn la soi
par prsrence tant de peuples qu'il a laisss
dans les tnebres , il ne nous enleve le talent
qu'il nous a confi, & qu'il ne le transporte
loin de nous dans des terres trangeres ? N 'est-
ce point dja mme ce qui commence s'ac
complir ? Nous entendons parler des merveilles
ju'opere la prdication de l'Evangile au del
i
94 Sur l' Epiphanie.
des mers ; nous voyons partir d'auprs de nous
des Ministres de Jesus-Christ , pour aller cul
tiver une Chrtient naissante au milieu de
l'idoltrie ; le nom du Seigneur est port aux
extrmits du monde. Que votre misricorde ,
mon Dieu , en soit ternellement bnie , &
malheur nous si nous avions sur cela d'au
tres sentiments. Mais , Chrtiens , selon la
parole expresse du Sauveur des hommes , tan
dis que les peup'es de l'Orient entrent dans
le Royaume de Dieu, les ensans mme du
Royaume n'en seront -ils point bannis ? La
ruine des Juiss fit l'abondance & l'lvation
des Gentils ; & la richesse de tant de nations
sur qui Dieu rpand ses trsors ne sera-t-elle
point notre pauvret & notre misere ? Si la
soi passe en de vastes contres o elle toit
inconnue, n'est-ce peint qu'elle nous quitte,
aprs que nous l'avons si long-teuips outrage,
long-temps deshonore, si long-temps re
tenue captive dans l'injustice & dans l'iniquit ?
Prvenons , mes chers Auditeurs , cet affreux
chtiment. Ranimons notre soi , & suivons-
la ; c'est notre guide , c'est notre toile : ne
la perdons jamais de vue. Allons Dieu , &
n'y allons pas les mains vuides. L'encens que
nous lui devons prsenter , c'est , selon l'ex-
plication de S. Gregoire , la serveur de nos
prieres ; la myrrhe que nous lui devons offrir ,
c'est , suivant la pense du mme Pere , la
mortification de nos corps & l'austrit de la
pnitence ; l'or qu'il attend de nous , ce sont
nos bonnes uvres. Avec cela nous le trou-
.verons aussi-bien que les Mages ; & j'ai it
que c'toit le souverain point de la solide
Sur l'Ehphasii. e
igesse des lus. Voyons maintenant dans
l'exemple d'Hrodes , quelle est l'aveugle
gesse des impies & des rprouvs : c'est la
seconde Partie.
C'Est un oracle de l'Aptre & par con- H.
squent un oracle de la yrit ternelle , Part.
que la sagesse de ce monde est ennemie de
Dieu. Mais comme elle est ennemie de Dieu ,
cette sagesse mondaine , aussi Dieu en est-il
ennemi ; & c'est lui-mme qui le dclare
par un de ses Prophetes: Perdam fapientiam l_ of
fapientium ; je consondrai la prudence des pru- c. t2
dents du siecle. Voil , dit S. Chrysostome ,
les deux caracteres de cette fausse sagesse qui
regne parmi les impies , & qui est le principe
de leur conduite. Elle s'leve contre Dieu , &
Dieu la consond ; elle sait la guerre Dieu ,
& Dieu la rprouve; elle voudroit anantir
Dieu , & Dieu la dtruit & l'auantit. Ca
racteres dont l'opposition mrfl^ sait la liaison ,
puisque l'un , comme vous verrez , est ins
parable de l'autre. Elle est ennemie de Dieu ,
voil son dsordre ; & Dieu par un juste re
tour est son plus mortel ennemi, voil sou
malheur. Or ie soutiens que jamais ces deux
caracteres de la sagesse du monde n'ont paru
plus visiblement <jue dans la personne d'Hro
des. Car quelle a t la destine de ce Prince,
& quoi sa dtestable politique fut-elle oc
cupe r Vous le savez , Chrtiens : sormer
des desseins contre Jesus-Christ , lui susciter
une cruelle perscution , vouloir l'touffer
ds son berceau , & par la plus abominable
hypocrisie le chercher en apparence pour
l'adorer , mai* en effet pour le saire prir.
96 Sur l' E p i p h a n i .
C'est ce que j'appelle le crime de la sagesse du
siecle. Et que ht de sa part Jesus-Christ nais
sant , ou plutt que ne fit-il pas pour montrer
que cette prtendue sagesse toit une sagesse
maudite & rprouve ? Vous l'avez vu dans
l'Evangile. II la troubla , il la rendit odieuse,
il apprit tout {'univers combien elle est vaine
& impuissante contre le Seigneur ; enfin , il la
fit servir malgr elle au dessein de Dieu qu'elle
vouloit renverser. Quatre effets sensibles de
la Justice divine , qui par urne singuliere dilpo-
fition de la Providence eurent dans Hrodes
leur entier accomplissement , & c'est en quoi
consiste le chtiment de la politique du monde.
Appliquez-vous , mes chers Auditeurs, l'ex-
cellente morale que je prtends tirer de l , &
que j'aurai soin d'abrger pour ne passer pas
les bornes du temps qui m est prescrit.
Hrodes, quoi qu'etranger &c usurpateur,
vouloit rgner dans la Jude, & sa passion
dominante sut une damnable ambition la
quelle il sacrifia tout; c'est ce qui le pervertit,
ce qui l'aveugla, ce qui l'endurcit, ce qui le
prcipita dans le plus prosond abysme de l'ini-
quit. II siut que les Juiss attendoient un nou
veau Roi , & par une grossiere erreur il crut
que ce nouveau Roi venoit le dpossder. H
n'en sallut pas davantage pour piquer sa jalou
sie : sa jalousie inquiette & tyrannique le porta
aux derniers excs de la violence & de la su
reur , & lui inspira contre le Saint des Saints
une haine irrconciliable. On lui dit que ce
Roi qu'il craint , doit tre de la maison de
David : pour s'assurer donc ou pour se dli
vrer de lui, il sorme l'affreuse rsolution d'ex
terminer toute la race de David. En vain lui
remontre
Sur l*E piphahie.' 97
teinontre-t-on que celui qu'il veut perdre est
)e Mese promis par les Prophetes , que c'est
lui qui doit sauver & racheter Isral; il re
nonce la rdemption d'Isral plutt que de
renoncer son intrt, & il aime mieux quUl
n'y ait point de Sauveur pour lui , que d'avoir
un concurrent, Bien-loin de se prparer
recevoir ce Messie & profiter de sa venue ,
il jure sa ruine : l'arrive des Mages Jru
salem lui sait comprendre qu'il est n ; il em
ploie la sourberie & l'imposture pour le d
couvrir. II seint de vouloir l'adorer, pourl'im-
moler plus srement sa sortune ; &c pour en
tre le meurtrier , il contresait l'homme de
bien. Lorsqu'il se voit tromp par les Mages
8c srustr de son esprance , il leve le masque ;
il se livre la colere & la rage , & dans son
emportement, il oublie toute humanit. Les
Princes qu'il a assembls lui ont rpondu que
ce Roi des Juiss devoit natre dans la contre
de Bethlem : pour ne le pas manquer , il
ordonne que dans Bethlem & aux environs
on gorge tous les ensans gs de deux ans
& au dessous ; & pourvu qu'il s'affermisse la
couronne sur la tte , il ne compte pour rien
de remplir de sang & de carnage tout un pays.
Telle sut la source de son dsordre : son am
bition le rendit jaloux, son ambition le rendit
cruel , son ambition le rendit impie , son am
bition le rendit sourbe & hypocrite , son am
bition en fit un tyran , son ambition en fit
non-seulement le plus mchant de tous les
hommes , mais le perscuteur d'un Dieu. II
st vrai. , & c'est ce qui doit nous saire trem
bler , quand nous voyons dans cet exemple
<e que peut & jusqu'o va une passion ds
jVv/7, Tom, I, E
, Sur l' Epiphanie.
qu'elle a pris une sois l'empire sur un cur.
Mais il est encore vrai que l'amb.don d'H
rodes n'eut des suites si affreuses , que parce
qu'elle sut xronduite par les regles d'une poli
tique humaine. Car si Hrodes dans sa malice
et t un insens , un emport , un homme
volage & inconsidr, il et t dans sa malice
mme moins oppos Jesus-Christ , & moins
ennemi de Dieu. Sa politique fut comme la
consommation de son impit , & c'est ce qui
mit le comble tous ses vices. C'toit un sage
mondain; & par l, souffrez que je m'exprime
ainsi , ce sut un parsait sclerat. Or , ce que
vous concevez en lui de plus monstrueux , &
ce qui vous sait plus d'horreur , est nanmoins,
par proportion , ce qui se passe tous les jours
parmi vous, & ce que vous avez mme cent
sois dtest dans des sujets plus communs,
mais aussi rels. Car ne croyez pas , mes chers
Auditeurs , qu'Hrodes soit un exemple sin
gulier, ni que son pch ait cess dans sa per
sonne. On voit encore dans le monde des
Hrodes & des perscuteurs de Jesus-Christ:
peut-tre y sont-ils plus obscurs & plus ca
chs aux yeux des hommes , mais peut-tre
n'y sont-ifs pas moins corrompus ni moins
criminels devant Dieu ; & ma douleur est
d'tre oblig de reconnotre que la mme im
pit se renouvelle sans cesse jusqu'au milieu
du Christianisme ; que dans le sein de l'Eglie
il se trouve encore des hommes anims du
mme esprit , & pleins des mmes sentiments
que ce Roi infidele , dont au reste je puis dire
cjue jamais il n'et perscut le Fils de Dieu
s il l'et connu comme nous le connoissons. Ce
qui m'afflige , c'est de penser que je n'exager
Sur l' E p i p h a n i e. 99
point quand je parle de la sorte, & qu'Hro
des dans l'opinion des Peres ayant t le
premier Ante-Christ , il s'en est depuis sorm
d'autres , dont le nombre crot chaque jour :
Et mnc An-Chrifli multisaflisunt. Car com- * Joait.
bien dans le monde de saux Chrtiens, si je c.
lose dire , auffi Ante-Christs qu'Hrodes &
d'esprit & de cur ? Expliquons-nous : com
bien dans le monde de saux Chrtiens auffi
contraires . Jesus-Christ , auffi opposs ses
maximes , aussi ennemis de son humilit , auffi
remplis d'orgueil & de fiert , auffi ambitieux
& auffi idoltres de leur sortune , auffi jaloux
de leur rang , auffi prts tout sacrifier pour
leur grandeur imaginaire ? Combien de mon
dains du caractere d'Hrodes , qui n'ont point
d'autre Dieu que leur intrt ; qui n^ con-
noistent ni soi ni loi , & ne distinguent -ni
sacr ni prosane, quand il s'agit de mainte
nir cet intrt ; qrti cet intrt sait oublier
les plus inviolables devoirs , non-seulement de
la conscience , mais de la probit & de l'hon-
neur; en qui ce demon de l'intrt tousfe
non seulement la charit , mais la pit & la
compassion naturelle ; que l'attachement cet
intrt rend durs , violents , intraitables ; qui
aveugls par cet intrt renoncent sans peine
leur salut , non pas pour un Royaume com
me Hrodes , mais pour de vaines prtentions ?
Combien d'hypocrites qui se couvrent aussi-
bien qu'Hrodes du voile de la Religion pour
arriver leurs fins criminelles; qui sous les
apparences d'une trompeuse piet cachent
toute la corruption d'une vie impure 6k d'un
libertinage raffin ? Mais ce que je dplore
encore bien plus, combien d'esprits proccups
100 Sur l' E p i p fl a n i
&. entts des erreurs du siecle , qui la hontS
du Christianisme qu'ils prosessent ', se sont de
tout cela une politique; je veux dire, qui par
un renversement de principes , se sont de leur
ambition-mme une vertu , une grandeur
d'ame , un supriorit de gnie ; de leur in
justice , un talent , un art , un secret de russir
dans les affaires ; de leur duplicit , une pru
dence, une science du monde, une habilet;
qui en suivant le mouvement de leurs plus ar
dentes passions , se croient souverainement
sages , affectent de passer pour tels , se glori
sient 6k s'applaudissent de l'tre ; qui se moc-
quent de tout ce que l'Ecriture appelle sim
plicit du juste ; qui ne regardent qu'avec
mpris la soumission & la patience des gens
de bien ; qui traitent de soiblesse la conduite
d'une ame fidelle , modre dans ses desirs ,
occupe rgler son cur , tranquille dans sk
condition & sincere dans sa religion ? Car
voil , mon Dieu , les dsordres de cette-pru
dence charnelle qui regne dans le monde.
Elle n'a pas pargn le Messie que vous y
avez envoy. Ds qu'il a paru elle s'est levee
contre lui , elle lui a dclar une guerre ou
verte ; & depuis tant de siecles elle n'a point
cess de lui susciter des perscuteurs plus dan
gereux qu'Hrodes-mme. Peut-tre en voyez-
vous dans cet auditoire. Ah! Seigneur, que
ne puis-je les toucher aujourd'hui , & leur
imprimer une sainte horreur de l'tat o les
a rduits la sausse sagesse laquelle ils sont
abandonns & qui les a perdus.
Cependant si la sagesse du monde est enne
mie de Dieu , j'ajoute que Dieu n'en est pas-
nioins ennemi ; & c'est ici, Chrtiens, que
Sur ' Epiphanie. toi
je vous demande une attention toute nou
velle. Car que sait Jesus-Christ naissant , pour
consondre la malheureuse politique d'Hrodes ?
En premier lieu , il la trouble : Audiens autem Mutth.
Herodes Rex , tui batus efl. Ce Dieu de paix c. 2
qui venoit pour pacifier le monde, commence
par y rpandre l'pouvante & la terreur : &
comment ? voici la merveille : par son seul
nom , par le seul bruit de sa venue , par le
seul doute s'il est n. Chose trange, dit S.
Chrysostome ; Jesus-Christ ne parot point en
core , il n'a point sait encore de miracles , rl
n'est pas encore sorti de l'table de Bethlem;
c'est un ensant couch dans une crche , qui
pleure & qui souffre ; & cependant Hrodes
est dja deconcert. Le voil dja combattu
de mille soupons & de mille srayeurs : Au
diens autem Herodes Rex , turbatus efl. Quoi
qu'il en soit de ce Prince , & quel que puisse
tre le sujet de ses craintes, rien , mes Freres,
ajoute le mme saint Docteur, rien n'est plus
capable de troubler la paix d'un mondain ,
que l'ide d'un Dieu pauvre & humble; sor-
tout quand avec un esprit & un cur poss
ds du monde , il ne laisse pas d'avoir encore
un reste de soi , & d'tre toujours , quoique
trs-imparsaiiement, Chrtien. Car c'est alors
que l'ide d'un tel Sauveur a quelque chose
de bien consolant pour lui & de bien ef
srayant. Ce reste de foi avec les sentimens &
les maximes d'un cur mondain , ce reste de
soi avec une ambition paenne , ce reste de
soi avec le dsordre d'une passion drgle,
voil ce qui sait le trouble intrieur d'une ame
partage entre le monde & sa religion. Si l'on ne
croyoit point du tout mystere de rhumilit
io Sur l' Epiphanie.
d'un Dieu , peut-tre seroit-on moins plain
dre ; si on le croyoit bien & que l'on consor
mt sa vie la crance, on jouiroit d'un par
sait repos. Mais le croire , quoique soiblement,
& d'ailleurs penser, parler , agir comme si on
ne le croyoit pas , c'est ce que le mondain pr
tendu sage n'a jamais accord, ni n'accordera
jamais avec le calme.
Et en effet , quoi qu'on sasse alors pour s'a-
, veugler ou pour se dissiper , pour s'tourdir ou
pour s'endurcir , on sent malgr soi un sonds
le trouble qui subsiste , & dont on ne peut se
dsaire. Car au moins est-il vrai , que le mon-
- dain avec ce reste de soi ne peut rentrer dans
lui-mme sans tre allarm de ces rflexions
affligeantes : Si le Dieu qui vient pour me
sauver , est tel qu'on m'asiure , je suis un im-
>ie ; si les maximes de ce Dieu font aussi so-
ides qu'on me le dit , je suis non seulement un
insens , mais un rprouv; si je dois tre jug
selon son Evangile , il n'y a point de salut pour
- moi. Or , ces rflexions , dont je dfie le plus
fier mondain de se pouvoir dsendre , doivent
l'agiter, pour peu qu'il ait de sens, des plus
mortelles inquitudes. Avec cela , quoiqu'il
s'efforce d'touffer les remords de cette soi qui
Fimpcrtune , il reconnot bien par lui-mme
qu'il n'en peut venir bout ; ou s'il en vient
bout , sa condition pour cela n'en est pas
meilleure. Du trouble que lui causoit sa foi ,
il tombe dans un autre trouble encore plus
dplorable , qui est celui de son incrdulit. Le
seul doute , si Jesus-Christ toit n , fit trem
bler Hrodes; le seul doute d'un mondain ,
si ces maximes qu'on lui prche, ne sont pas
les vrais principes qu'il doit suivre; le seul
Sur l' Epiphanie.' 103
doute , s'il ne se trompe pas ; le seul doute
sur les risques qu'il .court, & dont son liber
tinage ne le peut garantir , tout cela le doit
jeter dans une affreuse consusion de penses,
& sormer en lui comme un enser. Ah ! doit
le saint homme Job , ce sont deux choses in
compatibles que d'tre tranquille & rebelle
Dieu : Qiiis refiflit ei , &.pacem habuit ? Jobx.4.
Hrodes n'y put parvenir : qui le pourra ?
Je n'en ai point encore dit assez. Outre que
le Fils de Dieu ds sa naissance trouble la po
litique & la sausse sagesse du monde , il la
rend odieuse. Hrodes, comme perscuteur
de Jesus-Christ , est devenu l'horreur du genre
humain. ll a tout sacrifi son ambition ,
mais sa mmoire est en abomination. ll n'a
rien pargn pour satissaire ia passion qu'il avoit
de rgner ; mais c'est pour cela que son regne,
au rapport mme des Historiens prosanes , a
t un regne monstrueux. ll a cru pour sa
sret devoir rpandre du sang ; mais ce sang
rpandu criera ternellement contre lui , c
Dieu juqu' la fin des siecles vengera ce sang
innocent par le caracere d'ignominie qui se
trouve attach au seul nom d'Hrodes , & qui
ne s'effacera jamais. lnvitable destine du
sage mondain , qui malgr lui se rend odieux
en Te cherchant lui-mme. Qu'y a-t-il en effet
de plus odieux dans le monde qu'un homme
intress, qu'un homme ambitieux & jaloux;
c'est--dire , un homme ennemi par prosession
de tous les autres hommes , je dis de tous
ceux qui peuvent lui donner quelque ombrage
& s'opposer ses prtentions ; un homme qui
n'aime sincrement personn , & que personne

!
St; R l'Epiph ANtB.
n'a des vues que pour lui-mme , & qui rap
porte tout lui-mme ; un homme qui ne
peut voir dans autrui la prosprit sans l'envier,
ni le mrite sans le combattre ; toujours prt
dans la concurrence trahir l'un , a supplan
ter l'autre , dcrier celui-ci , perdre celui-
l , pour peu qu'il espere en profiter ? Qu'y
fl-t-il encore une sois non-seulement de plus
hassable dans l'ide du monde , mais mme
de plus ha ? Or , par l , dit S. Chrysostome ,
le monde tout corrompu qu'il est , se sait lui-
me justice ; car voil par un secret juge
ment de Dieu , ce que le mondain veut tre ,
& en mme temps ce qu'il ne peut souffrir;
ce qu'il entretient dans lui-mme , & ce qu'il
dteste dans les autres : comme si Dieu , ajoute
ce Pere, se plaisoit rprouver la sagesse du
mond par elle-mme ; au lieu que 1e monde,
quoique d'ailleurs plein d'injustice , ne peat
s'empcher nanmoins d'aimer dans les autres
l'humilit , d'honorer dans les autres le dsin
tressement , de respecter dans les autres la
droiture, la bonne soi, toutes les vertus, &
de rendre hommage par l mme la sagesse
chrtienne.
Jesus -Christ sait plus : il apprend tout
Funivers combien la sagesse du monde est
vaine & inutile. Hrodes a beau chercher le
Roi des Juiss ; il ne le trouvera pas : 1l a beau
user d'artifice en dissimulant avec les Mages,
pour les engager lui en venir dire des nou
velles ; les Mages prendront une autre route
6k. ne retourneront plus Jrusalem. II a beau
saire un massacre de tous les ensans qui sont
aux environs de Bethlem , celui qu'il cherche
n'y sera pas envelopp. U en gorgera mille
Sur L'EfiPHaNit 105
pour un seul , & ce seul dont il veut s'assurer
est celui qui lui chappera ; pourquoi ? parce
qu'il est crit qu'il n'y a point de conseil ni
de prudence contre le Seigneur : Non est pru- Prov.
dentia , non est confilium contra Dominum. c- 21.
Ainsi , Chrtiens , sans parler d'Hrodes , ja
mais le mondain avec sa prtendue sagesse ,
fie parvient , ni ne parviendra la fin qu'il se
propose ; car il se propose d'tre heureux , &
jamais il ne le sera. U sera riche , si vous le
voulez ; combl d'honneurs , si vous le vou
lez ; mais suivant les principes & les regles de
Ta sausse prudence , il n'arrivera jamais au
bonheur o il aspire. Or , ds-l sa sagesse
n'est plus sagesse , puisqu'elle ne peut le con
duire son but. Vrit ausii ancienne que
Dieu mme , mais encore plus incontestable
depuis que le Fils de Dieu a tabli la batitude
des hommes , dans des choses o videmment
la sagesse du monde n'est d'aucun usage. Car
suppos , comme l'Evangile nous l'enseigne ,
que la batitude d'un Chrtien consiste tre
>auvre de cur , souffrir perscution pour
a justice, pardonner les injures, en quoi .
la prudence du siecle nous peut-elle tre d
sormais utile ? Quelle prudence du siecle , dit
S. Chrysostome , saut-il pour tout cela ? Usant
de cette prudence, quel avantage en tirez-
vous , & quoi vous menera-t-elle ? Si vous
vous servez de cette prudence de la chair pour
satissaire vos desirs , vous renoncerez la
batitude du christianisme. Si vous prtendez
la beatitude du christianisme , cette prudence
de la chair n'y peut en rien contribuer. Par
consquent elle n'est plus prudence ; ou plutt,
de prudence qu'elle fembioit tre , elle devient
o6 Sur l' E p i p h a n i e.
solie , puisque bien loin de vous dcouvrir la
vritable selicit & de vous aider la trou
ver , elle y devient un obstacle : ce qui taisoit
i. Cor. dire l'ptre : Nor.ne Deus flultam secit
e. i, sapientiam hujus sculi.
Enfin , le Sauveur venant au monde , sait
servir malgr elle aux desseins de Dieu la po
litique mmedu monde. Car , prenez garde ,
il salloit que la naissance de Jesus-Christ st
publie & connue ; & c'est la violence & la
tyrannie d'Hrodes qui la rend publique. II
vouloit teindre le nom de ce nouveau Roi
d'Isral , & c'est lui qui le sait connotre ; il
vouloit qu'il n'en st point parl , & la voie
qu'il prend pour cela , est justement le moyen
d'en laire parler par toute la terre & dns tous
les siecles. Quel briit en effet & quel tumulte !
que de mouvements diffrents & que d'es
froi , lorsque tant de vitimes innocentes sont
impitoyablement arraches du sein de leurs
meres , & immoles devant leurs yeux ! Quels
cris consus & quels gemissemens se firent en-
Matth. tendre de toutes parts ! Vox in Rama audita
t. 2. tfl 3 ploratus & ululatus multus. Etoit-il pos
sible qu'une aton si clatante demeurt ca
che ? toit-il possible que de la Jude elle ne
>asat pas bientt dans les pays voisins & de
chez les nations les plus loignes ! Etoit-
l possible qu'on n'en voult pas scavoir le
sujet , & qu'on ne prt pas soin de s'en saire
instrrire ? & par une consquence ncessaire,
n'toit-ce pas l dequoi rendre Jesus-Christ
clebre , & de quoi saire admirer sa puissance ,
lcrs.ju'on apprendroit que des Mages & des
Ro.'s toient venus l'adorer; qu'Hrodes en
avoit concu de la jalousie ; que dans l'exc*
Sur l'Epiphanie. 107
de sa sureur , il avoit sait les derniers essorts
pour perdre cet Ensant ; & que malgr tous
ls efsorts , cet Ensant sans armes & lans d
sense avoit su nanmoins se drober ses
coups ? Sagesse adorable de mon Dieu ! c'est
ainsi que vous vous jouez de l sagesse des
hommes, quand elle se tourne contre vous,
& que vous employez excuter vos im
muables dcrets , cela mme qui devoit , selon
tios vues soibles , les arrter. C'est ainsi que
s'accomplit cette menace que vous nous avez
sait entendre par la bouche de votre Aptre :
Perdant sapienam sapienum , & prudenam
prudenum reprobabo. Je dtruirai la sagesse ,
des sages du siecle , & je la reprouverai. Com
bien de preuves en a-t-on eu dans les ges
prcdents, & combien en avons-nous encore
dans le ntre ? combien de sois l'impie , selon
le langage de l'Ecriture , a-t-il vu retomber
sur lui son impit mme ? & combien de
sois s'est-il trouv , par une secrette disposi
tion de la Providence , engag & pris dans
le pige o ilvouloit attirer les autres? Aman
vouloit perdre Mardoche & tous les Juiss
avec lui : mais courtisan ambitieux , ce sera
vous-mme qui servirez l'tablissement de
cette nation que vous vouliez exterminer; vous-
mme qui servirez relever la gloire de cet
homme juste que vous vouliez opprimer; vous-
mme qui prirez , 6c qui prirez par le mme
supplice que vous lui avez prpare. L'orguei-
leux vut s'agrandir , & cest par l souvent
qu'il est dpouill. Le voluptueux veut sa
tissaire sa passion , & sa passion devient son
bourreau , lui sait souffrir les plus cruelles
peines. Effets sensibles de la suprme sagesse
io8 Sur l'EpiphakiK
de notre Dieu ! Mais que n'ai-je le temps ce
vous dvelopper tant d'autres mysteres qui
nous sont cachs : mysteres prosonds , & sur-
tout mysteres d'autant plus terribles , qu'ils re
gardent , non plus la ruine temporelle , mais
leterneile damnation du sage mondain.
Renonons , mes chers Auditeurs , mais re
nonons pour jamais & de bonne soi, cette
sagesse rprouve , qui se cherche elle-mme ,
& qui ne cherche qu'elle-mme. Eft nous
cherchant nous-mmes , nous nous perdrons.
Je me trompe : en nous cherchant nous-mmes
nous nous trouverons ; mais le plus grand de
tous les malheurs pour nous est de nous trou
ver nous-mmes, puisqu'en nous trouvant
nous-mmes, nous ne pouvons trouver que
ce que nous sommes , c'est--dire , que con
fusion , que dsordre , .que misere , que pch.
Cherchons Dieu , 6kl sans penser nous , nous
nous trouverons saintement, surement, heu
reusement en Dieu. Cherchons Dieu , & ds
cette vie nous trouverons notre souverain bien ,
oui ne peut tre hors de Dieu. Et parce que
Dieu ne peut p^lus tre dsormais trouv qu'en
Jesus-Christ ; a l'exemple des Mages , pour
trouver Dieu , cherchons Jesus-Christ. Et parce
que Jesus-Christ ne peut tre trouv lui-mme
que dans les tats o il a voulu se reduire pour
nous servir de modele , ne le cherchons point
ailleurs ; c'est--dire , parce que Jesus-Christ
ne peut tre trouv que par la voie d'une
humilit sincere , d'une obissance fidelle , d'un
vritable renoncement au monde , ne le chef-
chons point par d'autres voies que celle-l.
Aimons-les ces saintes voies qui nous con
duisent lui j & puisqu'il n'y a plus d'autre
Sur l' E p t P s a n 1 1. ie
sages que la sienne , attachons-nous cene
divine sagesse : tudions-la dans les maximes
de ce Sauveur , dans la puret de sa Doctrine
& de sa Loi , dans la laintet de ses Myste
res, dans la persection de ses exemples. Pr
srons cette sagesse chrtienne toute la sagesse
du monde ; ou plutt , saisons prosession de
ne connotre point d'autre sagesse , pour pou
voir dire avec St. Paul : Non judicavi me 1 . or*
sclre aliquid inter vos nifi Jesum Chrifium, &. ^
hune crucifixum. C'est cette sagesse qui nou
clairera , cette sagesse qui nous sanctifiera ,
cette sagesse qui sera de nous des hommes
arsaits fur la terre , & des bienheureux dans
Ciel , o nous conduise , &.c.
II

S ERMQN
SUR

LA PASSION
D E N. S.

JESUS -CHRIST.
Sequcbatur autem illiim milita tarba populi , 8c
mulierum quae plangebant 8c lamentabantur il-
lltm. Converlus autem ad illas Jesus , dixh :
Filiae Jerusalem , nolite fleie super me 5 scd super
vos ipsas ftete & iiper filios vestros.
Or il toit suivi d'une grande multitude de
peuple , fy de semmes qui sc srappoient la
poitrine fy qui le pleuraient. Et Jsus se
tournant vers elles , il leur dit : Filles de
Jrusalem , ne pleure^ point sur moi ; mais
leure[ sur vous-mmes fy sur vos ensants.
,n St. Luc, chap. 23.

Sire,
Est-il donc vrai qtie la Passion de Jefus^
Christ dont nous clbrons aujourd'hui l'au-
guste, mais k triste Mystere, quelque ide
Sur ia Passion de N. S. J. C. nr
tjue la Foi nous en donne , n'est pas l'objet
le plus touchanr qui doive occuper nos es
prits & exciter notre douleur ? est-il vrai que
nos larmes peuvent tre plus saintement &
plus utilement employes qu' pleurer la mort
de l'Homme-Dieu ; & qu'un autre devoir plus
pressant & plus ncessaire suspende , pour ainsi
dire , l'obligation qu'une si juste reconnoissance
d'ailleurs nous impose , de compatir par des
senrimens de tendresse aux souffrances de notre
divin Rdempteur? Nous ne l'aurions jamais
pens Chrtiens ; & c'est nanmoins Jesus-
Christ qui nous parle , & qui pour dernire
preuve de sa charit, la plus gnreuse & la
plus dsmtresse qui st jamais , allant au
Calvaire o il doit mourir pour nous, nous
avertit de ne pas pleurer sa mort , & de pleurer
toute autre choie que sa mort : Nolite flere LUC.
super me , sed super vos flete. S. Ambroise sai-*f. 2-3.
sant l'loge sunebre de l'Empereur Valent-
nien le jeune , en prsence de tout le peuple
de Milan , crut s'tre bien acquitt de son mi
nistere & avoir pleinement satissait ce ime
ses Auditeurs attendoient de lui , quand il les
exhorta reconnotre par le tribut de leurs
larmes , ce qu'ils devoient la mmoire de cet
incomparable Prince, lequel avoit exposc sa
vie , Si. s'toit comme immol pour eux : Sol- Ambri
vamus beno Principi flipendiarias lacrymas
qui pro nobis etiam vit flipendiumsolvit. Mais
moi , engag vous entretenir dans ce Dis
cours de la sanglante mort d'un Dieu Sau
veur des hommes , je me vois rduit vous
tenir un langage bien diffrent , puisqu'au lieu
d'emprunter les paroles de S. Ambroise , qui
semboient naturellement convenir monsujet,
Yii SuR tA PasSiS
'e dois vous dire au contraire : Noii , ires
rreres , ne donnez point ce Dieu mourant
des larmes qu'il n'exige pas de vous : ces lar-
mez que vous verseriez sont des larmes pr
cieuses ; ayez soin de les mnager ; on vous
les demande" pour un sujet plus important
que tout ce que vous concevez : Non-seule
ment Jesus-Christ vous permet de ne pas
pleurer sa mort , mais il vous le dsend mme
expressment , si de la pleurer est pour vous
un obstacle pleurer un autre mal qui vous
touche de bien plus prs , & qui est en effet
plus dplorable que la mort du Fils mme
de Dieu. Je sais que toutes les cratures y
devinrent ou y parurent sensibles ; que le
soleil s'clipsa , que la terre trembla , que le
voile du Temple se dchira, que les pierres
se sendirent , que les tombeaux surent ouverts ,
que les cendres des morts se ranimerent , que
toute la nature en fut mue : l'homme seul en
core une sois est dispens de ce devoir ; pourvu
qu'il s'acquite d'un autre moins tendre en ap
parence , mais plus solide dans le sond. Lais
sons donc aux astres & aux lements , ou si
vous voulez leur associer des cratures intel
ligentes , laissons aux Anges bienheureux le
soin d'honorer les sunerailles de Jesus-Christ
par les marques de leur deuil ; ces Anges de
paix, ditlsaie, l'ont amrement pleur. Pour
nous sur qui Dieu a d'autres desseins , au lieu
de pleurer Jesus-Christ , pleurons avec Jess-
Christ , pleurons comme Jesus-Christ , pleu
rons ce qui a sait pleurer Jess-Christ : c'est
ainsi que nous sanctifierons nos larmes , & que
nous les rendrons salutaires. Croix adorable ,
nous les repandrons devant vous , &. vous
.fc N. S. Jisus-Christ. rf)
leur communiquerez cette vertu cleste &
ce caractere de saintet que vous reutes en
recevant dans vos bras le Saint des Saints.
Pleins de cette confiance , nous avons recours
vous , & nous vous disons avec toute
l'Eglise , O Crux ave.
UN mal plus grand dans l'ide de Dieu
que la mort mme d'un Dieu ; un mal
plus digne d'tre pleur , que tout ce qu'a en
dur le Fils unique de Dieu; un mal auquel
nos larmes sont plus lgitimement dues qu'
la passion de l'Homme-Dieu , vous tes trop
clairs, Chrtiens , pour ne le pas compren
dre d'abord , c'est le pch. U n'y avoit dans
tous les tres possibles , que le pch qui pt
l'emporter sur les soufrances de Jesus-Christ ,
& justifier la parole de ce Dieu Sauveur, lors
qu'il nous dit avec autant de vrit que de
charit : Ne pleurez point sur moi , mais sur
vous : Nolite Jlere fuper me , fed fuper vos.
Pour obir , Chrtiens , ce commandement
que nous sait notre divin Matre , & pour pro
siter d'un si important avis , ne considrons
aujourd'hui le Mystere de la sainte Passion ,
que pour pleurer le dsordre de nos pchs ;
& ne pleurons le dsordre de nos pchs ,
que dans la vue du Mystere Je sa sainte Pas
sion. En effet, si Jesus-Christ .ivoit souffert
indpendamment de notre pch , sa Passion f-
quelque rigoureuse qu'elle ft pour lui , n'au-
roit plus rien de si affreux pour nous , & si
notre pch n'avoit nulle liaison avec les souf
frances de Jesus-Christ , tout pch qu'il est ,
il nous seroit moins odieux. C'est donc par le
pch que nous devons mesurer le biensait
ti4 Sur ia Passion
inestimable de la Passion du Fils de Dieu ; &
c'est par le biensait inestimable de la Passion
du Fils de Dieu , que nous devons mesurer
la grivet du pch : du pch , dis-je , prenez
garde ces trois propositions que j'avance , &
qui vont partager ce Discours ; du pch qui
sut la cause essentielle de la Passion de Jesus-
Christ; du pch , qui est un renouvellement
continuel de la Passion de Jesus-Chnst ; enfin
du pch , qui est TanantuTement de tous les
sruits de la Passion de Jesus-Christ. En trois
mots, Passion de Jesus-Christ cause par le
{>ch ; Passion de Jesus-Christ renouvelle par
e pch ; Passion de Jesus-Christ rendue inu
tile & mme prjudiciable par le pch ; voil
ce qui mrite toutes nos larmes, & ce qui
demande toute votre attention.
I. AVE ST quelque chose, Chrtiens, de bien
PART. prodigieux daris l'ordre de la nature , que
ce qui nous y est aujourd'hui reprsent par
la Foi, savoir , un Dieu souffrant : mais j'ose
dire que ce prodige , tout surprenant qu'il est ,
n'approche pas encore de celui que la mme
Foi nous decouvre dans l'ordre de la grace,
quand elle nous met devant ses yeux un Dieu
pnitent. Telle est nanmoins ( prosondeur
& abyme des conseils de Dieu ! ) telle est la
qualit que le Sauveur du monde a' voulu
prendre, & qu'il a aussi saintement que cons
tamment soutenue dans tout le cours de son
adorable passion. Tel est le Mystere que nous
clbrons ; & parce que , selon l'Ecriture , la
vraie pnitence consiste sur-tout en deux cho
ses ; la contrition qui nous sait dtester le p-
ck , & la satissaction qui doit expier le pch.
de N. S. Jz sus-Christ. 115
Quand je dis un Dieu pnitent , j'entends un
Dieu touch de la contrition la plus vive en
rue du pch de l'homme , j'entends un Dieu
satissaisant aux dpens de lui-mme , & dans
toute la rigueur de la justice pour le pch de
l'homme : deux obligations dont l'Homme-
Dieu , Jesiis-Christ , s'toit charg ds le pre
mier instant de sa vie , & dont vous allez voir
s'il s'acquita exactement au jour de sa Pas
sion. Car voil les deux tats & comme les
deux scenes o je vais produire ce Mdiateur
par excellence entre Dieu & les hommes. Le
jardin o il s'affligea , & le Calvaire o il
expira. Le Jardin o il s'affligea ; c'est-l que
je serai parotre un Dieu contrit & ressen
tant toute l'amertume du pch. Le Calvaire
o il expira ; c'est l que je vous serai contem-
Eler dans sa personne un Dieu immol pour
1 rparation du pch. D'o nous conclur
ions avec S. Leon Pape , que la Passion du
Fils de Dieu a t la pnitence universelle ,
la pnitence publique &. authentique , la p
nitence parsaite & consomme de tous les
pchs des hommes , & que ce sont ainsi les
pchs des hommes qui l'ont cause. En saut-
il d'avantage pour vous obliger vous & moi
verser des larmes , non pas d'une vaine &
strile compassion , mais d'une efficace & sainte
componction ? Nolite flere super me ,sed super
vos. ppliquez-vous , mes chers Auditeurs ,
& commenons par les douleurs intrieures
de Jesus-Christ , pour apprendre ce qui doit
tre pour jamais le sujet de notre douleur.
A peine est il entr dans le jardin o il
alloit prier , qu'il tombe dans une tristesse pro- Matth.
fonde : Cupit contrijlari Le sentiment est si c. 26.
Sur la Passiok
vis qu'il ne le pent cacher : il s'en dclare
'ibii. ses Disciples ; Trifis efl anima mea ufque ad
Marc, mortem. La srayeur le saisit , cpit pavere ;
. 14. l'ennui l'accable , cpit tdere : sorce de
Jbid. combattre contre lui - mme , il souffre dja
Luc. par avance une espece d'agonie , faElus in
t. 22. agonia ; & par la violence de ce combat , il
Jbid. sue jusqu' du sang : Fattus eftfudor ejus scia
gutte sanguinis. Que signifie tout cela , de
mande S. Chrysostome, dans un Dieu qui
toit la sorce mme, & dont les soiblesses
apparentes ne pouvoient tre qu'autant de
miracles de sa toute-puissante charit ? Que
craint-il ? de quoi se trouble-t-il ? Pourquoi cet
accablement dans une ame , qui jouissant d'ail
leurs de la claire vision de Dieu , ne laissoit
pas d'tre comble des plus pures joies de la
batitude ? pourquoi cette guerre intestine &
ce soulevement des passions dans un esprit in
capable d'tre mu par d'autres ressorts qi*
ceux de la souveraine raison ? Ah ! Chrtiens ,
Voil ce que nous avons bien mditer , &
ce que nous ne ppuvons trop bien compren
dre pour notre edification. Car de dire que
le Sauveur du monde s'asfligea seulement parce
qu'il alloit mourir; que l'ignominie seule de
la croix , ou la rigueur du supplice qu'on lui
prparoit , lui causerent ces agitations , ces
_ dgots , ces craintes mortelles , ce ne feroit
point avoir une assez haute ide des passions (
d'un Dieu. Non , non , mes Freres , reprend
loquemment S. Chrysostome , ce n'est pas
l de quoi cette grande ame sut trouble. La
croix que Jesus-Christ avoit choisie comms
l'instrument de notre Rdemption , ne lui parut
point un objet si terrible; cette croix qui
PE N. S. Jess-Christ. ifs
devoit tre le sondement de gloire , ne lui
devint point un sujet de honte ; le calice
que son Pere lui avoit donn , & qui par cette
raison mme lui toit si prcieux , ne sut point
ce calice amer , dont il tmoigna tant d'hor
reur : & ce qui sit sortir de tous les membres
de son corps une sueur de sang , ce ne surent
point prcisment les approches du mysterieux
baptme de sa mort. Car quelque sanglant
que dt tre ce baptme , il l'avoit lui-mme
ardemment desir , il l'avoit recherch avec
de saints empressements ; il avoit dit ses
Aptres : Baptifmo habeo bapfari, quo- Z.
modo coarElor , ufque dum perficiatur ? Je dois c,
tre baptis d'un baptme , & qu'il me tarde
ue ce baptme ne s'accomplisse. ll y eut
onc autre chose que la prsence de la mort
qui le dsola , qui le consterna. Et quoi ! je
vous l'ai dja marqu , mes chers Auditeurs :
mais il me saudroit, Seigneur, pour le bien
imprimer & dans les esprits & dans les curs
de eaux qui m'coutent , tout le zle dont vous
sutes consum : qubi, dis-je ! le pch , le seul
de tous les tres oppos Dieu , le seul mal
capable d'attrister l'Homme-Dieu , & de saire
de ce Dieu de gloire , un Dieu soussrant &
pnitent. Elevez-vous, Chrtiens, au dessus
de toutes les penses humaines , & concevez
encore une sois cette grande vrit. En voici
l'exposition ridelle , tiree des Peres de l'Eglise
mais sur-tout de S. Augustin.
Car tandis que les Princes de- Prtres &
les Pharisiens tenoient chez Caphe conseil
contre Jesus-Christ , JS qu'ils se prparoient
l'opprimer par de fausses accusations , & par
4es crimes supposs, Jesui-Civist lui-mme,
'ti8 Sur. la Passion
dans le jardin, humili & prostern devant
son Pere , se considra , toutesois sans prju
dice de son innocence , charg de crimes v
ritables ; &. suivant l'oracle d'Hae qui se vrifia
la lettre , Dieu mit sur lui toutes les ini
quits du monde : Poftt in eo iniquitatem
omnium noflrum. Or en consquence du trans
port que Dieu sit de nos iniquits sur son Fils
adorable , ce juste qui n'avoit jamais connu
le pch , se trouva couvert des pchs de
toutes les nations , des pchs de tous les sie
cles , des pchs de tous les tats & de toutes
les conditions. Oui , tous les sacrileges qui
jamais devoient tre commis , & que son in
sinie prescience lui sit distinctement prvoir
tous les blasohmes que l'on devoit profrer
contre le Ciel , toutes les abominations qui
' devoient saire rougir la terre , tous les scan
dales qui devoient clater dans l'univers , tous
ces monstres que l'enter devoit produire , &
dont les hommes devoient tre encore plus
les auteurs, vinrent l'asHiger en soule & lui
servir dja de bourreaux. Qui nous l'apprend ?
lui-mme , seul tmoin & seul juge de ce qu'il
Pf 17. souffrit dn jette cruelle allarme : Circum-
dederunt me dolores mortis , & torrentes ini-
quitatis conturbaverunt me. Car , selon l'in-
terprtation de Saint Augustin , c'est person
nellement de Jesus-Christ , que devoient tre
entendues ces paroles du Pleaume : les dou
leurs de la mort m'ont environn , & des tor
rents d'iniquit ont rempli mon ame de trou
ble. Ce sut donc en vue de ce bienheureux,
& tout ensemble de ce douloureux moment
Ihren. que Jremie comme Prophete eut droit de
dire Jesus-Christ ; Magna tJl velut marq
de N. S. Je sus-Christ,
tentritio tua : ah ! Seigneur , votre douleur
est comme une vaste mer, dont on ne peut
sonder le sond , ni mesurer l'immensit. Ce
sut pour grossir & pour enfler cette mer que
tous les pchs des hommes, ainsi que parle
l'Ecriture , entrerent comme autant de fleuves
dans l'ame du Fils de Dieu , car c'est encore
de sa Passion & de l'excs de sa tristesse ,
qu'il saut expliquer ce passage : Salvum mesac , P,
Deus , quoniam intraverunt aqu usque ad ani-
mam mtam. Avec cette diffrence , qu'au lieu
que les sleuves entrant dans la mer s'y con
sondent & s'-y perdent , ensorte qu'il n'est plus
possible de les distinguer les uns des autres ;
ici tout au contraire , c'est--dire , dans cet
abyme de pchs & dans cette mer de dou- -
leurs , dont l'ame du Sauveur sut inonde ,
il discerna sans consusion & sans mlange tou
tes les especes de pchs pour lesquelles il
alloit souffrir ; les pchs des Rois & ceux des
peuples ; les pchs des riches & ceux des.
pauvres ; les jpchs des peres & ceux des
ensans , les pechs des Prtres & ceux dea
Laques. Dans ces torrens d'iniquit, il de
mla les mdisances & les calomnies , les im
pudicits & les adulteres , les simonies & les
usures , les trahisons & les vengeances. II se
reprsenta, mais avec toute la vivacit de sa
pntration divine , les emportemens des su
perbes & des ambitieux, les dissolutions des
sensuels & des voluptueux , les impits des
athes &. des libertins , les impostures & les ma
lignits des hypocrites. Faut-il s'tonner si tout
cela, suivant la mtaphore du Saint-Esprit, ayant
sorm un dluge d'eaux dans cete ame bien
heureuse, elle en demeura comme absorbe 5,
c ta Sur la Passion
& si d'ailleurs dans le serrement de cur SL
dans la tristesse que lui causa son zle pour
Dieu & sa chant pour nous , ce dluge d'eaux
Luc. sut suivi d'une sueur de sang ? Faillis eji fudot,
e. 22. ejus fiait gutt fanguinis.
Voil , Chrtiens , ce que j'appelle la con
trition d'un Dieu , & ce qui ft le premier
acte de sa pnitence. Est-ce ainsi que nous
envisageons le pch ? & la douleur que nous
en resentons , opre-t-elle en nous par propor
tion de semblables effets ? Entrons aujourd'hui
dans le secret de nos consciences ; & profitant
du modele que Dieu nous propose , voyons
si nos dispositions dans l'exercice de la pni
tence chretienne , ont au moins la juste me-
sure qui en doit saire la validit. Est-ce ainsi ,
dis-je , que nous considrons le pch ? en
concevons-nous la mme horreur ? en per
dons-nous le repos de l'ame ? en sommes-nous
agits & dsols ? ce pch , par l'ide que
rious nous en sormons , nous est-il un supplice
comme Jesus - Christ ? le craignons - nous
comme Jesus-Christ , plus que tous les maux
du monde ? nous rduit-il par ses remords
dans une esoece d'agonie ? Ah ! mes Freres ,
s'crie S. Chrysostome , touch de cette com
paraison , voil le grand dsordre que nous
avons nous reprocher , & pour lequel nous
devons ternellement pleurer sur nous. Un
Dieu se trouble la vue de notre pch , &
nous sommes tranquilles ? Un Dien s'en af
flige , & nous nous en consolons ; un Dieu
en est humili, & nous marchons la tte leve;
un Dieu en sue jusqu' l'effusion de son sang ,
& nous n'en versons pas une larme ; c'est ce
.gui dok nous pouvanter, Nous pchons , &
de N. S. Je s us-Christ, m
bien-loin d'en tre tristes jusqu' la mort ,
peut-tre aprs le pch insultons-nous encore
la justice & la providence de notre Dieu ,
& disons-nous intrieurement comme l'impie :
Peccavi , & qiiid mihi trifle accidit ? j'ai pch, Exottl
& que m'en est-il arriv de sacheux ? en suis- c. /,
je moins mon aise ? m'en considere-t-on
moins dans le monde ? en ai-je moins de cr
dit & d'autorit ? Del cette sausse paix si di
rectement oppose l'agonie du Fils de Dieu ;
cette paix dont on jouit dans l'tat le plus af
sreux , qui est l'tat du pch. Quoiqu'enne-
mis de Dieu , nous ne laissons pas de parotre
contents. Non-seulement nous affectons de le
parotre , mais nous sommes capables de l'tre
jusqu' pouvoir nous disiper & nous rpan
dre dans les joies frivoles du siecle : paix r
prouve qui ne peut venir que de la duret
de nos curs ; paix mille sois plus suneste que
toutes les autres peines du pch , & dans un
sens, pire que le pch mme. Del cette
vaine confiance si contraire aux saintes srayeurs
de Jesus-Christ : confiance prsomptueuse qui
nous rassure l o cet homme Dieu a trem
bl ; qui nous sait tout esprer l o il a cru
pour nous devoir tout craindre ; qui nous flatte
d'une misricorde , & qui nous promet de la
part de Dieu une patience , sur laquelle il ne
compta point. Misricorde mal entendue ,
patience molle & chimrique qui ne serviroit ,
& qui en effet par l'abus que nous en sai
sons , ne sert qu'a somenter dans nous le pch.
Del cette hardiesse du pcheur , & fi j'ose
nier de ce terme , cette effronterie qui ne rougit
de rien , & qui parot si monstrueuse quand
elle est mise en parallele
Myjl. Tom, I, F
n2 Sur ba Passion
de Jesus-Christ. En pchant contre Dieu , ost
n'en est pas moins fier devant les hommes;
on soutient le pch avec hauteur ; & bien
loin de s'en consondre , on s'en glorifie , on
s'en applaudit , on s'en leve , on en triom
phe. C'est ce qui oblige le Verbe divin
s'anantir : l'insolence scandaleuse de certains
pcheurs ne pouvoit se rparer par d'autres
humiliations que celles de Jesus-Christ; l'a-
veugle tmrit de tant de libertins ne pou-
yoit tre expie par d'autres craintes que
celles de Jesus-Christ ; l'indiffrence de tant
d'ames insensibles n'avoit pas besoin d'un moin
dre remede que la sensibilit de Jesus-Christ.
Afin que Dieu ft satissait comme il le devoit
tre , que le- pch ft une sois dtest autant
qu'il toit dtestable , il salloit qu'une sois on
en cont urje douleur proportionne sa ma
lice. Or il n'y avoit que l'Homme-Dieu ca
pable de mettre cette proportion , parce qu'il
n'y avoit que lui capable de connotre par
saitement &. dans toute son tendue la malice
du pch ; & par consquent il n'y avoit que
lui qui pt nous 'apprendre har le pch.
C'est pour cela qu'il est venu , & que dans les
jours de sa vie mortelle , comme dit S. Paul t
ayant offert , mme avec larmes , ses prieres &
ses supplications , celui qui pouvoit le sau
ver de la mort , il nous a donn la plus ex
cellente ide de la pnitence chrtienne. Si
donc nous apportons encore ce Sacrement
des curs tiedes , des curs sroids , des curs
secs & durs , ne doutons point , mes Freres ,
conclut S. Bernard , que ce ne soit nous-m-
mes que le Sauveur adresse aujourd'hui ces pa-
s3' rles : Nolitesleresuper me ,fedfuper vos fietc.
de N. S. Je sus-Christ- j
- En effet, savez-yous ce qui nous condam
nera davantage au jugement de Dieu ? ce ne
seront point tant nos pchs , que nos prten
dues contritions; ces contritions languissantes,
& si peu consormes la serveur de Jesus-Christ
pnitent ; ces contritions supersicielles , o nous
savons si bien conserver toute la libert de
notre esprit , tout l'panouissement de notre
cur , tout le got des plaisirs , toutes les
douceurs & tous les agrments de la socit ;
ces contritions imaginaires qui ne nous affli
gent point , & qui par une suite insaillible , ne
nous convertissent point. Si nous agissions par
l'esprit de la soi , il ne saudroit qu'un pch
pour dconcerter toutes les puissances de notre
ame , pour nous jetter dans le mme effroi
que Can , pour nous saire pousser les mmes
. cris qu'Esaii , quand il se vit exclus de l'h-
ritage & priv de la bndiction de son pere ;
pour nous saire srmir comme ce Roi de Ba
bylone , lorsqu'il apperut la main^qui crivit
son arrt : disons mieux , & en un mot , pour
nous saire sentir au sond du cur , selon la
parole de l'Aptre , ce que Jesus-Christ sentit
en lui-mme : Hoc enim sente in vobis quod pnm
& in Chriflo Jesu. Mais parce que l'habitude c 2
du pch a sait peu peu de nos curs des
curs de pierre, ce qui effraya Jesus-Christ
ne nous tonne plus , ce qui excita toutes ses
passions ne nous touche plus. Ah ! Seigneur,
disoit David , & devons-nous dire avec lui ,
gurissez mon ame : Sana animam meam. Mais Pf. 49i
pour gurir pleinement mon ame , gurissez-
l de ies contritions soibles & imparsaites , qui
rendent ses blessures encore plus incurables au
lieu de les sermer. Sana contrioncs ejus
Fij
124 Sur la Passion
_ gurissez-l , parce qu'au moins elle est bran-3
loia, ge . gana qu'la commota efl. Mais ce n'est
point assez qu'elle soit branle , il saut qu'elle
soit convertie par la sorce invincible de l'exem-
ple ck de la pnitence de son Dieu. Consor
mons-nous ce modele; quelques pcheurs
que nous soyons , nous trouverons grace au
prs de Dieu. Ayons toujours ce modele de
vant les yeux ; la pnitence dont nous avons
si souvent abus , nous deviendra salutaire ;
ce ne sera plus pour nous , comme elle l'a
t tant de sois , une pure crmonie ; ce sera
un vrai retour , un vrai changement , une
vraie conversion. On vous a dit , & il est
vrai , que la douleur du pch , pour tre
recevable dans ce Sacrement , devoit avoir des
qualits aussi rares que ncessaires ; qu'elle de
voit tre surnaturelle , absolue , smcere , esfi
cace, universelle; que Dieu en devoit tre
e principe , l'objet , & la fin ; qu'elle devoit
surpasser toute autre douleur , & que le pch
tant le souverain mal , elle devoit nous le
saire abhorrer au dessus de tout autre mal;
qu'il n'y avoit point de pch , mme possi
ble , qu elle ne dt exclure , point de tentation
qu'elle ne dt avoir la vertu de surmonter ,
point d'occasion qu'elle ne dt nous saire vi
ter ; & que manquant d'une seule de ces qua
lits , ce n'toit plus qu'une contrition vaine &
apparente. Mais je vous dis aujourd'hui , que
toutes ces qualits ensemble sont comprises
dans la contrition de Jesus-Christ : je vous
dis que pour vous assurer d'une contrition so-
Hde , d'une contrition parsaite , vous n'avez
Exod. qU' vous sormer sur Jesus-Christ , en vous
i *.!> appliquant ce que Dieu disoit Moyse : Inspi,
di N. S. Jesus-Ehrist. i1<5
& sac secundm exemplar. Si ce n'est pas l
notre regle , pleurons pour cela mme , mes
chers Auditeurs ; & pleurons d'autant plus
amrement , que nous ne pouvons nous en
prendre qu' nous. Insensibles nos pchs ,
pleurons au moins notre insensibilit ; pleurons
de ce que nous ne pleurons pas & affligeons-
nous de ce que nous ne nous affligeons pas.
Par-l nous pourrons arriver la vritable
contrition , & par-l nous commencerons
devenir les imitateurs de la pnitence du
Sauveur.
Cependant outre cette passion intrieure
si je puis parler de la sorte , que lui causa
d'abord le pch , en voici une autre dont les
sens sont plus srapps, & dont le pch ne
sut pas moins le sujet malheureux &. le prin
cipe. Car du jardin o Jesus-Christ pria, sans
m'arrter prsentement tout le reste , je vais
au Calvaire o il expira ; & l contemplant
en elprit ce Dieu crucifi , l'auteur & le con
sommateur de notre soi , qui , selon l'expression
du grand Aptre , au Heu d'une vie tranquille
& heureuse dont il pouvoit jouir , meurt de la
mort la plus cruelle & la plus ignominieuse ;
surpris d'un vnement si nouveau , j'oso en
demander Dieu la raison ; j'en appelle sa
sagesse , sa justice , sa bont ; &. tout chr
tien que je suis , il s'en saut peu qu' l'exem-
ple du Juif infidele je ne me sasse de ce mystere
de ma rdemption un scandale. Et qu'est-ce
en effet de voir le plus innocent des hommes
trait comme le plus criminel & livr d'im-
itoyables bourreaux ? Mais Dieu jaloux de
a gloire de ses attributs & intress detruire
.un scandale ausli Ipcieux en apparence , mais
ia6 Sur la Passion
dans le sond aussi pernicieux que celui-l,
s<,ait bien rprimer ce premier mouvement de
mon zele : & comment ? en me sa'sant con-
notre que cette mort est la peine de mes p
chs ; en m'obligeant consesser que tout ce
qui se passe au Calvaire , quelque horreur que
j'en puisse concevoir , est justement ordonn ,
sagement mnag , saintement & divinement
excut : pourquoi ? parce qu'il ne salloit rien
de moins pour punir le pch , & qu'il est
vrai , comme l'a remarqu S. Jerme , que
si dans les trsors de la colere de Dieu il n'y
avoit point e pour le pch d'autres chti-
mens que ceux qu'approuve notre raison ,
notre raison tant borne & le pch de sa
nature tant quelque chose d'infini Dieu
n'auroit jamais t pleinement satissait.
Notre erreur , Chrtiens , appliquez-vous ,
s'il vous plat, ces deux penses bien di
gnes de vos rslexions , notre erreur est de
considrer aujourd'hui le Sauveur du monde ,
par ce qu'il est en soi, & non par ce qu'il
voulut tre pour nous : ce qui nous trompe ,
c'est de regarder sa passion par rapport aux
Juiss qui n'en ont t que les instruments , 6c
jamais par rapport Dieu qui en a t l'agent
principal & le souverain arbitre. Je m'explique.
Jesus-Christ en soi est le Saint des Saints , le
bien-aim du Pere , l'objet des complaisances
de Dieu , le ches des Elus , la source de toutes
les bndictions , la saintet substantielle & in
carne. Voil pourquoi notre raison se rvolte
en le voyant souffrir : mais nous ne prenons
pas garde qu'au Calvaire il cessa , pour ainsi
dire , d'tfe tout cela ; & qu'au lieu de ces
qualits qui surent pour un temps obscurcies
DE N. S. J t S U S-C H R I S T. I 27
& comme clipses , il se trouva rduit tre ,
selon le texte de l'Ecriture , maldiction pour
les hommes , saus pro nobis malediflum ; Galat.
tre la victime du pch , propitiatio pro c. 3.
peccatis ; & puisque S. Paul 'a dit , je le dirai 1 Joan.
aprs lui, & dans le mme sens que lui, f 2.
tre le suppt du pch & le pch mme :
Eum qui non noverat peccatum , pro nobis pec- 2. Cor.
catumsecit. Or en cet tat , remarque S. Chry- c. 2.
sostome , il n'y avoit point de su'pplice qu
ne sut d Jesus-Christ : humiliations , ou
trages , souets , cloux , pines , croix , tout cela
dans le style de l'Aptre toit la solde & le
paiement du pch ; & puisque le Fils de
Dieu reprsentoit alors le pech , & qu'il s'toit
engag a tre t air de son Pere comme l'au-
roit et le pch mme ', il toit de l'ordre qu'il
essuyt tout ce qu'il a eu endurer. Le pre
nant de la sorte , a-t-il trop souffert ? non : sa-
charit , dit S. Bernard , a t pleine & abon
dante , mais elle n'a point t prodigue : il
s'appelle l'homme de douleurs ; mais , rpond
Tertullien , c'est le nom qui lui convient ,
puisqu'il est l'homme de pch ; nous le voyons '
dchir & meurtri de coups , mais entre le
nombre des coups qu'il reoit & la multitude
des crimes qu'il expie , il n'y a que trop de
proportion : on l'abandonne des sclerats ,
barbares & cruels , qui ajoutent l'arrt de
sa mort tout ce que la rage leur suggere ;
mais quoiqu'ils ajoutent l'arrt de Pilate , ils
n'ajoutent rien celui de Dieu : on le mal
traite & on l'insulte ; mais ainsi le pch , s'il
<e produisoit en substance , mritoit-il d'tre
insult & maltrait : il expire sur la croix ;
auffi est-ce le lieu o le pch doit tre plac.
F iv
Sur la Passion
Rectifiez donc , Chrtiens , vos sentimens ; &
tandis que ce divin agneau est immol, au
lieu de vous proccuper du mrite de sa sain
tet & de ses vertus , souvenez-vous que c'est
pour vos dlbrdres secrets & publics qu'on le
sacrifie , que c'est pour vos excs , pour vos
intemprances , pour vos attachements hon
teux & vos plaisirs insames. Si vous vous
le figurez tel qu'il est , charg de toutes nos
dettes , cette flagellation laquelle on le con
damne n'aura plus rien qui vous choque ; ces
pines qui le dchirent ne blesseront plus la
dlicatesse de votre pit , ces cloux dont on
lui perce les pieds & les mains , n'exciteront
plus votre indignation. Mon pch , direz-vous
en vous accusant vous-mmes , mritoit toutes
ces peines ; & puisque Jesus-Christ est revtu
de mon pch , il les devoit toutes porter.
Ausli est-ce dans cette vue , que le Pere Eter
nel , par une conduite aussi adorable qu'elle
est rigoureuse , oubliant qu'il est son Fils &
l'envilageant comme son ennemi ( pardonnez-
moi toutes ces expressions ) se declare son
perscuteur, ou plutt le ches de ses pers
cuteurs. Les Juiss se sont de leur haine un zle
de religion pour exercer sur son sacr corps
tout ce que peut la cruaut; mais la cruaut
des Juiss ne sussisoit pas pour punir un homme
tel que ce!ui-ci , un homme couvert des cri
mes de tout le genre humain , il salloit , dit
S. Ambroise , que Dieu s'en mlt , & c'est
ce que la soi nous dcouvre sensiblement.
Oui , Chrtiens , c'est Dieu mme , & non
point le conseil des Juiss , qui livre Jesus-Christ :
ce juste , mes Freres , leur disoit S. Pierre , ne
vous a t remis entre les mains, comme
t N, S. Jesus-Christ. 119
coupable , que par un ordre exprs de Dieu
& par un dcret de sa sagesse ; Defimto con-
filio &* prscienti Dei traditum ; dclaration
qu'il saisoit dans leur Synagogue sans crain
dre qu'ils s'en prvalussent ni qu'ils en tirassent
avantage pour tousser les remords du dicide
qu'ils avoient commis. II est vrai que les Pha
risiens & les Docteurs de la loi ont poursuivi
Jesus-Christ pour le saire mourir ; mais ils ne
l'ont poursuivi, Seigneur , reprenoit David par
un esprit de prophtie , que parce que vous
l'avez srapp le premier : Domine , qaem tu
percuffjli , persecu sunt. Jusques l ils l'ont
respect ; jusques l quelque anims qu'ils sus
sent , ils n'ont os attenter sur sa personne ;
mais du moment que vous vous tes tourn
contre lui & que dchargeant sur lui votre
courroux , vous leur avez donn main-leve ,
ils se sont jetts sur cette proie innocente &
rserve leur fureur ; mais par qui rserve ,
sinon par vous , mon Dieu , qui dans leur
vengeance sacrilege trouviez l'accomplissement
de la vtre toute sainte ? Car c'toit vous-
mme, Seigneur, qui justement chang dans
un Dieu cruel , saisiez sentir , non plus votre
serriteur Job , mais votre Fils unique , la
pesanteur de votre bras. Depuis long-temps
vous attendiez cette victime , il salloit rparer
Votre gloire & satissaire votre justice ; vous y
pensiez , mais ne voyant dans le monde que
de vils sujets, que des ttes criminelles, que
des hommes soibles dont les actions & les
souffrances ne pouvoient tre d'aucun mrite
devant vous , vous vous trouviez rduit une
efpece d'impuissance de vous venger. Aujour
d'hui vous avez de quoi le saire pleinement ;
130' Sur la Passion
car voici une victime digne de vous , une vic
time capable d'expier les pchs de mille mon
des , une victime telle que vous la voulez &C
que vous la mritez. Ce Sauveur attach
la croix est le sujet que votre justice rigoureuse
s'est elle-mme prpar. Frappez maintenant ,
Seigneur , srappez, il est dispos recevoir
vos coups ; & lans considrer que c'est votre
Christ , ne jettez plus les yeux sur lui que pour
vous souvenir qu il est le ntre , c'est--dire ,
qu'il est notre hostie , & qu'en l'immolant
vous satisserez cette divine haine dont vous
hassez le pch.
Dieu ne se contente pas de le srapper, il
semble vouloir le rprouver en le dlaissant
& l'abandonnant au milieu de son supplice :
Matth. Deus meus , Deus meus , ut quid derehquifli
C. 37. me -? Ce dlaissement & cet abandon de Dieu'
est en quelque sorte la peine du dam qu'il sal-
loit que Jesus-Christ prouvt pour nous tous ,
comme dit S. Paul. La rprobation des hom
mes auroit t encore trop peu de chose pour
Eunir le pch dans toute l'tendue de sa ma-
ce ; il salloit , s'il m'est permis d'user de ce
terme , mais vous en pntrez le sens , & je
ne crains pas que vous me souponniez de
l'entendre selon la pense de Calvin , il salloit
que la rprobation sensible de l'Homme-Dieu
remplt la mesure de la maldiction & de la
Punition qui est due au pch. Vous avez dit,
rophete , que vous n'aviez jamais vu un juste
Ps. y6. dlaiss ; Non vidi juflum dereliflum : mais en
voici un exemple mmorable que vous ne
pouvez dsavouer ; Jesus-Christ abandonn de
Ion Pere cleste , & pour cela n'osant presque
plus le rclamer spus le nom'de Pere , & ne
de N. S. Jesus-Christ. f
l'appellant que son Dieu : Deus meus , ut quid Matth.
dereliquisti me ? Toutesois ne vous en ("can- c. 27.
dalisez pas , puisqu'aprs tout il n'y a rien
dans ce procde de Dieu qui ne soit selon les
regles de L'quit. Non, conclut S. Augus
tin , il n'y eut jamais de mort ni plus juste ni
plus injuste tout ensemble , que celle du R
dempteur ; plus injuste par rapport aux hom
mes qui en surent les excuteurs, plus juste
par rapport Dieu qui en a porte la sen
tence. Imaginez-vous , mes chers Auditeurs ,
c'est la rflexion de l'AbbRupert, dont vous
serez peut-tre surpris , mais qui dans la doc
trine des Thologiens est d'une vrit cer
taine ; imaginez-vous que c'est aujourd'hui sm
gulirement & souverainement le jour prdit
par les Oracles de toutes les Ecritures , je veux
dire le jour de la vengeance du Seigneur :
Dies ulonis Domini. Car ce n'est point dans _ . _
le jugement dernier que notre Dieu offens /'"*
& irrit se satissera en Dieu ; ce n'est point c' 34'
dans l'enser qu'il se dclare plus authentique-
ment le Dieu des vengeances, c'est au Cal-
vaire ; Dt:is ulonum Dominus. C'est-l que "j- 93'
sa justice vindicative agit librement & sans
contrainte , n'tant point resserre comme elle
l'est ailleurs par la petitesse du sujet qui elle
se sait sentir : Dtus ulonum libere egit. Tout
ce que les damns souffriront n'est qu'une
demi-vengeance pour lui ; ces grincements de
dents, ces gmissements & ces pleurs, ces
seux qui ne doivent jamais s'teindre , tout
cela n'est rien ou presque rien en comparaison
du sacrifice de Jesus-Christ mourant.
Voil , mes chers Auditeurs , ce que le p
ch cote un Dieu i mais que nous a-v-'d
F V)
gFJ Sur la Passiok
cot jusqu' prsent nous-mmes ? & dans
la monstrueuse opposition qui se trouve l-
dessus entre lu! & nous , entre lui tout saint
qu'il est & nous , tout coupables que nous
sommes, n'a-t-il pas bien droit de nous dire:
Ne pleurez pas sur moi , mais sur vous : No-
lile fiere super me , sed super vos flete. Car
n'est-ce pas le plus dplorable renversement
de voir des coupables pargns , tandis que
le juste sait pnitence & une si svere pni
tence ; des pecheurs mnags & slatts tandis
que l'innocent est sacrifi ; le pch mme dans
Thonneur & dans les dlices , tandis , si je puis
ainsi parler, que la ressemblance du pch est
dans l'opprobre & dans les tourmens r Toute
sois, hommes du siecle, hommes dlicats &
sensuels , c'est le triste parallele qui se prsente
ici vos yeux , & qui doit vous couvrir de
consusion. H meurt cet Agneau sans tache , ce
Dieu qui pour nous s'est sait la victime du p
ch ; & il meurt, comment? dchir & ensan
glant , couronn d'pines & attach une
croix. Et vous , dignes de tous les flaux &
de tous les chtimens du Ciel, comment vivez-
vous ? tranquilles & recherchant toutes les com
modits, jouissant de toutes les aises, gotant
toutes les douceurs de votre condition. Ah !
Seigneur , puisque le pch , ce monstre- que
'enser a sorm contre vous , vous a cause la
mort & la mort de la croix , ce seroit assez
des curs reconnoissans pour concevoir contre
lui toute la haine dont ils sont capables : mais
vous nous ordonnez de ne pas verser nos
pleurs sur vous & de ne les repandre que sur
nous-mmes ; & puique le pch nous cause
mort nous-mmes, non point comme 4
de N. S. Jesus-Christ, ijj
vous une mort naturelle & temporelle , mais
une mort pirituelle , une mort eternelle , que
ne devons-nous point employer pour le d
truire ? Cependant au lieu de travailler le
dtruire dans nous nous l'y entretenons , nous
l'y nourrissons , nous l'y laissons dominer avec
empire. Y a-t-il maintenant quelque pnitence
dans le Christianisme , ou s'il y en a , quelle
est la pnitence des Chrtiens & quoi se
rduit-elle ? Est-ce une pnitence qui chtie le
corps , une pnitence qui mortifie les sens , une
pnitence qui crucifie la chair r Vous le sa-
vez , mes chers Auditeurs ; & ce qui doit en
core plus sensiblement vous toucher , c'est de
voir la Passion de Jesus-Christ , non plus feu
lement cause par le pch , mais renouvelle
par le pch, comme je vais vous le montrer
dans la seconde Partie.
IL saut que la Passion de Jes-Christ quel- l I.
que douloureuse & quelque ignominieuse PART
qu'elle nous paroisse , ait t nanmoins pour
Jesus-Christ mme un objet de complaisance ;
puisque cet Homme-Dieu par un secret mer
veilleux de sa sagesse & de son amour , a voulu
que le mystere en ft continu & solemnel-
lement renouvell dans son Eglise jusqu' la
derniere consommation des siecles. Car qu'est-
ce que l'Eucharistie , qu'un renouvellement
perptuel de la Passion du Sauveur ; & qu'a
prtendu le Sauveur en l'instituant , sinon que
tout ce qui se passa au Calvaire , non-seulement
se reprsentt , mais s'accomplit sur nos Autek?
c'est--dire , que lui-mme saisant encore au
jourd'hui la sonction de victime y est de nou
veau $c tous moments sacrifi comme s'il n*
134 Sur u Passion
lui suffisoit pas d'avoir une sois souffert, moins
que sa charit , aussi puissante qu'elle est in
gnieuse , n'et donn ses adorables souf
frances ce caractere de perptuit qu'elles ont
dans ce Sacrement &. qui nous le rend si sa
lutaire. Voil ce qu'a invent l'amour d'un
Dieu ; mais voici Chrtiens , ce qui est arriv
par la malice des hommes ; c'est qu'en mme-
temps que Jesus-Christ dans le Sacrement de
son Corps renouvelle d'une maniere toute mi
raculeuse sa sainte Passion , les hommes saux
imitateurs , ou plutt indignes corrupteurs des
oeuvres de Dieu , ont trouv moyen de re-
nouveller cette mme Passion , non-seulement
d'une maniere prosane , mais criminelle , mais
sacrilege , mais pleine d'horreur. Ne vous ima
ginez pas que je parle en figure. Plt au Ciel ,
Chrtiens, 'que ce que je vais vous dire ne
ft qu'une sigure, & que vous eussiez droit
de vous inscrire aujourd'hui contre les expres
sions terribles dont je suis oblig de me ser
vir ! Je parle dans le sens littral , & vous devez
tre d'autant plus touchs de Ce discours , que
si les choses que i'avance vous semblent ou
tres, c'est par vos excs qu'elles le sont &
nullement par mes paroles. Oui , mes chers
Auditeurs , les pcheurs du siecle par les d
sordres de leur vie renouvellent dans le monde
l sanglante 6k tragique Passion du Fils de Dieu ,
je veux dire que les.pcheurs du siecle causent
au Fils de Dieu , dans l'tat mme de sa gloire,
autant de nouvelles passions qu'ils lui sont d'ou
trages par leurs actions ; & pour vous en sor
mer l'ide appliquez-vous , & dans ce tableau
qui vous surprendra , reconnoissez ce que vous
es pour pleurer amrement sur vous ; Nolite
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. I 3
fiere fuper me ,fedfuper vos. Que voyons-nous
dans la Passion de Jesus-Christ ? un Dieu trahi
& abandonn par de lches Disciples , un Dieu
perscut par des Pontises & des Prtres hypo
crites , un Dieu raill & moqu dans le Palais
d'Hrodes par des courtisans impies , un Dieu
mis en parallele avec Barrabas , & qui Bar-
rabas est prfr par un peuple aveugle &
inconstant, un Dieu expos aux insultes du
libertinage & trait de Roi imaginaire par une
troupe de soldats galement barbares & inso
lens , ensin un Dieu crucifi par d'impitoyables
bourreaux : car voil en abrg ce qu'il y eut
de plus humiliant & de plus cruel dans la mort
du Sauveur du monde. Or , dites-moi si ce
n'est pas l en effet & la lettre ce qui s'offte
encore prsentement notre vue & de quoi
nous sommes tous les jours tmoins ? Repre
nons & suivez-moi.
Un Dieu trahi & abandonn par de lches
Disciples : telle a t , divin Sauveur , votre
destine. Ce n'toit pas assez que les Aptres,
ces premiers hommes que vous aviez choisis
pour tre vous , au prjudice du plus saint en
gagement vous eussent dlaiss dans la der
niere scene de votre vie , que l'un d'eux vous
eut vendu , l'autre renonc , tous gnralement
deshonor par une suite qui sut peut-tre la
plus sensible de toutes les plaies que vous res
senttes en mourant ; il a sallu que cette plaie
se rouvrit par un million d'msidlits plus scan
daleuses ; il a sallu que dans tous les siecles du
Christianisme on vt des hommes portant le
caractere de vos Disciples & n'ayant pas la
rsolution de le soutenir ; des Chrtiens prvari
cateurs & dserteurs de leur soi ; des Chrtiens
Sur la Passion
honteux de se dclarer pour vous , n'osant pa-
rotre ce qu'ils sont, renonant au moins ex
trieurement ce qu'ils ont prosess , suyant
lorsqu'il saudroit combattre ; en un mot , des
Chrtiens de crmonie, prts vous suivre
jusqu' la Cne & dans la prosprit tandis
qu'u ne leur en cote rien , mais dtermins
vous quitter au moment de la tentation. C'est
pour vous & pour moi , mes chers Auditeurs ,
que je dis ceci, & voil ce qui doit tre le*
sujt de notre douleur. -
Un Dieu mortellement perscut par des
Pontises & des Prtres hypocrites. N'entrons
pas , Chrtiens , dans la discussion de cet arti
cle dont votre pit seroit peut-tre scandali
se, & qui pourroit affoiblir ou intresser le
repect que vous devez aux Ministres du Sei
gneur. C'est nous , mes Freres , mditer
aujourd'hui cette vrit dans l'esprit d'une
sainte componction; nous consacrs au mi
nistere des Autels, nous Prtres de Jesus-
Christ & que Dieu a choisis dans son Eglise
our tre les dispensateurs de ses Sacrements.
ne me convient pas de vous saire ici des
remontrances, & je dirois avec bien plus de
<jJleron- raison que S. Jerme : Abfit hoc me , ut de
hisjudicem , qui Apoflolico gradui succedentes ,
Chrifli corpussacre ore coiificiunt non ejl hoc
humilitas mea. A Dieu ne plaise , que j'en
treprenne de juger ceux dont la bouche a la
vertu de produire le Corps de Jesus-Christ;
cela n'est pas du devoir de l'humilit laquelle
ma condition m'engage, sur-tout parlant com
me je sais devant plusieurs Ministres , dont la
vie irrprhensible contribue tant l'difica-
lion des Peuples , je n'ai garde encore une
di N. S. Je s us-Christ. 137
sois de me saire le juge , beaucoup moins le
censeur de leur conduite. Mais quand ce ne
seroit que pour reconnotre les graces dont
Dieu vous prvient par l'opposition de l'as-
sreux aveuglement o il permet que d'autres
tombent , souvenez-vous que les Prtres & les
Princes des Prtres sont ceux que l'Evang-
liste nous marque comme les auteurs de la
conjuration sorme contre le Sauveur du
monde , & de l'attentat commis contre hii ;
souvenez-vous que ce scandale est de noto
riet publique , ce qui se renouvelle encore
tous les jours dans le Christianisme ; souvenez-
vous, mais avec crainte & avec horreur, que
les plus grands perscuteurs qu'ait Jesus-Christ
ne sont pas les laques libertins, mais les mau
vais Prtres ; & qu'entre les mauvais Prtres
ceux dont la corruption & l'iniquit est cou
verte du voile d'hypocrisie , sont encore ses
plus dangereux & ses plus cruels ennemis.
L'envie deguise sous le nom de zle & co
lore du specieux prtexte de l'observance de
la loi , sut le premier mobile de la perscu
tion que susciterent au Fils de Dieu les Pha-
"risiens & les Pontises; craignons que ce ne
soit encore la mme passion qui nous aveugle.
Malheureuse passion , s'crie S. Bernard , qui
rpand le venin de sa malignit jusques sur
le plus aimable des ensants des hommes, &
qui n'a pu voir un Dieu sur la terre sans le
har. Envie non-seulement de la prosprit &
du bonheur , mais ce qui est encore plus
trange , du mrite & de la persection d'au
trui. Passion lche & honteuse qui non con
tente d'avoir caus la mort Jesos-Christ con
tinue -le perscuter en dchirant son Corps
138 Sur la Passion
mystique qui est l'Eglise , en divisant ses Mem
bres qui sont les Fideles , en touffant dans
les curs la charit qui en est l'eforit. Car
voil , mes Freres , la tentation subtile dont
nous avons nous dsendre & laquelle il
ne nous est que trop ordinaire de succomber.
Un Dieu raill & moqu dans le Palais
d'Hrodes par des Courtisans impies , ce sut
sans doute un des plus sensibles affronts que
reut Jesus-Christ ; mais ne croyez pas , Chr
tiens , que l'impit en soit demeure l : elle
a pass de la Cour d'Hrodes , de ce Prince
sans religion , dans celles mme des Princes
chrtiens ; & le Sauveur n'y est-il pas encore
aujourd'hui un sujet de raillerie pour tant d'es
prits libertins qui les composent. On l'y adore
extrieurement, mais au sond comment y
regarde-t-on ses maximes? quelle ide v a-
t-on de son humilit , de sa pauvret , de ses
souffrances ? La vertu n'y est-elle pas presque
toujours inconnue ou mprise ? & quel autre
parti ya-t-il prendre pour elle que de s'y
cacher ou d'en sortir ? Ce n'est point un zese
emport qui me sait parler de la sorte, c'est
ce que vous ne voyez que trop souvent,
Chrtiens ; c'est ce que vous sentez peut-tre
dans vous-mmes; & pour peu de rslexion
que vous sassiez sur la maniere dont on se
gouverne la Cour, vous ne trouverez rien
dans ce que je dis qui ne se conirme par mille
exemples & dont vous ne soyez quelquesois
malheureusement complices. Hrodes avoir
souhait avec ardeur de voir Jesus-Christ ; la
rputation que lui avoient acquise tant de mi
racles piquoit la curiosit de ce Prince , & il ne
doutoit point qu'un homme qui commandoit
DE N. S. J E S ITS-C H R I S T. I3J
toute Ja nature , ne sit quelque coup ex
traordinaire pour se drober la perscution
de ses ennemis : mais le Fils de Dieu qui
n'avoit pas pargn les prodiges pour le salut
des autres , les pargnera pour lui-mme &
fle voulut pas dire une seule parole pour son
propre salut. II considra Hrodes & ses cour
tisans comme des prosanes , avec qui il ne
crut pas qu'il dt avoir aucun commerce-, &
il aima mieux passer pour un insens.' , que de
contenter la sausse sagesse du iiecle. Comme
son Royaume n'toit pas de ce monde , ainsi
qu'il le fit entendre Pitate , Regnum meum
non est de hoc murdo 3 ce n'toit pas la Cour
qu'il prtendoit s'tablir : il savoit trop bien
que l doctrine ne pouvoit tre gote dans
un lieu o l'on ne suit que les regles d'une
politique mondaine, & que tous les miracles
qu'il y et pit saire n'enflent pas t capables
de gagner des hommes remplis de l'amour
d'eux-mmes & entts de leur grandeur.
L'on ne respire dans cette rgion corrompue
qu'un certain air de vanit , l'on n'y estime
que ce qui a de l'clat , l'on n'y parle que
d'lvation; & de quelque ct qu'on jette les
yeux l'on n'y voit rien ou qui ne slatte ou
qui n'allume les desirs ambitieux du cur de
l'homme. Quelle apparence donc que Jesus-
Christ , le plus humble de tous les hommes ,
pt tre cout l o regne le saste & l'or-
gueil ? S'il et apport avec lui des honneurs
& des richesses , il et trouv des partisans
auprs d'Hrodes , & il en trouveroit encore
par tout ailleurs ; mais ne prchant ses Dis
ciples que le renoncement au monde & soi-
mme, ne nous tonnons pas qu'on lui ait
140 Sur La Passion
marqu tant de mpris. Et telle est la prdic
tion qu'avoit sait de lui le saint homme Job ,
& qui devoit s'accomplir aprs lui dans la
Job. personne de tous les Justes : Deridetur jufl
* ,a. jimplicitas. En effet , mes chers Auditeurs ,
vous le savez , quelque vertu & quelque m
rite que l'on ait , ce n'est point assez pour tre
considr la Cour. Entrez-y & n'y parois-
sez avec Jesus-Christ que revtu de la robe
d'innocence ; n'y marchez avec Jesus-Christ
que par la voie de la simplicit ; n'y parlez
avec Jesus-Christ que pour rendre tmoignage
la vrit , & vous verrez si vous y serez
autrement traits que Jesus-Christ. Pour y
tre bien reu il saut de la pompe & de l'clat.
Pour s'y maintenir il saut de l'artifice & de
l'intrigue. Pour y tre savorablement cout ,
il saut de la complaisance & de la flatterie. Or ,
tout cela est oppos Jsus-Christ , & la Cour
tant ce qu'ellejest , c'est--dire , le Royaume-
du Prince du monde , il n'est pas surprenant
que le Royaume de Jesus-Christ ne puisse s'y
etablir. Mais malheur vous , Princes de la
terre , reprend Isae ; malheur vous , hom
mes du siecle , qui mprisez cette sagesse in
carne ; car elle vous mprisera son tour,
& le mpris qu'elle sera de vous est quelque
chose pour vous de bien plus terrible que le
--- mpris que vous saites d'elle ne lui peut tre
'Jsa. prjudiciable : Va qui spernis, nonne & ipse
c. Jp^neris.
Un Dieu mis en parallele avec Barrabas , &
qui Barrabas est prsr par un peuple aveu
gle & inconstant. Combien de sois avons-
nous sait Jesus-Christ le mme outrage que
lui fit le peuple Juis? combien de fois aprs
de N. S. Je su s-C h ri st. 141
l'avoir reu comme en triomphe dans le Sa
crement de la Communion , sduits par la
cupidit , n'avons-nous pas prsr ce Dieu
de gloire , ou un plaisir ou un intrt que nous
recherchions au prjudice de sa Loi r Com
bien de sois partages entre la conscience qui
nous gouvernoit & la passion qui nous cor
rompoit , n'avons-nous pas renouvell ce juge
ment abominable , cette indigne prsrence
donne la crature au-dessus mme de notre
Dieu. Prenez garde , Chrtiens , cette ap
plication ; elle est de S. Chrysostome , & si
vous la concevez bien , il est difficile que vous
n'en soyez pas touchs. La conscience qui
malgr nous prside en nous comme juge,
nous disoit intrieurement : que vas-tu saire ?
voil ton plaisir d'une part & ton Dieu de l'au
tre : pour qui des deux te dclares-tu ? car tu
ne peux sauver l'un & l'autre tout ensemble ;
il saut perdre ton plaisir ou ton Dieu ; & c'est
toi a dcider : Quem vis tibi de duobus di-
mini. Et la passion qui s'toit en nous rendue
la matresse de notre cur par une monstrueuse
infidlit , nous saisoit conclure : je veux mon
plaisir. Mais que deviendra donc ton Dieu ,
rpliquoit secrettement la conscience , & qu'en
serai-) e , moi qui ne puis pas m'empcher de
soutenir ses intrts contre toi ? Quid itur
saciam de Jesu ? Qu'il en soit de mon Dieu c-
ce qui pourra , rpondoit insolemment la pas
sion ; je veux me satissaire , & la rsolution en
est prise. Mais sais-tu bien , insistoit la con
science par ses remords , qu'en t'accordant ce
plaisir il saut qu'il en coute ton Dieu de
mourir encore une sois & d'tre crucisi dans
toi-mme ? il n'importe qu'il soit crucifi pourvu
142 Sur la Passion
'Ibid. e me contente , Crucifigatur. Mais encore
quel mal a-t-il sait , & quelle raison as-tu de
l abandonner de la sorte ? Quid enim malt
secit ? mon plaisir , c'est ma raison : & puisque
mon Dieu est l'ennemi de mon plaisir 6c que
mon plaisir le crucifie , je le redis : qu'il soit
crucisi , Crucifigatur. Car voil , mes chers
Auditeurs , ce qui se passe tous les jours dans
les consciences des hommes, & ce qui s'est
.pass dans vous & dans moi autant de sois
que nous sommes tombes dans le pch qui
cause fa mort Jesus-Christ , aussi-bien qu'
notre ame ; voil ce qui sait la grivet & la
malice de ce pch. Je sais qu'on ne parle
pas toujours , qu'on ne s'explique pas toujours
en des termes si exprs 6c d'une maniere si
sensible ; mais aprs tout , sans s'expliquer .si
distinctement & si sensiblement , il y a un
langage du cur qui dit tout cela. Car du
moment que je sais que ce plaisir est crimi
nel & dsendu de Dieu , je fais qu'il m'est
impossible de le desirer , impossible de le re
chercher sans perdre Dieu , & par cons
quent je prsere ce plaisir Dieu dans le desir
que j'en sorme & dans la recherche que j'en
sais. Or , cela suffit pour justifier la pense de
S. Chrysostome & la doctrine des Tholo
giens sur la nature du pch mortel.
Un Dieu expos aux insultes & trait de
Roi chimrique par une troupe de saux adora
teurs. Quel ipectable , Chrtiens ! Jesus-Christ,
le Verbe Eternel, couvert d'une pauvre robe
de pourpre , un roseau la main , une cou
ronne d'pines sur la tte , livr une inso
lente soldatesque qui sait de celui que les An-
es adorent en tremblant, selon l'expreslion
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. I45
de Clment Alexandrin , un Roi de Thatre :
Scenam Deum facitis. IIs flchissent le genou Clem
devant lui , & par la plus sanglante drision Alex.
ils lui arrachent le roseau qu'il tient pour lui
en srapper la tte. Image trop naturelle de tant
d'impits cjui se commettent tous les jours
durant la celbration du plus auguste de nos
mysteres. Le Sauveur du monde y est cach
sous les especes du Sacrement; mais sous ces
mmes especes qui le couvrent , il est toujours
Dieu & par consquent toujours digne de nos
adorations. Or, quels hommages lui rendons-
nous ? il ne saut point ici des raisonnemens
tudis pour nous l'apprendre ; ouvrons les
yeux , voyons ce qui se passe autour de nous
& reconnoissons avec douleur un des plus
grands dsordres du Christianisme. Je ne suis
point surpris que ses bourreaux l'aient combl
d'ignominies &c d'opprobres ; ils le regardoient
comme un criminel charg de la haine publi
que & ennemi de la nation: mais vous , Chr
tiens , vous ne pouvez ignorer qu'il est votre
Dieu & prsent sous les symboles myst
rieux qui le drobent votre vue. S'il y
paroissoit avec toute sa Majest & tel qu'il
se sera voir dans son second avnement ,
vous en seriez saisis de srayeur : cependant ,
dit S. Bernard , plus il se sait petit , plus est-
il digne de nos respects ; puisque c'est son
amour & non la necessit qui le rduit dans
cet tat d'anantissement. Mais il semble que
vous preniez plaisir dtruire son ouvrage en
opposant votre malice sa bont ; vous l'in-
sultez jusques sur le trne de sa grace , & pour
me servir des paroles de l'Apotre , vous ne
craignez pas de fouler aux pieds le sang du
144 Sur la Passion
nouveau Testament. Car en vrit que saites-
vous autre chose par tant d'irrvrences fie
tant de scandales qui deshonorent galement 6C
le Sanctuaire o vous entrez , & le Dieu qui
y est renserm ? Ah ! mes Freres , je pourrois
bien maintenant demander la plupart des
Chrtiens ce que S. Bernard leur demandoit
Btrn. de son temps : Vide jam quid de Deo tuo sen-
tias ? Que pensez-vous de votre Dieu , &C
quelle ide en avez-vous conue ? S'il tenoit
dans votre esprit le rang qu'il y doit avoir ,
vous porteriez-vous devant lui a de telles ex
trmits ? iriez-vous ses pieds l'insulter ? car
j'appelle insulter Jesus-Christ, venir la sace
des Autels se distraire , se dissiper , parler ,
converser , troubler les sacrs Mysteres par
des ris immodestes 6c par des clats ; j'ap
pelle insulter la Majest de Jesus-Christ , de
meurer en sa prsence dans des postures im
modestes & avec aussi peu de retenue que
dans une place publique; j'appelle insulter lnu-
milit de Jesus-Christ , taler avec ostentation
& ses yeux tout le luxe & toutes les vanits
du monde ; j'appelle insulter la saintet de Jesus-
Christ , apporter auprs de son tabernacle &
dans sa sainte maison une passion honteuse que
l'on y entretient & que l'on y allume tout de
nouveau par des regards libres , par des desirs
sensuels , par les discours les plus dissolus &
quelquefo s par les plus sacrileges abomina
tions. Dieu se plaignoit autresois de l'infidlit
de son peuple , en lui disant par la bouche de
son Prophete , vous avez prophan mon saint
'E\ech. n,om : Polluistis nomen sanflum rneum. Mais ce
e. 36. n e^ plus seulement son nom que nous pro
sanons ; c'est son corps , c'est son sang , ce
sont
oh N. S. Jesus-Chri st. 4f
4nt ses mrites infinis , c'est l divinit mme ,
c'est tout ce qu'il y a dans lui de plus res
pectable & de plus grand. Toutesois ne vous
y trompez pas ; car le Seigneur aura son
tour ; & justement piqu de tant d'injures , il
ne les laissera pas impunies ; mais il saura s'en
venger , en vous couvrant d'une ternelle
consusion.
Enfin , Chrtiens , un Dieu crucifi paf
d'impitoyables bourreaux , dernier effet de l*
cruaut des hommes sur la personne innocente
du Fils de Dieu C'toit au pied de cette croix
o nous le voyons attache , que la justice
de son Pere l'attendoit depuis quatre mille
ans. Ainsi il la regarda , quelqu'affreuse
qu'elle fut , comme un objet de complaiance ,
parce qu'il y trouvoit la reparation de la gloire
divine & la punition de nos offenses. Mais
autant que cette premiere croix eut de char
mes pour lui , autant a-t-il d'horreur de celle
que nos pchs lui dressent tous les jours.
Aussi , disoit saint Augustin , ce n'est point de
la rigueur de celle-l qu'il se plaint; mais la
duret & la pesanteur de celle-ci lui parot
insoutenable : Cur me raviorum criminum tuo- jiugafh
rum cruce , qum ill m quapependeram , affli-
xisti ? ll savoit que sa croix , toute igno
minieuse qu'elle etoit , passeroit du Cal
vaire , comme parle le mme saint Augustin ,
sur la tte des Empereurs. U prvoyoit que sa
mort seroit le lut du monde , & que son Pere
rendroit un jour ses opprobres si glorieux,
3u'ls deviendroient l'esperance & le bonheur
e toutes les nations. Mais dans cette autre .
croix , o nous l'attachons jjous-mmes pi^j
Myst- Tome I. Q

A
146 Sur la Passion
le pch , qu'y a-t-il , & que peut-il y avot-
pour lui de consolant ? U y avoit son amour
mpris , ses graces rejetes , d'indignes cra
tures prfres au Crateur. Si donc le soleil
se cacha pour n'clairer pas l'action barbare
de ses ennemis qui le crucifierent , de quelles
tnebres , pcheur , ne devroit-il pas se couvrir
la vue de vos drglements & de vos excs ?
car c'est par - l , comprenez - le une sois ,
si vous ne l'avez pas encore assez bien com
pris , c'est par-l , mon cher Auditeur , que
vous renouvellez sans cesse toute la passion de
Jesus- Christ. Ce n'est pas moi qui le dis , c'est
Hebr. fint Paul dans l'Epitre aux Hbreux : Rur-
6. sum crucifigentes fibimetipfis Filium Dei , 6f
oflentui habentes. Comme si ce grand Aptre
s expliquoit de la sorte : ne croyez pas , mes
Freres , qu'il n'y ait eu que les Juiss qui aient
tremp leurs mains dans le sang du Sauveur ;
vous tes complices de ce dicide ; & par o ?
par vos impits , par vos sacrileges , par vos
impudicits , par vos jalousies , vos ressenti
ments , vos inimitis , vos vengeances , par
tout ce qui corro.mpt votre cur & qui le
. - - - souleve contre Dieu : Rurskm crucifiantes
fibimetipfis Filium Dei , & oflentui habentes.
N'est-il donc pas juste qu'en pleurant sur
Jesus -Christ, vous pleuriez encore plus sur
vous-mmes , puisque vous n'tes pas seule
ment les auteurs de sa mort , mais que vos
pchs en dtruisent encore par rapport
vous tout le mrite , & vous la rendent inu
tile , & mme prjudiciable , comme il me
reste vous saire voir dans la troisieme
Partie,
de N. S. Je su s-C h r i st. 147
y^vU'l y ait des hommes; & des hommes III.
chrtiens, a qui par un jugement secret de Part.
Dieu la Passion de Jesus - Christ , toute salrt-
taire qu'elle est , devienne inutile , c'est une
vrit trop essentielle dans notre Religion /
pour tre ignore , & trop suneste pour n'tre
pas le sujet de notre douleur. Quand le Sau
veur du haut de sa croix , prt rendre l'ame ,
poussa ce cri vers le ciel : Dcus , Dcus mens , Matth.
ut quid derdiquifli me ? mon Dieu , mon Dieu , C.
pourquoi m'avez- vous dlaiss ? il n'y eut
personne qui ne crt que la violence des tour
ments lui arrachoit cette plainte , & peut-
tre nous-mmes le croyons - nous encore.
Mais le grand Evque Arnauld de Chartres,
pntrant plus avant dans les penses & dans
les affections de ce Dieu mourant , dit avec
bien plus de raison , que la plainte de Jesus-
Christ son Pere vint du sentiment dont il .
sut touch , en se reprsentant le peu de sruit
que produiroit sa mort , en considrant le
petit nombre d'lus qui en profiteroient ; en
prvoyant, mais avec horreur, la multitude
infinie de rprouvs , pour qui elle seroit
sans effet ; comme s'il et voulu saire entendre
que ses mrites n'toient pas assez amplement
ni assez dignement rcompenss , & qu'aprs
tant de travaux il avoit lieu de se promettre
tout un autre succs en saveur des hommes.
Les paroles de cet auteur sont admirables:
Subtrafl fibi agonum suorum flipendi Chriflus Arn'.
queritur , proteflans non esse tjufluosos tanti Carn,
discriminls sudores , fi hi quibus tanti laboris
impensa efi opera , fi: dcrelinquantur. Jesus-
Christ se plaint, dit ce savant Prlat; & de
.quoi se plaint - il ? de ce que la malice des
G ij
Sur la Passion1
pcheurs lui sait perdre ce qui devoit tre la
paiement de la solde des combats qu'il a
soutenus : de ce que des millions d'hommes
pour qui il souftre , n'en seront pas moins
exclus du bnfice de la rdemption. Et parcs
qu'il se regarde dans eux comme leur ches,
& qu'il les regarde eux-mmes, malgr leur
indignit , comme les membres de son corps
mystique ; les voyant dlaisss de Dieu , il se
Matth. plaint de l'tre lui -mme, Deus , Deus meus ,
c. 2j. ut quid dertliquisti me ? II se plaint de ce qui
saisoit gmir saint Paul , lorsque transport
d'un zele Apostolique il diloit aux Gasates:
Et quoi , mes Freres , Jesus-Christ est-il donc
mort inutilement ? le mystere de sa Croix est-il
donc ananti pour vous ? ce sang qu'il a si
abondamment rpandu , n'aura-t-il donc pas
Gai. c. la vertu de vous sanctifier ? Ergo gratis Christus
a.&c.;. mortuus est? Ergo evacuatum est scandalum
crucis ?
Mais ici , Chrtiens , je me sens touch
d'une pense qui , toute contraire qu'elle pa-
rot celle de l'Aptre , ne laisse pas de la
sortifier & de la confirmer. Car saint Paul
s'afflige de ce qu'il semble que Jesus - Christ
ait souffert en vain ; & moi je me consolerois
presque si c'toit seulement en vain qu'il et
souffert , & si la Passion ne nous toit rendue
qu'inutile par nos pchs. Ce qui me conster
ne , c'est qu'au mme temps que nous nous la
rendons inutile , il saut par une invitable
* ncessit qu'elle nous devienne pernicieuse :
Car cette passion , dit saim Grgoire de Na-
zianze , est de la nature de ces remedes qui
tuent ds qu'ils ne gurissent pas , & dont l'effet
st de donner la vie , ou de se onv-ertir en
be N. S. Je sus-Christ. 149
poison : ne perdez rien de ceci , je vous prie.
Souvenez-vous donc , Chrtiens , de ce qui
arriva dans la suite du jugement , & sur le
point de la condamnation du Fils de Dieu ;
lorsque Pilate se lavant les mains devant les
Juiss , & leur ayant dclar qu'il n'toit point
coupable du sng de ce juste , mais qu'il
s'en dchargeoit fur eux , & que ce seroit
eux d'en rpondre, ils s'crierent tous d'une
voix , qu'ils y consentaient & qu'ils vou-
loient bien que le sang de ce juste retombt
sur eux & sur leurs enfants : Sanguis ejus sil- M.:tth.
ptr nos 6 super filios noflros. Vous savez ce c. 27.
que leur a cot cette parole ; vous savez
les maldictions qu'une telle imprcation leur
a attirs , le courroux du Ciel qui commena
ds-lors clater sur cette nation , la ruine de
Jrusalem qui suivit bientt aprs; c'est--
dire , le carnage de leurs citoyens , la prosana
tion de leur temple , la destruction de leur rpu
blique , le caractere visible de leur rprobation
que porte encore aujourd'hui leur malheureu
se postrit, ce bannissement universel, cetexil
de seize cents ans , cet esclavage par toute la
terre ; & cela en consquence de la prdiction
authentique que Jesus - Christ leur en fit , al
lant au Calvaire ; &. cela avec des circonstances
qui sont incontestablement voir qu'une puni
tion aust exemplaire que celle-l , ne peut tre
impute qu'au dicide qu'ils avoient commis
dans la personne du Sauveur ; puisqu'il est
vident, dit saint Augustin, que jamais les Juiss
ne surent d'ailleurs ni plus loigns de l'idol-
trie , ni plus religieux observateurs de leur
loi , qu'ils l'toient alors ; & que hors le crime
de la mort de Jesus- Christ, Dieu bien loin
a^o- SurlaPassion
de les punir , et d , ce semble , les combler
de ses bndictions: voussavez, dis-je, tout
cela , & tout cela est une preuve couvaincante
qu'en cslet le sang de ce Dieu -Homme est
retombe sur ces acrileges, & que Dieu les
condamnant par leur propre bouche , s'est
servi , quoique malgr lui-mme , pour les
perdre , de ce qui toit destin pour les sau-
vet : Sanguis ejus juper nos & juper filios
noflros.
Or cela mme, Chrtiens, pour parler
avec le saint Esprit , n'est arriv aux Juiss qu'en;
figure , ce n'est encore que l'ombre des af
sreuses maldictions , dont l'abus des mrites
& de la Fassion du Fils de Dieu doit tre
pour nous la source &. la mesure. Je m'expli-
que. Que saisons-nous , mes chers Auditeurs ,,
quand emports par les desirs , drgls de
notre cccur nous consentons un pch con
tre lequel notre conscience rclame ? & que
saisons-nous , quand possds de Fesprit du
monde, nous resistons une grace qui nous
sollicite , qui nous presse d'obir Dieu ? Sans
y penser & sans le vouloir , nous prononons
secrettement le mme arrt de mort que les
Juiss prononcerent contre eux-mmes devant
Pilate , lorsqu'ils lui dirent , Sanguis ejus fuper
nos. Car cette grace que nous mprisons,
est le prix du sang de Jesus - Christ ; & le pch
que nous commettons , est une prosanation
actuelle de ce mme sang. C'est donc comme
si nous disions Dieu : je vois bien , Seigneur ,
quoi je m'engage , & je si, ais quel risque je
cours ; mais plutot que de ne me pas conten
ter , je conens que le sang de votre Fjls
etombe sur moi : ce sera moi d'en porter
de N. S. Jesus-Christ.
le chtiment ; mais je satisserai ma passion :
vous aurez droit d'en retirer une juste ven
geance , mais cependant je viendrai bout
de mon entreprise.
Ainsi nous nous condamnons nous-mmes ;
& voil , Chrtiens , un des sondements es
sentiels de ce Mystere si terrible de l'ternit
des peines dont la Foi nous menace , & qui
rvolte notre raison. Nous dsesperons d'en
avoir l'intelligence dans cette vie , & nous ne
prenons pas garde , dit S. Chrysostome , que
nous la trouvons toute entiere dans le sang
du Sauveur , ou plutt dans la prosanation
que nous en saisons tous les jours. Car ce
lang , mes Freres, ajoute ce saint Docteur,
sumt pour nous rendre , non pas moins affreuse ,
mais moins incroyable cette ternit ; & voici
par o : ce sang est d'une dignit infinie ; il
ne peut donc erre veng que par une peine
infinie. Ce sang si nous nous perdons , s'le
vera ternellement contre nous au tribunal de
Dieu : il excitera donc ternellement contre
nous la colere de Dieu. Ce sang en tombant
sur les rprouvs leur imprimera une tache
qui ne s'effacera jamais; leurs tourments ne
doivent donc aussi jamais finir. Un rprouv
dans l'enser parotra toujours aux yeux de
Dieu , teint de ce sang qu'il a si indignement
trait ; Dieu donc aura toujours horreur de
lui : & comme l'hrreur de Dieu pour sa cra
ture est ce qui sait l'enser , del vient que
l'enser sera ternel. Et en cela ; mon Dieu ,
vous tes souverainement quitable , souve
rainement saint & digne de nos louanges &
de nos adorations : Juflus es Domine , &
sanus , qui h<ec judicafii. C'est ainsi que le c
Sur ia PassiOk
Disciple bien -aim s'en explicjuoit Dieu
mme dans son Apocalypse : Les hommes, lui
disoit - il , Seigneur, om rpandu le sang de vos
serviteurs & de vos Prophetes ; c'est pourquoi
ils ont mrit de le boire , mais de le boire
dans le calice de votre indignation : Quia
rApoc. sanguinem sanforum suderunt , & sanguinem
t. 16. dedifsi eis bibere. Expression dont se sert l'Ecri-
ture pour signifier les derniers essorts de la
vengeance divine. Ah ! si le sang des Prophetes
a attir sur les hommes les slaux de Dieu , que
sera-ce du sang de Jesus-Christ i si le sang des
Martyrs s'est sait entendre jusques au ciel contre
les perscuteurs de la Foi , comment sera en
tendu le sang du Rdempteur ? -
Car voil encore une sois , Chrtiens , la d
plorable ncessit o nous sommes rduits. D
faut que ce sang qui coule au Calvaire , de
mande grace pour nous , ou justice contre
ncus. Lorsque nous nous l'appliquons par une
soi vive & par une sincere pnitence , il deman
de grace : mais quand par nos dsordres & nos
impits nous en arrtons la salutaire vertu ,
il demande justice , & il l'obtient insaillible
ment. C'est dans ce sang , dit S. Bernard , que
toutes les ames justes sont purifies ; mais pat
un prodige tout oppos , c'est aussi dans ce
mme sang que tous les pcheurs de la terre
se souillent &. se rendent , si je Fose dira, plus
hideux devant Dieu. Ah ! mon Dieu , paro-
trai-je jamais vos yeux souill de ce sang
qui lave les crimes des autres ? Encore si je ne
Ttois que de mes propres pchs , peut-tre
pourrois-je me promettre un jugement moins.
rigoureux : considrant mes pechs comme
mes misres, comme mes soiblefl'es, comme
E N. S. J E S U S-C H R I S T. 1 <J 3
mes ignorances , peut-tre vous en tiendriez-
vous moins offense. Mais que ces pchs dont
je serois couvert se prsentassent moi comme
autant de sacrileges par rapport au sang de
votre Fils ; que l'abus de ce lang st ml &
consondu dans tous les drglemens de ma vie;
qu'il n'y en et aucun contre lequel ce sang ne
crit plus haut que le sang d'Abel contre Can;
alors , Dieu de mon ame ! que deviendrois-je
en votre prsence ? Non , Seigneur , s'crioit
affectueusement le mme S. Bernard , ne per
mettez pas que le sang de mon Sauveur
retombe sur moi de la sorte : qu'il tombe dans
moi pour me sanctifier , & non pas sur moi
pour me rprouver ; In me s non super me : Bern,
dans moi , par le bon usage des graces qui en
sont les divins coulements ; & non pas sur
moi, par l'aveuglement d'esprit & l'endurcisse-
ment de cur , qui en sont les peines les plus
redoutables : dans moi par la participation
de l'adorable Eucharistie , qui en est la pr
cieuse source ; & non pas sur moi , par les ma
ldictions attaches aux mpris de vos Sacre
ments : enfin dans moi , par le rglement de mes
murs & par la pratique des uvres chrtien
nes ; & non pas fur moi par mes garements ,
par mes infidlits , par mon obstination &
mon impnitence. C'est , mes Freres , ce que
nous devons aujourd'hui demander Jesus-
Christ crucifi : c'est dans ce sentiment que
nous devons aller au pied de sa croix & re
cueillir le sang qui en dcoule. C'toit le Sau
veur des Juils auffi-bien que le ntre ; mais de
ce Sauveur , dit S. Augustin , les Juiss ont sait
leur juge : Crucifixerunt Salvatorem suum , & Auguji*
secerunt dumnatorem suum. Prservons - nou%
Gv
154 Sur- la Passion de N. S-. J. C.
de ce malheur; il ne tient qu' nous. Qu'il
soit notre Sauveur , ce Dieu mon pour nous
sauver ! Qu'il le soit pendant tout le cours de
notre vie ; & que ses mrites rpandus sur
nous' avec abondance , ne perdent rien entre
nos mains de leur efficace , mais la conservent
toute entiere par le sruit que nous en tirerons !
Qu'il le soit la mort ; & qu' ce dernier mo
ment la croix soit notre soutien , & nous aide
consommer l'ouvrage de notre salut qu'elle
a commenc! Qu'il le soit dans l'ternite bien
heureuse , o il nous sera part de sa gloire au
tant que nous aurons pris de part ses souf
srances ! C'est ce que je vous souhaite, &c.
AUTRE

SERMON
SUR

LA PASSION
DE N. S.

JESUS -CHRIST.
Nunc judicium est mundi : mme princeps hnjns
mundi ejieietur foras. Et efo si exaltants suero
terra , omnia ttaham ad meipsum. Hoc autera
dicebat , signifkans qu morte etlet moriturus.
C'efl aujourd'hui le jugement du monde : c'ejl
maintenant que le Prince du monde va tre
. chajs : fS' quand on m'aura lev de la terre ,
j'attirerai tout moi. Ce qu'il disoit pour
marquer de quel genre de mort il devoit
mourir. En S. Jean, chap. 12.

Sire,
C'est ainsi que le Sauveur du monde
parloit de lui -mme, & qu'entretenant es
Disciples de ce qui devoit lui arriver , il leur
G vj
1^6 Sur la Passion
dclarait tout la sois par un esprit prophti
que trois grands mysteres renferms dans celui
de sa Passion & de sa mort; le jugement du
monde commenc , le Prince du monde chass ,
le Fils de l'homme lev & attirant soi tout
le monde. De ces trois mysteres 6c de ces.
trois oracles prononcs par Jesus-Christ , nous-
en voyons dja deux sensiblement accomplis--
Le Fils de l'homme lev en attirant tout
lui ; car quelle vertu la croix o nous le con
templons en ce saint jour, n'a-t-elle pas eu-
pour lui attirer les curs ? de cette croix qu
ra lev de la terre, combien de sectateurs
de sa doctrine , combien d'imitateurs de ses
vertus , combien de consesseurs de son nom ,
combien de martyrs, tmoins irrprochables-
de la vrit de sa Religion , combien de disci
ples zls pour sa gloire ? dilbns mieux ; com
bien de Peuples , combien de Royaumes &
d'Etats n'a-t-il pas gagns & soumis son
-Evangile ? Et ego fi exaltatus suero terra,
amnia traham ad meipsum. Le Prince du monde
chass : car en vertu de ce Mystere de la Croix,-
combien de Temples ont te renverss ,. com
bien d'idoles brises , combien de saux sacri
fices abolis , combien d'erreurs consondues ,
combien de superstitions dtruites , combien
d'infideles convertis , combien de pcheurs-
sanctisis ? Tout cela aux dpens du Prince
du monde , & de ce sort arm que le Fils;
de Dieu plus puissant encore & plus sort , est
venu combattre, non par la sorce nanmoins
& par la puissance , mais par la soiblesse &
par l'infirmit : Nunc princess hjus mundt
*jicetur soras. II ne reste donc plus que le
tugement du monde & c'est Fimpo^aat
de N. S. Jesus-Christ. i$7
mystere que j'ai choisi pour sujet de ce dis
cours. Jesus-Christ nous assure que ce juge
ment du monde a commenc dans sa Passion;
Nunc judicium- ejl mundi ; & c'est ce que
j'entreprends de justisier ; aprs que nous au
rons rendu la Croix , qui fot l'instrument de
toutes ces merveilles, les devoirs ordinaires , en
lui adressant la priere de l'Eglise : O Crux ove.
OUe celui qui est Dieu & sans usurpa
tion gal Dieu juge le monde & le
condamne , c'est l'ordre naturel & inviolable :
mais que le monde entreprenne de juger &
de condamner un Dieu , c est le renversement
de l'ordre & le comble mme de tous les
dsordres. II appartient , dit S. Ambroise , au
suprieur de juger & l'insrieur d'tre jug.
Pour juger il saut avoir l'autorit ; & pour
tre juge & condamn , il saut tre dpendant
& criminel. Le monde toit le criminel & le
sujet ; Jesus-Christ toit le juste & le souve
rain. C'toit donc Jesus-Christ qui devoit ju
ger le monde & non pas le monde qui devoit
juger Jesus-Christ. Cependant , mes chers Au
diteurs , nous voyons ici l'un & l'autre ; &
le mystere des souffrances du Sauveur n'est
qu'une preuve sensible & convaincante de cette
parole que j'ai prise pour mon texte, & qui
s'est vrifie la lettre dans le double sens que
je lui vais donner. Nuncjudicium efl mundi ;
c'est aujourd'hui le jugement du monde : pour
quoi ? parce que c est aujourd'hui que le Fils
de Dieu par un secret impntrable de sa sa
gesse & de sa charit divine s'est soumis
etre jug & condamn par le monde ; &
garce que c'est aujourd'hui que le monde paf
58 Sur la Passion
nn retour ncessaire & invitable , a t malgr
lui condamn & jug par le Fils de Dieu.
Deux juges & deux coupables tout la sois ,
ou plutt un coupable rig en juge , & un
juge dgrad jusqu' la condition de coupable :
un saux juge & un vrai coupable , qui est le
monde ; un coupable apparent & un juge l-
/ . gitime , qui est Jesus-Christ ; tous deux pro
nonant , tous deux dcidant , touTTleux par
une opposition mutuelle & bien surprenante
se rprouvant. Deux jugements dans la vue
desquels je puis m'crier d'abord avec le Pro-
J>J[ ^1- phete Royal : Judicia tua abyjjus multa : Ah ,
Seigneur , que vos jugements sont prosonds 1
Soit que je considere celui que le monde a
port contre vous , soit que je mdite qelut
que vous avez port contre le monde, tous
deux me paroissent de vastes abymes; l'un de
pch , l'autre de vertus ; l'un d'horreur &
d'iniquit , l'autre de grace & de saintet. Aby-
me d'iniquit dans le jugement o je vois le
Saint des Saints condamn par des pcheurs :
Abyme de saintet dans le jugement o je
vois les pcheurs condamns par les exemples
d'un Dieu mourant ; en deux mots , Chr
tiens , Jesus-Christ jug par le monde , & le
monde jug par Jesus-Christ; c'est tout le
sujet de votre attention.
I. E n'est pas sans un dessein de Dieu par-
PaRT. V> ticulier que Jesus-Christ qui devoit tre
le juge de toutes conditions des hommes ,
a voulu tre jug par des hommes de toutes
les conditions. Le Juis & le Gentil , dit S.
Chrysostome , le Laque &c le Prtre , le Pon
tise & le Magistrat, le Sujet & lc Roi, !
de N. S. Je s us-Chris t. 1^9
Peuple & la Cour , tous l'ont condamn ,
parce qu'ils devoient tous tre jugs par lui ;
& quand nous voyons cet Homme-Dieu con
duit de tribunal en tribunal , pour prouver
l'iniquit des divers jugements du monde , nous
ne devons pas le considrer comme un cou
pable qui les doit subir , mais comme un Dieu
qui va les consondre. II parut devant trois
disfrents tribunaux , celui de Caphe , celui
d'Hrodes & celui de Pilate. Celui de Cai
phe o son innocence sut opprime , celui
d'Hrodes o sa saintet sut mprise ," celui
de Pilate o sa cause sut trahie . & abandon
ne. Celui de Caiphe , que j'appelle le tri
bunal de la passion ; celui d'Hrodes que j'ap
pelle le tribunal du libertinage; celui de Pilate,
que j'appelle le tribunal de la politique. Trois
jugements du monde auxquels Jesus-Christ a
bien voulu se soumettre , & dont je vais vous
reprsenter l'injustice : coutez-moi , s'il vous
plat.
Les soldats , dit le Texte sacr , s'tant ren
dus matres de Jesus-Christ & l'ayant pris dans
le jardin , le menerent d'abord chez Caphe ,
& l les Docteurs de la loi & les anciens du
peuple toient assembls : Tenentes Jesum du- MattK,
xerunt ad Capham? principem sacerdotum,ubic. 26.
scrib & seniores convenerant. Voil le pre
mier tribunal o le Fils de Dieu sut prsent
& o les hommes porterent contre lui un juge
ment que j'appelle jugement de passion : pour
quoi ? appliquez-vous ma pense ; parce que
ce sut ,un jugement auquel la passion seule
prsida ; un jugement o l'on n'observa point
d'autres procdures que celles que la passion
y -employa, & ce qui est encore plus inique,
6o Sur la Passion
un jugement que la seule passion excuta :
Nunc judicium efl mund.
La passion seule y prsida ; car c'toient les
ennemis de Jesus-Christ , qui contre toutes les
loix de l'quit se dclarerent alors ses juges.
Les mmes qui l'avoient hautement perscut ,
les mmes qui par un dessein sorm avoient en
trepris de le saire prir , les mmes qui toient
connus dans Jrusalem par leur animosit 6C
leur haine contre lui; ce surent ceux qui prirent
sance pour dcider de sa cause. IIs avoient la
rage dans le cur , une maligne envie les pi-
quoit & les irritoit ; possds de ce dmon ils
mditoient une vengeance d'clat; & c'est dans
cette disposition qu'ils tinrent conseil. A quoi
pensons -nous, dsoient - ils , on ne parle plus
ue des miracles de cet homme ; tout le mon-
e court aprs lui ; le peuple l'coute comme
un Prophete ; & si nous le souffrons plus long
temps il nous dtruira : il vaut donc mieux
le prvenir , & puisque sa ruine est le seul
moyen ncessaire pour empcher la ntre , il
saut nous hter de le perdre. C'est ainsi que
raisonnoient ces esprits prvenus & envenims
Le Fils de Dieu toit pour eux un concurrent
importun. Les Pharisiens se tenoient mortelle
ment offenss de ce qu'il dcouvroit leur hypo
crisie ; les Scribes , les savans de la Synagogue,
de ce que leur doctrine toit moins approuve
que la sienne ; les Pontises & les Prtres de ce
qu'il toit plus honor qu'eux : & parce qu'ils
dsesproient de pouvoir obscurcir sa rputa
tion , ils l'attaquent hii - mme & travaillent
l'opprimer. Mais il salloit un prtexte : ah 1
mes chers Auditeurs , la passion en manqua-
-elle jamais ? & quand elle n'en auroit point
e N. S. JEsus - Christ. xSi
d'autre , le masque de la pit n'a-t-il pas t
de tout temps le voile spcieux dont elle a su se
couvrir i IIs sont passer cette conjuration pour
un vrai zele : Caphe la leur propose comme
un expdient ncessaire pour le bien & le salut
du peuple ; c'est--dire , qu'il les engage aux
plus grands de tous les sacrileges , comme un
acte de religion & de charite. Ainsi les mesu
res prises pour saire russir leur attentat , ils
commencerent clater , mais avec une vio
lence , ou pour mieux dire , avec une sureur
qui n'eut point d'gale : voulant que Jesus-
Christ sut jug & condamn mort le jour
mme qu'on clbreroit la Pque , sans respec
ter la solemnit , sans dsrer la coutume ,
sans garder nulle biensance , parce que la
passion avoit teint dans eux toutes les lumieres
de la raison.
Mais encore quelle procdure , quelle sorme
bserva-t-on dans ce jugement ? je vous l'ai
dit ; point d'autre que celle que la passion leur
suggra. Car prenez bien garde , s'il vous plat,
ils iont juges & toute leur application est
chercher contre Jesus- Christ de saux tmoi
gnages pour le saire mourir. Princeps autem Matth.
Sacerdotum , & omne concilum qurebant fal- c. 26
fum teflimonium contra Jesum , ut mm morti
traderent. Au dsaut de la vrit ils em
ploient l'imposture & la calomnie d'un grand
nombre d'accusateurs qui ne parloient ni con
squemment ni leur gr ; ils en subornent
deux dont la dposition vaine & srivole est
reue avec applaudissement. Ils pressent le
Sauveur de rpondre , s'il n'est pas vrai qu'il
s'est vant de dtruire le Temple de Dieu &
de le rtablir trois jours aprs ; 5c quoiqu'S
t62 Sur la Passion
se sut expliqu d'une maniere saire entendre
aux plus grossiers que c'toit du Temple de
son corps qu'il s'agissoit , ils lui sont de cette
marque qu'il avoit voulu donner de son pou
voir un prtendu crime. Us l'interrogent tou
chant sa doctrine & ses disciples ; & parce
qu'il rpond qu'il n'a rien dit en secret , qu'il
a toujours parl publiquement & qu'il veut
bien s'en rapporter ceux qui l'ont entendu ,
( rponse pleine de sagesse , d'humilit , de
modestie ) ils le traitent d'insolent , comme
s'il et perdu le respect qu'il devoir au souve
rain Pontise. Le Grand-Prtre lui commande
>ar le Dieu vivant de dclarer s'il est en efset
e Christ , Fils de Dieu ; & sans autre examen,
ayant tir de lui cet aveu , il l'accuse de blas
phme , il dchire ses babits , il le juge digne
de mort.
Jamais la passion pronona-t-elle un juge
ment plus irrgulier ? Mais elle ne se contente
pas de l'avoir prononc , puisqu'au mme
temps , malgr toutes les loix de l'humanit ,
elle en vient l'excution. A peine Caphe
a-t-il conclu au nom de tous contre Jesus-Christ,
que chacun d'eux oubliant la qualit de juge ,
ne pense plus qu' l'outrager & l'insulter :
les uns lui crachent au visage , les autres le,
chargent de coups ; ceux-ci lui donnent des
soufflets ; ceux-l lui bandent les yeux & en
le srappant le dfient de leur marquer & de
Matth. dire clllel e^ csm qui le frappe : Tune expuerunt
c. 26. ln faclem ejus , & colaphis eum eciderunt.
ll semble qu'on ne pouvoit rien ajouter
cet emportement. Vous vous trompez, Chr
tiens , une nouvelle circonstance eut quelque
chose encore de plus piquant , & mit le comble -
de N. S. Je sus-Christ. Gy
tout le reste : c'toit la coutume de dlivrer
au temps de la Pque un criminel ; &. sur
le choix qu'on leur donne saire , ou de Jesus
surnomme le Christ , ou de Barrabas, un des
plus mchants hommes de la Jude , toujours'
galement remplis de fiel & aveugls par la
passion qui les transporte , iL persuadent au
peuple de demander Barrabas 6c d'abandonner
Jesus. Cieux , s'cria le Prophete en vue de
cette iniquit , soyez-en sains d'tonnement !
Obflupefc'ue cli super hoc. Le Saint des Jereatl
Saints est rris en parallele avec un sditieux Ci 2
& un homicide : que devons-nous aprs cela
penser de la sausse estime du monde ? Mais aux
dpens du Sauveur , l'extravagance de l'estime
du monde va bien encore plus loin ; car la
chose mise en dlibration sans varit d'opi
nions & de suffrages , d'une commune voix
lesus-Christ est abandonn & Barrabas absous.
Un sclrat insame est prsr l'innocence
mme ; & e peuple dont les acclamations
retentissoient il y a quelques jours la gloire
du Fils de David , ce peuple qui le reut com
me le Messie, comme l'envoy de son Pere,
comme le Roi d'Isral , par un changement
d'autant plus inconcevable qu'il est extrme ,
le met au - dessous de Barrabas , l'accable de
maldictions , sollicite sa mort & demande
avec empressement 6k par mille cris redoubls
qu'on le crucifie.
Encore une sois , Chrtiens , voil le juge
ment du monde , jugement de passion , &
par-l mme jugement corrompu & rprouv.
De vous dire que c'est ainsi que nous en usons
tous les jours & que la plupart des jugements
des hommes sont encore de ce caractere ; des
\64 Sur la Passion
jugements o la passion domine , o elle pro
nonce des arrts &. o elle dcide souverai
nement, mais cruellement au dsavantage du
prochain ; des jugements que sorme l'aversion
& l'envie , &. dont les pernicieuses consquen
ces ne vont pas moins que celui des Juiss, au
renversement de toute l'quit naturelle. De-
vous dire qu'il nous suffit , par exemple , de
regarder un homme comme notre ennemi pour
ne pouvoir plus lui rendre justice , tant nous
sommes alors dtermins le censurer & le
dcrier ; que du moment qu'il s'est attir notre
indignation , ou que sans sujet il a eu le ma
lheur d'encourir notre disgrace , l'effet de la
passion qui nous proccupe est de noircir
dans nore esprit ses plus innocentes arions ,
& d'empoisonner jusqu' ses intentions , de
nous cacher ses vertus & de nous grossir ses
vices , qu'en vain il seroit des miracles , puis
que ses miracles mmes ne serviroient qu' nous
le rendre plus odieux ; pourquoi ? parce que
nous jugeons de lui , non par les qualits qui
sont en lui , mais par la passion & la malignit
qui est en nous. De vous dire que par une
indignit dont nous devons rougir &. qu'on ne
peut assez nous reprocher , il n'est prelque pas
en notre pouvoir de conserver des sentiments
raisonnables pour ceux qu'une malheureuse
jalousie nous sait envisager comme nos com
ptiteurs ; pour ceux qui prtendent aux m
mes rangs que nous , pour ceux qui sont en
tat de nous les disputer , beaucoup moins
pour ceux qui les obtiennent & qu'on nous
prsere ; que par l si nous n'y prenons bien
garde , nous devenons ennemis de tout bien &
capables de tout mal ; que par l , sans scrupule
fe N. S. Jesus-Christ. i6*{
& sens remords , nous entrons dans des intri
gues qui ruinent absolument la charit chr
tienne ; que par l , saisant servir Dieu
notre injustice , ainsi que parle le Prophete ,
semblables aux Pharisiens nous appelions la
Religion au secours de notre passion , & nous
regardons comme autant de sacrifices nos
ressentiments & nos vengeances ; que del
naissent les mdisances , del les suppositions
& les impostures , del mille autres dsordre
si connus & si pernicieux dans la socit des
hommes. De vous dire enfin qu' l'exemple
des Juiss , parce que nous sommes passionns,
nous sommes non-seulement aveugles mais
inconstants , mais bizarres , mais emports
dans nos jugements ; inconstants , condam
nant aujourd'hui ce que nous approuvions
hier , rabaissant par mpris jusqu'au nant
celui que nous levions jusqu'au Ciel , disant
anathme qui peu de jours auparavant nous
avions applaudi bizarres , ne saisant grace
qu' qui nous plat , nous enttant par ca
price en saveur des uns & nous dchanant
sans raison contre les autres , dtruisant in-
discrettement ou malicieusement ceux-ci,
pour porter injustement ceux-l ; & parce que
c'est la passion qui jious sait juger , prsrant
les sujets les plus indignes ceux qu'un vrai
mrite rend malgr nous recommandables ;
emports , nous sormant de sausses conscien
ces , pour justifier nos aigreurs, pour pers
cuter plus impunment le juste & pour acca
bler le soible. De m'tendre , dis-je , sur cette
morale auffi salutaire qu'humiliante pour nous,
ee seroit un champ trop vaste. J'ai vous
lire quelque chqse encore de plus cn vous.
66 . Sur la Passion '
saisam voir Jesus-Christ un autre tribn{.
Le second tribunal o comparut le Sauveur
du monde , c'est celui d'Hrodes & desa cour:
tribunal de l'impit, qui de tout temps ayant
assecte de juger des uvres de Dieu , entreprit
de juger la personne de Dieu mme. Ne crai
gnons point de nous expliquer : parlant ici
devant le plus chrtien de tous les Rois & le
plus zl pour sa Religion , je puis hardiment
-& sans aucun risque prositer de l'avantage
que me sournit mon sujet .pour vous repr
senter dans toute son horreur le dsordre
d'une Cour prosane & impie ; & si parmi mes
Auditeurs il y avoit encore aujourd'hui de ces
Courtisans rprouvs qui se sont un mrite &
une gloire de leur libertinage , je sais trop les
dispositions & les intentions du Monarque qui
m'coute pour ne pas seconder sa piet , en
leur dclarant une guerre ouverte & em
ployant contre eux tonte la sorce & toute la
libert du ministere vanglique. Hrodes,
homme sans religion , voitTe Fils de Dieu sou
mis non-seulement sa puissance , mais son
jugement : que sait - il ? tout impie qu'il est
il reoit d'abord Jesus -Christ avec honneur
& mme avec joie , dans l'esprance de lui
voir saire des miracles. Ne perdez rien , s'il
vous plat, des circonstances que je marque.
Au lieu des miracles que cherche Hrodes,
Jesus-Christ en sait d'autres devant lui encore
plus convaincants & plus touchants ; mais
Hrodes ne lss connot pas. Frustr de son
attente , il mprise cet homme , dont il avoit
Luc. entendu tant de merveilles : Sprevit illum cum
t. 23. exercitu suo , & par drision il le renvoie re-
Ibd. vtu d'une robe blanche : Illusu indutm
DE N. S. J E SUS-CH R-I ST. 167
vefle alb. , & remisa. Quatre caracteres de
L'impiet , & sur-tout de celle qui regne plus
communment la Cour : savoir , la curiosit,
l'ignorance , le mpris des choies de Dieu ,
l'esprit railleur. En peut -on produire un exem
ple plus approchant de nos murs 4k plus
sensible que celui-ci ? II y avoit long-temps ,
dit l'Evangliste , qu'Hrodes souhaitoit de
voir Jesus - Christ , parce qu'on lui en avoit
beaucoup parl ; & c'est pour cela qu'il lui fit
en apparence un savorable accueil , & qu'il
le prvint , l'interrogeant sur plusieurs choies :
Vijo Jeju gavisus est vald ; erat enim cupiens
ex multo tempore videre eum , e quod audier.it
multa de eo. Interrogabat autem eum multis
sermonibus. Voil l'esprit du monde, & en
sarticulier l'esprit de la Cour. On veut voir
a Cour les hommes extraordinaires , les hom
mes rares & smguliers , les hommes mme
distingus par la saintet de leur vie. On les
veut voir , non pas pour les couter , ni pour
les croire ; mais pour les examiner & pour les
censurer, mais pour y dcouvrir du soible,
mais pour en rabattre l'eslime : car c'est
quoi aboutit cette maligne curiosit* dont le
monde se pique. Comme les entres la Cour
sont toujours riantes & agrables , & que les
issues en sont ordinairement tristes & sunestes ,
c'est ce que le Sauveur prouve lui-mme :
il est reu dans la Cour d'Hrodes comme
un prophete & comme un saiseur de miracles ,
mais il en sort bientt aprs comme un mis
rable & comme un insens : pourquoi cela ?
c'est que la joie qu'on tmoigne de l'y voir ,
ne vient pas d'un desir sincere d'apprendre de
l bouche les vrits ternelles , mais d'un
68 Sur ia Passio
esprit vain & curieux qui ne cherche qu' tt
satissaire. Or il est injurieux Dieu , dit admi
rablement Saint Augustin, de servir de sujet
la vanit & la curiosit de l'esprit de l'hom-
me ; & c'est en quoi l'homme est impie , de
vouloir contenter sa raison aux dpens de la
majest de Dieu, ou plutt de vouloir sou
mettre la majest de Dieu au jugement de sa
raison ; au lieu de suivre l'ordre contraire, en
soumettant par la soi sa raison & son juge
ment l'esprit de Dieu.
De plus , Hrodes espra que Jesus - Christ
seroit quelque miracle en sa prsence , & ille
bldem. desira avec passion : Sperabat fignum aliquod
videre ab eo fieri. Autre caractere de l'infid-
lit du siecle : on veut voir des miracles , &
Joan. sans cela on ne veut rien croire : Nififima &
4* 4- prodigia viderais , non creditis. Mais Jesos-
Christ bien loin de s'accommoder en ceci au
caprice & au got de l'impt , la laisse dans
son endurcissement & la consond , suspendant
les effets de cette vertu divine , dont il avoit
donn en tant de rencontres des marques cla
tantes , & ne voulant pas prodiguer , pour
ainsi dire , sa toute-puissance au gr & selon
les ides d'un esprit mondain. S'il et sait un
miracle devant Hrodes , peut-tre Hrodes
se seroit-il converti : mais il aime mieux ,
prosondeur & abyme des conseils de Dieu !
il aime mieux qu'Hrodes prisse, que d'au
toriser dans la personne de ce Prince , une
curiosit directement oppose l'humilt de
la vraie Religion. II a sait , dit saint Chrysos-
tome , des miracles pour seconder la soi des
peuples ; il en sait pour soulager les misera-
*les i il en a sait pour exaucer les pcheurs
mais.
de N. S. Jsus-Christ. 169
imis il n'en sera point pour dfrer l'incr-
'dule & au libertin : & en cela, mon Dieu, pa-
roit votre gloire , aussi. -bien que votre sagesse ;
en cela meme vos senateurs trouvent un sond
de consolation pour eux. II a sait des miracles
dans les bourgades de la Jude &. de la Gali
le , & il n'en veut point saire la Cour. Ah !
mes Freres , rprend S. Chrysostome , n'est-
ce point parce que la Cour en est indigne , 8
qu il toit de f'honneur & de la saintet de
Jesus- Christ, la voyant dans cette corruption
entiere & de murs & de crance, de la ddai
gner ? Ainsi en cessant mme de saire des mi
racles , cet homme Dieu montre-t-il ce qu'il
est , & rprouve-t-il le jugement du monde.
Mais encore , direz-vous , pourquoi resuse-t-il
ce remede l'impit ? & puisque l'impit
ne peut tre convaincue que par les miracles ,
pourquoi ne condescend-il pas sa soiblesse !
Pour deux raisons qu'en apporte saint Gre
goire Pape : premirement , parce que l'im
pit indpendamment des miracles 'a d'ail
leurs que trop de lumieres pour se convaincre,
& qu'il n'est pas juste que Dieu s'oblige em
ployer des moyens extraordinaires , tandis qu'il
nous en sournit d'autres suffisants , mais dont
nous abusons par notre malice : secondement ,
parce que tout impie & tout libertin qui de
mande des miracles pour se couvertir , n'en
iroit pas moins libertin ni moins impie aprs
les avoir vus ; & qu'ayant touff dans son
cur toutes- les lumieres de la raison & de la
soi , il sauroit bien encore pour se maintenir
dans la possession de son libertinage , luder la
preuve que sormeroient contre lui les mira
cles; en les attribuant , soit l'illusion des sens
Myst, Tome J. H
170 Sur la Passion
& l'art magique , soit toute autre vertu
occulte , mais naturelle.
Tel toit l'tat d'Hrodes , telle toit la si
tuation de son esprit , & telle est celle de tous
les esprits prtendus sorts que je combats.
Car le Sauveur , encore une fois , pratiquant
lui - mme ce qu'il avoit enseign , ne vouloit
point , selon l'expression de l'Ecriture , donner
aux chiens les choses saintes & saire des mi-
racles dont il n'y avoit nul sruit attendre.
Que dis-je , Chrtiens ? Jesus-Christ sait des
miracles en prsence d'Hrodes ; mais il en
fait qu'Hrodes ne connut pas , & dont son
ignorance , compagne insparable de i'impi-
te , ne lui permit pas de saire le discernement.
Car la curiosit d'Hrodes alloit voir des
miracles de puissance , des miracles de gran
deur , des miracles de gloire & d'clat ; &
Jesus-Christ , par une opposition l'esprit du
monde qu'il soutint jusqu 1'extrmit & aux
dpens de lui-mme" , lui sait voir des miracles
d'humilit , des miracles de charit & de dou
ceur. Miracles qua le monde ignore , & qu'il
sait prosession de mconnotre , & c'est en
cela que consiste la dpravation de son juge
ment. Car si Hrodes et bien raisonn , cette
modestie d'un homme que tant de miracles
avoient rendu clebre &-vnrable , ce silence
si constant , ce resus de se justisier , cet aban
don de sa propre cause , & par consquent de
sa vie , cette tranquillit & cette patience au
milieu des outrages & des insultes , cette fer
met les souffrir sans se plaindre ; tout cela
lui auroit paru quelque chose d plus surna
turel & de plus divin que les miracles mme
qu'il avoit souhait de voir. Et en effet, c'est
B B N. S. Jes-us-Christ. '171
par l qu'un de ces deux criminels crucifis
avec Jesus-Christ sut non-seulement touch ,
nuis persuad & converti. La sorce hroque
& surprenante avec laquelk il vit le Sauveur
iur la croix recevoir les injures 6c les pardon
ner, prier pour ses perscuteurs & les recom
mandera son Pere , lui st conclure qu'il y avoit
en lui quelque chose au-dessus de l'homme , &
que quiconque mouroit de la sorte ne mouroit
pas en homme mais en Dieu. Ainsi en jugea-
t-il , & ce ne put tre que l'esprit de Dieu qui
levant sa raison & la sortisiant lui donna
cette vue suprieure toutes les vues humai
nes. Mais le monde en juge tout autrement :
ces miracles de patience n'y sont ni reconnus ,
ni gots. Bien loin de les tenir pour des mi
racles , il les regarde comme des marques de
soiblesse ; & c'est en quoi , remarque S. Gre
goire Pape , paroit visiblement l'ignorance du
monde , de ne vouloir pas convenir qu'il y a
plus de sorce & plus de vertu pardonner qu'
le venger , s'immoler qu' e sauver , se
taire qu'a se dsendre. Quoi qu'il en soit , Jesus-
Christ se laisse condamner par ce jugement
du monde perverti , pkitt que de l'autoriser
en saisant des miracles contraires l'ordre de
fcn Pere. ll choisit plutt , ajoute S. Je
rme , de prir lui - mme & de sauver le
mende par les miracles de sa charit , que de
satissaire le monde & de se glorifier lui-mme
par des miracles de sa propre volont.
Del Hrodes ne trouvant pas dansJesus-
Christ de quoi contenter sa curiosit , il le
mprise : troisieme caractere de l'espri^ libertin
du monde : Sprevit illum Herodes cum exercitu ^Me'
suo. Hrodes avec sa Cour: observez, s'il vous c' 2*'
H *
171 Sur la Passion
plat cette parole , avec sa Cour. Car que ne
peut point l'exemple d'un Roi pour imprimer
a toute une Cour les sentiments de mpris ou
de respect dont il est prvenu l'gard de Dieu?
& selon les loix du monde , que doit-pn atten
dre autre chose de ceux que leur naissance , leur
emploi , ou quelqu'autre engagement attache
la Cour , sinon qu'emports par le torrent ils
se sassent un mrite , si le Matre qu'ils servent
est impie , de l'tre comme lui ? L'usage du-
monde ne va-t-il pas l ? & quand pat sa mis-
(. ricorde Dieu nous donne un Roi qui respecte
sa religion & qui veut que sa religion soit res
pecte, vous, mes chers Auditeurs, qui quoique
courtisans , tes chrtiens , & qui lorsqu'il
s'agit d'tre chrtiens devez peu estimer d'etre
courtisans , ne devez - vous pas regarder un
don si prcieux comme une des graces les plus
singulieres i Hrodes mprisa Jesus-Christ , &
plt Dieu que Jesus-Christ n'et jamais t
mpris que dans la Cour d'Hrodes ! c'toit
la Cour d'un Roi irfidele ; & ma douleur est
que de la Cour d'un Roi infidele cette impit
& ce mpris de Jesus-Christ a pass dans les
Cours des Princes Chrtiens.
Enfin , dernier caractere du libertinage.
Hrodes joint au mpris la raillerie la plus ou
trageante. Le Verbe de Dieu , la sagesse ter
nesle de Dieu lui sert de jouet , & il donne
Jesus - Christ en spectacle toute sa Cour &
tout le peuple , le saisant couvrir d'une robe
'Lue. blanche & le renvoyant comme un sou : Indu-
C. a 5. tum vejle alb. Telle est la -ressource la plus
ordinaire du libertin & sa plus sorte dsense ;
un esprit railleur. Vous aurez beau vous ap
puyer des raisonnements les plus solide* , pour
DE N. S. J E SU S-C H R 1 ST. I73
convaincre un de ces esprits malignement en
jous & agrables ; une vaine plaisanterie lut
tiendra lieu de rponse ; & parce que ceux qui
'l'coutent ne sont souvent ni mieux instruits
ni mieux disposs que lui , on s'attachera plu
tt un mot qu'il dira & qu'il saura assai
sonner d'un certain sel , un conte qu'il in
ventera , un trait vis qui lui chappera,
qu'aux solides vrits que vous voudrez lui
saire comprendre. Esprit oppos l'eiprit de
Dieu , sur-tout lorsqu'il s'attaque aux choses
saintes : on traite de solie les plus sages maxi
mes de l'Evangile & d'amusements srivoles
les plus salutaires pratiques du Christianisme.
Esprit le plus difficile gurir ; parce qu'il ne
peut tre guri que par de srieuses rflexions ,
& qu'on le sait de tout un badinage & un jeu.
Esprit de la Cour, 01 la conduite d'un homme
de bien n'est souvent regarde que comme
superstition , que comme vision , que comme
simplicit , pusillanimit , lchet. Reprenons.
Voil donc Jesus condamn au tribunal de la
passion , condamn au tribunal du libertinage :
il ne lui reste plus que de l'tre au tribunal de
la politique ; c'est celui de Pilate.
Quel autre que Pilate devoit dans un aban
don si gnral se dclarer le protecteur de
l'innocence ? Mais ce sut au contraire la mal
heureuse politique de Pilate qui acheva de
sacrifier l'innocence du Fils de Dieu , en por
tant l'arrt de sa condamnation. Politique,
remarquez bien ceci , Chrtiens , politique
timide & soible pour les intrts de Dieu j
politique ardente & zle pour les intrts du
monde ; politique subtile & artificieuse pour
accorder les intrts du monde avec ceux de
174 Sur la Passion
Dieu j politique dtermine tout pour son
intrt propre. Puis-je vous en saire une pein
ture plus naturelle , & ne la connoissez-vous
pas ces traits ? Je dis politique timide &
bible pour les intrts de Dieu ; car il devoit
user de son autorit absolue , pour maintenir
le bon droit de Jesus - Christ , dont il toit
persuad ; il devoit rsister autrement la
violence des Juiss : mais il voulut les adoucir ;
il craignit de les choquer , il mnagea leurs
esprits. II devoit leur dire : vous tes des im
posteurs , & c'est injustement qua vous accu-
fez cet homme ; mais il voulut les gagner
par voie de remontrance ; & pour les slatter
u consentit mme qu'ils jugeassent le Fils de
Joann. D[el selon leur loi : Accipit eitm vos , & se-
c. 18. cundhm legem veflram judicate. Je dis politi
que zle pour les intrts du mcnde : car des
qu'il entendit parler de Csar , & du rapport
que cette cause pouvoit avoir la personne
de ce Prince , il rentra dans la Salle de l' Au
dience , il sit parotre de Temprestement & de
l'ardetir , il recommena l'interrogatore , il ne
tmoigna plus Jesus- Christ la mme bien
veillance ; au contraire ii lui paria avec em
pire , il l'intimida , il le menaa , pour mon
trer combien il avoit cur tout ce qui
regardoit les intrts de Csar , & combien il
dsroit ce seul nom. Je dis politique subtile
& artificieuse , pour accorder les intrts de
Dieu avec ceux du monde ; voil pourquoi
il condamna Jesus-Christ une sanglante &
honteuse slagellation ; esprant par la d'une
iart lui sauver la vie, & de l'autre contenter
es Juiss : mais ne prenant pas garde qu'en
voulant contenter les Juiss U sajsoit le dernier
DE N. S. JESUS-CHRIST. 175
outrage Jesus -Christ ; & qu'en voulant sau
ver Jesus-Christ , il ne contenteroit jamais les
Juifs. Je dis politique dtermine tout pour
son intrt propre : car les Juiss le pressant
toujours , & lui dclarant que s'il hsitoit
prononcer l'arrt de mort ils regarderoient
ce resus comme un attentat contre l'Empe-
reur , il consentit tout ce qu'ils lui deman
derent , aimant mieux perdre Jesus-Christ que
de se perdre soi-meme , & conserver sa
sortune que de conserver sa conscience &
son honneur.
Encore une sois , Chrtiens , ne voil-t-il
Fas dans la personne de ce Juge , ministre de
iniquit , une peinture acheve de la politi
que du siecle ? Car prenez garde que ce ne
sut point l'ignorance de Pilate qui le porta
une telle extrmit ; ce ne sut point la proc
cupation de son eprit ni la malice de son
cur , mais ce sut une sausse prudence , & il
ne parut en cette occasion le plus injuste & le
plus corrompu des hommes , que parce qu'il
toit un sage mondain. ll avoit pour Jesus-
Christ les intentions les plus droites , il cher-
choit les moyens de le dlivrer , il protesta
plus d'une fois qu'il ne trouvoit point de crime
en lui ; 6c pour s'en dclarer plus hautement ,
il lava ses mains devant le peuple , en disant ,
je suis innocent de la mort de cet homme. Ce
pendant c'est lui qui l'a sacrifi : pourquoi ?
parce qu'il n'eut pour le Fils de Dieu que de
Donnes intentions, & rien deplus. Or avec de
bonnes intentions ; observez cette rflexion de
S. Augustin , si propre ou vous difier , ou
vous saire trembler ; avec de bonnes inten
tions on peut saire &. on sait tous les jours
H iv
V
176 Sur xa Passion
les plus grands maux ; avec de bonnes inten
tions on commet des injustices normes ;
avec -de bonnes intentions on se damne &
on se perd. Et tel est , mes chers Auditeurs.,
le dsordre , ou si vous voulez , le malheur
des Grands. Dieu leur ayant donn des ames
nobles & naturellement vertueuses , ils ont
aussi-bien que Pilate 'de bonnes intentions ;
& si ces intentions toient secondes quels
biens ne seroient-ils pas. & quels maux n em
pcheraient -ils pas ? Riais parce qu'ils en
demeurent- l , c'est--dire , parce que e ne
sont que des intentions qu'une foiblesse pi
toyable rend vaines & inutiles , & qui n'tant
pas l'preuve de la politique du siecle ne
sont suivies de nul effet , avec ces bonnes
intentions ils se trouvent chargs devant Dieu
d'un nombre infini de pchs qu'ils com
mettent tous moments , sans se les imputer
jamais : d'autant plus criminels qu'ils ne sont
pas seulement responsables de leurs propres
iniquits , mais des iniquits d'autrui ; fc
que' les intention- qu'ils ont eu de saire le
bien & de s'opposer au mal . les condamnent
par eux - mmes , parce que les ayant eu
sincrement , & ne les ayant jamais eu
efficacement , ils se sont eux - mmes jugs-,
& ont employ contre eux-mmes l'intgrit
de leur raison & la droiture de leur cur.
On sait assez que ce que je dis est Tcueil
de leur condition ; & l'un des endroits par
ou , malgr leur grandeur , ils sont plus plain
dre. On sait que ceux qu'ils coutent & qui
abusant de leur confiance servent d'obstacles
leurs justes intentions , sont encore plus
coupables qu'eux : mais cela les juslifie-l-U .
DE N. S. Jesu s-Christ. 177
& de bonnes intentions ananties ou par de per
nicieux conseils , ou par une sagesse humaine ,
peuvent - elles leur tenir lieu d'une lgitime
rparation auprs du prochain qui en a sous
sert ? Non , Chrtiens , point d'excuses en
cela pour eux. IIs ont beau dire comme Pilate ,
Innocens egosum sanguinejusti hujus ; ils ont Marci
beau , comme lui , se laver les mains de tant c. 17.
d'injustices & de violences , ds qu'elles sont
autorises de leur nom , ils en doivent tre
garants ; & quelque louange qu'ils se donnent
5'avoir t bien intentionns , on leur dira
toujours : Sanguis ejus super vos. Oui , vous JbiJe^
tiez bien disposs : mais le sang de ce pauvre
que vous avez laiss opprimer , mais le sang
de cefte veuve que vous avez abandonne ,
mais le sang de ces misrables dont vous
n'avez pas pris la cause en main ; ce sang ,
dis-je , retombera sur vous , & vos bonnes
dispositions rendront leur voix plus sorte ,
pour demander Dieu vengeance de votre
' infidlit.
Ah ! Chrtiens , n'attirez pas sur vous une
si affreuse maldiction. L'avantage de vos
conditions , fi vous voulez bien le reconnotre,
c'est que votre honneur , selon les ides m
me du monde , est attach votre conscience
& que votre conscience est inseparable de
Votre honneur , que vous ne pouvez renon-r
cer l'un sans renoncer l'autre , & que par,
l les seules vues du monde mme , vous
mettent dans une heureuse ncessit d'agir en
Chrtiens. Quoi qu'il en soit , soyez zls
pour Dieu , & Dieu le sera pour vous ; intres-'
fez-vous pour Dieu , & Dieu s'intressera pour
,TOUSjexposez-vous,Scs'iIest ncessaire perdei
Sur la Passion
vous pour Dieu, & Dieu sera des miracles
pour vous. Voil ce qu'un Aptre appelle la
Religion pure & sans tache ; & voil ce que
vous devez tablir comme le sondement es
sentiel de toute votre conduite. Rendez Csar
ce qui est d Csar , c'est dire , aux hom
mes ce qui est d aux hommes , aux Grands
ce qui est d aux Grands ; mais ne sparez
jamais ce que vous leur devez de ce que vous
levez Dieu : & souvenez-vous de la belle
maxime de S. Jerme , que tous les int
rts de Csar sont bien les intrts de Dieu-;
mais que les intrts de Dieu ne sont pas tou
jours ceux de Csar. Si vous vous saites , mort
cher Auditeur , l'esclave des hommes aux d
pens de votre conscience , en se servant de
vous ils vous mpriseront ; mais en chrtien &
en homme de bien , saites votre devoir , au ha-
zard de leur dplaire ; quand ils vous haroient,
ils vous honoreront. Or il vaut encore mieux
tre honor d'eux , quoique ha , en saisant
son devoir , que d'en tre aim & mpris en
ne le saisant pas. Que dis-j e ? si vous le saites
constamment , & qu'ils en soient persuads , ils
vous aimeront & vous honoreront tout en
semble , & votre probit connue vous attirera
le leur part plus d'estime & plus de confiance
ju'un dvouement lche & sans bornes tou
tes leurs volonts. Craignez de leur dplaire,
j*y consens , & vous le devez ; mais ne se crai
gnez jamais , quand il saudra kur dplaire ,
pour ne pas dplaire Dieu. Telle est la vraie
pit : par l vous vous prserverez de la
corruption des jugements du monde , & par
l vous viterez la rigueur du jugement da
Dieu. Jugement commenc dans la Paslioa
de N. S. Jesus-Christ. 179
'& la mort de Jesus-Christ , comme vous
Tallez voir dans la Seconde Partie.
CE n'est pas sans raison , Chrtiens , mais 1 1.
par une providence de Dieu toute parti- P ART.
culiere , gue les mmes signes qui doivent pr
cder le jugement universel , parurent visible
ment & distinctement la mort de Jesus-Christ,
puisqu'il est de la soi que la mort de Jesus-Christ
fot comme la premiere scene de ce jugement
gnral du monde , ou pour parler plus simple
ment , puisqu'elle sut dja le jugement meme
du monde : Nuncjudicium efl munit. ll y aura, Joann;
disoit le Sauveur instruisant ses Aptres & les c. 12.
prparant ce dernier jour qui doit dcider
du sort de tous les hommes , il y aura des
prodiges dans la nature ; le soleil s'obscurcira ,
1a terre tremblera , tous les lmens seront
dans la consusion , les morts sortiront de leurs
tombeaux ; & alors on verra le Fils de l'homme
venir sur une nue avec une grande puissance
& une. grande majest. Pour vous , ajoutoit
ce divin Matre parlant dans la personne de
ses Disciples tous les Fideles , quand ces
choses arriveront , ne craignez point , mais
levez la tte , parce que votre rdemption
'approchera. Or sans attendre la fin du monde
nous voyons dja toutes ces choses arrives,
& nul de ces signes n'a manqu ta Passion
de Jesus - Christ. Car au moment qu'il expira ,
le soleil , par le miracle le plus etonnant &
contre toutes les loix de la nature , parut
clyps ; la terre par un prodigieux tremble
ment sut branle ; les pierres se sendirent,
les spulchres s'ouvrirent , les corps de plu
sieurs Saints ensevelis dans le sommeil de la
H vj
180 . Sur- t-A Passion
mort ressusciterent. Ntoit-il donc pas vir^
dent alors que le jugement du monde com-
menoit ? ll n renoit plus que de voir le Fils
de l'homme assis sur la nue qui lui doit servir
de thrne ; mais au lieu de le voir sur cette
nue , on le voyoit sur la croix ; & la croix
toit le premier tribunal o , comme juge de
^univers , il devoit prononcer des arrts de vie
& de mort ; de vie en saveur des lus , de mort
Xeon, contre les rprouvs : O ineffaBilis gloria pajfio-
nis ,in qua & tribunal Domini , & judicium
mund , cv potestas est crucifixi ! s'crie le sa-
vant Pape S. Leon. O passion adorable &
' mystrieuse ! qui nous a sait voir par avance &
mme qui nous a sait sentir la rigueur infinie
du jugement que nous attendons , la saintet
du Matre devant qui nous devons comparo-
tre , & le pouvoir suprme de ce Dieu cruci
fi , qui tout mourant qu'Tetoit ne laissoit pas ,
selon S. Paul , d'tre le Dieu vivant entre les
. mains duquel il est terrible mais insaillible
de tomber.
C'est pour cela , dit S. Augustin , & cette
remarque est essentielle mon sujet ; c'est pour
cela que Jesus-Christ , malgr l'opposition des
Juiss & par une destine bien surprenante , sut
Matth. proclam Roi sur la croix : Et impofuerunt fu-
c. ij. per caput ejus caufam ipfusfcriptam : Hic ejt
Jefus Naarenus Rex. Qualit qui lui avoit
t dispute jusqu'alors , mais qui lui sut juri
diquement accorde } pourquoi ? parce que
c'toit l qu'il commenoit exercer la sonc
tion de Juge : car qui dit Roi dit Juge absolu,
, Juge ti , Juge sans appel & en dernier ressort;
d'o vient que dans la description du juge
ment , je dis de celui qui se sera k fin des
de N. S. JEsus-Christ. 181
fiecles, l'Evangliste ne donne point au Fils
de Dieu d'autre titre que celui de Roi: Tune .j
dlcet Rex his qui finiflris -ejus crunt. Prenez
garde , mes Freres , continue S. Augustin : "
Roi au Calvaire & Roi sur le Tabor dans
ion dernier avnement ; parce que c'est au
Calvaire qu'il a us premierement du pouvoir
de juger que lui avoit donn le Pere cleste,
& sur le Thabor qu'il en doit finir l'exercice.
Approsondissons cette importante vrit : car
ce qui rendera le jugement de Dieu si terrible,
ce ne seront point ces signes extrieures dont
l'Evangliste nous sait une si vive peinture ;
mais la venue d'un Dieu Sauveur transsorm
dans un Dieu vengeur , dans un Dieu anim
de colere & arm de soudres pour les lancer sur
les pcheurs. Or de mme en est-il du redou
table mystere de la Passion que nous clbrons.
Que le soleil s'obscurcisse & que les toiles
tombent du Ciel , disoit loquemment S. Chry-
sstome , ce n'est. point ce^qui me trouble quand
je pense au jugement dernier ; mais le sujet de
ma crainte &. de ma srayeur , c'est de penser
que le mme Dieu qui ma sauv descendra
en personne pour me juger. Ainsi parloit ce
S. Docteur ; & moi par la mme raison , je
dis aujourd'hui , que la terre tremble & que
les pierres se sendent , ce n'est point l de quoi
je luis touch. Mais ce qui me pnetre & ce
qui me saisit la vue de Jesus-Christ expirant ,
c'est la rflexion que je sais , non - seulement
que le mme Dieu qui me sauve -& qui meurt
pour moi , est celui qui me jugera & qui me
condamnera , mais qu'il me condamne actuel
lement, & qu'actuellement il me juge en me
sauvant & n mourant pour moi. Voil fi
182 Sur la Passion
j'ai le don d'intelligence , & si je sais dis
cerner les uvres de Dieu , ce qui doit me
saire srmir.
* Car il est vrai , mes chers Auditeurs , que
ce Dieu devant qui nous craignons tant vous
& moi de rpondre , quelque svere & quel-
qu'iriflexible que nous le concevions , ne
prononcera contre les hommes d'autres arrts
de rprobation , que ceux qu'il aura pronon
cs & signs de ion sang , en accomplissant
l'ouvrage de notre rdemption. II est vrai
que si son jugement doit tre exact & rigou
reux c'est par le rapport qu'il aura son cru
cifiement & sa mort. Enfin il est vrai que
la derniere maldiction qu'il dormera aux p
cheurs de la terre , quand itleur dira , retirez-
vous de moi , maudits , ne sera qu'une rati
sication gnrale de toutes les maldictions
particulieres qu'il aura donnes en mourant
aux ennemis de sa croix. En effet , que sera-
t-il lorsqu'il jugera les vivans & les morts ?
ce qu'il saisoit eh publiant' au monde son
Evangile , & en sulminant contre les ' mon
dains ces sameux anathmes , quand il disoit ,
'Luc. y vobis , malheur vous. Or c'est . sur la
(. 6. croix , reprend S. Jerme , qu'il les a sulmins
solemnellement & authentiquement. C'est sur
la croix qu'il a eu droit de dire & qu'il a.
'Maith ^ ' ^ mundo ; malheur vous , ames sensuel-
c< tg les & voluptueuses , qui quoique charges de
crimes , secouez le joug de la pnitence Sl
ne respirez que la joie & le plaisir. Malheur a
vous , riches avares , qui retenant vos biens
fans jamais les rpandre , ou les saisant servir
. vos passions , tes insensibles aux misres des.
pauvres. Malheur vous, esclaves deTam^
DE N. S. J E S V S-C H R I S T. 183
birion & de la gloire , qui vous croyant tout
permis pour vous lever , sacrisiez votre for- ..
tune votre conscience & votre religion. Mal
heur vous , curs durs & insensibles , qui
traitant de sbiblesse Toubli des injures, vous
saites de la vengeance un taux honneur & un
saux triomphe. Malheur vous, homicides
des ames , qui par vos artifices & vos scanda
les saites prir celles que je suis venu rache
ter. C'est sur la croix, dis- je, que cet hom
me-Dieu , avec autant de raison que d'auto
rit , parlant ou plutt agissant non pas en
simple lgislateur , mais en juge & en juge
irrprochable , srappe de tout ces anathmes
autant de mauvais Chrtiens , qu'il y en a qui
se les attirent. S'il n'toit mont sur la croix ,
ces anathrrres quoique sortis de sa bouche ,
auroient moins de sorce : disons mieux , s'il
n'toit mont sur la croix , ces anathmes ne
seroient jamais sortis de sa bouche , puisque
nous savons qu'il n'a reu le pouvoir de juger,
que parce qu'il toit Fils de l'homme , & capa
ble comme Fils de l'homme de souffrir & de
mourir ; Et potestatem dedit eijudiciumfacere , Joan.
quia films hominis efl. Ensorte que la mme c. 9,
croix qui sut le trne de son humilit , de
sa patience & de s charit , par une cons
quence ncessaire devient ce moment - l
mme le siege de sa justice, pour condamner
les hauteurs de notre orgueil , les dlicatesses
de notre amour-propre , la duret de notre
cur , &. les sensualits de notre chair. ll a
sallu qu'il sut l'homme de douleurs , & tsait
comme le dernier des hommes , pour. tre en
possession de dire aux ambitieux & aux impu-
fbques: V<t vohis. J'ai doac eu raison de vous
184 Sur la Passion
le reprsenter , tout crucifi & tout mourant
qu'il est , comme jugeant & rprouvant le
monde , & de conclure avec lui-mme : Nunc
judicium efl mundi.
Ce ne sont point l de vaines spculations,
ni de simples ides que la pit inspire. Trois
circonstances essentielles , lpcifies dans l'E-
criture pour nous marquer le jugement de
Dieu , vont vous convaincre sensiblement de
ce que je dis. Car il est de soi , premiere cir
constance , que quand toutes les nations de la
terre seront assembles pour subir ce jugement
divin , le signe du Fils de l'homme parotra
dans le Ciel , Tune parebhjlgnum Filii hominis
in Calo ; & selon tous les Peres de l'Eglise, ce
signe du Fils de l'homme dont parle l'vang-
liste , c'est la croix du Sauveur. Pourquoi pa
rotra - t - elle dans le Ciel , demande saint
Chrysostome , & aprs lui saint Hilaire ? pour
sparer ceux que le Sauveur alors reconnu &c
dclar juge , renoncera & rejettera de son
Royaume , d'avec ceux qu'il couronnera & qu'il
recevra au nombre de ses prdestins, pour
nous tre consronte , si je puis ainsi parler ,
& pour saire ou notre justification , ou notre
condamnation , selon la consormit ou l'op-
position qui se trouvera entre elle & nous : par
consquent , pour signifier , & pour excuter
au meme tems , par une action secrette &
intrieure , la sentence dfinitive qui rprou
vera les impies. Point donc de titre de damna
tion plus efficace & plus sort contre une ame
pervertie par l'esprit du monde , que la croix
de Jesus- Christ & cette croix apres avoir t
le supplice du Dieu Sauveur , sera ternelle
ment celui de shoinme rprouv & perdu.
DE N. S. J E S U S-C H R I ST. rS
Oui , Chrtiens , & c'est de quoi l'Evangile
nenouspermetpas de douter ; c'est ce que tous
les Saints clairs des lumieres de la grace ,
ont considr dans le jugement de Dieu avec
plus d'horreur , quand is ont mdit ces pa
roles , Tune pareou fignum Fd hominis.
Or dites-moi , ce signe vnrable du Fils de c.
l'homme ne parot-il pas ds aujourd'hui , &
ds aujourd'hui ne spare -t- il pas les super
bes d'avec les humbles , les vindicatiss d'avec
les misricordieux , les sensuels d'avec le pnir
tents ? L'Eglise en nous le proposant sur nos
autels , comme l'objet de notre culte , ne nous
oblige- t- elle pas regarder ce signe comme
l'tendart qui partage dja le Christianisme ea
deux troupes , aussi contraires que celles qui
nous son: dsignes sous ces symboles myst
rieux des brebis & des boucs f Parlons sans fi
gure : cette croix que nous rvrons , n'a-t-elle
pas ds maintenant tout ce qui consternera ,
tout ce cjui dsolera , tout ce qui accablera
les aines mondaines au dernier avnement
de Jesus-Christ ; & quand elle parotra la
sin des siecles , aura-t-elle quelque chose de
pins affreux , je dis de plus affreux pour un
damn , que ce qu'elle a pour un pcheur dans
le mystere de ce jour ? Si prsentement il n'en
est pas mu , ce pcheur dont je parle , com
me il le sera alors, n'est-ce pas r effet de son
endurcissement ? Mais approche , lui dirois-je ;
s'il y en avoit ici quelqu'un de ce caractere ,
& plt Dieu qu il n y en et qu'un seul;
approche , & quelque endurci que tu sois ,
rends par ton exprience propre , un tmoi
gnage sincere la vrit que je te prche.
Pourra -tu aujourd'hui te prsenter devant la
i86 Sur la Passion
croix de ton Dieu ? Possd d'une passion cri
minelle , & livr un amour impur . pourras-
tu , selon l'usage de l'Eglise , l'adorer, &nete
pas consondre en l'adorant ? Cette croix , tan
dis que tu lui rendras ce devoir apparent de
ta religion, ne te reprochera- 1- elle pas tes
abominations & tes scandaleux attachements i
ne te convaincra-t-elle pas des extravagances
de ton orgueil , des drglementa de ta cupi
dit , des injustices de tes projets & de tes en
treprises ? & ne renversera-t-elle pas tous les
pretextes dont tu voudrois inutilement justi
ier devant Dieu & ton impnitence & ton p
ch ? Pourras-tu en te prosternant devant elle ,
soutenir les pressantes accusations qu'elle sor
mera contre toi ? Or voil ce que j'appelle le
Joan. jugement du pcheur : Nunc judicium efl
*3' mundi. Hommes de Galile , dirent les Anges
aux Aptres , en les voyant sur la montagne
appliqus contempler la gloire de Jesus-
Chrit dans sa bienheureuse Ascension , hom
mes de Galile , pourquoi vous arrtez -vous
regarder vers le ciel ? Ce triomphe de votre
Matre n'est pas ce qui doit occuper vos es
prits ; mais pensez ce que nous vous annon
ons , & ne l'oubliez jamais ; savoir, que ce
Jesus viendra tel que vous l'avezvu montes :
'Act. c. jjic Jeflus qiii ajsumptus efl vobis , fie veniet
quemadmodum vidiflis eum. Permettez - moi ,
mes chers Auditeurs, de vous adresser les
mmes paroles. Non , Chrtiens , ne vous ar
rtez point aujourd'hui admirer la grandeur
. & la prosondeur des Mysteres qui s'accom
plissent dans la Passion d'un Dieu mourant;
ne vous contentez pas de regarder la croix
'de Jesus-Chrst comme la source de'brslva-.
DE N. S. Jesus-Christ. 187
tion &. de la vtre ; & si vous avez quelqut
sentiment de pit , ne vous en tenez point
une vaine & strile componction que la solem-
nit de ce jour exite communment dans les
curs. Ce que j'ai vous annoncer est bien
plus digne de vos rflexions , & plus digne
mme de vos larmes : & cjuoi ? c'est que ce
Jesus , que vous voyez leve sur la croix , Hic
Jtfus qui affiimptus efl , non -seulement vien
dra, mais viendra de la mme sorte que yous
le voyez , c'est--dire , arm contre l'impi-
t , de la croix mme sur laquelle il meurt :
Sic veniet quemadmodum vidiflis eum. Quel
que languissante & quelque assoupie que soit
votre soi , cette prdiction que je vous sais
ne doit-elle pas la rveiller ? Mais voici un
motis plus pressant que j'y ajoute , c'est que
ce Jesus lev de terre comme il le paroit
maintenant vos yeux , Hic Jefus qui ajsnm-
ptus efl , ne viendra pas seulement , mais est
dja venu, puisque sur la croix il a dja sait
tout ce que pouvoit saire un Dieu de plus juri
dique & de plus sort pour la destruction de
l'impit & pour la rprobation du monde. En
sorte , dit Saint Augustin , que le monde se
trouvera dja tout rprouv , & l'impit tou
te dtruite , quand ce Jesus brillant de gloire
viendra pour la seconde sois : Hic Jefus qui
affumptus efl , fie veniet quemadmodum vidiflis
eum. Je le rpete , Chrtiens , voil ce qui
doit jeter dans nos ames l'pouvante & la ter
reur , si nous savons peser les choses au poids
du sanctuaire.
Et en effet , seconde circonstance qui se rap
porte la premiere ; il est de soi , que le d
sespoir des damns , selon la parole de saim
288 Sur la Passion
Jean , sera de voir le Dieu qu'ils auront outra
g , perscut , crucifi ; & une des raisons
pourquoi le Sauveur du monde aprs sa rsur-
rection conserva les circatrices & les vestiges
de ses plaies , sut de les produire aux impies,
quand il les jugera , comme autant de bou-
'Jean. ches ouvertes pour leur condamnation. Vide-
f, ip. bunt in quem transfixemnt. Us verront celui
qu'ils ont perc de leurs traits , & cette seuje
vue par les violents remords qu'elle leur cau
sera , par la douleur prosonde o elle les plon
gera , par les sureurs secrettes qu'elle ieur ins
pirera contre eux-mmes , leur tiendra lieu de
conviction & de punition. Viebunt in quem
transfixerunt. La vue des dmons , excuteurs
de l'arrt de Dieu , ne sera tout au plus sur
eux qu'une lgere impression. Mais celle d'un
( Dieu immol pour eux , celle d'un Dieu por
tant encore les marques & de sa bont & de
leur ingratitude, celle d'un Dieu qui leur d
couvrant ses plaies , semblera leur dire : voil
ce que j'ai souffert pour toi ; c'est pour toi
que ce ct a t ouvert , pour toi que ces
ieds & ces mains ont t percs. Ces plaies
etoient des sources intarissables o il ne
tenoit qu' toi de puiser les eaux de ma
grace ; je voulois par-l te donner entre dans
mon cur ; mais ton endurcissement a rendu
inutiles tous les desseins de ma misricorde :
rponds-moi donc , ame insense ; qu'ai-je pu
saire pour ton salut que je n'aie pas sait , & que
n'as -tu pas sait ou voulu saire de tout ce qui
pouvoit contribuer ta perte ! Cette vue ,
dis-je, accompagne de ces reproches, sera
plus insoutenable que la vue mme de l'enser.
Or ds ce jour les rprouvs du siecle 6c le*
de N. S. Jesus-Ch ri st. 189 V
mondains ont soutenir cette vue ; & quand
l'Eglise , selon sa religieuse coutume , leur d
couvrira le visage de ce Christ qu'elle tient
depuis si long-tems voil , ce qu dit Saint
Jean , ne s'accomplira-t-il pas ? Vidcbunt in
quem transfixerunt. Ils le verront ce Dieu per
c d'une lance & de cloux, du moins ils en
verront la figure ; & elle suffira pour leur re
procher leur insensibilit , l'abus qu'ils sont
des graces divines , & l'oubli de leur salut o
ils ont vcu & o ils veulent vivre. IIs le ver
ront , Videbunt , & pour peu qu'il leur reste de
religion , la vue de ce Sauveur dont les plaies
sanglantes demandent justice & crient plus
haut que le sang d'Abel , remuera tous les res
sorts de leur conscience , & les remplira de
trouble & d'esfroi. Videbunt in quem transfixe'
runt. Ah ! Seigneur , s'crioit Job , qui m'ac-
cordera par grace que je sois cach dans les
ombres de la mort , jusqu' ce que votre cole
re soit paffe ? Quis mihi hoc tribuat ut in in- Job
serno protegas me , & abscondas me , donec per- c. 14,
tranfeatsuror mus ? Comme fi le tombeau, tout
asfreux qu'il est, toit un asyle rechercher,
quand il est question de se mettre couvert
des yeux & de la prsence d'un juge aussi cour- .
rouc que- le sera Jesus- Christ. Ainsi parloit
ce Saint Patriarche. Et moi , si j'tois assez
malheureux pour tre de ces Chrtiens du
siecle dont je dplore ici le sort , concevant "
Jesus-Christ crucifi plus redoutable pour moi .
que Jesus - Christ glorieux , je lui drois au
jourd'hui dans le meme esprit : oui , Seigneur ,
cachez-moi , s'il est ncessaire , dans le sond
des abymes , & que je sois envelopp des plus
sombres tnbres , plutt que de vous voir ,
190 Sur la Passion
pcheur & impnitent que je suis , sur cette
croix o mes pchs vous ont attach , & qu
me retracent toute l'iniquit de mes dsor
dres & toute la justice de vos divins juge
ments. Vidcbunt in quem transfixerunt. Pour
quoi ne le dirois-je pas , puisque c'est le con
seil qu'il donna Jui-mme aux silles de Jrusa
lem , lorsque marchant vers le Calvaire il les
avertit de pleurer & de ne pas pleurer; de ne
as pleurer sur lui , qui par sa mot alloit
tre glorifi ; mais de pleurer sur elles-mmes
& sur leurs ensants , parce que le temps appro-
choit o les hommes auroient sujet de dire :
montagnes , tombez sur nous; couvrez-nous,
collines , & dsendez - nous du triste spec
tacle qui va se prsenter nos yeux , c'est-
-dire , de la vue d'un Dieu mourant pouf
le monde , & par sa mort mme jugeant le
monde.
Achevons , Chrtiens , & suivons cette pen-
iee. Les Prophetes nous apprennent , troisieme
A & derniere circonstance , que le jour du juge
ment doit tre singulirement & par excellence
Jerom. ^e )our ^es vengeances du Seigneur , Dies ul-
Ci tionis. Jour que Dieu a destin pour punir tou
tes les iniquits des hommes , jour qu'il a con
sacr sa justice U plus rigoureuse ; jour qu'il
a choisi entre tous les autres jours , pour se
stissaire & pour tirer raison des injures qu'il
a reues. Or il est d'ailleurs vident que jamais
Dieu , proprement parler & dans la rigueur ,
n'a bien commenc a se venger que dans la
Passion de Jesus-Christ : pourquoi ? parce qu'il
n'y avoit que les souffrances de Jesus-Christ
qui pussent tre une rparation suffisante du
pch. Le dluge avoit inond la terre , le seu
de N. S. Je sus-Chris t. 191
du ciel avoit consum Sodome ; mais le seu
du ciel & le dluge , tant d'autres flaux que
Dieu jusqu'alors avoit employs & dont il
s'toit servi contre les pcheurs , n'avoient t
pour lui que des estais de vengeance : je dis
plus ; l'ternit des peines que sousfriront les
rprouvs , quelqu'intnie qu'elle soit dans la
dure , ne sera jamais par rapport lui une
vengeance complette , puisque c'est pour cela
mme qu'elle ne finira jamais. II salloit dans la
plnitude des temps un sacrifice plus parsait, &
qui par son mrite & sa dignit rtablit plei
nement les intrts de Dieu aux dpens de
l'homme. II salloit qu'un Dieu homme mou
rt , afin qu'il st vrai une sois de dire que
Dieu toit satissait. Or c'est ce qui s'accomplit
aujourd'hui. Voici donc ce jour si clairement
prvu & si distinctement marqu par Isae ,
lorsqu'envisageant le Sauveur ensanglant &
dfigur sur la croix , il lui mettoit dans la
bouche ces paroles : D'us eriim idonis in corde IfijttJ
meo , dies redemptionis me vcnh : le jour de la c. tfj,'
vengeance est venu , & quel est-il , Seigneur ?
celui de la'rdemption. Prenez garde , Chr
tiens , il ne spare point ces deux jours ; & bien
loin de les separer , il les consond en quelque
sorte & exprime l'un par l'autre : pourquoi ?
parce qu'en effet , dit S. Augustin , Dieu n'a
t veng que dans le moment o l'homme
a t rachet. D'oh il s'enfuit que le jour de
la rdemption a t celui de la vengeance : 6c
>ar une consquence ncessaire , que le jour de
a Passion de Jsus-Christ a t celui du Juge-'
ment du monde. Jugement du monde , ven
geance de Dieu qui s'excuta ds-lors dans-
l cur adorable du Sauveur , 6k dont nous'
19a Sur la Passion
n'attendons plus que la manisestation. D'us ul-
tionis in corde meo , dies redemptionis mece venit.
Vengeance de Dieu qui commena par le juste
& par l'innocent , mais qui se terminera par
les coupables. Car si le bois verd est ainsi
trait , ajouta le Fils de Dieu aux semmes
de Jrusalem , que sera-ce du bois sec ? C'est--
dire , si l'unique du Pere & le Saint des Saints ,
parce qu'il a eu l'ombre du pch , & qu'il s'est
revtu d'une chair semblable celle du pch ,
a essuy tant de rigueurs , que sera-ce du pch
mme ? que sera-ce de ceux qui en ont toute
la malice , de ceux en qui le pch regne &
2ui sont rgner le pch par leurs scandales ;
e ceux dont la chair corrompue & dissolue est
une source de pch ; de ceux qui semblent
n'avoir de raison & de libert que pour se ren
dre rbelles Dieu .& esclaves de leurs sens ;
de ceux qui non-contents d'tre pcheurs , se
plaisent 'tre , & se glorifient de l'tre : que
peuvent -ils & que doivent -ils attendre , aprs
que le Dieu des vengeances a si peu pargn
celui mme qui malgr l'apparence du pch ,
ne laissoit pas d'tre toujours l'objet de ses
complaisances ?#
En voulez-vous voir , Chrtiens , quelques
effets particuliers ? je dis quelques effets parti
culiers de ces vengeances divines dont vous tes
menacs : ne quittons point notre mystere ;
mais considrons ce qui se passe la mort du
Sauveur , & tremblons. II meurt en rprouvant
les Juiss & leur annonant leur ruine suture ;
ruine temporelle , ruine spirituelle. Or si sa
mort, reprend saint Augustin, a servi contre
son intention mme la rprobation des Juiss,
combien plus servira - 1 - elle la rprobation
bi N. S. Jesus-Christ. 19)
des mauvais Chrtiens ? II meurt en rprou
vant Judas & l'abandonnant- d'abord son
avarice , & ensuite son dsespoir. II meurt
en rprouvanr un criminel crucisi avec lui , 6c
le laissant mourir dans son endurcissement &
<ians son impnitence. Mais que sais-je , mes
chers Auditeurs , & dans ce jour de salut dois-
je vous renvoyer tous sans consolation ? Le ju
gement de Dieu ne sera pas terrible pour tous
les hommes : il y aura des Elus & des Saints,
pour qui mme il sera glorieux ; & tandis que
Jes rprouvs scheront de peur , les justes
triompheront de joie. Or il en est de mme ,
par proportion , de ce Mystere. Jesus-Christ ne
parot pas tant aprs tout sur la croix pour
condamner les hommes , que pour les conver
tir , que pour les toucher , que pour les sancti
fier , que pour rpandre sur eux les dons de sk
grace , & pour leur assurer le Ciel ; & c'est
encore ces hommes que j'ai droit de dire :
Nunc judicium efl mundi ; voici le jugement Joann*
du monde-, non plus un jugement de rigueur , c. Zi.
mais un jugement de saveur. Appliquez-vous ,
je finis : car Jesus-Christ meurt en promet
tant sa gloire ce criminel pnitent qui se
tourne vers lui , & qui lui demande d'tre re
u dans son Royaume. Or un Arrt aussi sa
vorable & aussi dcisis que celui-ci , Hodie me- LUC. ej
eum eris in paradiso , n'toit-ce pas quelque 23.
chose encore de plus exprs que l'invitation
qu'il sera ses Elus , quand il leur dira , Venue Matth.
ienedifli ? II meurt en convertissant des Gen- c. 2 f
tils , c'est--dire , des infideles , & leur ouvrant
ies yeux , leur communiquant le don de la soi ,
les appellant son Eglise ; tmoin le Centenier
& ceux de sa troupe , qui s'en retournent
Myst. Tom. I, I
194 Sur la Passion de N. S. Jesus-Ch.
glorifiant Dieu , & reconnoissant le Sauveur
tout mort qu'il est , pour vrai Fils de Dieu. II
meurt en sauvant ceux qui le crucifient, en par
donnant ses ennemis , mais d'un pardon sin
cere & esficace qui va jusqu' les gagner , jus
qu' en saire des Saints , jusqu' effacer par son
sang le pch mme qu'ils ont commis en le
. rpandant : Iste sanguis fiesusus est , dit S. Au
gustin , ut ipfum peccatum poffet delere quo su-
jus est. C'est donc ici le jour du salut , & de
votre salut , pcheurs , si vous en voulez pro
siter. Le Dieu qui meurt sur cette croix , y a
tabli le thrne de sa misricorde. Approchez :
on vous y appelle. Allez recueillir ce sang di
vin , c'est pour vous qu'il coule ; allez vous
jeter entre les bras de ce Dieu mourant , ils
sbnt ouverts pour vous recevoir. Ah ! Seigneur,
vous ne m'en dsavouerez point & vous rati
fierez la parole que je leur donne en votre
nom. Vous vous souviendrez que vous tes-
sur la croix encore plus Sauveur que Juge. Au
moment que le pecheur viendra vos pieds
consesser Ion injustice & la pleurer , vous vous
attendrirez tout de nouveau sur lui , vous le
comblerez de l'abondance de vos mrites ; &
par la vertu de ces mrites insinis , il sera puri
fi , il sera justisi , il sera remis en grace, il ren
trera dans tous ses droits l'hritage ternel
que vous lui avez achet , &. o nous con
duise , 6cc.
AUTRE

S ERMO N

SUR

LA PASSION

DE N. S.

JESUS -CHRIST.
Feccata nostra ipsc pertiilit in corpore suo super
lignum ; ut peccads mortui , justici. vivamus.
r
C'est lui qui a port nos pchs en son corps sur
la Croix ; afin qu'tant morts pour le pch ,
nous vivions pour la justice. Dans la premier
Eptre de S. Pierre , chap. a.

Sire,
Voila le prcis de tout le mystere qu
sait aujourd'hui le sujet de la dvotion publi
que , & qui cause dans l'Eglise un deuil si
universel. Nous clbrons la Passion d'un Dieu.
!i$8 sur t a Passion
mort pour nous , d'un Dieu qui nous a aims
jusqu' se saire la viime de notre salut, jusqu'
le rendre anathme devant le Ciel pour en
attirer sur. nous les plus abondantes bndic
tions , jusqu' vouloir tre trait comme p
cheur tout Dieu qu'il toit , & se charger de
toute l'ignominie & de toute la peine de nos
pchs. Car quand Jesus-Christ et t pcheur,
quand il et t le pch mme , parotroit-il
dans un autre tat que celui o nous l'allons
considrer : & pourquoi s'est-il soumis un si
rigoureux chtiment , sinon , ajoute le Texte
sacr , afin que nous soyons guris par ses
plaies , afin que nous soyons lavs dans son
sang , afin que nous soyons justifis par l'arrt
de sa condamnation , & que nous trouvions
dans sa mort le principe de notre vie ? Tel fut ,
dis-je , l'excs de la charit d'un Dieu 6c d'un
Dieu Sauveur: mais tandis que l'amour d'un
Dieu le rend si sensible nos intrts , que
seroit-ce si nous devenions insensibks fes
souffrances ? C'est , Chrtiens , ce que je regar
derais dans vous comme un caractere de rpro
bation; 6t la menace que Dieu saisoit aux lsra
lites , ne s'accompliroit-elle pas votre gard ?
Lcvh, Anima qu afH(la non fuerit die hac , peribit
c. 23,- de populisfuis. Dieu vouloit qu'au jour solem-
nel , destin pour les expiations de son peuple ,
chacun prt des sentiments de douleur ; & s'il
y avoit une ame assez endurcie pour n'entrer
pas dans l'asHiction commune , il ordonnoit
qu'elle ft extermine , & qu'on ne la comptt
plus parmi son peuple. Or voici , mes chers
Auditeurs , le grand jour des expiations , pui
que c'est le jour oi Jesus-Christ a expi par
son sang tous les gchs des hommes. Et par
de N. S. Jesus-Christ. 197
consquent c'est en ce jour que Dieu a droit
de nous dire : Anima quai affiia nonsutrlt dit
hac , peribit de populis suis. Cependant , mes
Freres , il ne s'agit point prcisment ici de
s'affliger & de pleurer ; il s'agit de mditer &
de goter les verits importantes qui nous sont
proposes ; il s'agit , pour ainsi parler , d'ouvrir
le livre de la croix , qui est le grand livre de
notre soi , & de comprendre autant que nous
pouvons , combien Dieu a en horreur le pch,
puisque pour dtruire le pch il n'a pas
pargn son propre Fils ; de reconnotre com
bien Dieu a aim le monde , puisque pour
sauver le i monde il a sacrisi ce Fils mme ,
l'objet de ses complaisances ternelles ; de me
surer le degr de persection & de saintet o
Dieu nous appelle , puisque dans la personne
de ce Sauveur mourant il nous a donn de si
illustres exemples de toutes les vertus. Ne
cherchons point pou profiter de ces leons si
solides & si ncessaires d'autre secours que
celui de la croix : car la croix doit tre aujour
d'hui notre asyle , & l'unique mdiatrice qui
nous devons recourir. Rendons-lui nos hom
mages , en lui adressant les paroles de l'Eglise ,
en lui disant , O crux ave.
DE toutes les ides dont le Saint - Esprit
s'est servi dans l'Ecriture , pour exprimer
le mystere adorable de la Passion & de la mort
du Fils de Dieu , je n'en trouve point de plus
noble que celle de S. Paul dans l'Eptre aux
Colossiens , lorsqu'il dit que le Sauveur des
hommes tant attach la croix , y attacha
avec lui la cdule de notre condamnation
pour l'effacer de son sang , & qu'en mme
198 Sur la Passion
temps il dsarma les puissances & les princi
pauts , les menant comme en triomphe la
vue du ciel & de la terre aprs les avoir vain-
Colojs. eues dans sa personne : Detens quod adverss
c. 2. nos erat , chirographum ecre , expolians prin-
cipatus & potefiates , traduxt confidenter , pa-
lam triumphans illos in femetipfo. Prenez garde
s'il vous plat , Chrtiens : l'Aptre nous repr
sente le Calvaire comme un champ de ba
taille o le Fils de Dieu parut pour combattre
tous les ennemis de Ja gloire de son Pere ,
mais sur-tout le pch, qui s'toit montr le
plus indocile & le plus rbelle. ll saisoit depuis
long-temps la guerre Dieu ? mais l'Homme-
Dieu est venu pour le dtruire , & c'est sur
la croix qu'il lui a donn le coup de la mort.
Voil le grand mystere dont j'ai vous parler.
Cependant qu'est-il arriv ? ce qui arrive quel-
sois dans les combats particuliers d'homme
homme , lorsque deux adversaires se trouvent
gaux , & que l'un & l'autre se portent des
coups mortels , ensorte que l'un & l'autre de
meurent tout ta sois vaincus & vainqueurs.
Ainsi le pch a/ait mourir Jesus-Christ dans
sa Paion , & Jesus-Christ dans cette mme
passion a sait mourir le pch. Deux proposi
tions auxquelles je m'arrte , & qui vont saire
les deux Parties de ce discours. Dans la pre
miere je vous reprsenterai le pch agissant
contre le Fils de Dieu & lui saisant perdre la
vie ; & dans la seconde je vous serai voir le
Fils de Dieu dtruisant le pch par ses souf
srances , & lui donnant la mort. Voil ce
- _ qui nous est marqu dans ces paroles du Pro-
Ifa c. phte : Vulneratus efl propter iniquitates nofiras,
1' attrtus eji propter fcelera noflra. Qui l'a cou-
de N. S. Je sus-Christ. 199!
vert, ce Dieu-homme, de tant de blessures dans
sa Passion ? ce sont nos iniquts ; Vulneratus efi
propter niquitates noflras. Et pourquoi dans
sa Passion a-t-il reu tant de blessures ? pour
abolir & pour rparer nos iniquits : Attritus
efi propterfcelera nofira. Le pch donc , cause
essentielle de la Passion du Fils de Dieu , c'est
le premier point. Et par un miracle de la Pro
vidence , le pch trouvant aussi sa destruction
dans la Passion du Fils de Dieu , c'est le se
cond. Dans toute la suite de ce Discours , je
m'attacherai fidelement l'histoire des souf
frances du Sauveur, selon qu'elle est rappor
te dans l'Evangile , tant pour satissaire votre
pit qui attendcela de moi , que pour con
cilier davantage votre attention.
QUe le pch ait caus la mort au Sau-
veur du monde , c'est une vrit , Chr- "ART
tiens , dont il ne nous est pas permis de douter,
tant elle est vidente par elle-mme , suivant
les principes de notre soi. Car s'il n'y avoit
point eu de pch , il n'y auroit point eu de
Sauveur , ou du moins , celui que nous appel- ,
lons Sauveur, n'et jamais t sujet aux souf
srances &c la mort, puisqu'il n'a souffert 6c
n'est mort que parce que l'homme avoit pcn.
Je n'ai garde de m'tendre sur cette proposition-
gnrale , dont vous tes dja convaincus ;
mais selon mon dessein & pour en venir
mon sujet, je l'applique certains pchs par
ticuliers , que nous pouvons dire avoir t les
causes prochaines & immdiates de la mort
du Fils de Dieu. Car, si je puis m'exprimer de
la sorte , j'en trouve un qui a conspir la mort
de Jesus-Christ , un autre qui l'a trahi &
I iv
aoo sur la Passion
vendu , un autre qui l'a accus , un autre qui
l'a abandonn , un autre qui l'a condamn ,
enfin un dernier qui a excut l'arrt port
contre lui. Or je ramasse ces diffrentes especes
de pchs ; & voici le plan de cette premiere
partie. Le pch qui a conspir la mort du Fils
de Dieu , c'est l'envie des Scribes & des Pha
risiens : le pch qui a trahi & vendu le Fils
de Dieu , c'est l'avarice de Judas : le pch
qui a accus le Fils de Dieu , c'est la calomnie
des tmoins qui dposerent contre lui : le pch
qui a abandonn se Fils de Dieu , c'est l'in-
- constance & la lgret du peuple Juis : le
pch qui a condamn le Fils de Dieu , c'est
la politique de Pilate : enfin le pch qui a
excut l'arrt de mort port contre le Fils de -
Dieu , c'est la cruaut de ses bourreaux. Mdi
tons tout ceci , Chrtiens , selon que le temps
nous le permettra ; & par de saintes rflexions ,
tchons de nous instruire & de concevoir une
ternelle horreur du pch. Je reprends , &
je vous prie de me suivre.
C'est par l'envie du dmon , dit l'Ecriture ,
que la mort est entre dans le monde , & c'est
par l'envie des hommes que commena l'en-
treprise dtestable de la mort du Fils de Dieu.
Une envie , Chrtiens , dont les divers ca
racteres sont autant de leons pour nous ; une
envie sorme en cabale , anime d'un saux
zele & d'une maligne mulation , colore du
prtexte de la pite , & dans le sond violente
& emporte jusqu' la sureur. Voil ce qui
a sait prir le Saint des Saints , & ce qui lui
a suscit la perscution o son innocence en
fin a succomb. Pilate le comprit d'abord &
sens autre preuve que la conduite mme des
DE N. S. Jesus-Christ. %ot
ennemis de Jesus-Christ , il sut persuad que
c'toit l'envie qui les saisoit agir : Sciebat cnim Matth.
quod per invidiam tradidijfent eum. En effet c. tj.
ce divin Sauveur n'avoit pas plutt paru dans
la Jude , qu'ils s'toient levs contre lui.
C'toit un parti compos de trois sortes de
personnes : des Pontises & des Prtres destins
aux ministeres du Temple ; des Docteurs de
la Synagogue employs interprter la loi ;
& des Pharisiens , c'est--dire , des dvots du
Judasme , qui par prosession se sparoient des
autres & astetoient une austrit de vie &
une rsorme toute particuliere. Car ce sont-l,
abyme des conseils de Dieu ! ce sont-l
ceux qui surent les auteurs de l'attenrat sacri
lege commis contre le Fils de Dieu. Ces trois
sactions donc , quoique divises d'ailleurs d'in
trt , s'unissent ensemble contre Jesus-Christ ;
& par les ressorts d'une intrigue puissante &
artificieuse entreprennent de l'opprimer. Vou
me demandez ce qui les piquoit ; je vous l'ai
dit , Chrtiens , une maligne mulation. Us
voyolent avec peine les succs & le crdit du
Sauveur du monde dans Jrusalem. Quidfa- Joanr^
cimus , disoient-ils. ? ecce mundus totus pofl cf tt.
ium abiit. A quoi pensons-nous ? on ne parle Joarm,
plus que de cet homme ; chacun court lui , c, la<
le peuple l'coute comme un Prophete , & si
nous le laissons saire il nous dtruira. Or il vaut
mieux le prvenir ; & puisque sa ruine est le
feul moyen de nous dsendre , il saut le ruiner
lui-mme & le perdre. Allons , concluent-ils
dans le livre de la Sagesse , expliqu mme lit
tralement selon S. Jerme , dressons-lui des
embuches dont il ne puisse se sauver ; condam-
)ioa-le une mort interne : & pourquoi ? parce
202, Sur la Passion
Sap c 2 c[u'^ e^ contraire nos desseins : Circumvena-^
'' mus juflum , quoniam contrarius efl operibus:
noflris. C'est ainsi qu'ils raisonnoient , & le
Ibidem. Saint Esprit ajoute : Hc togitaverunt & erra-
verunt , 6' nefcierunt facramenta Dei ; excca-
vh enim eos malitia. eorum. Voil les projets
que sormoient ces esprits de tnebres ; & ce
pendant ils ne connoissoient pas les mysteres
de Dieu , & ne voyoient pas se sacrement ado
rable de la rdemption des hommes qui s'ac-
complissoit au milieu d'eux, parce que d'envie
les aveugloit. Le Fils de Dieu toit un rival trop
importun : les Pharisiens ne pouvoient souffrir
que malgr leur hypocrisie il ft estim plus
aint qu'eux ; les Savants de la Synagogue ,
que la doctrine ft plus approuve que la
leur ; & les Prtres, qu'on et pour lui seul plus,
de vnration que pour eux tous. Et parce
qu'il leur tcit difficile d'obscurcir l'clat d'une
rputation aussi tablie que celle-l , ils s'atta
quent sa personne & se dterminent le-
saire mourir. Mais il salloit un prtexte : Ah !
Chrtiens , l'envie en a-t-elle jamais manqu ?.
& quand elle n'en auroit point d'autre , le'
masque de la pit n'a-t-il pas t de tout
temps le voile spcieux dont elle a trouv
moyen de se couvrir ? lls sont passer cette
conjuration pour un dessein important la
gloire de Dieu & au salut du peuple ; pour un
devoir indipensable de maintenir la loi &
les traditions de Moyse ; c'est--dire , qu'ils.
sont passer le plus grand de tous les sacrileges ,
pour un acte hroque de religion. Ainsi toutes
fes meures prises , ils commencent se dcla
rer , mais avec une violence , disons mieux r
avec une surie qui n'eut jamais d'gale , parce
D Z N. S. j E S U S-C H R I S T. 203
que la passion s'toit rendue la matresse de
leur raison.
Voil , mes chers Auditeurs , le dsordre de
l'envie ; & c'est vous que cette instruction
s'adresse , vous qui vivez au milieu de la
Cour o la Providence vous a appells , mais
o l'on sait assez que le pch dominant est
l'envie. C'est vous prositer de cet exemple.
Si je vous disois que l'envie est une passion
lche & honteuse , peut-tre seriez-vous moins
touchs de ce motis; mais quand je vous dis
qu'elle est l'ennemie mortelle de votre Dieu ,
'qu'elle sait mourir dans vos curs la charit
par o Jesus-Christ y doit vivre ; pour peu
que vous avez de soi , en saut-il davantage
pour vous la saire dtester ? Cependant il ne
lffit pas de dtester cette passion ; le point
essentiel est de vous garantir de ses surprises ,
& d'employer toutes les lumieres de la grace
en dcouvrir dans vous les mouvements se
crets , parce que c'est la plus subtile de toutes
les tentations. Une passion charnelle se sait ais
ment connotre & quelque dangereuse qu'elle
soit pour nous corrompre , elle est incapable
de nous tromper. Mais l'envie a mille dguise
ments , mille sausses couleurs , sous lesquelles
elle se prsente notre esprit & la saveur
desquelles elle se glisse imperceptiblement dans
notre cur. Or ds qu'elle y est une sois en
tre , il ne saut pas moins qu'un miracle pour
la chasser , & vous n'ignorez pas combien ce
miracle est rare. La grande maxime est donc
de vous dsier sur cela des prtextes les plus-
apparents & en particulier du prtexte de
Tmulation : car s'il y a des mulations. de
.04- sur la Passion
vertu , il y en a de contention & de jalousie ;
& l'exprience nous apprend que pour une
mulation lgitime , ily en a cent de criminelles.
Sur-tout , mes Freres , disoit S. Augustin ,
n'exerons jamais nos envies sous le prtexte
de la pit , ou plutt ne saisons jamais servir
la pit la plus basse de nos passions qui est
l'envie. Cette hypocrisie a t le premier mo
bile de la conspiration des Juiss contre le Sau
veur. L'envie toute seule n'et pas os l'atta-
quer , la religion seule n'auroit eu que du res
pect pour lui ; mais l'envie autorise de la reli
gion , la religion corrompue par l'envie , c'est
ce qui l'a sait mourir. Et tout chrtiens que.
nous sommes , nous n'avons que trop crain
dre le mme dsordre. II ne saut qu'une pas
sion d'envie pour anantir dans nous tous les
effets de la grace. Avec cela nous avons beau
saire les zls , nous avons beau travailler pour
Dieu , nous avons beau vouloir observer la
loi , ce ver de l'envie insectera tout : pour
quoi ? parce que du bien mme que nous
serons par ce principe , natront les dissensions,
les animosits , les querelles , les schismes , les
hrsies : car ce sont l , mes chers Auditeurs ,
les suites naturelles que l'envie trane aprs soi,
& mille preuves n'ont-elles pas d nous l'ap
prendre ? Passons plus avant.
La mort de Jesus-Christ rsolue par l'envie
de ses ennemis , ils ne cherchent plus qu'
s'assurer de sa personne. Judas les prvient , &
pouss d'une avarice la plus insame dans son
entreprise , la plus aveugle dans son commerce,
a plus endurcie dans sa rsolution , & la plus
^sespre dans son issue , il s'engage , s'ils
DE N. S. JESUS-CHRIST. 10s
Yeulent traiter avec lui , leur livrer entre les
mains cet Homme-Dieu. Pouvons-nous mieux
comprendre que par l , jusqu'oii le defir
d'avoir est capable de porter une ame intresse?
Je dis pouss d'une avarice la plus insame dans
son entreprise : car c'est un disciple & un dis
ciple combl de saveurs qui trahit son Matre.
Dans un esclave mme , cette infidlit seroit
horreur : qu'est-ce dans un ami , dans un con
fident , dans un Aptre ? Chose tonnante ,
dit S. Chrysostome , Judas venoit d'tre con
sacr Prtre , il venoit de recevoir une puis
sance spirituelle & toute divine sur le corps &c
le sang de Jesus-Christ : mais au lieu de cette
puissance surnaturelle , il en exeroit une autre
toute sacrilege & pleine d'impit. Par le sacer
doce o il venoit d'tre initie , il avoit pouvoir
de sacrifier sur les autels l'agneau de Dieu , &
par la trahison qu'il commettoit , il usoit sur
cette adorable victime d'un pouvoir diaboli
que , en l'immolant la sureur des Juiss. Que
pouvez-vous concevoir de plus monstrueux &
ce plus norme ? Mais si l'avarice de cet Ap
tre fiit insame dans son entreprise , elle ne
sut pas moins aveugle dans son commerce. Car
quel aveuglement T il vend pour trente deniers
celui qui devoit tre la rdemption du monde
entier. Si Judas et eu un rayon de prudence,
& seulement mme de cette prudence rprou
ve des ensans du siecle , il et estim le
Sauveur , sinon ce qu'il valoit , au moins ce
qu'il pouvoit le saire valoir. Voyant les Tuiss
dtermins ne rien pargner pour Ic per
dre , il et profit de leur haine ; & leur
fessant acheter bien cher la satissaction de leu
Sur la Passion
vengeance , il et trouv lui-mme de quoi con
tenter son insatiable cupidit : mais la paillon
le troubloit , & avoit teint toutes les lumieres
de son esprit. Ecoutez-le parler aux Juiss : Que
voulez-vous me donner , leur dit-il , & ds
Matth. aujourd'hui je vous le livre ? Quid vultis mihi
c. 26. dare ? II s'en remet, remarque S. Jerme ,
leur discrtion , & il les prend eux-mmes pour
H'uron. Juges du mrite de Jesus - Christ : Chriflum.
quafi vile mancipium in ementium ponens afli-
matione. Le prix ordinaire des esclaves, c'toit
trente deniers , & il s'en tient l. Ah ! perside,
s'crie S. Augustin , que sais-tu ? Jesus-Christ
veut te sauver aux depens de sa propre per
sonne , & tu le vends , tout Dieu qu'il est ,
pour une vile somme d'argent : il va donner
la vie pour toi , & tu le donne lui - mme
pour rien. Mais Judas serme les yeux tout ,
& l'aveuglement de son avarice le conduit
l'endurcissement & l'obstination. En vain le
Sauveur du monde met-il en uvre les artisi
ces de sa grace pour le dtourner de son des
sein ; en vain lui dclare-t-il considemment
Sue c'est lui qui le trahira ; en vain lui prdit-
le malheur de sa rprobation : rien ne le
touche , il sort de la cene , il va trouver les
Princes des Prtres , il traite avec eux , il mar
che la tte des soldats , il parot dans le
jardin , il approche de Jesus , le salue , l'em
brasse , & par un baiser le sait connoitre & le
Matth. trahit. Amice , mon ami , ad quid venifli ?
e. 26. que venez-vous saire ? Osculo Filium hominis
Luc tradis l quoi , vous me saluez pour me tra-
<r 22. hir , vous m'embrassez pour me perdre ! C'est
l'aimable reproche que lui sait le Sauveur du
d e N* S. Je s u s-C h r i st.- 267.
monde : mais tous les reproches du Sau
veur du monde , & toute la douceur dont il
les accompagne , ne sont sur ce cur avare
& vnal nulle impression : pourquoi ? parce
qu'il n'est rien de plus propre nous endur-
ci que l'avarice : quand elle domine une
sois , plus d'amiti , plus de sidlit , plus
d'humanit ; on oublie tous les devoirs , on
s'accoutume aux plus honteuses lchets , on
se sait une ame de bronze pour rsister aux
Flus viss remords de la conscience & de-
honneur.
Ceci vous esfraie dans l'exemple de Ju
das ; mais ne concevons point tant d'indigna
tion contre ce disciple , que nous n'en reser
vions pour nous-mmes. Car voil les effets
que produit tous les jours dans nous une insa
tiable convoitise ; elle nous rend durs & in
sensibles non-seulement la misere , mais
la ruine du prochain; elle nous jette dans un-
aveuglement d'autant plus criminel , qu'il est
volontaire , & d'autant plus mortel' que nous
Faimons ; elle nous sait commettre des indigni
ts qui nous couvriroient pour jamais de consu
sion , si en nous les inspirant elle ne nous ap
prenoit n'en point rougir. Quid vuls mihi 'Matt^
dare ? Que me donnerez-vous , dit-on dans C. $
le monde , je dis dans le monde mme o-
l'on parot plus sensible l'honneur , je dis dans
les maisons des Grands & jusqu' la Cour;
que me donnerez-vous , & je vous dlivrerai
de celui-ci , & je vous sacrifierai celui-l ? En
effet avec cette esprance & dans cette vue
de l'intrt , point d'affaire qui ne passe , point
d'innocence qui ne soit opprime , point de
violence & d'injustice qui ne sbit soutenue.
ae8 Sur la Passion
Ds qu'un homme a de quoi donner , il est en
possession de tous les crimes , parce qu'il ne
manque jamais de ministres dtermins le
servir , & qui lui disent sans cesse , Quid vuU
tis mihi dare ? Combien d'amitis violes par
les plus sordides conventions i combien de
matres vendus par l'avidit d'un domestique
gui s'est laiss corrompre ? combien de trahi-
Ions excutes par l'entremise d'une semme
qui il salloit de l'argent , & qui sans s'expli
quer ne disoit nanmoins que trop haut , Quid
vultis mihi dare ? Car de quelque droiture
que le monde se pique , vous savez si j'exa
gere : & parce que ce commerce d'iniquit
est encore plus abominable , lorsqu'il se prati
que dans les choses saintes & par des person
nes consacres comme Judas au ministere des
autels , voil , disoit S. Bernard , ce qui sait
aujourd'hui l'abomination de la dsolation
dans le Temple de Dieu; ce dsorde de la
simonie dont Judas a t l'auteur , puisque ce
sut le premier dans le Christianisme qui sut
vendre & nous apprit vendre le Spirituel
& mme le Divin. Del tant d'abus dans
les Dignits & les Bnfices de l'Eelise , tant
de permutations , de provisions , de rsigna
tions mercnaires , tant de pensions plutt
achetes qu'accordes. Commerce , poursuit
S. Bernard , qui dshonore la Religion , qui
attire la maldiction sur les Royaumes & fur
les Etats; qui damne & les traitans & les
ngociants avec ceux qui les autorisent. Car ,
qu est-ce , Chrtiens , dans le langage des
Peres , que ces bnfices ? le sang de Jesus-
Christ : & ce sang de Jesus-Christ n'est-il pas
tous les jours expos , & si j'ofcis user de rette
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. aOf
expression , mis l'enchere par tant de prosa
nateurs qui en sont trafic ; on ne s'en cache
pas mme : ce que la biensance au moins
obligeroit dguiser & couvrir , passe main
tenant pour une proposition honnte. Quid
vultis mihi dare ? qu'avez-vous me donner
en change ? de quoi pouvez-vous m'accom
moder ? que m'assurez-vous ? Commerce peut-
tre encore plus outrageux au Sauveur du
monde , que celui de Judas , puisqu'enfin
Judas se repentit d'avoir ainsi vendu le sang
de son matre ; au lieu que ceux qui je parle ,
le sont sans scrupule & avec la plus grande
impunit. Or quoi aboutit ce pch ? souvent
un dsespoir absolu du salut ; au dsespoir
de rparer les dsordres , dont ces dtestables
ngoces embarrassent , ou pour mieux dire ,
accablent une conscience ; au dsespoir de
saire les restitutions lgitimes & ncessaires ;
au dsespoir de se soumettre en cela aux loix
rigoureuses de l'Eglise ; & par-l mme au
desespoir d'en obtenir jamais le pardon , & de
trouver grace auprs de Dieu. Car voil l'issue
qu'eut l'avarice de Judas. Inselix , dit S. Au- .
gustin , projecit pretium quo vendiderat Domi- ^uur'
num , non agnovit pretium que redemptus erat
Domino. Remarquez bien ces paroles , &
jugez en passant , si ce grand Doteur a jamais
dout que Jesus - Christ ne st mort pour les
rprouvs. Judas , par un sentiment de pniten
ce , jetta le prix pour lequel il avoit vendu son
Matre ; mais par un excs de dsespoir , il ne
connut pas le prix salutaire dont son Matre
l'avoit rachet : Non agnovit pretium quo re-
dtmptus erat Domino, Telle est la destine
2io Sur 'la Passion
de tous les avares de la terre , qui selon la
rslexion de S. Grgoire Pape , ayant sait leur
Dieu de leur argent , ne peuvent plus mettre
leur confiance dans un autre , tombent dans
un oubli prosond de la providence & de la
misricorde du vrai Dieu , dsesperent de se
rconcilier jamais avec lui , & pour consom
mer leur rprobation , abandonnant malgr
eux la mort ce qui leur a sait renoncer pen
dant la vie leur Rdempteur , ne veulent pas
mme alors reconnotre le prix qu'il a ostert
pour eux , & qu'il ne tient qu' eux de s'appli-
cjuer : Non agnovit preum quo redemplus erat
a Domino.
Mais il saut que la calomnie seconde la
trahison de Judas , & il est temps de la voir
agir , ou plutt de l'entendre parler contre
Jesus-Chrilt. Car c'est elle qui l'a accus , c'est
elle qui a rendu tant de saux tmoignages
contre cet homme-Dieu : les Juiss lui ont servi
d'organes , mais c'est elle-mme qui s'est ex
plique par leur bouche. Entrons dans la salle
de Pilate , & voyons avec quelle hardiesse
elle avance les plus grossieres impostures , avec
quelle soiblesse elle les soutient , & de quels
artifices elle use pour sduire & pour corrom
pre les esprits. Pilate press pat les ennemis
du Sauveur , leur demande quel est donc le
crime qu'ils ont lui imputer ? & ils se con
tentent de lui rpondre , que si cet homme
n'toit pas coupable , ils ne l'auroient pas
dsr son tribunal. Remarquez , dit S. Au
gustin , Jesis-Christ passoit dans toute la Jude
pour un Prophete envoy de Dieu , on ne
parloit que de la saintet de sa vie & de l%
DE N. S. Jesus-Christ. 211
grandeur de ses miracles , & ceux-ci prten
dent que c'est un homme dja condamn par
la voix publique , dont les crimes sont li con
nus que d'en douter mme c'est leur saire
injure. Langage ordinaire de la calomnie , qui
ne s'nonce jamais plus hardiment que quand
elle impose plus saussement ; & qui pour au
toriser le mensonge, ne manque point de le
proposer comme une vidence : au lieu que la
vrit toujours modeste , lorsqu'elle est mme
sorce dire le mal , ne le dit qu'avec rserve,
ne le dit qu'avec crainte , ne le dit qu'en gar
dant toutes les mesures d'une sage circonspec
tion : pourquoi ? parce qu'elle n'accuse &
qu'elle ne condamne que.dans l'ordre de la
charit. Mais encore , reprend Pilate , quel
mal a-t-il sait ? Quid enim mali fecit ? Ce Luci
qu'il a sait , c'est qu'il a voulu pervertir notre c.
nation ; c'est que nous l'avons trouv semant
parmi le peuple des maximes damnables , qui
vont au renversement des murs. On et dit ,
en croire les Juiss , que Jesus-Christ toit
en effet un corrupteur & un sducteur ; &c tou
tesois on savoit assez dans Jrusalem qu'il
n'avoit prch que l'obissance , que l'humi-
lit que le renoncement soi-mme. Ca
lomnie non moins soible soutenir ses impos
tures , qu'elle parot hardie les avancer. Car
quand il en raut venir la vrisication des .
saits , c'est alors que l'iniquit se dment elle-
mme : on n'entend que les bruits consus
d'une multitude passionne , mais rien de po
sitis ni de vraisemblable. lls se dclarent tous.
pour tmoins , mais leurs tmoignages se d
truisent les uns les autres. Pilate est surpris de
*i2 Sur la Passiok
voir tant d'emportement d'une part , & de
l'autre si peu de preuves : mais c'est pour cela
mme , dit S. Chrysostome , c'est parce qu'il
n'y a point de preuves , qu'il y a de l'emporte-
ment. Que sont-ils donc ? ils ont recours
l'artisice , & proccupant l'esprit de ce juge par
des raisons d'tat , ils dposent que Jesus-
Christ par une tmrit punissable a pris la
qualit de Roi , qu'il a des prtentions sur la
Monarchie des Juiss , que souvent il les a
dtourns de payer le tribut Csar : accusa
tion dont ils voyoient bien que le seul soupon
seroit contre le Fils de Dieu , un des plus sorts
prjugs. Et c'est aussi par-l que leur calom
nie , quoique sans sondement , a tout le succs
d'une lgitime dposition.
Je n'ai garde , Chrtiens , de m'tendre ici
en de longues rslexions sur l'horreur d'un
pch que vous dtestez vous-mmes , & que
Je sais tre le dernier de tous les dsordres o
k passion pourroit vous porter. Mais si j'avois
un reproche vous saire , ce seroit que d
testant pour vous-mmes la calomnie , vous
ne laissiez pas de la somenter tous les jour*
dans les autres , de l'couter savorablement ,
de lui donner crance , d'en aimer les discours
malins & d'en rpandre les bruits scanda
leux. Vous ne voudriez pas tre auteurs de la
calomnie ; mais combien de sois avez -vous
autoris les calomniateurs , en leur marquant
de criminelles complaisances , en les saisant
parler , en les excitant , en leur applaudissant,
& vous rendant par l non-seulement sauteurs
& complices , mais responsables de toutes leurs
Appositions ? Voil, dis -je, ce que j'aurois
de N. S. Je sus-Christ, hj
vous reprocher : mais Dieu m'inspire aujour
d'hui pour votre dification une morale plus
chrtienne , sonde sur ce silence tout divin ,
que garde le Sauveur du monde au milieu do
tant d'imposteurs. Car tandis qu'ils le char-
geoient de calomnies , que leur rpondoit-il ?
pas une parole , ni contre ses accusateurs , ni
pour soi-mme ; ni contre ses accusateurs , si
lence de soumission aux ordres de son Pere &
de charit envers ses ennemis ; ni pour soi-
mme , silence de patience & d'humilit : Je- Matthi
fus autem tacebat. Quels mysteres , mes chers c. 26,
Auditeurs .' tchons de les comprendre. ll est
accabl de saux tmoignages ce Dieu-homme,
& il ne se plaint point de ceux qui les ren
dent contre lui , & il n'en appelle point au
ciel pour tre veng de leur injustice , & quoi
qu'il le pt aisment , il ne se met point en
devoir de les consondre. Silence si hroque,
que le S. Esprit en a sait un loge particu
lier dans l'Ecriture : Qui cm malediceretur , /. peg{
non maledicebat. Mais pourquoi se tait-il de c. 2,
la sorte ? Ah ! Chrtiens , pour tablir cette
maxime de son Evangile si surprenante & si
oppose l'eprit du monde : tenez- vous
heureux quand les hommes se dclareront con
tre vous , qu'ils s'attacheront vous dcrier ,
qu'ils en diront tout le mal qu'un esprit aigri
& envnim leur inspirera : Beati eflis cum Mattht
maledixerint vobis , & dixerint omne malum c, /.
adverskm vos. Toute la nature devoit se sou
lever contre cette vrit , & c'est pour cela
qu'il salloit que le Sauveur la justisit dans
la personne : car ce qu'il y a de moins sup
portable l'amour-propre , c'est d'tre accus
faussement & de voir k calomnie l'emportes
ai4 Sur la Passion
sur notre innocente. Voil ce qui nous rvolte ;
ce qui nous jette quelquesois dans les plus
violents transports : mais ce sont ces trans
ports que le Fils de Dieu a voulu rprimer ; &
comment ? par un moyen que sa sagesse seule
pouvoit inventer , & qui est le miracle de
fa grace ; savoir , en nous saisant une bati
tude de la calomnie mme ; ne se contentant
pas de nous dire , modrez-vous , surmon
tez-vous , sortifiez-vous , consolez-vous ; mais
ajoutant , rjouissez- vous d'tre calomnis
Ibid. & outrags ; Gaudete & exultate. Notre raison
aveugle & prsomptueuse devoit traiter cette
maxime vanglique , sinon de solie , au moins
d'illusion & de simplicit ; mais ce Dieu-
homme dont le silence nous parle , veut au-
.jourd'hui vous saire connotre que cette sim-
i plicit est la vraie sagesse , & que notre raison
est sur cela condamne par toutes les raisons
ternelles. lI ne sait nulle plains de ses ca
lomniateurs : pourquoi ? parce qu'il les envi
sage , dit S. Bernard , comme les excuteurs
des ordres de son Pere , & comme les instru
ments que Dieu a choisis pour accomplir dans
sa personne le grand ouvrage de la rdemption.
Or en cette qualit il ne peut pas se plaindre
d'eux , & bien-loin de s'lever contr'eux , il
se sent oblig mme les honorer. ll dteste
la calomnie , mais il en aime l'effet ; & parce
que l'excution des arrts de Dieu se trouve
attache la calomnie qu'ils lui sont , par res
pect pour ces arrts divins il ne rpond rien.
Cette calomnie est la plus norme de toutes
les injustices ; mais il sait que Dieu doit
tirer de cette injustice sa plus grande gloire
& la plus inte de toutes les justices ; & c'est
de N. S. Jesus-Christ. i
pourquoi il garde un silence prosond , ado
rant la justice de Dieu dans l'injustice des
hommes. En un mot il distingue dans le pch
des Juiss qui l'accusent , ce que Dieu veut
& c que tait l'homme ; il a en horreur ce que
sait l'homme , & il regarde avec vnration
ce que Dieu veut : mais parce qu'il arrive que
ce que Dieu veut , est une suite de ce que sait
l'homme , il n'invective point contre l'homme
pour ne point murmurer contre Dieu ; il
souffre l'un parce qu'il se soumet l'autre ,
& il nous apprend ainsi la regle admirable du
silence , de soumission & de charit.
Voil , mes chers Auditeurs , ce qui engage
aujourd'hui le Fils de Dieu demeurer muet
devant ceux qui l'oppriment , & voil ce qui
nous oblige nous - mmes ne rien dire en
mille rencontres o l'on nous calomnie , &
prier mme pour ceux qui nous calomnient.
Maledicimur & benedicimus , blasphemamur & t. Cor
obsecramus. On nous maudit & nous bnis- c< ^
. sons , disoit S. Paul ; on vomit contre nous
des blasphmes & nous y rpondons par des
{>rieres. Telle toit du temps de cet Aptre ,
a marque du Christianisme ; c'est par l que
l'on discernoit les fideles ; &. quiconque ne
vivoit pas dans cette serme pratique , de rpri
mer les saillies de sa langue , & de s'imposer au
moins silence l'gara de ses ennemis , de
quelque persection d'ailleurs qu'il se piqut,
toit cense n'tre chrtien qu' demi : pour
quoi ? parce qu'il n'agiflbit pas dans ces vues
de soi & dans ces sentiments que la solide Re
ligion nous inspire , lorsqu'elle nous enseigne
que ceux qui nous attaquent par la calomnie
pu par la mdisance, sont ceux qui dans l'ordre
n6 Sur la Passion
de la providence & du salut doivent saire de
vant Dieu notre mrite & notre couronne.
D'o S. Jacques concluoit , parlant de qui
conque n'toit pas persuad de ce principe ,
que quelque apparence de religion qu'il et,
ce n'toit qu'une religion imaginaire , plus
propre le tromper & a le sduire qu' le sanc-
'Jacob- tifier : Si quis putat se religiosum esse , non re-
t. t. sranans linguam suam , fed seducens cor suum ,
hujus vana efl Religio.
Mais , me direz - vous , pourquoi Jesus*
Christ , quelque dtermin qu'il st pargner
ses saux accusateurs , ne parloit - il pas au
moins pour sa lgitime dsense ? Ah , Chrtiens,
voil le prodige que la morale paenne avec
toute sa prtendue sagesse n'a Jamais connu.
A ce silence de soumission & -de charit , le
Fils de Dieu en ajoute un autre , que j'ap-
>elle un silence de patience & d'humilite. Pi-
ate le presse de rpondre aux accusations des
Juiss : n'entendez - vous pas , lui dit-il , tout
tAatth ce u'on dpose contre vous i Non audis quan-
' ta ifli adversm te dicunt teflimonia? Parlez
' ' donc ; & si vous tes innocent , saites-le pa-
bid. rotre' Mais cela Jesus ne rplique rien : Et
non respondit ei ad ullum verbum. II toit ce
semble , de la gloire de Dieu que la calomnie
sut consondue , il est vrai , reprend S. Ber
nard ; mais il toit encore plus de la mme
gloire qu'un Juste calomni demeurt dans le
'Matth. Snce ' ^ c'e^ Pourquoi il se tait; Jesus au-
, 3_ ' tem tacebat. II y alloit de l'honneur de son
' ministere , que lui qui avoit prch les vrits
du salut , ne passt pas pour un corrupteur du
peuple ; je l'avoue : mais l'honneur de son
ministre l'engageoit encore plus pratiquer
de N. S. Jesus - Ch ri st. zij
lui-mme cc qu'il avoit enseign , lavoir ,
d'abandonner sa propre cause , &c c'est pour
cela qu'il ne dit pas un seul mot : Jesus autem
tacebat. L'intrt de la Religion vouloit que
lui qui en toit le Ches & l'Auteur ne st
pas regard comme un criminel , j'en con
viens , mais il n'toit pas moins de l intrt
de la Religion que lui , qui en devoit tre
l'exemple & le modele , apprit aux hommes
saire le plus grand de tous les sacrifices , qui
est celui de la rputation , & c'est ce qui lui
serme la bouche. Jesus autem tacebat. II devit
pargner ses Disciples la honte & l'opprobre
d'avoir eu un Matre sditieux , j'en demeure
d'accord ; mais il aimoit encore mieux leur
laisser cette belle leon , d'avoir eu un Matre
patient jusqu' l'insensibilit & jusqu' un entier
oubli de lui-mme , & del vient qu'il demeure
muet : Jesus autem tacebat. II se devoit
lui-mme la justification de sa vie & de la
conduite , sur -tout en prsence de Pilate ,
lequel tant tranger ne pouvoit pas le con-
notre ; & qui en qualite de Juge devoit e
saire son rapport Rome; Rome, dis-je,
o il toit si important Jesus-Christ de n'tre
pas d'cri , puisque c'toit-l que son Evan
gile devoit tre bientt prch & qu'il vouloit
tablir le siege de son Eglise : je le consesse;
mais son Evangile devoit tre un Evangile
d'humilit, & son Eglise ne devant point avoir
d'autre sondement que celui-l , il trouve sa
vie mieux justifie par son silence que par ses
paroles , & cela sait qu'il ne parle point :
Jesus autem tacebat.
Que ce silence , Chrtiens , nous dit de
choses , si nous le savonsbien pntrer! Les
K
n8 Sur la Passi on
Peres de l'Eglise demandent pourquoi le Sau
veur du monde sut si constant ne vouloir
point se dsendre , & ils en apportent diverses
raisons. S. Ambroise prtend qu'il en usa de
la sorte parce qu'il savoit bien que ses en
nemis toient deja rsolus le perdre & que
quoiqu'il allgut pour lui il n'en seroit pas
cru. Mais s'il n'en et t cru par ses ennemis,
du moins Pilate prvenu en sa saveur & qui
ne cherchoit qu' le sauver , auroit pu s'en
prvaloir. La pense de S. Jerme est que
le Fils de Dieu ne se justifia point , de peur
que Pilate, qu'il voyoit bien dispos, ne le
renvoyt absous , & qu'ainsi la rdemption
des hommes ne st trouble & interrompue,
parce que selon l'ordre des dcrets ternels
de Dieu cette rdemption dpendoit de sa
condamnation. Mais il me semble que c'est
attacher les dcrets de Dieu & toute l cono-
mie du salut des hommes une circonstance
trop lgere. Le sentiment de Theophilacte me
parot plus naturel , que Jesus-Christ ne voulut
rien dire , parce qu'en pariant il n'auroit sait
qu'irriter davantage ses accusateurs , qui pour
soutenir leurs premieres calomnies en auroient
invent de nouvelles ; ce qui n'et servi qu'
les rendre encore plus coupables. D'autres
croient Jvec S. Chrysostome , & cette opi
nion est la plus vrai-semblable , que Jelus-
Christ n'entreprit point de saire son apologie ,
parce qu'il n'en avoit pas besoin , parce que
son innocence toit maniseste , & que Pilate
son juge en toit lui-mme convaincu. Mais
de toutes les raisons voici celle quoi je
n'attache : concevez - la bien , parce qu'elle
doit nous instruire , &. qu'elle se rapporte
DE N. S. Jesus-Christ. 119
flous, Carje Sauveur du monde ne se justifie
point devant Pilate pour nous apprendre ne
nous pas justifier nous-mmes , mais nous
taire en mille occasions o nous ne pouvons
nous expliquer sans troubler la paix & l'union ,
pour condamner mille mouvements inquiets &
passionns que nous nous donnons tous les
Jours sur des sujets o nous croyons tre
innocents lorsque nous ne le sommes pas ; pour
les arrter mme quand nous le sommes en
effet ; pour nous saire abandonner notre cause
Dieu , lui disant aveq son Prophete , Tibi Jerem;
revelavi causam meam ; pour modrer notre c. 20.
ardeur poursuivre nos droits en plusieurs
rencontres o il est plus raisonnable de les
cder ; enfin pour corriger en nous ^cette
passion qui nous est si ordinaire , de vouloir
maintenir,quoi qu'il arrive , & saire valoir notre
innocence : passion qui est le principe de tant
de dsordres. On croit toujours avoir raison ,
& par une erreur plus pernicieuse on se per
suade que ds qu'on a raison il saut clater &
rsister. Or del les plus grands drglements
du monde ; del mille sautes contraires
l'humilit chrtienne , mille emportements au
prjudice de la vraie obissance ; del les
rvoltes contre les Suprieurs , del les rup
tures entre les gaux , del je ne sais combien
d'autres scandales ; parce qu'on n'a jpas bien
.compris , dit S. Bernard , cette vrite, qu'il y
a des temps & des conjonctures o l'on doit
iacrifier Dieu son innocence mme. Belle
leon que nous sait le Sauveur du monde : car
quelque bon droit & quelque raison que je
puisse avoir , si c'est la soi qui me gouverne ,
comment aurois-je tant de chaleur me justifier
Kij
2o Sur la Passion
en voyant qu'un Dieu ne se justifie pas ?
Est-il possible que je ne me rende pas la force
de cet exemple ? Je ne suis pas plus saint ni
plus juste que Jesus-Christ, les choses dont
on m accuse ne sont pas plus atroces que celles
qu'on a imposes Jesus-Christ ; on ne m'a
point encore trait de sclrat ni d'insame
comme Jesus-Christ ; ma rputation n'est pas
d'une consquence plus grande que celle de
Jesus-Christ ; & il n'est pas plus de l'intrt de
Dieu que mon innocence sojt reconnue que
celle de Jesus-Christ : soit donc que j'aie tort
ou que je ne l'aie pas, pourquoi ne serois-je
pas prt de renoncer tous mes droits quand
Dieu le voudra , quand il sera question de souf
srir pour lui , quand la ncessit ou sa volont
m'y obligeront ? Eh pourquoi n'aurai-je pas
q le courage de dire comme S. Paul : Mihi
autem pro minimo efl ut vobis judicer aut ab
humano die : accusez-moi , noircissez-moi ,
calomniez-moi , pensez de moi ce qu'il vous
plaira ; que m'importe de quelle manire vous
en jugerez , pourvu que je sois jug savorable
ment de Dieu ? Car je n'ai que saire de me
justifier , smon auprs de celui qui me doit
juger. Or ce ne sont pas les hommes qui
Jbld. boivent tre mes juges ; c'est Dieu : Qui
autem judicat me , Dominus efl.
Mais revenons. Si pourl'accomplissement de
ses adorables desseins Dieu n'avoit permis que
l'infidlit des hommes allt dans la passion
de Jesus-Christ jusqu' l'excs , ce divin Sau
veur ainsi accus & calomni et pu se pro
mettre tout de l'attachement du peuple qui
lui avoit toujours t dvou , & qui selon
i'Evangile s'toit souvent dclar pour lui
de N. S. Jesus-Christ. 2it
jusqu' saire trembler ses ennemis mme ; sur
tout Pilate par son premier jugement , ayant
remis aux Juiss le choix du criminel qui de-v
voit tre dlivr la fte de Pques , on ne
pouvoit douter que malgr la rage des Pha
risiens le peuple ne sauvt le Fils de Dieu :
cependant , Chrtiens , c'est ce peuple qui
l'abandonne par une inconstance aussi subite
dans son changement qu'elle est violente dans
les extrmits a quoi elle se porte. lnconstance
la plus ubite dans son changement, car c'est six
jours aprs la rception solemnelle qu'ont sait
a Jesus-Christ les habitans de Jerualem , six
jours aprs l'avoir proclam Roi d'lsral , six
jours aprs l'avoir combl d'loges , en l'ap-
Eellant Fils de David & en lui donnant mille
ndictions : Hofanna Filio David,Bcnedi6lus Matth.
qui venit in nomine D omini ! C'est, dis-je,alors c. 21.
qu'ils se dclarent le plus hautement contre
lui & qu'ils poursuivent sa mort avec plus
d'ardeur. lnconstance la plus violente dans les
extrmits quoi elle se porte , puisque tout
coup ils vont jusqu' lui prfrer Barrabas ,
c'est--dire , juiqu lui prfrer un insigne
voleur & jusqu' demander que celui qu'ils
. venoient reconnotre pour leur Messie ft
crucifi , Crucifigatur. Voil le monde , Chr- Matth.
tiens ; voil les lgrets & les perfidies du c. 22,
monde : & nanmoins ce monde si chan
geant & si perfide , c'est ce que nous aimons
& sor quoi nous nous appuyons ; ceux mme
qui passent parmi vous pour les plus verss
dans la connoissance du monde , font les pre
miers s'y laisser tromper ; ils en ont mille sois
prouv ['infidlit ; & aprs tant d'preuves
ils en sont toujours idoltres ; il sont l dessus
222 Sur la Passion
des leons aux autres , ils sont loquents en
parler ; mais il y a toujours un certain charme
qui les attache ce monde qu'ils mprisent, &
il semble que plus il est inconstant pour eux ,
ilus ils s'opinitrent tre constants pour
ui. Mais laissons l les partisans du monde ,
& considrons-nous nous-mmes. Voil , mes
chers Auditeurs , ce qui nous arrive lorsque
par des inconstances criminelles dans le ser
vice de notre Dieu nous sommes tantt
lui & tantt contre lui ; aujourd'hui pleins
de zele , & demain la lchet mme ; aujour
d'hui chrtiens & religieux , & demain liber
tins & impies ; renonant Dieu dans des
circonstances toutes semblables celles o le
Peuple Juis renona Jesus-Christ , c'est--dire,
immdiatement aprs l'avoir reu dans nous
comme notre Dieu par la communion ; lui
prsrant un aussi indigne sujet que Barrabas,
un vil intrt ou un plaisir honteux , & pour
ce plaisir & cet intrt consentant qu'il meure ,
& , selon l'expression der l'Aptre , qu'il soit
tout de nouveau crucifi. Si S. Paul ne nous
le disoit pas , jamais pourrions - nous croire
que le desordre de notre inconstance pt aller
jusques - l ?
Cependant , Chrtiens , dans un dchane
ment si gnral & si injuste contre le Sauveur >
qui toit-ce de prendre sa cause en main Sc
de le dsendre ? Pilate : mais c'est au contraire
la politique de ce Juge qui lui sait sacrifier
l'innocent & porter l'arrt de sa condam
nation. Qui l'et cm aprs avoir si haute
ment protest qu'il ne voyoit rien en 'quoi
Jesus -Christ st coupable & par o il et
mrit la mort i aprs avoir sait tant d'efforts
de N. S. Je sus-Christ. 213
pour le retirer des mains de ses ennemis , Pilate
eniin le livre aux Juiss : pourquoi : parce-
qu'il craint Csar dont il est menac , & qu'au
lieu d'couter les reproches de sa conscience
il n'est attentis qu'aux intrts de sa sortune.
S'il et suivi les regles & les sentiments d'une
justice inflexible k. droite , il se st lev
contre les Juiss , il se st dclar contre les
accusateurs du Fils de Dieu , il en et appell
lui-mme l'Empereur ; & au hazard de perdre
la saveur du Prince , il et protg le bon
droit & l'innocence du juste. Mais o trouve-
t-on de ces hommes dsmtresses ; & combien
de courtisans vendroient encore ce qu'il y a de
plus saint & de plus sacr pour s'avancer ou
pour se maintenir auprs du Matre ? Qu'ils \
lui rendent tous les hommages dus sa gran
deur , qu'ils s'attachent sa personne , qu'ils
respectent ses ordres , qu'ils s'empressent lui
plaire , je le veux , & ils le doivent autant que
la conscience &- U loi de Dieu le permettent :
mais s'il saut trahir l'une & l'autre , s'il saut
pour ne pas blesser l'homme offenser Dieu ,
pour he pas $'attirer la disgrace de l'homme
s'exposer la haine de Dieu ; ah ! c'est alors
que tout Chrtien doit s'armer d'une sainte
assrance & souler aux pieds tous les respects
humains ; c'est alors qu'il doit tre dtermin
perdre tout & se rendre l'objet del'indigna-
tion publique , plutt que de manquer son
Dieu & ce que demandent indispensable-
ment de lui l'intrt de son ame & l'quit.
Ce n'est pas l nanmoins l'esprit de la politi
que du monde , de cette malheureuse politique
qui nous sait avoir pour les Grands une com
plaisance si aveugle , qui nous sait saire sans
K iv
4 Sur la Passion
discernement tout ce qu'ils veulent souvent
mme plus qu'ils ne veulent , & cela aux
dpens de nos devoirs les plus essentiels.
Ecueil suneste o choue toute la sermet &
toute la droiture de Piiate. Jusques-l il s'tok
comport en Juge integre & sage ; mais au
seul nom de Csar il se trouble , il craint , is
sait des rflexions , il est branl , dconcert ,
vaincu ; & la conclusion est qu'il abandonne
honteusement Jesus- Christ aux soldats &
qu'il laisse aux Juiss une pleine libert d'exer-
Luc. e: cer sur lui toute leur sureur. Tradidit Jesum
voluntati eorum.
IIs ne different pas un moment ; & c'est
ici , Chrtiens , que vous allez voir l'humilit
d'un Dieu . sa modestie , sa pudeur , sa saintet
outrage & prosane par l'insolence des hom
mes : car c'est l'insolence du libertinage qui
met le comble aux souffrances de Jesus-Christ :
Matth: Tune milites prajdis suseipiemes Jesum in
e. zy. pratorium , congregaverunt ad eum uni-verfam
. cohortem. Alors , dit l'Evangliste , les soldats
de la garde de Pilate se saisirent de Jesus , le
conduisirent dans le Prtoire , c'est--dire ,
dans la Salle de l'Audience; & l ayant assembl
autour de lui toute leur compagnie , ils le trai
tent d'une maniere galement brutale & impie ;
brutale , sans aucun sentiment d'humanit ;
impie , sans aucun respect de religion. Je dis
barbare & brutale ; car quand Jesus-Christ et
t criminel , le voyant condamn mort ils
devoient en avoir compassion ; c'est un sen
timent que la nature nous inspire mme
pour les plus grands sclrats. Mais leurs
curs deviennent plus durs que la pierre & que
- lc bronze ; ils doivent tre les excuteurs de
di N. S. Jescs-Christ. aa
son supplice , & par avance ils veulent se payer
de leurs peines aux dpens de sa personne ;
c'est une victime qu'on leur a donne sacri
fier , mais ils veulent la prparer au sacrifice
de la croix par des crmonies que leur seule
brutalit toit capable d'imaginer. Que sont-
ils ? tout condamn qu'il est ils se mettent
l'insulter par des railleries sanglantes ; ils le
chargent d'injures & de bfaspnemes ; & lui
ayant band les yeux ils lui donnent des sous
slets , en lui demandant quel est celui qui l'a
srapp. Fut-il jamais un traitement plus cruel ;
mais en sut-il jamais un plus impie que de
prosaner comme ils le sont deux des plus au-
ustes & des plus saintes qualits de ce divin
auveur , celle de Christ & celle de Roi ? Ils
le traitent de Christ par drision , en l'obligeant
prophtiser , Prophetisa nobis , Chriflc ; ils en ftfatth.
sont un Roi de thatre en lui donnant pour c 2.
sceptre un roseau , en le revtant de pourpre ,
en flchissant devant lui le genou &. lui di
sant : Nous vous saluons , Roi des Juiss , Ave Matth.
Rex Judorum. O mon Sauveur ! salloit-il que c. 27,
votre Royaut adore dans le ciel st amsi
viole sur la terre ? salloit-il que cette onction
sacre de Roi , de grand-Prtre & de Prophete
que vous exprimiez par votre nom de Christ /
OC qui est la source de toutes les graces 6c
de toutes les bndictions' , servit d'objet
l'impit & l'irrligion ?
Ce n'est rien nanmoins encore, j'ose le dire,
& voici l'appareil d'un nouveau supplice
dont on n'entendit jamais parler & dont les
loix les plus sveres ne nous ont jamais donn
d'exemples. On en veut saire la premiere
preuve sur le Fils de Dieu ; on lui prpare
m6 Sur ia Passion
ne couronne d'pines qu'on lui ensonce
avec violence dans la tte. Le sang coule de
toutes pans , & autant de pointes qui le
percent sont autant de blessures. Voil com
ment la Synagogue a trait son Roi ; voil
comment elle a trait votre Roi & le mien;
voil comment elle a trait le Matre & le
Roi de toute la Nature. Indignit que nous
dtestons ; mais tandis que nous la dtestons
dans les autres , que ne la dtestons-nous dans
nous-mmes ? Car n'est-ce pas nous-mmes ,
Chrtiens , qui cent sois en avons us de la
sorte l'gard de Jesus-Christ ? Mettons-nous
en parallele avec les soldats qui insulterent
ce Roi de gloire , nous reconnotrons ce que
nous saisons tous les jours & ce que nous
sommes ; car telle est l'ide des pcheurs &
des impies du siecle. S. Paul crivant aux
. PhiHppiens , leur disoit qu'ils toient sa eou-
Thilip. ronne , Gaudium nteum & corona mea , Suivant
(. > la mme regle , ne pouvons-nous pas dire que
nous sommes la couronne de Jesus - Christ ,
mais une couronne de souffrances ? II attendoit
que de nos bonnes uvres nous lui fissions
une couronne d'honneur , & par nos iniquits
nous lui en saisons une d'ignominie ; il se
promettoit de nous des sruits de grace , de
vrit & de vertu , & il n'en recueille que
des ronces & des pines. C'est ainsi , dit
S. Bernard , qu'il est couronn de nos pchs j
mais du moins , ajote le mme Pere , pr
sentons-lui dans cet tat l'hommage d'une
sincere douleur & d'une vive componction.
Cant. Egredimini & videte fili Sion , Regem in
c. i. diademate. Venez , filles de Sion , ames rache
tes du sang -d'un Dieu , venez &, voyez
DE N. S. Jesu s-Christ. 27
votre Roi avec ce diadme sanglant que vous
lui avez sait porter ; venez reconnoitre vos
infidlits & es pleurer ; venez rparer par
vos larmes & par les saintes rigueurs de la
pnitence ce que vous lui avez sait ibuflrir par
vos crimes : &c aprs avoir appris comment
le pch a sait mourir Jesus-Christ , apprenez
comment Jesus-Chrift a sait mourir le pch ,
& comment vous le devez saire mourir vous-
mmes ; c'est la Seconde Partie.
C'Est un principe & une vrit de soi, que ,
comme la grace de l'innocence & de la jus- P a R T.
tice originelle lanctifioit l'homme tout entier ,
aussi l'homme tout entier a-t-il ressenti les per
nicieux effets du dsordre & de la corruption
du pch. II les a ressentis dans son corps , dans
son esprit , dans sa volont & dans ses passions ;
dans son corps , par la rvolte des sens & par
leur mollesse ; dans son esprit , par l'orgueil ;
dans sa volont , par l'amour de l'indpen-
dance ; & dans ses passions , par leurs desirs
aveugles 6c drgls. II salloit donc que le
Fils de Dieu mourant pour dtruire le pch r
le sit mourir dans tout l'homme. Or en cslct
je dis qu'il l'a sait mourir dans le corps de
l'homme, en nous inspirant par son exemple
la mortification contre la seniualit &L la mol
lesse ; je dis qu'il l'a sait mourir dans l'esprit
de l'homme en nous inspirant par son exemple
l'humilit contre l'orgueil ; ie dis qu'il l'a-
sait mourir dans la volont de l'homme , est
nous inspirant par son exemple la soumission
contre l'amour de l'indpcndance ; enfin je
dis qu'il l'a sait mourir dans les passion*
de l'homme , particulirement dans la plu
K. n
ai8 S va. la Passion
violente de toutes , qui est la vengeance , en
nous apprenant par lcn exemple pardonner
les injures & rendre le bien pour le mal.
Ceci me donnera lieu de vous le reprsenter
encore en quatre tats bien propres vous
toucher & vous instruire. Suivez-moi tou
jours, s'il vous plat.
Je me figure d'abord un Chrtien sensuel
& esclave de cette concupiscence de la chair
qui est la source suneste du pch , ou plutt
esclave du pch mme qui est la suite comme
insaillible de cette concupiscence de la chair
quand elle est somente par une vie molle
& voluptueuse ; & pour d'truire en lui ce
corps de pch dont parle si souvent S. Paul ,
je lui produis le Sauveur du monde dans
l'tat o Pilate le prsenta aux Juiss quand
Joann ' leur : ^cce ^omo , voil l'Homme.
e ' C'est--dire , je lui produis cet Homme-Dieu
tout couvert de plaies & dchir de coups , tel
qu'il parut aprs sa flagellation. Les Evang
listes ne nous disent point quelle sut la mesure
ou l'excs de ce supplice , ils nous le laissent
conjecturer ; mais cette conjecture que nous
en avons peut-tre surpassc-t-elle tout ce qu'ils
nous en auroient appris. Car Pilate ne pou
vant contenter la haine du peuple trouva ensin
un expdient pour l. satissaire , & ce sut de
condamner Jesus tre souett. Voil par
o nous devons juger de ce que soussrit le Fils
de Dieu. Ce peuple toit transport de su
reur , il n'y avoit que le sang de cette victime
qui le pt appaiser ; il demandoit ce sang
avec instance , & Pilate vouloit qu'il st con-
tent. De-l concluez avec quelle rigueur on
. le traita. Quand on nous rapporte sur ce point
de N. S. Jesus-Christ. 229
les rvlations de certaines ames pieuses &
saintes , elles nous semblent quelquesois des
exagrations , peine sont - elles quelqu'im
pression sur nous ; mais quand je dis que le
Sauveur du monde sut mis par le comman
dement de Pilate dans un tat o la cruaut
de ses ennemis , quelque impitoyable qu'elle
ft , eut dequoi tre satissaite , n'en dis-je
pas autant & plus mme qu'il ne saut ?
Pourquoi les Evanglistes ne sont - ils pas en
trez l - dessus dans un plus grand dtail ?
ah , rpond S. Augustin , parce que l'Evan-
gliste de lfAncien Testament , lsae , s'en toit
dja suffisamment expliqu pour eux. Hi'en
a donc dit ce Prophete ? des choses, Chr
tiens , qui vont au-del de toutes nos ex
pressions ; savoir , que Jesus-Christ aprs
cette cruelle flagellation n'avoit plus la figure
d'homme , Vidimus eum , & non erat afpettus; JJatt.
qu'i saisoit horreur voir , & qu'on l'auroit c- jj.
pris pour un lpreux srapp de la main de
Dieu : Quafi leprefum & percuffum Deo. ftid
Car ce n'est point par application ni par
sigure , mais dans le sens littral de la pro
phtie , que ce texte d'lsae se rapporte
Jesus-Christ.
C'est dans cet tat que je le propose aux p
cheurs du siecle avec ces paroles si touchan
tes & si capables d'attendrir les curs mme
les plus endurcis : Ecce Homo. Le voil , Chr- joantt,
tiens , cet homme que vous adorez comme
votre Dieu & qui i'est en effet : le reconnoissez- '
vous ? C'est vous qui l'avez ainsi dfigur ;
vous, qui l'avez ainsi meurtri & ensanglant.
. Ne vous en dsendez point ; car il s'en dclare
lui-mme , & il en doit tre cru. Supra dorfum pf 128
I30 Sur la Passion
meum sabricaverunt peccatores. II nous lait
entendre que ce sont les pcheurs qui ont
dcharg sur lui leurs coups ; & n'tes-vous
pas de ce nombre ? c'est donc vous que ce
reproche s'adresse. Oui c'est par vous & pour
vous que sa chair innocente & virginale a t
immole dans ce sacrisice de douleur ; sans
parler d'un million de dsordres , dont je ne
veux pas ici vous retracer l'ide , c'est pour
vos dlicatesses , c'est pour ces attachements
indignes servir votre corps , l'engresser ,
l'idolatrer , lui donner tout ce qu'il de
mande & plus qu'il ne demande ; c'est pour
ces recherches affectes de toutes vos aises ,
pour ces soins outrs de votre sant aux
dpens des devoirs les plus essentiels de la Reli
gion , pour ces dispenses que vous vous accor
dez au prjudice des loix de Dieu & de son
Eglise , pour cette oisivet criminelle , pour ces
divertissements sans mesure , pour cette hor
reur de la vraie pnitence , pour cette vie des
sens si contraire la raison mme & qui entre
tient dans vous le regne du pch ; c'est, dis-je,
pour tout cela que Jesus-Christ est devenu un
nomme de douleur. Car si votre chair avoit
t soumise Dieu , jamais la sienne n'et t
livre aux bourreaux. Ecce Homo ; voil l'hom-
me tabli de Dieu comme notre ches & qui
il saut par ncessit que nous soyons unis en
qualit de membres vivants. Or entre les mem
bres & le ches il doit y avoir de la propor
tion ; & c'est une chose monstrueuse, dit S. Ber
nard , que de voir des membres dlicats fous
un ches couronn d'pines : quand le chef
souffre , tous les membres souffrent par sympa
thie , & s'il y en a quelqu'un qui ne souffre pas
de N. S. Jesus-Christ. 231
c'est un membre gt & corrompu. Ecce Homo;
voil l'homme a l'imaee duquel Dieu nous
a prdestins & auquelil saut par consquent
que vous vous rendiez semblables , ou que
vous soyez rprouvs de Dieu. Car de quel
que condition que vous puissiez tre , il n'y
a point de milieu entre ces deux termes , la
consormit avec Jesus-Christ souffrant , ou la
rprobation ternelle ; & de quelque esprance
que l'on vous flatte , il saut que vous choi
issiez l'un de ces deux partis , puisqu'il est
certain que jamais Dieu ne relchera rien de
la rigueur de cette loi : Quos prfcivit , & Rom.
prdflinavit conformes fieri imaeini filii fui. c. 8
Voil l'Homme , Ecce Homo , l'Homme dont
S. Paul veut que vous sassiez parotre la
vie dans vos personnes. ll ne se contente pas
que vous la tassiez parotre aux Anges &
Dieu mme dans l'intrieur de vos ames , il
veut que vous la sassiez parotre extrieure
ment & que vos corps en portent les carac
teres sensibles. Or cela ne se peut saire que par
la mortification de la chair ; & del vient que
ce grand Aptre vouloit que nos corps fussent
continuellement revtus de cette sainte mortifi
cation : Semper mortificationem Je/u in corpore s. Cot%
noflro circumferentes. En sorte , disoit-il , que <r. 4.
la vie de Jesus qui n'a t que mortification ,
paroisse dans nous comme en autant de sujets
qu'elle doit vivifier & animer : Ut & vita
Jefu manifestetur in corporibus noflris. Car il
y a de la contradiction qu'un corps nourri
dans les dlices & qui n'a aucun usage de la
pnitence chrtienne , reprsente ce Jesus , qui
vient d'prouver la colomne un traitement
st rigoureux. Ecce Homo : voil l'Homme dont
2j2 Sur la Passion
la chair , quelque mortifie qu'elle ait t par
les cruauts qu'on a exerces sur elle , deman
de encore pour la persection de ses souffran
ces quelque chose qui lui manque , & sans
quoi tout ce qu'elle a souffert n'est de nul effet
pour nous devant Dieu. Or ce qui lui man
que , c'est ce qui nous reste accomplir nous-
mmes. Mais o l'accomplir? dans le cur,
dans la propre volont , dans le retranchement
des desirs ? Peut-tre en voudrions- nous de
meurer l ; mais ce n'est point affez : car
S. Paul qui l'entendoit mieux que nous & qui
n'avoit pas plus besoin de pnitence , se saisoit
un devoir indispensable de l'accomplir dans
CololT ^ cnalr . -ddimpleo ea qu defunt pajsionum
c 18 ' Chrifli in carne mea. Motis admirable pour
nous saire aimer la mortification des sens , de
l'envisager comme le supplment , ou pour
: mieux dire , comme l'accomplissement des
souffrances du Sauveur ; motis puissant pour
nous soutenir dans l'exercice de cette vertu,
de considrer que la mortification de nos corps,
quand nous la pratiquons , n'est pas tant notre
mortification que la mortification de Jesos-
Christ mme : Semper mortificationem Jefu in
7. Cor. corpore noflro circumferentes. Car si c'toit la
c,. 4. mienne, ditS. Chrysostome, quelque ncessaire
que je la conoive , j'en aurois du mpris ;
mais tant celle de Jesus , le moyen que je
ne l'aime pas & que je ne l'honore pas ?
Tel est , Chrtiens , le premier ennemi dir
salut de l'homme que le Fils de Dieu a dtruit
par sa passion ; la mollesse de la chair. ll y en
avoit un autre encore plus dangereux , & c'est
i'orgueil de l'esprit ; l'ambition de s'lever
. &. de se saire grand , l'enttement , si j'ose
de N. S. Jesus-Chri'st. ij3
parler ainsi d'une gloire mondaine , laquelle
on croit non-seulement pouvoir mais devoir
tout sacrifier. II salloit terrasser ce monstre qui
s'opposoit Dieu. Et qu'a sait pour cela l'Hom-
me-Dieu ? Ah ! Chrtiens , suivez-le dans sa
mardie depuis le Prtoire jusqu'au lieu de son
supplice , 6l contemplex-le dans l'abyme d'hu
miliation o il paroit aujourd'hui la sace du
ciel & de la terre ; c'est--dire , charg de sa
croix , conduit au Calvaire comme un crimi
nel , accompagn de deiu voleurs , escort de
soldats , des gardes , de bourreaux & tran
par les rues de Jrusalem dans cet appareil
ignominieux. Sur-tout souvenez-vous que c'est
celui devant qui les Anges tremblent & qui
n'a point cru que ce sut une usurpation de se
dire & d'tre gal son Pere. Voil , dit
S. Chrysostome , le dernier abaissement oil
pouvoit tre rduit un Dieu ; & moi j'ajote ,
. voil le dernier & souverain remede qui devoir
gurir l'orgueil de l'homme. Prenez garde :
Le Sauveur des hommes pour s'abaisser aux
yeux du monde avoit sait des dmarches
bien tonnantes ; & le Saint Esprit pour nous
en donner une juste ide les compare des
pas de gant : Exultavit ut gigas. La premiere Pf. 18.
qui sut celle de son Incarnation , avoit t
jusqu' ('anantissement ; Exinanivit semetip- Philip.
sum ; mais dans cet anantissement il n'avoit c. a.
pas laiss de trouver encore des degrs de pro
sondeur descendre : car outre qu'il s'etoit
sait homme , il avoit voulu natre ensant ;
outre qu'il tott n ensant, il avoit pris la
sorme oc serviteur & d'esclave ; outre qu'il
s'toit tait esclave , il s'toit revtu des appa
rences & des marques du pcheur : pcheur ,
234 Sur la Passion
esclave , ensant , tout cela , dit Zenon de Ve
rone , c'etoit les surrogations infinies de
l'adorable mystere d'un Dieu incarn. Cette
parole est bien remarquable ; mais son humilit
ou plutt son zele pour dtruire notre orgueil le
porte encore plus loin en ce jour. ll veut tre
mis au rang des sclrats & des sclrats con
damns par la justice humaine ; il veut dans
cette qualit essuyer tout l'opprobre du sup
plice le plus honteux ; & cela au milieu de sa
nation , dans la capitale de son pays , le jour de
la plus grande solemnit , au lieu le plus mi
nent de la ville ; il veut y tre men en pompe
& vrifier l'oracle d'lsae , qu'il sera rasia-
Thren. ^ d'outrages & d'affronts : Saturabuur oppro-
* brus. Ce qui me parot plus surprenant c'est
qu'il sait tout cela fans se mettre en peine du
scandale des Juiss ni du mpris des Gentils ;
prvoyant que les premiers ne voudront ja
mais reconnotre un Messie crucifi , & que
les autres le traiteront de sou & d'insens :
Judis fcandalum ,Gentibus flultiam.W n'im
porte : que le Juis s'en scandalise & que le
Gentil s'en moque ; ce Dieu si grand par
lui-mme veut tre donn en spectacle aux
Anges & aux hommes : je dis en spectacle
de consusion ; car quelle consusion pour lui
quand on le chargea de ce bois insame , l'ob-
jet de la maldiction & de l'excration du
peuple ! quelle consusion quand il sallut
sortir en cet tat & se saire voir dans la
place publique !
Ah ! Chrtiens , nous avons maintenant de -
la vnration pour tous ces mysteres , & la soi
qui nous apprend que ce sont les mysteres d'un
Dieu Sauveur , essace les affreuses ides qu'on
DE N. S. Jesus-Christ. 235
devoit alors s'en sormer. Quand nous voyons
aujourd'hui les Princes & les Monarcjues fl
chir les genoux devant ce bois qui a et l'ins-
trument de notre salut, bien loin d'avoir peine
l'honorer , nous nous sentons ports a lui
rendre le devoir de notre Religion. Mais ce
triste jour o nous nous reprlentons un Dieu
souffrant, que pensoit-on de la croix & de celui
qui la portoit r Je rougirois de vous le dire
& je vous le laisse juger. Ce que je sais c'est
que Jesus-Christ conut l'insamie de ce sup
plice avec un tel sentiment d'horreur , que si
sa raison y et consenti , il auroit renonc
au dessein de nous racheter , plutt que de
nous racheter ce prix. ll en sit mme la
proposition son Pere quand il lui dit : Pater Matth
mi , fi pojjibile est , tranfeat me calix ifle : c-
ah ! mon Pere , s'il toit possible que ce calice
passt & s'loignt de moi 1 Mais l'arrt en
est prononc , & il se le pronona lui-mme
au mme temps qu'il sailoit cette priere , sou
mettant sa volont & acceptant toute la con
susion de sa croix. C'toit ainsi qu'il sailoit
saire mourir l'orgueil des hommes. Or c'est
ce que sont souverainement , efficacement ,
sensiblement les humiliations du Sauveur. Car
qu'un Chrtien adore un Dieu humili &, se
lon l'expression de S. Paul, un Dieu ananti,
& qu'en mme temps il soit lui-mme en
tt des vaines grandeurs du monde ; qu'il ne
cherche qu' s'lever , qu' se distinguer , qu'
parotre ; que toutes ses rflexions , toutes ses
vues , tous ses desseins ne tendent qu' con
tenter son ambition , & cela sans mesure &
sans gard ; sans mesure , voulant toujours
accrotre sa sortune , toujours monter un plus
236 Sur la Passion
haut rang , toujours s'attirer de nouveaux hon
neurs ; fans gard , ni la droiture & la
bonne soi , ni a l'quit & la justice , ni sa
conscience & son salut : sacrifiant tout s
passion , les intrts de Dieu , les intrts du
prochain , les intrts de son ame : ayant des
dlicatesses infinies sur ce qui lui est d , ou
sr ce qu'il croit lui tre du ; & n'tant ja
mais dispos se relcher du moindre de ses
droits , ni pardonner la moindre injure.
Qu'un Chrtien , dis-je , ait le cur plein de
ces sentimens , qu'il se sasse de ces maximes
des regles de conduite , & qu'avec cela il puisse
se prsenter devant son Dieu sans rougir &
sans se consondre, c'est, mes Freres, dit S.
Bernard, ce qui me semble impoffible. Sentant
u'il est superbe , il ne peut plus ni invoquer
)ieu ni se confier en Dieu ; & s'il le sait , ce
n'est qu'en se disant intrieurement lui-mme :
je suis un hypocrite , car j'invoque un Dieu
qui ne m'a sauv qu'en s'abbaissant au dessous
de tous les hommes , & cependant je ne cher
che devant les hommes , que l'lvation & la
grandeur; j'tablis ma confiance dans ses op
probres , &c dans la pratique , je les dteste &
je les suis ces mmes opprobres : qu'est-ce que
cela , smon hypocrisie . contradiction ? Or la -
reconnotre cette contradiction , cette hypo
crisie, & se trouver l-dessus dans la ncessi
t de se condamner , c'est ce que j'appelle la
destruction de l'orgueil dans un Chrtien.
Avanons.
Le Sauveur du monde arriv au Calvaire,
on dispose la croix , on l'y tend ; & c'est ici
que vous allez voir un troisieme ennemi du
lalut de l'homme ; je veux dire le libertinage
de N. S. Jesus-Christ.' 237
de la volont , vaincu par l'obilance hro- .
que de cet Homme-Dieu. De ces principauts
Sc de ces puissances dont Jesus-Christ , selon la
parole de S. Paul que j'ai dja rapporte ,
triompha sur la croix & qu'il dsarma , quelle
toit la plus iere & la plus orgueilleuse ,
demande S. Augustin ? c'toit , rpond ce
S. Docteur , la volont de l'homme ; cette
volont ennemie de la sujtion , cette vo
lont qui veut toujours tre matresse d'elle-
mme , qui suit en tout son penchant , ne
cherche qu' s'manciper & se licentier , &
qui pour cela se rvolte sans cesse contre la
loi & contre le devoir. Voil cette puissance
qu'on pouvoit justement nommer la princi
paut du monde , puisqu'elle y rgnoit au
prjudice de Dieu mme. Or apprenez, Chr
tiens , comment elle a t vaincue par Jesus-
Christ dans le mystere de son crucifiement. Ce
divin Sauveur est attach la croix & il se
soumet y mourir. Ce n'est pas seulement ,
remarque S. Chrysostome , par un motis de
charit ; ce n'est pas par le seul zele de glori
fier son Pere ; ce n'est pas par un simple desir
de sauver les hommes , mais par obeissance ;
Faflus obediens ; & par la plus rigoureuse obis
sance , U[que ad morum, mortem autem crucis. Ph
Or quand je dis par obissance , je dis par un c.
commandement exprs du ciel : je dis par obli
gation , par ncessit , par l'engagement d'une
volont qui n'est plus elle-mme & qui n'a
plus aucun droit sur ses actions. Car fobis
sance comprend tout cela. Je sais ce que
les Thologiens & les Peres nous enseignent
que cette obissance du Fils de Dieu sut volon-
sre dans son principe ; que l'ordre de mourir
138 Sur la Passion
ne lui sut donn que parce qu'il l voulut
accepter , que ce sut lui - mme qui pria son
Pere de le lui imposer , & qu'il lui toit libre
d'en demander dispense ; je conviens de tou
tes ces vrits : mais c'est ce que je trouve
encore de plus admirable que pouvant de
lui - mme choisir on ne pas choisir le sup
plice de la croix , il ait voulu qu'il lui tt
marqu & ordonn ; que pouvant se saire
dispenser de ce prcepte , il ait voulu l'accom-
plir dans toute son tendue. Ce n'est pas tout :
non - seulement il est crucifi par obissance
son Pere , mais par obissance aux hommes
ck aux plus indignes de tous les hommes ,
qui sont ses bourreaux & les perscuteurs.
Ces ministres d'iniquit en disposent comme
il leur plat ; qu'ils parlent , il excute ; que
la cruaut leur inspire une nouvelle maniere
de l'attacher l'innrument de sa mort , il leur
prsente ses mains & ses pieds pour tre per
cs de floux. U n'y a qu'un seul point sur
quoi il resuse de les couter. Car s'ils lui re
prochent qu'ayant sauv les autres il ne peut
le sauver lui - mme , s'ils le dfient de des
cendre de la croix , s'ils lui demandent cette
preuve de sa divinit , & s'ils lui promettent
aprs ce tmoignage de croire en lui , il pr
sere de si belles esprances le mrite de l'o-
bissance. Bien-loin de descendre de la croix ,
parce qu'il est Fils de Dieu , c'est pour cela
mme qu'il n'en descend pas , dit S. Ber
nard , puisqu'tant Fils de Dieu il doit & il
veut obir Dieu. II aime mieux passer pour
soible & ne donner nulle marque de sa vertu
toute puissante , que de la saire connotre par
des miracles de sa propre volont : il aim
de N. S. Jesu s-Christ. 239
mieux en demeurant dans l'tat de dpendance
o il s'est rduit , laisser prir ces infideles ,
qu'en sortir pour les convaincre & pour les
toucher.
Or de -l qu'apprenons - nous ou que de
vons-nous apprendre ? Deux choses essentiel
les & qui vont l'anantissement de notre
volont propre ; savoir , la ncessit de l'o-
bissance , & la mesure de l'obissance. La n
cessit de l'obissance , puisque c'est par elle
que s'accomplit aujourd'hui notre salut. Non ,
Chrtiens , ce n'est point prcisment par
la croix , mais par l'obissance de la croix.
La croix toute- seule ne nous a pas sauvs ; il
a sallu que l'obissance lui donnat le prix qui
a sait notre rdemption. En vain donc pr
tendons - nous pouvoir nous sauver par une
autre voie. Faites des miracles , pratiquez
toutes les austrits de la pnitence chrtien
ne , convertissez tout le monde ; fi ce n'est pas
dans l'ordre d'une entiere soumission Dieu
&. son Eglise , tout votre zele , tous vos mi
racles , toutes vos austrits & vos pnitences
ne sont rien. Car , comme disoit le Prophete
Samuel , l'obissance vaut mieux que tous les
sacrifices , & tous les sacrifices sans l'obis
sance ne peuvent tre devant Dieu de nulle
valeur. Obissance , Chrtiens , non-seule
ment Dieu , mais aux hommes tevtus de
l'autorit de Dieu , sussent-ils d'ailleurs les
plus imparsaits , sussent - ils mme les plus
vicieux : Non tantm bonis & modeflis , sed
etiam dyfcolis. En effet , Seigneur , qui ne c.
dois -je pas obir pour vous quand je vous
vois obir pour moi des sacrileges & des
dicides? Obissance jusqu' la mort, & s'il
240 Sur la Passion
toit ncessaire jusqu' la mort de la croix,'
Philip. U[que ad mortem , mortem autem crucis; c'est-
C* 2. -dire , sans exception &sans restriction. Car
telle est la mesure de l'obissance d'un Chr
tien ; & s'il y a une chose que notre obeis
sance ne renserme pas & laquelle elle ne soit
pas prpare , c'est une obissance que Dieu
rprouve.Cette obissance parsaite est hroque,
mais aprs tout ce n'est point trop pour nous
sauver , & Dieu ne mrite ni ne veut rien de
moins. Comprenons ce que c'est que Dieu &
ce que vaut le salut ternel , nous ne serons
plus surpris de tout ce que Dieu peut exiger
de nous.
II restoit encore un ennemi que Jesus-Christ
devoit surmonter , c'est la passion de la ven
geance.' Rien de plus naturel l'homme que
cette passion , & rien de plus contraire aux
sntimens de l'homme que le pardon des in
jures. Dans tout le reste , dit S. Augustin ,
notre Religion ne nous prescrit rien en matie
re de murs qui ne soit videmment raison
nable & juste ; mais quand elle nous ordonne
d'aimer jusqu' nos perscuteurs , il semble
qu'elle entreprenne alors sur notre raison ; &
tout soumis que nous sommes cette loi ,
nous avons de la peine ne le pas condamner :
Jugusi. Cum ver legitur , diligite inimicos ve/lros &
benesacite his qui oderuntfos , tune ipsa pen
accusatur Religio. C'est nanmoins cet amour
des ennemis qui nous sait proprement chr
tiens ; & selon Tertulien , c'est en cela que
Tertull. consiste le caractere de notre saintet : Jta
jubemur inimicos diligere , ut hetc fit persea &
propria bonitas noflra. II salloit donc pour ta
blir solidement le Christianisme faire mourir
tout
DE N. S. Jesus-Cheist. 248
tout desir de vengeance. Or il n'y avoit
qu'un Dieu & un Dieu mourant dans la plus
injuste perscution , qui pt en venir bout ;
& c'est ce qu'il a sait sur la Croix, qui fut
comme le thatre de sa charit. On diroit qu'il
n'y est mont que pour triompher de ce d
mon. La premiere parole qu'il y prononce,
c'est en saveur de ceux qui le crucisient : Pater , L
dimitte illis: II ne pense point ses Aptres , ^
il ne pense point aux sideles de Jrusalem , il
ne pense pas mme encore sa sainte Mere,
ni son bien-aim Disciple ; mais il pense
ses bourreaux, mais il pense ses calom
niateurs ; & comme s'il leur devoit la presc
ience dans son cur , il veut qu'ils aient la
premiere place dans son testament : Pater , di^
mitte illis. Se contente-t-il de leur pardonner r1
non. Ne sait - il qu'oublier Jes outrages qu'il
.en a reus ? ah ! rpond S. Chrysostome , c'est
trop peu pour lui parce qu'il ne veut pas que
ce soit assez pour nous. II les aime , il prie
pour eux , il tche de les justifier auprs de
son Pere , il rpand sur eux ses graces les plus
spciales & ses plus abondantes misericordes ,
il les convertit , il en sait des prdestins , 6c
cela lors mme qu'ils sont plus anims contre
lui , & au moment mme qu'ils le comblent
de maldictions. Voil quelle sut la charit
de cet Homme-Dieu. Oui , mes Freres , il a
aim ses bourreaux ; c'toit bien les aimer ,
dit S. Gregoire Pape , que de vouloir les r
concilier avec son Pere ; car il ne pouvoit les
i rconcilier avec son Pere , sans les rconcilier
avec lui-mme. II a pri pour eux; & ce qui
est plus tonnant, il s'est servi de ses plaies &
des blessures qu'ils lui saisoient pour plaider
Myfi. Tum. I. . L
Sur la Passion
Hild. 'eur caus*e auprs de Dieu. O charitas admU
randa l s'crie le grand Hildebert Archev
que de Tours , dum clavi manibus t dum lan-
cea lateri , dum sel ori admoveretur , & manus
& latus & os agebant pro inimicis. O prodige
d'amour ! pendant que les Juiss peroient de
cloux les mains du Sauveur , pendant qu'ils
ouvraient son sacr ct avec une lance ,
qu'ils abreuvoient sa bouche de fiel , & sa bou-
che & ses mains & son ct demandoient
grace pour ces infideles ! II a excus leur cri
me : Pater , dimitte illis ; non enim sciunt quid
saclunt : & qiioiqu'au sond leur ignorance st
inexcusable , il l'a employe pour diminuer
la grandeur & l'normit de 'attentat qu'ils
commettoient. Que n'auroit-il pas sait, Chr
tiens , si cette ignorance et t entirement
involontaire ? II a rpandu sur eux les graces
les plus spciales & les plus abondantes mi
sricordes ; ne considrant pas , dit S. Au
gustin , que c'toit par eux qu'il sousroit , mais
Augufl.1ne c'toit pour eux : Non enim attendebat
quod ab ipjis patebatur , sed quia pro ipfismo-
riebatur.
Aprs cela , mon cher Auditeur , il pr
tend avoir droit de vous adresser ces paroles,
jatth. & de vous saire cette lol Ego autem dico
tfi , vobis , diligite inimicos veflros : pour moi je
vous dis aimez vos ennemis : je vous le
dis , & sans me contenter de vous le dire ,
je vous l'apprends par mon exemple , qui doit
tre pour vous l'exemple le plus convain
cant & le plus touchant. Vous voulez vous
venger : mais ai-je t veng ? ai-je demand
- l'etre ? On vous a offense ; mais l'avez-vous
t plus que moi M'ave-vous t autant
DE N. S. J E S U S-C H R 1 S T.
Se moi ? voyez ma croix , elle vous instruira.
ans le rang que vous tenez , une injure vous
doit tre sensible : mais vous doit- elle tre
plus sensible , ou aussi sensible qu' moi : car
qu'tes-vous , & qui suis - je ? C'est par une
malignit assecte & par un dessein prmdit
que cet homme s'est tourn contre vous r
mais par quel dessein mes perscuteurs ont-
ils conjur ma ruine ; & avec quelle sureur
l'ont - ils poursuivie ? C'est un outrage que
vous ne pouvez pardonner , & qu'on ne par
donne jamais dans le monde : mais j'ai par
donn ma mort. Celui dont vous l'avez reu
cet outrage , est indigne de toute grace : mais
en suis-je indigne moi , qui m'intresse pour
,lui ; & est-ce lui-mme ou n'est-ce pas moi
que vous devez envisager dans le pardon
que vous lui accorderez ! Ainsi Chrtiens ,
de quelque prtexte que votre vengeance
puisse se couvrir , il y a dans ce Dieu Sau
veur de quoi la consondre ; il y a de quoi
en rprimer , de quoi en touffer tous les
sentiments.
Finissons. Voil donc le pch dtruit par
la croix ; mais hlas ! mes chers Auditeurs ,
combien de sois l'avons-nous ressuscit , 6c
combien de sois l'allons-nous saire revivre
C'est l'ennemi de Dieu , & son ennemi capi
tal ; il a sait mourir Jesus - Christ : cela seul
ne doit-il pas vous le saire connotrece mons
tre abominable ; & n'est-ce pas assez de le
connotre , pour le har souverainement ? Allez,
pcheur , allez au pied de" la croix : con
templez-y le douloureux mystere de la Pas
sion de votre Sauveur. Comptez , si vous le
pouvez , tous les coups qu'il a reus , toutes
44 Sur7 la Passion
les plaies dont il est couvert , teutes les pi
nes qui lui percent' la tte , toutes les gouttes
de sang qu'il a rpandues , & demandez-lui
avec le Prophete , qui l'a srapp de la sorte
& qui l'a ainsi trait ? Vous entendrez ce
qu'il vous rpondra, que c'est l pch, que
c'est votre pch , que c'est- vous-mme.
Moi , Seigneur , moi l'auteur de votre san
glante Paiion ! Et je n'en suis pas pntr ,
saisi de douleur !'& je pourrois regarder en
core d'un il tranquille & indiffrent , je
pourrois encore aimer le pch qui vous a
donn le coup de la mort ! De plus , mes
Freres , si le pch est le capital ennemi de
Dieu , Dieu n'est pas moins son ennemi ; s'il
a sait mourir Jesus - Christ , Jesus - Christ l'a
sait mourir lui-mme. Mais qu'en a-t-il pour
cela cot ce divin Rdempteur ? Le pou
vez-vous ignorer ? & si vous l'ignorez , tant
de blessures ouvertes sur son corps , ne sont-
elles pas autant de bouches qui vous le disnt
hautement & qui vous le crient ? Or voulez-
vous ranimer contre lui l'ennemi qu'il a ter
rass ? voulez - vous vous rengager dans un
esclavage dont il vous a dlivrs si grands
frais ? voulez -vous lui susciter de nouveaux
combats , l'exposer de nouvelles souffran
ces , l'attacher une nouvelle Croix ? N'avez-
vous point d'autres sentiments prendre en
ce jour de pnitence & de conversion ? Ah !
Seigneur , pnitence & conversion , c'est l
que je m'en tiens ; mais conversion sincere ,
solide , efficace ; mais pnitence constante &.
durable. Vous avez vaincu le pch ? j'en
triompherai comme vous & par vous. Vous
l'avez yaincu par Je supplice de la Croix f.
DE N. S. Jesus-Christ. 245
j'en triompherai par les salutaires rigueurs d'une
vie austere & mortifie. Dans ce combat votre
croix sera mon modele , sera mon soutien,
comme elle est toute mon esprance pour
fternit , o nous conduise , &c.
4&

SERMON

SUR LA

RESURRECTION

D E N. S.

JESUS -CHRIST.

Hesponden autem Angclus , dixit mulieribui :


Kolite expavescexe : Jesum quxritis Nazaienum ,
ciucifixum : lurrexit , non est hic ; ecce locu
' mbi posuemnt eum.
L'Ange dit aux semmes : Ne craigne^ point :
vous cherche^ Jesus de Nazareth qui a t
crucifi : il est rejfuscit , il n'efl plus ici
voici le lieu o on l'avoit mis. En S. Marc ,
chap. 16.

JIRE,
Ces paroles sont bien disfrentes de celles
nie nous voyons communment graves sur
les tombeaux des hommes. Quelque puissants
Sur la Resurrect. de N. S. J. C. 247
qu'ils aient t , quoi se rduisent ces magni
fiques loges qu'on leur donne , & que nous
lisons iir ces superbes mausoles que leur
rige la vanit humaine ? cette triste inscrip
tion , Hie jacet ; ce Grand , ce Conqurant ,
cet homme tant vant dans le monde est ici
couch sous cette pierre & enseveli dans la
poussiere 3 sans que tout son pouvoir & toute
sa grandeur l'en puisse tirer. Mais il en va bien
autrement l'gard de Jesus-Christ. A peine
a-t-il t enserm dans le sein de la terre ,
u'il en sort ds le troisieme jour , victorieux
L tout brillant de lumiere ; ensorte que ces
femmes dvotes qui le viennent chercher , &
qui ne le trouvant pas en veulent savoir des
nouvelles , n'en apprennent rien autre chose ,
sinon qu'il est ressuscit & qu'il n'est plus l :
Hon est hic. Voil , selon la prdiction & l'ex- Matth-
pression d'lsae , ce qui rend son tombeau gio- 1. tS.
rieux : Et eritjepulchrum ejus gloriofum. Au Ifa. c.
lieu donc que la gloire des Grands du siecle se 1j,
termine au tombeau , c'est dans le tombeau
que commence la gloire de ce Dieu-homme.
C'est l , c'est , pour ainsi parler , dans le centre
mme de la soiblesse qu'il fait clater toute sa
sorce , & jusqu'entre les bras de la mort qu'il
reprend par sa propre vertu une vie bienheu
reuse & immortelle. Admirable changement,
Chrtiens , qui doit affermir son Eglise , qui
doit consoler ses disciples ik. ls rassurer , qui
doit servir de sondement la soi & l'ep-
rance chrtienne : car tels sont , ou tels doi
vent tre les effets de la rsurrection du Sau
veur , comme j'entreprends de vous le montrer
dans ce dsscours. Saluons d'abord Marie, &
flicitons-la , en lui disant : Regina cli , 6-c.
48 Sur la Resurrection

OU 1 , Chrtiens , un des plus solides son


dements & de notre soi & de notre esp
rance , c'est la glorieuse rsurrection de Jesus-
Christ. Je !e d s aprs S. Augustin , & m'at
tachant sa pense , je trouve en deux paroles
de ce Pere le partage le plus juste & le des
sein le plus complet. Car, selon la belle remar-
que de ce S. Docteur , le Fils de Dieu dans
m rcsirrection nous prsente tout la sois &
'Augufl.un grand miracle sk un grand exemple : In
hac resurrefwne & miraculum 6* exemplum.
Un grand miracle , pour confirmer notre soi ,
miraculum ut credas ; & un grand exemple ,
pour animer notre esprance : exemplum ut
spires. En esset , c'est sur cette rsurrection du
Sauveur des hommes que sont tablies les
deux plus importantes vrits- du Christianis
me , dont l'une est comme la base de toute la
Religion , savoir que Jesus-Christ est Dieu ;
ck l'autre est le principe de toute la morale
vanglique , savoir que nous ressusciterons
un jour nous - mmes comme Jesus - Christ.
Ainsi , mes chers Auditeurs , sans une plus
longue prparation , voici ce que j'ai aujour
d'hui vous saire voir. Miracle de la Rsur
rection de' Jesus-Christ , preuve incontesta
ble de sa divinit ; c'est par l qu'il confirme
notre soi , & ce sera la premiere Partie.
Exemple de la Rsurrection de Jesus-Christ ,
gage assur de notre rsurrection future ; c'est
par l qu'il anime notre esprance ; & ce sera
la seconde Partie. Deux points d'une extrme
consquence. Dans le premier , Jesus - Christ
par sa Rsurrection nous apprendra ce qu'il
est ; dans le second , Jesu-Christ par ctte
E N. S. J E S U S-C H R I S T.
mme' rsurrection nous apprendra ce que
nous serons. L'un & l'autre renserme ce qu'il
y a dans le Christianisme de ) lus sublime &C
de plus relev. Plaise au Ciel qu'ils servent
galement votre instruction & votre di
fication !
C'Est une grande parole , Chrtiens, & qui T.'
mrite d'tre coute avec tous les senti- PaRtJ
ments de respect que la Religion est capable
de nous inspirer , quand S. Paul nous dit que
l'auguste Mystere de la Rsurrection a tabli
dans le monde la soi de la divinit de Jesus-
Christ : Qui prdeflintus efl Films D in vir- Roml
tute, ex refurrefione mortuorum , Jefu Chrifli*-
Domini noflri. Ainsi parloit L'Aptre , persua
d , rempli , pntr de cette vrit : Nous
adorons , mes Freres , un Sauveur , qui a t
prdestin Fils de Dieu en vertu de sa rsur
rection glorieuse. Au lieu de prdestin , le
texte Grec & le Syriaque porte , manisest
& dclar ; mais S. Ambroise concilie ces
deux versions en disant que Jesus-Christ qui
toit un Dieu cach dans son incarnation ,
devoit selon l'ordre de sa prdestination ter- .
nelle tre un Dieu rvle , & un Dieu connu
dans sa rsurrection. Chrflus latcns in incar- Atnhri
natione , prdeflinatus erat ut declararetur
Filius Dei in refurrettione : Je ne sais , mes
chers Auditeurs , si vous avez jamais sait
rslexion une autre proposition bien remar
quable du mme Aptre , dans cet excellent
discours qu'il fit au peuple d'Antioche , & qui
est rapport au livre des Actes. Voici com
ment s'expliquoit le Docteur des Gentils : jI^ -a
t nos vabis annunciantus tam , qu 'adpatres _
Ly - *
a^o Sur la REsurrection
noflros repromijflo safla est , quoniam hanc DeuS
adimplevit , resuscitans Jesum ficut in secundo
psalmoscriptum efl : Filius meus es tu , ego hodie
genui te. Nous vous annonons l'accomplisse-
ment d'une grande promesse que Dieu avoit
saite nos Peres , & qui a t durant tant de
siecles le sujet de leur esprance & de leurs
vux. Dieu a voulu que nous qui sommes
leur ensants , eussions l'avantage de la voir
enfin consomme ; & l'excution de cette pro
messe , est qu'il a ressuscit Jesus , selon ce
ui est crit dans le pseaume : Vous tes mon
ils , & c'est aujourd'hui que je vous ai en
gendr. Que signifie cela , Chrtiens , & de
quel jour S. Pauprtendoit-il parler ? Si c'toit
de celui o Jesus-Christ , comme Fils de Dieu
& comme Verbe incr , est engendr de son
Pere , pourquoi l'appliquoit-il au mystere de
s rsurrection ? & s'il 'entendoit du jour ou
Jesus-Christ , comme Dieu-homme , est res
suscit selon la chair , pourquoi saisoit-il men
tion de sa gnration ternelle ? Resuscitans
Jesum , ficut scriptum efl , ego hodi genui te.
Quel rapport de l'un l'autre ? Ah ! rpond
S. Ambroise , il est admirable , & jamais l'Ap-
tre n'a parl plus consquemment ; pourquoi r
parce qu'en effet la rsurrection de Jesus-
Christ a t pour lui une seconde naissance ^
mais bien plus heureuse & plus avantageuse
que la premiere ; puisqu'en renaissant , pour
ainsi dire , du tombeau , il a sait clater visi
blement dans sa personne ce caractere de Fils
de Dieu dont il toit revtu. Et c'est pour
cela que le Pere ternel le reconnot singuli
rement dans ce Mystere , & lui adresse ces
paroles dans un sens particulier ; Filius meus
DE N. SJ Jesus-Christ. 151
es tu ,' ego hodi genui te. Oui , mon Fils , c'est
en ce jour que je vous engendre pour la se
conde sois , mais d'une maniere qui justifiera
parsaitement la grandeur de votre origine ,
& la vrit de cet tre divin que vous avez
reu de moi : Films meus es tu , id est ,
meum hodi te probafli este Filium. Comme
s'il lui disoit : tandis que vous avez t sur
la terre , quoique vous fussiez sans contesta
tion Fils de Dieu , on ne vous a considr
que sous la qualit de Fils de l'homme. Mais
maintenant que vou triomphez de la mort,
& que vous tes rgnr la vie de la gloi
re , vous vous rendez vous-mme un t
moignage si authentique de la divinit qui
habite en vous , qu'elle ne peut plus dsor
mais vous tre dispute ; & quoique j'aie
toujours t votre Pere dans le temps 8c
dans l'ternit , je ne laisse pas de m'en saire
aujourd'hui un honneur spcial , distinguant ce
jour bienheureux entre tous les autres jours
qui ont compos votre destine , & le choisis
ant pour dclarer tout l'univers que vous
tes mon Fils : Filus meus es tu , ego hodi
genui te.
Mais venons au sond de la question , &
pour nous instruire d'une vrit aussi essentielle
que celle-ci , voyons dans quel sens & com
ment il est vrai que la rsurrection de Jesus-
Christ tablit particulirement la soi de sa di
vinit. Car 'vous me direz : le Sauveur du
monde pendant le cours de sa vie mortelle ,
n'avoit-il pas sait des miracles qui l'auto-
risoient dans la qualit qu'il prenoit de Fils
de Dieu ? Les demons cnasses , les aveugles
lis guris , les morts de quatre jours ressuscits,
*f* Sur la REsurrection
r'to;t~ce pas autant de dmonstrations , ma*
des dmonstrations palpables & sensibles du
pouvoir tout divin qui rsidoit en lui ? Quel
effet plus singulier devoit avoir sa rsurrection ,
pour confirmer cette crance ? Ecoutez-moi ,
Chrtiens , voici le nud de la difficult &
, comme le point dcisis du mystere que je
traite. Je dis que la rvlation de la divi
nit ce. Jcsus-Christ toit sur-tout attache k
nom. sa rsurrection ; Qui prdestinants est Filius .
e. I. J)d ex refurreftone mortuorum : pourquoi
pour quatre raisons , ou plutt , pour une
seule renserme dans ces quatre propositions :
parce que la rsurrection de Jesus-Christ toit
k preuve que ect Homme-Dieu devoit ex
pressment donner aux Juiss pour leur saire
connatre sa divinit ; parce que cette preuve
toit en effet la plus naturelle ek. la pins con
vaincante de fa divinit ; parce que de tous
les miracles de Jesus-Christ saits par la vertu;
de fa divinit il n'y ea a pas un qui ait t l
avr ni d'une vidence si incontestable que
celui de la rsurrection de son corps ;.& parce
que c'est celui de tous qui a le plus servi
a propagation de la Foi & l'etablissement.
de l'Evangile, dont la substance & le capital'
est de croire en Jesus-Christ & de consesse
sa divinit. D'o vient que les Chrtiens des.
premiers siecles , voulant exprimer dans un
mot l'ide qu'ils se sormoient de la rsur
rection du Sauveur , par urtuge reu entre
eux , l'appelloient simplement U tmoignages
Juques- , que 'Empereur Constantin. ayant
bti dans la nouvelle Jrusalem un superbe-
temple sous le titre de Jesus-Christ refluseit
Jui donra le nom de martyrium , c'cll-r-dire..
t>E N. S. Jesus-Ch ris*, itf
teflimonium. Et S. Cyrille Patriarche de la
mme ville en apporte la raison ; savoir , que
ce temple toit consacr un mystere que
Dieu avoit lui-mme choisi pour tre le t
moignage solemnel de la divinit de son Fils.
C'est ce que vous verrez, Chrtiens, dans l'ec-
position de ces quatre articles que je vais vous
dvelopper.
Car premirement , n'est-ce pas une remar
que bien solide , qu'autant de sois que Jesus-
Christ se trouve dans l'Evangile preste par les
Juiss sur le sujet de sa divinit , & qu'ils lui en
demandent des preuves, il ne leur en donna
jamais d'autre que sa rsurrection , dont il se
fert ou pour convaincre leurs esprits ou
pour consondre leur incrdulit ? Cette nation
infidele , disoit-il , veut tre assure par un
miracle , de ce que je suis , & elle n'aura point
d'autre miracle que celui du Prophete Jonas,
ou plutt , que celui dont le Prophete Jonas
sut la figure ; savoir , qu'aprs avoir t ren
serm trois jours dans le sein de la terre , j'en ' -,
sortirai comme Jonas sortit du ventre de la ba
leine : Gemrao prava fignum quarit , & fi- j^fattj^
snum non dabituj ei nififignum Jon Prophet. c, J2
Vous me demandez , ajoutoit-il en s'adres-
nt aux Pharisiens , par quel miracle je vous
montre que j'ai droit d'user du pouvoir ab
solu & de l'autorit indpendante que je
inattribue : Quodfignum ofiendis nobis quia hc c. sl
jfacis ? Or voici par o je veux que vous en JoarQ
jugiez : c'est qu'aprs que vous aurez dtruit
ar une mort cruelle & violente ce temple visi-
le , qui est mon corps , je le rtablirai ds le
troisieme jour dans le mme tat, & dans un
tat mme plus parsait. Solvite ttmplum hoc , Ib'ti-
I
44 Sur la Resurrection
& in tribus diebus excitabo illud. Prenez gar
de , s'il vous plat , Chrtiens : il pouvoit leur
produire cent autres miracles qu il oproit au
milieux d'eux ; mais il les supprime tous , &
vous diriez qu'en les saisant, il ne se-proposoit
rien moins que de saire connotre aux hommes
sa divinit. Car s'il change l'eau en vin aux
noces de Cana, c'est par une dfrence comme
sorce la priere de Marie ; s'il dlivre la
fille de la Cananenne , c'est pour se dlivrer
de l'importunit de cette semme ; s'il ressus
cite le fils de la veuve-, c'est par une pure com
passion. Dans la plupart mme de ces actions
surhumaines , aprs avoir laiss agir sa toute-
puissance , il recommande le secret ceux qui
en ont ressenti la vertu : & quand il dcouvre-
aux trois disciples la gloire de sa transfigu
ration , o le Pere cleste parlant en personne
le reconnot pour son Fils bien-aime , il leur
dsend d'en rien publier , jusqu' ce qu'il soit
Matth. ressuscit d'entre les morts; Nemini dixeritis
t, iy, vifionem donec Filius hominis mortuis refur-
gat. Pourquoi cela ? par la raison qu'en ap-
- v porte S. Chrysostome , que dans le dessein
de Dieu la rsurrection de Jesus-Christ ayant
t ordonne pour tre le signe de sa filia
tion divine , c'toit elle qui devoit mettre le
sceau tous les autres miracles , & qui en
devoit consommer la preuve. De-l dpendoit
la soi de tout le reste. Car ce Sauveur des
hommes ayant dit, je suis gal mon Pere,
& Dieu comme lui , & pour saire voir que je
le suis, je ressusciterai trois jours aprs ma
mort , s'il n'et pas t tel qu'il prtendoit , il
toit impossible qu'il ressuscitt , parce que
Dieu alors en concourant au miracle de sa
DE N. S. JESUS-CHRIST. {{
rsurrection , et autoris l'imposture & vle
mensonge. Si donc aprs cette dclaration il
est ressuscit , il salloit aussi par une suite n
cessaire qu'il fut Dieu. Etant Dieu , tous ses
autres miracles subsistoient , puisqu'il est natu
rel un Dieu de saire des miracles. Et au
contraire s'il n'toit pas ressuscit, la crance
de sa divinit se trouvoit dtruite par sa propre
bouche ., sa divinit dtruite , ses miracles ne
devoient plus avoir de sorce , ses paroles n'-
toient que sausset , sa vie qu'artifice & illu
sion , toute la soi chrtienne qu'un phant-
me ; & voil le sens littral de ce passage de
S. Paul : Si autem Chriflus non refurrexit ; t grs
nanis estprdicatio noflra , inanis efl & fides 'Jf
veflra. Tout cela encore une sois , parce que
Jesus-Christ avoit marqu la rsurrection de son
corps comme le caractere distinctis de sa
divinit.
Mais pourquoi choisissoit-il celui-l prf
rablement tous les autres ? Ah ! Chretiens ,
en pouvoit-il choisir -un plus clatant & plus
sensible que de se ressusciter lui-mme ? Le
miracle , dit S. Augustin , est pour les cra
tures intelligentes le langage & la voix de
Dieu ; & le plus grand de tous les miracles
est la rsurrection d'un mort : mais entre tou
tes les rsurrections quelle est la plus miracu
leuse ? n'est-ce pas , poursuit ce S. Docteur , de
se rendre la vie soi-mme , & de se ressusciter
par sa propre vertu ? Ce n'est donc point sans
raison que Jesus - Christ s'attachoit spciale
ment ce signe pour vrifier qu'il toit Dieu
& Fils de Dieu. En effet , il n'appartient qu'
un Dieu de dire comme lui : Potestatem habeo Joan
ponendi animam meam , & iterm fumendi c.io. '
tj6 Sur la Resurrection
iam : j'ai le pouvoir de quitter la vie , & j'ai
le pouvoir de la reprendre ; l'un m'est aufli
sacile que l'autre , & comme je ne la quitterai
que quand je voudrai , aussi la reprendrai-je
quand il me plaira. ll n'y a, dis-je , qu'un
Dieu qui puisse s'exprimer de la sorte. Avant
Jesus - Christ , ne perdez pas cette rflexion
de S. Ambroise galement solide & ing
nieuse , avant Jesus-Christ on avoit vu dans
le monde des hommes ressuscits , mais ressus
cits par d'autres hommes. Elise par le soufle
de sa bouche avoit ranim le cadavre du fils
de la Sunamite ; & par la priere d'Elie , l'en-
sant de la veuve de Sarepta mort de dsaillan
ce &L de langueur avoit t rendu sa mere
dsole plein de vigueur & de sant. Mais ,
comme remarque S. Ambroise , ceux qui
toient alors ressuscits , ne recevoient la vie
que par une vertu trangere ; & ceux qui op
raient ces miracles , ne les saisoient que dans
des sujets trangers.. La merveille inouie , c'-
toit que le mme homme st tout la sois le
double miracle , 6k. de ressusciter , & de se
ressusciter : car c'est ce qu'on n'avoit jamais
Joan. entendu ; A fotculo non efl auditum : & voil
c. p. le miracle que Dieu rservoit son Fils , afin
de dclarer au monde qu'il toit tout ensem
ble homme & Dieu : homme , puisqu'il toit
ressuscit ; & Dieu , puisqu'il s'toit ressuscit,
ymir. Ut oflenderct quonium erat in ipfo , & rejsufcita-
tus horno , & reffufcuans Deus. Mystere ado
rable , que S. Jerme , par ce don de pn
tration qu'il avoit pour bien entendre les crk
tures , observe dans ces paroles du pseaume ,
qui selon la lettre mme conviennent Jesus-
Christ, & ne se peuvent rapporter qu' lui :
de.N. SL Jesus-Christ. 157
rJEflimatus sum cum descendentibus in lacum , Ps
saius sumjicut homofine adjutorio , inter mor
tuos liber. On m'a mis au rang des morts ; &
l'on a cru qu'en mourant je ne devois point
avoir d'autre sort que le commun des hom
mes : mais il y a eu nanmoins entr'eux & moi
deux grandes diffrences ; l'une , que j'ai t
libre entre les morts , Inter mortuos liber ; &
l'autre , que parmi les morts je n'ai en besoin
du secours de personne , Sicut homo fine adju-
torio. Que veut-il dire , Chrtiens ? c'est--
dire , que Jesus-Christ est entr dans le royau
me de la mort , non pas comme son sujet ,
mais comme son souverain ; non pas comme
esclave , mais comme vainqueur ; non pas
comme dpendant de ses loix , mais comme
jouissant d'une parsaite libert : Inter mortuos
liber. De sorte que pour en sortir par la voie de
la rsurrection , il ne lui a sallu que lui-mme :
point de Prophete qui prit pour lui , qui lui
commandt de se relever , qui le tirt par vio
lence du tombeau , parce qu'tant Dieu , il ne
devoit tre aid que de sa vertu toute-puissan
te ; Faflus sum ficut homo fine adjutorio ; inter
mortuos liber. Paroles , ajoute S. Jerme , que
le Saint Esprit semble-avoir dictes , pour com
poser l'pitaphe de Jesus - Christ qui devoit
ressusciter.
U est donc vrai que a rsurrection de cet
homme-Dieu , toit la preuve la plus authen-1
tique qu'il pouvoit donner de sa divinit ; &
c'est pourquoi toute la Synagogue conjure
contre lui , sit de si puissants efforts , pour
empcher que la crance de cette rsurrection
ne st reue dans le monde. Tous les Juiss
toient persuads que si l'on- croyoit une soi*
458 Sur la Resurrection
& s'il toit constant que Jesus - Christ st reS
suscit , ds-l il se trouveroit dans une pleine
possession & de la qualit de Messie & de
celle de Fils de Dieu. Mais qu'est-il arriv?
par une conduite toute merveilleuse de la pro
vidence , de tous les articles de notre Religion ,
ou plutt de tout les miracles sur quoi est
sondee notre religion , il n'y en a aucun dont
le sait ait t si avr , ni dont l'vidence soit
si incontestable : ensorte, dit S. Augustin , qu'un
paen mme & un infidele examinant sans proc
cupation toutes les circonstances de ce mira
cle, est sorc d'en reconnotre la vrit. Et
ce qui est encore plus tonnant , continue ce
S. Docteur , c'est que les deux choses qui
naturellement auroient d tre des obstacles
la soi de cette rsurrection , savoir , la
haine des Pharisiens & l'incrdulit des Ap
tres , sont justement les deux moyens que
Dieu a. employs pour l'appuyer & pour la
fortifier. Oui , les ennemis de Jesus-Christ les
>lus passionns ont malgr eux contribu par
eur haine mme , vrifier le miracle de la
rsurrection de son corps , & par consquent
tablir notre soi. Car prenez garde, Chr
tiens ; peine Jesus-Christ est-ssexpir , qu'ils
s'adressent Pilate : & que lui reprsentent-
ils ? Nous nous souvenons que ce sducteur a
dit , lorsqu'il toit encore vivant : je ressusci
terai trois jours aprs ma mort; il s'y est publi
quement engag, & il a voulu qu'on prouvt
par l s'il etoit fidele & vritable dans ses
paroles. Tout le Peup}e e^ dans l'attente du
succs de cette prediction ; 6c. si son corps ve-
noit maintenant disparatre , il n'en saudroit
pas davantage , pour confirmer une erreur aussi
si N. Sr Je sus-Christ. ifj
pernicieuse que celle-l. II est donc impor
tant d'y pourvoir , & nous venons vous
pour le saire avec plus d'autorit. Allez , leur
rpond Pilate , vous avez des gardes , usez-en
comme il vous semblera bon ; je vous donne
tout pouvoir : & aussi-tt le spulchre est in
vesti de soldats , la pierre qui en ferme l'ouver-
ture est scelle , on n'omet rien pour une
entiere sret. Quel effet de cette prvoyance ?
point d'autre que d'carter jusqu'aux moin
dres doutes & jusqu'aux plus lgers soupon
sur la rsurrection de Jelus-Christ. Car mal
gr toutes leurs prcautions & tous leurs soins ,
e corps du Sauveur aprs trois jours de spul
ture , ne s'tant plus trouv dans le tombeau ,
3ue pouvoient dire les Pharisiens ? Que ses
isciples l'avoient enlev la saveur de la
nuit , & tandis que la garde toit endormie ?
mais reprend S. Augustin , comment a-t-on
pu approcher du spulchre , lever la pierre ,
emporter le corps sans veiller aucun des sol
dats ? D'ailleurs si la garde toit endormie ,
d'o a-t-elle su qu'on l'avoit enlev , & qui
l'avoit enlev ? & si elle n'toit pas endor
mie , comment a-t-elle souffert qu'on l'en-
levt r Quelle apparence que les disciples,
qui toient la soiblesse & la timidit mme ,
soient devenus tout coup si hardis ; & qu'au
travers des gardes avec un danger visible de
leurs personnes , ils aient os ravir un corps
mis en dpt sous le sceau public ? De plus ,
quand ils Vauroient os , quel dessein vou-
droient-ils saire croire aux autres une choie
dont la sausset leur auroit t "clairement
connue ? Que pourroient-ils esprer de-l f
Car s'ils avoient enlev le corps , il leur toit
i6o Sur la Resurrection
vident que Jesus - Christ n'toit pas ressus
cit , & qu'il les avoit tromps ; & comme ils
s'tient exposs pour lui la haine de toute
leur nation , il toit naturel que se voyant
ainsi abuss , bien loin de soutenir encore ses
intrts , il le renonassent , dclarant aux
Magistrats que c'toit un imposteur. Tmoi
gnage que toute la Synagogue et reu avec
un applaudissement gnral , & qui leur et
gagn l'affection de tout le peuple ; au lieu que
publiant sa rsurrection , ils ne doivent atten
dre que les traitements les plus rigoureux, les
perscutions , les prisons , les souets , la mort
mme.
Cependant , voil l'unique dsaite des Juiss
poui luder le miracle de la rurrection de
Jesus-Christ : ses disciples enleverent son corps.
Ce n'est pas seulement de l'Evangliste que
nous l'apprenons , mais de Justin martyr , le
quel ayant t Juis de religion toit mieux
instruit que personne de leurs traditions. IIs
rpandirent , dit-il , dans le monde que le s-
pulchre avoit t sorc. Mais le mensonge
toit si visible que la rsurrection du Sauveur
ne laissa pas de passer pour constante parmi le
peuple. Jdseph lui-mme n'en a pu disconve
nir , quelqu'intrt qu'il et obscurcir la
gloire du Fils de Dieu ; & afin que la Genti
lit aussi-bien que le Judasme rendt hom
mage ce Dieu ressuscit , Pilate selon le rap
port de Tertullien , bien insorm de la vrite ,
& dja chrtien dans sa conscience , en crivit
Tertull. Tibere : Ea omnia super Chriflo Pilatus , &"
ipse pro conscientia suajam christiamis , Tberio
renunciavit. Sur quoi ce Pere n'a pas craint
d'ajoter , que ls Empereurs auroient cru
de N. S. Jesus-Christ. St
ds-lbrs en Jesus-Christ , s'ils n'avoient t ,
comme Empereurs , ncessaires au siecle ; ou
si les Chrtiens , qui renonoient au siecle ,
avoient pu tre Empereurs : Si aut Csares non JfriJ,
fuissent saculo necejsarii , aut chrifliani potuis-
sent effe Csares. Mais ce qui me surprend au-
dl de tout le reste , & ce que nous ne pouvons
assez admirer , c'est de voir ls Aptres qui
pendant la vie de leur Matre ne pouvoient pas
mme comprendre ce qu'il leur disoit de sa
Rsurrection, qui dans le temps de sa Passion en
avoient absolument dsespr , & qui rejettoient
aprs sa mort comme des sables & de rveries \
ce qu'on leur racontoit de ses apparitions : de
voir , dis - je , des hommes si mal disposs
croire , ou plutt si dtermins ne pas croire ,
devenir les prdicateurs & les martyrs d'un
mystere qui jusques-l avoit t le plus ordi
naire sujet de leur incrdulit ; aller devant lqs
tribunaux & les Juges de la Terre consesser
une Rsurrection dont ils s'toient toujours
-sait une matiere de scandale ; ne pas craindre
de mourir pour en confirmer la verit , & s'es- .
rimer heureux, pourvu qu'en mourant il ser
vissent Jesus - Christ glorieux & triomphant
de tmoins fideles. Qui fit ce changement en
eux , & qui toit capable de le saire , sinon
l'assurance & la soi de sa Rsurrection ? Mais
une soi si senne aprs une incrdulit si obsti
ne , n'toit-elle pas un coup de la main du
Trs-haut ? Hac mutatio dextera excclfi: Aussi pr *
est-ce en vertu de cette soi, je dis de la soi
d'une Rsurrection si miraculeuse , que le chris
tianisme s'est multipli , que l'Evangile a sait
dans le monde des progrs infconcevables , &
que la divinit du Sauveur malgr l'enser &;
*6a Sur la Resurrsctiow
toutes ses puissances a t crue jusqu'aux ex*
trmits du monde. Nous .n'avons qu' con
sidrer l'origine & la naissance de l'Eglise. Ja
mais les Aptres ne prchoient Jesus-Christ
dans les Synagogues , qu'ils ne produisissent
sa Rsurrection comme une preuve sans repli-
- que. Hune Deus suj'citavit ter die : c'est ce
lui , disoient - ils lans cesse , qui est ressuscit
le troisieme jour ; celui que le Dieu de nos
Peres a glorifi , en le dlivrant de la mort ;
celui que vous avez crucifi , mais qui depuis
s'est montr dans l'tat d'une vie nouvelle. On
diroit que c'toit le seul article qui rendoit
leur predication efficace & invincible. Car n
quoi saisoient-ils parotre la sorce de ce zele
Apostolique dont ils toient remplis ? rendre
tmoignage de la Rsurrection de Jesus-Christ.
Ibid. Vlrtute magna reddebant Apofloli teflimonium
4. resurreiTwnis Jesu Chrijli Domini nostri. En
cela consistoit tout le soin & tout le sruit de
leur ministere ; jusques - l mme que lors
qu'il sallut procder l'lection d'un nouveau
disciple en la place du perfide Judas , la grande
raison qu'ils apporterent , sut qu'ayant vu ce
qu'ils avoient vu , & qu'tant au Sauveur du
monde ce qu'ils lui toient , ils devoient s'as
socier quelqu'un pour tre avec eux tmoin
'Ibid. de s"a resurrection : Opportet enim testem resur-
tm reflionis ejus nobiseum seri unum ex ijlis :
comme si leur Apostolat et t rduit ce
seul point. Et en. effet, ajoute S. Luc, tout
le monde se rendoit la sorce de ce tmoi
gnage. Les Juiss n'y pouvoient rsister , les
Gentils en toient persuads , le nombre des
Chrtiens croissoit tous les jours ; & nous appre
nons de S. Chrysostome , qu'immdiatement
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. 6j
aprs la prosession de soi que saisoient les
catchumenes , en reconnoissant que Jesus-
Christ toit ressuscit , on leur confroit le
baptme. Pourquoi cela ? parce que prosesser
la rsurrection de Jesus-Christ , c'toit proses
ser qu'il toit Dieu ; & prosesser qu'il toit
Dieu , c'toit embrasser sa Religion , puisqu'il
est certain que toute la Religion chrtienne
est sonde sur la divinit de Jesus-Christ , &
que la divinit de Jesus-Christ ne nous a t
authentiquement rvle que par le miracle de
sa Rsurrection.
Arrtons-nous ici ; & pour rpondre au
dessein de Dieu dans ce mystere,'levons-nous
Ear les sentiments de la soi au-dessus de notre
assesse. Entrons , si j'ose m'expliquer de la
sorte , dans le sanctuaire de la divinit de
Jesus-Christ qui nous est ouvert , & profitant
de la fte que nous clbrons , disons avec
les vieillards de l'Apocalypse prosterns de
vant le trhne de l'Agneau : Dignus est Agnus Apoci
qui occifus est , accivere virtutem & div'wita- c. j,
tem. Oui l'Agneau sacrisi pour nous , mrite
de recevoir l'hommage que toute l'Eglise lui
rend aujourd'hui. En adorant son tre divin,
saisons ce Sauveur la mme protestation
que lui fit S. Pierre : Tu es Chriflus filius Mattk.
Dei vivi ; vous tes le Fils du Dieu vivant: ,
ou pour la concevoir dans des termes d'au
tant plus sorts & plus nergiques qu'ils sont
plus simples & plus naturels , servons-nous
de l'expression de S. Thomas , Dominus sani
meus , 6' Deus meus s mon Seigneur , & mon c. 20s
Dieu : expression qui consondoit autresois
l'impit Arienne , oc qui sermera ternelle"
ment la bouche l'infidlit des libertins. Ah
*{>4 Sur la Resurrection
lieu qu'avant la Rsurrection du Fils de Dieu J
& Thomas & les autres Aptres se conten-
'Matth. tC>ient de lui dire , Magifler Domine , Seigneur,
c.2. & Matre ; maintenant qu'il est ressuscite, sai-
c. aj. sons-nous un devoir de lui rpter cent sois ,
Dominus meus , & Deus meus ; vous tes
mon Seigneur & mon Dieu , & vous me le
saites connotre si videmment dans votre R
surrection , que j'aurois presque lieu de crain
dre qu'elle ne st perdre ma soi une partie
de son mrite. Car je sens mon ame toute pn
tre des vives lumieres qui sortent de votre
humanit sainte , & qui sont comme les rayons
de la divinit qu'elle renserm. Je tie compre
nois pas ce que S. Paul vouloit saire entendre
aux Hbreux , quand il leur disoit que le Pere
ternel avoit command aux Anges d'adorer
son Fils dans le moment qu'il ressuscita , &
qu'il fit sa seconde entre dans le monde: Et
'Hebr. cm iterm introducit primogenhum in orbem
t. r, terra , dicit: Et adorent eum omnes Angeli Dei.
Mais j'en vois maintenant la raison : c'est que
Jesus-Christ en ressuscitant montra tout l'uni-
vers qu'il toit Dieu , & que l'adoration est le
culte propre de Dieu & uniquement affect
Dieu. Voil pourquoi le Pere ternel vouloit
que ce culte st rendu solemnellement Jesus-
Christ par tous les Esprits bienheureux : Et ado
rent eum omnes Angeli Dei. De si;avoir pourquoi
il s'adressa aux Anges & non pas aux hommes ,
pour leur donner cet ordre ; ah ! mes Freres ,
die S. Jerme expliquant ce passage , c'est notre
instruction d'une part , mais notre consusion
de l'autre. Car il ne s'adressa aux Anges ,
que dans la connoissance anticipe qu'il eut
ce l'ingraitude , de la duret , de l'insensibilit
des
De N. S. Jesus-Chr ist. 15
iles hommes. II ne s'adressa aux Anges que
parce qu'il rvit que les hommes seroient des
esprits mondains , qui bien loin d'adorer Jesus-
Christ en vrit , 'outrageroient , le blasph
meraient, & par le drglement de leur vie
le couvriroient de honte & d'opprobre. II est
vrai que les hommes , encore plus que les An
ges , devoient adorer ce Dieu renaissant du
tombeau , puisque c'toit leur Sauveur , & non
pas le Sauveur des Anges : mais les dsordres
des hommes , le libertinage des uns , l'hypo-
crisie des autres , l'orgueil de ceux-ci , la l
chet de ceux-l , c'est ce qui dtermina le
Pere cleste recourir aux Anges , comme
des craturesplus ridelles , quand il voulut pro
curer son Fils unique le tribut d'honneur qui
lui toit d en consquence de sa rsurrection :
Et cm iterm introducit primogenitum in orbem
terra dicit , 6 adorent eum omnes Aneeli D.
Comme s'il et dit : que les Anges soient ses
adorateurs , puisque les hommes sont des im
pies qui le scandalisent. Car c'est le reproche
que chacun de nous d se saire aujourd'hui
dans l'amertume de son ame : reproche qui
urhroit pour nous tirer de l'assoupissement o
nous sommes , & pour ranimer notre soi : re
proche qui par une suite ncessaire produi-
roit notre conversion & le changemeut de nos
murs.
En effet , cette soi de la divinit de Jesus-
Christ a sanctifi le monde ; & n'est-ce pas par
cette mme soi , que le monde qui nous en
chante & dont les maximes nous corrompent
doit tre sanctifi dans nous ? Si j'ai cette soi ,
ou je suis juste , ou je suis dans la voie de
I'tre : si je ne l'ai pas , il n'y a dans moi
Myst. Tom. I. M
a66 Sur la Resurrection
que pch & qu'iniquit. Qui est celui , de
mande le bien - aim Disciple S. Jean , qui
triomphe du monde , smon celui qui croit que
Joan. Jesus-Christ est Dieu ! Quis est qui vincit mun-
t. f. dum , nifi qui credit , quoniam Jesus est Filius
Dei ? C'est--dire , quel est celui qui , matre
de ses passions , est rgl dans sa conduite , mo
dr dans ses desirs , continent , patient , cha
ritable , sinon celui qui se laisse gouverner &
conduire par la soi de ce Dieu Sauveur ? Au
contraire , quel est celui qui demeure toujours
esclave du monde & de ses concupiscences ,
esclave de l'ambition , esclave de l'intrt , es
clave de la sensualit , si ce n'est pas celui qui
a renonc cette soi , ou en qui cette soi est
languissante i Quis est qui vincit mundum , nif
qui credit , quoniam Jesus est Filius Dei ? Con
sultez l'exprience , Sf. vous verrez avec que'.-
le raison parloit l'Aptre. La prudence hu
maine a cru pouvoir se maintenir indpendam
ment de cette soi, & en a voulu secouer le
joug ; mais on sait de quelle maniere elle y a
russi , 6c les tristes effets de cette indpendan-
- ce criminelle. On a vu des Chrtiens s'riger
en Philosophes ; & laissant Jesus-Christ , s en
tenir la soi d'un Dieu : mais par une dispo
sition secrette de la Providence, leur Philoso
phie n'a servi qu' saire parotre encore da
_vantage l'garement de leurs esprits & la cor
ruption de leurs curs, II semble qu'avec la
connoissance d'un Dieu , ils devoient tre na
turellement sages , & naturellement vertueux :
mais parce qu'on ne peut tre solidement ver
tueux & sage que par la grace , que la grace
est attache Jesus- Christ, que Jesus - Christ
ne nous est rien sans la soi , que la soi qui
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. l6?
nous unit lui est celle qui nous rvele sa di
vinit ; de l vient qu'avec toutes ces belles
ides de la sagesse , ils ont t des insenss ,
des emports ; qu'ils se sont laisss entraner au
torrent du vice , qu'ils ont succomb au plus
honteuses passions, qu'ils se sont, comme dit
S. Paul , vanouis dans leurs propres penses ,
& qu'affectant d'tre Philosophes , ils ont m
me cess d'tre des hommes. Au contraire ,
o a-t-on trouv l'innocence & la puret de
la vie ? dans cette sainte & divine soi qui nous
apprend que Jesus-Christ est vrai Fils de Dieu :
Quis efl qui vincit mundum, nifi qui credit quo-
mam Jefus efl Filius Dei ? Voil ce qui nous
justisie ; voii ce qui nous ouvre le trsor des
graces & des vertus ; voil ce qui nous don
ne accs auprs de Dieu , pour avoir part un
jour cette bienheureuse Rsurrection qui nous
est promise. Rsurrection de Jesus-Christ , preu
ve incontestable de sa divinit : c'est par l
qu'il consirme notre soi. Rsurrection de Jesus-
Christ; gageTlffur de notre Rsurrection su
ture : c'est ainsi qu'il anime notre esprance ,
comme vous l'allez voir dans la Seconde Partie.
DE tous les articles de notre Religion , il Part*
n'y en a aucun , dit S. Augustin , qui ait
t plus contredit que celui de la Rsurrection
des hommes , parce qu'il n'y en a point qui les
retienne plus dans le devoir , & qui les assujet
tisse davantage aux loix divines : ln null re AuzuR'
tam vehementer contradicitur fidei chriflian ,
qum in refurreftione carnis. Car si les hom
mes doivent ressusciter , il y a donc une autre
vie que celle-ci; toutes hos esprances ne sis
M ij
i68 Sur la Resurrection
terminent donc pas la mort ; nous avons
donc un sort bon ou . mauvais attendre
dans l'ternit ; Dieu nous rserve donc
d'autres rcompenses , ou d'autres peines
que celles que nous voyons ; notre grande
assaire est donc de travailler ici mriter les
unes , & viter les autres ; il saut donc
rapporter nos actions cette sin , & tout le
reste doit donc tre indiffrent ; nous sommes
donc bien condamnables de nous troubler
des miseres de cette vie & de nous laisser
surprendre l'clat des prosprits humaines ;
la vertu seule est donc sur la terre notre bien
solide , & mme notre unique bien. Car
toutes ces consquences uivent ncessaire
ment du principe de la rsurrection des morts.
C'est pourquoi Tertulien commence l'ex-'
cellent ouvrage qu'il a compos sur cette
matiere par ces belles paroles : Fiducia chris.
tianorum , refurreftio mortuorum. Au con
traire , dit S. Paul , si nous ne devons pas
ressusciter , & si c'est au bonheur de ce
monde que nos esprances sont bornes ,
nous sommes les plus misrables de tous les
hommes ; car tout ce que nous saisons est
inutile : C'est en vain que nous nous exposons
tant de dangers , en vain que j'ai soutenu
tant de combats Ephese pour la soi ; il n'y
a plus de conduite , plus de regle garder,
& l'on peut donner a ses sens tout ce qu'ils
demandent ; le devoir & la pit sont des
biens imaginaires , & l'intrt prsent est le
seul bien qui nous doive gouverner. Prenez
garde , Chrtiens : de cette erreur que. les
hommes- ne ressusciteront pas, l'Aptre tiroit
DE N. S. jSS-CtRtSt. 269
toutes ces conclusions , par un raisonnement
thologique , dont il y a peu de personnes en
core aujourd'hui qui comprennent toute la
sorce ; mais que S. Chrysostome a trs-bien
dvelopp , en observant contre qui S. Paul
avoit alors " disputer. Ce n'toit pas , remar
que ce Pere , contre des hrtiques , qui re-
connoissant l'immortalit des ames ne vtulus-
sent pas reconnotre la rsurrection des corps ;
son argiment et t nul ; mais il combattoit
les libertins & les athes , qui nient la rsurrec
tion des corps, parce qu'ils ne veulent pas croire
l'immortalit des ames , ni une vie suture.
Car quoique ces deux erreurs n'aient pas entre
elles une connexion absolument ncessaire ,
elles sont nanmoins insparablement jointes
dans l'opinion des impies , qui tchant d'effacer
de leurs esprits l'ide des choses ternelles ,
asin de se mettre en possession de pcher avec
plus d'impunit , veulent abolir premirement
la soi de la rsurrection des corps ; & par un
progrs d'infidlit qui est presque invitable ,
s'aveuglent ensuite jusqu' se persuader mme
que les ames ne sont pas immortelles. Et
voil pourquoi S. Paul se sert des mmes
armes pour attaquer l'une & l'autre de ces
deux impits.
Quoi qu'il en puisse tre , je dis, Chrtiens ,
pour m'en tenir prcisment mon sujet , que
dans la rsurrection de Jesus- Christ, nous
avons un gage sensible & assur de notre r
surrection ; comment cela ? parce que dans cette
rsurrection : du Sauveur nous trouvons tout
la sois le principe , le motis & le modele
de la ntres Le principe par o Dieu peut
nous ressusciter , le motis qui engage Dieu
M iij
470 Sur la Resurrection
nous ressusciter , & le modele sur lequel
Dieu veut nous ressusciter : Ceci demande
toutes vos rslexions.
Je prtends d'abord que nous trouvons dans
la Rsurrection du Fils de Dieu le principe de
la ntre : pourquoi ? parce que cette Rsur
rection miraculeuse est de la part de Jesus-
Christ l'effet d'une sorce souveraine & toute-
puissante. Car s'il a pu par sa toute-puissance
te ressusciter lui-mme , pourquoi ne pourra
t-il pas saire dans les autres ce qu'il a tait dans
sa personne ? C'est l'invincible raisonnement
de S. Augustin. Il y en a , dit ce Pere , qui
croient la Rsurrection du Sauveur , & qui se
rendent l-dessus au tmoignage incontestable
des Ecritures. Mais fideles sur ce point , ils
corrompent d'ailleurs leur crance , & don
nent dans une erreur grossiere , ne comprenant
gas , ou ne voulant pas compjendre comment
il s'ensuit del que nous
susciter nous - mmes. Or reprend ce S. Doc
teur , Jesus - Christ ressuscit dans une chair
semblable la mienne , & ressuscit par sa
propre vertu , n'est-ce pas une preuve vidente
que je puis un jour, non' pas me ressusciter
moi-mme comme lui , mais tre ressuscit
par lui ? Si selon les sausses ides des Mani
chens , poursuit S. Augustin , il n'avoit pris
en venant sur la terre qu'un corps phantasti-
que & apparent ; s'il avoit laiss dans la cor
ruption du tombeau , cette chair sorme dar
le sein de Marie , & dont il s'toit revtu pouf
vivre parmi les hommes ; si reprenant une vie
glorieuse , il avoit repris un autre corps que le
mien , un corps d'une substance plus dlie &
compose de qualits plus parsaites , jepourroja
De N. S. Jesus-Christ. i,j\
peut-tre douter de ma rsurrection. Mais
aujourd'hui il renat avec la mme chair , .
avec le mme sang dont il sut conu dans les
chastes flancs d'une Vierge, & ce que je vois
s'accomplir en lui , quelle raison aurois-je de
croire qu'il ne puisse pas l'accomplir en moi ?
Car est-il moins puissant en moi & pour moi
qu'il ne l'est en lui-mme & pour lui-mme ;
& si c'est toujours la mme vertu , ne sera-
t-elle pas toujours en tat d'oprer les mmes
miracles. *
C est donc par cette suprme puissance qu'il
ira dans les abymes de la mer, dans les en
trailles de la terre , dans le sond des antres
tk des cavernes , dans les lieux du monde les
plus obscurs & les plus cachs, recueillir ces
restes de nous-mmes que la mort avoit d
truits , rassembler ces cendres disperses , &
toutes insensibles qu'elles seront , leur saire
entendre sa voix & les ranimer.
Ainsi le comprenoit S. Paul , parlant aux pre
miers Fideles : Jesus-Christ est ressuscit , mes
Freres , leur disoit ce Matre des nations ; on
vous l'annonce , & vous le croyez : mais ce
qui m'tonne , ajoutoit le grand Aptre , c'est
que ce Dieu-homme tant ressuscit , il s'en
trouve encore parmi vou^qui osent contester
la rsurrection des hommes : Si autem Chriflus i.
yrdicatur quod furrexit mortuis , quomod c.
quidam dicunt in vobis quia reurreSio non efl.
Car l'un n'est-il pas une conequence de l'au
tre ; & ne sera-ce pas ce Dieu refluseit qui
rparera les ruines de la mort , & qui rtabli
ra nos corps dans leur premiere sorme & leur
premier tat i Qui & reformata corpus humi-
litatis nostr. Mais encore par o oprera-t-S
M iy '*
2.jz Sur la Re^urrectio?
ce miracle ? sera - ce seulement par l'efficactf
de son intercession ? sera-ce seulement par la
vertu de ses mrites ? non , remarque S. Chry-
sostome ; mais l'Aptre nous sait entendre
que ce sera par le domaine absolu qu'
Ibid. J homme-Dieu sur toute la nature : Secun-
dm operationem qu etiam pojjlt subjiceresibi
omnia.
Ainsi mme l'avoit compris le Patriarche
Job , cet homme suscit de Dieu , trois mille
ans avant Jesus- Christ , pour en parler dans
des termes si prcis .& si sorts ,. & pour pr
dire si clairement la rsurrection du Sauveur
& la ntre. Oui , je crois , s'crioit-il , pour
s'encourager lui - mme & pour se soutenir
dans ses souffrances , je crois & je scais que
mon Rdempteur est vivant , & que je dois
aprs les peines de c ette vie , & aprs avoir
pay le tribut la mort , ressusciter dans ma
Job. propte chair: Credo quod Rcdemptor meus v'i-
c. tp, vit s ces paroles sont admirables : & in novif-
simo die de terra surrelurus sum. Voyez-vous
la liaison qu'il met entre ces deux rsurrections,
celle de Jsus-Christ son Rdempteur : Credo
quod Redemptor meus vivit ; & la sienne pro
pre , & in noviffmo die de terra surreilurus
sum? Qu'auroit-il dit , s'il et vcu de nos
v jours , & qu'il et t tmoin comme nous de
cette rsurrection glorieuse du Fils de Dieu ,
o nous ne trouvons pas seulement le principe
de la ntre , mais encore le motis?
Car il est naturel que les membres soient
unis au ches, & quand le ches se ressuscite lui-
mme , n'est-ce pas une suite qu'il doit ressus
citer ses membres avec lui ? Or notre ches ,
c'est Jesus - Christ , &. nous sommes tous les
DE N. >. J E S U S-C H R I S T. 273
meffibres.de Jesus-Christ. Je puis donc bien
appliquer ce mystere ce que S. Leon di-
sbit de la triomphante Ascension du Sauveur
au ciel , que l o le ches entre , ses membres
l'y doivent suivre ; & de mme que Jesus-
Chrst , selon la pense de ce grand Pape , n'est
pas seulement rentr dans le sjour de sa gloire
pour lui-mme , mais pour nous , c'est--dire ,
pour nous en ouvrir les portes & pour nous
y appeller aprs lui ; par la mme regle &
dans le mme sens , n'ai-je pas droit de con
clure que c'est pour nous-mmes qu'il a bris
les portes de la mort , pour nous-mmes qu'il
est sorti du tombeau & qu'il est ressuscit ?
Et certes s'il veut en qualit de ches que ses
membres agissent comme lui , souffrent comme
lui , vivent comme lui , meurent comme lui ;
pourquoi ne voudra-t-il pas qu'ils ressusci
tent comme hii i N'est-il pas juste que nous
saisant part de ses travaux , il nous sasse part
de sa rcompense ? & puisqu'une partie de sa
rcompense est la gloire de son corps , parce
ue ce corps adorable est entr en participation
e mrites avec son ame , n'est-il pas engag
par l mme rcompenser pareillement en
nous & le corps & l'ame ? C'est la belle &
consolante Theologie de S. Paul ; & voil
pourquoi ce grand Aptre l'appelle les pr
mices des morts : Primi dormientium ; le u qot
premier n d'entre les morts , Primogenitus ex c. t^
mortuis. Des prmices supposent des suites ; & ColoJT.
pour tre le premier n , ou , si vous voulez , le c. 2.
premier ressuscit d'entre les morts , il saut
que les morts doivent pareillement renatrev
la fin des siecles & reprendre une nouvelle
.vie. Vrit si incontestable dans la doctrine di;
Mv
474 Sur la Resurrection
Matre des Gentils , qu'il ne sait pas diffi*
culte de dire , que si les morts ne doivent
pas ressusciter aprs la rsurrection de Jesus-
Chrict , & en vertu de cette bienheureuse
rsurrection , il s'ensuit que ce n'est qu'une
. Cor. rsurrection imaginaire & suppose: Si refur-
^ Ttttio mortuorum non ej , neque Chrifius
refurrexit. .
lI est donc vrai , mes chers Auditeurs , que
nous ressusciterons par Jesus-Christ , ou plu
tt par la toute -puissance de Jesus-Christ ;
il est vrai que nous ressusciterons , parce que
Jesus - Christ est ressulcit ; & pour mettre le
comble notre esprance , j'ajoute que nous
ressusciterons encore semblables Jesus-Christ,
c que sa rsurrection est le modele de la ntre.
Car , demande S. Aucusti >i Dieu
a-t-il voulu que la rsurrection de son Fils
fut si sensible , & pourquoi le Fils uniqne
fie Dieu a-t-il tant cherch lui-mme la
saire connotre & la rendre publique ? Ah !
rpond ce S. Docteur , c'est afin de nous
dcouvrir sensiblement dans sa personne la
vaste tendue de nos prtentions , c'est afin
de nous saire voir dans ce qu'il est , ce que
nous devons tre , ou ce que nous pouvons
devenir. Je n'ai donc qu' me reprsenter ce
qu'il y a de plus brillant dans le triomphe
de mon Sauveur. Je n'ai qu' contempler cette
humanit glorifie , ce corps , tout matriel
& tout corps qu'il est , revtu de toutes les
qualits des esprits , tout clatant de lumiere ,
& couronn d'une splendeur ternelle ; voil
l'heureux tat o je dois tre moi-mme
lev , & ce que la soi me promet. Esprance
fonde sur la parole mme de Dieu , puisque
De N. S. Jesus-Christ.
c'est sur la parole de son Aptre. Car , dit
l'Aptre , quand Dieu viendra tirer nos corps
de la poussiere , & les ranimer de son souffle ,
ce sera pour les conformer au divin exem
plaire qui nous est propos dans la rsurrec
tion de Jesus - Christ. Resormabh corpus hu- Philip,
inilitatis nojlra , configuratum corpori clarita- c. J.
tis su. Maintenant ce sont des corps sujets
la corruption & ' la pourriture ; mainte
nant ce sont des corps sujets la soussi-nnce
& la douleur ; maintenant ce sont des corps
sragiles & sujets la mort ; maintenant ce
n'est qu'une chair grossiere , vile & mpri
sable : mais par le plus prompt & le plus
merveilleux changement , ils auront , si je
puis m'exprimer de la sorte , la mme in
corruptibilit que le corps d'un Dieu , la m
me impassibilite , la mme immortalit , la m
me subtilit , la mme clart : Configuratum
corpori claritatis su. Tout cela nanmoins ,
mes Freres , a une condition , savoir que
nous travaillerons dans la vie prsente les
sanctifier : & par o ? par la mortification &
la pnitence chrtienne. Car si ce sont des
corps que nous ayons slatts , que nous ayons
idoltres , qui nous ayons accord tout
ce que demandoit une cupidit sensuelle , &c
dont nous ayons sait par l des corps de p
ch , ils ressusciteront : mais comment ? com
me des objets d'horreur , pour servir la con
susion de l'ame -& pour partager ion tour
ment , aprs avoir servi & avoir eu part ses
crimes.
Ah , Chrtiens , les grandes vrits ! mal
heur qui ne les croit pas ; malheur qui les
croit , & qui vit comme s'il ne les croyoit pas I
M vj
Sur la Resurrection
mais heureux mille sois le fidele qui non
content de les croire, en sait la regle de sa vie ,
& en tire de puissants motiss pour animer sa
serveur. Entrez, s'il vous plat , avec moi dans
cette importante morale.
Malheur , dis-je , qui ne croit pas ce point
essentiel du Christianisme & cette rsurrection
suture. S'il y avoit parmi mes Auditeurs quel-'
qu'un de ces libertins , voici ce que je lui di-
roisV avec toute la sincrit & toute l'ardeur
de nron zele : ll saut , mon cher Frere, que le
dsordre soit bien grand dans vous , & que le
vice y ait pntr Bien avant pour vous redui
re ne plus croire une des vrits sondamen
tales de la Religion. ll saut que votre cur
ait bien corrompu votre esprit , pour l'aveu
gler & le pervertir de la sorte. Car dites-moi ,
je vous prie , si vous tes encore capable de
Vous rendre ce raisonnement , qui de nous
deux est mieux sond , vous qui ne croyez pas
ce que l'on vous annonce touchant une autre
vie que celle-ci & de la rsurrection des morts ,
c moi qui le crois d'une soi serme & avec
une entiere soumission ? Sur quoi vous ap
puyez-vous pour ne pas le croire , du moins ,'
pour en douter ? sur votre jugement , fur votre
prudence , ou plutt sur votre prsomption.
Vous ne croyez pas ces mysteres , parce que
vous ne 'les concevez pas , parce que vous
voulez mesurer toutes choses par vos sens ,
parce que vous ne voulez dfrer ni vous en
rapporter qu' vos yeux , parce que vous di-
'Joann. tes , comme cet Aptre incrdule , nifi videro ,
e, 20. non credam , si je ne vois, je ne croirai rien:
conduite pleine d'ignorance & d'erreur : voil
k fondement de votre infidlit. Mais moi
de N. S. Je sus-Christ. 477
dans ma crance , & dans la soi que j'ai em
brasse & pour laquelle je serois prt a verser
mon sang , je me sonde sur le tmoignage de
Dieu mme , sur les principes de sa providence
& de sa sagesse , sur la vrit de mille pro
phties , sur un nombre presque infini de mira
cles , fur l'autorit des plus grands hommes
de tous les siecles , des hommes les plus sen
ss , les plus clairs , les plus irrprochables
& les plus saints. Je me trouve en possession
d'une soi qui a opr tant de merveilles dans
l'univers , qui a triomph de tant de Rois &
de tant de peuples , qui a dtruit & aboli tant
de superstitions , qui a produit & sait prati
quer tant de vertus , qui a eu tant de tmoins ,
qui a t signe par le sang de tant de martyrs ,
. qu s'est accrue par les perscutions mme , &
contre laquelle toutes les puissances de l'enser
& de la terre n'ont pu jamais prvaloir & ja
mais ne prvaudront : telles sont les raisons qui
m'y attachent. Or de ces raisons & des vtres ,
jugez encore une sois quelles sont les plus so
lides & les plus capables de dterminer un
esorit dsoit & de le fixer.
Mais , me direz-vous , comment compren
dre cette rsurrection des morts ? II ne s'agit
pas , mon cher Auditeur , de la comprendre
pour la croire ; mais de la croire , quand
mme elle vous seroit absolument incompr
hensible. Car que vous la compreniez ou que
vous ne la compreniez pas , ce n'est point ce
qui la rend plus ou moins vraie, plus ou moins
certaine , ni par consquent plus ou moins
croyable. Cependant j'ai bien lieu d'tre sur
pris , mon cher Frere , que vous qui vous pi-
guez d'une prtendue sorce d'esprit, vous
Sur la Resurrction
sonniez l-dessus tant de difficults. Comme fi
cette rsurrection n'toit pas videmment pos
sible Dieu , notre crateur : car , dit S. Au
gustin , s'il a pu crer de rien nos corps , ne
>ourra-t-il pas les sormer une seconde sois de
eur propre matiere : & qui l'empchera de
rtablir ce qui toit deja , puisqu'il a pu saire
ce qui n'avoit jamais t ? Comme si cette r
surrection n'toit pas mme aSefr & sacile
Dieu , puisqu'il est tout-puissant , & que rien
ne rsiste une puissance sans bornes. Conv-
me si toutes les cratures ne vous rendoient pas
cette rsurrection trs - sensible : un grain de
bled meurt dans le sein de la terre , c'est la
comparaison de S. Paul , & il saut en effet
que ce petit grain se pourrisse & qu'il meure ;
mais ensuite ne le voyons-nous pas renatre , &
n'est-il pas trange que ce qui vous sait doutes
de votre rsurrection , soit cela mme par o
la Providence a voulu vous la rendre plus in
telligible ? Comme si cette rsurrection n'toit
pas trs-consorme aux principes de la nature ,
cjui par I'inclination mutuelle du corps & de
1 ame , & -par l'troite liaison qu'il y a entre
l'un & l'autre , demande qu'ils soient ternelle
ment runis. Comme si la crance de cette r
surrection n'toit pas une des notions les plus
universelles & les plus communes qui se soient
rpandues dans le monde. Ceux meme , disoit
Tertullien , qui nient la rsurrection , la recon-
noissent maVr eux , par leurs sacrifices &
leurs crmonies l'gard des morts. Ce soin
d'orner leurs tombeaux & d'en conserver les
cendres , est un tmoignage d'autant plus di
vin , qu'il est plus naturel. Ce n'est pas seu
lement, ajoutoit-U, chez les Chrtiens 6c ches
bi N. S. Jesus-Christ. 179
les Juiss , qu'on a cru que les hommes devoient
ressusciter , mais chez les peuples mme les
plus barbares , chez les paens & les idol
tres ; & ce n'a pas seulement t une opinion
populaire , mais le sentiment des sages & des
iavants. Comme si Dieu ensin ne nous avoit
pas sacilit la soi de cette rsurrection par
d'autres rsurrections qu'on a vues , que des /
tmoins irrprochables ont rapportes & que
nous ne pouvons tenir pour suspectes sans d
mentir les divines critures & les histoires les
plus authentiques. Ah ! mon cher Auditeur ,
allons la source du mal , & apprenez une
bonne sois vous connotre vous - mme.
Vous avez de la peine vous persuader qu'il
y ait une autre vie , une rsurrection , un ju
gement la fin des siecles , parce qu'avec cette
persuasion il saudroit prendre une conduite
toute nouvelle , & que vous en craignez les
consquences : mais les consquences de votre
libertinage sont -elles moins craindre pour
vous & moins affreuses ? Dieu indpendam
ment de votre volont , vous a crs sans
vous , & il saura bien sans vous & malgr
vous vous ressusciter ; Non quia vis , non rejur- Aupifi
ges ; aut fi resurreBurum te non credideris ,
propterea non resurges ; ce sont les paroles de
S. Augustin : votre rsurrection ne dpendra
>oint de votre crance ; mais le bonheur ou
e malheur de votre rsurrection dpendra
& de votre crance & de votre vie. Or
quelle surprise ce dernier jour & quel dses
poir , s'il faut ressusciter pour entendre l'arrt
solemnel qui vous rprouvera ; s'il saut res
susciter pour entrer dans les tnebres de l'en-
ser en sortant des ombres de la mort ; s'il saut
y
o Sur la Resurrection
ressusciter pour consommer par la runion du
corps & de l'ame votre damnation , parce que
dans une affaire d'une telle importance vous
n'aurez pas voulu prendre un parti aussi sage
& aussi certain que l'est celui de croire & de
bien vivre !
Je dis de bien vivre , & voici le malheur ^
non plus du libertin qui ne croit pas , mais
du pcheur qui croit , & qui vit comme s'il
ne croyoit pas. En effet , que sert-il de croire
& de ne pas agir consormment sa soi ? que
dis-je i & d'agir mme d'une maniere directe
ment oppose sa soi ? De croire une rsur
rection qui nous sera comparotre devant le
souverain Juge des vivans & des morts , &
de ne travailler pas le gagner ce Juge redou
table , & le. slchir en notre saveur. De
croire une rsurrection qui nous produira aux
yeux du monde entier pour tre connus tels
que nous serons & tels que nous aurons t ,
& de vivre dans des habitudes , dans des d
sordres maintenant cachs & secrets , mais qui
rvls alors & publis la sace de l'univers ,
nous couvriront d'ignominie & d'opprobre.
De croire une rsurrection qui nous doit saire
passer une vie ou ternellement heureuse ,
ou ternellement malheureuse , selon le bien
que nous aurons pratiqu dans la vie prsente,
ou selon le mal que nous y aurons commis ;
& de ne rien saire dans la vie prsente de
tout le bien qui nous peut procurer une heu
reuse immortalit , & de commettre dans 1a
vie prsente tout le mal qui peut nous attirer
la plus terrible condamnation , & nous con
duire une malheureuse ternit ? Que sert-il
encore une sois de croire de la sorte , ou plutt,
de N. S. Je sus-Christ. aSi
croire de la sorte , n'est-ce pas se rendre en
core plus coupable & se condamner par soi-
mme ? . C'est tous sur-tout , Femmes du
monde , bien mditer ce point de votre Re
ligion , & en prositer. Peu en peine de l'ave-
nir , vous ne pensez qu'au prsent , & resu
sant votre ame tous vos soins , vous n'tes
occupes que de votre corps. Helas ! en vou
lant le conserver , vous le perdez. Voil quoi
vous ne pensez pas , & quoi vous penserez ,
mais trop tard , quand au son de la derniere
trompette ce corps renatra de sa propre cen
dre , & que vous entendrez sortir de la bouche
de Dieu ces sormidables paroles : Quantum
in deliciis suit , tantim date illi tormentum :
que les dlices o ce corps a vcu , soient la
mesure de son tourment. Aprs que vous en
avez sait vorre idole , que vous l'avez tant
mnag &. tant flatt , la mort en a sait la p
ture des vers ; & la nouvelle vie que je lui
rends en va saire la pture des flammes , dont
le sentiment lui sera d'autant plus douloureux ,
qu'il a plus got les sausses douceurs o vous
1 avez nourri : Quoniam in deliciissuit , tanttm
date illi tormentum.
Concluons , mes chers Auditeurs : heureux
le fidele qui croit & qui attend une rsur
rection glorieuse , parce qu'il se met par la
pratique de toutes les uvres chrtiennes &
par la saintet de ses murs en tat de la m
riter. Voil ce qui animoit S. Paul , ce qui
consoloit l'Eglise naissante & perscute , ce
qui dans la suite des siecles a soutenu tant de
Martyrs , tant de Solitaires , tant de Reli
gieux : car nous souffrons , disoient-ils , nous
mortifions bps corps , nous nous privons d$s
282 Sur la Resurrection
plaisirs que le monde nous prsente , mais ce
n'est pas en vain ; & puisque nous sommes
assurs que l'ame survit au corps , & qu' la
derniere consommation des temps le corps doit
encore se rejoindre l'ame pour commencer
ensemble une vie immortelle , nous avons bien
dequoi nous rjouir , dans la pense que nous
serons alors abondamment pays par une f
licit souveraine de tout ce que nous aurons
quitt sur la terre & de tous les sacrifices que
nous aurons sait Dieu. Voil ce qui doit
inspirer le mme zele & la mme ardeur tous
ce qu'il y a d'ames pieuses qui m'coutent; je
dis plus , voil ce qui doit sanctifier tout ce
^u'il y a ici de Chrtiens qui je parle. Voi
la sur quoi ils doivent prendre leurs rsolu
tions : ils ne les prendront jamais sur des prin
cipes plus solides. Si dans cette solemnit ils
n'ont pas encore sait leur devoir , voil ce qui
doit les engager s'en acquitter sincrement ,
s'en acquitter promptement, s'en acquit
ter pleinement. S'ils ont satissait au prcepte
de l'Eglisc , & qu'ils soient ainsi rentrs dans
les voies de Dieu , voil ce qui doit les y main
tenir & les y saire marcher constamment. Car
c'est de cette constance que tout dpend , &
pour ressusciter dans la gloire , il saut par une
sainte persvrance mourir dans la grace. Mais
hlas ! qui persvrera ? Souffrez , mes chers
Auditeurs, que je m'attache particulirement
ce point en finissant ce dernier discours.
Qui , dis-je , persvrera ? o sont ces ames
fidelles leurs promesses , & inbranlables
dans leurs rsolutions ? U n'y a que vous ,
jnon Dieu , qui les connoissiez , puisqu'il n'y
a que vous qui puissiez conaotre & le eur
DE N. S. Jesus-Christ. 183
de l'homme & l'avenir : deux choses qui vous
sont toujours prsentes , mais qui nous sont
galement caches , & jusqu'o nos soibles
lumieres ne peuvent s'tendre. J'ai lieu nan
moins , Seigneur , de me consoler par les
conjectures que je puis avoir d'un secret
.dont la parsaite connoissance vous est rser
ve : & je scais en particulier , tout l'univers
Je sait avec moi , qu'il y a ici un cur que
votre main a sorme , un cur ennemi de
l'inconstance & de la lgret , sidele dans ses
paroles , gal dans sa conduite , inviolable
ment attach aux loix qu'il veut bien se pres
crire ; qui s'tant propose de grands desseins ,
n'en peut tre dtourn par aucun obstacle ;
qui a fait des prodiges de valeur pour les ex
cuter , & ce qui n'est pas un moindre prodige ,
qui a renonc pour cela , non-seulement au
repos & aux plaisirs , mais ses avantages
mme & ses intrts. Jusqu'o la persection
de votre Loi ne peut -elle point Dorter, mon
Dieu , ce cur senne & intrepide , & qui
jamais dans ce sens a t plus propre que lui
au Royaume du Ciel.
C'est donc votre Majest , Sire , qui sait ici
toute ma consolation. Mais qui suis-je , pour
parler de moi ? Disons mieux , les Anges pro
tecteurs de votre Royaume , les Saints qui
redoublent jour & nuit leurs prieres pour
votre personne sacre , Dieu mme, si j'ose le
* dire , ne trouve-t-il pas dans la sermet qui
sait votre caractere , dequoi pouvoir so conso
ler de l'inconstance de la plupart des Chrtiens ?
C'est Dieu , Sire , qui a imprim dans votre
grande ame , ce caractere de sermet ; 6c
omme votre Majest s'arrtant au milieu de
2S4 Sur la Resurrection
ses conqutes > n'a point pris pour sermet
hroque une opinitret ambitieuse ; aussi
ne peut-elle se mprendre dans l'usage qu'elle
doit saire de cette vertu. L'exemple qu'elle
en vient de donner toute l'Europe en est
une preuve que la postrit n'oubliera jamais.
Plus serme dans sa Religion que dans ses en*
' treprises militaires , elle a sait cder ses en
treprises militaires l'intrt commun de l
Religion. Au seul bruit des ennemis du nom.
chrtien , elle a interrompu le cours de ses
armes : votre pit royale n'ayant pu souffrir
que vos armes autresois si glorieusement em
ployes , & peut - tre encore aujourd'hui
destines par la Providence repousser ces
infideles , servissent en aucune sorte l'avan-*
cernent de leurs desseins. lncapable alors de
penser vous-mme , & de profiter dans cette
conjoncture de la soiblesse de ceux dont votre
bras tant de sois dompt la sorce ; prt
sacrifier tout , ds que vous avez compris qu'il
s'agissoit de la cause de Dieu , vous avez
oubli vos plus justes prtentions , quand il a
sallu donner des marques de votre zele & de
Votre soi. Voil ce que j'appelle sermet , &
sermet pure , puisque ni l'ambition ni l'int-
(t n'y ont nulle part.
Mais aprs tout , Sire , votre Majest sait
assez que la sermet d'un Roi chrtien ne
doit pas en demeurer l ; qu'elle doit tre oc
cupe dans lui quelque chose encore de plus
digne de lui ; qu'il en doit tre ' lui-mme le
sujet , & que comme toutes les qualits qu'on
admire dans les Hros seroient peu estimes
des hommes , si la sermet y manquoit ; ainsi
la sermet mme est peu estime de Dieu , si,
DE N. S. JESUS-CH RI ST. 285
elle n'est jointe avec sa grace , qui seule sait
ses yeux notre mrite, Oui , c'est pour conser
ver la grace que votre Majest a reu de
Dieu ce caractere de fermet & de constance ;
& jamais la guerre , ce thatre si clatant pour
elle , ne lui a sourni de plus nobles triomphes
que ceux d'un Monarque qui sait triompher
dans sa personne la grace de son Dieu. Si dans
tous les tats la persvrance chrtienne est
le dernier effet de la grace , on peut dire que
c'est une espece de miracle dans un Roi , &
sur-tout dans le plus absolu des Rois , puis
qu'il trouve dans sa grandeur mme les plus
dangereux ennemis qu'il ait combattre. Car
que ne doit pas craindre pour le salut , celui
qui tout obit, qui tout cede, qui rien
ne peu.t rsister, qui tout s'efforce deplaire,
& qui tout craint souverainement de dplai
re ; & quelle sermet d'ame ne doit - il pas
opposera tout cela , s'il veut,disoit S. Ber
nard , que tout cela , en l'levant ne le perde
pas ? Mais aussi de quel mrite devant Dieu
ne doit pas tre la persvrance d'un Prince ,
qui se voyant au - dessus de tout & matre de
tout , s'tudie l'tre encore plus de lui-
mme'; qui recevant tous moments les hom
mages des hommes , n'oublie jamais ce qu'il
doit Dieu ; qui joint avec la majest du
Thrnej l'humilit de la Religion; avec l'in-
dpendance d'un Souverain , la charit d'un
Chrtien ; avec le droit d'impunit , l'quit
la plus droite & tous les sentiments de la plus
exacte probit ?
Voila , Sire , les victoires que la grace
toute puissante de Jesus-Christ doit remporter
dans vous. Demeurant ferme dans cette grace,
sS6 Sur la Resuhiiect. de N. S. J. C.
vous consondrez les libertins , qui craignenV
votre persvrance ; vous consolerez les gens
de bien qui en sont le sujet de leurs vux t
& constant pour un Dieu i constant lui-mme
pour vous , en gouvernant un Royaume de la
terre , vous meriterez de posseder le Royau-'
ni ternel , que je vous souhaite , 6cc.
187

SERMON

POUR LE LUNDI

DE PASQUES,

Sur la Rsurrcion de N. S. Je'sus-CAriJt.

Et sactnm est , dum sabularcntur , & secum quat-


rerent ; & ipse Jesus appropinquans ibat cum
illis : oculi autem illorum tenebantui ne cum
agnoscerent.

Tandis qu'ils s'entrttenoient & qu'ils raison


noient ensemble , Jtsus se joignit eux &
marcha avec eux ; mais ils avoient un voile
sur les yeux pour ne le pas connotre. En S.
Luc , chap. 24.

QUand je considere , Chrtiens , la dis


position o se trouvoient ces deux Dis
ciples dont nous parle notre Evangile , il me
semble que le Sauveur du monde eut deux
grandes maladies gurir dans leurs person
nes , & qu'il sut ncessaire qu'il employt
pour cela les remedes les plus puissants
Sur la Resurrection
toute la sorce de sa grace. Car premirement
ils n'avoient pas la Foi qu'ils devoient avoir
en lui ; & de plus , quoiqu'ils eussent t jus
qu'alors du nombre de ses disciples , ils com-
rhenoient se dtacher de lui. ils toient in
crdules , &c ils toient sroids & languissants :
ils ne croyoient pas de lui ce qu'ils devoient
croire , & ils n'aimoient pas dans lui ce qu'ils
devoient aimer. IIs ne croyoient pas de lui ce
qu'ils devoient croire ; car il toit Dieu , & ils
n'en parloient que comme d'un homme , ab-
baissant leur soi des ides communes & po-
pujaires , traitant Jesus - Christ de Prophete ,
vouant qu'il avoit t puissant en uvres &
en paroles , mais ne lui donnant rien de plus ,
& n'y reconnoissant que ce que les Juiss gros
siers & charnels y avoient eux-mmes recon-
Luc nu * ^e ^esu Na^areno qui suit vr Propheta,
. ' Voil leur incrdulit. IIs toient sroids 6k
languissants dans son amour : car c'est pour
cela qu'ils sortoient de "Jrusalem , n'osant pas
se dclarer ses disciples , abandonnant son par
ti &. ses intrts , n'esprant plus en lui , & n'at
tendant plus de lui cette rdemption d'Isral
Ibid. sur laquelle ils avoient compt : Nos autem
fberabamus , quia ipse effet redempturus Isral.
Tout cela , Chrtiens , parce qu'ils n'toient
pas persuads de sa rsurrection : car le seul
doute qu'ils avoient si Jesus-Christ toit res
suscit , & s'ils devoit mme ressusciter , cor
rompoit leur soi & rallentissoit leur zelc. Que
sait donc Jesus-Christ ? II les convainc par une
exprience sensible qu'il est vraiment ressus
cit ; & dans cette apparition il claire leurs
esprits , & il embrase leurs curs. II claire
leurs eprits , en leur expliquant ce que Moise
&
es N. S. Jesus-christ. 18j
MesProphetesont dit de lui, &leur donnant
de la vnration pour ce Christ & ce Messie
qu'il leur propose comme un Dieu de gloire ;
jusqu' ce qu'enin il leur ouvre tout--tait les
yeux , en leur dcouvrant que c'est lui-mme
qui leur parle , & les obligeant de consesser
qu'il est leur Dieu & leur Seigneur. Et il
echauffe leurs curs , leur inspirant peu peu
par ses discours , des sentimens d'amour pour
sa personne ; d'o vient qu'ils se disoient l'un
l'autre : N'est-il pas vrai que notre cur
toit tout enslamm 6t tout ardent , lorsqu'il
nous parloit dans le chemin , & qu'il nous ex-
pliquoit les Ecritures ? Voil , mes chers Au
diteurs , le sujet de l'instruction que j'ai vous
saire. Ce qu'toient ces deux Disciples d'E-
maiis l'gard du Fils de Dieu , c'est ce que
sont encore aujourd'hui je ne sais combien
de Chrtiens lches , infideles , remplis da
l'amour du monde , & que l'on peut dire avoir
en quelque sorte renonc Jesus-Christ quoi
qu'ils sassent encore extrieurement proses
sion d'tre ses disciples. IIs en ont le caractere
8c le nom ; mais peine ont-ils la Foi , ou
peine sont - ils touchs d'aucun sentiment
d'amour pour cet Homme-Dieu. Ils ne croient
..que soiblement , ils n'aiment presque point du
tout , parce que la vraie charit ne peut avoir
d'autre sondement que celui de la Foi.
Je veux donc dans ce discours travailles
relever ce sondement , & corriger ces
deux dsordres , dont le premier est notre insi
dlit , & le second notre insensibilit. Je pr
tends que Jesus-Christ ressuscit doit parsaite
ment etablir , & dans nos esprits la soi de s
Myst. Ton. J. \
290 Sur la Resurrection
divinit , & dans nos curs l'amour de ,sa
sainte humanit. Je m'explique. Qu'est-ce que
Jesus-Christ ? un compos de deux natures ,
l'une divine , l'autre humaine. La divinit de
mande sur-tout notre soi , & l'humanit notre
amour. Car, dit S. Jean , c'est la soi de la
divinit de Jesus-Christ qui nous sanctifie , &
c'est l'humanit de Jesus - Christ qui nous a
sauvs. Or, pour avoir cette soi divine &ce
saint amour , nous n'avons qu' nous attacher
au mystere deja Rsurrection. Dans ce mys
tere nous apprenons connotre Jesus-Christ ,
& l'aimer ; le connotre comme Dieu , &
l'aimer comme Dieu - homme & Sauveur.
Rsurrection de Jesus - Christ , motis puissant
pour croire sa divinit , c'est la premiere Par
tie. Rsurrection de Jefus-Christ , engagement
indispensable aimer sa sainte humanite , c'est
la seconde , & voil tout le sujet de votre
attention.
La premiere partie de ce Sermon ejl la mme
que celle du Sermon prcdent.
2 U E l'tat de la gloire inspire la crainte
attire le respect , donne de l'admiration ,
, Chrtiens , ce que je n'ai pas de peine
comprendre : mais ne semble-t-il pas que ce
soit un paradoxe , de dire qu'un mystere auffi
clatant & aussi glorieux que celui de la R
surrection du Fils de Dieu , qu'un mystere qui
fiit le triomphe de son humanit , qui l'exemp
ta de. toutes nos soiblesses , qui le spara de
nous , & qui le mit dans un tat o il n'eut plus
avec les hommes ce commerce samilier que son
DE N. S. Jesus-Christ. 191
incarnation avoit tabli entre lui & eux ; que
e mystere , dis-je , doive servir exciter pour
ce Dieu-Homme toute la tendresse de notre
amour ? c'est ce qui parot d'abord difficile
croire , & ce qui est nanmoins constant dans
tous les principes de notre Religion : car de
quelque maniere que nous envisagions au
jourd'hui ce grand mystere , soit que nous en
considrions a fin , soit que nous en exami
nions les circonstances , soit que nous ayons
gard l'effet principal qu'il a produit dans la
sainte humanit du Sauveur, je^prtends , & il
est vrai , que c'est un des mysteres o sa cha
rit s'est sait voir plus sensiblement ; & que
tous les autres mysteres de sa vie souffrante &
mortelle , ces mysteres de misricorde & de
bont , ont trouv dans celui-ci comme leur
accomplissement &c leur consommation : pour
quoi cela ? comprenez , s'il vous plat , ma
ense ; parce qu'autant qu'il est vrai que
efus-Christ est entr dans fa gloire en ressus
citant , autant est-il vrai que c'est pour nous
qu'il a pris possession de cette gloire , & qu'il
est ressuscite ; voil ce que j'appelle la fin du
mystere. Parce que dans le triomphe mme
de sa Rsurrection il a voulu conserver les
marques les plus authentiques & les caracte
res les plus visibles de son amour envers les
hommes ; savoir , les cicatrices des blessures
qu'il avoit reues dans sa passion ; voil la cir
constance la plus remarquable , ou du moins
l'une des plus remarquables de ce mystere.
Enfin , parce qu'en ressuscitant glorieux , il a
lev son humanit un tat de persection o
nous ne pouvons nous dsendre de l'aimer :
mais de quel amour ? d'un amour pur , d'un
491 Sur la Resurrection
amour spirituel & tout divin ; voil l'effet J
ou pour mieux dire , la substance mme de
ce mistere , conidr par rapport nous.
Appliquez - vous , Chrtiens , ces trois
vents.
C'est pour nous & pour notre intrt que
Jesus-Christ est ressuscit. ll ne nous est pas
permis de sormer sur cela le moindre doute,
puisque le S. Esprit nous le dit en termes exprs:
Rom. Traditus efl propter delifta noflra , & rejurre-
4. xit propterjuflificationem noflram : il a t livr
- la mort pour nos pchs , & il est ressus
cit pour notre justification. En effet , de la
maniere qu'en parle l'Ecriture , il ne ressuscite
qu'afin de nous saire ressusciter avec lui , & de
ressusciter lui-mme dans nous. ll ne ressuscite ,
dit S. augustin , que pour ressusciter dans sa
personne notre eprance , & pour ressusciter
dans nos curs ion amour , que le pch y
avoit teint. En un mot , il ne ressuscite , selon
Joan. S. Paul , que pour notre justisication : Et re-
c. 3. /urrexitpropterjuflificationem noflram.'Deone
que cette grande parole de l'Evangile : Sic
Deus dilexit mundum , ut Filiumftuim unigeni-
tum daret , s'tend aussi-bien au mystere de la
Rsurrection qu' celui de l'lncarnation. Car
au moment que Jesus-Christ sortit du tom
beau il sut vrai de dire que le Pere Eternel
donnoit encore une sois au monde son Fils
unique , & c'est la pense de l'Aptre dans ce
texte de l'Eptre aux Hbreux que j'ai dja
jfefcr cit : Et cm iterm introducit pritnogtnitum in
' ' orbem terr. Mais en quelle qualit le donna-t-il
'' ' alors ? ne craignons point de porter trop loin la
chose : il n'y aura rien dans cette thologie que
de solide & d'incontestable. U le donna pour la
d N. S. Jesus-Christ. 493
seconde sois en qualit de Sauveur , en qua
lit de Pasteur , en qualit de D >cteur & de
Maitre. En qualit de Sauveur , puisqu'il est
certain que Jesus - Christ par sa Rsurrection
mit le sceau tout ce qu'il avoit sait &c tout
ce qu'il avoit soussert pour le salut des hommes ;
& que s'il n'toit pas ressuscit , ce grand
ouvrage du salut des hommes auroit t non-
seulement imparsait , mais ananti , & qu'on
auroit pu dire : Ergo evacuatum est fcandalum Qa/at.
crucis; ergo gratis Chriflusmortuus est :h quol c ^ ,
Jesus-Christ est donc mort en vain, &. le c- a,
scandale de la croix est sans effet ? En qualit
de Pasteur , puiquc le premier soin de cet
Homme-Dieu , l'instant qu'il ressuscita , sut de
ramasser son troupeau que l'infidlit avoit
dissip : Scriptum est , percutiam paflorem , & Mattk
difpergentur oves gregis. Poflquam autcm rej'ur- 2Q
rexero , prcedam vos in Galilam. Il est crit,
disoit - il ses Aptres , en prophtisant leur
chute ; je srapperai le Pasteur , & les brebis
seront disperses : mais que cela ne vous trou
ble point ; car aprs que je serai ressuscit ,
j'irai devant vous en Galile : & pourquoi ?
pour vous rappeller cette sainte bergerie que
j'ai sorme , & o je rassemble mes prdestins
& mes lus. En qualit de Matre & de Doc
teur , puisque tout le temps qu'il demeura sur
la terre aprs sa Rsurrection , il l'employa ,
comme nous l'apprenons de S. Luc , instruire
ses Disciples , leur donner l'intelligenc
de ses mysteres , leur dvelopper le sens des
critures , leur enseigner tout ce qui regardoit
les vrits de la Religion. Salutaires ensei
gnements qui sont aujourd'hui dans le Chris
tianisme le sonds de ces Traditions divines ,
a<)4 Sur la Resurrection
ue nous recevons comme autant de regles
e notre soi. C'est pour cela que ce Sauveur
adorable suspendit quarante jours entiers la
gloire de son Ascension , ne pouvant encore
monter au ciel , parce que son amour , dit S.
Augustin , le retenoit sur la terre. C'est pour
cela que tout glorieux qu'il toit , il ne laissa pas
de converser avec ses Aptres , leiu- apparais
sant , les visitant , les consolant , leur saisant
d'aimables reproches , les accompagnant dans
leurs voyages , n'oubliant rien pour se les
attacher &. pour avoir toute leur confiance.
C'est pour cela que dans quelques-nes de ses
apparitions il les appella les sreres , ce qu'il
Matth. n'avoit jamais sait avant sa mort. Ite s nunciate
c. 2. sratribus meis , ut eajit in Galilaam : allez , dites
mes sreres qu'ils se rendent en Galile ,.
parce que c'est l qu'ils me verront ; ne se
contentant pas comme autresois de les traiter
d'amis , mais les honorant du nom de sreres ,
comme si l'tat de sa rsurrection avoit ajout
n nouveau degr l'troite alliance qu'il
avoit contracte avec nous en se saisant homme.
Or , que doit nous inspirer tout cela, Chr
tiens ? un zele ardent & un amour tendre pour
cet Homme-Dieu. II est ressuscit pour nous,
comme il toit mort pour nous : voil le prin
cipe sur lequel S. Paul sonde cette admira
ble consquence , quand il nous dit que
nous ne devons donc plus vivre pour nous-
mmes , ni mourir pour nous-mmes ; que
soit que nous vivions , soit que nous mourions ,
c'est pour le Seigneur que nous devons vivre
& mourir , parce que soit que nous vivions ou
Rom. que nous mourions , nous sommes lui : Sive
c. 14. erg vivimus , jive morimur , Donni sumus*
de N. S. Je su s-Christ. 195
Car, ajoute l'Aptre , voil pourquoi Jesus-
Christ est mort & est ressuscit : m hoc enim Ibid.
Chrijsus mormus est , & resurrexit. II a voulu
par sa mort & par sa Rsurrection acqurir
sur les morts & sur les vivants une domina
tion souveraine ; une domination , non pas de
crainte & de servitude , mais d'amour & de
libert , puisque c'est particulirement sur nos
curs qu'il veut rgner. Et en effet , reprend
S. Ambroise , expliquant ce passage , comment
reconnotre l'amour que par l'amour , & un
amour si parsait que par un amour sans bor- ,
nes ? Ce Dieu sait chair n'a point voulu se
partager quand il a t question de nos int
rts ; pourquoi nous partagerions-nous quand
il s'agira de son service ? il nous a sacrifi sa
vie glorieuse , auffi-bien que sa vie souffran
te ; pourquoi ne lui sacrifierions-nous pas nos
prosprits , auffi-bien que nos adversits , nous
tenant toujours galement unis lui dans l'une
& dans l'autre sortune i II ne veut ni de gloi
re , ni de triomphe , que pour nous ; pourquoi
desrerons-nous , & chercherons-nous jamais
autre chose que lui ?
Ce n'est pas assez : le Sauveur du monde
est tellement ressuscit , que dans l'tat mme
de sa rsurrection il porte encore les marques
de son amour pour les hommes , je veux
dire , les cicatrices des blessures qu'il a re
ues en mourant. Quoique ces plaies ne con
viennent guere , ce semble , la bienheu
reuse immortalit dont il prend possession , il
se sait un plaisir de les conserver : & pour
quoi ? ah ! mes Freres , rpond S. Augustin ,
pour bien des raisons que sa charit lui sour
nit , & dont votre pit doit tre touche. II
'1$6 Sur la JIhsurrectin
conserve ses plaies , pour nous saire entendre
que dans le sjour mme de sa gloire , il ne
veut point nous oublier , pour accomplir ce
qu'il nous a dit chacun par son Prophete :
Isal. ct ln mar,ibus meis descripfi te. Regarde ,
f. Chrtien , c'est dans mes mains que je t'ai
crit ; mais avec des caracteres qui ne s'efface
ront jamais. Car ces plaies dont ru vois enco
re les vestiges , sont autant de traits viss &
anims , qui te reprsenteront ternellement
moi , & qui me parleront sans cesse pour toi.
Que la mere oublie son ensant , &. qu'elle
abandonne le fils qu'elle a nourri dans son
sein : quand cela mme seroit possible , pour
moi je ne t'oublierai pas , parce que je te ver
rai grav sur mes mains : Ecce in manibus mets
dejcr'tpf te. II conserve ses plaies pour appai-
ser la justice de son Pere , & pour saire auprs
de lui , selon la pense du bien-aim Disciple ,
'Joan. l'osfice de mdiateur & d'avocat : Advocatum
c. 2. habemus apud Patremr Car c'est bien mainte
nant que nous pouvons dire ce divin Sau-
Ps. jo. veur: lnmanibus tuisjortes mea: ah! .Seigneur,
mon sort est dans vos mains. II n'est pas n
cessaire que vous parliez pour plaider ma cau
se ; vous n'avez qu' prsenter ces mains per
ces pour nous; il n'y a point de grace que je
n'obrienne , & je tiens mon salut assur. II les
conserve pour nous engager ne perdre jamais
le souvenir de sa sainte Passion : ensorte que
nous ayons toujours ses souffrances en vue ,
& que nous nous sassions non-seulement une
occupation & un devoir , mais mme un
plaisir d'y. penser sans cesse avec tous les sen
timents de la plus vive reconnoissance : disant
Ps.136. avec le Prophete Royal : Adhreat lingua mea
de N. S. Je sus-Christ. 1fj
saubus meis , fi ncn meminero tui ,fi non pro-
posuero Jerusalem in principio lati mea. Oui,
Seigneur, que ma langue demeure attache
mon palais si je ne me souviens de vous ; si je
ne me reprseme toujours Jerusalem & ce que
vous y avez souffert ; & si je n'apprends pas de
l reprimer mes passions, retrancher l'excs
criminel de mes divertissements , me dta
cher du monde & de moi-mme. Car rien ,
dit S. Chrysostome , n'est plus capable de
produire en moi ces heureux effets , que
de considrer un Dieu qui porte les vestiges
de la Croix , jusques sur le thrne de sa
Majest.
Ensin , ce divin Sauveur nous prsente dans
sa rsurrection l'objet le plus aimable & le plus
propre lui gagner tous les curs , savoir
son humanit glorieuse , immortelle , impassi
ble , revtue de toute la splendeur que repand
sur elle la divinit qu'elle renserme , & qui com
mence, aprs s'tre si long-temps cache dans
les tnebres , se produire au jour & se saire
connotre. Or dans cet tat o il sait la slicit
des Saints , n'a-t-il pas droit de nous dire :
qu'y a-t-il sur la terre que vous puiffiez pr
frer & mme comparer moi ? Si donc vous
tes ressuscits selon l'esprit , comme je le suis
selon la chair , ne vous attachez plus ce9
beauts sragiles & prissables qui sduisent
vos sens & qui corrompent vos ames ; mais
recherchez ces beauts clestes & incorrup
tibles dont vous voyez dja dans ma per
sonne une si brillante image. Si consurrexisis
cum Chriflo , qu&sursum junt qurite , non aux.
super terram. Demeurons- en -l , Chrtiens,
& n'entrons pas plus avant dans un lujct
it)8 Sur la Resurrection
qui me conduiroit trop loin , si j 'entreprenois-
te l'approsondir & de le dvelopper dans toute
l'on tendue. Contentons - nous de saire un,
retour sur nous-mmes , & de tirer des trois
considrations que je vous ai proposes , la
consquence naturelle qui en doit suivre. Car
une charit aussi constante que celle de Jesus-
Christ pour nous , une charit qu'il a sait
paroitre , non-seulement jusqu' la mort , mais
au-del des bornes de la mort, nous touche
t-ellc autant qu'elle doit & autant qu'il se
l'toit lui - mme promis ? Fourrions - nous-
dire aujourd'hui , comme les deux Disciples-
de notre Evangile , que notre cur est tout
luc, brlant de zele , Nonne cor nojtrum ardens erac
24. m nbis? Concevonsnous au moins lobliga
tion indispensable o nous ommes de nous
conacrer sincrement &. pleinement Jesus-
Christ ? Croyons - nous , comme nous en de-
yons tre convaincus , que tout notre bien:
consiste dans ce parsait dvouement , & que
sur cela , si j'oie parler de la sorte , roule-
toute na;re destinee selon Dieu ? c'est--dire
aimons-nous Jesus - Christ d'un amour qui ait
quelque rapport celui dont il nous a aims ?
Si c'est ainsi que nous l'aimons , prenons.
consiance , parce que nos noms seront crits
dans le livre de vie. Si nous l'aimons moins r
tremblons , parce qu'il est de la soi , que celui
qui n'aime pas le Seigneur Jesus , est ana
thme; Oui , mes Freres , disoit S. Paul , je
vous regarde comme des anathmes , si vous
tes indiffrents pour cet Homme - Dieu , &
insensibles ses intrts. En vain seriez-vous
dans le monde les plus grands miracles , ere
vain! parleriez- vous le langage des Anges
D E N. S. J E S U S-C H R I S T. Zf
en vain auriez-vous tous les dons du ciel , si
vous n'avez pas la charit de J eus - Christ ,
vous n'tes pas en grace avec Dieu , & par
consquent vous n'tes devant Dieu que des
sujets d'abominations: pourquoi ? parce que,
selon la parole de Jesus-Christ , Dieu n'aime
les hommes qu'autant que les hommes ai
ment son Fils ? Ipse enim Pater amat vos , quia I joan,
vos me amaflis. Je dis plus, & quand mme f' tg
j'aimerois Dieu , sans l'amour de Jesus - Christ
je ne serois rien & je ne mriterois rien. Dieu
ne se tiendroit pas honor de mon amour ,
parce qu'il ne veut tre aim de moi que
dans Jesus - Christ , comme il ne veut me
sauver que par Jesus-Christ. D'o vient que
S. Paul parlant de la charit de Dieu , lui don
ne toujours ce caractere particulier , d'tre
renserme en Jesus - Christ : Gratta Dei bit. CoK
Chriflo Jefu. Car , comme raisonne S. Tho- e. t.
mas , c'est Dieu de me prescrire comment
il veut queje l'aime : & c'est moi de l'aimer
selon la forme qu'il me prescrit. Or il m'a d
clar expressment qu'il vouloit que je l'ai-
masse dans la personne de ce Sauveur c'est
donc dans la personne de ce Sauveur , que je
dois dsormais chercher Dieu , aimer Dieu ,
eprer en Dieu. Hors de ce Sauveur, il n'y
a plus de Dieu pour moi , plus de grace , plus
de misricorde , plus de salut pour moi, parce
qu'il n'y a plus , dit l'Ecriture , d'autre nom
us le ciel par o nous puissions parvenir
la vie bienheureuse.
Or un moment de rflexion , mon cher Au
diteur; & considrez, mais considrez-le atten
tivement , si vivant comme vous vivez dans
fes engagemens du monde , dans les intrigues
N vj
300 Sur la Resurrection
du monde , au milieu des cueils & des ten
tations du monde , vous avez pour Jesus-Christ
cet attachement d'esprit & de cur qu'exige
le vous la Rel'gion que vous prosessez. Exa
minez bien si dans l'embarras & le tumulte
des affaires humaines vous conservez pour
Jesus-Christ toute la reconnoissance qui lui est
due comme votre Rdempteur , si vous tes
zls pour la gloire de son nom , si les intrts
de son Eglise vous sont chers , si vous suivez
ses maximes , si vous imitez ses exemples , si
vous pratiquez sa loi : car voil les marques
d'un vritable & solide amour. Du reste , que
ce ne soit pas un amour sensible ; que cet
amour solide & vritable n'opere pas dans
vous les mmes effets que dans certaines
ames spcialement choisies & savorises de
Dieu , il n'importe : ce seroit une erreur de
mesurer 'par l , soit l'obligation , soit mme la
persection de cette divine charit qui nous doit
unir Jesus-Christ ; & c'est une des plus sub
tiles illusions dont se sert l'ennemi de notre
salut pour dsesprer les soibles & pour en
durcir les libertins. Je dis que vous devez
Jesus-Christ votre amour ; mais je ne dis pas
que vous le devez sentir , cet amour : car il
peut tre dans vous , quoique vous ne le sen
tiez pas ; il doit tre dans la raison , & non
dans le sentiment ; il doit tre dans la pra
tique & dans l action , & non dans le got
ni dans la douceur de l'aftection. U peut m
me quelquesois tre plus parsait , lorsque san
tre ni sensible ni doux, il est gnreux &
efficace , embrassant tout & ne gotant rien ;
surmontant la nature par la pure grace , &
dans les aridits & les scheresses soutenant.
DE N. S. Je S U S-C H RI ST. 30 J
bne exactitude & une fidlit qui ne s dnient
jamais. Et voil , Chrtiens , de quoi votis
consoler d'une part , quand Dieu ne vous don
ne pas ces sentimens tendres & affectueux ,
, que l'on voudro t quelquesois avoir ; mais aussi^
voil de quoi vous condamner , lorsque vous
n'avez pas cet amour chrtien & raisonnable
Sue je vous demande. Car cet amour , tout
ivin qu'il est , ne s'allumera pas dans vous
sans vous-mmes^ Dieu , indpendamment de
vous , saura bien vous y porter par de se-
rettes inspirations ; mais le consentement
que vous donnerez aux inspirations de Dieu ,
les actes d'amour que vous sormerez , 8c
. qui ne peuvent tre mritoires s'ils ne sont
libres, doivent tre les effets de votre coo
pration : & tandis que sans rien saire , vous
vous contenterez de dire comme tant d'ames
mondaines ; je n'ai pas encore pour Jesus-
Christ cet amour servent & agissant , mais
c'est un don que j'attends du Ciel ; vous l'at
tendrez en vain , & Dieu ternellement lan
cera sur vous ce terrible arrt qu'il a dja pro
nonc par la bouche de S. Paul : Si quis non 1, Cor
amat Dominum noflrum Jesum Chriflum , fit c. i(a
anathema : que celui qui n'aime pas le Sei
gneur Jesus , soit anathme.
Ah t mes Freres , prvenons l'effet de cette
terrible menace. Que ce Sauveur ressuscit
pour notre justification , ne soit pas une pier
re de scandale pour nous , & le sujet de no
tre condamnation. Faisons-le vivre dans nous-
comme S. Paul , ensorte que nous puissions
dire aprs cet Aptre ; ce n'est plus moi
qui vis , mais c'est Jesus - Christ qui vit en GaTat
moi ; VtV9 aiuem ,jam non ego , yiyit ycrb in c*
302 Sur la Resurrect. de N. S. J. C.
me Chriflus. Et cela comment ? par un amour
sincere , par une vive reconnoislance , par une
fidlit inviolable , par une parsaite imitation
des vertus de ce Dieu-homme , notre modele
sur la terre , &. notre gloriricateur dans l'ter-
nit bienheureuse , que je vous souhaite , &c,
SERMON

SUR

L'ASCENSION

.DE N. S.

JESUS -CHRIST.

Et cm hoc dixuTet,videntbus illis,elevatus est

Aprs qu'il eut parl de la sorte , il sut lev


leur vue vers le Ciel. Aux Actes de*
Aptres , chap. i.

POurquoi le Sauveur d'u monde dcouvre^


t-il aujourd'hui sa gloire ses Aptres , &
pourquoi veut-il qu'ils soient tmoins de sore
triomphe, aprs avoir t tmoins de ses hu
miliations & de ses souffrances ? Cette ques
tion , Chrtiens , n'est pas difficile rsoudre ;
& vous jugez aisment que- le Fils de Dieu1
voulut par l les affermir dans l soi , qu'il
voulut les prmunir contre les dangereuses
304 Sur l' Ascension
tentations auxquelles ils devoient tre exposs
qu'il voulut les prparer aux perscutions &
aux croix & les rendre capables de souffrir
eux-mmes comme lui , non-seulement avec
patience , mais avec joie. C'est pour cela qu'il
i sait voir eux clans tout l'clat de sa ma
jest : c'est pour cela qu'en leur donnarit une
si sensible & si haute idee de ce sjour bienheu
reux o il va marquer leurs places , il les rem
plit d'une douceur intrieure & toute cleste ,
qui les retient sur la montagne , lors mme
qu'une nue leur a sait perdre de vue leur di
vin Matre. En sorte qu'il saut que deux Anges
descendent exprs pour les retirer de cette pro
sonde extase o ils demeuraient plongs , &
pour les renvoyer leurs travaux Apostoliques:
jS.C.i. Ecce duo viri afliteruntjuxt illos in veflibus
albis , qui & dixerunt : Viri Galilc , quid
flatis aspicientes in ccelum ?
Appliquons -nous ceci , mes chers Audi
teurs ; car en qualit de Chrtiens ce mystere
nous regarde , & il doit oprer en nous les
mmes dispositions que dans les Aptres. En
effet , il y a parmi nous des tiedes & des
lches dans la voie de Dieu , & il est important
de les animer. II y en a qui gmissent sous
le poids des adversits & des miseres humai
nes , & il s'agit de les. consoler. Peut-tre y
en a-t-il qui jouissant d'une tranquille pros
prit , sont sor le point de tomber dans des
tats d'autant plus affligeants & plus dou
loureux , qu'ils les prvoient moins, & je dots
les y disposer. Or en voici l'excellent moyen*
Nous attendons un Sauveur , qui , comme
s disoit le grand Aptre , transsormera notre
corps, &.le rendra, toutYl & tout abject qu'il
de N. S. Jesus-Christ. 50s
est , consorme son corps glorieux : Salva~ Philip
torem expeflamus , qui rtsormabit corpus hwc- 3-
militas nofIra configuratum corpori claritatis
sua:. Non - seulement nous l'attendons , mais
clairs des vives lumieres qui rejaillissent de
son humanit sainte , nous le voyons & nous
l'admirons. Voil l'objet de nos esprances;
voil le sujet de notre consolation ; voil ce
qui doit allumer notre serveur & soutenir no
tre courage ; la vue de ce Sauveur couron
n de gloire , l'attente de cette gloire dont il
nous assure la possession. Car nous sommes
dja selon ^expression de S. Jean , les en
sants de Dieu : Aunesumus Fil Dei : & nous 7 j0M-
savons que quand Jesus - Christ viendra la '
sin des siecles , & qu'il se montrera dans la "
mme gloire o il parot en ce jour , nout
serons semblables lui : Scimus quoniam cm I^-j
apparueril , fimilis ei crimus. C'est - l , dis- *
je , ce qui nous doit rendre servents & pa
tients ; servents dans l'accomplissement de
nos devoirs , patients dans les afflictions &
dans les maux qui nous arrivent par l'ordre
de la Providence. Mon dessein est dnc de
vous parler de la gloire du ciel , & de vous
la proposer comme le motis le plus tou
chant , le motis le plus propre saire im
pression sur vos curs , & vous saire tout
entreprendre & tout supporter dans la vie.
J'ai besoin de la grace du Saint - Esprit , &C
je la demande par l'intercession de Marie
Ave Maria.

I Sae I'avoit dit , & S. Paul dans les ml-


Kies termes nous l'a dclar , que l'ceil n'a
306 Sur l' Ascension
point vu , que l'oreille n'a point entendu , &
que le caur de l'homme n'a jamais conu , ce
que Dieu dans les trsors de sa misricorde a
prpar pour ceux qui l'aiment & qui le ser
vent. Aprs deux tmoignages si authentiques,
il n'y a point de Predicateur de l'vangile qui
puisle lans tmrit entreprendre de donner
les Auditeurs une ide juste de la gloire du
ciel. Mais aussi , dit S. Chrysostome , le Pr
dicateur a-t-il en cela mme un grand avan
tage , puisque l'impuiffance o il est rduit , est
justement l'ide la plus haute , la plus vraie ,
la plus exacte que nous puissions avoir sur la
terre , & qu'il puisle donner de cette gloire.
Ne taisons donc point aujourd'hui d'efforts
inutiles pour comprendre une gloire dont la
plus essentielle proprit est d'etre incompr
hensible. ll nous doit suffire de la connotre ,
comme nous ccnnoissons Dieu ; c'est--dire ,
de savoir ce qu'elle est par ce qu'elle n'est
pas. Or nous le savons , & j'oierois mme
ajouter que nous le sentons , lorsqu'il nous
arrive , en contemplant l'univers & le bel
ordre des cratures qui le composent , de sai
re cette rflexion aussi touchante que solide :
tout ce que je vois n'approche pas de ce que
j'espere , & tout ce que j'admire en cette vie ,
n'est qu'une ombre obscure & consuse de ce
?ue Dieu me destine en l'autre. Car voil ,
Chrtiens , la plus excellente notion que nous
ayons nous en sormer. En effet , c est ainsi
que S. Augustin voyant la Cour des Empe
reurs de Rome si pompeuse & si magnifi
que , se figuroit par proportion la magnificen
ce &. la beaut de la Cour cleste ; c est ainsi
qu'au milieu des crmonies les plus augustes ,
DE N. S. J E S U S-C H R I S T. 307
il s'crioit : Si hc tam pulchra sunt , qualis Augufl*
ipfe ; & fi hc tanta , quantus ipse ? Si tout
ceci est si brillant , si gjand , si surprenant ,
que sera-ce de vous , o mon Dieu ! Et c'est
ainsi que nous en jugerions nous-mmes, si
nous ne nous laissions pas blouir au vain
clat du monde , & que nous saussions , com
me ce grand Saint , nous lever des grandeurs
visibles & mortelles aux grandeurs invisibles &
ternelles. Mais encore une sois, tenons-nous-
en la regle du Saint-Esprit , qui nous dsend
de rechercher ce qui est au-deffus de nous , &
nui nous ordonne d'tre attentiss ce que
Dieu demande de nous : Alora te ne qufieris, Ecci.
sed qu prcipit tibi Deus , illa cogitasemper ; c ^.
c'est--dire , sans avoir une vaine curiosit
d'apprendre en quoi consiste la gloire des bien
heureux , instruisons - nous avec humilit de ce
que nous devons saire pour y parvenir. Le
voici , mes chers Auditeurs , & il n'y a per
sonne qui ne doive se l'appliquer. Le Sauveur
du monde nous sait connotre par son exemple
que cette gloire est une rcompense , & il
nous sait en mme temps entendre que cette
rcompense est sur-tout le sruit & le prix des
souffrances. Arrtons - nous ces deux pen
ses , & saisons - en le partage de ce Discours.
Cette gloire o nous appelle aprs lui Jesus-
Christ , est une rcompense ; il saut donc la
mriter : ce sera la premiere Partie. Cette r
compense est sur-tout le sruit & le prix de ses
souffrances ; c'est donc en particulier par le
bon usage des souffrances qu'il la saut meriter :
ce sera la seconde Partie. Ainsi le Fils de
Dieu l'a-t-il mrite lui-mme. Et voil eo
308 Sur l' Ascension
deux mots ce qu'il nous a rvl de notfe
gloire suture , & ce qu'il nous est ncessaire
3e ne pas ignorer. Tout le reste sont choses
ineffables , mysteres cachs , secrets qu'il
n'est pas permis mme S. Paul de nous
I . Cor, dcouvrir, & qu'il est beaucoup moins en mon
t, 12. pouvoir de vous expliquer: Arcana verba, qutt
non licet homini loqui. Mais pour votre disi
cation & pour satissaire ce que vous attendez
de moi je dois vous dire , &c je vous le dis
avec tout le zele que Dieu m'inipire , que si
vous voulez arriver la mme gloire que Jesus-
Christ , vous devez la mriter comme Jesus-
Christ , premiere Proposition ; &. que si vous
voulez la mriter comme Jesus-Christ , vous
devez souffrir comme Jesus-Christ , seconde
Proposition. Je vous demande pour l'une &
pour l'autre une attention savorable. Elles sont
simples , mais dans leur simplicit elles ren
serment les plus importantes instructions.
Brt. T E m'en vais , disoit le Sauveur du monde
J ses Disciples , sur le point qu'il toit de
retourner son Pere ; je vais prendre possession
de la glo re qui m'est reserve dans le Ciel , &
Joann. vous prparer au mme temps chacun votre
t. 14. place dans ce sjour bienheureux : fado paru
re vobis locum. Parole pleine de consolation ;
mais parole prcde d'une autre qui devoit
tre pour eux & qui est pour nous un grand
sond d'instruction. Car , leur avoit dit aupa
ravant le mme Sauveur , ce Royaume ou je
veux vous appeller aprs moi , je vous le pro
mets , mais aux mmes conditions que mon
Pere me l'a promis , fie vous ne saurez
de N. S. Je s us-Chris t. 309
point autrement que moi : Difpono vobis ,ficut Luc.
difpofuit mihi Pater meus regnum. Or le Fils de c. 2it
Dieu n'y est entr que par la voie du mrite.
D'o il s'ensuit , mes chers Auditeurs , par la
plus juste de toutes les consquences , que pour
parvenir nous-mmes cette gloire cleste , il
saut que nous l'ayons mrite. Mettons dans
tout son jour cette vrit , que je vous propose
aujourd'hui comme le motis le plus capable
d'exciter votre zele k d'allumer toute votre
serveur.
Oui , Chrtiens , la gloire que nous at
tendons , est une rcompense que Dieu nous
destine ; & pour peu que vous ayez de pn
tration , vous y devez dcouvrir d'abord deux
diffrences bien remarquables , qui la rele
vent ininiment au-dessus de ses recompenses
sragiles & passageres que le monde promet
ceux qui le servent. Car , selon la belle
rslexion de S. Jean Chrysostome , telle est
Finjuste distribution qui se sait des rcom
penses du monde ; on les a souvent sans les
mriter , & on les mrite encore plus sou
vent sans les avoir. On les a sans les m
riter , & c'est ce qui devroit humilier la plu
part des heureux du siecle : & on les merite
encore plus souvent sans les avoir , c'est ce . '
i rebute & ce qui dsespere les malheureux,
ais il n'en est pas ainsi de cette rcompense
immortelle o nous aspirons. Comme on ne
Fobtient jamais qu'en la mritant , aussi est-
n fr de ne la mriter jamais sans l'ob-
tenir. Deux points quoi je m'attache &
que je voudrois imprimer prosondment dans
(Vos esprits.
C'est une rcompense que ce Royaume
3io Sur la Resurrction
ternel , o Jesus-Christ comme notre ches
entre glorieux & triomphant : mais cette r
compense , prenez garde ces trois penses ,
on ne l'a. point qu'on ne la mrite ; on ne l'a
que parce qu'on la mrite ; on ne l'a qu'autant
qu'on la merite. On ne l'a point , dis-je , qu'on
ne la mrite. Dieu comme maitre de ses biens ,
pouvoit nous la donner gratuitement , sans
qu'il nous en coutt rien ; mais il ne l'a pas
voulu : & suivant l'ordre qu'il a tabli , il
saut de deux choses l'une , ou que nous mri
tions cette rcompense , ou que nous y renon
cions. De quelque maniere que Dieu nous ait
prdestins , en vue ou indpendamment de
nos bonnes uvres , ( question qui partage
l'cole r & qui n'appartient point mon sujet; )
il est certain , & c'est un principe de Religion
que nous n'aurons jamais part son hritage,
i nous nous trouvons la mort dpourvus
de ces mrites , qui sont , selon l'Evangile , les
titres lgitimes pour y prtendre. Venez , nous
dira Jesus- Christ dans le jugement dernier , si
nous sommes assez heureux pour tre du nom
bre de ses brebis & placs sa droite ; venez
les bien - aims de mon Pere , possedez le
Royaume qu'il vous prparoit & qui vous est
'Matth. dsormais acquis ; Vente , pqffdete paratum
f. vobis regrmm. Mais en vertu de quoi nous le
donnera-t-il ce Royaume ? Ecoutez ce qu'il
ajoutera : parce que vos bonnes uvres me
parlent pour vous ; parce que vous avez sait
des choses dont je n ai point perdu le souve
nir , & qu'il est maintenant de ma justice &
de ma fidlit de les reconnotre ; parce que
dans la personne des pauvres , qui toient mes
membres vivants , - vous m'avez secouru ,
DE N. S. J E S U S-C HRIST. 3 It
nourri , log , visit ; enfin rgnez avec moi ,
parce que vous avez t charitables pour moi :
PoJJldete paratum vobis regnum ; esurivi enim ,
& dediflis mihi manducare. Raisonnons tant qu'il
nous plaira ; voil dans le sens de Jesus-Christ
mme tout le dnouement du mystere imp
ntrable de la prdestination. C'est en cela ,
remarque le Docteur Angelique S. Thomas,
que cette rcompense du ciel est une vrita
ble gloire, &mme la gloire par excellence,
parce qu'elle est le sruit du mrite , & du
mrite le plus parsait qui puisse convenir
l'homme. n eftet , ce qui se donne la saveur
peut bien tre une grace , peut bien tre une
distinction, peut bien tre un privilege ; mais,
parler exactement , ce ne peut tre une gloi
re. Or ce n'est point l ce que Dieu rserve
ses lus ; mais dans le langage du S. Esprit ce
qu'il leur rserve, est une rcompense, & par
la mme une gloire. Gloria- hc efl omnibus pr,Aa^
SanElis ejus. Parce qu'ils ont t saints sur la i'* '
terre , ils sont bienheureux dans le ciel & com
bls de gloire ; mais leur bonheur , & comme
rcompense , & comme gloire , suppose qu'ils
s'en sont rendus dignes : voil ce que nous
enseigne la Foi.
Calvin a combattu cette vrit ; & c'est un
des points o je consesse que son hrsie m'a
toujours paru plus insoutenable. II a prtendu
que nos plussaintes actions par rapport Dieu,
ne pouvoient jamais tre mritoires : cepen
dant Dieu mme nous assure qu'elles le sont ,
& nous dit en termes exprs qu' la fin des
sicles sa providence clatera , lorsqu'il viendra
pour rendre chacun selon le mrite de ses Ecchs.
ceuvres : Unicuique seundm mritum operum. i6-
3*a Sor t' Ascihioh
suorum : pouvoit - il s'expliquer plus claire
ment ? Mais ne suffit -il pas, diloit Calvin,
que Jesus-Christ nous ait acquis la gloire que
nous esprons , & qu'il l'ait mrite pour nous?
non, rpondent les Thologiens, aprs S. Au
gustin , cela ne suffit pas ; il saut qu'aprs lui ,
que par lui , & qu'avec lui , nous la mri
tions encore pour nous - mmes , comme il
ne suffit pas que Jesus - Christ ait sait sur la
Croix pnitence pour nous , si nous ne la sai
sons pour nous-mmes , il saut que notre p
nitence 'jointe la pnitence de cet homme-
Dieu , nous -rconcilie avec Dieu ; & de m
me il saut que nos mrites joints ses mri
tes , nous ouvrent le Royaume de Dieu. Et
c'est quoi le grand Aptre travailloit si sain-
l fr temcnt , & ce qui lui saisoit dire : adimpleo
.*'' ta qu desunt pajswnum Chrifli ; j'accomplis
en moi ce qui manqueroit sans cela ma r
demption , & ce que Jesus-Christ a souffert
pour moi. Mais n'est-ce pas saire tort aux
mrites du Rdempteur , que d'accorder une
rcompense aussi divine que celle-l d'au-
tres mrites que les siens? nullement, dit S.
Augustin , & la raison qu'il en apporte est con
vaincante; parce que les mrites que nous de
vons acqurir & ajouter ceux du Rdemp
teur , sont tellement des mrites diffrents des
siens , qu'ils sont nanmoins dpendants des
siens , sonds sur les siens , tirant toute leur
efficace & toute leur valeur des siens , 6c
par consquent incapables de prjudicier aux
iens. Que sait Dieu , quand ils nous rcom
pense ? je l'avoue , il couronne nos mrites ;
mais parce que nos mrites sent ses dons, en
couronnant nos mrites , il couronne dans noi
personnes
D E N. S. J E S U S-C H R I S T. 313
personnes ses propres dons : Coronat in nobis Augujl.
dona fua : c'est la belle expression de Saint
Augustin. Mais avouer que l'homme peut
mriter le Royaume du ciel , n'est-ce pas lui
donner sujet de se glorifier ? Oui, continue ce
saint Docteur , & malheur nous , si saute d'un
tel mrite nous n'tions pas en tat de nous
tlorifier dans le sens que Calvin veut nous le
fendre. Car le Royaume cleste n'est que
>our ceux qui ont droit de se glorifier dans
e Seigneur; & un des caracteres de l'homme
juste , le plus distinctement marqu par
'Aptre , est qu'il puisse sans prsomption ,
mais avec une sainte confiance , prendre part
cette gloire dont le Seigneur est le principe
& la fin. Qui gloriatur , in Domino glorietur. t_ 0T^
Or le soible de l'hrsie & de la prtendue c% t.
rsorme de Calvin, est qu'elle dpouille le juste
de tout mrite , j'entends de tout mrite propre,
& qu'elle lui te ainsi tout moyen de se glo
rifier mme en Dieu. Condition nanmoins -
essentielle pour tre rcompens de Dieu.
Avanons.
Non - seulement on ri'a point la rcompense
du ciel qu'on ne la mrite , mais ce que je vous
prie de bien comprendre , on ne l'a que parce
qu'on la mrite ; ensorte qu'elle est le partage
du mrite seul l'exclusion de tout autre titre.
Del vient que S. Paul pour la dfinir l'ap-
pelle couronne de justice : ln reliquo repofta 2. Tutti
est mihi coronajufiitia. Parce qu'en effet , disent c. 4.
les Peres , cette rcompense ne doit tre donne
aux hommes que selon les regles d'une justice
rigoureuse , d'une justice incorruptible , d'une
justice que rien ne touchera, que rien ne flchi
ra , que rien ne proccupera; d'uneustice qui
Mvst. Tom. I. O
314 Sur l'Ascension
n'aura d'gards pour personne ; qui ne distin
guera ni qualits , ni rang , ni naissance ; mais
qui discernera parsaitement le mrite. Les
rcompenses du siecle sont tous les jours en
butte a la cupidit & l'ambition. Quoi
qu'elles ne soient dues qu'au mrite , toute
autre chose que le mrite contribue les
avoir. On les emporte par le crdit, on se les
attire par la brigue , on les arrache par l'impor-
tunit ; les plus hardis & les plus avides sont
ceux qui y parviennent; le hazard en dcide,
la bonne sortune de l'un , & souvent l'iniquit
de l'autre. On se prvaut pour les demander,
du mrite d'autrui : le fils veut tre rcom
pens des services du pere , l'ami croit tre
en droit de profiter du travail & du pouvoir
de son ami. Ceux mmes que Dieu a sait les
dispensateurs de ces rcompenses temporelles ,
quelque prcaution qu'ils y apportent & quel-
qu'envie qu'ils aient de les distribuer avec
equit , peuvent peine se rpondre d'eux-
mmes & compter qu'ils ne se laisseront pas
prvenir & surprendre. Comme ils sont hom
mes , dit S. Augustin , ils rcompensent en
hommes , c'est--dire , bien plus souvent selon
la ncessit de leurs affaires que selon le degr
de leur estime ; bien plus souvent par inclina
tion que par raison. Et en effet ceux qui entrent
dans leurs plaisirs , ont communment bien
plus de part leurs graces &. leurs bien
saits que ceux qui s'immolent pour leur service;
ceux qui les flattent & qui les trompent
sont communment bien mieux rcompenss
que ceux qui leur sont sideles. Ainsi vont les
choses humaines ; & quelque zele que nous
ayions pour la rsormation de l'univers , nous
DE N. S. Jesus-Christ. 315
ne devons pas esprer qu'elles prennent un
autre cours.
Rien de tout cela dans la rcompense o
Dieu nous appelle. II pesera ses lus dans la
balance , mais dans !a balance du Sanctuaire ,
& leur mrite seul mis l'preuve de son
jugement fera la dcision de leur sort. Qui
conque n'en aura pas l'exacte mesure , sut-il
un des Dieux de la terre , sera rejett. Comme
le fils ne portera point l'iniquit du pere ,
aussi le mrite du pere ne supplera point
l'indignit du fils. Tout devant Dieu sera per
sonnel , & la regle du Saint-Esprit subsistera :

chacun selon ses lumieres , chacun selon ses


maximes , chacun selon ses talents ; il ne dit
pas mme chacun selon ses desirs , selon ses
projets & ses intentions ; mais chacun selon
ses actions , chacun selon ce qu'il aura sait ,
6cnon point selon ce qu'il aura cru , ou ce qu'il
aura voulu saire : Unkuique fecundm meritum
operum suorum. En un mot le temps de la
grace & de la misricorde sera expir , &
celui de la justice succdera ; & par la mme
raison que la grace dans les lus aura pr
cd tout mrite , la gloire dont Dieu les
comblera aura pour sondement le mrite ac
quis par la grace. Rien de plus vain dans
fopinion des mondains mmes que la gloire du
monde : pourquoi ? parce qu'elle n'est ni une
preuve certaine , ni une consquence lre du
mrite; parce qu'elle est presque toujours l'effet
du caprice & de la prvention des hommes ;
parce qu'il n'y a rien o la corruption du juge
ment des hommes , o leur peu d'quit ,
O ij
3 16 Sur l' Ascension
d'intgrit, de sincrit, paroisse plus videm
ment qu'en ce qui regarde certe gloire prosane.
Mais par une regle toute contraire , concevez
del ce que c'est que la gloire des Prdestins
dans le ciel , puisque c'est un Dieu qiu cn est
l'arbitre , un Dieu souverainement clair,
* souverainement juste , & qui ne peut estimer
Se ce qui est essentiellement estimable ; un
ieu aussi dtermin ne glorifier que le
mrite , qu'il l'est rprouver & punir le
pch ; un Dieu dans l'un & dans l'autre
galement insaillible , inslexible , irrprhensible.
Tel est , mes Freres , concluoit S. Paul , tel est
le matre dont il m'importe d'tre lou &
d'tre savorablement jug , parce que c'est
celui dont l'approbation & la louange doit
Cor. -saire ternellement la solide gloire : Qui autetn-
4. judicat me , Dominus est.
Ensin cette rcompense des Bienheureux
on ne l'a qu'autant qu'on la mrite ; & fi l'un
est plus rcompens que l'autre , s'il est dans
un degr de gloire plus minent que l'autre ,
ce n'est que parce qu'il a plus de mrite que
l'autre. Dans le monde, on voit tous les jours
des mrites mdiocres l'emporter sur des
mrites clatants ; & vous le permettez , Sei
gneur , pour nous apprendre que ce n'est point
ici que le doit saire le vrai discernement de
nos personnes ; vous le permettez pour nous
dtacher malgr nous de la terre , & pour
nous saire porter plus haut nos vues : mais
dans le Royaume de Dieu chacun est plac
selon l'ordre o il doit tre ; & une des plus
singulieres beauts que l'Ecriture y sait re
marquer , est cette admirable proportion entre
la qualit du mrite & le rang qu'il occup, II
de N. S. Jesus-Christ. 317
y a , disoit le Fils de Dieu , dans la maison da
mon Pere diffrentes demeures \ rirais ces
demeures , obsrve S. Bernard , ne sont diff^
rentes que parce qu'il s'y trouve tes mrites
diffrents. Le plus ou le moins de mrite y sait
donc le plus ou le moins d'lvation ; cinq
talents de mrite y produisent cinq talents de
gloire , & deux n'y en produisent que deux.
Tellement que la diversit de mrite y distin
gue , y partage , y ordonne tout. Or si cela est.
Chrtiens , permettez-moi de m'arrter ici , &
de saire avec vous une rflexion dont il est dif
ficile que vous ne soyez pas touchs : A quelle
tonnante rvolution ne doivent pas s'attendre
la plupart des hommes quand ce mystere s'ac
complira & que Dieu dans son jugement
dernier viendra saire ce partage i Quelle de
solation , par exemple , pour tant "de Grands ,
lorsqu'aprs avoir tenu dans le mqnde des rangs
honorables que leur donnoient leurs digni
ts , leurs emplois , leurs charges , il leur en
saudra prendre d'autres que le mrite seul
rglera & o l'arrt de Dieu les rduira P Si
Dieu, au moment que je parle, leur saisoit voir
l'affreuse diffrence de ce qu'ils sont aujour
d'hui & de ce qu'ils seront alors , dans quelle
consternation cette vue ne les jetteroit-elle pas?
& quand la mort il saudra quitter en effet
ces rangs de naissance & de sortune , pour
passer d'autres rangs, qu'une exacte & rigou
reuse justice leur assignera , quelle douleur pour
eux de se trouver dan un si prodigieux abbais-
sement , dans un loignement infini de Dieu ,
parce qu'ils n'auront presque rien sait pour
Dieu?Jesais que cette rflexion est affligeante,
mais en est-elle moins salutaire ? & ne serois-je
318 Sur l' Ascension
pas prvaricateur , si , dans une occasion aussi
naturelle que celle-ci , je ne les saisois sou
venir qu'outre les grandeurs de la terre il y
en a d'autres dans le ciel o ils doivent aspirer;
qu'il y a d'autres honneurs dont ils doivent
etre jaloux , d'autres places qu'ils doivent-
remplir , d'autres tablissements pour lesquels
Dieu les a crs? Aurois-je pour leur salut le
lele que mon ministere doit m'inspirer , si j ne
les avertissois pas que la figure de ce monde
passe , & qu'aprs qu'elle sera passe, le mrite
d'une vie chretienne est le seul titre de dis
tinction qui nous restera ?
Mais revenons. Je ne me suis pas content
de vous dire qu'on a souvent les rcompenses
du monde sans les mriter , j'ai ajout que
souvent aussi on les mrite sans les avoir : au
lieu que nous sommes assurs , en mritant la
rcompense ternelle , de l'obtenir. En effet ,
comptez si vous le pouvez , mes chers Audi
teurs., combien de gens vous avez vu dans
le monde mener une vie obscure & ne parvenir
rien avec un mrite & des services qui de
voient les lever tout. Des patrons leur ont
manqu , des concurrents les ont cart ; l'en-
vie , l'intrigue , la cabale , mille mauvais ofices
les ont detruit ; un matre aveugle & sans
discernement , un matre insensible & indiff
rent , un matre tromp & prvenu les a laiss
dans la soule , les a oubli , mpris , re
but. Que ne nous apprend pas l -dessus
l'usage & la science du monde ? Mais avec
Dieu je suis couvert de toutes ces injustices.
Quoi que je sasse, si c'est pour lui que je le sais,
il m'en tiendra compte. Qu'est-ce qu'un verre
d'eau ? cependant ce verre d'eau donn en son
de N. S. Jesus-Ch rist. 319
nom ne sera pas sans rcompense, Qu'est-ce
qu'une pense ? cependant cette bonne pense
reue & suivie aura son salaire. Qu est-ce
qu'un desir ? cependant ce bon desir conu 6c
form dans le cur produira, selon l'exprestion
de l'Aptre , son rayon de gloire. Qu'est-ce
qu'une parole ? cependant cette parole dite
avec douceur, avec humanit, avec charit,sera
crite dans le livre de vie. Or , si Dieu doit r
compenser de la sorte jusqu'aux moindres m
rites , que sera-ce des autres ? c'est ainsi qu'il
nous l'a promis ; & comme il est tout-puissant ,
c'est ainsi qu'il peut l'accomplir ; & comme il
est fidele , c'est ainsi qu'il veut l'accomplir ;
par consquent c'est ainsi qu'il l'accomplira ;
ensorte , conclut S. Augustin , que sa toute-
puissance , qui est la toute-puissance d'un Dieu,
n'aura point dans l'ternit d'autre occupa
tion que de glorifier ses lus & tous leurs
mrites. Voila quoi il s'emploiera , en quoi
il mettra une partie de ses complaisances , de
quoi il ne se lassera jamais.
Mais cela pos', Chrtiens, & quoique nous
faisions prosession de le croire , vivons-nous &
agissons-nous comme en tant persuads ? Je
parle des Auditeurs qui chacun dans leur
condition se piquent d'avoir leur mrite , & je
veux bien convenir de tout le mrite dont
tous vous piquez : mais ce mrite que je n'ai
jarde de vous disputer , est-ce un mrite pour
e ciel ? est-ce un mrite qui Jesus-Christ ait
jamais rien promis ? est-ce un mrite que vous
osiez vous-mmes prsenter Dieu pour lui
demander son Royaume. Si les Saints qui
regnent avec ce Dieu & ce Roi de gloire , n'a-
roient point eu d'autre mrite recueilleroient
O iv.
31o Sur l'Ascension
ils maintenant les sruits dont ils ont jet sur
la terre les prcieuses semences ? Entrons dans
le dtail. Une vie aussi inutile & aufli vuide de
bonnes uvres que celle d'un homme du mon
de, d'une semme du monde, rguliers d'ailleurs
& d'une conduite , selon l monde , irrprocha
ble, est-ce la vie d'un chrtien , gag , selon la
parabole de l'Evangile , pour meriter une r
compense immortelle i Voyez ces merce
naires , qui presss par le besoin donnent leurs
peines pour un salaire temporel ; ces hommes
qui le Fils de Dieu nous compare si souvent ,
& qui il veut , en quelqu'tat que nous puis
sions tre , que nous nous consormions. Les
imitons-nous ? sommes-nous attachs comme
eux un travail constant & assidu ? renonons-
nous comme eux la mollesse & la douceur
du repos ? avons-nous comme eux des jours
pleins par une pratique entiere de nos devoirs ?
Si malgr cette inutilit de rie l'on gagnoit le
Ciel , le Ciel seroit-il ce Royaume de conqute
qu'il saut emporter par violence & acheter fi
chrement ? Doit-il suffire des chrtiens pour
tre rcompenss deDieu,de setrouver exempts
de crime ; & la maxime sur laquelle on s'ap
puie jusqu' s'en saire une conscience , que
tout le mrite du salut se rduit ne point
saire de mal , n'est-ce pas une erreur dont il
saut aujourd'hui vous detromper ? Mrite-t-on
des rcompenes en ne saisant rien ? le monde
en juge-t-il de la sorte ? rcompense-t-il l'oisi-,
vete , quoique d'ailleurs innocente n'exige-
t-il pas des services rels ? & pourquoi croi-
rons-nous que Dieu nous en tiendra quittes
moins de srais ? Vivant dans cette erreur gros
siere , que je sais tre le dsorde le plus
de N. S. Jesus-Christ. 321
ordinaire de ceux qui m'coutent , puis-je , mes
chers Auditeurs , vous dire la vue de Jels-
Christ montant au ciel, Gaudete,& exultate , Matth,
rjouissez-vous & tresaillez de joie ; pourquoi ? c. f.
Quoniam merces veflra copiosa efl in clis; parce Ijem
que vous aurez la mme rcompense que ce
Dieu glorifi , une rcompense abondante. Ne
dois-je pas vous dire plutt , pleurez & g
missez , pourquoi ? parce que travaillant si
peu , il saut que votre rcompense soit bien
petite ? pleurez , pourquoi ? parce qu'il est
mme plus vraisemblable , que cette rcom
pense des lus n'est point pour vous ; pleurez ,
pourquoi ? parce que ces mrites dont vous
voulez vous prvaloir,& qui le monde donne
de vains loges , sont des mrites prissables ,
dont vous avez dja reu la rcompense ,
& dont vous ne la recevrez jamais. Voil
dans cette sainte solemnit , & malgr la joie
de l'Eglise , ce qui doit saire le sujet de votre
douleur.
Ensants des hommes , concluoit le Prophete
RoVal , jusques quand aimerez-vous la va
nite , & chercherez-vous k mensonge ? Us- Psal- 4.
quequ diligitis vanitatem & quritis menda-
cium ? II leur en demandoit la Taison,usquequ ?
& il n'en attendoit pas la rponse , remarque
S. Augustin, parce qu'il savoit bien qu'ils n en
avoient point lui saire. Souffrez que je vous
sasse le mme reproche. Ensants des hommes ,
jusques quand vous satiguerez - vous
chercher des rcompenses corruptibles dont
la poursuite vous cause tant d'inquitudes ,
dont le retardement vous remplit de tant de
chagrins , dont vous n'tes jamais contents ,-
& qui ne servent qu' vous jeter dans u
O v
322 Sur l'Ascensiok
plus prosond oubli de Dieu ? Aussi ardents qui
vous ftes pour ces biens de sortune qui em
portent toutes vos rflexions & tous vos soins ,
& dont la mort vous dpouillera bientt , jus
ques quand ngligerez-vous ces vrais biens
ik cette couronne que votre mdiateur & votre
ches vous propose comme l'objet le plus digne
de vos vux ! Ecoutez-le parler lui-mme ;
car c'est lui-mme qui du haut de sa gloire
s'adresse nous en ce jour , & nous dit :
Usquequb diligitis vanitatem & quaris men-
dacium ? Hommes terrestres & sensuels ,
jusques quand mpriserez-vous mes promes
ses pour celles du monde puisque vous tes
si intresss & si avides , que ne vous attachez-
vous du moins au Matre qui vous offre da
vantage ? Le monde a-t-il des rcompenses
aussi solides & mme aussi prsentes que les
miennes ? Le monde , quand vous vous tes
livrs lui , vous a-t-il jamais rendus heureux ,
& trouve-t-on le centuple en le servant ? Voil,
Chrtiens Auditeurs , quoi il saut que vous
rpondiez , mais quoi vous ne pouvez
bien rpondre que par la rsormation de vos
murs & par un parsait changement de vie.
Que ce soit donc l dsormais l'exercice de
votre soi : Thefaurifate vobis thefauros in clo ;
amassez des trsors pour le ciel. Au lieu de
ces vertus mondaines dont vous vous parez ,
& qui ne sont devant Dieu de nul mrite;
au heu de cette prudence de la chair , de
cette politique, de cette sorce paenne , entrez
dans la pratique de ces vertus chrtiennes ,
qui seront pour vous des sources fcondes
Appliquez - vous
non - seulement vous assurer , mais aug-
DE N. S. Jesus-Christ. ^1j
imenter votre rcompense par vos bonnes
uvres. C'est quoi jusques prsent vous
n'avez point pense ; mais il est encore temps
d'y pourvoir. Car vous pouvez encore rparer
par votre serveur toutes vos pertes. Vous pou
vez encore racheter ces jours malheureux ,
o vous n'avez rien sait ni pour Dieu , ni
pour votre ame. Vous pouvez mme ,
'exemple des ouvriers de l'Evangile , com
menant tard & la derniere heure du jour ,
tre auli bien rcompenss que ceux qui
sont venus ds le matin 6c qui ont travaill
toute la journe. Or si vous le pouvez , tes-
vous excusables de ne le saire pas ? Rcom
pense du ciel , rcompense qu'il saut mriter
comme Jess-Christ ; c'est ce que vous avez
vu : mais pour la mriter comme Jesus-Christ ,
j'ajoute qu'il saut souffrir comme Jesus-Christ ;
vous l'alez voir dans la Seconde Partie.
C'Est un ordre tabli de Dieu , & le monde I I.
mme tout perverti qu'il est dans ses maxi- P a R T.
mes , est oblig de s'y soumettre & de le recon-
notre : on n'arrive point la gloire par le plai
sir ; mais il saut renoncer au plaisir, quand on
se propose d'acqurir la vritable gloire : car
le plaisir ne conduit rien , je dis rien de
solide , ni rien de grand. Jamais ce qui s'ap
pelle vie de plaisir n'a produit une vertu , n'a
rrfpir de sentimens nobles , n'a lev l'hom-
me au-deffus de lui-mme. Soit donc par la
nature des choses , sok par un effet de la cor
ruption du pch , le plaisir & la gloire dans
cette vie sont incompatibles ; & quiconque
prsume qu'il pourra les accorder , le flatte &.
34 Sur l'Ascension
se trompe , sduit par les sausses ides qu'il 2
de l'un ou de l'autre. En un mot , o regne
l'amour du plaisir , il saut que le desir de la
gloire cesse ; k o le desir de la gloire est
lmcere , il saut que le plaisir soit sacrisi. C'est
ainsi que le concevoient les Sages mmes du
paganisme , & ils le concevoient bien. Or si
cela est vrai de la gloire en gnral , & mme
en particulier de cette gloire prosane que
l'ambition des hommes recherche , quel juge
ment devons-nous saire de la gloire du Ciel ,
de certe gloire pour laquelle nous avons tous
t crs , mais sur quoi nous avons perdu
nos droits, en perdant la grace del'innocence ,
& o il n'y a plus de retour pour nous que
par les uvres de la pnitence ; de cette gloire?
o nous ne pouvons prtendre que parla croix
de Jesus - Christ , & qu'il ne nous est pas
mme permis d'esprer , si nous ne sommes ,
comme dit S. Paul , ents sur Jesus-Christ ,
&. sur Jesus-Christ souffrant & mourant : Si
Rom comPlamut!fafli sumusfimilitudim mords tj.us,
f / fimulf resurn'flionis erimus. Non , mes chers-
Auditeurs , je le rpete , jamais les plaisirs de
la vie ne nous seront parvenir cette gloire.
II saut y aller par la voie des souffrances l
f>remiere vrit , qui consondra ternellement
a mollesse , la dlicatesse des mondains. Mais-
d'ailleurs toutes sortes de souffrances ne con
duisent pas cette gloire ; autre vrit qui
doit dtromper une infinit de Chrtiens que
nous voyons souffrir dans le monde , mais
qui ne souffrent pas en Chrtiens. Deux im
portantes leons que j'ai encore dvelop
per , & que je regarde comme les deux points
oe N. S. Jesus-Christ. 32
les plus essentiels de k morale vanglique.
II saut comme Jesus-Christ , aller la gloire
cleste par la croix & par les souffrances.
Heureux ! si par l nous en trouvons le
chemin ; mais malheur nous , si nous nous
figurons qu'on y arrive par une voie plus douce
& plus commode , & qu'il y ait pour cela des
conditions & des tats privilgis. Que n'ai-j
le zele de S. Paul pour graver prosondment
dans vos curs ce grand principe ? C'est ce
que le Sauveur du monde fV. entendre aux
ensants de Zebede , qui passoient nanmoins
pour ses disciples savoris quand il rprima
par la duret apparente de sa rponse la vanit
de leur prtention. Vous me demandez , leur
dit-il , d'tre astis & honorablement placs
dans mon Royaume , &moi je vous deman
de si vous pouvez boire le calice que je
boirai moi - mme avant vous ? Comme s'il
leur et dit : savoris & disciples tant qu'il
vous plaira , si vous ne participez ce calice
dont je vous parle , ce calice d'amertume &
de douleur , il n'y a pour vous dans mon
Royaume,ni place ni rang; & quiconque refuse
d'accepter cette condition & n'a pas le courage
de passer par cette preuve , doit renoncer
ma gloire & compter qu'il en est exclus.
C'est ce que le mme Sauveur nous a sait voir
dans sa propre personne , & ce qu'il dclara
ses Aptres sur le point qu'il toit de retour
ner ce Royaume cleste , qu'il avoit quitt
pour descendre sur la terre. Nonne hc opor- . '
tuit pati Chriflum , & ita intrare in gloriam
suam ? Vous vous tonnez de ce que le Christ '
a souffert , &. votre soi en est trouble ; mais
ignorez-vous les divines Ecritures, & n'avot-
32.6 Sur l'AsceNsiow
pas t dit qu'il souffriroit de la sorte
qu'il entreroit ainsi dans la gloire ? Or s'il le
salloit pour le Christ , oportut , ne le saut-il pas
pour nous ? & qui peut se plaindre d'une loi
que le Fils mme de Dieu a voulu & a d
ubir r Aussi les Saints , au moins ceux de la
loi de grace , non-seulement se sont consols,
mais se sont rjouis , mais se sont gloriis
dans les afflictions de cette vie , parce qu'ils
les ont toujours regardes comme la route
re & insaillible qu'ils devoient suivre pour
parvenir au terme de leur bonheur. Au lieu
que David par un moment de confiance ,
mais d'une confiance encore judaque, c'est-
-dire , d'une confiance qui se proposoit encore
elque chose de terrestre & de charnel ,
qui ne s'levoit pas aussi parsaitement que
la ntre aux biens spirituels & clestes : au
lieu , dis-je , que David , pour chercher du
soulagement dans ses maux , saisoit Dieu
Ps.%42. cette priere , & lui disoit : Educes de tribula
tions animam meam ; dlivrez - moi , Seigneur,
des tribulations qui m'accablent ; les Saints de
la loi nouvelle , par un esprit tout oppos ,
mais bien plus pur & plus clair ont cru
devoir dire ; non , Seigneur , ne nous en dli
vrez pas. Ce sont des tribulations , il est vrai ,
mais des tribulations salutaires, dont, malgr
les rvoltes de la nature , nous nous glorifions
Rom ^ nous nous flicitons : Gloriamur in tribula-
' tionibus noflris. Ce sont des maux qui nous
' ' abbattent , mais qui par un effet tout divin ,
au mme temps qu'ils nous abbattent aux yeux
des hommes , nous dtachent de nous-mmes
& nous levent a vous : des maux qui sont les
gages prcieux de ce vritable , de cet unique ,
DE N. S. Jesus-Christ.
de ce souverain bien que nous attendons. Et
quoi nous rduiriez-vous , Seigneur , reprenoit
au nom de tous les autres Saint Gregoire
Pape , pntr de cette vrit : quoi , mon
Dieu , nous rduiriez-vous f par une misri
corde qui nous perdroit vous veniez nous
dlivrer de ces maux que nous endurons , puis
que vous nous assurez dans toutes vos Ecritu
res , que la souffrance doit saire tout le mrite
de notre esprance ; & par consquent qu'elle
en doit tre le plus serme & le plus solide
appui ? O en serions - nous si n'tant plus
dans le monde ni affligs , ni humilis , ni
mortifis , ni perscuts , nous n'avions plus
ce qui est , selon le tmoignage de votre
Aptre , le caractere le plus visible & le plus
certain de vos prdestins ? Ne nous coutez
donc point , Seigneur , si jamais nous souhai
tions d'avoir sur la terre un sort plus tran
quille ; & rejettez notre priere si nous tions
assez insenss pour vous demander une telle
grace. Donnez-nous des secours puissants pour
nous soutenir & un sonds de patience pour
souffrir avec soumission ; mais ne nous punis
sez pas , Seigneur, jusques nous traiter dans
la vie plus savorablement que vous ne l'avez
t , & jusqu' loigner de nous ce qui doit
nous donner une sainte ressemblance avec vous.
Ainsi, dis-je, ont parl les Saints ; & ce langage,
qui selon la prudence de la chair parot tolie ,
etoit dans eux la plus minente sagesse.
C'est cela mme qui a donn ces grands
hommes & ces fideles serviteurs de Dieu ,
sur le sujet des prosprits temporelles , des
sentiments si contradictoirement opposs la
upidit & l'amour propre. C'est ce qui les
318 Sur l'Ascension
a sait trembler , quand ils se sont vus dans- des
tats dont le monde leur applaudissoit , & o
consiste en effet la flicit des ensants du si
cle , mais dont ils craignoient les suites sunestes;
par rapport cette flicit qu'esperent les
ensants de Dieu. C'est ce qui les a con
vaincu aussi bien que S. Augustin , qu'une
prosprit complette , s'il y en avoit une dans
le temps prsent , seroit une rprobation com
mence , & qu'un homme sur la terre parsai
tement heureux , s'il raisonnoit bien , devroit
ou se croire perdu, ou se condamner pour toute
sa vie pleurer & gmir : pourquoi i parce
qu'il n'y auroit point de moment o il ne
dt tre touch & allarm de cette pense : je
ne suis pas dans la voie de Dieu. Ce n'est point
Ear l que Dieu a conduit ses lus. Combl de
iens comme je le suis , & souffrant aussi peu
que je souffre , s'il y a une ternit bienheu
reuse, je n'ai nul lieu de croire qu'elle soit
pour moi , & j'ai d'affreuses prsomptions
qu'elle n'est pas pour moi. Pense dsolante
pour un Chrtien ! C'est dans cette vue que
Jesus-Christ a prononc ces sameux anath
mes quoi le monde ne souscrira jamais ,
mais qui subsisteront malgr le monde , & qui
malgr le monde auront leur effet; anathme
ac, contre les riches voluptueux ; Va vobis diviti-
c bus ; anathme contre ceux qui rien ne
manque & qui vivent selon les desirs de
Ibidem. ^eurs curs; V vobis qui rides , qui fatura
eflis ; cest--dire , anathme contre ceux que
le monde a toujours t en possession de ba
tifier &l de canoniser. Et c'est par la mme
^ raison qise ce divin Matre a rig en bati
tude ce que le monde dteste , oc ce qu'il a
de N. S. Jsus-Christ. 319
le plus en horreur : bienheureux les pauvres ;
Beatipauperes : bienheureux ceux qui pleurent; Matth.
Beati qui lugent : bienheureux ceux qui sous- c. f.
srent perscution ; Beati qui persecuonem pa- Ibidem.
tiuntur. Enfin , c'est ce que les Aptres Paul & Ibidem.
Barnab prchoient avec tant de zele , quand
ils alloient , dit S. Luc , visitant les Eglises
chrtiennes , sortifiant le courage des disciples ,
les exhortant persvrer dans la soi , & leur
remontrant que c'toit par les asHictions & les
peines , qu'ils devoient entrer dans le Royau
me de Dieu : Confirmantes animas discipulorum, Alt.
& exhortantes ut permanerent infide , & quo- c. 14.
niam per multas tribulationss opcrtet nos intrare
in regnum Dei.
Telle est la loi que Dieu dans le conseil
de sa providence a port , & qu'il ne changera
ias pour nous. Cependant au mpris de cette
oi on veut tre heureux dans le monde ; &
quoique les souffrances soient la marque la
plus certaine des lus de Dieu , par une infid
lit dont on ne sait nul scrupule , & qu'on ne
se reproche jamais , on consent n'avoir point
cette marque spciale de prdestination pour
le ciel , pouvu que l'on soit , si je puis ainsi
parler , des prdestins de la terre. A quelque
prix que ce puisse tre , on veut autant qu'il est
possible , carter tout ce qui sait de la peine &
qui incommode , & sans balancer on renonce,
au moins dans la pratique & par les uvres,
aux batitudes de Jesus- Christ , pour jouis
des batitudes du siecle. Que cet adorable
Sauveur , que les Saints aprs lui soient arri
vs la gloire par la croix & par les tribula
tions , on prtend y arriver par la joie & par le
plaisir. Car au mme temps qu'on ne veut rkrj
330 Sur l'Ascension
sousfrir , on veut nanmoins d'ailleurs , par
un secret inconnu Jefiis - Christ mme , &
par une contradiction que les Saints n'ont
jamais accorde , se sauver dans le monde ,
c'est--dire , qu'on veut se sauver dans le mon
de , tandis qu'on n'y respire que le plaisir ,
qu'on y rapporte tout au plaisir , qu'on y
cherche avec soin & en tout le plaisir , qu'on
ne pense qu' y mener une vie de plaisir &
qu'on n'y connot point d'autres biens que
le plaisir. Mais que sait Dieu , Chrtiens ?
Remarquez ces deux traits de sa misricorde &
reconnoissez le dsordre de votre conduite;
afin que les plaisirs du monde ne vous corrom
pent pas & que ce ne soient pas des obstacles
a votre bonheur ternel , Dieu qui veut en
quelque sorte malgr vous-mmes vous sauver,
mle ces plaisirs d'amertumes , vous y sait
trouver des dgots , vous les rend sades &
insipides. C'est ce que vous prouvez toute
heure : & vous qui contre tous les desseins de
Dieu voulez vous perdre , malgr toutes les
amertumes qui s'y rencontrent , vous tes
avides de ces plaisirs , vous les desirez ardem
ment , vous vous y attachez opinitrement ;
& tout insipides qu ils sont , vous les prsrez
aux dlices pures de cette gloire , dont la seule
esprance sroit dja rjour vous une slicit
anticipe. Semblables a l'insortun Esa , qui
pour contenter seulement une sois la saim qui
le pressoit , vendit son droit d'anesse , & sut
par l srustr de la bndiction de son Pere ,
vous sacrifiez des vaines douceurs &
quelques moments d'une volupt passagere ,
le saint hritage qui vous toit acquis.
Ce n'est pas assez; Dieu vous envoie des
DE N. S. Jesus-Christ. 331
souffrances ; & par une bont paternelle , il
les attache votre condition , vos emplois ,
aux engagements que vous avez dans le monde.
Car quelques meures que l'on prenne on ne
peut tre en commerce avec le monde , sans
y trouver sans cesse des sujets de mortisication
& de chagrin. Si vous connoisfiez le don de
Dieu , vous ne penseriez qu' le bnir d'en
avoir ainsi ordonn , & vous n'auriez que des
actions de graces lui rendre , de vous avoir
pourvu d'un si puissant prservatis contre
les dangers & les cueils de votre tat. Quel-
qu'avantageuse , selon le monde , que pt tre
votre destine , vous ne vous croiriez pas aban
donns du ciel ni rprouvs , puisque vous au
riez encore part au calice du salut. Mais quel
usage saites-vous d'un si prcieux talent ? A ce
desir insatiable des plaisirs du monde que je
viens de vous reprocher , vous joignez l'abus
de souffrances par o Dieu vouloit vous
sanctifier ; & comme vous vous pervertissez
par les plaisirs mmes que vous ne gotez
pas & qui ne vous satissont pas ; ainsi vous
pervertissez - vous par les croix mmes que
vous portez , mais dont vous ne profitez pas.
Car toutes sortes de souffrances ne conduisent
>as la gloire que Dieu nous dcouvre dans
e mystere de ce jour ; si cela toit , l'enser ne
seroit plus enser : il saut que ce soit des sous
srances pour la justice , parce qu'il n'y en a
point d'autres que Dieu puisse couronner ni
qui puissent avoir de la proportion avec cette
vie bienheureuse o Jesus- Christ aprs lui
nous appelle. Sousfrir , parce qu'on a le cur
dchire de mille passions ; souffrir , parce qu'on
est dvor par une ambition que rien ne peut
33^ Suit l'AscnsiON
satissaire ; souffrir parce qu'on est possd d'une
envie secrette ; souffrir parce qu'on a dans
l'ame la haine & le fiel , c est souffrir plus que
n'ont souffert les pnitents les plus austeres , &
plus que rie souffrent ces malheureux con
damnes par la justice & la rigueur des loix
traner leurs chanes dans un eclavage dur
& hontux. Mais c'est souffrir comme les
dmons pour l'iniqait , & il rpugne la
saintet de Dieu de tenir compte aux nommes
de ce qu'ils souffrent pour de si indignes sujets.
Si donc l'on prtend au Royaume de Dieu ,
il saut souffrir pour la cause de Dieu ; il saut
souffrir pour la charit , souffrir pour la vrit ,
souffrir pour la paix , souffrir pour l'obissan-
ce : car tout cela est renserm dans cette jus
tice chrtienne , dont parloit le Fils de Dieu ,
quand il disoit , Beati gui perfecutionem pa-
.. tiumur propter jufliriam , quoniam ipsorum efl
Mattn. regnum ca:lorum. Souffrir plutt que de se
* venger & de repousser une injure en rendant
le mal pour le mal , c'est ce que j'appelle souf
srir pour la charit ; souffrir plutt que de
trahir sa conscience , plutt que de manquer
son devoir , plutt que d'approuver le vice ,
c'est ce que j'appelle souffrir pour la vrit ;
souffrir plutt que de causer du trouble en
voulant se dsendre & se justifier , c'est ce
que j'appelle souffrir pour la paix ; souffrir
plutt que de murmurer & de se plaindre,
plutt que de rsister aux puissances lgitimes ,
c'est ce que j'appelle souffrir pour l'obeissance.
Voil les souffrances que Dieu accepte , &
qu'il rcompense dans son Royaume. Mais
ma douleur est , Chrtiens , que les vtres ne
sont pas communment de ce caractere ; ma
de N. S. Jisus-Christ. 333
douleur est , qu'au lieu que les Saints disoient
en s adressant a Dieu , Propter te mortificamur Rom.
tot die , c'est pour vous , Seigneur, que nous c. 8.
sommes perscuts & que nous voulons l'tre ;
c'est pour vous que nous nous perscutons en
quelque maniere nous-mmes-, & que nous
ious mortifions; peut-tre ceux qui m'cou-
tent & qui je parle pourroient dire au monde :
c'est pour toi que je me mortifie , monde,
dont je me suis sait l'esclave , c'est pour toi
que je me captive , c'est pour toi que je me
ais violence , c'est pour toi que je souffre tout
ce que les serviteurs de Dieu ont souffert pour
Dieu. Or qu'arrive - - jl del ? ce qui me
parot & qui doit vous parotre , mes chers
Auditeurs , le comble de tous les malheurs de
l'homme : vous allez la perdition & la
mort , par o les justes & les vrais Chrtiens
vont au salut & la vie. Car les souffrances
menent l'un & l'autre ; & ce n'est point ,
je le rpete , prcisment par les souffrances
que Dieu sait le discernement des lus & des
rprouvs; c'est par la qualit , c'est par le
motis , c'est par le principe & la nn des
souffrances. Cependant j'en reviens toujours
la proposition gnrale , que pour entrer
dans cette patrie , dont les portes aujourd'hui
vous sont ouvertes , & pour mriter d'y tre
reu , il saut sousfrir.
Cette parole , Chrtiens , vous parot dure,
mais j'ose dire qu'elle ne doit point l'tre
pour vous , & en voici la raison laquelle je
vous dfie de repliquer. Car que ne souffrez-
vous pas tous les jours , & que n'ctes-vous
pas dtermins souffrir pour le monde ?
Que ne souffrez -vous pas pour vous tablir
334 Sur l'A scension
& pour vous pousser dans le monde ? Ce desir
d'acqurir de la gloire que ne vous sait -il
pas entreprendre ; cette ambition de vous le
ver , que ne vous sait - elle pas prendre sur
vous r S'il s'agit de votre sortune , pargnez-
vous votre sant , mnagez-vous votre repos ,
vous plaignez - vous qu il vous en cote de
l'assujetistement & du travail r Avec quelle
patience ne supportez-vous pas tout ce qui se
prsente de plus sacheux & de plus pnible ?
avec quelle ardeur & quel courage ne passez-
vous pas par-dessus toutes les difficults r Pour
peu que vous ayez de bonheur & que les
choses vous succedent , que ne trouvez -vous
pas ais ? Faut-il vous exciter & vous animer ?
Avez-vous besoin pour cela de remontrances ?
Ne vous les saites-vous pas vous-mmes, &
ne vous en dites-vous pas plus que je ne vous
en dirai jamais ? Or souffrez pour Dieu ce que
vous souffrez pour le monde , je ne vous de
mande pas davantage. Vous en saut-il un
motis pressant , touchant , convaincant ? Ne
l'avez-vous pas dans cette gloire qui vous est
propose comme le terme de votre esprance ?
y a-t-il un autre bien plus prcieux pour vous
que cette gloire , o vous n'aurez plus rien
desirer , plus rien demander , plus rien
rechercher , parce qu'elle comblera toute la
capacit de votre cur : que cette gloire
durable & ternellement assure , que jamais
rien ne vous enlevera , que jamais rien ne
troublera , que jamais rien ne bornera : que
cette gloire aprs laquelle les Saints ont tant
soupire , vers laquelle ils levoient sans cesse
leur esprit , ils tournoient sans cesse leurs re
gards , & dont la seule vue , quoiqu'obscure
de N. S. Je sus-Christ. 33
& encore imparsaite , dont le seul avant-got
sur la terre , les ravissoit , les transportoit , & ,
pour m'exprimer ainsi , les
gloire o le Fils de Dieu souhaitoit si ardem
ment de retourner , dont il parloit si souvent
ses disciples , sur-tour depuis qu'il sut ressus
cite & qu'il se vit sur le point d'aller recevoir
la couronne que son Pere lui avoit prpare.
C'est l qu'il nous prcede, Chrtiens; nous
sommes ses membres, & il est notre Ches : par
tout o le Ches entre , il saut que les me 'bres
le suivent & qu'ils y soient placs avec "lui.
C'est-l qu'il trane aprs soi comme en triom
phe , & qu'il introduit tant d'ames justes, tant
de Patriarches , de Prophetes , de Prdestins
de l'ancienne loi , qui depuis si long -temps
attendoient ce Librateur. Joignons-nous des
prit & de cur cette troupe glorieuse ; &
disposons - nous la" grossir un jour nous-
mmes , &. partager avec eux la mme gloire.
Mais du reste n'oublions jamais , ( car c'est-
l toujours qu'il s'en saut tenir , & ce qu'il
saut poser pour un principe ncessaire & in
contestable,) que c'est une rcompense ; qu'elle
l'a t pour eux , & qu'elle le doit tre pour
nous ; qu'ils l'ont acquise par la saintet de
leurs uvres , par la serveur de leur pit ,
sur- tout par leur patience inaltrable & leur
constance souffrir , & que c'est ainsi que nous
la devons mriter. Dsions -nous de notre
soiblesse ; mais ne craignons point toutesois
que les sorces nous manquent; puisque Jesus-
Christ est la droite de son Pere , comme
notre mdiateur , comme notre Pontise pour
saire descendre sur nous ses graces les plus
336 Sur l'Ascension de N. S. J. C.
puissantes. Allons son trne , ce trne
de gloire & de misricorde tout ensemble,
lui prsenter nos hommages , lui offrir nos
prieres , lui proposer nos besoins , l'adorer &
I'invoquer , jusqu' ce que nous puissions dans
l'ternit le voir & le possder. C'est ce que
je vous souhaitej &.c.

SERMON
SERMON

POUR LA FESTE
DE LA

P ENTECOSTE.

Repleti sunt omnes Spirku Sancto.


lls furent tous remplis du Saint - Efprit.
Au livre des Actes , chap. 2.

Madame, *
C'est le grand Mystere qui s'est accom
pli pour la premiere sois dans les Aptres ,
& qui doit s'accomplir en nous , si nous
sommes diposs , ainsi qu'ils l'toient rer
cevoir ce don cleste de l'esprit de Dieu. Car
Jesus-Christ par sa mort l'a mrit pour nous
aussi-bien que pour les Aptres ; il le demanda
f>our nous son Pere en le demandant pour
es Aptres ; & la solcrnnit que nous cl
brons , n'est point comme les autres ftes de
* ta Reine d'Angleterre
Myst. Tom. l.
338 Pour la Feste
l'anne , une simple commmoration , mais le
mystere mme de la descente du Saint-Esprit :
Mystere toi:jours sublistant , & qui jusqu' la
sin des siecles subsistera dans l'Eglise de Dieu ,
tandis qu'il y aura des Fideles en tat d'y par
ticiper , & qui se mettront en devoir de le re-
nouveller dans leurs curs. Or il ne tient qu'
nous , Chrtiens , d'tre de ce nombre , puis
qu'il est vrai , & mme de la soi , que par les
Sacrements de la loi de grace nous pouvons
tous les jours recevoir le Saint-Esprit, & qu'en
vertu des promesses du Sauveur , le mme
Esprit qui descendit visiblement sur les Disci
ples assembls dans Jrusalem , descend encore
actuellement & vritablement sur nous , non
pas avec le mme clat ni avec les mmes pro
diges , niais avec les mmes effets de conver
sion & de sanctification , quand il trouve nos
ames bien prpares, & que nous prenons soin
de les lui ouvrir. II est donc , mes chers Au
diteurs , d'un intrt infini pour vous 6c pour
moi , de bien comprendre quel est cet esprit
que le Fils de Dieu nous a promis , 6c dont la
mission ineffable doit oprer en nous ce qu'elle
opra dans les Aptres. Car malheur nous,
si par notre infidlit nous y apportons quel
que obstacle ; malheur , pour me servir de 'ex-
pression de S. Paul , si nous contristons le
Saint-Esprit , & si nous ngligeons d'entrer dans
les dispositions o nous devons tre , pour
avoir part ses graces. Divin Esprit , source
sconde d'o procede toute grace excellente
& tout don parsait , rpandez sur moi un rayon
de cette lumiere , dont les Disciples de Jesus-
Christ surent pntrs , quand yous repostes
DE La PeNTECOSTE. 339
sur eux. Donnez-moi une de ces langues de
seu , qui parurent sur leurs ttes , lorsqu'in
trieurement clairs , anims , sortifis , ils
commencerent parler. Dans l'obligation o
je suis d'annoncer mes Auditeurs, les v
rits du salut, votre secours m'est ncessaire , &
je vous le demande par l'intercefsion de Marie.
Ave Maria.
LE monde dans l'tat malheureux o l'a
rduit le pch, ne peut recevoir le Saint-
Esprit. C'est la plus sensible marque & la plus
suneste que Jesus-Christ nous ait donne de la
rprobation du monde ; & en prononant con
tre lui cet anathme , il n'en a point apport
d'autre raison , sinon que le monde dans l'ex-
cs de son aveuglement ne sait pas mme
ce que c'est que fEsprit de Dieu : Spiritum
veritatis quem mundus nonpotel accipere , quia *om*
non videt eum , necscit eum. D est donc , con- e'
cluoit S. Chrysostome , du devoir des Pr
dicateurs de l'Evangile , de saire connotre au
monde ce divin Esprit. Et c'est ce que j'en
treprends dans ce Discours, o j'ai vous ex
poser le mystere de notre Religion , non-seu
lement le plus sublime , mais le plus difiant
& le plus touchant. Quant S. Paul venant
Ephele , demanda aux Disciples qu'il y trou
va , si depuis qu'ils avoient reu la Foi , ils
avoient reu le Saint-Esprit , Si Spiritumsane- AU.
tum accepijis credentes ? surpris d'une telle c.tp,
demande & consus , ils lui rpondirent ing-
nuement , qu'ils n'avoient pas mme oui dire
qu'il y et un Saint-Esprit : Sed nequefi Spi
ritusJanflus efl , audivimus. Combien de Chr- Ibid,
tiens , disons mieux , combien de mondains ,
P ij
34 Pour la Testi
la honte du Christianisme qu'ils prosessent , vi
vent aujourd'hui dans la mme ignorance, Sc
peut-tre dans une ignorance encore plus cri
minelle ? Car il ne suffit pas pour le alut , d
savoir que le Saint-Esprit est la troisieme per-
ibnne de l'adorable Trinit , qu'il est con:subs
tantiel au Pere & au Fils ; qu'il procede ter
nellement de l'un & de l'autre ; ce sont des
>oints de crance qui nous apprennent ce que
e Saint-Esprit est en lui-mme & par rapport
lui-mme. Mais de plus , mes chers Audi
teurs , il saut savoir ce qu'il est par rapport
nous , ce qu'il doit produire en nous , pour
quoi il nous est envoy , ce que nous devons
saire pour le recevoir , & par o nous pou
vons Juger si nous l'avons reu. Or , com
bien de lches Chrtiens , uniquement occu
ps du monde , ne se sont jamais mis en pei
ne de s'instruire sur tout cela ; & plus con
damnables que les disciples d'Ephese , pour-
roient saire encore aujourd'hui cet aveu hon
teux; Sed neque fi Spiritus^fanttus efi , audi-
vimus; comment aurions-nous reu le Saint-
Esprit , puisque nous ignorons mme ce que
c'est que le Saint-Esprit ? Quoiqu'il en soit ,
voici , mes Freres , 'ide que je vais vous en
donner , & que je tire du mystere que nous
clbrons. Cet Esprit dont les Aptres reu
rent les prmices & la plnitude , sut pour eux ,
& est par proportion pour nous , un esprit de
vrit , un esprit de saintet , & un esprit de
sorce. Appliquez - vous ces trois penses.
C'est un esprit de vrit , parce qu'en nous
remplissant de ses lumieres , il nous enseigne
toute vrit : ce sera la premiere Partie. C est
un esprit de saintet , parce qu'en s'unifant
fi E La PENTECOSTE. 34!
nous , il dtruit en nous tout ce qu'il trouve ,
non-feulement d'impur & de charnel , mais
d'imparsait & de terrestre , oppos la vraie
saintet : ce sera la Seconde Partie. Et c'est un
esprit de sorce , parce qu'il nous rend capa
bles de tout saire & de tout supporter pour
Dieu, en nous inspirant une vertu lurnaturelle,
& un courage au dessus de toute disficult :
ce sera la conclusion. Qualits du Saint-Esprit*
qui nous sont sensiblement reprsentes par ce
seu mystrieux & miraculeux , sous le symbo
le duquel il sut donn aux Aptres. Car le
seu , qui de tous les lments est le plus no
ble, a la vertu d'clairer, de purifier & d'
chauffer. Or ce sont justement notre gard
les trois proprits de l'Esprit de Dieu. Com
ine esprit de vrit , il nous claire ; com
me esprit de saintet , il nous purifie , & com
me esprit de sorce , il nous anime. Comme es
prit de vrit , il nous dtrompe de nos erreurs;
comme esprit de saintet , il nous dtache de
nos engagements criminels , & comme esprit
de force , il nous sait triompher de nos soibles-
ses. Comme esprit de vrit , il lev & per
sectionne nos esprits ; comme esprit de sainte- -
t , il rsorme & change nos curs , & com
me eprit de sorce , il remue toutes nos puis
sances par le zee qu'il excite en nous , quand
il veut que nous agissions pour la gloire & [es
intrts de Dieu. Trois effets de sa sainte pr
sence , que Dieu nous dcouvre en ce grand
jour , &. qui vont faire tout le sujet de votre
attention.
34* Pour la Feste
j TH Nseigner la vrit , c'est une chose qui
pART, JZj peut convenir l'homme , & qui n'est
point au-dessus de la porte de l'homme : Mais
enseigner sans exception toute vrit , mais l'en
seigner sans distinction toute sorte de sujets ,
mais pouvoir l'enseigner en toutes manieres ,
c'est ce qui n'appartient qu' Dieu , & de quoi
tout autre esprit que celui de Dieu est absolu
ment incapable. Aussi est - ce le caractere le
plus essentiel & le plus divin que Jesus-Christ
dans l'Evangile ait attribu au Saint-Esprit :
Joan. Cm autem venerit Me , docebh vos omnem ve-
c, 16. ntatem : & c'est ce mme caractere qui me
semble d'abord avoir paru plus sensiblement
en ce jour solemnel , o cet Esprit de vrit
descendit sur les Aptres & sur tous les Dis
ciples assembls. En voici la preuve , que je
vous prie d'couter.
Non , dit Sr Augustin , pesint ces paroles ,
omnem veritatem , il n'appartient qu' l'Esprit
de Dieu d'enseigner & de persuader toute v
rit : Car il y a des vrits que la chair & le
sang ne rvelent point , des vrits qui cho
quent & qui rvoltent la raison humaine , des
vrits dont la nature s'effraie , des vrits
humiliantes, gnantes, mortisiantes, mais qui
sont par l meme des vrits salutaires & n
cessaires : en un mot , des vrits que l'hom
me , selon le terme de l'Evangile ne sauroit
porter , beaucoup moins goter ni aimer. S'il
arrive donc qu'il vienne a en tre sincrement
& efficacement persuad , ce ne peut tre que
Feffet d'un esprit suprieur , qui agit en lui &
qui l'leve au-dessus de lui. Or il n'y a que
1 Esorit de Dieu qui ait ce pouvoir. L'esprit
de I'homme , dit S. Chrysostome , apprend
DE LA PENTECOSTE. 343
l'homme & lui persuade ce qui satissait l'a-
mour-propre , ce qui slatte la vanit , ce qui
excite la curiosit , ce qui savorise la cupidit ;
voil ce qui est de son ressort. Mais ce qui com
bat nos passions , & ce qui est contradictoire
ment oppos toutes les inclinations de l'hom
me , ne pouvant pas venir du sond de l'hom
me , & d'ailleurs tant vrit , il saut nces
sairement que ce soit l'esprit de Dieu qui nous
l'enseigne & qui nous le persuade. De m
me , c'est une marque sre & insaillible de
l'esprit de Dieu d'enseigner la vrit toute
sorte de sujets ; & la raison en est vidente :
parce qu'il se trouve dans le monde des sujets
\ mal disposs , soit comprendre la vrit ,
soit s'y soumettie & la croire , quand m
me ils la comprennent , qu'il n'y a que le Dieu
de la vrit qui puisse les en rendre capables.
En effet, donnez au docteur le plus consomm
& au plus habile homme de la terre , certains
eprits grossiers instruire ; avec toutes ses lu
mieres , il ne les clairera pas. Donnez-lui
persuader certains esprits obstins & entts ;
avec toutes ses dmonstrations, il ne les per
suadera pas. Mais quand l'esprit de Dieu s'en
rend le matre , ni [ enttement de ceux-ci , ni
la stupidit de ceux l, n'est un obstacle aux
impressions toutes-puissantes de la vrit ; pour
quoi ? parce que cet esprit qui est souveraine
ment & par excellence l'esprit de vrit , en se
communiquant nous , surmonte , ou plutt
dtruit dans nous tous ces obstacles : c'est--
dire , parce qu'un des effets de sa prsence , est
de corriger tous les dsauts de nos esprits;
& qu'ayant form lui-mme tous les eprits,
P iv
344 Pour u Feste
il sait leur donner le temprament qu'il lui
plat. Ainsi de grossiers qu'ils toient, il les
rend , quand il veut agir en eux , spirituels
& intelligents , &. de rbelles la vrit ,
souples & humbles pour lui obir. Les
autres matres cherchent des disciples dociles,
& qui par eux-mmes aient dja des diposi
tions pour entendre les vrits qu'on se pro
pose de leur enseigner : mais l'efprit de Dieu
n'a pas besoin de ce choix : toutes sortes
de disciples, indociles, pesants , incrdules ,
opinitres , prvenus , lui peuvent convenir ,
dit Saint Chrysostome , parce "qu'il sait
saire de tous-, autant de sujets propres
tre instruits; & c'est la merveille que les
Prophetes nous ont distinctement marque :
. Est scriptum in Prophes , & erunt omnes do-
Jos- cibiles Dci.
c' ' Enfin , c'est l'ouvrage de l'homme d'ensei
gner la vrit d'une maniere borne & limite;
je veux dire de l'enseigner sorce de leons
& de prceptes , & de la saire entrer dans
les esprits jusqu' un certain point de per
suasion & de conviction. Ainsi les Philoso
phes du paganisme imprimoient-ils peu--peu
dans l'esprit de leurs auditeurs les vrits
humaines qu'ils leur enseignoient , y em
ployant de longs discours & bien des paroles.
Mais enseigner dans un instant les vrits les
> plus prosondes & les plus incomprhensibles
de la Religion ; mais les enseigner sans qu'il
en cote pour les apprendre , ni tude ni
travail ; mais les enseigner & les persuader jus
qu' dterminer les hommes mourir & se
lacrifier pour elles , c'est les enseigner en Dieu
DE La PeNTECOSTE. 34
8c d'une maniere qui justifie parsaitement l'es-
ficace & l'opration de l'esprit de/ Dieu. Or
voil , mes chers Auditeurs , ce qui s'est accom
pli la lettre dans la personne des Aptres ,
& ce que je remarque comme un des plus
grands miracles qui jamais aient paru sous
le ciel ; comme le miracle qui a le plus con
tribu l'tablissement de notre soi , & dont
nous devons pour cela conserver un ternel
souvenir.
Car ne sut-ce pas un prodige bien tonnant
de voir les Aptres , au moment qu'ils reu
rent le Saint-Esprit , aussi pntrs des lumieres
de Dieu , & aussi consomms dans la science
du Royaume de Dieu , qu'ils avoient t jus-
ques-l ignorants & remplis d'erreur ? Ne sut-
ce pas un changement de la main du Trs-
haut , de les voir dans Jrusalem , prchant des
vrits qu'ils avoient sait prosession , non-seu
lement de ne pas croire , mais de contredire ?
Tandis qu'ils n'avoient eu pour matre que
Jesus-Christ , ( mystere adorable & imp
ntrable ) vous le savez ; Jesus-Christ , tout
Dieu qu'il toit , n'avoit pas susfi , ce semble ,
iour leur saire entendre cette doctrine c-
este qu'il toit venu tablir sur la terre.
Quelque soin qu'il et pris de leur en donner
une intelligence parsaite , aprs trois annes
d'instruction , tout ce qui regardoit sa divine
personne leur toit encore cach ; son humilit
les choquoit , sa croix toit pour eux un scan
dale , ils ne concevoient rien ses promesses y
au lieu de la vraie rdemption qu'ils devoient
attendre de lui , ils s'en figuroient une chi
mrique , c'est--dire , une rdemption tem
porelle , dont la vaine esprance lessduisoit;,
Pour la Feste
& quand ce Dieu-homme leur parloit de la
ncessit des sousfrances , des avantages de la
pauvret , du bonheur des perscutions , de
l'obligation de pardonner les injures , jusques
aimer ses ennemis, c'toient, ditl'Ecrirure,
autant d'nigmes o ils ne comprenoient rien ;
Luc. Et ipf nihu horum intellexerunt , 6* erat ver-
c. 18. bum iflud absconditum ab eis : pourquoi? parce
qu'ils n'avoient pas encore reu l'esprit de
Dieu , & que toutes ces vrits toient de cel
les que le seul esprit de Dieu peut enseigner.
Mais dans l'instant mme que le Saint-Esprit
leur est donn , ces vrits qui leur avoient
paru si incroyables , se dveloppent eux. lls
en comprennent le secret , ils en dcouvrent
les principes , ils en voient clairement les con
squences. Renoncer soi-mme & porter
sa croix, ce n'est plus dans leur ide une so
lie , puisqu'ils sont consister en cela toute leur
sagesse. Aimer ses ennemis & pardonner les in
jures les plus atroces , ce n'est plus dans leut
estime , ni soiblesse , ni bassesse , puisque c'est
par l qu'ils mesurent la grandeur & la sorce
' de l'esprit chrtien. IIs ne comptent plus pour
un bien les richesses de la terre , puisqu'ils se
sont une batitude d'tre pauvres & de man
quer de tout. Us ne regardent plus la pers
cution comme un mal , puisqu'ils triomphent
de joie d'en avoir t trouvs dignes. Je ne
sais que rapporter ce que nous liions dans le
livre des Actes, & voil les saintes & admi
rables leons , que sit aux Aptres ce divin
Matre , & dont il les rendit capables lorsqu'il
descendit sur eux. Or quand je dis que le Saint-
Esprit les rendit capables de tout cela, je pr
tends, mes chers Auditeurs, vous saire conclure
DE tA PeNTECOSTE. 347
avec moi , qne c'est donc un esprit qui ensei
gne toute vrit. Car que ne peut enseigner
&. persuader celui qui enseigne & qui per
suade le dtachement de soi-mme , l'oubli de
soi-mme , la haine de soi-mme ?
Mais encore, quels hommes pensez -vous
qu'toient les Aptres , avant que le Saint-Es
prit vnt leur enseigner ces vrits ? Ah ! Chr
tiens , quelle merveille ! des hommes remplis
de dsauts ; des hommes , selon le reproche de
Jesus-Christ , insenss & lents croire : Stulii U(7,
& tardi corde ad credendum : des hommes char- c_ 24.
nels , & ne voulant juger des choses de Dieu ,
que par les sens : Nifi videro , non credam : Tgan.
des hommes intresss , qui ne reconnoissoient c j0>
pour vrit que ce qui toit consorme leurs
desirs , des hommes que le Sauveur lui-mme
avoit eu peine supporter , & qui dans le
mouvement de son indignation il avoit dit :
O generao incredula , quandiu vos patiar ? ]tfarc.
Car c'est ainsi que l'Evangile nous les dpeint: c, p.
& telle toit mme aprs la rsurrection du
Fils de Dieu , la disposition o ils se troii-
voient encore , puisque Jesus-Christ en se s
parant d'eux , & montant au ciel , leur repro
cha leur incrdulit & la duret de leurs curs.
Sont-ce l des sujets capables de profiter
l'cole du Saint-Esprit , & d'y tre admis ?
Oui , rpond S. Chrysostome , ce sont l les
sujets que le Saint-Esprit choisit pour en saire
ses Disciples. S'ils toient mieux disposs , ils
ne lui seroient pas si propres ; s'ils toient plus
spirituels & plus raisonnables , il ne tireroit pas
de leur conversion toute la gloire qu'il en veut
tirer. ll lui en saut de ce caractere , pour mon
trer ce qu'il est , & ce qu'il peut. Jesus-Christ
348 Pour la Feste
vient de les quitter en leur reprochant
le deplorable tat o il les lailbit. Voil
justement le sonds que cherchoit l'eprit de
vrit pour saire clater sa puissance. De ces
incrdules , il sait les appuis de la soi ; & de
ces ignorants , les Docteurs de toutes les Na
tions : asin qu'il n'y ait personne sur la Terre
3ui ne puise prtendre la qualit de Disciple
u S. Esprit , & dont le S. Esprit ne puisse tre
le matre. Car s'il l'a t des Aptres , de qui
ne le sera-t-il pas ?
Vous me demandez jusqu' quel point il
les persuade ?Jusqu' les rsoudre mourir
pour la consession des vrits qu'il leur en
seigne , jusqu' les prparer au martyre &
leur en inspirer des desirs ardents. Car c'est
pour cela que ces Disciples de la vrit reu
rent la plnitude de l'esprit. Or en matiere de
persuasion l'esprit mme de Dieu ne peut
pas aller plus loin. Si Platon , dit S. Cnry-
sostome , et eu la prsomption d'exiger de
ses Sectateurs ce tmoignage de la creance
qu'ils avoient en lui ; s'il avoit voulu qu'ils
soutinssent sa doctrine jusqu' l'effusion de leur
*ang , bien-loin de s'attacher lui , ils en
auroient conu du mpris ; pourquoi ? parce
qu'ils ne les persuadoit qu'en homme , & qu'en
effet la persuasion qui vient de l'homme ne va
pas beaucoup prs jusques-l. Tirez donc
cette consquence & raisonnez de la sorte 1
Le S. Esprit rvlant aux Disciples du Sauveur
les vrites Evangliques , leur rvele en mme
temps que la foi de ces vrits sera pour
eux un engagement au martyre , que pour
croire & pour soutenir ces vrits il leur en
toutera d'tre maltraits , accabls , sacrifis
DE La PeNTECOSTE. 349
comme des victimes ; & il les persuade cette
vcondition ; marque visible & incontestable que-
c'est l'esprit de Dieu.
Au reste, Chrtiens , ne pensez pas que tout
ceci ne se soit accompli qu'une sois , ou ne
l'ait t que dans la personne de ces premiers
Disciples. Car S. Luc en termes exprs nous
assure que le miracle dont je parle se renou-
velloit tous les jours dans l' Eglise naissante ;
que le Saint-Esprit descendoit for les Fideles r
tantt quand on leur consroit le saint Bapt
me , tantt quand on leur imposoit les mains
tantt quand on leur armonoit la parole du
salut, & que par l on voyoit grossir de jour
en jour le nombre des croyants , c'est--dire,
le nombre de ceux qui toient persuads com
me l'avoient t les Aptres ; Augebatur cre-
dentium in Domino multitude. Or ce qui arri- AEl. c.f
voit alors avec ces signes clatants que Saint
Luc rapporte , c'est , malgr la perversit du
siecle , ce qui arrive encore aujourd'hui, quoi
que d'une maniere plus simple ; c'est ce que
nous avons vu nous-mmes plus d'une sois,
& ce que nous avons admir , lorsque des
esprits libertins & obstins dans leur liberti
nage , que des mondains , des impies , des
incrdules , qui vivoient au milieu de nous ,
touchs de cet esprit de vrit ont renonc
leur impit , se sont soumis au joug de l
religion , ont commenc connotre Dieu &.
le glorifier. Car ainsi le monde est-il devenu
chrtien ; ainsi des tnebres de l'infidlit s'est-
il converti la lumiere pure de la soi ; &
ainsi l'esprit de Dieu , selon la parole de Dieu
mme , a-t-il rempli tout l'univers : Spiritus Sapje.f
Domini rephvit orbem terrarum.
35 Pour la Fiste
Mais qu' sait le dmon , ce prince des
tnebres , ennemi des uvres de Dieu & jaloux
de sa gloire ? Pour combattre ce miracle , il
s'est efforc , & il a mme trouv le moyen de
pervertir l'univers par un esprit tout contraire
a l'esprit de vrit , je veux dire , parl'esprit du
monde , qui en se communiquant &. le rpan
dant , a defigur toute le sace de la terre , que
l'esprit de Dieu avoit saintement & heureuse
ment renouvelle. Je m'explique. Car voici ,
mes chers Auditeurs , le dsordre de notre
siecle , que nous ne pouvons assez dplorer.
Tout l'univers est aujourd'hui rempli de l'es
prit du monde , & on peut dire que l'esprit
ou monde est comme l'esprit dominant qui
conduit tout. En effet, c'est l'esprit du monde
que l'on consulte dans les affaires , c'est l'esprit
ou monde qui regne dans les conversations,
c'est l'esprit du monde qui sait les liaisons &
les socits , c'est l'esprit du monde qui regle
les usages & les coutumes. On juge selon l'ef
prit du monde , on parle selon l'esprit du mon
de , on agit & on se gouverne selon l'esprit du
monde : le dirai-je ? on voudroit mme servir
Dieu selon l'esprit du monde , & accommo
der sa religion l'esprit du monde. Et parce
que cet esprit du monde est un esprit de men
songe , un esprit d'erreur , un esprit d'imposture
& d'hypocrisie par une consquence ncessaire,
& que s'exprience mme ne nous sait que trop
sentir , de l vient qu'il n'y a rien dans le mon
de que de saux & d apparent ; saux plaisir , saux
honneurs", sausses joies , sausses prosprits,
sausses promesses , sausses louanges , voil pour
les biens extrieurs. Fausses vertus , sausse
prudence , sausse modration , sausse justice,
- DE La PENTECSTE. 35
fausse gnrosit , sausse probit ; voil pour
les biens de l'elprit. Mais ce qui est bien plus
indigne , sausses conversions , sausses devo
tions , sausses humilits , sausses pnitences ,
saux zeles pour Dieu , & sausses charits pour
le prochain , voil pour ce qui regarde le
salut. De-l vient que les hommes du monde ,
pleins de cet esprit , semblent n'avoir point
d'autre tude , que d'imposer aux autres & de
se tromper eux-mmes ; que de cacher ce qu'ils
sont , & de montrer ce qu'ils ne sont pas. De
l vient que selon l'Aptre , le monde est une
scene o tout se passe en figure , o il n'y a
rien de solide , ni de rel , o la flatterie est en
crdit , o la sincrit est odieuse , o la pas
sion soutenue de la ruse & de l'artifice parle
hardiment, o la vrit simple & modeste , est
captive & dans le silence. Pernicieux esprit,
qui mesure qu'il s'empare du monde , y sait
eclipser les plus vives lumieres non-seulement
du christianisme & de la religion , mais de la
droite raison. Cependant, je le rpete , c'est
cet esprit du monde qui s'insinue , & qui s'in
troduit par tout. On ne se contente pas de l'a-
voir pour soi ; on le communique , on travaille
le rpandre. Un pere l'inpire ses ensants ;
il leur en sait des leons , il leur en donne des
regles ; il les leve selon cet esprit , il les avan
ce selon cet esprit , & en les conduisant selon
cet esprit , il se damne avec eux selon cet es
prit. Ce n'est pas seulement dans les Palais des
Grands, que cet esprit du monde exerce un
souverain empire ; c'est dans les conditions-
particulieres , c'est parmi le peuple : le dirai-je ?
c'est jusques dans les plus saints tats , jusques
dans l'Eglise & dans le Clerg. Car je vois ,
35* Pour la Feste
par exemple , dit S. Bernard , & je le vois
avec douleur , que tout l'empressement &tout
le zele des Ministres de i'Eglise , consiste saire
. valoir leurs droits , s'enfler de leur dignit ,
jouir de leurs revenus & en abuser. Ainsi
parloit-il de son temps. Or on sait bien , ajou-
toit-il , que ce n'est pas l'esprit de Dieu , mais
l'esprit du monde , qui leur inpire ce zele
ambitieux & intrest. Voil donc l'esprit du
monde plac jusques dans le Sanctuaire. Vous
me direz , que les Religieux mme n'en sont
pas exempts ; &. que dans la prosession qu'ils
sont de renoncer au monde , ils ne laissent pas
souvent d'en conserver encore l'eprit : je le
ais , & c'est ce qui me sait trembler, quand
je viens rentrer dans moi - mme. Mais si
j'en dois trembler pour moi , qu'elle fret
peut-il y avoir pour vous ? & si ce malheu
reux esprit du monde peut aveugler & sduire
un homme spar du monde , que ne doiven
pas craindre ceux qui par la neceffit de leur
tat se trouvent exposs tous les dangers 6c
toutes les tentations du monde ?
Quoi qu'il en soit , Chrtiens , reprenons ,
& par le miracle qu'a opr dans les Aptres
le Sprint-Esprit , reconnoissons ce que noys som
mes devant Dieu. A en juger par les effets , cet
esprit de vrit , dont je viens de vous saire
voir les merveilles & . les prodiges , a-t-il t
jusqu' prsent un estait de vrit pour nous ;
& s'il ne l'a pas t , a quoi devons-nous l'im-
puter , sinon l'endurcissement & la dpra
vation de nos curs ? Quelque prosession que
nous sassions , comme Chrtiens , d'tre les
disciples de cet esprit de vrit , nous a - t - iL
tellement persuad desvrits du Chrissianistner
DE LA PeNTECOSTE. 3.^3
nous les a-t-il sait goter ? nous a-t-il mis dans
la disposition sincere & eficace de les prati
quer ? Nous adorons en speculation ces verits ;
mais y consormons - nous notre conduite?
nous en parlons peut - tre loquemment ,
mais nos murs y rpondent-elles ? nous en
saisons aux autres des leons , mais en sommes-
nous bien convaincus nous-mmes ? Croyons-
nous d'une soi bien vive qu'il saut pour tre
chrtien non - seulement porter sa croix , mais
s'en saire un sujet de gloire ? qu'il saut
pour suivre Jesus - Christ , renoncer intrieure
ment , non-seulement tout, mais soi-mme?
qu'il saut pour lui appartenir , non - seulement
ne pas flatter sa chair , mais la crucifier ?
qu'il saut pour trouver grace devant Dieu ,
non -seulement oublier l'injure reue , mais
rendre le bien pour le mal ? Croyons-nous sans
hsiter tous ces points de la Morale Evangli
que, & pouvons-nous nous rendre tmoignage
que nous les croyons aussi solidement de cur,
que nous les consessons de bouche ? Le6 Ap
tres au moment qu'ils reurent le Saint-Eprit,
surent prts mourir pour ces vrits ; som
mes - nous prts , je ne dis pas mourir nous-
mmes , mais saire mourir nos desirs dr
gls & nos passions ! Suivant cette reg^e , y
a-t-il lieu de croire que l'esprit de vrite nous
a dtromps de mille erreurs qui causent tous
les dsordres du monde ; qu'il nous a dsa
buss de je ne sais combien de sausses maxi
mes qui .nous pervertissent , qu'il nous a
dessill les yeux sur certains chess , o nous
nous sormons des consciences qui sont autant
de sources de damnations. S'il n'a rien sait
en nous de tout cela , quelles preuves avons-;
' 354 Pour la Feste
nous que nous l'arons reu , & si nous n
l'aVons pas reu , a qui nous en devons-nous
prendre encore une sois , qu' nous-mmes ?
Peut - tre pour excuser l'aveuglement crimi
nel o nous vivons , osons-nous dire , que ce
sont les lumieres du Saint -Esprit qui nous
manquent , & rejetter sur lui l'iniquit de nos
erreurs. Mais comme esprit de vrit , il a bien
su nous ter ce vain prtexte , & nous con
vaincre par les reproches qu'il nous sait si
souvent dans l'Erriture, que nos erreurs vien
nent uniquement de nos rsistances ses lumie
res ; que si nous sommes toujours aveugles ,
c'est que toujours incirconcis de cur, tou
jours indociles & opinitres, nous ne voulons
pas l'couter, & ou'au mpris de ses inspira
tions , nous ne suivons point d'autre guide
que l'esprit sducteur du monde , qui nous cor-
'Att rompt & qui nous perd. Dttr cervice & incir-
_ cumcijis cordibus , vos femper Spiritui fmtto
rejflitis. Au lieu que nous voudrions rendre le
Saint- Esprit lui-mme responsable de notre
aveuglement par le resus qu'il seroit de nous
clairer , comme esprit de vrit il nous sait
convenir malgr nous, que la cause de nore
aveuglement , c'est que nous ne pouvons sup
porter la vrit qui nous reprend , & que nous
abusons par orgueil de celle qui nous slatte :
Dur cervice cv incirenmeifis cordibus , vos
femper Spiritui fantlo refflitis. Ah! mes chers
Auditeurs ne saisons pas cet outrage l'esprit
de grace , de vouloir nous justifier aux dpens
de la grace mme. Prservez-nous de ce desor
dre , divin Esprit ! & pour cela saites-nous
connotre vos voies. Enseignez - nous ce que
vou^enseigntes aux Aptres. Faites que nous
DE La PENTECOSTE. 35
commencions enfin tre vraiment vos disci
ples ; & soyez pour nous non - seulement un
esprit de vrit , mais un esprit de saintet :
c'est la Seconde Partie.
C"< Omme Dieu est absolument & souverai- H
j nement saint, parce qu'il est saint par lui- PaRT.
mme , aussi l'esprit de Dieu , par une pro
prit mme personnelle , est-il appell dans
l'Ecriture , non-seulement Esprit saint , mais
Esprit sanctificateur ; c'est - - dire , source &
principe de saintet dans tous les sujets qui
il se communique. Ce n'est donc pas sans
raison , que le Sauveur du monde sur le point
de monter au ciel , & parlant du Saint-Es
prit , qu'il devoit envoyer sur la terre , se ser
vit d'une expression bien mystrieuse en ap
parence , quand il dit ses Disciples , que ce
divin Esprit leur tiendroit lieu d'un second
baptme ; & qu'au moment que ses promes
ses s'accompliroient en eux , ce qui devoit
arriver peu de jours aprs , ils seroient bapti*
ss dans le Saint-Esprit : Vos autem baptisa- .4ft.
bimini Spiritu San&o , nonpofl multos hos dies. c. 1.
Car l'effet propre du baptme est de purifier
& de sanctifier : & le Saint-Esprit tant par
ticulirement descendu pour purifier les curs
des hommes , quelque mystrieuse que parois
se cette expression, elle ne laissoit pas d'tre
dans l'intention de Jesus - Christ trs-naturel
le. Mais il est maintenant question d'en bien
pntrer le sens : & puisque ce baptme
du Saint- Esprit a t genralement promis
tous les Fideles , il s'agit pour vous & pour
moi , d'en reconnotre ^excellence d'une part ,
c de l'autre les obligations. Deux points
356 Pour la Feste
d'instruction , dont vous allez comprendre la
consquence , & que je Vous prie de n'oublier
jamais.
D est donc vrai que le Saint-Esprit decen
dant sur les Aptres , sut comme un baptme
solemnel , dont chacua d'eux sentit l'impreflon
salutaire ; & c'est ce qui a sait dire Tertul-
lien , que ces bienheureux Disciples surent alors
Tertull. comme inonds de l'esprit de Dieu : Spiritu Dei
inundatos. Parole emphatique , mais qui dans
le sond se rduit littralement la promesse
du Sauveur : Vos autem baptifabimini Spiritu
fanfto , puisque dans l'usage des premiers siecles
du Christianisme , on baptisoit par immersion ,
quitoit une espece d'inondation. Or qu'est-ce
que d'tre baptis dans le Saint-Esprit , sinon
acqurir , en recevant le Saint-Esprit ,' une pu
ret toute cleste & toute divine ? Je sais ,
Chrtiens , que les Aptres , ds leur voca
tion l'Apostolat , voient t baptiss par
Jesus-Christ , & je sais que par la vertu de ce
premier baptme , ils toient dj purs devant
Dieu , selon le tmoignage de Jesus-Christ m-
Joan. me : Et vos mundi eflis. Mais aussi vous n'igno-
c. tj, rez pas , que ce premier baptme confr aux
Aptres , avoit t le baptme de l'eau ; au
lieu que le second , dont le Saint-Esprit , par
son ineffable mission & par sa prsence imm
diate , leur imprima le caractere , sut d'une
saon toute particuliere le baptme du seu.
Diffrence que le Saint Prcurseur avoit an
nonce , en parlant aux Juiss du Melie , en
Matth. leur disant : Ipfe vos bapfabit in Spiritu fanfo
c. 3. & igni ; c'est lui qui vous baptisera dans le
Saint-Eprit & dans le seu. Diffrence qui se
vrifia pleinement , lorsque le Saint-Esprit , en
BE LA PENTZCOSTE. 357
forme de langues de seu , se partagea & s'ar- '
rta sur chacun des Disciples : E,t apparuerunt 4^
Ulis dijbertit lingu tanquam ignis , seditque c 3
fupra fingulos eorum. Pourquoi ce symbole du
seu ? pour marquer , dit S. Chrysostome, que
comme le seu a une vertu infiniment plus
agissante , plus pntrante & plus purifiante
que l'eau; aufl par la venue du Saint-Eprit,
les curs des hommes devoient tre purifis
d'une maniere bien plus parsaite , qu'ils ne
l'avoient t par le premier baptme de Jesus-
Christ. En effet , aprs le baptme de Jesus-
Christ , les Aptres tout sanctifis & tout r
gnrs qu'ils avoient t par ce sacrement ,
ne laissoient pas d'tre encore trs-imparsaits.
Selon le rapport que nous en sait l'Evangile ,
quoique baptiss par Jesus-Christ , ils toient
encore ambitieux , intresss , jaloux ; on
voyot encore parmi eux des dissensions , &
ils tomboient dans des soiblesses , dont cette
frace , quoique sanctifiante , du baptme dij
ils de Dieu , ne les avoit pas entirement
prservs. Mais peine ont-ils reu le Saint-
Eprit , qu'ils deviennent des hommes tout
pirituels , des hommes dtachs du monde;
des hommes au - dessus de tout intrt ; des
hommes non - seulement saints , mais d'une
saintet consomme ; des hommes pleins de
Dieu , & vuides d'eux - mmes ; en un mot ,
des hommes parsaits & irrprhensibles. lls
ne sont plus , dit S. Chrysostome , cet or de la
terre grossier & insorme , tel que la terre le
produit , mais cet or purifi & prouv qui a
pass par le seu : Igne examinatum , probatum
terr , purgatum feptuplum. Or le seu par o.
iis ont pass , c'est , ajoute S. Paul , notre Dieu
358 Pour la Feste
lui-mme : non plus notre Dieu irrit , & sai
sant clater comme autresois le seu de la colere
sur les pcheurs ; mais le Saint-Esprit rpandant
avec prosusion ses dons & ses graces , & con
sumant par le seu de son amour tout ce qu'il
Hebr. Y a ^ans ^es ^us d'impur & de terrestre : Deus
c ja, enim noflerignis confumens ejl.
Voulez-vous savoir , Chrtiens , jusqu' quel
degr de persection & de puret alla ce bap
tme de seu ? Ne vous scandalisez pas de ce
que je vais dire , puisque c'est une vrit des
plus constantes de la Foi. Peut-tre croyez-vous
que ce baptme se termina dans les Aptres ,
leur ter certains restes de leurs premieres atta
ches , ou au monde , ou eux-mmes : vous
vous trompez; j'ai quelque chose encore de
plus important vous declarer. Et quoi ? le
voici. Car la persection de ce baptme de seu ,
alla jusqu' purifier leurs curs d'un certain
genre d'attache qu'ils avoient eu , & qu'ils
conservoient pour Jesus-Christ. Oui , cette at
tache trop humaine pour le Sauveur du monde
toit dans lapersonne des Aptres un obstacle
la descente du S. Esprit; &si Jesus-Christ, pour
rompre cette attache, nes'toit spar d'eux,
jamais le Saint-Esprit ne leur et t donn :
Jean. $1 enlm non abiero,Paracletus non veniet ad vos.
C. t}. Quelle. incompatibilit y avoit-il entre l'un &
l'autre , & pourquoi les Aptres ne pouvoient-
ils pas recevoir le Saint-Esprit , pendant qu'ils
toient attachs leur divin Matre ? Ecoutez
la rponse de S. Augustin ; & nrez-en vous-
mmes les consquences : Parce que les Ap
tres , dit ce saint Docteur , en s attachant .
Jesus-Christ , ne l'envisageoient pas , comme ils
devoient , avec des yeux assez purs ; parce que
DI LA PeHTECOSTI. 359
dans l'amour qu'ils lui portoient , ils le consi-
droient trop elon l'humanit &. selon la chair.
ll est vrai , cette humanit toit sainte , & cette
chair toit consacre par son union intime avec
le Verbe : mais parce que la grossiret dleur
esprit ne saisoit pas un assez juste discernement
de ce mystere ; parce qu'en s attachant Je-
sus-Christ , ils ne s'levoient pas assez au-dessus
de l'homme , quoique ce ft l'homme-Dieu ,
l'esprit de Dieu dont la saintet surpasse infi
niment toutes les ides que nous en avons , ne
pouvoit dans cet tat d'impersection , les hono
rer de sa prsence. ll salloit donc , poursuit
S. Augustin, que les Aptres perdissent Jesus-
Christ de vue , pour pouvoir tre remplis du
Saint-Eprit ; & il salloit que le Saint-Esprit ,
prenant , si j'ose ainsi parler , les intrts de Je-
sus-Christ contre Jesus-Christ mme , arracht
du cur des Aptres les seotimens trop naturels
qu'ils avoient pour ce Dieu-homme. Voil , dis-
je , mes chers Auditeurs, qu'elle a t dans les
Aptres l'excellence de ce baptme de seu ; &
d'o nous devons conclure, qu'elles en doi
vent tre les obligations par rapport nous ; je
veux dire , iusqu quel point le Saint-Esprit doit
tre pour nous un eprit de puret & de saintet.
Aprs cela , saut-il s'tonner si Dieu , ds le
commencement du monde protesta par un ser
ment si solemnel & si exprs , que jamais son
Esprit ne derneureroit dans l'homme , tandis
que l'homme seroit sujet la chair ? Non fer- q(.
manebit fpiritus meus in homine , quia caro efl. ^
Faut-il s'tonner si dans l'horreur extrme
que Dieu conut de la corruption des hom
mes , se repentant d'avoir cr l'homme , il' lui
ta son esprit ; & lui sit sentir les effets de sa
360 Pour la Feste
justice , par ce dluge universel qui sut comme
l'expiation , mais l'expiation authentique des
drglements de la chair ? Non , non , Chr
tiens , il n'y a rien en cela qui me surprenne; &
suppos le principe que je viens d'tablir , Dieu
selon les lobe ordinaires de sa sagesse n'en
pouvoit autrement user. Ce qui m'tonne c'est
qu'on se flatte encore de pouvoir , sans loi
gner Dieu de nous , entretenir dans le monde
certaines attaches. Attaches sunestes , sources
inpuisables de tous les malheurs , de tous
les garements , de tous les enttements , de
tous les excs & de tous les emportements des
hommes. Attaches que l'on entretient, pr
tendant qu'elles sont innocentes , & qu'tant ,
comme on le suppose , autorises par l'usage
du monde , elles n'ont rien .d'incompatible
avec l'esprit de saintet. Car c'est ainsi , mon
dains , que vous en jugez , & voil peut-tre
la plus dangereuse illusion dont vous ayez
vous parer. Mais vous avez beau vouloir vous
tromper vous-mmes c chercher des excuses;
cet esprit de Dieu dont la pntration est
l'preuve de tous vos artifices , ou ne demeu
rera jamais en vous , ou dtruira dans vous
toutes ces damnablef attaches qui vous lient
la crature ,& que votre amour-propre tche
de justifier. Si vous tiez de bonne soi, & si vous
vouliez , au lieu d'en croire l'esprit du monde ,
cet esprit de sduhon & d'erreur , vous en
rapporter l'esprit mme de saintet dont vous
devez tre , comme chrtiens , les temples
vivants; parles vues qu'il vous donneroit, par
les remords qu'il exciteroit dans vos curs , il
vous seroit reconnotre l'impossibilit absolue
de l'accorder jamais , lui qui est la puret &
DE LA PeNTECOSTE. 361
la saintet mme avec ces sortes d'attaches ;
sur-tout avec celles que la diversit du sexe ,
jointe la vivacit de l'ge & du tempra
ment , a rendues de tout temps si dangereuses
& si pernicieuses. Comme esprit de saintet ,
il vous convaincroit que ces attaches ne sont
ni ne peuvent tre innocentes pour vous ,
puisque malgr vous - mmes vous sentez
bien qu'elles amollissent votre cur ; puis
que vous ne pouvez disconvenir qu'elles ne le
partagent ; puisque vous n'prouvez que trop
qu'elles le dreglent ; puisque vous savez quel
les vous dtournent , & mme qu'elles vous
dgotent de vos lgitimes devoirs ; puisque
du moment que ce sont des attaches &c des
attaches du cur , connues pour telles , le
monde mme ne vous les pardonne pas ; puis
qu'elles vous exposent sa censure , qu'elles
donnent lieu la mdisance , quelles servent
de sujet la raillerie ; puisque c'est au moins
la matiere la plus prochaine du pch ; je dis
plus , puisque ce n'est communment rien
autre chose qu'un dguisement & un rasinement
de sensualit. Voil ce que l'Esprit-Saint vous
seroit voir , ce qu'il vous seroit entendre , si
vous lui prtiez l'oreille & que vous sussiez
plus dociles en suivre les secrets mouve
ments. Mais soit que vous l'coutiez , ou que
vous ne l'coutiez pas , indpendamment de
vous , Dieu en a prononc l arrt , qu'il rti-
reroit son esprit de l'homme qui vit selon la
chair. Or le principe de ces attaches & ce qui
les sait natre ,- n'est-ce pas la concupiscence de
la chair ? Je sais que vous leur donnez de beaux
noms, & que pour en touffer tous les remords
rous les qualisiez sans scrupule d'amitis
Mvst. Tom. I. Q
362 Pour la. Feste
honntes. Mais l'esprit^de saintet rclamant
au sond de vos coniciences contre cette hon
ntet prtendue , vous dit que ce sont des
amitis rprouves de Dieu,qui par un progrs
insensible , mais insaillible , conduisent enfin
de l'honnte apparent l'impur & au crimi
nel. Quoi donc , Chrtiens , les Aptres
n'ont pu recevoir le Saint -Esprit, tandis qu'il
leur restoit pour Jesus-Christ une attache un
peu trop humaine , & vous vous croiriez dispo
ss le recevoir en laissant, sormer dans vos
curs des passions vives & ardentes pour de
mortelles cratures ; en concevant pour elles
des sentimens de tendresse , dont la suite im
manquable est de n'avoir plus que des sche
resses pour Dieu ; en entretenant avec elles des
liaisons dont la privaut pervertiroit un An
ge s'il avoit des sens ; en vous engageant
par rapport elles dans des affaires & dans
des intrigues qui sont , votre honte , la plus
rande occupation de votre vie. Non , non ,
oit conclure aujourd'hui toute ame solide
ment chrtienne , non divin Esprit , je le con
sesse , rien de tout cela ne peut subsister avec
vous ; il y auroit mme une monstrueuse
contradiction dans l'alliance que j'en voudrois
saire , ou que j'en croirois pouvoir saire avec
la puret des murs , & encore plus avec la
puret du cur. Quand tout cela n'iroit pas
jusqu' dtruire par une offense grieve votre
regne en moi , & qu'absolument une telle at
tache ne romproit pas encore le lien de la grace
habituelle qui m'unit vous ; le seul respect
de votre adorable personne , Esprit de mon
Dieu , la seule ide que la soi me donne de
votre dlicatesse sur la prfrence infinie qui
DE La PeNTECOSTE. 363
vous est due , & sur l'amour sans partage que
vous exigez comme Dieu ; la seule crainte de
yous irriter &c de provoquer votre jalousie ,
car vous tes le Dieu jaloux,) devroit me
aire renoncer tout objet cr : sut-ce mon
il , il saudroit l'arracher , puisque ceseroit un
sujet de scandale pour moi & un obstacle
vos graces les plus intimes , & la participa
tion de vos plus exquises saveurs.
Or voil , mes chers Auditeurs , ce que j'ai
appell par rapport nous , les obligations du
Baptme intrieur du Saint-Esprit. Que de-
vons-nous donc saire pour accomplir ces obli
gations importantes , & quoi dans la prati
que doit se rduire ce mystrieux Baptme ?
le voici. Pour rpondre au dessein de Dieu ,
notre soin continuel doit tre de corriger &
de retrancher tout ce qu'il y a d'humain dans
nos penses , dans nos desirs , dans nos paroles
& dans nos actions^ car , comme disoit Saint
Paul , aprs avoir reu l'esprit de Dieu , & nos
arions , & nos paroles , & nos desirs , & nos
penses ne doivent plus avoir pour fin , pour
objet , pour regle que ce qui est bon , que ce
qui est louable , que ce qui est saint , que ce
qui est exemplaire & difiant ; De ctero , sra- Philip;
tres , qucumque pudica , qucumque sanlta s c. 4
qucumquc bon sam. Notre soin continuel '
doit tre de mort fier par l'esprit les uvres
de a chair ; Sispiritufacla carnis mortificave- Rom.
rltis , vivetis. Or par les uvres de la chair e< g
l'Aptre n'entendoit pas seulement ces vices
grossiers , ces monstres de pch , qu'il nous
csendoit mme de nommer ; mais il entendoit
cent autres choses qui y conduisent , & qui
par la sragilit de notre cur y servent de)
364 Pour la Feste
disposition : occasions recherches , discours
licentieux , liberts imprudentes , regards im
modestes , curiosits , lectures , conversations,
divertissements peu chrtiens , excs d'intem
prance , vie molle & sensuelle. ll entendoit,
Filles du siecle , ces airs mondains & affects ,
si contraires la pudeur & la retenue de
votre sexe ; ces nudits artificieuses , & quel
quesois si honteuses & si scandaleuses j dont
le Ciel rougit ; ce luxe qui inspire l'orgueil ,
cet talage de vanit , cette idoltrie de vos
personnes; ce desir effrn de plaire que l'esprit
corrompu du monde ne compte pour rien,
mais dont sans doute le Saint-Esprit , si vous.
lavez reu dans cette fte, vous sait voir le.
danger & mme le crime. Sans parler de
l'impudicit , Saint Paul entendoit par les
uvres de la chair , tout ce qui est en gnral
incompatible avec la saintet de l'esprit de
Dieu , sur -tout avec la charit : animosits,
dissensions , querelles , inimitis , haines ,
aversions , envies , coleres , vengeances ;
Galat Manifeflata funt autem opera carnis , qu fitnt
c ' inimiciti , rix , ir, diffenfones, amulaones.
Car si vous n'aviez pas , mes Freres , ajoutoit-
il, & puise ajouter moi-mme aprs-lui , si
vous n aviez pas renonc tous ces dsordres,
s'il vous restoit encore un fiel amer contre le
prochain , si vous n'tiez pas rconcilis de
bonne soi avec cet ennemi , si vous n'aviez
pas touff dans vos curs tous les senti
ments de vengeance , si vous n'tiez pas tous
runis par une charit sincere & cordiale ;
quelqu'opinion qu'on ait de vous , ou crue
t- Cor. vous en avez vous-mmes , n'est-il pas vrai que
c. 3. vous seriez encore charnels i Nonne carnales
DE La PlNTECOSTE. 36s
estls ? Or tandis que vous serez charnels ,
ne prtendez pas recevoir le Saint-Esprit*
Je me trompe , Chrtiens , vous pouvez y
prtendre , & vous le devez. Car tout pcheurs
que vous tes , Dieu vous l'a promis , & le
serment qu'il a sait , que son esprit ne demeu
rera jamais dans l'homme , tandis que l'hom-
me sera esclave de la chair , n'empche pas
la vrit de cet autre oracle par o il s'est
engag rpandre son csprit sur toute chair :
Effundam de Spiritu meosuper omnem carnem. -
Et c'est ce qui doit consoler les ames soibles & 3
imparsaites. L'esprit de Dieu ne demeurera
point en nous, tandis que nous serons charnels ;
mais il se rpandra sur nous , afin que nous
cessions d'tre charnels ; & voil le miracle
que nous devons lui demander. Miracle plus
grand que celui de la cration du monde ,
ou plutot qui dans l'ordre de la grace est
une espece de cration plus miraculeuse que
celle du monde. Mais il saut pour cela ,
Seigneur , la toute-puissance de votre grace.
Quand vous crtes le monde , vous travailliez
sur le nant , & ce nant ne vous resistoit pas ;
ici c'est le nant du pch , qui tout nant
qu'il est , s'oppose vous & s'leve contre
vous. Envoyez-nous donc votre esprit dans
toute sa plnitude , & par l , Seigneur , crez
dans nous des curs purs , des curs chastes ,
des curs soumis votre loi : Cor mundum crea p r .
in me Deus. Envoyez -nous cet esprit sanctifi-' '
cateur , & par l renouvellant nos curs , vous
renouvellerez toute la sace de la terre : Emitte .
spiritum tuum , & creahuntur , & renovabis 1 o3'
facem terr. Quelle sorce , mon Dieu , & quel
zele pour votre gloire ne nous inspirera-t-U
Q j
3 66 Pour ia Feste
pas ? c'est ce que nous allons voir dans la
derniere Partie.
III. s> 'Est un caractere qui ne peut convenir
Part. V> qu'au S. Esprit, & qui le distingue essentiel
lement comme Saint-Lsprit , de possder en
soi l'tre divin , sans pouvoir le communi
quer nulle autre personne divine ; d'tre
produit par le Pere & par le Fils , & de ne
pouvoir tre le principe d'aucune autre sem
blable production ; en un mot , d'tre , tout
Dieu qu'il est , strile dans l'adorable Trinit ,
parce qu'il est le terme de la Trinit mme.
Strilit , disent les Thologiens , qui bien loin
d'tre dfectueuse , marque & suppose en lui
la plnitude de toute persection. Mais autant
que la soi nous reprsente le Saint -Esprit
strile dans lui-mme & par rapport aux deux
autres personnes dont il procede ; autant nous
le sait-elle concevoir agissant , scond , plein
d'esficace & de vertu , hors de lui-mme , &
dans les sujets qui il sait part de ses dons.
Car,selon l'Ecriture, c'est le Saint-Esprit qui est
en nous le principe immdiat & sobstantiel de
toutes les oprations de la grace. C'est par le
Saint-Esprit que nous sommes rgnrs dans
Joann le baptme : ^lfi 1UiS renatussuerit ex aqua
& Spiritu sanflo. C'est par le Saint-Esprit que
nous sommes rconcilis dans la pnitence :
Joann Accipite Spiritum santum : quorum remiseri-
' ' tis peccata , remittuntur eis. C'est par le Saint-
Esprit que nous prions , ou plutt c'est lui-
meme qui prie en nous avec des gmissements
jlom ineffables : lpft enim Spiritus, postulatpro nobis
3- ^m^tl^us incnarrabilibus. C'est par le Saint-
Esorit que la charit est rpandue dans nos
DE La PeNTECOSTE. 367
cteurs : & comme en qualit de Saint-Esprit il
est en lui-mme la charit subsistante , par qui
le Pere & le Fils s'aiment d'un amour mutuel &
ternel ; aussi , disent les Peres , est-il dans le
sond de nos ames la charit radicale par o
nous aimons Dieu , & d'o procedent tous les
saints desirs que nous sormons pour Dieu : CAa- Rom.
ritas Dei diffusa est in cordibus noflrisper Spiri- c- f.
tum sanflum , qui datus est nobis. Or si jamais
cette proprit de l'esprit de Dieu nous a t
sensiblement rvle , c'est encore dans le glo
rieux mystere de ce jour , o nous voyons des
hommes , j'entends les Aptres , auparavant
soibles , lches , timides , embrass tout coup
par la vertu de cet esprit divin , d'un zele ser
vent , d'un zele ( ne perdez pas s'il vous plat
ceci ) qui les sait parler d'abord & se dclarer ,
d'un zele qui les dtermine tout entrepren
dre ; d'un zele qui les rend capables de tout
souffrir pour le nom de Jesus-Christ. Trois dis
positions que le Saint-Esprit opere en eux par
sa prsence , & qui montrent bien qu'il est sou
verainement & par excellence l'esprit de sorce,
ou , pour mieux dire , la sorce meme. Encore
un moment d'attention , & je finis.
A peine les Aptres ont-ils reu le Saint-
Esprit , qu'ils commencent parler & se d
clarer : Repletisunt Spiritusanflo , & cperunt
loqui : voil le premier effet de leur zele. Mais c 2
pour qui se dclarent-ils , & pour qui parlent-
ls ? pour Jesus-Christ dont ils se considerent
dsonnais comme les ambassadeurs , comme
les hrauts , comme les tmoins fideles. Hon
teux de n'avoir os jusques-l lui rendre le
tmoignage qu'ils lui devoient , consus de
p'avoir pas eu le courage de prendre sa cause
368 Pour la Feste
en main & de soutenir ses intrts ; indigns
contre eux-mmes de l'avoir dshonor par
one dsertion & une suite pleine de soiblesse ,
& rsolus de rparer ce scandale par la serveur
de leur conseiiion & aux dpens de leur vie ,
que sont-ils anims du nouvel esprit qui vient
de descendre sur eux & de les sortisier , ils
sortent du Cnacle o ils s'toient tenus ca
chs ; ils paroissent dans les places publiques ,
ils entrent dans les Synagogues , ils se pro
duisent devant les tribunaux ; & l , au dessus
de tous les respects humains, ils protestent que
cet homme crucifi , & mis par l'injustice de
Pilate au rang des criminels , est le Messie ; que
ce Jesus de Nazareth est l'Oint du Seigneur,
& que Dieu a pris soin de le glorifier par des
prodiges qui surpassent toute la vertu de
'homme ; que ce juste livr la mort , est le
souverain auteur de la vie , & qu'il l'a bien
sait voir en se ressuscitant lui-mme ; qu'ils
en sont les tmoins oculaires & irrprochables,
& qu'ils ne peuvent plus rsister la sorce
de l'Esprit saint , qui s'est rendu matre de leur
cur, & qui parle par leur bouche. En vain
prtend-on leur imposer silence : Dieu nous
commande , rpondent-ils , de publier ce que
nous. avons vu & entendu ; or U est juste d'o
bir Dieu plutt qu'aux hommes. En vain
les veut-on saire passer pour des insenss &
pour des hommes pris de vin : Si c'est ivresse,
reprend S. Pierre , d'accomplir les Oracles
des Prophetes, pensez de nous ce qu'il vou
?laira : mais au moins savez-vous ce que
ol a prdit , que Dieu dans les derniers temps
rpandra son esprit sur toute chair. Or c'est ce
que nous vrisions actuellement en cnfessuK
DE U PENTECOSTE. 369
Jess-Christ ; & bien-loin de rougir de cette
ivresse , nous nous en saisons une gloire. Qui
s'explique de la sorte , Chrtiens ? sont-ce des
hommes pleins de zele ? Non , dit S. Chry-
sostome , c'est le zele mme ; c'est le Saint-
Esprit qui se sert de l'organe des hommes
pour saire connotre Jesus-Christ , pour justi
fier la saintet de Jesus-Christ , pour tablir la
soi de la divinit de Jesus-Christ , pour confir
mer ses miracles , pour autoriser sa doctrine ,
pour sonder son Eglise & la Religion qu'il a
apporte au monde. Car c'est cet esprit , disoit
le Sauveur , qui me glorifiera par sa venue ;
Ille me glorifieabit. Ce n'est pas vous , ajou- joarJn
toit-il fes Disciples, qui parlerez pour moi ; g ^
votre tmoignage , quoique vrai , n'auroit pas
assez de poids ; c'est l'esprit de votre Pere qui
parlera en vous & par vous : Non enim vos Matth.
eflis qui loquimini s sed Spiritus Patris veflri g. te.
qi loquitur in vobis.
Non - seulement le Saint-Esprit sait parler
les Aptres en Aptres , mais , par le plus
grand miracle qui sut jamais, il leur sait en
treprendre & excuter des choses tellement
au dessus des sorces humaines , qu'on est oblig
de s'crier : Digitus Dei efl hic ; c'est le doigt Exod.
de Dieu qu agit ici. Ecoutez-moi : ce sont c. S.
de pauvres pcheurs , des hommes sans talent ,
sans crdit , sans nom ; des hommes que l'on
regarde comme le rebut du monde : Tanquam 2. Cor.
purgamenta hujus mundi ; mais qui possds c. 2.
de cet elprit , se proposent de changer & de
rsormer le monde. Qu'ont-ils pour venir
bout d'un tel dessein i quels trsors possedent-
ils ? par quel conseil agissent-ils ? de quelles
armes usent-ils ? point d'autres armes pour eux
37<> Pour la Feste
que la sorce de votre esprit , mon Dieu , par
qui ils triomphent de tout. Non , Chrtiens ,
ce n'est ni par l'vidence des mysteres qu'ils
annoncent , puisque ce sont des mysteres in
comprhensibles ; ni par la douceur & le rel
chement de la morale qu'ils prchent , puisque
c'est une morale qui combat tous les ens ; ni
par les artifices & les charmes d'une loquence
tudie , puisqu'ils n'ont jamais sait d'autre
tude que celle de leur prosession. Cependant
tout se soumet eux , ou plutt a la loi
qu'ils publient ; les savants & les ignorants ,
les peuples les plus polis & les nations les plus
barbares , les Princes & les sujets , les grands &
les petits. Elle passe par leur ministere , cette
loi nouvelle , au del des mers ; elle pnetre
jusques dans les lieux les plus inaccessibles ;
elle s'tablit dans les Provinces , dans les
Royaumes, dans les Empires; & jamais ces
sameux conqurants que l'histoire prosane a
tant vants , dont elle a tant exalt les saits
hroques , dont elle a voulu terniser les noms
par de si magnifiques loges , avec toute leur
puissance & tous leurs prparatiss , avec les
plus slorissantes armes n'ont pu porter , je ne
dis pas plus loin , mais mme aussi loin leurs
conqutes. Ce n'est pas que les Aptres n'aient
eu bien des perscutions , bien des contra
dictions soutenir : mais par un dernier efset
de la sorce du Saint-Esprit , ils sont l'preuve
de tout. Us mprisent les tourments & la mort.
Ils se glorifient dans les sers , ils embrassent
leurs croix ; souffrir & mourir pour Jesus-
Christ , ce sont leurs plus cheres dlices. De
meurons-en l, & n'entrons point dans un dtail
jui seroit infini. Voil , mes chers Auditeurs ,
DE La PEfJ ECOSTI. 371
les excellentes & divines oprations de l'Esprit
de Dieu , non - seulement dans les premiers
Disciples du Sauveur , mais dans toutes les
ames justes , & voil par o nous apprendrons
si c'est cet esprit qui nous anime, & s'il nous
a communiqu cette sorce dont les Aptres
surent tout--coup revtus.
Car pour rduire tout ceci quelque chose
de pratique ; croire qu'on a reu l'esprit de
Dieu , & n'oser se dclarer pour Dieu , & se
taire quand il saudroit parler , & demeurer oisis
quand il saudroit agir , & craindre de s'expo-
sr ou de se commettre quand il saudroit se
sacrifier ; croire qu'on a reu l'esprit de Dieu ,
& ne rien saire pour Dieu , & tre languissant
dans le service de Dieu , & n'avoir nul zele
pour les intrts de Dieu , & ne rien entrepren
dre pour la gloire' de Dieu ; croire qu'on a re
u l'esprit de Dieu , & ne se rsoudre jamais
rien endurer pour Dieu , & trouver pour Dieu
tout difficile & tout impostible , & ne vouloir
pour Dieu ni se mortifier, ni se vaincre , ni se
contraindre, ce seroit une erreur grossiere. Non,
Chrtiens , ne nous aveuglons pas jusqu' ce
point. Le Saint-Esprit est essentiellement ser
veur & amour. Or l'amour , dit S. Gregoi
re Pape , opere de grandes choses , par-tout o
il est , & s'il n'opere rien , ce n'est plus amour :
Magna operatur amor ubi efl : fi magna non ope- Gr
ratur , amor non est. Faisons-nous donc , autant
qu'il nous convient, une sainte pratique de
tout ce que pratiquerent les Aptres. Si nous
avons reu le don de Dieu & le Saint-Esprit
comme eux , commenons parler comme
eux , agir comme eux , & quand la Providen
ce l'ordonnera , soyons prts souffrir comme
Q )
372 Pour la Feste
eux. En Trais disciples du Sauveur , pleins d
son esprit , consessons hautement l'on nom ; ne
rougissons point de son Evangile ; rendons-lui
dans le monde des tmoignages dignes de no
tre soi ; expliquons-nous dans les occasions ;
n'ayons point , quand il est question de la cause
de Dieu , de lches complaisances pour les
hommes ; ne donnons point cet avantage
l'impit qu'elle nous rende timides & muets ,
mais consondons-la par une sainte , quoique
modeste libert. On dira que nous sommes im
prudents ; on a bien tenu des Aptres d'autres
discours & plus injurieux, sans que leur zele en
ait t resroidi. Ne nous contentons pas de
parler ; travaillons pour Dieu avec courage ,
intressons-nous dans tout ce qui regarde son
culte , sa religion , sa loi , son Eglise : dans
l'tendue de notre pouvoir , proportion de
nos talents , sormons pour lui des desseins &
des entreprises. Ne nous rebutons point des
obstacles qu'il y aura surmonter. L'Eprit de
Dieu nous donnera des sorces , & il nous sera
vaincre le monde. Nous aurons des contradic
tions essuyer , il saudra livrer des combats ;
peut-tre nous en cotera-t-il des perecutions :
h bien , nous nous serons de tout cela , com
me les Aptres , une consolation & un mrite.
A quoi reconnoitra-t-on que nous avons reu
le Saint-Esprit , si ce n'est par notre constance
soutenir ces sortes d'preuves.
~AEl. Adhucloquente Petro cecid'u Spiritus Sanc-
-, io. tus fuper omnes qui audiebant verbum. Comme
Pierre parloit encore , rapporte S. Luc , le
Saint-Eprit descendit sur tous ceux qui cou-
toient sa parole. Que ne puis-je , mes chers
Auditeurs , obtenir pour vous & pour moi le
DE LA PlNTCOSTH. 37J
mme miracle ! Faites , Seigneur , que ce que
je dis , ne soit pas un simple souhait. Donnez
bndiction ma parole , ou plutt la vtre.
Rpandez sur toute cette assemble la plnitude
de votre Esprit. Et vous , Esprit de mon
Dieu , principe de toutes les graces , auteut
de toute saintet , venez nous clairer & nous
sortifier. Venez sanctifier cette maison qui vous
est dvoue & qui ne veut tre gouverne que
par vous , parce que tout autre esprit que vous
ne la maintiendroit pas dans l'ordre qui y regne
& dans cette parsaite charit qui y a toujours
entretenu la paix de Dieu. Vous nous mettez
ici devant les yeux un exemple aui clatant
'difiant , seul capable de nous convaincre,
souverain empire que vous avez sur les
esprits & sur les curs : une des plus grandes
Reines du monde sanctisie par la pratique de
toutes les vertus chrtiennes, qui dans l'l-
vation de son rang a fu conserver i'esprit
d'une prosonde humilit , d'une solide pit ,
d'une sainte & exacte rgularit : une Reine
qui a tout sacrifi , & qui s'est sacrifie elle-
mme pour sa religion : une Reine victime de sa
soi ; & persuade de la vrit catholique jusqu'
la dsendre aux dpens de trois Royaumes :
une Reine dont les malheurs n'ont ni branl la
constance , ni rallenti le zcle : enfin une Reine
qui sert aujourd'hui de spectacle au monde ,
aux Anges & aux hommes , mais encore plus
Dieu , qui l'prouve. Voil , divin Esprit ,
ce que nous regardons comme un ches-d'uvre
de votre grace : & telle est aussi , Madame
l'heureuse & glorieuse destine de votre Ma
jest. Dieu vous a choisie pour tre une preuve,
mais une preuve illustre & mmorable de l*
574 Pour la Feste de la Pent.
toute-puissance de son Esprit. ll vous a choisie
pour allier dans votre perlonne toute la persec
tion du Christianisme avec toute la grandeur
du (iecle. ll vous a remplie de l'esprit de v
rit , de l'esprit de saintet , de l'esprit de sor-
ce , pour taire de vous un modele des plus h
roques vertus. C'est ce qui nous inpire pour
votre Majest une si prosonde vnration. C'est
ce qui nous sait esprer que la suite rparera
les pertes passes ; que Dieu , selon le mot du
Sage , vous ayant trouve digne de lui dan*
Farrlicion , non - seulement vous consolera ,
vous relevera , vous, glorifiera sur la terre ,
mais vous couronnera dans le ciel , o nou
conduise, &c.
SERMON
SUR

LA TRES - SAINTE

TRINITE'.

ln nomine Patris , & Filii , & Spirits Sancti.


Au nom du Pcre,& du Fils ,& du Saint-Efprit,
En S. Matthieu , chap. 28.
VO 1 L a , Chrtiens , en trois paroles le
sommaire de notre Foi , le sondement de
notre Religion , le caractere de notre proses
sion , le plus auguste de nos mysteres. Le Sau
veur du monde en a sait une partie essentielle
du premier de tous les Sacrements ; il a voulu
qu'il entrt preque dans la composition de
tous les autres : la primitive Eglise s'en servoit
comme d'un sceau public & universel , pour
distinguer les fideles ; & c'est pour nous con
sormer ses sentiments, que nous le mettons
la tte de toutes nos actions , voulant qu'elles
soient autant de tmoignages du culte que
nous rendons l'adorable & trs-sainte Trinit.
376 Sur la Tufes- Saint!
Aussi est-ce cette soi , dit Saint Augustin;
que nous regardons comme le plus prcieux
trsor de l'Eglise ; cette soi qui justisie les
pcheurs , qui sanctisie les justes, qui baptise
les catchumenes , qui couronne les martyrs ,
qui consacre les prtres , qui sauve tout le
monde. Cependant , mes chers Auditeurs ,
quoi m'engage la ste & la solemnit de ce
jour ? Le Prophete Jrcmie disoit Dieu :
Seigneur , je suis un ensant qui ne sait encore
que begayer , & qui ne sait pas expliquer ses
penses : comment voulez-vous que je parle
votre peuple & que je lui annonce votre loi ?
Mais lui rpondit le Dieu d'Isral : ne crains
point ; c'est moi qui t'envoie , & puisque je
t'envoie , je te soutiendrai dans l'exercice de
ton ministere : je te mettrai dans la bouche
ce que tu auras dire , & je serai en mme
temps dans les curs de ceux qui t'couteront,
pour les disposer te donner une attention sa
vorable. Voil , mes Freres , ce qui sait aujour
d'hui toute ma confiance. J'ai vous entre
tenir du plus prosond & du plus impntrable
mystere ; mais deux choses me rassurent ,
Tordre de Dieu , & votre disposition : l'ordre
de Dieu qui me commande de vous parler ,
& la disposition o vous tes de recevoir avec
une rflexion toute particuliere sa sainte pa
role. Implorons nanmoins pour traiter ce
grand sujet le secours du Ciel , par l'inter-
cession de Marie. Ave Maria.
POur parler utilement , Chrtiens , du Mys
tere de la Trs - Sainte Trinit , & pour le
rapporter autant qu'il est possible l'disication
T R i K i t f. 577
tle nos moeurs ; voici trois propositions que
j'avance d'abord & qui- seront le sujet & le
partage de ce discours. Je dis que la proses
sion que nous saisons dans le Christianisme de
croire en un seul Dieu une trinit de personnes,
est l'acte le plus glorieux Dieu que notre soi
soit capable de produire , premiere proposition.
Je dis que c'est le sondement le plus essentiel
& le plus solide de toute notre esprance , se
conde proposition : Et enfin , je dis que c'est le
Een de la charit qui doit rgner entre les
hommes, mais.particulirement entre les fide
les , troisieme proposition. La premiere vous
montrera ce que nous saisons pour Dieu en
consessant le mystere de la Trinit. La seconde ,
ce que nous saisons pour nous-mmes ; &. la
troisieme , ce que nous devons saire les uns
pour les autres. Croire un Dieu en trois per
sonnes , c'est le plus grand hommage de soi
que la crature puisse rendre Dieu ; ce sera
la Premiere Partie. Croire un Dieu en trois
personnes , c'est le plus grand sujet de confiance
que la crature puisse avoir en son Dieu ; ce sera
la Seconde. Croire un Dieu en trois personnes,
c'est avoir devant les yeux le plus puissant
motis & le plus excellent modele de la charit
qui doit nous unir en Dieu & selon Dieu ; ce
sera la derniere. Tout ceci est moral ,&(. mrite
toute votre attention.
DE tous les Mysteres de notre Religion il-
n'y en a pas un o Dieu soit plus incompr-
hensible l'homme que le mystere de la Tri
nit ; d'o je conclus qu'il n'y en a aucun dont
la crance & la prosession soit plus honorable
378 Sur la Trls-Sainte
& plus glorieuse Dieu. Car il est certain que
nous ne nous sormons jamais d'ide plus hau
te j ni plus digne de la grandeur de Dieu , que
quand nous avouons qu'il est incomprhensi
ble ; & la plus excellente protestation que je
lui puisse saire , & que vous puissiez tous lui
saire avec moi , c'est sans doute celle-ci .: Non ,
mon Dieu , je ne vous comprends pas, & je ne
suis pas capable de vous comprendre. Quand
j'puiserois toutes les sorces & toutes les puis
sances de mon ame , quand j'y employerois
toutes celles des Anges , quand tous les dons
de la grace & de la gloire me seroient commu
niqus , quand je vous verrois aussi parsaite
ment que les Bienheureux & que l'humanit
de Jesus-Christ mme, non, Seigneur, je ne
vous comprendrois jamais, & ma connoissance
lera toujours autant loigne de vous , que le
fini l'est de l'insmi. Si je vous comprenois , mon
Dieu , vous ne seriez plus ce que vous tes , ou
bien je ne serois plus ce que je suis ; mais en
ne vous comprenant pas , je reconnois que
vous tes mon Dieu , & que je fuis votre-cra-
ture : car comment pourrois-je mieux exprimer
l'un & l'autre , & d'une maniere plus avanta
geuse votre divinit , qu'en disant que vous
etes ce que je ne puis comprendre , & ce qui ne
peut jamais tre compris? Bien plus, dit S.
Augustin , ( coutez , Chrtiens , une belle
remarque de ce Pere, ) proprement parler ,
l'nnique chose que nous pouvons connotre de
Dieu & que nous pouvons lui attribuer , c'est
cette qualit d'incomprhensible : Tune ver
aliquid de Deo cognoscimus cm ipfum compre-
hendere non pojfumus. Dans tout le reste nos
Trinit. 379
esprits se perdeat , dans tout le reste nous nous
garons souvent , sur tout le reste nous sommes
en danger de tomber dans l'erreur. Quand nous
diions : Dieu est puissant , Dieu est juste , Dieu
est saint , Dieu est misricordieux ; dans la
rigueur des termes, toutes ces propositions ne
seroient pas convenables , si nous n'ajoutions
ou si nous ne supposions l'incomprhensibilit
de Dieu pour les modifier. Afin qu'elles soient
exactement vraies il saut dire , ou du moins
sous-entendre ; Dieu est puissant , mais d'une
puissance que je ne comprends pas ; Dieu est
juste , mas d'une justice toute autre que je ne
la connois ; Dieu est saint , mais d'une saintet
qui passe toutes les vues de mon esprit. II
en saut donc toujours revenir son incompr-
hensibilit , & se rduire au sentiment de Saint
Augustin , que l o Dieu nous parot plus
incomprhensible , c'est l que nous le connois-
sons mieux , l que nous sommes plus en tat
de le glorifier , l que notre soi lui rend un
tmoignage plus parsait. Or je vous demande :
dans quel mystere de la Religion Chrtienne
Dieu est-il plus incomprhensible l'homme ,
n'est-ce pas dans la Trinit ? Que concevons-
nous dans ce mystere , sinon que nous n'y con
cevons rien ? Et c'est pourquoi les Prophetes
qui en ont eu les prmieres rvlations , fui ont
toujours donn ce caractere ; nous le reprsen
tant tantt comme une lumiere inaccessible ,
tantt comme une obscurit impntrable ,
tantt comme un abysme sans sond , pour
nous signifier que la Trinit des Personnes
divines est le grand mystere de l'incomprhen-
sibilit de Dieu. D'o il s'ensuit que je ne puis
plus exalter de ma part , ni plus relever le
380 Sur la trs-Sainte
souverain tre de Dieu ,- que par la crance
de cette inessable Trinit.
N'en demeurons pas l. Que sais-je, Chr
tiens , quand je crois un Dieu en trois person
nes ? je lui sais un sacrifice , & de quoi ? de la
plus noble partie de moi-mme , qui est ma
raison ; & comment le sais-je ? de la maniere
la plus excellente & la plus hroque : & en
3uoi consiste-t-il ? le voici. Je crois un mystere
ont je n'ai nulle exprience , & dont il m'est
impossible d'avoir la moindre ide , avant
que Dieu me l'ait rvl ; & quand Dieu me
la rvl , je le crois de telle sorte que ma
raison ne peut s'en saire juge , ni l'examiner ;
enfin , ce qui sait la persection de mon sacrifice,
je crois ce mystere , quoiqu'il semble rpugner
Fositivement ma raison. N'est-ce pas l tout
effort que la raison humaine peut saire pour
Dieu ? ne sont-ce pas tous les droits auxquels
elle peut renoncer, & n'est-ce pas sur -tout
dans ce mystere qu'elle y renonce pleinement &
qu'elle se sacrifie toute entiere ? Car il n'en est
pas de mme des autres : je connois mille
choses de Dieu , indpendament des rvla
tions de Dieu. Quand Dieu ne m'auroit jamais,
parl , je sais gu'il est sage , je sais qu'il
a une providence , je sais que le monde est
fouvern par lui : toutes les cratures me le
int ; je n'ai qu' ouvrir les yeux , j'en ai des
preuves sensibles. Et en cela la soi ne marche
point devant la raison , mais elle la suit : elle
ne lui apprend rien de nouveau , quoiqu'elle
le lui apprenne mieux : elle augmente ses lu
mieres & les persectionne ; mais elle les suppose
en les persectionnant ; je crois ce que je sa-
Vois da en partie. Mais qu'en Dieu y ait
Trin t.
trois diffrentes personnes , que la premiere
s'appelle Pere , la seconde Verte , & la troisie
me Saint-Esprit ; que le Fils soit engendr par
la connoissance seconde que Dieu a de loi-
mme , & que fe Saint Esprit procede du Pere
& du Fils par voie d'amour , se sont des secrets
dont je ne dcouvre aucun vestige dansl'uni-
vers , & dont tous les hommes n'auroient pu
mme sormer de conjecture , si Dieu ne ks en
avoit instruits. On dit qu'un Philosophe paen
n a eu autresois quelque connoiflance ; mais si
cela est , S. Augustin rpond qu'elle lui toit
venue du commerce avec les Juiss. C'est donc
la soi seule que je suis oblig de m'en rappor
ter touchant ce mystere. Mais quand ce mystere
m'est rvl de Dieu par la soi , puis-je raison
ner , puis-je discourir , puis-je occuper mon
esprit le connotre & en chercher le prin
cipe ? Non , Chrtiens , cela n'est point du
ressort de ma raison. Dans le mystere de l'Incar-
nation je le puis saire : suppos la soi que le
Verhe se soit sait chair , mon esprit y trouve je
ne sais combien de convenances admirables.Je
dis qu'il n'y avoit qu'un Dieu qui pt satissaire
Dieu pour le pch ; or ce Dieu ne pouvoit
satissaire , sans se saire homme : ainsi je rai
sonne alors sur la soi. Quoique la soi prcede
mon raisonnement, mon raisonnement ne laisse
pas de venir ensuite au secours de la soi. Mais
qand il s'agit de l'auguste mystere de la Tri
nit , d'une essence indivisible en plusieurs per
sonnes ; du Pere qui n'est pas plus que le Fils ,
du Fils qui n'a nulle dpendance de son Pere,
du Saint-Esprit qui est l'amour substantiel de
l'un & de l'autre ; c'est l que notre raison de
meure , qu'elle s'humilie , qu'elle se couvre de
382 Sur la trs -Sainte
ses ailes , comme ces Anges que yit le Pro
phete ; qu'elle s'interdit tout examen , toute
rslexion , toute curiosit. Tout ce qu elle sait,
c'est de reconnotre son ignorance ; & cet aveu
dans la pense d'un Pere , est la seule conses
sion vritable de la Trinit.
Ce qui met le comble au sacrifice que je sais
Dieu en croyant la Trinit , c'est que je me
soumets croire un mystere qui parotehoquer
la raison mme , & contredire toutes ses lu
mieres. Car il saut que je croie que trois per
sonnes divines , celle du Pere , celle du Fils &
celle du S. Esprit , n'tant qu'une mme chose
avec l'essence de Dieu , je dis une mme chose
indivisible , sans composition , sans parties ,
sont nanmoins distingues entr'elles. Voil ,
si j'ose parler ainsi , la pierre de scandale pour
l'homme : voil la plus apparente contradiction
qui se rencontre dans tous nos mysteres. Mais
c'est del mme auffi que notre foi tire sa per
section , quand nous disons Dieu : Oui , Sei
gneur , je crois tout ce que vous m'avez rvl
de cet incomprhensible mystere ; ma raison
semble d'abord s'y opposer,mais je la dsavoue,
mais je la renonce , mais je vousl'immole aux
pieds de vos autels.e crois , mon Dieu , votre
unit & votre trinit tout ensemble , & je crois
l'un & l'autre dans la mme disposition de cur
que s'il salloit mourir. En vertu de cette soi
dont je sais ici prosession , je voudrois pour la
dsendre donner ma vie &. verser mon sang ; &
comme vous tes trois dans le ciel dont je
reois aujourd'hui le tmoignage , le Pere , le
Verbe & le Saint-Esprit ; auh voudrois-je,
Seigneur , tre en tat de vous rendre sur la
terre les trois tmoignages dont parle le bien-
Trinite'. 383
aim disciple : le tmoignage de l'esprit , le
tmoignage de l'eau &. le tmoignage du
sang. Voil ce que nous disons , Chrtiens ;
mais savez-vous ce que Dieu nous rpond ? il
est important que je vous le sasse entendre.
Non , non , nous dit-il , il ne s'agit plus de
mourir ni de perdre la vie : je voulois des
martyrs autresois pour sonder ma religion ,
mais maintenant les choses ont chang : ce
n'est plus dans la perrlcation , mais dans la
paix qu'il saut prouver votre soi ; ce n'est plus
sur des chaffauts ni sur des roues, mais dans
les pratiques d'une vie commune & ordinaire
qu'il saut saire parotre ce que .vous tes; ce
n'est plus devant les juges &c les tyrans qu'il
saut me consesser , mais au milieu de vos pro
ches & de vos amis ; ce n'est plus le tmoigna
ge du sang que je vous demande , mais le
tmoignage de l'esprit. Ne pensez donc point
ce que vous seriez s'il y avoit encore des
perscuteurs dans le monde ; il n'y en a plus ,
il est permis de se dclarer , & commencez le
saire par la saintet de votre vie , par l'inno-
cence & la puret de vos murs. En effet ,
Chrtiens , nous nous slattons , en sormant ces
rsolutions imaginaires , de consesser notre foi
quelque prix que ce sut , & en disant, comme
nous disons quelquesois , je souffrirois plutt
mille morts que de la trahir cette soi. Car
nous la trahissons toute heur , & c qui est
plus dplorable , nous la trahissons pour un vil
intrt , pour un moment de plaisir , pour con
tenter un desir , une passion honteuse , & tout
ce grand zele n'est qu'en spculation &. en ide,
n'est que sous des conditions chimriques , n'est
que pour des occasions & des conjonctures cil
384 Sur la trs-Sainte
nous ne nous trouverons jamais. Rien de rel,
ni rien de prsent.
Ah ! Chrtiens, la belle parole que celle d'un
S. Evque , en parlant des premiers martyrs :
Ils ne avoient pas disputer des choses de la
soi , disoit Pacien Evque de Barcelonne , mais
ils Iavoient bien soussrir & mourir pour la
Paria. : Sciebant mori , & non fciebant disputare.
Mais de nous on peut dire , notre contusion ,
tout le contraire ; nous savons dilputer des
choses de la soi , mais nous ne avons ni
mourir ni vivre 'pour la soi. Jamais tant de
raffinement , jamais tant de contestations ni
tant de disputes , jamais tant de libert qu'il y
en a aujourd'hui s'expliquer sur les mysteres
de la soi &. de la religion, & nanmoins jamais
si peu de soi & de religion : pourquoi ? parce
qu'il n'y a rien qui soit plus capable de dtruire
la religion & la soi , que cette vanit dont on
se pique & ce prtendu mrite qu'on se sait
d'en savoir raisonner. Ceux dont parle Pa
cien se contentoient de savoir deux choses ,
qui toient de croire & de mourir. Us bor-
noient l toute leur science ; & nous , nous sa
vons toutes choses hors ces deux-l , parce que
nous ne voulons croire que ce qui nous plat,
& que nous ne voulons pas d'ailleurs nous
saire la moindre violence pour pratiquer ce
que nous croyons. Ceux-l savoient mourir
posr la soi , Sciebant mori ; & nous avec toute
notre subtilit nous n'avons pas encore appris
vivre selon la soi. Car nous nous dions
chrtiens , & nous vivons en paens ; & par
cette alliance que nous saisons dans nous-
mmes d'un certain paganisme d'action & de
vie avec le chrublanilme , de prosession & de
. crance,
Trinite' 38?
Crance , nous sormons un monstre pire que
le paganisme mme , puisqu'il ajoute tous
les deiordres de celui-ci la prosanation de
l'autre.
Voil , mes chers Auditeurs , la rflexion
que je vous prie de saire en la prsence de
Dieu. Souvenez-vous que vous adorez une
Trinit dont le caractere propre & essentiel est
la iintet ; & qu'il n'y a point de sainret ,
quelque m'.nente qu'elle puiile tre , laquelle
nous- ne devions aspirer pour nous rendre de
dignes adorateurs de cette auguste Trinit.
Pour l'adorer en eprit & en vrit , il saut
par proportion tre sain: comme elle : car ce
bm-l les adorateurs que le Pere demande :
Nam 6' Pater taies qurit , qui adorent eum. Joanni
Voil ceux qu'il cherche & il m se tiendra c, 4.
jamais vraiment ador par d'autres : Nam &
Pater taies qu'it. C'est un Dieu Saint , &
il veut tre servi par des Saln's. Le premier
Ange ne le sut pas ; & ce Dieu de saintet
n'a pu souffrir quai st du nombre de ceux
qui l'adorent, & il aime mieux en tre blas-,
phm dans l'enser , que d'en erre lou dans
le ciel : or il n'est pas probable qu'il en doive
user autrement l'gard des hommes. Avan
ons ; & aprs avoir vu comment la conses
sion de la Trinit est le plus grand hommage
de soi que la, crature rend son Dieu , vo
yons encore comment c'est le plas grand soiet
.de confiance qu'une crature puisse avoir en
ce mme Dieu , c'est la Seconde Partie.
IL y a . Chrtiens , dans notre Religion une n.
chose bien particuliere , &. que vjus n'avei p a Rr.'
Mvjl. Tom I. R
3$6 Surlatre's-Sainte
peut-tre jamais remarque. Quand on nous
instruit au christianime , & qu'on nous donne
les premiers lmens de la soi , par o com-
mence-t-on? par ce qu'il y a de plus relev,
& de plus difficile croire , qui est le mystere
de la Trinit. Dans les sciences humaines on
enseigne d'abord les choses les plus commu
nes & les plus aises , & puis on leve peu
peu l'esprit aux plus obscures & aux plus
sublimes. Mais quand il s'agit de la science
d'un chrtien , la premiere leon , c'est le pr
cis de toutes les obscurits qui s'y rencontrent;
& il saut , pour ainsi dire , que la soi sasse son
apprentissage par son ches-d'uvre , savoir
par la confession d'un Dieu en trois person
nes. Vous voulez apprendre un ensant les
principes de la Doctrine chrtienne ; c'est un
ensant , il ne sit pas encore raisonner , pei
ne a-t-il l'usage de Ja parole : cependant que
lui dites-vous ? trois personnes & un seul Dieu ;
voil l'instruction que vous lui saites. Mais
c'est l'instruction la moins proportionne
son esprit , mais c'est celle dont il est le moins
capable , mais c'est celle par o finissent les
plus savants Thologiens : il n'importe ; c'est
a cela qu'il saut s'attacher avant tout le reste ,
& pourquoi ? ah ! Chrtiens ; en voici la rai
son ; parce que la soi des trois personnes di
vines est le sondement de toute notre espran
ce , la source de tous nos mrites , le principe
de toute saintet , & pour m'expliquer dans les
termes du Concile de Trente , le commence
ment & la racine de toute la justification des
Concil. hommes : lnium & radix tousjustifictionis
Jrid, nostr. Peut-on tre sauv sans la soi non.
c
Trinite*. 387
Mais quelle est la soi essentielle est ncessaire ?
celle de la Trinit. Tous les autres Mysteres
de la crance catholique , hors l'lncarnatiort
du Verbe , n'ont pas le mme avantage. Je
pourrois absolument les ignorer , & me sauver ;
mais pour celui-ci qui comprend un Dieu en
trois personnes , si je l'ignore , je n'ai rien
attendre de Dieu : & si je le crois , j'en espere
tout. J'avoue , Chrtiens , & je l'ai ait , que ce
premier acte de religion par lequel nous con
sessons que trois ne sont qu'un , est le plus
grand effort de la soi : mais c'est pour cela m
me que Dieu en a sait dpendre tout notre bon
heur. ll voyoit bien la violence qu'il y auroit
se saire pour assujettir nos esprits ce
mystere ; & voil pourquoi il a arrt dans le
conseil de sa sagesse , que la soi de ce Mystere
seroit le principe de tous nos mrites devant
lui , & de notre ternelle prdestination.
Et en cela , dit S. Chrysostome , Dieu nous
a trait avec la mme bont , dont il usa au
tresois envers son serviteur Abraham. Ce Pa
triarche , vous le savez , s'toit mis en devoir
de sacrifier son propre fils , malgr les rpu
gnances que la nature sormoit dans son cur.
Il toit prt srapper le coup ? mais Dieu en
sut touch , & ne voulut pas avoir moins de
libralit pour Abraham , qu'Abraham n'avoit
eu pour lui de fidlit. Quiafecifli hanc rem , & Genes,
non pepercifli unigenho tuo propter me , multcpli- . -~
cabo femen tuum ; parce que tu as sait cela , lui
dit le Seigneur , & que tu n'as pas pargn ion r'
unique pour moi , je multiplierai ta posterit , je
te comblerai de bndictions , je te serai le
plus riche & le plus puisant de la terre ; &
cette obissance que tu m'as rendue sera suivie
j88 Sur la tre's-S ainth
de toute scrte de prosprits. C'est aini qn
Dieu dit aujourd'hui un Chrtien : parce
que tu as cru un mystere si sort au dessus de
toi & de toutes les ides humaines , Quia fe-
cifli haric rem : & que tu as sacrifi ton unique,
c'est--dire ton esprit & ta raison , & non pe-
percifli unigenito tuo; c'est pour cela que je te
remplirai de graces , que je multiplierai le
mrite de tes acticns , que je t'adopterai par
mi mes ensants, que je t'enrichirai de vertus,
?ue je te sanctifierai & que je te glorifierai,
^ar cette loi que tu as prosesse , elt le petit
grain de l'Evangile , lequel' ayant pris racine
dans ton cur , poussera ses branches juqu'
la hauteur du ciel , & produira tous les fruits
de gloire que tu dois recueillir dans l'ternit.
Et voil , Chrtiens , pourquoi la sormule
de soi que nous pronon jons en consessant la
Trinit , & qui est con ;ue en ces termes , au
nom du Pere & du Fils & du Saint-Esprit, est si
sainte , si auguste , si vnrable dans notre
Religion. Voil pourquoi , selon l'institution
de Jesus-Christ, elle entre presque dans tous
les Sacrements de la loi de grace. Car si nous
sommes rgnrs dans le Baptme , c'est au
nom du Pere & du Fils & du Saint - Esprit ; si
nous sommes sortifis par la grace de la Confir
mation , c'est au nom du Pere & du Fils &
du Saint-Esprit ; si nos pchs nous sont remis
par la Pnitence , c'est au nom du Pere & du
r ils & du Saint-Esprit ; si nous somrres consa
crs par le caractere de l'Ordre , c'est au nom
du Pere & du Fils & du Saint-Esprit ; si nous
recevons la bndiction des Prtres , des Pas
teurs , des Prlats , c'est au nom du Pere
& du Fils l du Saint-Esprit : Pour nous
Trinit. 389
'apprendre , dit S. Augustin , que dans le Chris
tianisme il n'y a point de grace , point de salut ,
point de justisication que par la loi de la Trinit.
Del vient ausi , que suivant la sainte &
religieuse coutume , nous mettons la tte de
toutes nos actions cette proicssion de soi , n'en
treprenant rien , n'excutant rien , que nous
n'ayons auparavant marqu sur n" us le ligne
de la croix avec ces paroles , au nom du I ere
& du Fils & du Saint-Esprit : reconnoissartt
que le mrite de notre action dpend del ,
oc que sans cette soi tout ce que nous allons
faire seroit inutile , rejett de Dieu , & per-
du pour le ciel. Pratique qui nous est venue
des Aptres , dont la tradition est constante ,
que les Fideles ont toujours garde , & que
nos hrtiques n'ont pu condamner , sans sai
re paroitre qu'ils toient dtermins condam
ner tout. Car enfin , qu'y a-t-il de plus con
sorme l'eprit chrtien , que ce saint exerci
ce d'invoquer la Trinit, & de nous impri
mer nous-mmes sur le sront le signe de no
tre salut au commencement de chaque action ?
Cela nanmoins leur dplat , & un des arti
cles de leur prtendue rsorme a t d'en abo
lir l'usage : mais c'est pour cela mme que l'E-
glise a tmoign encore plus de zele le retenir
& l'observer. C'est pour cela qu'elle com
mence ses divins Offices par la soi du Pere &
du Fils & du Saint-Esprit ; que toutes les prie
res qu'elle adresse Dieu par sorme de de
mande , expriment toujours ces* trois divines
personnes ; qu'elle ne chante pas un pseaume ,
une hymne , un cantique, sans les conclure
par-l ; que plus de cent sois le jour elle nous
oblige , nous qui sommes les ministres de ses
39 Sur la Trs-Sainte.
autels , rpter ce sacr verset , Gloire au
Pere , au Fils & au Saint-Esprit : parce quel
le sait bien que nous ne pouvons rien dire
Dieu de plus agrable , ni qui soit plus pro
pre lui gagner le cur , & que cette prie
re seule a plus de vertu & plus de sorce,
que toutes les autres , pour nous sanctifier.
Aini elle voudroit que nous puions la sai
re continuellement, & q^te jour & nuit no
tre bouche st occupe a dire , gloire au Pe
re , gloire au Fils , gloire au Saint-Esprit :
l'exemple g ce saint l'olitaire , qui s'tant pla
c ur une haine colomne , o il demeura plu
sieurs annes , n'avoit point d'autre exercice
que celui-l.
Ah ! Chrtiens , permettez-moi de prendre
ici occasion de vous instruire sur un point
d'une grande utilit , quoique peut-tre vous
ne l'ertimiez pas tel. Si toutes les sois que
vous & moi , nous avons prononc ces vnera
bles paroles ; Gloire au Pere , au Fils , au Saint-
Esprit ; ou celles-ci , au nom du Pere , du Fils ,
< & du Saint-Esprit , nous l'avions sait avec le
mme repect & la mme affection que ce
S. Anachorette , combien de mrites aurions-
nous acquis devant Dieu ? Si nous tions bien
remplis de cette pense , moi qui vous parle
& vous qui m'coutez , nous les dirions sans
cesse , par une solide dvotion , & comptez
quels sonds 'de richesses spirituelles elles nous
produiroient. Car ces courtes paroles renser
ment les actes les plus mritoires de toute la
Religion. Mais parce que si nous les disons, c'est
sans rflexion & avec une imagination gare ,
pensant toute autre chose ou ne pensant
rien , nous arons beau les dire, &. confesser ftiflj
T R.I N I T t. 391
la Trinit , peut - tre ne nous ont - elles pas
procur un seul degr cb grace. Ce qui doit
encore plus nous toucher , c'est qu'en pro
nonant ces paroles sans attention , nous sai
sons injure aux trois personnes qui elles s'a
dressent. Non-seulement nous ne louons pas la
Trinit , mais nous la dshonorons ; non-seu
lement nous perdons ce trsor de grace que
nous pouvions acqurir , mais nous amassons
contre nous un trsor de colere. Car ces
noms de Pere , de Fils & du Saint-Esprit sont
des noms divins , des noms de gloire & de
majest , des noms terribles l'enser , des noms
souverainement respectables pour nous ; & par
consquent qui ne doivent jamais passer par
notre bouche , sans que notre eprit & notre
cur les accompagnent. Que dis-je ? ce sont
des noms encore plus aimables que redouta
bles , des noms de salut , &. par-l mme plus
dignes de l'attention de nos eprits & des sen
timents affectueux de nos curs. Appliquez-
vous , Chrtiens , ma pense. Quand nous
nous trouverons au lit de la mort , & que le
Prtre dans les derniers moments de notre vie ,
viendra soutenir notre ame prte parotre de
vant Dieu , & sormer des vux pour elle ,
quels noms emploiera - t - il pour rendre ses
vux plus efficaces ? les noms du Pere, &
du Fils , &i du Saint-Esprit. Proficifcere, Anima xQrd
chrifliana : Partez , Ame chrtienne , dira le comm
ministre de l'Eglise; partez au nom du Perean^mJ
qui vous a cree , au nom du Fils qui vous a
rachete , au nom du Saint-Esprit qui vous a
sanctifie. Noms tout-puissants pour mettre en
suite les lgions insernales , pour rendre inuti
les tous leurs efforts , &. pour attirer sur nous ,
R iv
592 Sur la Tr&s-Sainte
dans ce passage si dangereux , les graces & eut
secours du ciel. U y a plus encore : car quand
ensuite le mme Ministre s'adreffant Dieu ,
lui Kccmmandera l ame du mourant , de quel
le rai'cn se servira-t-il pqur toucher en sa sa
veur la divine misricorde ? Peut-tre , mes
chers Auditeurs, n'y avez- vous jamais sait
rflexion ; peut-tre ne l'avez-vous jamais en
tendue : mais elle est capable de rveiller toute
votre confiarce , & de vous inpirer un zele
tout nouveau pour l'honneur de l'adorable
Ibid. Trinit. Ecoutez-l : Lict enim peccaverit , t&~
men Pafem , & Fdium , & Spiritum Janffum
non ntgavit , fed credidit. Ah ! Seigneur , s'
cria le I-rtre du Dieu vivant , il eit vrai , c'est
pour i:n pcheur que j'implore votre clmence.
1l n'a pas t exempt des soiblesses humaines ,
& le poids de sa sragilit l'a tait tomber. Mais
du reste vous savez, mon Dieu , que tout
pcheur qu'il est , il a consess votre auguste
Trinit , qu'il a reconnu le Pere , le Fils , &
le Saint - Esprit : Tamen Patrem , & Fdium ,
& Spiritum Janlufn non negavit , fed credidit.
Vous savez qu'il s'est intress la gloire de
ces trois divines personnes , & qu'en vous ado
rant , souverain Auteur du monde , il les a
fidelement & religieusement adores : Et %elum
Ibid. Dei in fe habuit , & Deum qui fecit cmnia ,
fideliser adoravit. Voyez -vous , Chrtiens,
comment la consession de la Trinit , mais une
consession respectueuse , une consession reli-
tieuse , est un des plus grands sujets de con-
ance que la crature puisie avoir en son Cra
teur ? Finissons ; & pour derniere leon , ap
prenons encore comment la consession de cette
me Trinit est le motis le plus puissant &le
Trinit. 393
plus excellent modele de la charit chrtien-
e , c'est la Troisieme Partie.
TOutes choses , Chrtiens , nous prchent m.
la charit que nous nous devons les uns Part.
aux autres ; mais rien ne nous la prche plus
hautement que la Trinit des personnes divi
nes. Vous me demandez pourquoi ? pour deux .
raisons , qui nous sont marques dans l'Ecri-
ture , & qui toutes deux portent un certain
caractere de l' Esprit de Dieu. La premiere,
parce que la toi de la Trinit est le motis &
comme le lieu substantiel de la charit qui
doit tre entre nous ; & la seconde , parce que
le mystere de la Trinit en est encore le grand
modele que Jesus-Christ nous a donn dans
son Evangile. Deux raisons , mes chers Audi
teurs , dignes de toutes vos rslexions , & in
finiment capables de Vous excitera la pratique
de cette vertu.
Je dis que la crance de la Trinit doit tre
le lien de notre charit mutuelle ; c'est S. Paul
qui nous l'cnseigne. Car , dit-il , c'est la soi
de ce mystere qui nous unit tous dans un m
me corps de religion. Ecoutez-le , Chrtiens ,
parler lui-mme , ce docteur des nations. Ah 1
mes Freres, disoit-il aux Ephsiens , je vous
conjure , moi qui suis captis pour Jesus-Christ :
Obsecro vos ego vinflus in Domino : & de quoi ? Ephes
de vous aimer les uns les autres , de vous sup- c. ^
porter les uns les autres : Supportantes invicem JbiJ.
in charitate. Ayez du zele pour conserver par- _
mi vous cette unit d'esprit , qui est le princi
pe de la vritable paix : Solliciti servare uni-
tatemspirits in vinculo pacis. Et quel motis
leur en donnoit - il ? sur quoi sondoit - il cett
R T
394 Sur la Trs-Sainte
obligation. Le voici. Car enfin , mes Freres
ajoute l'Aptre , vous n'avez tous qu'un m
me Dieu , vous n'avez tous qu'une mme soi ,
yous n'avez tous qu'un mme baptme , vous
ne saites tous qu'un mme corps, qui est l'Egli-
se : n'est-il donc pas juste que vous ayez tous
le mme esprit ? Unum corpus & unusfpiritus,
Jbid. unus Dominus , una fides , unum baptifina.
C'est--dire , quelle indignit , que nous unis
sant tous comme nous saisons pour honorer le
mme Dieu , nous ne soyons pas unis sur tout
le reste ? Dans ce mme Dieu, dans ce m
me Seigneur , nous reconnoissons un Pere dont
nous sommes tous les ensans , un Fils dont
nous sommes tous les sreres , un Saint-Esprit
dont nous sommes tous anims : Unus Domi
nus. Or quel monstre , qu'tant tous ensants
d'un mme pere , nous vivions ensemble com
me des trangers ; qu'tant tous sreres du m
me Fils de Dieu , on ne voie parmi nous nulle
marque de sraternit ; que voulant tous avoir
le mme Saint - Esprit , nous sassions parotre
des sentiments si opposs ? Mais ce que j'ad
mire , poursuivoit S. Paul , selon la paraphrase
de S. Chrysostome expliquant ce passage , c'est
qu'ayant bien pu nous accorder tous sur un
point aussi difficile que la soi de ces trois ado
rables Personnes , Pere , Fils & Saint-Esprit,
nous contestions tous les jours sur des baga
telles qui sont le sujet de nos inimitis. S'il y
avoit quelque chose o nous dussions avoir de
la peine convenir , & oii l'on pt craindre
que les esprits ne sussent diviss , c'toit la cran
ce d'un Dieu en trois personnes. Cependant
aous le croyons , nous en saisons tous la mme
prosession , nous renonons tous les doutes
T R I N I T I. 39
& toutes les difficults que notre esprit pour-
roit sormer , & cela , disons-nous , pour ne
pas troubler l'unit de la Foi : Unafides : H ,
Chrtiens, n'est-il donc pas trange que nous
rompions celle de la charit sur des sujets de
nulle consquence , & que nous entretenions
des animosits & des haines qui dtruisent ab
solument une des vertus sondamentales du
Christianisme r
Tel toit le raisonnement de l'Aptre S. Paul,
pour convaincre les Ephsiens : Unus Domi
nas j una Fides. Raisonnement qu'il sait en
core tant valoir dans une autre de ses Eptres ,
en s'adressant aux Chrtiens de Corinthe , il
leur dit : Qu'est-ce que j'entens , mes Freres,
on me rapporte qu'il y a des cabales parmi
vous ; qu'il y a des schismes & des sactions ;
l'un tient le parti de Paul , l'autre d'Apollo ,
celui-ci de Pierre- : mais quoi ? est-ce au nom
de Pierre , est-ce au nom d'Apollo , est-ce
au nom de Paul , que vous avez t baptiss ?
Numquid in nomine Pauli baptifati eflis ! Je t.
remercie Dieu de ce que je n'ai baptis per- c.
sonne chez vous , de peur qu'on ne dise que
vous tes baptiss en mon nom : Gratias ago "
Deo , quod neminem veflrm baptifavi , ne quis
dicat quod in nomine meo baptifati eflis. C'est
au nom du Pere , du Fils , & du Saint-Esprit ,
que vous avez reu le baptme ; tous dans la
mme sorme , tous avec le mme caractere ,
tous par l'efficace & la vertu de la mme Tri
nit. Or cela , tant , vous avez tous un en
gagement indispensable vivre dans le mme
esprit ; & vous oubliez ce que vous tes ,
quand vous laissez natre parmi vous des dis
cordes. Remarquez-vous, Chrtiens, comment
39< Sur la Trs-Sainte
S. Paul sondoit le devoir de la charit sur la
soi de la Trinit ? Una Fides , unum baptifma.
En effet , s'il y a un motis qui doive nous
engager nous aimer sraternellement , c'est
cette unit de crance & de soi. Comme la
diffrence de Religion a toujours t , pour
ainsi dire , le glaive de division parmi les hom
mes, jusqu' rompre entirement les liens les
plus inviolables de la nature ; aussi de tout
temps a-t-on considr l'unit de Religion com
me le plus sacr nud de l'amiti. lI n'est pas
jusqu' nos hrtiques qui ne le pensent de
la sorte. Ds-l qu'ils sont secte & qu'ils com
posent une Eglise prtendue , ils commencent
a s'entr'aider. V ous en tes tmoins , mes chers
Auditeurs , & vous savez comment ils sont
unis ensemble , comment ils prennent les in
trts des uns des autres , comment ils se pr
tent secours dans leurs besoins , comment leurs
pauvres sont assists , comment ils visitent leurs
malades : qui sait cela r ce n'est pas l'unit de
la soi , puisque hors de l'Eglise ils ne peuvent
avoir la soi : quoi donc ? l'unit d'erreur,
l'unit de mensonge , l'unit de schime. Ce
petit troupeau o ils sont tous ramasss , voil
ce qui les lie , voil ce qui arrte toutes leurs
querelles , voil ce qui termine tous leurs dif
frents , voil pourquoi ils s'appellent sre
res & se comportent en sreres. Quelle honte ,
que l'unit de la soi o nous vivons , sasse
noins sur nous , que ne sait sur eux l'unit
d'une sausse rsorme ? ll en va nanmoins ainsi;
ils s'unissent , & nous nous divisons ; ils se ren
dent des offices de sreres , & nous nous trai
tons souvent en ennemis ; ils le voient , ils
s'en tonnent , Us en sont scandaliss , ils nous
Trinit. 397
Te reprochent mme. Or qui est-ce de saire
cesser ce reproche qu' nous - mmes ? & il
cessera ds que la charit entrera dns nos
curs. Car toutes ces haines , toutes ces en
vies , tous ces desirs de vengeances , tous ces
mpris que nous saisons du prochain , toutes
ces paroles aigres & piquantes qui nous chap
pent , tout cela s'vanouirait bientt , si nous
avions la vraie charit. La soi d'un Dieu en
trois personnes en doit tre le motis, & j'ajou
te qu'elle nous en prsente encore le plus parsait
modele. ,
Quand je vous ai dit , mes Freres , en d'au
tres discours , que le Fils de Dieu nous avoit
obligs nous aimer les uns les autres , comme
il nous a aims : Mandatum novum do vobis , Jo&tl
ut diligatis invicem , ficut dilexi vos : vous ne c* 13'
croyiez pas que la charit pt tre porte plus
haut. Cet amour d'un Dieu sacrifi pour Ic*"
salut des hommes , vous paroissoit le dernier
terme o l'amour du prochain pt s'lever.
Mais voici quelque chose encore de plus grand :
car il saut nous aimer , comme les trois per
sonnes de la Trinit s'aiment ; comme le Pere
aime le Fils , comme le Fils aime le Pere ,
comme le Pere & le Fils s'aiment dans le Saint-
Esprit. Tel est l'exemplaire qui nous est au
jourd'hui propos : Inspice & sac sccundum Exd.
exemplar. Et par qui nous est-il proposs par c. 14.
Jesus-Christ mme , l'oracle & la sagesse de
Dieu. Patersanfle , disoit-il parlant son Pe- Joan-
ie,/irva eos in nomine tuo quos dedifli mihi , c.
ut fint unum ficut & nos. Mon Pere je vous
osfre tous mes lus , tous mes fideles , tous
ceux que vous m'avez donn instruire : con-
fervez-les par votre grace , afin qu'ils sdeni
398 Sur la Trs-Sainte
un comme vous & moi. Que veut-il dire ,
& comment arriverons - nous cette persec
tion ? le Pere & le Fils ne sont qu'un mme
Dieu dans la Trinit; le Fils est consubstantiel
au Pere , le Pere est la mme substance que
le Fils ; quelle charit nous peut unir de la
sorte ? An ! rpond S. Augustin , ce que le
Sauveur du monde a voulu nous saire enten
dre , c'est que nous devons tre parsaitement
unis de cur & de volont , que nous devons
tre par grace & par imitation , ce que les
trois divines Personnes sont par la ncessit de
leur tre ; que comme il n'y a rien qui ne soit
commun entr'elles , aussi la charit du Chris
tianisme doit nous saire renoncer tous nos in
trts propres ; que de mme que le Fils de
Joan. Dieu disoit son Pere , Pater , omnia mea t.ua
*7* sunt 6* tua mea sunt ; tout ce qui est moi
est vous , & tout ce qui est vous est
moi : de mme , il saut que nous soyons prts
d