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El lenguaje en el contexto psicopedaggico

El estudio del lenguaje entrega valiosos herramientas al educador en su labor profesional y


le permite vislumbrar, en la riqueza y variedad de sus funciones, la riqueza y complejidad
del ser humano y el sello particular que distingue a cada uno de sus educandos.
Se ha acusado a los lingistas y filsofos del lenguaje de haber adoptado tradicionalmente
una perspectiva muy limitada de las funciones del lenguaje en la sociedad: si bien parecen
reconocer que puede usarse para variados propsitos comunicativos, dan por sentado que
la funcin ms importante es la de comunicar informacin, afirman Brown y Yule (1993).
El uso del lenguaje, por ejemplo, para establecer y mantener relaciones sociales de lo que
se ocupan estos mismos autores- y no destinado fundamentalmente a trasmitir informacin
proposicional, no orientado a mensajes, pero s a cumplir una funcin interpersonal en la
interaccin cotidiana, constituye una dimensin diferente y no menos importante. De
hecho, ha interesado estos ltimos aos, entre otros, a lingistas analistas del discurso y de
la conversacin.
Cabe destacar que la visin del lenguaje bsicamente al servicio de la transmisin de
informacin ha estado muy arraigada en la tradicin pedaggica.
Cristal (1991) demuestra cmo el lenguaje, entre sus funciones, est al servicio de la
expresin emocional, la interaccin social, el control de la realidad, el registro o
recuerdo de los hechos, la accin del pensamiento y la expresin de la identidad
personal.
La psicologa educativa o psicopedagoga puede ofrecer un valioso punto de encuentro para
la reflexin interdisciplinaria acerca de estas variadas funciones, al servicio de las tareas
que competen al educador: por de pronto, a la luz de ellas podr conocer ms a fondo al
educando y aquilatar de manera ms efectiva sus fortalezas y debilidades, su estilo de
pensamiento, su manera de aprender y comunicarse, su competencia social y muchas de sus
caractersticas de personalidad.
No obstante, es preciso reconocer que parte significativa de esta reflexin acerca del
lenguaje y sus potencialidades slo es posible gracias al trabajo de lingistas, semiotistas,
sociolingistas, antroplogos, neurlogos y filsofos, por nombrar algunas de las
especialidades que se ocupan de l, ms all de las fronteras de la psicologa y la educacin.
La psicologa del lenguaje tiene que ver con el estudio de los mecanismos mentales que
hacen posible el uso del lenguaje en la representacin y control de la realidad, y al
servicio de la comunicacin intra e interpersonal. Se interesar, por tanto, en cuestiones
tales como las relaciones lenguaje-cognicin, lenguaje y aprendizaje, adquisicin del
lenguaje, lenguaje y comunicacin, etc., temas todos que interesan al educador.
Lersch (1996) al referirse al lenguaje como vehculo del pensamiento, destaca lo que la
palabra significa para el modo humano de estar-en-el-mundo, en contraste con lo que
ocurre con los seres carentes de lenguaje verbal. Su agudo anlisis puede entenderse como
la descripcin de las funciones ms primitivas del lenguaje, de sus inagotables
posibilidades, y da pleno sentido a la afirmacin de Hrmann acerca de que el hombre se
distingue del animal por la posesin del lenguaje. En efecto:
1. La palabra permite la fijacin del mundo. El mundo designado con palabras
es realmente el mundo fijado e identificado. La vida del animal, carente de
palabras se consume en lo fugitivo de las impresiones que cambian a cada
momento En el hombre, gracias a la palabra, las impresiones quedan
articuladas en complejos permanentes con significado y situadas ante la conciencia
como campos de orientacin objetivos y abarcables La aplicacin de la palabra
al mundo es un proceso de organizacin, es una ordenacin y clasificacin de lo
percibido en el espacio vital en que el hombre ha de cuidar su existencia.
2. Si el animal, incapaz de lenguaje, es uno con su ambiente y, adems su
exponente y su funcin, el hombre gracias al lenguaje- se halla enfrentado con
su mundo exterior. Aparte de la fijacin del mundo, la palabra posibilita un
distanciamiento de l. El hombre, mediante el lenguaje, se ve liberado de las
impresiones directas con las que le asedia en el mundo.
3. Gracias a la palabra el hombre no slo se encuentra libre frente al mundo, sino que
queda tambin liberado del mutismo de su propia intimidad. Solamente el
hombre puede decir lo que sufre; slo l puede, mediante el don del lenguaje,
salir de la soledad de su intimidad. El animal que sufre se puede quejar o gemir,
pero no puede hablar: emite sonidos inarticulados. Slo el hombre puede utilizar
palabras articuladas que se ordenan en pensamientos1.

1 Es cierto que el hombre y el animal comparten una forma de lenguaje


emotivo en trminos de Cassirer en su Antropologa filosfica- el que
representa la capa ms fundamental y primitiva del lenguaje y que permite
expresar estados subjetivos, pero no permite, en modo alguno, designar ni
describir objetos, como lo hace el lenguaje proposicional, exclusivamente
humano.
LENGUAJE Y COMUNICACIN
Lenguaje y comunicacin no son trminos sinnimos, ni necesariamente
intercambiables, pese a que, a causa de sus variadas acepciones y rasgos en comn, muchas
veces se les usa indistintamente.
Que el hombre mediante el don del lenguaje, pueda salir de la soledad de su intimidad
en palabras de Lersch- pone de relieve el rol del lenguaje al servicio de la comunicacin.
La clsica definicin de Sapir (1956), influyente lingista estadounidense de comienzos de
siglo, explicita esta faceta del lenguaje como instrumento de comunicacin:
El lenguaje es un mtodo exclusivamente humano, no instintivo, de
comunicar ideas, emociones y deseos, por medio de un sistema de smbolos
producidos de manera deliberada. Estos smbolos son ante todo auditivos y
son producidos por los rganos del habla.
Sapir aqu se refiere al lenguaje verbal, del que se ocupan los lingistas, el lenguaje de las
palabras. Es el sentido en que la mayora de las personas suelen entender el trmino.
Cuando en la escuela se afirma, por ejemple, que tal nio tiene problemas de lenguaje o
su lenguaje es deficiente normalmente se est haciendo referencia explcita a lo verbal,
a lo lingstico y no a deficiencias de naturaleza no verbal por ejemplo, gestuales o de
percepcin social- las que tambin pueden afectar la comunicacin y constituyen otro tipo
de lenguaje.
Los trminos lenguaje y comunicacin, que hacen referencia a conceptos
estrechamente relacionados entre s, siendo el primero instrumento del segundo, se
pueden entender de varias maneras:
Lenguaje, en primer lugar, se utiliza para designar la capacidad o facultad del ser humano
de comunicarse y de representar la realidad mediante signos. Es el sentido que cobra el
trmino cuando se afirma que el hombre es un ser dotado de lenguaje o que el hombre
se distingue del animal por la posesin del lenguaje. Se trata de la habilidad humana por
excelencia afirma Beloff (1973)-; con ella, ninguna discapacidad podr ser tan grave
como para privarnos de nuestra humanidad esencial; sin ella, no seramos ms que un
simulacro de seres humanos. Y aade: si nos encontrramos, como en las fbulas, con
una rana hablando, reconoceramos de inmediato a un camarada humano disfrazado de
animal.
Como esa asombrosa capacidad o facultad de comunicarse y de representar la realidad se
expresa algn tipo de sistema (o sistemas) de signos, el trmino lenguaje se utiliza
tambin para aludir al sistema (o los sistemas) en s y su utilizacin.
En el caso del lenguaje verbal, los lingistas denominan lengua al sistema y habla al
uso o realizacin de ese sistema al servicio de la comunicacin.
El trmino lenguaje, por tanto, se utiliza para aludir tanto a la facultad o capacidad de
simbolizar y de comunicarse mediante signos convencionales, como a las formas de
simbolizacin y comunicacin especficas. Dentro de estas formas o mtodos (en sentido
de Sapir), se distingue entre lenguajes verbales y no verbales (gestuales, de seales, de
banderas, artsticos).
En un sentido amplio o genrico, el trmino lenguaje se utiliza tambin para referirse a
todas las formas o sistemas de comunicacin y representacin, en conjunto. En sentido
especfico, a alguna de ellas, normalmente el sistema verbal, sin duda el ms elaborado y
rico en posibilidades. Los signos verbales son prerrogativa de los seres humanos.
Conviene hacer un alcance. El trmino verbal, equivalente en una de sus acepciones a
oral, ac se utiliza en un sentido ms amplio como sinnimo de lingstico, es decir,
referido al sistema de signos descrito por los lingistas (las palabras). Ntese que lo
verbal o lo lingstico, no slo se puede comunicar en forma oral, sino tambin escrita.
Se afirm anteriormente que el lenguaje es un instrumento de comunicacin.
Sin embargo, el concepto de comunicacin tambin se puede entender de diferentes
maneras.
Puede aludir, por ejemplo, al proceso o accin misma de comunicar (como cuando se
afirma, por ejemplo: no hay comunicacin entre nosotros), o al contenido que se
transmite: lo comunicado, la noticia o el mensaje (ej: le enviamos una comunicacin).
Las definiciones ms en uso (y que han adoptado, por lo general, los lingistas) estn
fuertemente influidas por la teora de la informacin, poniendo nfasis en las nociones de
transmisin, emisin y recepcin de informacin especialmente en la de transmisin- y
utilizando la terminologa caracterstica de dicha teora (fuente o emisor, canal, seales,
destino), la que ha ejercido un importante efecto en lingstica, psicologa y otras
disciplinas. Las gramticas escolares o textos de estudios dedicados al lenguaje, suelen traer
definiciones de este tipo, en el contexto del modelo de comunicacin de Jakobson.
Comunicacin tambin se suele entender como contacto o unin entre personas, cosas o
lugares (ej: ste es el puente que comunica con la otra orilla). Las definiciones relativas a
la comunicacin humana que descansan en esta nocin deben precisar qu se entiende por
contacto. El puro contacto fsico, por ejemplo, no necesariamente supone comunicacin,
si bien normalmente es un indicador de comunicacin no verbal. Las personas muchas
veces se ven obligadas a un estrecho contacto o proximidad fsico (como en los asientos de
los aeropuertos, un ascensor o en un medio de transporte) y no es esperable que se estn
comunicando, aunque no se descarta que ello pueda ocurrir.
Para efectos del manual, entenderemos comunicacin como:
Intercambio de informacin o puesta en comn de significaciones, intencionada, en
una relacin humana determinada.
Se habla de intercambio de informacin y no slo de trasmisin o emisin de
informacin: los participantes o interlocutores aportan y reciben informacin (aunque no
siempre esto ocurre simultneamente, situacin muy frecuente en las interacciones de los
medios de comunicacin con sus destinatarios).
En la puesta en comn de significaciones est lo medular del concepto de comunicacin,
tal como se entiende ac. Ello puede lograrse a travs de palabras, gestos, actitudes,
movimientos, la entonacin, etc., es decir, por medio de un cdigo que se comparte. Las
palabras, gestos son signos de ideas, sentimientos, etc., es decir, de aquello que se quiere
comunicar.
- Codificar quiere decir transformar las ideas, deseos, sentimientos (es decir, una
serie de eventos psicolgicos) en los signos de un cdigo, con propsitos de
comunicacin.
- A su vez, decodificar significa retraducir las seales recibidas, vale decir, darles
un significado. Codificacin y decodificacin son procesos de traduccin y de
interpretacin o de puesta en comn de significaciones.
Ntese que puesta en comn de significaciones no es sinnimo de estar de acuerdo. De
hecho, buena parte de la comunicacin humana consiste, tambin, en hacer explcitos los
desacuerdos.
Esta puesta en comn se considera intencionada, ya que hay intencin, propsito de
comunicar. Incluso, se puede comunicar que no se quiere comunicar...: pero se tratara
tambin de una conducta motivada, intencional.
Distinguimos ac, como lo hacen varios semilogos, entre semitica de la comunicacin y
semitica de la significacin: no siempre una persona est comunicando, pero s a juicio
de algn observador- estara significando algo. (El observador, ciertamente, puede
equivocarse en sus interpretaciones en torno a tales significaciones).
Esta postura es discrepante con las que se basan en otras definiciones de comunicacin y
que consideran que siempre se est comunicando y que no se puede comunicar.
Finalmente, los fenmenos de la comunicacin se dan en relaciones humanas con
determinadas caractersticas. No hay comunicacin sin una relacin entre los interlocutores.
Hay, sin embargo, interacciones de muy variada naturaleza: casuales, o deliberadas, breves
o largas, positivas o negativas, amigables, indiferentes u hostiles, fciles o difciles,
constructivas o destructivas
En los contextos educativos, en atencin a la esencia misma de la labor pedaggica, es
esperable que las relaciones sean constructivas, enriquecedoras, sanas. En otras palabras,
que renan caractersticas positivas.
Rasgos tales como autenticidad, veracidad y respeto por el otro, deben estar a la base de
tales relaciones. En su ausencia, las recomendaciones de los manuales acerca de la
comunicacin efectiva pueden quedar convertidas en una suerte de maquillaje.
Son muchas las situaciones comunicativas entre las personas, sin embargo, que no renen
rasgos como los sealados.
LENGUA Y HABLA. COMPETENCIA Y ACTUACIN
El lenguaje verbal, que puede expresarse de manera oral o escrita, incluye una distincin de
gran importancia establecida por los lingistas, a partir de Saussure: lengua y habla.
La lengua es el sistema de signos, la estructura subyacente, la condicin del habla. Es el
aspecto abstracto, sistemtico, social, aquello que recogen las gramticas. Habla en
cambio, es la realizacin de la lengua, el uso individual, la conducta manifiesta incluida la
fonacin- con todas las limitaciones que caracterizan al usuario cuando se expresa
oralmente o por escrito.
La lingstica debe ocuparse, segn Saussure, de la lengua que es lo esencial y no del
habla, lo asistemtico y accidental. Esto defini el curso de la lingstica moderna durante
una buena parte del presente siglo y marc grandes diferentes con las orientaciones
gramaticales anteriores.
El estudio de la lengua en s, entendida como sistema social y abstracto, cuyos elementos
deben ser analizados en funcin de la estructura de la que forman parte, en una perspectiva
sincrnica, pero dejando de lado el habla, que refleja el uso y est sujeta a la variacin
individual, focaliz el inters de las diferentes escuelas estructuralistas en lingstica el
presente siglo.
Ntese que el concepto de habla, tal como lo entienden los lingistas, es ms amplio que el
sentido que le asignan los patlogos del habla y del lenguaje, referido, ms bien a la
fonacin, articulacin, caractersticas de la voz, y no al uso individual, a la realizacin de
la lengua por parte del hablante, con todos los planos que ella supone (no slo el fnico), en
los actos de comunicacin de cada da.
De hecho Saussure ve en el habla un acto individual de voluntad e inteligencia en el cual
distingue:
- Las combinaciones por las que el hablante utiliza el cdigo de la lengua para
expresar su pensamiento y
- El mecanismo psicofsico que le permite exteriorizar tales combinaciones.
Este segundo aspecto es el que calza mejor con el sentido ms restringido del concepto de
habla, tal como lo entienden los especialistas en patologa del habla y lenguaje.
Un sentido amplio del concepto tambin se encuentra en el uso corriente, no especializado
del trmino, cuando se dice, por ejemplo, de alguien que no ha recuperado an el habla.
Aqu habla equivale a la capacidad o facultad general del lenguaje.
La dicotoma lengua-habla de Saussure, cobra una nueva dimensin a la luz de la gramtica
generativa transformativa de Chomsky, quien distingue entre competencia y actuacin o
ejecucin o desempeo.
La actuacin o desempeo de un hablante, tal como lo explica Hadlich (1975), es lo que
realmente dice o escribe, con todos sus pros y sus contras, errores gramaticales, comienzos
errneos e inconsistencias. En otras palabras, el uso real de la lengua en las situaciones
concretas.
La competencia es su capacidad para comprender e interpretar cualquier oracin
gramatical de la lengua, la haya odo o no antes, y su capacidad para utilizar las estructuras
de la misma para producir una infinita variedad de locuciones nuevas. En otros trminos,
es el conocimiento implcito que el hablante-oyente tiene de su lengua, denotando una
capacidad esencialmente creativa.
La actuacin de cada uno (el habla de Saussure) es peculiar, diferente a las actuaciones
de las dems personas. Todos los hablantes, en cambio, poseen esencialmente la misma
competencia (la lengua de Saussure), cuya descripcin es el objeto de la lingstica.
Si bien los conceptos habla de Saussure y actuacin de Chomsky tienen mucho en
comn, lengua y competencia, en cambio, (vale decir, la manera como es visto el
sistema subyacente), difieren significativamente entre s. Lengua es ese aspecto abstracto,
sistemtico, de dominio social y de carcter ms bien esttico que se describe en las
gramticas convencionales. Competencia, por otra parte, alude a algo esencialmente
dinmico y que pertenece al dominio individual, ya que pretende caracterizar fenmenos
que se dan en la mente de cada hablante-oyente.

Extracto: Bermeosolo, J. (2012). Psicologa del Lenguaje. Fundamentos para


Educadores y Estudiantes de Pedagoga (3 ed.). Santiago, Chile, papel:
Ediciones UC.