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Iconographies de lcrivain

De tout temps, sans doute, ces manipulateurs de la chose crite que sont
les crivains avant mme que le terme dcrivain nexiste ont t saisis par limage.
Homre lui-mme, dont lexistence est loin dtre assure, na pas manqu dtre
croqu par la plume et faonn par le burin du sculpteur. Matire portrait, lhomme
de lcriture apparat comme de la chair images, et plus que jamais au cours des
deux derniers sicles. Dans cette perspective, si la peinture fait longtemps office de
principal vecteur de limage des crivains, les inventions successives de la photographie,
puis du cinma et de la tlvision, ne manquent pas de constituer autant de tournants
majeurs.

Prise sur le vif du rel tel quen lui-mme, enfin, la photographie le donne
voir (en noir et blanc, tout de mme, pendant de nombreuses dcennies), ce mdium
analogique en appelle une saisie et une prservation du temps prsent et de ses
principales figures, selon des finalits diverses, o la patrimonialisation lintention
dune postrit postule nest pas ngligeable. Le dveloppement du portrait photo-
graphique dcrivain se dveloppe de faon exponentielle en lien avec lintrt pour
la personne qui crit, ainsi que pour son intimit profonde, telle quelle se donne
lire dans luvre et telle que limage tendrait la rvler, au point de dterminer ainsi
la lecture des textes, comme ceux-ci orientent le regard pos sur limage, dans un
incessant jeu dentre-dterminations rciproques qui tend faire de lcrivain une
vritable icne.

Ds le XIXe sicle, Nadar immortalise pour la postrit ses contemporains,


parmi lesquels les nombreux crivains dont il tire le portrait (Baudelaire, Nerval,
George Sand, Maupassant, etc.). La photographie participe la construction dune
lgende, que lon pense au fameux portrait de Rimbaud par Carjat (1871), repris en
pochoir sur bien des murs et dautres supports (T-shirts, etc.), ou au portrait de Brassa
reprsentant le pote Lon-Paul Fargue assis sur un banc, la nuit, o sancre la
lgende du Piton de Paris . Lorsque Pierre Albert-Birot pose en pote moderne
avec un magntophone ou que Sartre se fait photographier Billancourt debout sur
son tonneau, il sagit dlaborations conscientes dune image de soi construites en
fonction du public.

Avec la tlvision, mais contrairement aux autres mdias, la photographie est suscep-
tible de mettre en jeu une dimension prive, et lexpose au public, dans un univers
mdiatis de part en part. Bien que certains se soustraient volontairement toute
saisie de leur image physique, linstar de Maurice Blanchot en France ou de Thomas
Pynchon aux tats-Unis (la seule image connue de lui est une apparition dans la srie
Les Simpsons, mais son personnage porte un sac en papier sur la tte), les crivains
apprennent progressivement jouer avec ce type diconographie, depuis Hugo tirant
son propre daguerrotype Jersey, jusqu Barthes qui constitue le roman illustr de
sa vie dans Roland Barthes par Roland Barthes (1975), en passant par Raymond Roussel
qui choisit dans son testament la photographie de jeunesse qui devra figurer en tte
de tous ses livres sur leurs tirages posthumes.

Mais si les crivains se prtent si frquemment au jeu de la figuration icono-


graphique, ils constituent manifestement des modles particuliers pour certains pho-
tographes, comme le Turc Lutfi zkk, ou encore Olivier Mriel, qui ralise un

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reportage photographique Hauteville House sur les traces du fantme hugolien en
1998. Il en va de mme pour certains peintres, ou cinastes, qui trouvent matire
laborer leur propres parcours de crateurs en fonction dun travail relatif un crivain,
fictif ou non, qui incarne une autre forme de cration artistique et leur permet ainsi de
mettre la leur en question.

David MARTENS & Anne REVERSEAU

Bibliographie
N. DEWEZ & D. MARTENS (dir.), Interfrences littraires/Literaire interferenties, nouvelle srie, n2,
Iconographies de lcrivain , mai 2009. En ligne, URL : http://www.interferenceslitteraires.be/nr2.
F. FERRARI et J.-L. NANCY, Iconographie de lauteur, Paris, Galile, 2005.
Portraits dcrivains de 1850 nos jours, Paris, Paris-Muses, 2010.

Nadar, Prime du Figaro - Panthon Nadar, 1854 (Cortge de 250 auteurs, conduit par Victor Hugo,
qui fait halte devant les bustes de Chateaubriand, Balzac et Georges Sand Reprsentant les anctres
et la mre du romantisme franais La vente de la lithographie est un chec: nadar se tournera vers la
photographie). Domaine public.

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