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Sumrio

Crditos
Dedicatria
PRLOGO

PARTE I - UMA VIDA NOTVEL


CAPTULO 1 - OS SONMBULOS E O MUNDO DOS VIVOS
CAPTULO 2 - ESTABELEA OS TERMOS PARA UMA VIDA
EXCEPCIONAL
CAPTULO 3 - DERRUBE A GRANDE MURALHA DO MEDO
CAPTULO 4 - COMO CONTESTAR A AUTORIDADE E EVENCER

PARTE II - REVOLUCIONE O TRABALHO


CAPTULO 5 - A COMPETNCIA SUA SEGURANA
CAPTUPLO 6 - PS-GRADUAO VERSUS BLOGOSFERA
CAPTULO 7 - O PODER DO SEU PEQUENO EXRCITO
CAPTULO 8 - A JORNADA DAS FINANAS PESSOAIS

PARTE III - O PODER DA CONVERGNCIA


CAPTULO 9 - EXCLUSO RADICAL E A BUSCA DA
ABUNDNCIA
CAPTULO 10 - AVENTURAS ECONMICAS
CAPTULO 11 - SEU LEGADO COMEA AGORA

CONCLUSO
O QUE MAIS IMPORTA
GRATIDO
PARCERIA COM A CHARITY: WATER E A ETIPIA
PERGUNTAS FREQUENTES
RECURSOS ON-LINE
Para Jolie, minha parceira na vida
e nos planos para dominar o mundo.
PRLOGO

Quando voc era criana e queria fazer algo que seus pais ou
professores no aprovavam, pode ter ouvido a pergunta:Se
todo mundo pulasse em um abismo, voc tambm pularia? A
ideia a de que no bom fazer algo idiota, mesmo se todo
mundo estiver fazendo. A lgica : pense por si prprio em vez
de seguir a multido.
O conselho no ruim, mesmo se algumas vezes for usado
para exercer o controle mais do que para encorajar o
pensamento independente. Mas, um dia, voc cresce e, de
repente, tudo muda. As pessoas comeam a esperar que voc se
comporte como elas. Se voc discordar e no atender s
expectativas, algumas pessoas ficam confusas ou irritadas.
quase como se elas perguntassem: Ei, todo mundo est
pulando no abismo. Por que voc no pula tambm?
Escrevi este livro para ajudar a colocar em prtica, na vida
adulta, aquela mensagem da infncia. No importa se as
pessoas esto pulando em um abismo. Tome suas decises. Viva
sua vida.
Perguntar qual o motivo para tudo, como faz uma criana de
trs anos, o ajuda a certificar-se de no pular no abismo sem
pelo menos considerar as alternativas. Sempre que se vir
diante de uma solicitao, obrigao ou expectativa que no lhe
agrada, interessante ponderar com cuidado as motivaes e a
lgica por trs do que lhe dizem.
Quando voc perguntar por que e a resposta for porque
isso que se espera que voc faa, saber que est olhando
para um abismo. Em qualquer dia normal, voc se encontrar
diante dessa realidade em inmeras ocasies no trabalho, nos
relacionamentos e em incontveis decises e escolhas que deve
fazer. A presena do abismo e as expectativas dos outros so,
de certa forma, inevitveis. Mas cabe s a voc pular ou no.
Mesmo se as pessoas que lhe do esse conselho no o
seguirem risca, o que voc pode ter ouvido na infncia estava
correto. Para que pular no abismo s porque todo mundo est
pulando? Voc pode se afastar dele, dar as costas e se voltar a
novas aventuras que antes no passavam de sonhos. Voc
tambm pode ajudar as pessoas a se distanciar do abismo ou
pode at mudar as regras que o levaram at ele. As
possibilidades so ilimitadas, mas tudo comea com a escolha
deliberada de pensar de modo diferente.
Parte I - Uma vida notvel

A vida sua, ento, por que no criar as prprias


regras?
Voc pode ajudar ao mesmo tempo a si mesmo e aos
outros.
Esta seo lhe mostrar como comear.
CAPTULO 1

OS SONMBULOS E O MUNDO DOS VIVOS

A maioria dos homens


leva uma vida de desespero silencioso
e vai ao tmulo sem ter expressado sua alma.
HENRY DAVID THOREAU

O objetivo deste livro transformar sua forma de pensar sobre


a vida e o trabalho. Voc se beneficiar dessa transformao se
estiver em um momento no qual est se preparando para fazer
algumas mudanas. Mesmo que no tenha de tomar uma
grande deciso, mas queira criar uma oportunidade de
mudana. Por fim, se estiver se sentindo preso em alguma
situao e sempre acreditou que a vida deve ser mais do que
isso, este livro para voc.
medida que voc avana em sua jornada, encontrar uma
grande variedade de pessoas. Ao longo do caminho, algumas o
ajudaro enquanto outras faro de tudo para impedir que tenha
sucesso. Veremos como se conectar com aquelas que so
amigveis e como voc pode ajud-las a ajudar voc. Voc
tambm deparar com outras que vo querer prejudicar voc
guardies, crticos e vampiros, entre outras. Eu lhe mostrarei
quais so os interesses e as tticas delas e como possvel
venc-las.
Voc aprender como dominar o mundo, trabalhar por conta
prpria, conquistar a independncia profissional, estabelecer
metas radicais, viajar com economia e inmeras outras ideias
no convencionais. Pode ser necessrio estudar um pouco mais
para dominar plenamente alguns desses tpicos, mas este livro
pretende ser compacto e completo. Ao ler e aplicar as lies
aqui contidas, voc estar preparado para realizar o que quiser.
E, se tudo der certo, voc tambm ser desafiado a fazer mais
do que jamais considerou ser possvel antes.
Sucesso, motivao e a lio de 32 mil dlares

Na batalha entre a esperana e o medo, a esperana


normalmente acaba vencendo. Dessa forma, este livro para
pessoas que desejam mudar o mundo. Escrevo para os
esperanosos, no para os cticos e, se voc concretizar
algumas das grandes mudanas inspiradas pelas histrias e
ideias que ler aqui, ns dois sairemos vitoriosos. Se
conseguirmos isso, voc ter a capacidade e a obrigao de
viver a vida nos seus prprios termos e, ao mesmo tempo,
ajudar os outros ao mesmo tempo. A meta simples: nada
jamais ser como antes.
Se nenhuma outra coisa resultar do tempo que passarmos
juntos, eu terei fracassado. E, merecedor, portanto, de crticas
negativas na Saraiva e outros sites de livros, e voc ter
direito a um pedido de desculpas da minha parte por
desperdiar seu tempo. No quero ver crticas negativas ao
meu livro e ningum gosta de pedir desculpas, de forma que
tenho um grande incentivo para conquistar sua confiana e
proporcionar uma experincia gratificante.
Depois de passar quatro anos trabalhando como voluntrio na
frica Ocidental, voltei aos Estados Unidos para fazer uma ps-
graduao no outono de 2006. A histria oficial que conclu
meu mestrado em Estudos Internacionais pela Universidade de
Washington. A verdadeira histria que gastei 32 mil dlares
para aprender sobre motivaes.
Analisarei, mais adiante, a experincia da educao superior
em comparao com a formao da carreira de escritor que
iniciei logo depois de concluir meus estudos. Por enquanto, o
mais importante que, a meio caminho de terminar a ps-
graduao, percebi que aproximadamente 80% das atividades
tinham pouco ou nenhum valor. Os projetos no passavam de
atividades improdutivas, criadas para manter os alunos
ocupados com a mera finalidade de perpetuar o sistema.
Tambm notei que esse tipo de trabalho no era conduzido
unicamente pelos alunos membros do corpo docente e
administradores tambm se envolviam significativamente em
atividades de cumplicidade com o sistema institudo. Um
professor, ciente dessas estratgias, usava o termo tcnico
enrolao para descrever esse tipo de trabalho. Um projeto
enrolao uma atividade realizada meramente para ganhar
crditos, acumular pontos na instituio ou se manter ocupado.
Da mesma forma como o fingimento pode ser uma maneira
eficaz de concluir o ensino superior, a mediocridade o padro
pelo qual grande parte do trabalho julgada depois que voc se
forma. Presumindo que j teve algum tipo de emprego,
provavelmente j sabe como isso funciona. Se j concluiu uma
tarefa com o nico objetivo de ganhar pontos sem produzir
benefcio algum aos outros (clientes, colegas etc.), voc j
participou do jogo da mediocridade. De forma similar, se j
compareceu a reunies sem sentido que se arrastam
indefinidamente, voc deve saber muito bem do que estou
falando.
Gostaria de restringir a enrolao e a mediocridade ao
mnimo possvel. Este um livro curto e h muito a dizer. Nos
20% do tempo que comps o restante da minha experincia na
ps-graduao, aprendi uma lio importante: Sempre procure
descobrir as motivaes e os interesses de algum. Sempre
que ler um livro, por exemplo, pergunte a si mesmo: Por que
essa pessoa passou meses ou anos elaborando esse material? e
O que ele ganha com isso?
Algumas vezes, o interesse claro; outras vezes ele oculto
mas sempre h um interesse por trs de qualquer ao. Se no
tinha aprendido essa lio antes, parabns! Voc pode pular a
ps-graduao e ficar 32 mil dlares mais rico. No precisa me
agradecer, mas fique vontade para aplicar essa lio e
comear a pensar em termos de motivaes e interesses.
Voc no precisa se preocupar em procurar motivaes
ocultas aqui: ficarei satisfeito em lhe poupar algum tempo e lhe
dizer diretamente por que escrevi este livro. Minha motivao
ajudar as pessoas a questionar as autoridades e viver uma
vida notvel e no convencional. Minha misso dar incio a
toda uma revoluo com uma mensagem fundamental simples:
voc no precisa viver sua vida de acordo com as expectativas
alheias.
Se voc parar de ler agora e comear a viver todos os dias de
acordo com essa afirmao, sua vida nunca mais ser a mesma.
Considerando que aprender a pensar em termos de motivaes
vale pelo menos 32 mil dlares, no fao ideia do quanto vale
viver uma vida inteira livre das exigncias alheias. Voc deve
decidir isso por si s. No entanto, espero que voc continue
lendo, j que tenho algumas outras coisas para abordar ao
longo do caminho.

Importante! No quero desperdiar seu tempo

Antes de prosseguirmos, quero me certificar de que no vou


desperdiar seu tempo. Para nos assegurarmos de que este
livro ser til para voc, farei uma srie de pressupostos desde
o comeo. Eles se baseiam nos quatro princpios a seguir:
voc deve estar aberto a novas ideias;
voc deve estar insatisfeito com o status quo;
voc deve estar disposto a assumir a responsabilidade
pela sua vida;
voc deve estar disposto a se esforar.
A maioria das pessoas que mudaram o mundo de maneira
fundamental o fez por meio de todos esses princpios. Vamos
analisar cada um deles em mais detalhes antes de prosseguir.

1. VOC DEVE ESTAR ABERTO A NOVAS IDEIAS

No importa se voc um liberal ou um conservador, religioso


ou agnstico, rico ou pobre, ou qualquer outra categoria na
qual costumamos ser agrupados por pessoas que gostam de
contestar. Na verdade, acredito que muitas dessas descries
excludentes so falsas dicotomias criadas para colocar as
pessoas umas contra as outras, sem razo justificvel. Na
melhor das hipteses, elas so irrelevantes para nossa
discusso e, em geral, vamos simplesmente ignor-las.
No entanto, voc deve estar aberto a novas ideias. Isso no
significa que voc deva aceit-las cegamente, mas sim, que
deve ponderar com cuidado antes de rejeit-las. Alm das
novas ideias, voc deve questionar algumas das ideias antigas
que provavelmente ainda mantm. Neste livro, como em
qualquer outra fonte de informaes, praticamente nada que
voc encontrar ser 100% relevante para sua situao. A meta
se concentrar no que de fato significativo e aplicar essas
ideias bsicas sua vida.
2. VOC DEVE ESTAR INSATISFEITO COM O STATUS QUO

Voc deve aspirar ir alm do que v ao seu redor. Se estiver


satisfeito com a situao, desejo-lhe tudo de bom mas este
livro no o ajudar. Ao longo das prximas pginas,
encabearei um ataque frontal ao status quo. Ele tem sim seus
defensores e sua maioria passiva, que aceita as coisas sem
questionar; mas este livro se direciona a pessoas insatisfeitas e
prontas para mudar. Para ter uma ideia do que o status quo
representa, d uma olhada na lista de 11 maneiras de ser
chato e mediano a seguir. Ela e suas variaes representam
uma vida segura e confortvel. A relao sugerida no est
completa, e voc provavelmente ter alguns itens a acrescentar
com base nas prprias experincias e de pessoas que conhece.

ONZE MANEIRAS DE SER CHATO E MEDIANO

1. Aceite sem questionar o que as pessoas lhe dizem.


2. No questione a autoridade.
3. Faa faculdade porque esperam isso de voc, no
por querer aprender algo.
4. Viaje ao exterior uma ou duas vezes na vida para
algum lugar que voc considerar seguro.
5. No tente aprender outra lngua.
6. Pense em abrir seu negcio, mas nunca o faa.
7. Pense em escrever um livro, mas nunca escreva.
8. Faa o maior financiamento de imveis para o qual
voc se qualifica e passe 30 anos pagando.
9. Sente-se a uma mesa 40 horas por semana para
uma mdia de 10 horas de trabalho produtivo.
10. No se sobressaia nem chame ateno.
11. Avance a todo custo e sem refletir, saltando
obstculos e ticando listas de coisas a fazer.

Da mesma forma como poucas pessoas o criticaro por pular


no abismo quando todo mundo est fazendo a mesma coisa,
esse tipo de vida o isola de desafios e riscos. E tambm uma
vida de desespero silencioso que o deixa com uma incmoda
pergunta atrs da orelha: Isso tudo? Ser que no estou
perdendo alguma coisa? Se ambicionar algo diferente da vida
do desespero silencioso, continue lendo.

3. VOC DEVE ESTAR DISPOSTO A ASSUMIR A


RESPONSABILIDADE PELA SUA VIDA
Voc deve assumir a responsabilidade pelo que acontece no seu
futuro, tanto as coisas boas quanto as ruins. Nosso passado
pode ser, de certa forma, responsvel por definir quem somos
hoje, mas ele no precisa definir nosso futuro. Se voc teve
uma infncia terrvel ou algum o magoou profundamente em
algum momento no passado, esta sua chance de provar que
eles estavam errados. Se voc foi uma criana feliz e nunca foi
profundamente ferido nem enfrentou qualquer tipo de
desvantagem social, voc j comea em uma situao melhor
do que os outros. A quem muito dado, muito exigido, de
forma que chegou a hora de fazer alguma coisa com o que tem.
No importa em que ponto voc se posiciona entre esses dois
extremos, a partir de agora voc deve estar disposto a assumir
a responsabilidade por si mesmo.

4. VOC DEVE ESTAR DISPOSTO A SE ESFORAR

Muitas pessoas acreditam que a chave para um estilo de vida


melhor trabalhar menos. Eu acredito que seja trabalhar
melhor. A maioria de ns quer trabalhar duro, mas queremos
nos envolver com algo que nos energize e que cause um
impacto positivo sobre os outros. Vale a pena se empenhar
nesse tipo de trabalho e abandonar o trabalho padro, mesmo
se ainda no estiver concludo. Na verdade, os momentos mais
memorveis da nossa vida muitas vezes so os mais difceis,
no os mais fceis. Vale a pena, no final, ter superado o
desafio, mas tambm vale buscar o desafio em si.

Se alguns desses princpios lhe soarem bvios ou bsicos


demais, permita-me assegurar que, na verdade, eles raramente
so aplicados. Quase todo mundo afirma ter uma cabea
aberta, mas a maioria de ns se incomoda profundamente com
a mudana. Gostamos das coisas como elas so, ou pelo menos
como imaginamos que elas sejam. De forma similar, muitas
pessoas se recusam a assumir a responsabilidade pela sua vida.
Em vez disso, elas recorrem aos outros para satisfazer s suas
necessidades. Quando as coisas no do certo, elas culpam
fatores externos o empregador, o parceiro, os pais, o
ambiente, o governo , praticamente qualquer pessoa que no
seja elas mesmas.
A maioria das pessoas aceita o status quo sem questionar,
vagando feito sonmbulas pela vida, olhando de fora para
dentro. Quando outras pessoas conseguem escapar, os
sonmbulos encontram maneiras de marginaliz-las ou ignor-
las apontando defeitos nos planos de fuga. Por fim, quando o
assunto trabalho, muitas pessoas passam horas em suas
atividades sem se empenhar o suficiente. Seu foco est em um
futuro a anos ou dcadas de distncia. Neste livro,
procuraremos pensar em como se empenhar em um trabalho
significativo que faa a diferena tanto agora quanto no futuro.
No acredita nessas coisas? Sem problemas. Isso no me
ofende e espero que voc tambm no se ofenda. Mas,
pensando no seu tempo, temo que nosso encaixe no muito
bom e que voc se beneficiar mais dedicando-se a alguma
outra coisa. Se concordou com o que foi dito at agora, ou pelo
menos estiver disposto a fazer uma tentativa, eu o convido a
me acompanhar pelo restante da jornada.
Uma ltima advertncia antes de prosseguirmos:
consequncias perigosas podem resultar da reflexo ponderada
sobre as ideias apresentadas aqui. Algumas pessoas largaram o
emprego, mudaram de carreira, decidiram financiar
instituies de caridade, viajaram para os cantos mais remotos
do mundo, voltaram a estudar ou abandonaram completamente
os estudos e promoveram todos os tipos de outras mudanas
no convencionais na vida depois de refletir sobre suas
motivaes. Eu lhe contarei muitas dessas histrias medida
que avanarmos, mas devo comear contando como tudo isso
comeou.

Quem sou eu para lhe dizer essas coisas?

Vamos deixar uma coisa bem clara: sou a favor de uma


filosofia sem gurus e no pretendo ter todas as respostas. Tudo
o que fiz, para o melhor ou para o pior, foi escolher a liberdade
como meu valor pessoal mais elevado e aprender a construir
minha vida em torno dessa escolha.
Em uma histria que contarei em mais detalhes adiante, no
Captulo 6, eu pulei o ensino mdio e fui direto para a
faculdade. Conheci minha esposa quando estvamos nos
formando; Jolie tambm tinha interesse em morar no exterior e
seguir um caminho profissional diferente do escolhido por
outras pessoas com as quais convivamos. Mais de dez anos
depois, ns ainda estamos juntos.
Meu ltimo emprego convencional foi aos 20 anos de idade,
carregando caixas no turno da noite na filial da FedEx em
Memphis, Tennessee. O emprego era horrvel. Um dia voltei
para casa s 4h da manh (quem ficasse depois da meia-noite
ganhava 50 centavos a mais por hora) e me sentei mesa que
comprei no Exrcito de Salvao por 15 dlares. Eu olhei ao
redor do quarto e pensei: Quer saber, no quero continuar
fazendo isso.
Impulsivamente, decidi dar uma olhada em um novo site, o
eBay (www.ebay.com). Escolhendo no meu apartamento um
monte de coisas velhas que eu no precisava, tirei algumas
fotos desses itens e decidi ver se algum tinha interesse em
compr-los. Estvamos ainda no incio da era da fotografia
digital, de forma que o processo ainda era feito da maneira
tradicional. Eu tirava as fotos com uma cmera de 35 mm,
deixava o filme para revelar, pegava as fotos impressas no dia
seguinte, levava as fotos para a biblioteca da universidade,
escaneava as imagens e as enviava por e-mail ao meu irmo
de 15 anos, que morava em Montana. Ken, meu irmo, tinha o
prprio site que apresentava anlises crticas de filmes de
animao. Ele gentilmente abria um espao no servidor e fazia
o upload das minhas imagens aleatrias para que eu pudesse
utiliz-las para oferecer os itens em leilo.
Na primeira semana, ganhei 19 dlares por hora, mais que o
dobro do que ganhava na FedEx. No mesmo dia em que as
vendas do leilo foram fechadas, eu deveria voltar ao trabalho
depois de um fim de semana prolongado de trs dias. Era
dezembro e uma rara tempestade de neve passara por
Memphis, deixando grande parte da cidade incapacitada. Com
ou sem tempestade de neve, a vida na FedEx no parou, de
forma que me preparei para sair de carro pela garagem do
prdio. Ignorando as demandas urgentes de varejistas
atarefados durante a temporada de Natal, meu carro se recusou
a colaborar: quando comecei a dar marcha a r, o carro
deslizou no gelo, perdeu o controle e quase bateu no caminho
do meu vizinho. Por que estou fazendo isso?, perguntei-me.
Desliguei o motor, entrei no meu apartamento e nunca mais
voltei ao mundo do trabalho tradicional.
Eu, rapidamente, vendi tudo o que podia do meu apartamento
e passei a comprar no atacado para revender no varejo.
Encontrei uma boa oportunidade revendendo caf jamaicano
eu comprava por 20 dlares o quilo e revendia por 34 dlares a
experts de caf , de forma que comecei a receber sacas de 25
quilos de gros no meu apartamento todas as semanas. No que
passou a ser conhecido como o grande desastre do caf de
1999, um dia, a mesa que comprara no Exrcito de Salvao
entrou em colapso sob o peso de 80 sacas de caf que eu tinha
acabado de moer. Meu gato entrou em pnico com o
desmoronamento da mesa e uma camada semipermanente de
p de caf cobriu o piso do meu apartamento, mas no me
preocupei muito com os danos. Naquele ponto, eu j poderia
investir em uma mesa de qualidade superior, comprada na
Home Depot por 40 dlares.
Alm do negcio de revenda de caf, aprendi como criar sites
e desenvolvi uma lista de e-mails de compradores potenciais.
Ao longo dos dois anos seguintes, sustentei-me trabalhando por
conta prpria em vrias empreitadas criativas. Eu no me
tornaria um milionrio e definitivamente a escolha das
atividades no era estratgica, mas estava dando certo. Eu era
um msico amador e comecei a tocar com mais frequncia pela
cidade. Eu trabalhava de manh, passava algumas horas
tarde estudando jazz e teoria musical, tocava em boates noite
e viajava a festivais locais nos fins de semana.
Eu estava me divertindo. Gostava de tocar e adorava o fato
de poder trabalhar quando quisesse. Mas estava faltando
alguma coisa sentia a falta de um foco para minha vida.
Trabalhava como voluntrio na minha igreja e fazia doaes,
mas essas aes me pareciam bsicas e insuficientes em
comparao com as necessidades urgentes ao redor do mundo.
Deprimido, aps o 11 de Setembro, e navegando pela internet
em busca de novas oportunidades de trabalho, li sobre um
cirurgio que passou 17 anos vivendo em zonas de guerra na
frica.
A histria era fascinante. Muitos mdicos e outros
profissionais trabalham ocasionalmente como voluntrios
durante breves perodos no exterior, mas l estava um sujeito
que escolheu passar quase toda a vida produtiva em alguns dos
pases mais pobres do mundo. Quando fiquei sabendo que ele
morava a bordo de um navio-hospital e que estava procurando
voluntrios para trabalhar com ele em longo prazo, no tive
dvida.
Com Jolie, que na poca trabalhava como professora do
ensino mdio, assinei um contrato de dois anos que se
transformaram em quatro. O trabalho e o estilo de vida foram
extremamente transformadores. Trabalhei com refugiados,
militares, presidentes e viajei por toda a frica Ocidental,
negociando em nome da instituio mdica beneficente que
operava o navio-hospital. Apesar de ser um trabalho no
remunerado, foi o melhor emprego do mundo e me
proporcionou bases melhores do que qualquer universidade
poderia ter me oferecido.
O momento de deixar o melhor emprego do mundo antes
de voc se cansar dele. Com a notvel exceo de Gary Parker,
o cirurgio sobre o qual eu lera, muitas das pessoas que
conheci que continuaram trabalhando ano aps ano em pases
em situao ps-conflito se tornaram amargas e cticas no que
se refere ao trabalho realizado. No as culpo por isso no
fcil trabalhar em zonas de guerra , mas eu no queria que
isso acontecesse comigo. Depois de quatro anos, senti que
estava me cansando e no queria me unir ao grupo dos cticos.
Jolie e eu voltamos para comear uma nova vida em Seattle,
Washington. Entrei na ps-graduao, passei a trabalhar em
perodo integral em um novo negcio relacionado publicao
e viajava a vinte pases por ano, ao mesmo tempo em que
treinava para correr em maratonas. O tempo que passei na
frica me proporcionou uma boa experincia em liderana, de
forma que apliquei essas habilidades trabalhando como
voluntrio em uma organizao sem fins lucrativos, onde atuei
como presidente do conselho de administrao.
Em outras palavras, mantive-me ocupado, mas voltei a sentir
que algo estava faltando. Eu no sabia o que queria, mas sabia
que encontraria o que desejava em outro lugar. Sempre gostei
de conhecer lugares novos e os anos que passei na frica me
ajudaram a me familiarizar com situaes desafiadoras em
viagens. Decidi visitar todos os pases do mundo, uma jornada
que me levou a mais de 160 pases. Depois, comecei a escrever
a respeito, primeiro, em um site que cresceu para incluir
dezenas de milhares de leitores regulares e, depois, no livro
que est em suas mos.
Minha histria ainda no chegou ao fim e certamente
desconheo o que ainda est por vir. Uma parte importante da
filosofia sem gurus que ningum melhor que os outros e
que voc j sabe a maior parte do que precisa saber ns s
vamos preencher algumas lacunas. Se voc estiver apenas
comeando sua jornada no convencional, a melhor maneira de
entender o processo falando sobre macacos.

Os cinco macacos enjaulados e a alternativa bvia

Voc j ouviu a histria dos cinco macacos em uma jaula? Cinco


macacos so jogados em uma jaula por um sdico que odeia
macacos. gua e comida suficientes so disponibilizadas no
cho da jaula, salvando-os da inanio ao mesmo tempo que
so forados a viver uma vida entediante olhando pelas grades
todos os dias. A comida deixada no cho ruim, mas suficiente.
No entanto, um grande e sedutor cacho de bananas foi
pendurado no teto da jaula. E o sdico tambm deixou uma
escada que chegava at o teto.
Depois de superar o choque de ser enjaulado, um dos macacos
sobe a escada e estende o brao para pegar uma banana. De
repente, uma mangueira de incndio aparece do nada. Um
forte jato dgua lanado no macaco no alto da escada, mas
no somente nele todos os outros macacos tambm so
atingidos pela gua, em um exerccio de punio coletiva pelos
pecados de um macaco amante da liberdade.
Ao longo dos prximos dias, a experincia se repete vrias
vezes. Um macaco tenta pegar as bananas, todos os macacos
so atingidos pela gua e logo o grupo comea a bater em
qualquer macaco ousado o suficiente para tentar subir a escada.
As bananas continuam penduradas ao teto, mas simplesmente
esto fora do alcance dos macacos. Aos poucos eles so levados
a aceitar que esto fadados a viver uma vida sem bananas.
Um dia o experimento muda. O sdico tira um macaco da
jaula e o substitui por outro. Sem saber das consequncias do
banho frio, o novo macaco imediatamente comea a subir a
escada para pegar as bananas e os outros macacos o puxam
para baixo antes de chegar ao topo at ele desistir de subir.
No dia seguinte, outro macaco substitudo, depois outro e o
processo se repete: o novo macaco corre para as bananas,
puxado para baixo e se adapta. Cinco dias depois, j no havia
nenhum macaco do grupo original e nenhum novo macaco
enjaulado jamais fora atingido com o jato de gua fria mas
todos eles aprenderam que no deviam subir a escada. Um dos
macacos finalmente pergunta: Ei, por que no podemos comer
as bananas? Os outros encolhem os ombros e dizem: No
sabemos ao certo...s sabemos que no podemos.

Da mesma forma como os macacos na jaula ignorando as


bananas penduradas no teto, a escolha de uma vida chata e
medocre representa viver como um sonmbulo. Gostaria de
poder dizer que se trata de uma conspirao, mas no o caso.
Nenhum sdico nos jogou em uma jaula. Na verdade, trata-se
de um padro contagiante de nos conformar com o suficiente.
Sem nos dar conta do mundo que nos cerca, a vida de
sonambulismo nos oferece pouco risco e pouca gratificao.
Ningum, nem eu, pode criticar os sonmbulos por sua escolha.
S h um grande problema: para aqueles que aspiram uma
vida de aventuras, a vida de sonambulismo no apresenta
apelo algum.
Felizmente, no precisamos ser macacos enjaulados. Somos
livres para subir a escada, pegar as bananas e at escapar da
jaula. Voc j ouviu dizer que mais fcil pedir perdo do que
permisso? Isso uma grande verdade, mas as boas notcias
vo ainda mais longe: h poucas coisas pelas quais voc precisa
pedir perdo ou permisso.
Se voc estiver preso em uma jaula, hora de romper as
grades que o cercam e se salvar. Voc no precisa da permisso
de ningum para subir a escada, e no precisa se desculpar por
escapar. Se a vida de sonambulismo for o mundo real dos
chatos e medianos, a alternativa o mundo dos vivos, o mundo
da aventura. Venha se unir ao mundo dos vivos; ele est aberto
a todos aqueles dispostos a abraar a vida como a aventura que
deveria ser.

Para onde estamos indo

Analisaremos vrias ideias instigantes ao longo deste livro. A


ideia mais importante, explorada ao longo de cada captulo, a
que j mencionei anteriormente: voc no precisa viver como
os outros esperam que voc viva. Eu lhe garanto que, apesar
de parecer bvia, a ideia no to simples assim. Coloc-la
em prtica requer persistncia, coragem e determinao. O
lado bom, contudo, que muitas coisas que costumam nos ser
apresentadas como pr-requisitos na verdade so relativamente
desnecessrias. Entre outras coisas, voc no precisa ser
especialmente inteligente, popular, rico ou privilegiado em
qualquer outro sentido. Essas qualidades, na verdade, algumas
vezes podem at prejudicar seus verdadeiros objetivos.
A primeira parte do livro, Uma vida notvel, concentra-se
na filosofia que fundamenta o questionamento da autoridade e
a escolha de um novo caminho para si mesmo. Veremos como
determinar os termos da sua vida, superar os obstculos
internos do medo e da insegurana, e enfrentar os obstculos
externos representados por guardies e crticos.
A segunda parte, Revolucione o trabalho, mostra como
mudar a forma de pensarmos sobre como e onde passamos a
maior parte do nosso tempo produtivo. Veremos como usar
nossa competncia para nos dar segurana, em vez de depender
de um empregador. Analisaremos como recrutar e mobilizar
nosso pequeno exrcito. E examinaremos a importante
questo do dinheiro de quanto voc precisa e como obter isso.
A terceira parte, O poder da convergncia, estende a
discusso sobre vida e trabalho. Examinaremos a prtica da
excluso radical, a busca da abundncia, oportunidades de
viagens econmicas e a criao de um legado, no importa qual
seja sua idade.
E, por fim, a Concluso vincula as ideias perigosas que
exploramos ao longo do livro e o ajuda a ponderar sobre o
desenvolvimento das suas ideias.
Alm dos valores da liberdade pessoal e ajuda ao prximo,
algumas outras ideias constituem os fundamentos do livro. Veja,
a seguir, uma breve descrio de cada uma delas.

O DINHEIRO, POR SI S, NO TEM VALOR ALGUM

Precisamos de dinheiro para viver no mundo moderno e


devemos encontrar uma maneira de conseguir o que
precisamos, sem prejudicar os outros. No entanto, o dinheiro,
por si s, no tem valor algum o valor s produzido quando
o dinheiro trocado por outras coisas. O dinheiro importante
porque muitas pessoas no sabem do quanto realmente
precisam para fazer as coisas que querem fazer. Elas, muitas
vezes, superestimam ou subestimam demais o dinheiro
necessrio para ter a vida que desejam.
De acordo com pesquisas cientficas praticamente unnimes, a
busca da riqueza s pela riqueza no o levar muito longe.
Uma determinada quantia de dinheiro produz felicidade e um
pouco mais de dinheiro produz um pouco mais de felicidade,
mas a correlao entre dinheiro e satisfao na vida no pode
ser estendida alm desse ponto. Dessa forma, consideramos o
dinheiro como uma ferramenta para conseguir o que se quer,
mas no um objetivo por si s.

ESCOLHER ENTRE VOC E OS OUTROS A ESCOLHA


ERRADA

Voc precisar fazer algumas escolhas difceis para conseguir


escapar da jaula, mas, felizmente, escolher entre voc e os
outros no uma delas. possvel beneficiar a si mesmo e, ao
mesmo tempo, fazer do mundo um lugar melhor para todas as
pessoas. Na verdade, a meta encontrar a mxima
convergncia possvel entre esses valores. Permita-se sonhar e
depois se dedique a planejar o trabalho.
No entanto, como veremos no prximo captulo (e ao longo
do livro), nem tudo diz respeito apenas a voc. Apesar de no
precisarmos abrir mo das nossas ambies pessoais, no fim
das contas, a maioria de ns no se satisfaz com uma vida
absolutamente egocntrica. Na verdade, nossa vida se torna
mais significativa quando combinamos nossos prprios desejos
com uma estratgia ativa para, ao mesmo tempo, ajudar os
outros.

NEM SEMPRE PRTICO MUDAR O MUNDO

Todas as ideias apresentadas neste livro foram concebidas para


serem extremamente prticas, e no apresento nenhum
conhecimento terico de sala de aula. Contudo, mantenha em
mente que os crticos podem utilizar a ideia de ser prtico
para marginalizar nossas escolhas voltadas liberdade. Nunca
esquea que mudar o mundo nem sempre constitui uma
empreitada prtica. Ao longo da histria, a maioria das pessoas
que promoveu revolues fundamentais nas cincias exatas e
humanas ou nas artes foi constantemente acusada de no ser
prtica. Em outras pocas, era considerado impraticvel pensar
que as mulheres so iguais aos homens, que os seres humanos
no deveriam escravizar os outros e que os criminosos
deveriam ser reabilitados em vez de meramente punidos e
assim por diante.
O mesmo pode se aplicar s suas escolhas. Nem sempre
uma questo de encontrar o caminho mais fcil escapar da
jaula pode ser mais difcil do que se conformar com os outros
macacos , mas voc, normalmente, sempre tem uma opo.

POSSVEL PLANEJAR O FUTURO SEM POSTERGAR SUA


VIDA AGORA

O conceito de adiamento da gratificao, ou sacrificar o agora


em prol do futuro, pode ser til para estimul-lo a investir em
um fundo de aposentadoria. Mas ele tambm pode atuar como
uma racionalizao eficaz para evitar a vida. Se voc s pensar
em um futuro hipottico, poder negligenciar a incmoda
sensao de que deveria fazer mais por sua vida agora.
No h nada de errado em pensar no futuro, mas a vida no
comea aos 65 anos. Em outras palavras, interessante
planejar o amanh, mas isso no precisa afetar todas as
decises que voc tomar hoje. Isso nos leva ltima etapa da
preparao para mergulharmos no resto do livro: um lembrete
de que o tempo limitado.

LEMBRE-SE

A vida curta (jamais se esquea disso)


No perca tempo tentando controlar sua vida. Como uma
regra, prefervel fazer algo a no fazer nada. Isso pode
nem sempre ser o caso se voc estiver em dvida se
vale a pena assaltar um banco para comprar rosquinhas
com o dinheiro do roubo, pode ser interessante pensar em
outra maneira de comprar rosquinhas , mas, em termos
gerais, tendemos a nos arrepender mais daquilo que no
fizemos do que das coisas que fizemos.
De forma similar, a maioria das pessoas comea a
pensar em deixar um legado s no fim da vida. Se voc
ainda no tiver chegado a esse ponto, comece a pensar
imediatamente no que quer deixar para os outros. Depois,
comece imediatamente a viver com essa viso em mente.
Se no souber por onde comear, pense primeiro em
suas motivaes. O que o motiva? Por que voc escolheu
este livro? Como voc se sente sobre o que leu at agora?
A propsito, se voc no estiver familiarizado com essa
forma de pensar, no se preocupe veremos inmeras
maneiras no decorrer deste livro.
Voc deve ter ouvido a velha histria do xam famoso
por curar a insnia. Um executivo estressado que no
conseguia dormir finalmente encontra o xam na floresta
e ele concorda em ajud-lo. O xam envia instrues e,
duas semanas mais tarde, o executivo envia uma nota
dizendo que foi curado. Muito obrigado! Tenho dormido
muito bem!, diz o recado. O xam envia sua resposta:
Sem problemas. Volte quando estiver pronto para
acordar.
Lembre que o objetivo deste livro transformar seu
modo de pensar a vida e o trabalho. Se voc estiver
vivendo como um sonmbulo, chegou a hora de acordar. A
jornada comea aqui.
CAPTULO 2

ESTABELEA OS TERMOS PARA UMA VIDA EXCEPCIONAL

As pessoas que progridem nesse mundo


so aquelas que se levantam e procuram
as circunstncias que desejam e,
se no conseguirem encontr-las, as criam.

GEORGE BERNARD SHAW

Depois de passar oito anos em Nova York trabalhando no


mesmo emprego sem desafios, Bernard Lopez pediu demisso
de repente, rompeu o contrato de aluguel que acabara de
assinar, sacou o dinheiro que vinha reservando para a
aposentadoria e partiu em uma viagem de bicicleta pelos
Estados Unidos. Uma das perguntas que ele ouviu vrias vezes
(depois da reao inicial de Voc enlouqueceu?) foi: Voc
est fazendo isso para levantar fundos para a caridade?
Se ele tivesse dito que sim, a maioria das pessoas teria
concordado com a deciso, com a curiosidade, pelo menos em
parte, satisfeita. Costuma ser aceitvel, mesmo se nem sempre
plenamente compreendido, fazer algo no convencional para
beneficiar os outros. Mas Bernard no resolver pedalar pelo
pas para levantar fundos para uma instituio beneficente nem
para conscientizar as pessoas de alguma coisa. No, ele
respondia sinceramente quando as pessoas perguntavam. Fao
isso por mim.
Bernard teve a ideia de viajar de bicicleta, por um tempo
indeterminado, depois de uma srie de choques. Ele tinha
acabado de sair de um relacionamento de sete anos e, logo
depois da dolorosa separao, ele perdeu o pai em um
acidente. Um dia, depois de refletir sobre esses acontecimentos
durante uma longa caminhada, a ideia lhe ocorreu: Eu deveria
deixar minha vida nesta cidade para trs e viajar de bicicleta
pelo pas.
A ideia ficou na cabea dele e, em vez de negligenci-la,
Bernard escolheu lhe dar ouvidos. Ele pediu demisso, cumpriu
diligentemente o aviso prvio, pagou a multa pela resciso do
contrato do aluguel de seu apartamento, comprou uma bicicleta
e saiu pedalando sem saber o que aconteceria quando sua
jornada chegasse ao fim. Os primeiros dias foram difceis, mas,
com o tempo, ele estabeleceu uma rotina, pedalando o dia
inteiro e encontrando um lugar para ficar noite.
Ao final da viagem, Bernard se mudou para Chicago sentindo-
se invencvel. Ele comeou uma nova carreira e continuou
viajando todo vero. Sem exageros: ele contou aos leitores do
dirio on-line que mantinha, que a viagem de bicicleta havia
mudado sua vida para sempre, permitindo-lhe atingir seu pleno
potencial e fazendo-o descobrir quem ele verdadeiramente era.
1

Descobrindo o que voc realmente quer

No decorrer deste livro, analisaremos como nossa vida est


intimamente conectada com a dos outros, como algumas dessas
pessoas contam com voc e como voc pode melhorar a vida de
outras pessoas ao redor do mundo. Mas no vamos pensar nisso
por enquanto. A primeira parte deste captulo se concentrar
nas suas metas e desejos pessoais.
Acredito em ajudar os outros, mas tambm acredito no
individualismo implacvel. Os sonhos malucos e as grandes
ideias que temos quando somos jovens podem ser mais do que
meras fantasias. Afinal, no se trata s de voc mas tambm
no h nada de errado em fazer as coisas exclusivamente para
si mesmo.
Quanto a mim, gosto de passar horas correndo sozinho,
ouvindo msica e pensando nos meus projetos e planos. Gosto
de viajar sozinho pelo mundo, chegar cidades desconhecidas
sem uma programao nem obrigaes. Algumas pessoas
podem chamar isso de egosmo, mas acredito que minhas
razes so mais complexas do que isso sem a energia que
consigo acumular passando um tempo sozinho, sei que no
seria capaz de ajudar ningum.
Os seus sonhos enaltecedores e ideias grandiosas s
pertencem a voc e a mais ningum, e voc no precisa se
desculpar por elas nem se justificar. Se j souber exatamente
quais so essas ideias e sonhos, timo. A maioria de ns,
contudo, precisa de tempo para pensar a respeito e esta seo
pretende ajud-lo a fazer isso. Como normalmente precisamos
de algum tempo para descobrir o que queremos, dou, desde j,
minha opinio: na verdade a maioria de ns no quer ficar
sentada na praia e relaxar todos os dias pelo resto da vida.
Alguns se cansam depois de apenas alguns dias; outros podem
passar semanas ou meses felizes. Mas, da mesma forma como
inevitavelmente nos perguntamos Isso tudo? no que diz
respeito a carreiras ou vidas convencionais, depois da
satisfao inicial de tomar sol e caipirinhas na praia, mais cedo
ou mais tarde estaremos nos fazendo as mesmas perguntas
sobre a vida beira-mar ou sobre qualquer outra vida de
fantasia.
Recentemente, eu estava caminhando em um bairro
desconhecido da cidade e passei por um posto de gasolina que
vendia bilhetes da loteria. Por um instante eu pensei: no seria
divertido comprar um bilhete e sonhar? Depois percebi que, em
geral, eu j tinha a vida que queria. Eu sentia que estava no
90 lugar no ranking de felicidade e realizao. claro que
queria ir ainda mais longe, mas sabia que um bilhete de loteria
(mesmo um premiado) no me levaria ao meu objetivo.
De tempos em tempos, a maioria de ns fantasia em ganhar
na loteria. No acho que isso seja necessariamente prejudicial;
s acredito que existe uma alternativa melhor: criar seu bilhete
premiado, no pelo sbito acmulo de riqueza, mas pela
reduo gradual das opes e distraes at chegar ao que voc
decidir ser essencial para sua vida. Eis minha proposta: criar
sua vida no bem como ganhar na loteria. melhor.
Em vez de viver no mundo da fantasia, a maioria de ns
deseja uma vida de aventuras e crescimento pessoal. Joseph
Campbell percebeu isso anos atrs, quando escreveu sobre o
sentido da vida. As pessoas dizem que estamos buscando um
sentido para a vida, ele comeou a dizer, antes de esclarecer:
No acho que seja isso que estamos verdadeiramente
buscando. O que buscamos a experincia de estarmos vivos.
Como parte da experincia de estar vivo, acredito que
estejamos em busca do nosso lugar no mundo. Onde nos
encaixamos em um planeta habitado por sete bilhes de
pessoas? Essa basicamente a questo central da vida, e
encontrar a resposta comea pela descoberta do que realmente
queremos.

O que realmente queremos da vida?

Vamos estender essa analogia que chamo de planejamento da


vida e analisar algumas maneiras prticas de descobrir o que
voc realmente quer. 2 mais ou menos como planejar um
casamento, porm, muito mais importante. No h nada de
errado em fazer planos para um grande e significativo dia; s
acho que ainda melhor fazer planos para uma grande e
significativa vida.
O planejamento da vida comea com um triste fato: muitas
pessoas no fazem ideia do que realmente querem fazer ou
realizar. Em vez de avanar na direo de um destino, elas se
limitam a evitar a vida, vagando sem um objetivo ou
propsito.
Elas no so totalmente culpadas disso. Nossos sistemas
formais de educao no dedicam muito tempo a orientar os
jovens a descobrir qual sua misso na vida. As avaliaes das
nossas habilidades e conhecimento, que normalmente assumem
a forma de testes padronizados, se concentram quase
totalmente em planejamento ocupacional em vez de ideias mais
abrangentes e amplas.
Como muitos adultos no descobriram o que realmente
querem, eles tm dificuldades de transmitir os valores do
autoconhecimento aos filhos. Os lderes espirituais, por sua
vez, oferecem respostas para as profundas questes da criao,
mortalidade e tica, mas normalmente do pouca orientao
prtica para o que deveramos fazer no dia a dia. E, assim, o
ciclo se perpetua.
Em algum ponto, no entanto, cada um de ns deve assumir a
responsabilidade pela prpria vida, mesmo se ningum nunca
nos ensinou a pensar sobre o que queremos. O que mais nos
prejudica a falta de compreenso e autoconscincia. Isso nos
distancia da grandeza e nos mantm vivendo vidas chatas e
medocres. Para romper o padro de sonambulismo,
precisamos descobrir o que queremos e encontrar uma maneira
de realizar isso.
Alguns anos atrs, li o livro Wishcraft, de Barbara Sher. Uma
das coisas que ela diz no incio repercutiu na minha vida por
um bom tempo: No importa quais sejam seus sonhos, comece
a lev-los muito a srio. Aquela poca da minha vida foi um
perodo de intensa reflexo e percebi que, apesar de ter me
divertido bastante at ento, no vinha dando a devida
importncia aos meus sonhos. Resolvi comear imediatamente,
e minha vida mudou radicalmente desde ento.
Se precisar de ajuda, veja algumas maneiras diferentes de
descobrir o que voc realmente quer. Sinta-se livre para usar
qualquer uma das trs abordagens esboadas nas pginas a
seguir, modific-las da maneira que achar melhor ou fazer algo
completamente diferente.
No importa o que escolher, certifique-se de ter pelo menos
uma ideia geral antes de prosseguir.

1. CRIANDO SEU MUNDO IDEAL

Neste exerccio clssico, anote em detalhes como seria seu dia


perfeito, ideal, comeando do momento em que acordar,
passando pelo que voc comer no caf da manh e tudo o que
voc far a cada hora, inclusive com quem voc ter contato.
Quanto mais detalhes voc conseguir incluir no plano melhor.
Feito isso, comece a fazer planos para orientar sua vida
visando se aproximar do dia perfeito que imaginou. Se levar
esse exerccio a srio, voc aprofundar em muito seu
autoconhecimento, mesmo se no realizar muitas mudanas
com base nessas informaes. Voc pode at comear a tomar
decises mais conscientes sobre como planejar seu tempo e
onde se concentrar. Repito esse exerccio todo fim de ano e isso
sempre acaba me levando a realizar vrias melhorias no ano
seguinte. Voc poder encontrar uma planilha mais detalhada e
orientaes para esse exerccio na Seo Recursos on-line no
fim do livro.
Como j disse, esse exerccio um clssico da literatura de
desenvolvimento pessoal e pode ser til se voc nunca parou
para pensar sobre o que realmente gosta de fazer. O exerccio,
contudo, tem dois grandes pontos fracos, e, se voc no
consider-los, poder realizar importantes melhorias na sua
vida, mas ainda ficar se perguntando: Isso tudo?
O primeiro que, no final, no se trata s de voc. Voc
precisa fazer mais do que criar um mundo ideal para si mesmo,
porque a maioria das pessoas, na verdade, no quer passar
todos os dias em um castelo com algum levando caf da
manh na cama para elas; querem usar seus talentos para
realizar algo significativo. Retornaremos a esse conceito em
outro momento, mas, como prometi que a primeira parte seria
mais sobre suas metas, vamos deix-lo em suspenso por
enquanto.
O segundo a questo de todo este livro: atingir grandes
metas e viver uma vida notvel. Como fazer isso? O exerccio
do mundo ideal, em geral, no aborda essas metas. Voc define
o tipo de trabalho que faz, como se exercita e assim por diante,
mas a verdadeira misso na vida no est includa nessas
definies. Dessa forma, para se manter concentrado ao longo
do tempo em algo significativo, voc deve incluir algum tipo de
processo de determinao de metas ao plano. Penso que, se
alguma coisa vale a pena ser feita, melhor fazer at o fim;
dessa forma, inclu o estabelecimento de metas radicais no
meu planejamento de uma vida no convencional.

2. ESTABELECIMENTO DE METAS RADICAIS

Quando voc comea a pensar sobre o que deseja da vida, o


exerccio do mundo ideal o ajuda com a estrutura. Para
complementar a estrutura, contudo, voc precisa de foco e
nesse ponto do processo de planejamento que entra o que
chamo de estabelecimento de metas radicais. O
estabelecimento de metas radicais comea com uma lista de
coisas a fazer na vida, incluindo coisas que voc gostaria de
fazer em algum momento da sua vida. Uma lista de coisas a
fazer na vida, tambm conhecida como uma lista de coisas a
fazer antes de morrer, composta de uma longa lista, como o
prprio nome diz, de todas as coisas que voc gostaria de
realizar antes de morrer.
H inmeras variaes desse tipo de lista. Algumas tm
exatamente 100 itens, outras 30 ou outro nmero qualquer.
Para ver exemplos de ideias e metas de outras pessoas,
procure coisas a fazer antes de morrer na internet mas,
antes de consultar vrias listas, tente refletir sobre quais
seriam os itens da sua lista.
Se voc nunca fez sua lista, ver que se trata de um exerccio
divertido e revelador. Passe uma tarde, ou apenas meia hora,
relacionando uma srie de atividades e experincias que
gostaria de vivenciar algum dia. Se tiver dificuldade de
comear, este truque pode ajudar: imagine-se daqui a muito
tempo (se tudo der certo) no seu leito de morte. Na hora de
partir, que memrias voc gostaria de ter? Do que voc se
arrependeria de no ter feito? As ideias que lhe vierem
mente nesse tipo de visualizao so excelentes candidatos
para entrar na sua lista de lista de coisas a fazer na vida.
Uma lista tpica inclui uma ampla variedade de metas, desde
as mais triviais (provar 100 frutas diferentes) at as mais
difceis (acampar na Antrtica). Tudo bem se a lista acabar
sendo to diversificada quanto esses exemplos sugerem
afinal, a lista sua. No entanto, um problema resultante de
uma ampla variedade de metas que uma lista abrangente
demais pode facilmente perder o foco. No que voc deve se
concentrar em um determinado momento? Voc pensa em
comer frutas ou comprar um saco de dormir para sua viagem
Antrtica? Em vista disso, para refinar ainda mais as ideias,
gosto de pegar a lista geral e organiz-la em metas
mensurveis com um prazo aproximado.

Metas de um ano: Tenho o hbito de repassar essa lista


algumas vezes ao ano e crio as metas para o prximo ano todo
ms de dezembro. Eu segmento a lista em categorias
especficas, como escrever, sade, negcios, amigos, famlia,
trabalho, viagens, renda e caridade.
Metas de cinco anos: Esta lista revista uma vez ao ano e
contm algumas das grandes coisas que voc espera fazer no
futuro prximo. Observe que, medida que algumas das metas
da lista de um ano so concludas, elas so substitudas por
outras metas da lista de cinco anos.
Metas para a vida: Essa lista repassada uma vez por ano e
inclui tudo o que voc quer fazer, mas somente metas que no
tenham um prazo definido ou que levaro muito tempo para
serem atingidas.

A propsito, certifique-se de incluir algumas ideias realmente


grandes nessa lista. O interessante de determinar grandes
metas que, assim que passamos a levar a srio o
planejamento para essas metas, elas tendem a ser atingidas
muito mais rapidamente do que inicialmente esperamos. Isso
ocorre porque tendemos a superestimar o que somos capazes
de realizar em um nico dia, e subestimar o que somos capazes
de realizar em perodos mais longos.
3. PLANEJANDO PARA OS FELIZES ACASOS

Sempre fiz malabarismo com muitos projetos ao mesmo tempo


e gosto do processo de tentar manter todas as bolas no ar. No
consigo ficar feliz se no estiver envolvido em muitas coisas
simultaneamente. No entanto, importante me certificar de ter
tempo tambm para ideias espontneas. Falaremos sobre isso
mais adiante, mas o que gostaria de dizer agora que muitas
pessoas se surpreendem com tudo o que sou capaz de fazer ao
mesmo tempo. No falo por todas as pessoas organizadas do
mundo, mas vou lhe revelar um segredo que se aplica a muitos
de ns: no somos to superdisciplinados quanto voc pensa.
verdade. O que muitos de ns fizemos foi criar uma estrutura
em torno do nosso trabalho que nos permite improvisar. Ns
levamos as metas a srio e nos empenhamos muito, mas toda a
disciplina normalmente resulta do desenvolvimento de uma boa
estrutura.

ALGUMAS SUGESTES
(O QUE INCLUIR E O QUE DEIXAR DE FORA)

No quero dizer a voc quais devem ser suas metas. A


vida sua, e voc faz as regras. No entanto, princpios
podem ser bons pontos de partida, ento, pense nas ideias
a seguir como sugestes para voc considerar.

O que incluir
Todo o tempo que desejar para os entes queridos.
Todo o tempo de que precisar para pensar ou
planejar.
Trabalho divertido, gratificante e desafiador.
Algum tipo de independncia financeira (veremos
esse ponto em detalhes no Captulo 8).
Algumas metas aventureiras, como escalar o
Kilimanjaro ou viajar a p pelo Nepal.
Alguma espcie de metas de viagens, com base nas
suas preferncias pessoais (veja o Captulo 10 para
mais informaes e ideias).
Algo que outras pessoas no entendem, mas que faz
todo o sentido para voc.
O que deixar de fora
Drama e pessoas que gostam de reclamar.
Atividades improdutivas ou qualquer trabalho que,
no final, no tem valor.
Cronogramas determinados pelos outros.
Obrigaes ou coisas desnecessrias que fazemos
movidos pela culpa.

Tive algumas das experincias mais gratificantes em dias em


que no tinha nada muito planejado. J desembarquei em
dezenas de cidades do mundo sem um mapa ou qualquer
conhecimento do idioma local. Vi o pr do sol na Zmbia e nas
Ilhas Feroe sem nenhuma programao. Quase sempre que
vivencio algo assim, penso: Uau. A vida mesmo bela. Sou
to grato por estar vivo.
As experincias no precisam ser exticas para constiturem
o que costumo chamar de um feliz acaso. Tambm gosto de
tirar um cochilo em casa, sair para tomar um caf tarde,
jogar video games e, por puro capricho, fazer algo
completamente diferente.
Outra forma de pensar a respeito a seguinte: no longo
prazo, quero me focar nas metas, no meu mundo ideal e em
ajudar as pessoas como puder. No curto prazo, devo tomar
providncias para me assegurar de que essas coisas aconteam,
mas que no seja em um ambiente extremamente controlado e
que me deixe livre para mudar de ideia sempre que quiser. No
mnimo, estamos falando de um ambiente flexvel, porm, com
um objetivo.
Para as pessoas que dizem que no gostam de metas e
preferem lidar com as situaes medida que ocorrerem, eu
diria: Tente definir metas. Acredito que voc gostar de ver o
quanto capaz de fazer quando realmente tenta. Mas no se
preocupe, porque voc no precisa abrir mo de felizes acasos
ou da flexibilidade. No mnimo, quando se empenhar para
conseguir o que realmente quer, voc acabar com mais tempo
disponvel para ser espontneo e ter mais energia para se
divertir.

Voc e o resto do mundo

Desde que o que voc deseja no prejudique os outros, voc no


deve se desculpar por seguir os prprios sonhos e tentar
realizar suas grandes ideias. Voc teve essas ideias por um
bom motivo. Porm, assim que refletir sobre o que realmente
deseja da vida, voc provavelmente desejar ponderar sobre
como far do mundo um lugar melhor para os outros. Isso
acontece porque, apesar de poder fazer quase tudo o que
quiser, no final voc provavelmente no se satisfar com uma
vida que gira exclusivamente ao redor do seu umbigo.
Muitas vezes, esse conceito apresentado como algo
secundrio. J participei de inmeros seminrios sobre
empreendedorismo e muitas das discusses seguiram o mesmo
formato: em uma apresentao de uma hora, o palestrante
passa 55 minutos falando sobre como enriquecer. Os cinco
minutos finais consistem em um lembrete para certificar-se de
retribuir.
Tudo se resume a isso, o apresentador algumas vezes diz
nesse ponto, apontando para a tela que mostra fotos de sua
visita a um orfanato do outro lado do mundo. Considerando que
essa questo s levantada ao final de uma longa discusso
sobre ganhar dinheiro, sempre penso nisso como um ato falho,
no sentido de se tratar daquele momento forado no qual d a
sensao de que talvez a vida seja mais do que tudo aquilo que
foi mostrado como a parte central da apresentao.
Para evitar o equivalente a esse ato falho no seu
planejamento de vida, comece a pensar seriamente, desde o
comeo, sobre como voc efetivamente mudar o mundo. Estas
perguntas podem ajudar:
Quais necessidades voc pode satisfazer?
Quem o v como um lder?
O que o incomoda no mundo?
Como voc pode melhorar a situao?
O que voc tem a oferecer ao mundo que ningum mais
tem?
No h necessidade de esperar para levar a srio a
possibilidade de afetar positivamente as pessoas ao seu redor.
Como uma regra, se voc no souber o que fazer em algum
determinado dia, dedique pelo menos parte do seu tempo
ajudando algum. Em vez de deixar isso em segundo plano,
voc pode construir uma vida focada na busca implacvel do
que voc deseja, paralelamente misso de fazer a diferena
comeando hoje mesmo.

Princpios de uma vida no convencional

Um dia voc atingir a convergncia entre conseguir o que


realmente quer ao mesmo tempo que tambm ajuda os outros
de um modo nico. Chamo isso de domnio do mundo, uma
situao na qual voc tem uma vida de aventuras e se
concentra em deixar um legado que faa uma grande e
revolucionria diferena para os outros. No h necessidade de
se acomodar ou se conformar com menos que isso.
Enquanto busca seguir seu plano de ao, trabalhe na sua
lista de coisas a fazer na vida e em outras metas que faz do
mundo um lugar melhor; esses princpios podem ajud-lo na
implementao do seu planejamento.

Quase sempre h mais de uma maneira de realizar algo.


Ao seguir o caminho convencional da faculdade, voc aprende
rapidamente os padres e comportamentos aos quais se espera
que voc se conforme. Espera-se que voc faa um determinado
nmero de crditos a cada semestre; siga um caminho
relativamente padro que o leve das disciplinas bsicas at a
cerimnia de formatura alguns anos mais tarde.
Depois, voc entra no seu primeiro emprego de
verdade. Espera-se que voc comece de baixo. Em
algum momento voc promovido para o meio da
pirmide organizacional, onde a maioria das pessoas
passa a maior parte da carreira. Algumas so promovidas
a posies seniores (scio, diretor, professor titular em
uma importante instituio), mas isso normalmente s
acontece depois de passar muito tempo em cargos
inferiores. bem verdade que expectativas especficas e
cargos variam de um setor para outro mas quase todos
seguem um padro similar de aprendiz, iniciante, nvel
mdio e executivo.
Em cada estgio do processo, normalmente h um
caminho de progresso mais rpido ou um atalho que lhe
permitir pular vrios passos nos quais todos os outros
passam anos ou dcadas. O caminho alternativo (tambm
chamado de escolha no convencional neste livro) no
apenas mais eficiente como tambm costuma ser mais
eficaz.
Quando se vir diante de uma escolha entre abundncia e
escassez, escolha a abundncia. A escassez constitui a
mentalidade padro para a maioria de ns. um hbito difcil
de romper, mas quase sempre vale a pena. A escassez envolve
acumular e a abundncia envolve compartilhar. Analisaremos
esse ponto em mais detalhes no Captulo 9, mas, em resumo, a
escolha da abundncia normalmente inclui recusar-se a ver o
mundo como uma competio de soma zero. Ningum precisa
perder para que voc ganhe (e vice-versa).
Quando no souber ao certo se deve dar um salto de f,
salte. Voc se arrepender muito mais das coisas que no fizer
do que de qualquer coisa que fizer, de forma que melhor
experimentar coisas novas. Voc tambm no precisar se
preocupar com a exausto. Se voc faz o que adora, por que
ficaria estafado? (Se precisar se preocupar com algo, preocupe-
se com a possibilidade de se arrepender de uma deciso que
voc realmente queria tomar, mas que acabou no tomando por
medo.)
A inteligncia no um pr-requisito, mas a
determinao . Para dominar o mundo, ou fazer o que deseja,
voc no precisa ser particularmente inteligente. Na verdade,
em alguns casos, inteligncia demais pode ser um obstculo, j
que pessoas inteligentes so muito boas em complicar o
simples. No entanto, voc precisar ser relativamente
determinado. Isso porque vivemos em um mundo convencional,
e fazer o que deseja pode ser surpreendentemente difcil. Se
voc temer o sacrifcio ou no tiver a capacidade de se ater s
suas crenas, poder ser tentado a desistir ao longo do
caminho.
Voc pode ter sonhos e metas ilimitados, mas no
prioridades ilimitadas. Quase todas as vezes que parto em
uma viagem internacional, acabo conversando com algum que
se diz interessado em fazer o mesmo. As pessoas normalmente
dizem algo como Uau! Gostaria de poder fazer isso.
A realidade a seguinte: sei que h muitas pessoas que
no podem viajar ou fazer as mesmas escolhas que eu.
Tendo morado nos pases mais pobres do mundo durante
quatro anos, conheo muitas dessas pessoas. No entanto,
a maioria das pessoas com as quais interajo atualmente,
bem como a maioria dos leitores deste livro, no
pertence a essa categoria. As pessoas com as quais
converso atualmente que me dizem que gostariam de
poder fazer alguma coisa, mas se sentem incapazes,
normalmente, fizeram inmeras escolhas que as impedem
de fazer o que desejam. Elas escolheram priorizar outras
coisas em detrimento do que afirmam desejar. Notei que
algumas delas podem at parecer um pouco ressentidas
com as pessoas que escolhem avanar por um caminho
diferente. Quando me ofereci para ajudar uma amiga a
planejar sua viagem Europa, ela aceitou com
entusiasmo. Mas depois ela disse: Sabe, nem todo mundo
pode simplesmente largar tudo e viajar pelo mundo como
voc. Eu dei de ombros e ajudei mesmo assim, mas
continuei incomodado com o que ela disse. Pensando a
respeito, percebi que a observao refletia uma forma
comum de inveja. Aquela amiga ganhava mais de 6, 5 mil
dlares por ms e, certamente, teria condies de ir
aonde quisesse, mas viajar no era uma prioridade para
ela.
medida que fizer cada vez mais escolhas prprias, voc
deparar com feedbacks como esse com mais frequncia.
Muitas pessoas no se sentem vontade com a mudana e
ideias diferentes. Elas faro de tudo para racionalizar as
prprias escolhas quando encontram algum que escolheu
coisas diferentes. No estou dizendo que as pessoas no
deveriam priorizar o trabalho em um escritrio ou a
decorao da casa, s estou sugerindo que elas
reconheam abertamente que essa a prioridade para
elas.

Depois de ajeitar algumas coisas, os estgios de


crescimento so exponenciais. Leva muito tempo para
pequenas empresas renderem mil dlares por ms. Eu me
lembro de ter ficado nas nuvens quando ganhei esse valor pela
primeira vez. Tudo bem que eu trabalhei dia e noite durante
vrias semanas para ganh-lo quando voc est apenas
comeando como um empreendedor algumas vezes melhor
no fazer contas.
Mas passar de mil dlares para cinco mil dlares por ms
normalmente no cinco vezes mais difcil. Por alguma
razo que ningum sabe ao certo, costuma ser apenas
duas vezes mais difcil. Em outras palavras, se conseguir
encontrar um jeito de ganhar mil dlares trabalhando por
conta prpria, voc normalmente encontrar um jeito de
ganhar cinco mil dlares.
O mesmo costuma se aplicar tambm aos hbitos
pessoais. Voc j conheceu algum que passou de um
estilo de vida sedentrio a um completamente ativo? Um
ano, o sujeito um fumante inveterado que come e bebe
demais. No ano seguinte, ele passa por uma
transformao radical na qual para de fumar, melhora sua
dieta e se transforma em um manaco em exerccios
fsicos. Vemos essas pessoas e pensamos: Que incrvel!
E, em um nvel pessoal, realmente incrvel. Mas as
partes mais impressionantes so os primeiros passos. Em
algum ponto do caminho, a pessoa ganha impulso e no
para mais. Esse mpeto leva corredores de maratona a ir
do quilmetro 38 ao quilmetro 42. Ele pode ajud-lo a
ampliar sua vida, mas, antes de qualquer coisa, voc
precisa saber com muita clareza o que deseja e aonde
est indo.

Sua vida, suas regras

Bernard Lopez, que largou tudo para percorrer o pas de


bicicleta, descreveu seu momento de transio como uma
deciso indispensvel. De um lado, havia a segurana e a
rotina de um trabalho estvel e, do outro, lado havia incerteza
e aventura. Alguns dias antes de partir, um amigo deu 50
dlares a Bernard para comprar equipamentos de ltima hora.
Ele pegou o dinheiro, foi loja de equipamentos de ciclismo e
comprou uma bssola, algo que ele nunca tinha usado antes,
mas achou que seria interessante ter.
Naquela tarde, ele teve um momento de dvida quando
percebeu que no fazia ideia de como usar uma bssola ou
como o instrumento poderia ser til quando ele estivesse
pedalando. Rindo diante da extenso de sua ignorncia em
relao tarefa que o aguardava, ele continuou com os
preparativos e partiu mesmo assim. Por que no? Ele j tinha
ido longe demais para voltar ao seu velho estilo de vida.
H maneiras mais fceis de viver, mas, para muitos de ns,
elas so muito menos gratificantes. Como Bernard e sua
jornada de bicicleta, cada um se v diante de uma deciso
indispensvel. Bo Bartlett, um artista profissional que passou
vinte anos pintando de graa antes de suas obras comearem a
ser vendidas a 50 mil dlares cada, diz o seguinte: O mais
importante no a deciso que voc toma, mas o grau de
comprometimento que voc tem.
Se voc mantiver o comprometimento, a vitria estar ao seu
lado no longo prazo. Voc pode criar a vida que deseja, pode
fazer do mundo um lugar melhor ao mesmo tempo e pode ter
tudo o que quiser. S esteja preparado para trabalhar por isso.
O que mais importante para voc? Como voc dominar o
mundo? E, o mais importante, quais sero as regras da sua
vida no convencional e notvel?

LEMBRE-SE

O caminho para dominar o mundo, ou qualquer


outra coisa que desejar fazer, comea quando souber
com clareza o que voc quer da vida.
Assim que comear a levar suas ambies a srio,
voc normalmente realizar a maioria das coisas
em menos tempo do que imagina.
No final, no se trata s de voc. A maioria de ns
quer uma vida que cause um impacto positivo sobre
os outros.
Nem todo mundo entender quando voc comear a
fazer algo que realmente quer. No se preocupe
com isso.
CAPTULO 3

DERRUBE A GRANDE MURALHA DO MEDO

A ausncia de medo no a coragem;


a ausncia de medo um problema mental.

PO BRONSON

Sloane Berrent, originalmente uma garota nerd com culos


fundo de garrafa de Pittsburgh, subiu ao topo de um monte de
lixo nas Filipinas. Sloane sempre gostou de viajar e visitou
mais de 30 pases, mas aquilo era diferente. Em Manila, ela
assistiu os coletores profissionais de lixo reciclvel revirando
tudo o que fora descartado na enorme cidade.
Sloane foi a Manila como um membro da Kiva, 3 com a
inteno de ouvir, observar e ajudar como pudesse. Foi uma
grande deciso se comprometer com os quatro meses de
trabalho voluntrio e, antes de partir de Pittsburgh para a
longa viagem sia, Sloane estava ao mesmo tempo
empolgada e nervosa.
Ajudou o fato de ela ter uma longa histria de decises
ousadas e no convencionais. Antes de partir para trabalhar
como voluntria para a Kiva, tinha atingido uma elevada
posio executiva aos 25 anos, tirou um diploma de MBA ao
mesmo tempo que trabalhava em perodo integral, deixou
Pittsburgh para morar em Los Angeles e abriu a prpria
instituio beneficente. A pergunta que ela ouve com mais
frequncia de parentes, amigos e observadores : Como
ela no tem medo de ter tantas experincias novas? Ela no
tem medo de ir sia para trabalhar nas montanhas de lixo de
Manila?
Eis o que Sloane tem a dizer sobre o medo:
Eu tenho medo todos os dias. Tenho medo de que as
pessoas no acharo que estou fazendo isso pelas razes
certas. Tenho medo de, por estar em todo lugar ao mesmo
tempo e em lugar algum o tempo todo, no ter a chance
de criar razes e formar uma famlia. Tenho medo de que
algo acontecer a algum que eu amo, e eu estar longe
demais da pessoa e no poder ajudar. Mas a realidade
que tambm percebi que normal ter medo. Se eu no
sentisse um grande aperto no estmago antes de uma
grande deciso, ela no seria a deciso certa. O medo
vem carregado de energia e um poderoso motivador, e
tudo o que fao transform-lo em algo positivo. Quando
voc est com medo, seus sentidos so intensificados.
Costumo usar meu medo para apurar minha intuio.
Passo muito tempo sozinha em pases e situaes nas
quais as pessoas no se sentiriam vontade, mas nada de
mau me acontece, porque tomo decises inteligentes e
tambm uso meus sentidos e confio que meu medo me
alertar quando me deparar com algo que deve
verdadeiramente ser temido.
Gosto da forma como Sloane contextualiza o medo. Gosto de
torcer por Lance Armstrong quando ele pedala pelos Pireneus,
gosto de ler sobre Dean Karnazes correndo sozinho uma corrida
de revezamento de 200 milhas e de ver Michael Phelps
quebrando um recorde aps o outro na natao. Mas a
realidade que algumas vezes difcil se identificar com
pessoas como essas. meio como a histria que ouvi do
comissrio de bordo que atendeu Brad Pitt em um voo. Brad
viajava com uma assistente pessoal na fileira ao lado e dois
guarda-costas sentados um em cada lado. A assistente pessoal
quem falava e tinha o prprio jogo de talheres para provar a
comida de Brad antes de ele ser servido.
Ele foi to simptico!, me contou o comissrio de bordo
mais tarde. Ele agiu como um sujeito comum. Gostei da
ironia Brad Pitt pode ser simptico, mas a maioria das
pessoas comuns que conheo no viaja com dois guarda-costas e
um degustador particular a tiracolo. Para a maioria de ns,
quando as pessoas tm uma comitiva ou comeam a participar
sozinhos de corridas de revezamento de 200 milhas, difcil
comparar nossa vida com a deles.
Se que existe algo como o verdadeiro destemor, ainda no
encontramos. Quando ouvi a histria de Sloane, a primeira
pergunta que me veio mente foi: Como ela foi de Pittsburgh
s Filipinas? Em outras palavras, como algum supera o medo
que todos ns temos de fazer algo incrivelmente ousado? No
caso dela, no foi por ser destemida; foi somente porque ela
encontrou um jeito de aceitar o medo e trabalhar com ele para
realizar algo mais importante.
Quando escolhe questionar as convenes, voc vai contra
todo tipo de pessoas que se ressentem da sua deciso de seguir
o prprio caminho. Com preparao e coragem, normalmente,
possvel encontrar uma maneira de enfrentar essas pessoas e,
em outras ocasies, voc pode simplesmente fazer o que quiser
e ignor-las.
Mas cuidado: os obstculos mais difceis que a maioria de ns
deve superar so o resultado direto de nossos prprios medos e
inseguranas. interessante ter uma ideia desses obstculos
interiores antes de se preocupar com os outros. Se voc for
uma rara alma que no tem medo de nada e j est no caminho
da mudana pessoal, poder pular este captulo e seguir em
frente na leitura. Mas, se for como o resto da humanidade, as
informaes apresentadas a seguir so para voc.

Do que voc tem tanto medo?

O medo comea com uma preocupao indefinida, uma voz l


no fundo da sua cabea dizendo que voc no bom o
suficiente, que voc no conseguir fazer nada importante ou
significativo e que melhor desistir de cara e parar de tentar
se destacar. A mensagem implcita : Quem voc pensa que
?
Costumamos imaginar essas palavras vindas de outras
pessoas, talvez algum que nos magoou h muito tempo ou
uma pessoa negativa presente na nossa vida. Essas vozes no
so totalmente irrelevantes as consequncias do desprezo e da
agresso so reais , mas tambm verdade que elas podem
ser produzidas ou exageradas pelas nossas inseguranas. Como
os maiores desafios que enfrentamos normalmente so
internos, precisamos lidar com eles primeiro.
Quando refletimos profundamente sobre nossas inseguranas,
normalmente descobrimos trs medos especficos: o medo do
fracasso, o medo do sucesso e o medo da mudana. O maior
deles o medo da prpria mudana. Sempre que damos um
grande salto, sabemos que, no importa o que vai acontecer,
nossa vida provavelmente ser diferente. Para muitos de ns,
assustador dar esse salto.

Se todos os outros fatores forem iguais, geralmente


resistimos mudana at a dor da transformao ser menor
que a dor de permanecer na situao atual. por isso que
profissionais incompetentes ou at hostis conseguem
permanecer em um emprego por muito mais tempo do que
deveriam, porque os gestores no querem o transtorno de
procurar e treinar algum para substituir a laranja podre.
Tambm por isso que as pessoas aceitam todo tipo de
situaes improdutivas ou pura e simplesmente nocivas, desde
empregos que sugam sua energia sem produzir um retorno
altura at relacionamentos disfuncionais. Para romper o ciclo, o
medo do desconhecido deve se tornar menos intenso do que a
aceitao passiva da situao atual. Isso pode ser feito de duas
maneiras: intensificar a dor da situao atual e reduzir o medo
da situao desejada.
Algumas vezes no cabe a ns decidir entre as duas opes.
Vamos analisar um exemplo que chamo de um momento
decisivo voc entender por que na histria a seguir.

O grande desastre de 2008 no meu apartamento

Eu adoro viajar e no me incomodo com o estresse e os


inconvenientes logsticos que incomodam tanto algumas
pessoas. Voc pode me jogar em voos atrasados, procedimentos
absurdos de checagem de segurana ou viagens aparentemente
interminveis de nibus e eu passarei por todas essas situaes
com um sorriso no rosto. Mas, me coloque para me mudar de
um lugar ao outro e eu quero morrer. Do incio ao fim, no h
nada no processo que me d qualquer prazer. Eu me sinto
culpado por ter tantas coisas, no gosto de encaixot-las, eu me
preocupo com a possibilidade de deixar algo para trs e me
incomoda o fato de ter de levar tudo aquilo comigo. Em um dia
de mudana, eu regrido ao nvel evolucionrio mais inferior da
humanidade: sou capaz de pegar caixas e empilh-las em um
caminho de transporte e nada mais.
Recentemente, em um dia de inverno, Jolie e eu voltamos de
frias e encontramos nosso apartamento inundado por causa de
um problema no encanamento do vizinho. Um cano havia
estourado durante os feriados de Natal e Ano Novo e, por um
tempo ningum notou. Enquanto estvamos viajando, uma
equipe de manuteno de emergncia entrou nos dois
apartamentos, desmontou nossa cama e levou as partes para a
sala de estar bem como todas as nossas roupas e todos os
outros objetos do quarto. O carpete do quarto at o corredor
tambm havia sido, deixando um generoso suprimento de
pregos no cho para serem pisados por algum distrado.
Inicialmente fiquei irritado, mas tentei agir partindo da
premissa de ter sido um acidente e de que todas as pessoas
envolvidas em reparar a situao estavam agindo de boa-f.
Montamos um acampamento na sala achando que isso s seria
necessrio por uma ou duas noites. Essas noites viraram uma
semana, depois duas e praticamente um ms inteiro. Passamos
esse tempo todo dormindo em um colcho na sala, uma
situao que apelidamos de acampamento urbano em uma
tentativa de manter o bom humor.
Enquanto estvamos acampados, aprendi uma importante
lio: quanto maior o nmero de seguradoras envolvidas em
um projeto de construo, maiores as chances de nenhuma
delas assumir a responsabilidade. Cada representante com
quem conversamos concordava que no ramos culpados pelos
danos, mas ningum estava disposto a nos pagar um hotel
durante o conserto.
Com o passar das semanas, comecei a sentir um conflito cada
vez mais intenso entre duas alternativas indesejveis. No era
nada divertido dormir na sala e planejar nossa vida de acordo
com as vrias equipes de reforma ao longo do dia. Apesar do
desconforto da mudana, depois de dez dias sem muito
progresso, finalmente comecei a pensar em sair dali. Ns
passamos dois anos morando bem naquele apartamento, mas a
situao estava realmente nos levando ao limite.
Quando me ausentei do apartamento para uma viagem de
dois dias, Jolie me telefonou s 23h dizendo que estvamos sem
gua. Depois de ligaes tensas ao dono do apartamento e ao
supervisor da reforma, ainda no sabamos ao certo o que
estava acontecendo. O abastecimento de gua seria retomado
pela manh ou em duas semanas. Quem sabe? A mensagem
implcita era que deveramos agradecer pelo nosso
apartamento agora j no to confortvel e pelo colcho na
sala.
A notcia do corte da gua me tirou do srio. Eu era capaz de
morar em um acampamento urbano e lidar com seguradoras
no muito solcitas, mas no estava disposto a viver sem gua
por tempo indeterminado. Naquele momento, a dor de
permanecer na situao se tornou maior que a dor de promover
uma mudana. Aquele foi o momento em que me vi pronto para
mudar. Jolie concordou e comeamos imediatamente a procurar
um novo apartamento.
Menos de trs semanas depois, nos mudamos para Portland,
Oregon, a algumas horas de Seattle. No estava nos nossos
planos mudar para outro estado, mas, como nossas carreiras
so flexveis, decidimos que tanto fazia mudar para outro
estado ou mudar para o outro lado da cidade. Sempre
simpatizamos com Portland e acabamos nos beneficiando de
uma experincia originalmente negativa na forma de um
apartamento alagado. Fico feliz de ter feito a mudana, mas
isso nunca teria acontecido se a dor da situao no apartamento
tivesse sido apenas um aborrecimento em vez do verdadeiro
desastre no qual se transformou.

Superando o medo: as histrias de Sean e Aaron

Quando o apartamento alagou, fui forado a pensar em realizar


uma mudana. Em outras situaes, temos muitas outras
escolhas. Em virtude de eu trabalhar como um autnomo pela
maior parte da minha vida, muitas pessoas me abordam
querendo saber como elas podem assumir mais controle da
prpria vida seguindo o caminho do empreendedorismo ou
outro tipo de carreira no convencional.
Tive conversas como essas com pessoas de diferentes
formaes, inclusive estudantes, engenheiros, jornalistas,
artistas e investidores para citar s algumas. Todas estavam
interessadas em criar uma carreira no convencional. A
diferena estava no nvel de conscientizao do desespero
silencioso de cada uma delas. Algumas tinham interesse em
trabalhar por conta prpria apenas como uma possibilidade, ao
passo que outras estavam dispostas a fazer todo o possvel para
se aproximar dessa meta. Dito de outra forma, algumas
estavam prontas para aceitar a incerteza da mudana, enquanto
outras no.
Vou lhe contar duas histrias para ilustrar essa importante
distino. Elas no so colagens de histrias de vrias pessoas
diferentes (as duas so completamente verdadeiras), mas
tambm importante dizer que vi os padres de cada uma
delas repetidas vezes.

HISTRIA 1: SEAN

Normalmente, as pessoas que esto prontas para mudar


desejam a mudana mais do que qualquer outra coisa. Elas
querem sair da situao atual e querem isso para ontem. Uma
das pessoas que conheci, que se encaixa nessa descrio,
Sean Ogle. Com apenas 23 anos, Sean trabalhava em seu
primeiro emprego srio, como analista financeiro, havia um
ano. Como resultado de uma combinao de inteligncia,
empenho e estar no lugar certo na hora certa, o cargo era
superior ao que muitos recm-formados comeam a vida
profissional.
Sean ganhava mais do que a maioria dos colegas e, assim
que comeou a trabalhar, fez a primeira grande compra de sua
vida: um Subaru Legacy GT 2005. S havia um problema: ele
odiava o emprego. Ele passava o dia inteiro sentado em sua
pequena sala, olhando para as paredes e desejando estar em
qualquer outro lugar. Com o que restou de suas economias,
Sean viajou para o Brasil com um amigo. Foi quando ocorreu a
mudana. O Brasil, e o que o pas representava, era bom. O
emprego que ele tinha era ruim. Basicamente, ele me disse
com um olhar decidido durante nossa primeira conversa, estou
disposto a fazer o que for preciso para sair dessa situao.
Conversamos um pouco e lhe sugeri uma longa lista de fontes
de informaes. Voc ter um tempo logo para dar uma olhada
nessas informaes?, eu perguntei.
Est brincando?, ele respondeu. Passarei a tarde inteira
nisso. Depois, se precisar, ficarei acordado at a meia-noite.
Ao sair do caf, passamos pelo Subaru dele. Belo carro,
comentei.
Gosto dele, Sean concordou. Mas vou vend-lo. Este carro
no me levar aonde quero ir na vida.
Sean parecia estar levando a ideia a srio e eu estava quase
convencido. A nica coisa que me impedia de me convencer
totalmente era o fato de eu j ter ouvido essa histria antes.
Voltaremos histria de Sean, mas antes gostaria de falar um
pouco sobre Aaron.

HISTRIA 2: AARON

Quando Jolie e eu morvamos na frica Ocidental, voltvamos


uma vez por ano aos Estados Unidos para visitar parentes e
amigos. Nessas ocasies, tambm fazamos apresentaes em
vrios eventos para levantar fundos e divulgar o trabalho que
estvamos realizando no exterior. Depois da ltima palestra,
durante nosso primeiro retorno, um sujeito me abordou nos
fundos da sala. Ele tinha interesse em trabalhar como
voluntrio e queria conversar comigo, mais tarde, naquela
noite.
Sinceramente, eu no queria continuar a conversa noite.
Estvamos nos preparando para ir a Amsterd na manh
seguinte, queramos nos despedir das nossas famlias e ainda
no tnhamos feito as malas. Mas Aaron4 estava desesperado
no bom sentido. Parecia que ele estava falando srio, de forma
que olhei para Jolie, ela assentiu com a cabea e concordamos.
s 22h30 naquela noite, Aaron foi nossa casa e passamos
uma hora conversando enquanto Jolie e eu fazamos as malas.
Ns contamos tudo sobre a frica, o que nossa organizao
fazia e como ele poderia ajudar. Aaron estava interessadssimo
e fez muitas perguntas pertinentes. Depois de uma hora,
estvamos realmente preocupados com os preparativos da
nossa viagem da manh seguinte. Eu no conseguia parar de
olhar para o relgio e ele finalmente entendeu a situao. Ns
nos despedimos e Aaron disse que manteria contato.
Jolie e eu voamos para a Europa e nos encontramos com
alguns amigos antes de prosseguir para a frica Ocidental.
Completamente envolvidos com o trabalho, nos esquecemos
totalmente de Aaron e ele nunca entrou em contato. Um ano
depois, quando voltamos para casa, estvamos fazendo uma
apresentao em um evento. Adivinhe o que aconteceu? Aaron
estava sentado na primeira fila. Depois da palestra, ele me
procurou um pouco envergonhado, dizendo que pretendia entrar
em contato, mas vrias coisas aconteceram. Ele, por exemplo,
entrou em um novo relacionamento que achou que levaria a
algo srio, de forma que adiou os planos de trabalhar como
voluntrio.
Mas, ele disse, o relacionamento terminou, ele estava pronto
para comear de novo e queria conversar conosco, pois tinha
mais perguntas. Dessa vez, me encontrei com Aaron em um
caf e conversamos por 45 minutos. Muitas das perguntas que
ele fez eram as mesmas do ano anterior. E minhas respostas
foram basicamente as mesmas: aqui est o prospecto, essa a
pessoa com quem pode falar, isso o que precisa saber, cabe a
voc dar o pontap inicial. Aaron ficava dizendo Quero muito
fazer isso, mas sempre com um qu de hesitao. Quando nos
despedimos, ele prometeu manter contato.
Mais um ano se passou e no tivemos notcias de Aaron. No
ano seguinte, voltamos mais uma vez da frica para casa e, um
dia, no mesmo caf, encontrei Aaron pela terceira vez. Tivemos
praticamente a mesma conversa dos dois anos anteriores, mas,
dessa vez, minhas respostas foram um pouco mais breves. Eu
passei o tempo todo pensando: Qual o lance desse cara? Ele
diz que quer muito isso, mas no est disposto a fazer nada
para concretizar seu desejo. Encontrei-me com Aaron pela
ltima vez no ltimo ano em que voltamos de visita aos
Estados Unidos e no me surpreendi quando ele me contou que
nada tinha mudado desde que nos conhecemos.
Talvez Aaron simplesmente no estivesse pronto e seu
momento ainda no tinha chegado. Mas todos os anos, quando o
via naquele caf, eu ficava triste por ele. Eu sentia que Aaron
queria que algum o pegasse pela mo e tomasse as decises
por ele algo que provavelmente no aconteceria.

Enquanto isso, Sean no ficou esperando que a oportunidade


cruzasse por acaso seu caminho. Ele seguiu o conselho de Andy
Warhol:Dizem que o tempo muda as coisas, mas na verdade
quem deve mud-las voc. Voltei a me encontrar com ele um
ms depois da nossa primeira conversa. Ele levou um bloco
repleto de anotaes, uma lista de tarefas e perguntas.
Indaguei como iam as coisas no trabalho e ele sorriu quando
me contou: A boa notcia que estou ainda mais infeliz do que
antes. A situao estava to tensa que ele precisou dizer ao
chefe que ia ao mdico para poder se encontrar comigo no caf,
naquela tarde. O lado bom disso tudo que ele comeou a
dedicar vrias horas por dia trabalhando em um novo blog
sobre seus planos de viagem.
Sua insatisfao no trabalho motivou Sean a levar a mudana
a srio. Nos seis meses seguintes, ele se dedicou a quitar as
dvidas e planejar a nova vida. Ele conheceu um grupo de
pessoas que desenvolvia sites no Sul da sia. Ele estruturou
sua vida de modo a lhe permitir a liberdade que tanto
desejava. Vendeu o carro. No foi fcil, mas Sean fez acontecer.
Em 15 de setembro, Sean marcou uma reunio com o chefe
para dizer que a data de sua alforria, nas palavras dele,
estava se aproximando. Sean se ofereceu para continuar
trabalhando para a empresa, mas s se pudesse fazer isso em
algum lugar longe de Portland. Para mim foi ao mesmo tempo
assustador e empolgante estar disposto a abandonar um
emprego que a maioria das pessoas considerava excelente, ele
me contou. Duas semanas depois, seu chefe voltou com a
resposta: Obrigado, mas no aceitamos sua proposta. Sean
cumpriu o aviso prvio, fez as malas, incluindo o laptop que
usaria para abrir seu pequeno negcio e partiu para uma nova
aventura em Bangcoc, Tailndia.

Crie sua rede de segurana

O escritor Paulo Coelho escreveu: Quando voc quer alguma


coisa, todo o universo conspira a seu favor. De forma similar,
voc j deve ter ouvido o antigo ditado: Salte e a rede de
segurana surgir. O ctico dentro de ns pode descartar sem
hesitao essas ideias como meras fantasias de autoajuda.
Acredito que h muito de verdade nelas, mas tudo bem se voc
no estiver convencido disso ainda possvel reduzir o medo
e aumentar as chances de sucesso antes de dar o salto. Para
isso, desenvolvemos nossa rede de segurana e s depois
saltamos. O processo envolve trs passos: confrontar a grande
muralha do medo, criar a rede de segurana e derrubar a
muralha.

PASSO 1: CONFRONTAR A GRANDE MURALHA DO MEDO

O vencer o medo comea ao se reconhecer o medo. Como


nossos temores e inseguranas muitas vezes so ilgicos,
interessante decomp-los at o nvel mais bsico. Isso pode ser
feito elaborando-se uma lista de todos os seus temores em
qualquer momento. Para um exemplo pessoal, veja a lista a
seguir.
Lembre que nem mesmo as pessoas mais notveis da histria
j nasceram competindo no Tour de France ou viajando para a
sia para subir em montes de lixo. A maioria delas era
composta de pessoas relativamente comuns como todo mundo e
que simplesmente acordaram do sonambulismo em algum
ponto do caminho. Elas tomaram algumas decises
fundamentais que alteraram para sempre sua vida decises
como preencher uma ficha de inscrio ou ter uma conversa
sria com o chefe.

ALGUMAS COISAS DAS QUAIS ATUALMENTE


TENHO MEDO

Ainda estou s no Captulo 3. Ser que um


dia conseguirei terminar este livro?
E se o livro for ruim? E se eu receber uma
crtica ruim? (Ou pior, e se ningum sequer
criticar?)
Tenho medo das foras da mediocridade e
da letargia. De ficar confortvel demais ou
preguioso.
Quando viajo, tenho medo de tentar falar
em outra lngua.
Algumas vezes, sinto-me paralisado. As
pessoas dizem que querem viajar comigo e
eu penso: E agora? Elas vo descobrir que
nem sempre to empolgante quanto
parece.
Tenho medo de as pessoas acharem que
tudo fingimento.
Tenho medo de envelhecer e deixar passar
alguma coisa fundamental. (Nas palavras
de John Mayer: A nica coisa que fao bem
ser jovem.)

PASSO 2: CRIAR A REDE DE SEGURANA


Aplique a mentalidade de proibido se arrepender.
Depois de reconhec-lo, voc precisa transformar seu modo de
pensar e se preparar para realizar uma mudana. Alguns anos
atrs, quando morava na frica do Sul, comecei a pensar
seriamente em viver uma vida sem remorsos. Percebi que,
apesar de ter tido a sorte de grandes experincias na
juventude, minha vida ainda tinha algumas reas no
desenvolvidas. Entre outras coisas, me preocupava muito com o
que os outros pensavam de mim e tinha tanto medo de
decepcion-los que permitia que esse medo influenciasse
muitas das minhas decises.

Na frica do Sul, alguns amigos me disseram que


escalariam a Table Mountain em alguns dias e me
convidaram para acompanh-los. Eu inicialmente disse:
No, tenho muito trabalho a fazer, sabendo que tinha
uma reunio e os participantes se perguntariam sobre o
motivo da minha ausncia. Passei os dias seguintes
incomodado com a deciso. Finalmente, liguei para meus
amigos e fui escalar a montanha com eles.
Sei que isso pode soar como uma deciso insignificante
abrir mo de uma manh de trabalho , mas na ocasio
foi incrivelmente libertador. Eu me lembrei dela muitas
vezes medida que avanava a outros estgios da vida.
Houve momentos, por exemplo, nos quais reconsiderei
minha deciso de tentar visitar todos os pases do mundo.
Eu ainda poderia viajar sem uma meta to exaustiva, mas
sei que sempre me arrependerei se desistir de atingi-la.
Ao aplicar a filosofia do proibido se arrepender,
minha perspectiva mudou radicalmente. Posso escalar
montanhas durante a semana. Posso ir a pases que a
maioria dos ocidentais s conhece de ler a respeito. Daqui
a vinte anos, sei que ficarei contente por ter feito isso.

Pense no pior cenrio possvel. Pergunte-se: Qual a pior


coisa que poderia acontecer?. Se algo der errado pode ser
incrivelmente transformador. Isso ajuda a ver as coisas da
perspectiva correta. Voc ainda pode perguntar: O mundo vai
acabar se isso no acontecer como espero? chocante, mas
descobri que a resposta costuma ser no. Alguns anos atrs,
em Varsvia, sa para uma longa corrida s margens do rio
depois de tomar um generoso caf da manh no hotel. A vida
era bela. Depois, entrei na internet para checar meus planos de
viagem. No que inicialmente era uma tarefa de rotina, liguei
para a Singapore Airlines para confirmar meu voo de volta,
partindo da sia na semana seguinte.

Lamento muito, senhor, disse a simptica atendente do


outro lado da linha, Mas no estou encontrando sua
reserva para esse voo. Isso acontece muito comigo em
qualquer dado momento tenho uma srie de complexos
itinerrios em curso, de forma que pedi que ela esperasse
um pouco enquanto eu procurava o cdigo localizador do
voo. Quando encontrei a reserva no fundo da minha
mochila e olhei com ateno, fiquei estupefato. Voltarei
a ligar mais tarde, eu disse atendente e desliguei o
telefone. Para meu desalento, descobri que havia
inadvertidamente confirmado a reserva de duas
passagens no reembolsveis de Tquio a Seattle para o
ms seguinte e minha reserva fora automaticamente
cancelada. Por causa do meu erro, no tinha como voltar
da minha viagem atual que me levaria sia em alguns
dias e depois para os Estados Unidos. Minha primeira
reao foi entrar em pnico. L estava eu, na Polnia,
com um voo programado para a sia em alguns dias e
sem meios de voltar para casa depois. Quando consegui
me acalmar, me concentrei em tentar responder a
pergunta clssica: qual a pior coisa que pode acontecer?
No caso, eu ficaria preso no Japo sem ter como voltar
para casa, e provavelmente precisaria comprar outra
passagem. No nada divertido comprar uma passagem
s de ida para o Japo com menos de uma semana de
antecedncia, mas, considerando tudo o que pode
acontecer na vida, provavelmente no era um grande
problema.
E foi praticamente o que acabou acontecendo. Fiquei me
sentindo um idiota pelo erro cometido e odiei ter de
pagar a conta do carto de crdito para a passagem
adicional mas o mundo no acabou. Sempre que as
pessoas me perguntam se j tive problemas com meu
planejamento de viagens, agora tenho uma resposta fcil:
Bem, teve aquela vez em Varsvia...

Responsabilize-se publicamente pelas suas metas. Voc


tambm pode se responsabilizar em pblico por atingir suas
metas para ajud-lo a derrubar a muralha. Sean Macias (no o
Sean da histria anterior) passou anos tentando parar de fumar.
Por fim, ele se decidiu definitivamente e abriu uma conta no
Twitter chamada rebootself. A meta era reiniciar todos os
aspectos de sua vida com o qual ele estava insatisfeito,
comeando com parar de fumar.

Sean convidou todos os interessados a acompanhar seu


progresso. Ele postava atualizaes todos os dias: 72
horas desde meu ltimo cigarro..., Faz uma semana...,
90 dias sem fumar... e assim por diante. Mais de um
ano depois, hoje ele oficialmente um e-fumante e agora
busca atingir outras metas relacionadas sade.

D a si mesmo um presente. Algumas pessoas podem no


gostar muito da ideia de vincular recompensa ou punio ao se
atingir metas (O processo no deveria bastar?) . Minha
filosofia : faa o que funcionar para voc. Comprei passagens
de avio para dar a volta ao mundo quando negociei a proposta
para este livro. Nove meses depois, quando entreguei o
manuscrito, reservei passagens para uma viagem Armnia e
ao Azerbaijo. Seus presentes podem no incluir viagens a
cantos remotos do mundo, de forma que, naturalmente, voc
deve escolher algo que tenha a ver com suas preferncias.
PASSO 3: DERRUBAR A MURALHA

Depois de reconhecer o medo e nos preparar para a tarefa que


nos aguarda, muitas vezes chegamos a um impasse: E agora, o
que fazer? Presumindo que voc saiba o que quer e s esteja
com dificuldade de levar seu projeto adiante, costuma ser til
forar uma deciso ativa. nesse ponto que voc deixa de
vacilar e decide o caminho a tomar para dar o salto.
Forar a deciso ativa til por algumas razes. Em
primeiro lugar, isso costuma nos encorajar a nos desprender
dos nossos medos, j que podemos perceber que eles so a
nica coisa que nos impede de agir. Em segundo lugar, mesmo
se decidirmos no executar o plano que estamos considerando,
tomar a deciso ativa de no seguir em frente, pelo menos,
tirar esse plano do caminho. (S considere que, se decidir
abandonar um plano, voc realmente precisar abrir mo dele.
Se no fizer isso, voc no estar em uma situao melhor do
que antes de forar a deciso.)
Vamos retomar a histria original de Sloane Berrent e as
histrias de Sean e Aaron. Sloane conseguiu vencer seus medos
e ir s Filipinas, enquanto muitas outras pessoas consideravam
a ideia e a abandonavam. Reconhecendo o medo e decidindo ir
mesmo assim, Sloane chegou a Manila e mergulhou em um
novo desafio que ajudaria as pessoas por meio de seu trabalho
na Kiva, ao mesmo tempo em que ela tambm se preparava
para a prxima aventura.

DEZESSEIS MESES DE PREPARATIVOS PARA A


OPRAH

Quando meu site atingiu um relativo sucesso, eu quis


diversificar com atualizaes gravadas em vdeo ao redor
do mundo. Apesar de a minha principal habilidade de
comunicao ser a escrita, eu sabia que a tendncia na
internet era de cada vez mais contedo em vdeo e
sempre bom apresentar as informaes em diferentes
mdias.

S havia um problema: eu era terrvel para gravar um


vdeo. Quando comeava a falar para uma cmera, eu
congelava. Tinha dificuldade de manter contato visual
com a cmera, gaguejava e usava em excesso expresses
como tipo. Eu conseguia ver claramente os problemas,
mas tambm sabia que precisaria de muita prtica para
me livrar deles.

O que fazer? Meus textos estavam ganhando


popularidade, sendo lidos por dezenas de milhares de
pessoas todos os dias, e meus leitores tinham suas
expectativas. Apesar de tudo, fui em frente com as
atualizaes apesar de tudo, normalmente fazendo vrias
tomadas para cada clipe e postando as melhores. Quando
assisti aos primeiros vdeos, meu veredicto foi: melhor
do que eu esperava. Em outras palavras, eles no eram
terrveis, mas eu tambm sabia que um produtor da
Oprah provavelmente no me chamaria. Como eu
suspeitava, a maioria das pessoas era compreensiva. Mas
tambm recebi algumas mensagens sinceras de alguns
leitores: Ei, Chris, voc precisa trabalhar sua
apresentao. Eles estavam certos e eu sabia disso, mas
segui em frente. Fui melhorando aos poucos. Fiz uma
grande viagem no vero e gravei doze vdeos em quatro
continentes. Em um longo voo, sentei-me ao lado de uma
atriz que me deu algumas boas dicas. Ela disse: As
pessoas no querem que voc seja um ator. Elas querem
que voc seja voc mesmo.

No acho que o mundo corre algum risco de eu me tornar


um ator. Mas superei o medo e aos poucos me acostumei
com a ideia de falar para uma pequena luz piscante no
meu laptop. Um representante da CNN me escreveu e
perguntou se eles poderiam usar alguns dos meus vdeos.
Algum da NBC ligou e perguntou se eu no poderia
levar uma pequena cmera e gravar imagens das minhas
aventuras pelo mundo. Claro, eu aceito o equipamento
que vocs esto me dando de graa e aceito a chance de
ser visto na TV por milhes de pessoas. No fui chamado
pela Oprah, mas, quando ela ligar, acho que estarei
pronto.

No entanto, apesar de querer mudar e apesar de sua


capacidade de fazer pesquisas bsicas, Aaron continuava preso
atrs da muralha de medo. Ele vivia uma vida de desespero
silencioso, espiando o outro lado, mas sem conseguir derrubar
os tijolos. Enquanto isso, Sean no era to diferente de Aaron
no incio. Ele tinha metas diferentes, mas o mesmo desejo de
escapar, e sabia que estava em um caminho insatisfatrio para
ele.
No acho que Sean seja uma pessoa melhor que Aaron. Os
dois so sujeitos inteligentes e ambiciosos que estudaram e
trabalharam muito. A diferena foi que Sean conseguiu vencer
seus medos e Aaron no. Tanto para Sean quanto para Sloane,
tambm no foi fcil, mas sem dvida valeu a pena.
A maioria de ns uma combinao de Sloane, Sean e Aaron.
Temos grandes sonhos e ideias, mas tambm temos grandes
medos. O processo de superar o medo leva a vida inteira e
quase ningum verdadeiramente destemido. Em vez de fingir
que ela no existe, voc deve estar disposto a derrubar a
grande muralha do medo. Voc no ser o primeiro a fazer isso
e o que encontrar do outro lado pode surpreend-lo. O que o
aguarda do outro lado do muro?

LEMBRE-SE

normal ter medo! A meta venc-lo e no evitar


ou fingir que ele no existe.
O medo de mudar deve se tornar menos intenso do
que o medo de permanecer na situao atual.
Nem as pessoas mais notveis so notveis por
natureza. Na verdade, elas fizeram algumas
escolhas fundamentais ao longo do caminho que as
ajudaram a superar seus medos.
Perguntar a si mesmo: Qual a pior coisa que
pode acontecer?, ajuda a colocar as grandes
decises em perspectiva.
CAPTULO 4

COMO CONTESTAR A AUTORIDADE E EVENCER

Progresso uma bela palavra,


mas seu motivador a mudana.
E a mudana tem seus inimigos.

ROBERT F. KENNEDY

No final de 2008, Tim DeChristopher, aluno da Universidade de


Utah, deparou com a seguinte questo durante o exame final
para uma disciplina de Economia: Se companhias de petrleo
e gs natural forem as nicas a darem lances para comprar
terra, voc acha que os leiles sero justos?
Por ser um ativista ambiental, no era difcil prever a
resposta de Tim: claro que no, os leiles estariam longe de
ser justos. Outros grupos interessados nos terrenos inclusive
pessoas preocupadas com o ambiente no tm como
reivindicar qualquer direito terra em razo dos milhes de
dlares necessrios para competir no mesmo nvel que as
Shells e as ExxonMobils do mundo.
Os ativistas tendem a se subdividir em alguns grupos. A
maioria se concentra em escrever cartas, participar de
manifestaes, fazer boicotes ou outros meios pacficos. Alguns
se tornam anarquistas, escolhendo sabotar diretamente
empresas ou eventos que acreditam ser danosos. Tim observou
que nenhum dos grupos era altamente eficaz. Os anarquistas
so espancados e jogados na cadeia, e ningum d ateno a
cartas de protesto.
Tim decidiu encontrar uma outra maneira. Acontece que, na
semana em que ele fez seu exame final em Economia, um
controverso leilo de terra estava sendo realizado em Utah.
Em vez de se limitar a expressar sua raiva na resposta
questo de uma prova ou agitar uma placa ou cartaz em algum
lugar, Tim queria encontrar uma maneira pacfica de
efetivamente impedir o leilo.
No dia do leilo, Tim passou por um grupo de manifestantes
agitando placas na rua, entrou no escritrio de um promotor
pblico de Salt Lake City e um atendente surpreso perguntou se
ele queria se cadastrar para participar do leilo. Ele respondeu
que sim (Por que no?) e recebeu uma placa diferente do
tipo que voc levanta para indicar sua inteno de dar um lance
em um leilo.
O leilo comeou e Tim levantou sua placa, vencendo todos
os outros participantes e arrematando o primeiro terreno
leiloado. Ele fez a mesma coisa no segundo leilo e para todos
os outros leiles naquela manh. No final da manh, Tim havia
realizado vrias coisas diferentes. Primeiro, seu brao estava
dolorido de segurar a placa no alto por duas horas. Em segundo
lugar, agora ele era o novo proprietrio de 13 terrenos, um
total de 22. 000 acres, pela quantia astronmica de 1, 7 milho
de dlares. O leiloeiro informou que, assim que ele pagasse, a
terra seria dele.
Em terceiro lugar, os profissionais que foram a Salt Lake City
em jatos particulares estavam furiosos. Quando voc concorre
em um leilo contra algum que no tem nenhum dinheiro,
mas insiste em inflacionar todos os seus lances, voc tem um
problema. Os executivos se retiraram em protesto, mas no
antes de seus advogados apresentarem formalmente uma
queixa na polcia local e no escritrio do procurador-geral de
Utah. Como um estudante universitrio que trabalhava meio
expediente, Tim no tinha aquela quantia no bolso, de forma
que foi preso por perturbar o leilo, acusado de desobedincia
civil.
Foi, ento, que as coisas ficaram realmente interessantes. O
leilo tinha sido realizado no perodo intermedirio de onze
semanas entre as administraes de Bush e Obama. A
administrao de Bush suspeitava, justificadamente, que a
administrao de Obama reverteria a deciso deles de colocar
a terra venda. O leilo realizado s pressas no perodo
intermedirio foi elaborado para levar a uma venda
irreversvel da terra antes da entrada do novo governo. Ao
perturbar o leilo, Tim conseguiu adiar a deciso sobre o que
aconteceria com a terra na nova administrao justamente o
resultado que ele esperava.
Quando a nova administrao assumiu o governo em janeiro,
o rgo responsvel pela resoluo rescindiu a deciso de
oferecer a terra em leilo e declarou invlidos os resultados da
venda. Vinte e dois mil acres de terra passaram a ser
protegidos por um mandato federal que dificilmente seria
anulado. Tim s ficou com um problema: o procurador-geral de
Utah no estava feliz. Abrindo duas acusaes criminais contra
ele, o Estado pretendia enviar uma mensagem a qualquer
pessoa disposta a seguir o exemplo de Tim e comear a dar
lances em leiles sem ter dinheiro para efetivar a compra. Tim
montou sua defesa, mas tambm estava disposto a ir preso Fiz
e farei o que for necessrio, ele me disse. Iniciativas de
venda ilegal da terra devem ser impedidas. No me arrependo
de nada. 5

Praticamente, todas as pessoas que escolheram carreiras ou


estilos de vida no convencionais ou que desejam questionar
crenas convencionais enfrentaro a oposio das autoridades e
do status quo. Independentemente de voc desejar se tornar um
ativista ou s viver do seu jeito, este captulo lhe mostrar
tticas utilizadas contra no conformistas de todo tipo.
Voc tambm aprender como combater uma combinao de
mtodos diretos e indiretos. Keith Richards ilustra muito bem o
confronto direto quando disse: Se voc quiser chutar a
autoridade, melhor usar os dois ps. verdade, porque,
quando voc a ataca de frente, ela tende a contra-atacar.
Felizmente, chutar a autoridade na cara no o nico jeito de
lutar. Voc tambm pode lutar indiretamente, contornando os
obstculos que encontrar ou mudando as regras do confronto.
Para comear, vamos analisar algumas tticas utilizadas com
frequncia para impedir as pessoas de fazer as prprias
escolhas.

Marginalizao e o Departamento do No

Por que as pessoas fazem o que se espera delas em vez do que


realmente querem? H vrias razes para isso: por exemplo,
inrcia, medo de mudar e o fato de ningum ter lhes dito que
elas no precisam fazer o que se espera delas. E a lista no
termina por a: algumas vezes, as pessoas se conformam
porque as autoridades so muito habilidosas em mant-las
assim. Muitas dessas autoridades so guardies, que podem
ser definidos como se segue:
Guardio. 1. Uma pessoa ou grupo com interesses velados
em restringir as escolhas dos outros. 2. Um obstculo que
deve ser superado para se atingir um sucesso no
convencional.
Os guardies so especialmente eficazes em lhe dizer quais
escolhas voc tem, lhe dando, dessa forma, a iluso de
liberdade, ao mesmo tempo em que bloqueiam seu acesso ao
que realmente importa. como se lhe perguntassem: Voc
prefere a ou b?, sem permitir que voc saiba que c, d e e
tambm so escolhas vlidas.
No caso de Tim DeChristopher, o governo fingia que os
leiles eram justos por serem abertos a todos. Na realidade,
poucas oportunidades so abertas a todos nesse caso, os
leiles eram abertos a todos com pelo menos 1, 7 milho de
dlares sobrando, efetivamente restringindo o processo a
grandes companhias petrolferas.
Perceber que poucas oportunidades so verdadeiramente
democrticas o primeiro passo para contestar a autoridade
com sucesso. De modo geral, as universidades so abertas a
todas as pessoas que dominaram a habilidade de passar em
testes padronizados. Igrejas e instituies religiosas esto
abertas a todos que concordam em adotar uma determinada
doutrina que define crenas aceitveis e inaceitveis. Se um
membro se desviar muito dos limites consentidos, ele ser
definido como um dissidente e ser marginalizado pelo grupo.
Voc pode no precisar competir com a Shell e a ExxonMobil
em um leilo pblico, mas ainda deparar com uma variedade
de outros guardies. Quando voc presta vestibular, um
concurso ou se candidata a um emprego, por exemplo,
encontrar guardies que trabalham para determinar muitos
aspectos importantes do seu relacionamento com os outros na
instituio. Entre outras coisas, eles buscaro decidir:
Se vale a pena lev-lo em considerao.
Se a instituio o considera uma ameaa que deve ser
evitada.
Como voc se compara a outras pessoas interessadas na
instituio (colegas, outros candidatos e as pessoas que
avaliam seu currculo ou histrico escolar).
Em que extenso voc deve ser recompensado (na forma
de salrio, bolsa de estudos etc.) por contribuir com a
instituio.
Os guardies so pessoas do no. Eles so bons em
derrubar ideias e dar vrias razes para negar uma solicitao
ou convencer os outros de que uma determinada estratgia no
dar certo. Muitas organizaes possuem departamentos
inteiros do no, que normalmente recebem o nome de
Departamento Jurdico ou de Recursos Humanos. 6
A tabela a seguir relaciona algumas ideias convencionais
sobre instituies e as comparam com uma interpretao
alternativa que considera essas ideias como tipos de guardies.

Uma segunda anlise de premissas convencionais

Premissa
Interpretao Alternativa
Convencional

A educao superior A educao superior refora a


prepara os estudantes presso para se conformar com
para uma profisso. as normas de obedincia social.

Associaes e Associaes e organizaes


organizaes existem existem para restringir nossas
para proteger as escolhas e criar monoplios.
pessoas.

Instituies religiosas
proporcionam Instituies religiosas subjugam
respostas e os membros a uma crena
experincias comum para aumentar o
compartilhadas a seus prprio poder.
membros.

Instituies de Instituies de caridade existem


caridade existem para para se sustentar.
ajudar as pessoas.
Empresas das reas Empresas das reas de
de entretenimento e entretenimento e publicao
publicao asseguram estabelecem um cartel que
a meritocracia na promove a mediocridade e
literatura, artes e limita a ao de artistas
cinema. independentes.

Na prtica de cada uma das premissas convencionais, o status


quo mantido, a ordem imposta e os dissidentes so punidos.
Ideias alternativas ameaam seus fundamentos e so excludas.
Observe que o papel da maioria dessas instituies tambm
pode ser invertido para produzir uma mudana positiva. Posso
dizer que cerca de 80% da minha experincia na educao
superior representou um desperdcio de tempo; os outros 20%
foram importantes e teis. As instituies religiosas podem
ajudar comunidades e grupos que buscam compreender a f,
abraando uma mentalidade aberta em vez de evit-la.
Instituies de caridade podem ajudar as pessoas e sair
rapidamente do caminho, dando um bom exemplo de grandes
histrias de sucesso. Infelizmente, as excees so raras, e a
autoridade convencional normalmente precisar ser contestada
antes de essas histrias poderem se desenrolar.

ENGANANDO ALGUMAS PESSOAS POR ALGUM TEMPO

Digamos que voc seja uma pessoa desonesta disposta a roubar


os outros para obter um pedao maior do bolo. (Sei que voc
jamais faria isso, mas vamos imaginar que sim.) Quando voc
percebe quanto controle os guardies podem ter, eis algumas
ferramentas que voc poderia utilizar para convencer as
pessoas a seguir seu plano caso vir sua autoridade sendo
contestada ou questionada:

O ARGUMENTO PORQUE SIM

Os guardies se mantm no poder convencendo as pessoas de


que so necessrios. Por que fazemos as coisas assim? Porque
sim. Porque sempre fizemos assim. Porque algum disse.
Quando algum ameaa a tradio ou comea question-la, os
guardies recorrero a uma lgica baseada na histria, mesmo
se essa lembrana dos fatos histricos for incorreta.
O ARGUMENTO DO PARA O BEM DA COLETIVIDADE

De maneira bastante parecida com o argumento Porque sim,


essa defesa se baseia na crena de que, quando algum se
desvia ou faz uma escolha no convencional, os outros podem,
de alguma forma, ser prejudicados por essa escolha. como o
caso dos macacos na jaula que vimos no primeiro captulo: se
um macaco tiver permisso de comer as bananas penduradas
no teto da jaula, todos os outros tambm vo querer. No
podemos ter um mundo onde todos podem comer bananas!
Imagine o terror que isso provocaria na sociedade. (Enquanto
isso, algumas das pessoas que restringem as escolhas alheias
esto comendo muitas bananas; elas s querem manter a seo
de frutas fora do alcance dos outros.)

O APELO A UM PODER SUPERIOR, MUITAS VEZES NO


ESPECIFICADO

O poder superior pode ser Deus, o chefe, o sistema, a


corporao ou outras fontes gerais de autoridade. Na verdade,
ele muitas vezes deliberadamente vago uma referncia a
normas ou regras informais da sociedade, por exemplo. As
pessoas se referem ao poder superior quando no sabem ao
certo por que algo feito de determinada maneira, mas sabem
que uma resposta do tipo porque sim no se sustentaria. A
resposta : Bem, Fulano disse, ento, deve ser verdade.

A PREVISO AS COISAS SERO DIFERENTES


QUANDO. . .

As palavras que se seguem afirmao As coisas sero


diferentes quando... variam, dependendo do contexto. Palavras
comuns incluem mais velho, filho e responsabilidade.
Quando eu era jovem, me diziam que as coisas seriam
diferentes quando eu fosse responsvel pela minha vida. Antes
de me casar, ouvi que as coisas seriam diferentes depois do
casamento. Atualmente, tenho ouvido muito a previso quando
voc tiver filhos normalmente no contexto Voc no poder
viajar tanto quando tiver filhos.
Talvez seja verdade. Como no tenho filhos, difcil saber
por isso que esse tipo de argumento pode ser to eficaz para os
guardies. No entanto, conheo muitas pessoas com filhos que
viajam ainda mais do que eu. Vince e Jeanne Dee pegaram a
estrada h trs anos e continuam viajando , vivendo com dois
mil dlares por ms e levando o filho deles, que ainda uma
criana, a mais de 40 pases. Em alguns dos pases mais pobres
do mundo, missionrios e voluntrios criam os filhos,
proporcionando a eles uma viso de mundo e experincias que
jamais seriam possveis em uma vida convencional. Em outras
palavras, apesar de eu no ter filhos me parece possvel viajar
ou viver uma vida no convencional em famlia . 7

Pelo fato de essas tticas serem to comuns, tendemos a aceit-


las sem pensar muito a respeito. Tambm difcil quando as
tticas so vigorosamente impostas e voc se sente sozinho ao
question-las. Como vimos no Captulo 3, a mudana s pode
ocorrer quando a dor da transio se tornar menor que a dor de
aceitar o status quo. Eis o que fazer quando voc estiver pronto
para aceitar a mudana e contestar a autoridade dos guardies.

SIGA A ESTRATGIA DO AZARO (MUDE AS REGRAS DO


JOGO)

Quando Tim DeChristopher contestou os direitos das


companhias petrolferas e participou de um leilo para a
compra de terras, ele encontrou uma maneira de mudar as
regras do jogo. Tim no foi o primeiro a reclamar da injustia
do leilo, mas foi o primeiro a usar a criatividade e perturbar
o equilbrio estabelecido.
Por meio de uma anlise publicada no New Yorker,
englobando desde o basquete at todas as batalhas travadas nos
ltimos 200 anos, Malcolm Gladwell mostrou como os azares
times esportivos que tinham enormes chances de perder,
exrcitos com apenas um dcimo do poderio do adversrio e
assim por diante podem virar a mesa no combate aos
Golias. Para comear, o artigo mostrava as chances de vrias
batalhas militares do tipo Davi e Golias realizadas nos ltimos
dois sculos. Nesse caso, substituiremos Davi por azaro e
Golias por autoridade.

Resultados de campanhas militares convencionais

A autoridade derrota facilmente o azaro, como era de se


esperar: 71, 5%.
O azaro derrota a autoridade em uma grande vitria
inesperada: 28, 5%.

Todos ns gostamos de torcer pelo azaro, mas, se tivermos


de apostar dinheiro nos resultados, a maioria de ns apostaria
na vitria da autoridade. Como mostra a anlise de Gladwell,
em 7 de cada 10 vezes, Golias marchar diretamente para a
vitria quando estratgias tradicionais so utilizadas. O
interessante que, quando as regras so mudadas e o azaro
usa a criatividade, os resultados so praticamente invertidos:

Resultados de campanhas militares no convencionais

A autoridade derrota facilmente o azaro, como era de se


esperar : 36, 5%.
O azaro derrota a autoridade: 63, 6%.

Gladwell argumenta que, mesmo em uma guerra


convencional, os azares vencero 28% das vezes. Em uma
batalha tpica, Davi pode ter sorte e sair vitorioso quando a
autoridade se permite baixar a guarda. Mas, quando o azaro
adota uma estratgia no convencional e subverte as regras do
jogo, a porcentagem de vitrias decola para 63%. Em outras
palavras, quando o azaro usa estratgias no convencionais,
ele na verdade acaba sendo o favorito. 8 Apesar de todos os
fatores aparentemente indicarem o contrrio, se for esperto
voc apostar no adversrio mais fraco.
Qual a diferena entre as duas situaes? A diferena que,
em uma situao, o azaro subverte deliberadamente as regras
do confronto. Lembre que o verdadeiro propsito dos guardies
restringir as escolhas (voc tem a opo a ou b, mas no c, d
ou e). A estratgia do azaro parte em busca de alternativas.
No artigo de Gladwell, as alternativas incluram Lawrence da
Arbia escolhendo percorrer quase mil quilmetros pelo
deserto para contornar e surpreender o inimigo, o Davi bblico
se recusando a usar uma armadura na batalha contra Golias e
um time de basquete desfavorecido utilizando uma inovadora
estratgia de defesa agressiva para confundir o adversrio. A
alternativa de Tim DeChristopher foi encontrar uma terceira
opo de protesto como uma alternativa s opes pouco
eficazes de escrever cartas ou apelar para a violncia.
Em outros encontros com a autoridade, voc pode
simplesmente fingir que concorda, sorrir e no fim fazer o que
quiser. Como mencionamos, mais fcil pedir perdo do que
permisso, mas, felizmente, voc na verdade no precisa pedir
nem perdo nem permisso com muita frequncia.

MORALIDADE E A LEI

Martin Luther King Jr. observou que nada que Hitler fez
era ilegal na Alemanha na ocasio. A escravido em
vrios pases no apenas foi legal durante centenas de
anos, como na verdade era contra a lei ajudar escravos a
se libertar. Casais homossexuais ainda no tm o direito
de se casar na grande maioria dos pases ao redor do
mundo.

No sou um anarquista; sou um cidado que cumpre a lei


e paga os impostos e no tenho desejo algum de derrubar
o governo. Mas tambm h momentos nos quais a
moralidade e a lei atuam claramente em lados opostos.
Nessas ocasies, nas quais a lei entra em conflito com a
moralidade, coloco-me ao lado da moralidade e sou a
favor de atos criativos de protesto como o que Tim
DeChristopher fez em Utah.

As autoridades no sabem de tudo. Voc e eu sabemos disso


mas muitas delas dedicam muito tempo e esforo para nos
convencer de que so experts e que devemos lhes dar ateno.
Voc provavelmente deparar com uma srie de guardies e
outras figuras de autoridade no caminho entre onde est agora
e onde gostaria de chegar.
Resistir autoridade , em grande parte, um processo ativo.
Se voc ameaar a autoridade, esteja preparado para lutar.
Voc pode tentar chutar a autoridade, como disse Keith
Richards, mas, se decidir fazer isso, melhor usar os dois ps.
Ou voc pode ser criativo e encontrar uma maneira de mudar
as regras do jogo, como fez Tim DeChristopher. Use pedras e
um estilingue em vez de uma espada. Contorne os obstculos.
De qualquer maneira, mantenha em mente o antigo provrbio
chins: Quem diz que impossvel fazer algo no deveria
interromper quem est fazendo. Os guardies so bons em
interromper, de forma que voc precisa ser bom em fazer o
impossvel.
LEMBRE-SE

Se no estiver satisfeito com alguma situao, voc


no precisa aceit-la.
Os guardies so figuras de autoridade que buscam
restringir as escolhas alheias voc pode fazer a ou
b, mas no c, d ou e.
Os guardies so bons em justificar suas aes por
meio do raciocnio circular. Uma linha de
argumentao tpica envolve a frase Todo mundo
est fazendo, ento, por que voc no faz tambm?
O confronto direto nem sempre a melhor maneira
de questionar a autoridade. Em vez disso, use a
estratgia do azaro para mudar as regras do jogo.

INTERLDIO

TODAS AS COISAS DE QUE VOC NO PRECISA

Ao se deparar com os obstculos internos do medo e da


insegurana, e os obstculos externos representados pelos
guardies e crticos, fcil se sentir intimidado para
desistir. Felizmente, muitas das coisas que algumas vezes
consideramos pr-requisitos para o sucesso, na verdade,
so relativamente desnecessrias.

J analisamos o perdo e a permisso como mais fcil


pedir perdo e como voc na verdade no precisa da
permisso de ningum e pode fazer praticamente o que
quiser. Mas a lista no para por a. Eis algumas outras
coisas que so completamente desnecessrias para seu
sucesso.

Voc no precisa de experincia. A experincia


algumas vezes pode ajudar, mas o que realmente importa
onde voc est agora e aonde vai em seguida. O lugar
do passado em um currculo.

Voc no precisa de anos de preparativos. Bem,


tecnicamente voc no precisa de nenhum preparativo; na
verdade voc j se preparou. Isso se chama vida. No
importa o que o levou ao ponto em que est hoje, isso
basta para lev-lo aonde deseja chegar em seguida.
Voc no precisa de burocracia. A burocracia inclui
diplomas, certificados, endossos, licenas,
recomendaes, indicaes e assim por diante.

Voc no precisa de um mentor. Ningum ter mais


interesse no seu desenvolvimento do que voc mesmo.
Voc no pode terceirizar a responsabilidade pelo
planejamento da sua vida.

importante notar que no estou dizendo que essas


coisas no sejam teis. S que elas so desnecessrias.
Voc no precisa delas para fazer qualquer coisa.

O QUE VOC REALMENTE PRECISA

Se voc no precisa da maioria dessas coisas, do que


precisa?

Voc precisa ter paixo. Voc precisa ser absolutamente


apaixonado pelas suas crenas. Se no tiver paixo por
algo, voc provavelmente ainda no descobriu seu
verdadeiro talento. Continue procurando.

Voc precisa de uma viso e uma tarefa. A viso lhe diz


aonde voc est indo e a tarefa diz o que fazer em
seguida para chegar l.

Voc precisa da resposta para as duas perguntas


mais importantes do universo. O que voc realmente
quer da vida? Como pode ajudar os outros de uma
maneira que ningum mais pode? Quando tiver as
respostas, estar frente da maioria das outras pessoas.

Voc precisa se comprometer a manter o rumo. Muitas


pessoas desistem cedo demais. Voc capaz de se manter
na sua jornada por 10 mil horas ou mais? Se for o caso,
est no caminho certo.

Importante: Qual a grande diferena entre as coisas das


quais voc no precisa e as coisas das quais voc precisa?
A maioria dos itens da primeira categoria depende dos
outros. Todos os itens da segunda categoria dependem s
de voc.

Acima de tudo, voc s precisa do suficiente. Voc s


precisa de dinheiro suficiente, tempo suficiente, coragem
suficiente e assim por diante. E quanto o suficiente?
Depende da sua meta e cabe a voc decidir.

Mas no se preocupe com o que no tem. Quando voc


abre mo de todas as coisas das quais no precisa, muitas
outras coisas se tornam automaticamente muito mais
fceis.
Parte II - Revolucione o Trabalho

tentador acreditar que o segredo da felicidade


trabalhar menos. Eis uma abordagem alternativa: em
vez de desistir da ideia do trabalho, por que no
descobrir um jeito de melhor-lo? Os prximos quatro
captulos o ajudaro a fazer isso.
CAPTULO 5

A COMPETNCIA SUA SEGURANA

Assuma o controle da prpria vida


e algo terrvel acontece:
voc no tem mais a quem culpar.

RICA JONG

Minha rotina matinal relativamente tpica: eu fao caf, entro


na internet, checo meus e-mails, dou uma olhada em alguns
blogs e vejo as notcias. Uma manh, no auge da crise
econmica global, entre artigos sobre polarizao poltica e
fofocas sobre celebridades, notei um link interessante no site
100 maneiras de ganhar dinheiro na recesso,
<www.msnbc.msn.com>.
Excelente chamariz, certo? Bom, confesso que chamou minha
ateno, apesar de no estar procurando um emprego nem
especialmente preocupado em pagar o aluguel. Curioso, entrei
no site da MSNBC, mas, medida que percorria a lista, fui
ficando cada vez mais confuso. Quase todas as sugestes de
maneiras de ganhar dinheiro na recesso implicavam
trabalhar para algum, normalmente em algum tipo de
trabalho servial. A maioria das sugestes consistia em algum
tipo de emprego de meio expediente: entregar pizzas, servir
mesas em um restaurante e assim por diante. Menos de 5 das
100 ideias propostas envolvia alguma espcie de projeto
empreendedor e, normalmente, vinham acompanhadas de
advertncias. (Voc tambm pode abrir um negcio on-line,
mas mantenha em mente que a maioria dos novos negcios
fracassa. Se voc for avesso ao risco, atenha-se a um salrio
seguro.)
Em outras palavras, no faa nada para assumir a
responsabilidade pela sua segurana. melhor trabalhar para
algum por um salrio baixo e ser grato por ter um emprego.
Essa mentalidade no incomum, mas extremamente
limitada. Trabalhar como entregador de pizza pode colocar
comida no seu prato, mas, se voc quiser ser independente ou
ir alm da linha da pobreza, precisar encontrar um jeito de
assumir o controle da prpria vida.
No tenho nada contra entregadores de pizza. Antes de dar
incio minha jornada trabalhando por conta prpria, aos 20
anos de idade, eu tambm passei alguns meses dirigindo pela
cidade com uma pilha de pizzas no assento do passageiro. O
verdadeiro culpado aqui a atitude que fundamenta o artigo da
MSNBC: em pocas de dificuldade, voc precisa recorrer
segurana de uma empresa alheia para sobreviver.
Acredito que uma sugesto melhor seria: em pocas de
dificuldade, melhor ser criativo. Um amigo gosta de dizer:
Lamento v-lo se sentindo mal por no atingir suas metas.
Sugiro que comece a atingir suas metas para se sentir melhor.
Ningum alm de voc pode ser responsvel pelo seu sucesso
ou bem-estar. Se voc concorda com isso, o que deveria fazer?
Este captulo se concentra na tolerncia ao risco e parte do
princpio de que assumir o controle da prpria carreira
menos arriscado do que depender de algum para tomar conta
de voc. Existem vrias maneiras de assumir o controle da sua
carreira e nem todo mundo nasceu para trabalhar por conta
prpria mas voc estar no caminho certo quando decidir
olhar no espelho, e no para os outros, para obter suas
respostas.

Responsabilizar-se pela ao

De todas as coisas difceis de aceitar, esta definitivamente


uma das mais difceis: sua competncia sua melhor
segurana. Voc tem a capacidade de lidar com qualquer
recesso ou qualquer evento externo. No se trata de
pensamento positivo, visualizao nem nada mgico ou mstico.
Voc no precisa usar um cocar indgena e fazer a dana da
chuva. Na verdade, voc precisa mudar seu modo de
interpretar os eventos e agir para mudar as circunstncias.
H algumas maneiras de fazer isso, mas todas envolvem os
conceitos que j analisamos neste livro: definir os termos da
sua vida no convencional, superar o medo e combater as
convenes mudando as regras do jogo.

OPO 1: TRABALHAR POR CONTA PRPRIA

No acho que todo mundo deveria necessariamente ser um


empreendedor ou um microem-presrio ; como veremos no
exemplo a seguir, possvel conquistar a independncia
profissional trabalhando para algum. No entanto, justo dizer
que muitos de ns queremos conquistar a plena
independncia dando o salto para o trabalho autnomo. Para
mim e muitos outros, trabalhar por conta prpria (mesmo se
apenas em parte) constitui a melhor maneira de cortar o cordo
umbilical da dependncia.

Tambm acredito que nossas percepes, no que se refere ao


risco e ao empreendedorismo, so extremamente influenciadas
pelo que ouvimos no noticirio. Ficamos sabendo quantos
negcios fracassam sem considerar todos os que tm sucesso
ou o fato de a maioria dos empreendedores abrir mais de um
negcio ao longo da carreira.
Se voc pertencer a esse grupo, que tipo de negcio gostaria
de abrir? O ideal seria um projeto independente de
localizao, o que significa que voc poderia trabalhar em
qualquer lugar do mundo. Isso no significa que voc vai
necessariamente fazer as malas e se mudar para Ruanda, mas
bom ter a liberdade de viajar por a se quiser. A maioria das
microempresas se baseia exclusivamente na internet ou
principalmente on-line com um pequeno componente off-line.
Essa no a nica maneira, mas certamente facilitar em
muito sua vida e seu trabalho.

O NEGCIO DE 100 DLARES

Da mesma forma como voc no precisa da permisso de


ningum para viver a prpria vida, tambm no precisa
de muito dinheiro para abrir um pequeno negcio. Eu
abri cinco negcios na ltima dcada e cada um custou
menos de mil dlares. Na verdade, antes de gastar os
primeiros 100 dlares, eu j sabia com bastante clareza
se o negcio teria sucesso ou no.

verdade que nenhum deles fez de mim um milionrio.


Mas essa nunca foi a meta a meta foi me sustentar para
no precisar arranjar um emprego formal e, pensando
dessa forma, cada um dos meus cinco negcios teve
sucesso.

No sou o nico a fazer isso. Recentemente, divulguei que


estava em busca de histrias de negcios de 100 dlares
que levaram a um longo histrico de sucesso e
lucratividade. Veja apenas algumas das vrias centenas de
histrias que recebi:
A ncora de um noticirio de TV, em Denver, foi
demitida e abriu uma empresa chamada Yoga at
Work pelo custo de nove dlares por um registro de
domnio, e se dedicou ao negcio em meio
expediente. Em seis meses, ela j estava ganhando
dois mil dlares por ms.
A empresa de instalao de pisos de mosaico criada
quando o fundador foi demitido de uma
concessionria de automveis. Ele foi a uma
livraria com 18 dlares na carteira para comprar
algum livro de negcios, mas acabou usando o
dinheiro para tomar um caf folheando livros e teve
a ideia para a nova empresa. Depois de um incio
tumultuado e uma parceria difcil, a empresa gerou
mais de 150 mil dlares em seu terceiro ano.
A empresa de 50 dlares e um vidro de leo que
cresceu para se transformar em um negcio de seis
milhes de dlares em cinco anos.
O projeto Retro Razor criado em um quarto em
Seattle depois que o fundador ficou sem lminas da
Gillette em uma viagem Itlia (custo: 75, 87
dlares para o estoque inicial). A Retro Razor
firmou uma parceria com a Amazon
(www.amazon.com) e as vendas decolaram.
Veja mais detalhes na Seo Recursos on-line neste
livro.
Caractersticas de bons e maus negcios

Bom Mau

Cria produtos ou
servios que se vendem Troca tempo por dinheiro.
sozinhos.

Independe do clima Depende do clima econmico.


econmico.

Independe de
localizao (pode ser
Localizao fixa.
operado de qualquer
lugar).

Horrio flexvel, de Horrio fixo, como uma loja


forma que o ou posto de atendimento que
proprietrio pode
recebe os clientes em horrio
decidir como comercial.
administrar seu tempo.

Altas margens de lucro Baixas margens de lucro e


e fluxo de caixa regular. fluxo de caixa irregular.

A propriedade A propriedade intelectual no


intelectual pertence ao pertence ao fundador do
fundador do negcio. negcio (normalmente na
forma de uma franquia).

Observe que um negcio no precisa necessariamente ter


todas as caractersticas de um bom negcio e nenhuma
caracterstica de um mau negcio. A questo que,
quanto mais caractersticas boas seu projeto apresentar,
mais fcil ser para ele ter sucesso e se tornar
sustentvel.

Tendo passado quase toda a minha vida adulta como um


autnomo, admito que possuo uma inclinao ao
empreendedorismo. Neste ponto da minha vida, sou incapaz de
me imaginar trabalhando em um emprego tradicional. Fui
recentemente ao meu banco para abrir uma nova conta e o
processo levou 45 minutos. Depois dos primeiros 15 minutos,
comecei a ficar angustiado. Puxei conversa com a mulher que
estava me ajudando a abrir a conta e perguntei: isso que
voc faz o dia todo? O que acontece se no tiver ningum
querendo abrir uma conta? Ela suspirou e disse: Bom, eu fao
pesquisa. E algumas vezes servio administrativo. Antigamente
ns podamos usar a internet nessas ocasies, mas isso no
mais permitido.
Pessoalmente, prefiro a liberdade a um salrio regular,
estabilidade no emprego ou qualquer outro benefcio do
trabalho tradicional. Mas sei que nem todo trabalho to
montono quanto o de um atendente de banco, de forma que
justo dizer que trabalhar por conta prpria no a nica opo.
Vamos analisar outras alternativas.

OPO 2: VIRAR UMA ESTRELA DO ROCK E REDEFINIR


OS TERMOS DO SEU TRABALHO

Allan Bacon, que se descreve como um sujeito normal de 40


anos de idade, tinha um excelente emprego que inclua um
cargo seguro, um bom salrio, um bnus confivel e todos os
benefcios. S havia um problema: apesar de todas as
vantagens, o ambiente era enlouquecedor.
Era como mergulhar sem um snorkel. Quanto mais eu
tentava avanar, mais estressado ficava e mais difcil era
respirar, contou Allan. Na tentativa de encontrar um snorkel,
Allan deu incio a uma srie do que ele chamou de
Experimentos de Vida aes pequenas e mdias que o
ajudariam a se preparar para mudanas maiores. Os
Experimentos de Vida incluram coisas como visitar museus
de arte durante o almoo a aceitar um cargo de nvel inferior
que lhe ofereceria mais oportunidades.
Em um ano, o cargo inferior se expandiu para incluir mais
responsabilidades e um salrio mais alto do que o emprego
anterior. Encorajado pelo sucesso, o prximo experimento de
Allan o levou a se mudar temporariamente para Paris com a
esposa e as trs filhas. Eu queria que minhas filhas
conhecessem outro lugar e no realizar uma simples viagem
turstica, ele disse. Ser que ns nos mataramos em um
pequeno apartamento? Ser que enlouqueceramos por ter de
viver em Paris sem falar francs?
Ningum se matou nem enlouqueceu em Paris e a confiana
de Allan cresceu ainda mais. Quando retornou da viagem, ele
decidiu voltar a trabalhar na empresa, mas s em esquema de
meio expediente. Assim ele poderia manter os benefcios e
uma renda estvel (apesar de menor) ao mesmo tempo em que
abria a prpria consultoria. Um ano depois, ele j tinha
deixado de trabalhar em horrio fixo no escritrio, apesar de
continuar a trabalhar em meio expediente para a empresa.
Essa mudana lhe possibilitou a liberdade que ele tanto
ansiava, sem sacrificar o relacionamento com uma empresa
que ele apreciava alm de continuar a lhe proporcionar uma
renda estvel.
Allan atribui a causa fundamental da transio a seus
Experimentos de Vida, incluindo at as coisas mais simples,
como visitar museus de arte ou se dedicar fotografia nos fins
de semana. Nas palavras dele, o impacto dos experimentos foi
muito maior que os experimentos em si.
muito comum eu receber e-mails de funcionrios de
empresas estveis como o Google e a Microsoft, que comeam
uma longa mensagem dizendo: Sinto-me culpado porque meus
amigos acham que tenho tudo, mas no gosto do que fao. No
acho que essas pessoas sejam mal-agradecidas; se voc no
gosta do lugar onde passa a maior parte do seu tempo, no vejo
como voc pode ter tudo. A histria de Allan um bom
exemplo de algum que conseguiu resgatar sua independncia
sem se desligar completamente da estabilidade oferecida pelo
mundo corporativo.

OPO 3: REDEFINIR SEU EMPREGO CONTRATANDO UM


CHEFE

Susan V. Lewis uma profissional de marketing e designer


alm de ser dotada do superpoder de fazer as coisas
acontecerem. Depois de uma srie de empregos variados e
gratificantes (incluindo reprter esportiva, diretora de
programao e pintora), ela passou cinco anos em um escritrio
onde seus colegas no aceitavam muito bem o trabalho que ela
vinha realizando.
Susan se sentia frustrada e queria mudar, mas no queria se
unir s milhares de outras pessoas em busca de um emprego
usando mtodos convencionais. Mais de 300 pessoas se
candidatam para qualquer emprego que poderia me interessar
ou para o qual me qualifico, disse Susan. No fcil provar
minhas qualificaes em uma nica pgina para a anlise de
um computador ou um especialista desinteressado de RH.
Para evitar competir com centenas de concorrentes
aparentemente qualificados no papel, Susan precisava mudar as
regras e criar o prprio jogo. Em vez de procurar um emprego,
ela decidiu sair caa de um chefe. Ela montou um site
descrevendo o projeto, no qual postou seu currculo e
informaes sobre seu histrico, explicou o tipo de pessoa que
estava procurando e convidou chefes em potencial para se
candidatar. 9
Susan no via muito valor em pequenos ajustes nas regras.
Em vez disso, ela levou o processo de contratao de um chefe
at o fim, entrevistando vrios candidatos e, finalmente
fazendo uma oferta formal, incluindo termos e condies, para
a empresa da qual ela mais gostou. Alm de candidatos a
chefe em sua cidade preferida, Dallas, ela tambm recebeu
candidaturas de empresas em Boston, So Francisco, Toronto,
Nashville, Austin, Chicago e Nova York.
Ironicamente (ou no), a melhor oferta que recebeu veio de
uma empresa que nem pretendia contratar um novo empregado
na poca. Eles tinham uma ideia para um novo cargo no
marketing, mas, antes de ouvir falar sobre o projeto de Susan
para contratar um chefe, eles no tinham planos para
preencher o cargo por um tempo.
Susan uma profissional esforada, mas seu sucesso no foi
apenas um resultado de seu poder super-heroico de fazer as
coisas acontecerem. Quando 300 pessoas se candidatam para
uma nica vaga, voc precisa achar um jeito de se destacar.
Grande parte do sucesso de Susan se deu graas sua
capacidade de revolucionar o processo de busca de emprego e
fazer algo totalmente diferente.
Eu entendo as objees a usar Susan como um exemplo: nem
todo mundo pode criar um site promovendo suas qualidades, o
conceito j foi usado, isso nunca daria certo na minha rea de
atuao e assim por diante. O fato que, quando Susan deu
incio ao projeto, as pessoas lhe disseram que ela no teria
sucesso. Ela ousou ser diferente e, com isso, conseguiu mudar
as regras do jogo de contratao no auge da crise econmica,
quando os ndices de desemprego se aproximavam dos 10%.

Confisses de um empreendedor renegado: a minha


histria

No meu caso, as opes de redefinir as regras de trabalho


foram diferentes das de Allan ou Susan. Confesso que nunca fui
muito qualificado para a fora de trabalho tradicional e no
apresentei um desempenho espetacular nos poucos empregos
de meio expediente que tive antes de partir em carreira solo
aos 20 anos de idade.
Como descrevi no Captulo 1, no tenho um histrico de abrir
empresas multimilionrias. O que tenho uma histria de
sobrevivncia trabalhando por conta prpria e fazendo o que
for preciso. Com o tempo, passei a ver o empreendedorismo
como uma fora para fazer o bem no mundo mas no comeo,
me limitei, em grande parte, a pagar o aluguel a cada ms.
Dizem que um empreendedor uma pessoa que trabalha 24
horas por dia para ele mesmo para evitar trabalhar uma hora
por dia para algum. justo dizer que essa afirmao
descrevia bem meu trabalho por alguns anos. No criei nenhum
tipo de infraestrutura sustentvel, o que me obrigava a fazer
tudo sozinho. Para o bem ou para o mal, se no tinha vontade
de fazer algo, eu simplesmente no fazia.
Eu seria o primeiro a dizer que esse no o modelo mais
inteligente a ser seguido e no estou necessariamente
defendendo essa forma de agir. Mas, pelo menos nos primeiros
anos, ele serviu bem aos meus propsitos. Eu estava focado em
outras coisas quatro anos na frica, tocar em bares noite,
viajar, fazer a ps e assim por diante. Eu no estava
enriquecendo, mas tinha o dinheiro necessrio para fazer a
maior parte das coisas que queria. Quando ganhava o suficiente
para sobreviver durante o ms, parava de me preocupar com
dinheiro at o ms seguinte.
Depois de me mudar para o exterior, continuei a me sustentar
com bicos, prestando consultoria para contas do Google
Adwords e criando sites para clientes em vrios pases. No
comeo, o trabalho s me tomava algumas horas por semana,
mas, no meu terceiro ano no exterior, um novo negcio de
divulgao de informaes, que abrira em uma das voltas para
casa, comeou a decolar ao mesmo tempo que minhas
responsabilidades de voluntariado se acumulavam. Meus
colegas e clientes do negcio no faziam ideia de que eu
morava na frica e meus colegas de voluntariado na frica
desconheciam minhas atividades paralelas na internet. Algumas
vezes ao ms eu configurava meu relgio para me despertar
para conferncias telefnicas por satlite s 3h da manh, com
os outros participantes ligando de Los Angeles e Londres.
Ningum sabia que eu estava to longe, em locais como Serra
Leoa e Libria.
Eu trabalhava 45 horas semanais em projetos de voluntariado
e pelo menos 20 horas semanais no negcio. Tudo ia bem ou
pelo menos to bem quanto seria de se esperar, uma certa
noite, a operao improvisada caiu por terra. Eu tinha acabado
de voltar de um longo dia de trabalho em campo, entregando
suprimentos mdicos em uma vila a duas horas de distncia da
capital onde estava morando. Entrei na internet por meio de
uma precria conexo por satlite e comecei a baixar meus e-
mails. Eu planejava passar 20 ou talvez 30 minutos processando
mensagens e fazendo o upload de pedidos antes de ir dormir.
Foi quando li a mensagem com o assunto Atualizao
urgente e vi que a mensagem vinha do meu novo centro de
distribuio. A mensagem explicava que eles estavam fechando
as portas da empresa imediatamente. Os pedidos deixaro de
ser enviados, o proprietrio dizia e, de fato, nenhum novo
pedido havia sido entregue em trs semanas. Quando telefonei
desesperado para obter mais informaes, o nmero no
existia mais.
Olhando para trs, eu deveria ter percebido os sinais de
alerta o estoque no estava sendo reposto no banco de dados e
eu vinha recebendo respostas pouco convincentes s minhas
perguntas , mas, entre levar caminhes de suprimentos de
ajuda humanitria e ajudar a reunir pacientes de toda a regio,
eu simplesmente deixei de ver as bandeiras vermelhas. Lendo
aquele e-mail, por meio de uma instvel conexo de internet
tarde da noite no meu pequeno escritrio, eu me perguntei o
que poderia fazer. Eu me vi com uma enorme crise nas mos,
pouco tempo para solucion-la e estava realizando um
importante trabalho na Serra Leoa, que no podia
simplesmente deixar de lado para voltar aos Estados Unidos.
Em questo de horas, outros empresrios, sentindo-se
abandonados, comearam a desabafar em vrios fruns on-line,
enfurecidos com a empresa que nos deixou sem um elo crtico
da cadeia de suprimento. Eu tambm estava furioso, mas sabia
que me concentrar na raiva no ajudaria. O centro de
distribuio continuaria falido e eu continuaria sem uma
soluo para a crise. Eu sabia que o melhor a fazer seria me
concentrar em uma soluo para o problema. Eu poderia lidar
com os sentimentos negativos depois.
Eu liguei para meu irmo, que j tinha trabalhado comigo no
negcio mais de cinco anos antes, mas que agora tinha a
prpria empresa. Ken, eu disse, preciso da sua ajuda. Meu
plano era pedir que ele atuasse como meu centro de
distribuio provisrio, enquanto eu procurava uma soluo de
longo prazo. Por sorte, ele topou me ajudar. Em seguida,
telefonei para a grfica para encomendar novos materiais,
liguei para trs outros centros de distribuio para ver se eles
poderiam ajudar, e para vrios outros clientes do fornecedor
falido para verificar novas opes. Nos dez dias que se
seguiram, substitumos 20 mil dlares em produtos e
encontramos um novo fornecedor disposto a receber vrios dos
clientes refugiados do centro de distribuio falido.
No incio, o processo de apagar o incndio foi extremamente
estressante. Nas primeiras horas, eu no fazia ideia se
conseguiria ou no me recuperar de um problema to
inesperado. Mas, depois do ltimo telefonema, l pela meia-
noite, fui tomado por uma profunda tranquilidade. Por mais
estranho que fosse, senti que em alguns aspectos a crise era
algo positivo para mim. Ela me forou a reavaliar o que estava
fazendo e pensar de maneira criativa para solucionar o
problema, ao mesmo tempo em que minimizava o prejuzo.

Vai dar tudo certo, escrevi no meu dirio enquanto


esperava um dos meus fornecedores atender ao telefone.
Encontrarei um jeito de superar isso e sairei disso mais
forte.

E, de fato, deu tudo certo. Meu irmo realizou um excelente


trabalho, atuando como um centro de distribuio improvisado
durante trs semanas, o novo centro assumiu depois disso
(prestando um servio muito melhor que o centro falido) e eu
sa mais confiante de que seria capaz de lidar com qualquer
problema que surgisse.
A lio que aprendi foi que possvel se recuperar de
qualquer coisa. Mesmo se o fornecedor desaparecer e voc
estiver a 8 mil quilmetros de distncia, um empreendedor
criativo precisa ser capaz de resolver a situao de alguma
maneira. Ningum mais pode assumir a culpa ou a
responsabilidade pela recuperao.
Pode parecer uma contradio, mas, quando voc consegue
sobreviver a uma crise possivelmente letal, muitas vezes,
sair mais forte do que antes. O melhor de tudo foi que a
maioria das pessoas ao meu redor no fazia ideia do que
estava acontecendo. Meus clientes distantes ficaram satisfeitos
e meus colegas do voluntariado na frica nunca ficaram
sabendo da crise que eu vinha enfrentando nas madrugadas.
Passei mais um ano trabalhando como um voluntrio antes de
voltar ao meu pas para fazer a ps-graduao e cheguei a
reduzir o nmero de horas dedicadas ao meu negcio e, mesmo
assim, ele continuou a crescer.

Uma advertncia sobre seu plano de fuga

O cenrio anterior naturalmente poderia ter tido um resultado


diferente minha tentativa de reviver um negcio beira da
falncia poderia ter culminado em um enorme fracasso. Mesmo
se isso tivesse acontecido, contudo, eu ainda estaria em uma
situao melhor do que trabalhando em um banco e sonhando
com planos de fuga. Por falar nisso, fuga um tema
recorrente em grande parte da literatura sobre o trabalho
autnomo e posso entender o motivo. Quando voc trabalha em
um banco onde no pode usar a internet, provavelmente tudo o
que voc pensa em fugir.
Mas tome cuidado. Quando se concentra em escapar da
monotonia do seu trabalho (ou de qualquer outro lugar onde
passa seus dias produtivos), voc tambm precisa de algum
lugar para onde escapar. Caso contrrio, pode acabar to infeliz
quanto era antes da fuga. Como o casal de noivos que passa
dezenas de horas planejando o casamento, mas pouco tempo
planejando ativamente a vida que tero em comum depois do
grande dia, o outro lado da fuga pode ser cruel e insatisfatrio,
em vez da empolgante aventura que deveria ser.
Tambm no gosto muito da ideia de eliminar o trabalho ou
reduzi-lo a seus elementos mais restritos. No que eu pense
que exista algo de errado em reservar mais tempo para a
famlia ou para atividades que voc aprecia. S acho que, se
algum est infeliz com o modo como passa o dia no trabalho,
a resposta encontrar um trabalho melhor. Eu gosto de
trabalhar. Acredito em uma semana produtiva de 168 horas
repletas de atividades agradveis. Posso at dormir algumas
horas a menos, se necessrio.
No importa de que lado voc se posiciona na questo, o
mais importante assumir o controle da sua carreira. Tanto faz
se voc um empreendedor, um funcionrio espetacular, um
profissional criativo ou alguma outra coisa, a melhor segurana
no emprego a prpria competncia.
LEMBRE-SE

Ningum mais ser responsvel por voc ou se


interessar tanto pelo seu bem-estar quanto voc
mesmo.
Voc pode criar a prpria segurana em um
emprego convencional ou trabalhando por conta
prpria. (Acredito que seja mais fcil trabalhar por
conta prpria, mas no o nico jeito.)
Tal qual os Experimentos de Vida, de Allan Bacon,
uma mudana lenta e gradativa pode produzir
grandes melhorias se realizada sistematicamente
com o tempo.
Algumas pessoas acreditam que o trabalho
autnomo seja arriscado, mas o verdadeiro risco
est em ter sua segurana dependendo de uma fonte
externa.
No se limite a escapar de algo, escape para algo.
CAPTUPLO 6

PS-GRADUAO VERSUS BLOGOSFERA

Algumas pessoas se educam sem ir faculdade;


as outras se educam depois que se formam.

MARK TWAIN

Por que as pessoas vo faculdade ou fazem uma ps-


graduao? Supostamente, a resposta que elas gostariam de
aprofundar seu conhecimento ou se qualificar para uma
carreira que necessita mais do que seu nvel de instruo atual.
Para algumas reas e algumas pessoas isso, sem dvida, faz
sentido. Outras pessoas entram no ensino superior s porque
isso parece ser a coisa certa a fazer. Eu deveria saber disso: eu
fui uma delas.
Minha carreira na faculdade foi relativamente medocre,
tirando dois fatos. Em primeiro lugar, eu pulei o ensino mdio
e entrei diretamente na faculdade. Eu no era nenhum gnio,
s estava entediado com o colgio e no era bom em seguir
regras. Depois de um ano desastroso e um ano mais decente no
qual recebi o prmio Aluno com a maior melhoria, decidi
considerar o prmio como um diploma e simplesmente no
voltei s aulas.
Sim, abandonei os estudos, apesar de ter tido a sorte de no
seguir o caminho convencional dos alunos desistentes. No
mesmo ano em que larguei o colgio, matriculei-me em uma
escola tcnica local. Quando a secretaria da escola finalmente
percebeu que eu nunca terminara o ensino mdio, eu j tinha
concludo o primeiro trimestre inteiro. Minhas notas no eram
perfeitas (uma letra A e duas letras B), mas eles concordaram
em me deixar continuar. Isso aqui no nenhuma Stanford,
voc sabe, um dos administradores me disse.
Alguns trimestres mais tarde, eu tinha acumulado crditos
suficientes para me transferir para uma universidade de
verdade. Da mesma forma como a escola tcnica, a nova
universidade estava longe de ser prestigiosa (uma pequena
universidade estadual com 3 mil alunos), mas eu gostava do
fato de ser um estudante universitrio sem ter um diploma do
ensino mdio.
Minhas notas variavam enormemente Letra A para a
disciplina na qual eu viria a me formar (sociologia) e vrias
letras C e D em disciplinas nas quais me limitei a passar. Em
um padro que se mantm at hoje, eu me empenhava mais do
que qualquer outra pessoa que conheo em disciplinas que me
agradavam...e, para todo o resto, bem, os resultados no eram
nada bonitos.
Outro fato que se destacou na minha experincia
universitria foi que logo percebi que no era difcil tirar notas
boas (pelo menos nas disciplinas que me interessavam) sem
precisar me empenhar muito. Estudando meticulosamente o
catlogo do curso, comecei a me matricular no nmero mximo
de disciplinas todos os trimestres. No primeiro trimestre que
fiz isso, tambm precisei fazer uma disciplina na minha antiga
escola tcnica. Aquilo me deu uma ideia: eu no poderia me
matricular em mais disciplinas na universidade porque j tinha
atingido o limite mximo, mas no havia nenhuma regra contra
estudar em vrias instituies simultaneamente.
Em uma febre de matrculas, me inscrevi em mais disciplinas
a cada trimestre na universidade, na escola tcnica, em uma
segunda escola tcnica e em um curso por correspondncia em
outra universidade de outra cidade. Fazendo at 40 horas de
crditos em um semestre, tirei dois diplomas de bacharelado j
no fim do meu segundo ano. Enquanto isso, meus colegas do
ensino mdio estavam ainda concluindo o primeiro ano da
faculdade.

No me arrependo de nada na minha experincia universitria,


mas tambm no tenho nenhuma iluso de ter aprendido
alguma coisa concreta com as disciplinas que fiz. Na verdade, o
que aprendi foi como blefar nos testes, como memorizar
rapidamente (e esquecer rapidamente) e como tirar boas notas.
Essas, sem dvida, so habilidades importantes na faculdade e
na vida, mas tambm podem constituir um obstculo na criao
de qualquer coisa que tenha um valor duradouro.
Alguns anos mais tarde, estava trabalhando como voluntrio
na frica Ocidental, prestes a voltar, e me perguntei se tinha
perdido algo. No voluntariado, eu atuava como um executivo
em Desenvolvimento Internacional, mas tinha conseguido o
cargo sem muito treinamento. Planejando minha volta no ano
seguinte, matriculei-me em um programa de mestrado em
Estudos Internacionais na Universidade de Washington. Na
minha carta de admisso, apontei para o fato de no ter como
fazer o teste necessrio na Libria. Estamos nos focando no
desarmamento, depois nos concentraremos no abastecimento de
gua potvel, em eletricidade e, em seguida, pensaremos em
testes padronizados, eu escrevi. Tambm observei que s
estava me candidatando para a Universidade de Washington. A
maioria dos candidatos ps-graduao tenta vrios
programas, de forma que minha estratgia era deixar claro que
estava apostando todas as minhas fichas naquela instituio e
que eu definitivamente estudaria l se fosse aceito.
Pode soar como um grande risco e talvez fosse , mas
considerei ser um risco calculado. Eu sabia que, se fizesse o
teste, provavelmente tiraria notas mais baixas que alunos com
uma educao mais tradicional. Eu basicamente no tinha
nenhum conhecimento avanado de matemtica e passara cinco
anos sem estudar. Minha teoria era a de que nota alguma
acompanhada de uma boa histria ainda seria melhor que notas
medocres acompanhadas de uma carta de apresentao
convencional. Por milagre, a aposta se pagou e fui aceito bem
como agraciado com um prmio de dois mil dlares para o
Melhor Acadmico, o que considerei uma ironia, mas aceitei
de bom grado.
Pelo fato de ter concludo a faculdade s pressas alguns anos
antes e evitado os testes padronizados, achava que seria
deixado para trs pela maioria dos meus colegas no incio das
aulas no outono daquele ano. No incio, essa premissa se
mostrou correta: meus colegas usavam jarges que eu nunca
tinha ouvido antes, disciplinas inteiras eram dedicadas a livros
que eu nunca tinha lido e minhas tentativas iniciais em
trabalhos escritos voltavam com notas abaixo da mdia e muita
tinta vermelha.
Depois do primeiro trimestre, contudo, descobri algumas
coisas. Mais uma vez, matriculei-me para o nmero mximo de
crditos e comecei a trabalhar na minha tese um ano antes do
usual. Conclu o curso dois trimestres depois, com nota mdia
geral de 3, 8 (de um mximo de 4, 0) e a chance de fazer o
doutorado, mas j estava pronto para seguir adiante. Em vez de
comparecer cerimnia de formatura, fiz uma viagem de duas
semanas para a ndia. Quando voltei, meu diploma tinha
chegado pelo correio.

O custo de se tornar um especialista

Esta histria no sobre meu relativo sucesso acadmico, 10


mas sim sobre o valor do que conquistei na ps-graduao em
comparao com a meta na qual comecei a trabalhar ao mesmo
tempo: tornar-me uma autoridade escrevendo na internet. Se a
meta da ps-graduao preparar os estudantes para uma
carreira mais avanada, justo mensurar o progresso dessa
meta com mtodos alternativos.
Como de costume, eu me envolvi em inmeras atividades no
primeiro semestre de 2008. Corri uma maratona, viajei para
mais de dez pases, atuei como membro do conselho de uma
organizao sem fins lucrativos e tive uma srie de outras
experincias divertidas. Os dois projetos mais importantes que
realizei foram:
conclu meu programa de mestrado na Universidade de
Washington;
abri oficialmente o site Art of Non-Conformity (AONC),
<www.chrisguillebeau.com> e desenvolvi uma boa
reputao na comunidade de blogueiros.
Enquanto esses projetos eram concludos, eu me vi diante da
deciso de continuar a estudar, me matriculando em um
programa de Ph. D na Costa Leste ou ficar na regio do Pacfico
e me concentrar em escrever. Escolhi escrever, e explicarei o
motivo.
Tudo comeou com a observao de que minha dissertao de
mestrado foi lida por um total de trs pessoas. Elas elogiaram
a tese, mas o pblico era extremamente limitado. No entanto,
um manifesto on-line que publiquei mais ou menos na mesma
poca foi baixado (e supostamente lido ou pelo menos folheado)
por mais de 100 mil pessoas nos seis primeiros meses de
publicao.
Essa experincia me fez perceber que meu trabalho on-line
tinha o potencial de causar um impacto muito maior no mundo
do que qualquer tese de ps-graduao. Sei que voc pode
questionar essa comparao, mas seja paciente e tentarei
esclarecer meus pontos de vista antes do fim deste captulo. Por
enquanto, leia a tabela a seguir, baseada na minha experincia.
Os acadmicos gostam de segmentar as coisas para ter uma
perspectiva comparativa, ento, vamos analisar mais de perto
alguns fatores.

Ps-graduao versus blogosfera

Meios Meios
tradicionais de alternativos de
obter obter
conhecimento conhecimento
especializado especializado
(ps- (escrever na
graduao) internet)

8, 95
dlares/ms
para
hospedagem (ou
Custo financeiro 32 mil dlares cinco mil
dlares para
todas as
despesas
anuais).

Tempo gasto 40 a 50 horas 30 a 40 horas


escrevendo uma (tese) (manifesto).
obra seminal

Nmero de 3 100 mil ou mais.


leitores

Nmero de Menos de 3 mil


631 mil s em
colegas no um ano (ou 22 membros
mesmo nvel do LifeRemix).

Reconhecimento Moderado e Amplo e


como um altamente disseminado.
especialista especializado

rea de Governana e Vida, trabalho e


especializao desenvolvimento viagens.
na frica

Tempo gasto em
tarefas no 70% 10% a 20%.
produtivas
Leitores
extremamente
ativos, ofertas
Um belo pedao para palestras,
Resultados de papel negcios
paralelos,
contrato para
escrever um
livro.

Um bom Milhares de
Feedback dos comentrios
trabalho de trs
leitores pessoas positivos ao
redor do mundo.

Custo financeiro. Ao longo de cinco trimestres, paguei


aproximadamente 32 mil dlares para participar do programa
de Estudos Internacionais da Universidade de Washington. Esse
valor no inclui livros (300 dlares por trimestre) at que
aprendi como usar o sistema de emprstimos entre bibliotecas
e outras despesas relacionadas para tirar meu diploma (um
computador novo, centenas de pginas impressas para
trabalhos escolares, litros de caf etc.). Acabei me formando
um trimestre antes, poupando outros quatro mil dlares em
mensalidades para o ltimo trimestre. Justia seja feita,
tambm recebi um bilhete gratuito de nibus e a associao
em uma academia de ginstica em troca dos meus 32 mil
dlares, dois benefcios que foram muito bem utilizados e
apreciados.

Para o site, paguei 8, 95 dlares mensais pela


hospedagem e comecei com um tema gratuito baixado da
WordPress. Dois amigos fotgrafos me ajudaram com uma
sesso de fotos ao redor de Seattle eles foram
extremamente gentis e s me deixaram pagar o almoo
e passei os trs primeiros meses escrevendo um contedo
inicial que me ajudaria quando as coisas se agitassem
mais tarde.
Quando o site ficou mais popular, paguei para melhorar o
design e adicionar alguns novos servios (atualizaes em
vdeo, newsletters e assim por diante). No entanto, s fiz
esses investimentos depois de atingir um sucesso inicial
suficiente com o projeto para ter uma boa ideia de como
essas melhorias se pagariam. No total, provavelmente
paguei cerca de cinco mil dlares ao longo do primeiro
ano um pouco mais que as mensalidades de um
trimestre e o investimento foi rapidamente recuperado.

Tempo gasto escrevendo uma obra seminal. Passei


aproximadamente o mesmo tempo escrevendo e revisando
minhas duas obras seminais (uma tese de 60 pginas para o
mestrado e um manifesto de 29 pginas para meu site). Passei
aproximadamente dez horas a mais na tese, em virtude de
algumas revises de ltima hora solicitadas por um orientador.
Nmero de leitores. Depois de mais de 40 horas de
trabalho, minha tese de mestrado foi lida por um total de trs
pessoas. Tive a oportunidade de publicar uma verso revisada
da tese em um peridico acadmico, mas o nmero de leitores
teria sido muito restrito e especializado. Quando terminei a
ps-graduao, estava ocupado com meu novo site, de forma
que nunca submeti o artigo para publicao.

Em comparao, nos seis primeiros meses de publicao,


o manifesto on-line foi baixado mais de 100 mil vezes por
leitores de mais de 120 pases. Anos depois, ele continua
sendo baixado por pelo menos 50 a 100 pessoas todos os
dias, ao passo que minha tese (Estabilidade e
governana ps-conflito na Libria) continua hibernando
no disco rgido do meu laptop velho.

Feedback dos leitores. Ao final da apresentao da minha


tese, fui informado que passei com louvor. Foi um prazer ter
ouvido aquilo, mas s ouvi de trs pessoas e no acredito que
eles tenham pensado muito sobre minha tese desde a
apresentao naquele dia. Ainda que fosse espetacular (o que
admito seria sonhar longe demais), minha tese certamente no
foi muito influente.

Entretanto, recebi milhares de e-mails e comentrios de


leitores do manifesto. Alguns deles mudaram
radicalmente sua vida depois de l-lo. Fiquei sabendo de
pessoas que largaram o emprego, mudaram de carreira,
abriram uma instituio de caridade, se livraram de
relacionamentos abusivos, viajaram pelo mundo e se
envolveram em todo tipo de aes extremamente
significativas. No acredito que o texto tenha sido o nico
motivador dessas aes, mas fico satisfeito com o fato de
ele ter constitudo uma parte significativa dessa
motivao. Esse tipo de feedback para mim uma das
principais razes pelas quais continuo a escrever.

Nmero de colegas. Da mesma forma como o nmero de


leitores uma medida importante de influncia, o nmero de
colegas tambm constitui uma boa maneira de ver onde voc se
posiciona no mundo. Todos os anos, aproximadamente 631 mil
estudantes concluem o mestrado s nos Estados Unidos; algo
como 9% da populao com um diploma de mestrado ou
superior relativamente singular, mas longe de ser raro.
mais difcil julgar o nmero de colegas para carreiras on-line.
Sabemos que h milhes de blogueiros, mas a grande maioria
escreve um contedo casual, em grande parte pessoal.
Atualmente, o site AONC est na lista do Top 3. 000 do mundo,
de acordo com a Technorati. Esse sistema de classificao pode
ser de certa forma arbitrrio, mas acredito ser justo dizer que
minha influncia muito maior como um escritor do que como
um portador de um diploma de mestrado.

Tambm me tornei membro da rede LifeRemix, um


pequeno grupo de autores de desenvolvimento pessoal e
produtividade. Entre outros, o grupo inclui sites populares
de Gretchen Rubin (The Happiness Project,
www.happiness-project.com) e Leo Babauta (Zen Habits,
www.zenhabits.net), o que permite me associar com
alguns dos autores amplamente reconhecidos da minha
rea de atuao. Na rede LifeRemix, tenho exatamente
21 colegas e praticamente todos se tornaram amigos
pessoais. Participar de um grupo de 22 membros, ou at
de um grupo de 3 mil, muito mais influente do que
participar de um grupo que consiste em 9% da populao
do seu pas.

Reconhecimento como um especialista. Meu diploma de


mestrado foi em Estudos Internacionais, com foco em
desenvolvimento na frica e uma vertente em Relaes
Pblicas.

So tpicos importantes, mas estou muito bem


acompanhado nessas reas. Destacar-se da multido
requer anos, se no dcadas, de estudo adicional e
publicao de artigos acadmicos lidos por um pequeno
pblico.
Para o site, escolhi focar meus textos em Estratgias no
convencionais para a vida, o trabalho e viagens. Isso me
levou a ser considerado um especialista em ideias
alternativas para cada uma dessas reas. Centenas de
pessoas escrevem todos os dias me perguntando em qual
programa de milhagem elas devem se inscrever, como
recarregar um Nintendo DS na sia, como abrir uma
microempresa e toda uma variedade de tpicos. Sou um
defensor da filosofia sem gurus e acredito que as pessoas
podem obter sozinhas quaisquer informaes das quais
precisam, mas fico feliz em ajudar sempre que puder.

Tempo gasto em tarefas no produtivas. Precisava me


concentrar muito mais em agradar as pessoas do que em
realizar um bom trabalho esta foi a minha experincia no
mundo acadmico. Como mencionei no incio deste livro, cerca
de 80% das tarefas e projetos que conclu para tirar meu
diploma no tiveram nenhum valor duradouro e, a julgar por
outros estudantes que me escrevem todos os dias, no acredito
que minha experincia tenha sido incomum. J na minha nova
carreira, o que ocorre o contrrio: aproximadamente 80% do
que fao tem algum tipo de valor duradouro. No posso afirmar
ter eliminado toda a ineficincia na minha carreira de escritor.
Continuo fazendo muitas coisas manualmente e alguns dos
meus processos certamente poderiam ser melhorados. No
entanto, eu me conformo com o fato de cerca de 80% do que
fao se relacionar diretamente com minhas metas gerais de
viver do jeito que quero ao mesmo tempo em que ajudo os
outros. Acho que posso viver com a possibilidade de nunca ir
alm dos 80%.
Resultados. Depois de cinco trimestres na Universidade de
Washington, recebi um belo pedao de papel pelo correio, mas
nenhuma assistncia para meu desenvolvimento profissional.
Por outro lado, escrever na internet me abriu as portas para
uma carreira completamente nova. A Air New Zealand
financiou uma viagem ao Pacfico Sul para que eu escrevesse
sobre um de seus destinos. Tenho escrito para a CNN, a
BusinessWeek, o New York Times e outras publicaes de
prestgio.

Este livro que voc est lendo agora outro produto


desse sucesso inicial. Estou sempre recebendo convites
para novas oportunidades para viajar, dar palestras,
escrever artigos de revista e assim por diante. Neste
nvel, at difcil fazer uma comparao entre a
experincia na ps-graduao e a criao de uma carreira
independente. Pode no ser o caso para todos, mas no
meu, claramente encontrei a melhor opo.

Aprendizado alternativo e independente

E o que dizer da questo do aprendizado voc sabe, o que o


ensino superior deveria proporcionar? Pessoalmente, valorizo o
aprendizado, mas a educao formal e o aprendizado nem
sempre andam lado a lado. Se sua principal meta for aprender,
em vez de se preparar para uma carreira, voc poder obter
melhores resultados sozinho.
Sim, h excees. Se quiser se tornar um professor
universitrio e trabalhar para promover a inovao acadmica,
voc provavelmente precisar de um diploma de ps-
graduao. Se quiser se tornar um mdico, acredito ser melhor
no aprender a operar uma pessoa lendo um livro da srie
Para Leigos. So poucas as excees para a regra de que
costuma ser mais rpido, mais barato e mais fcil se tornar um
expert.
Se voc valorizar o aprendizado, mas no for um f de se
atolar em dvidas ou mergulhar em muitas e exaustivas horas
de estudo, por que no criar uma maneira de aprender o que
precisa por conta prpria? A experincia de um ano
autodirigida de ps-graduao alternativa (One-Year, Self-
Directed, Alternative Graduate School Experience) prope um
plano customizado para se adequar s necessidades de
praticamente qualquer pessoa.
Ao seguir o programa de ps-graduao alternativa, voc
desenvolver mais ou menos o equivalente ao aprendizado pelo
qual dezenas de milhares de outros alunos pagam dezenas de
milhares de dlares. Em troca, voc ter desenvolvido
aproximadamente o mesmo conhecimento (se no mais) do que
desenvolveria em um programa de cincias sociais ou
humanidades em geral.
Naturalmente, se sua rea de interesse for outra, o programa
pode ser adaptado de acordo com suas necessidades. Se voc
gostar de literatura, leia 100 livros em vez de 50. Se estiver
interessado em programao de computador, aprenda mais do
que simplesmente manter um blog. Agora que as universidades
esto divulgando na internet os materiais de curso, em alguns
casos voc pode at fazer os mesmos cursos que outros alunos
esto pagando para fazer. Baixe o currculo de cursos nos quais
voc tem interesse e oua os podcasts dos professores. 11

A EXPERINCIA DE UM ANO DE GRADUAO


ALTERNATIVA AUTODIRIGIDA

Faa uma assinatura da revista The Economist ou


alguma outra boa revista de notcias e atualidades e
leia todos os nmeros religiosamente. Custo: 110
dlares na verso digital para o Brasil + 60 minutos
por semana.
Memorize os nomes de todos os pases, capitais e
presidentes ou primeiros-ministros do mundo.
Custo: US$ 0 + 3-4 horas.
Compre uma passagem area ao redor do mundo ou
use milhas de programas de milhagem para viajar a
vrias importantes regies do planeta, incluindo a
frica e a sia. Custo: varivel, mas considere uma
quantia de quatro mil dlares para seus planos.
(Veja a Seo Recursos on-line para mais
informaes.)
Leia os textos bsicos das principais religies do
mundo: o Tor, o Novo Testamento, o Coro e os
ensinamentos de Buda. Visite uma igreja, uma
mesquita, uma sinagoga e um templo. Custo: os
textos podem ser obtidos gratuitamente na internet
(ou em livros usados por menos de 100 reais) + 20
horas.
Faa a assinatura de um podcast de ensino de
idiomas e oua cada episdio de 20 minutos, cinco
vezes por semana, durante o ano inteiro. Participe
de um clube de idiomas uma vez por semana para
praticar o que aprendeu. Custo: US$ 0 + 87 horas.
Empreste dinheiro a um empreendedor por meio do
site <www.kiva.org>, por exemplo, e visite-o
quando estiver no exterior em sua grande viagem
ao redor do mundo. Custo: provavelmente US$ 0 no
final, j que 98% dos emprstimos so pagos.
Desenvolva pelo menos trs novas habilidades
durante o ano. Sugestes: fotografia, paraquedismo,
programao de computador, artes marciais. A
chave no se tornar um especialista, mas sim se
tornar proficiente a ponto de ser funcional. Custo:
varivel, mas cada habilidade provavelmente
custar menos do que trs crditos em uma
universidade.
Leia pelo menos 30 livros de no fico e 20
romances clssicos. Custo: aproximadamente 1. 500
reais (pode ser reduzido ou eliminado se voc
utilizar uma biblioteca).
Entre em uma academia de ginstica para manter a
forma durante seus rigorosos estudos
independentes. (Algumas universidades incluem
acesso a suas academias mediante o pagamento de
32 mil dlares em mensalidades, de forma que voc
dever pagar por isso se no for um estudante
universitrio.) Veja o custo em seu clube, no Sesc,
na ACM. Custo: cerca de 50 a 150 reais por ms.
Familiarize-se com habilidades bsicas de
apresentao e falar em pblico. Procure cursos ou
um grupo de apoio para falar em pblico para obter
uma ajuda construtiva e estruturada. Veja o site do
Toastmasters International (www.toastmasters.org),
que j conta com algumas unidades no Brasil. Custo:
cerca de 100 reais + 2 horas por semana durante
dez semanas.
Crie um blog, determine um cronograma bsico de
postagens e se atenha a ele durante o ano inteiro.
Voc pode fazer um blog gratuito no site
<www.wordpress.org>. Uma dica: no tente
escrever todos os dias. Limite-se a um cronograma
semanal ou quinzenal por um tempo e, se voc
ainda estiver gostando da experincia depois de trs
meses, acelere o ritmo. Custo: US$ 0.
Configure a pgina inicial do seu navegador para
<http://pt.wikipedia.org/wiki/Especial:Aleatria>.
No decorrer de um ano, cada vez que abrir o
navegador, ver uma pgina diferente e aleatria
da Wikipdia. Leia-a. Custo: US$ 0.
Aprenda a escrever ouvindo podcasts, como o
Escriba Caf em portugus e o Grammar Girl em
ingls no iTunes, e lendo livros sobre o processo de
escrever, como o Manual de Redao de jornais
como Folha de So Paulo ou O Estado de So Paulo
ou o excelente livro em ingls Bird by Bird de Anne
Lamott. Custo: US$ 0 para os podcasts, cerca de 40
reais para os livros em portugus e 14 dlares para
o livro de Anne Lamott (10 reais no Kindle).
Em vez de ler toda a Encyclopedia Britannica, leia
resumos, como o em ingls The know-it-all, de A. J.
Jacobs ou o Guia dos curiosos em portugus. Custo:
15 dlares para o texto americano. O site do
Marcelo Duarte (autor do Guia dos Curiosos)
gratuito, <www.guiadoscuriosos.com.br>.
CUSTO TOTAL: cerca de 10 mil dlares

Objees

At onde sei, as trs principais objees ao programa de ps-


graduao alternativa ou prtica do aprendizado
independente, em geral, so:
a) voc no recebe um pedao de papel no fim;
b) o programa no inclui nenhuma assistncia profissional;
c) ao estudar por conta prpria, voc abre mo da
experincia de participar de uma aula na faculdade e
interagir com outros alunos e membros do corpo docente.
A seguir, fiz o que pude para comentar essas objees.

Nenhum pedao de papel. verdade que, se estudar por


conta prpria, voc no receber um belo pedao de papel no
final como reconhecimento formal da sua realizao. Se voc
for motivado por um pedao de papel emoldurado e pendurado
na parede ou algumas letras a mais no seu currculo a ponto de
estar disposto a investir um ano ou mais da sua vida nisso,
voc provavelmente precisar de uma instituio tradicional.
Caso contrrio, voc poder abrir mo dos papis e aproveitar
a vida.
Nenhuma assistncia profissional. Gastei 32 mil dlares
para tirar meu diploma de mestrado e no recebi praticamente
nenhuma assistncia profissional. A pouca ajuda no me
incomodou porque sou um autnomo, mas alguns dos meus
colegas, que esperavam mais, ficaram decepcionados. Se voc
escolher continuar no caminho da educao superior, esteja
certo de saber exatamente que tipo de suporte receber quando
concluir seus estudos. Um departamento de colocao
profissional em sua instituio no significa que eles faro mais
do que encaminh-lo a um site ou promover palestras de
algumas empresas.
A experincia. A ltima objeo ao aprendizado
independente que, se no participar de um programa
estruturado com outros alunos, voc no se beneficiar da
experincia coletiva de trabalhar em grupo e aprender com os
outros. Acredito que essa objeo tenha seus mritos. Apesar do
fato de a maioria dos requisitos acadmicos que precisei
cumprir tenha sido criada meramente para manter o sistema
em movimento, apreciei em parte as atividades acadmicas em
virtude do simples fato de outros alunos estarem fazendo a
mesma coisa. Tambm gostei de conhecer pessoas, trabalhar
em grupo e, ocasionalmente, aprender com os professores.
Dessa forma, penso que as perguntas mais importantes a serem
feitas so O quanto vale essa experincia? e possvel obter
essa experincia de alguma outra forma? A primeira questo
de natureza extremamente pessoal cada um dar uma
resposta diferente mas, para mim, a experincia
provavelmente valeu o que paguei apesar de no ver a
necessidade de gastar nenhum centavo a mais para isso. Apesar
ser bem possvel que minha carreira de escritor continue sendo
muito mais bem-sucedida do que uma carreira baseada no meu
diploma de ps-graduao teria sido, no me arrependo de ter
pago os 32 mil dlares.
Desde ento, contudo, tive uma ampla variedade de
experincias fantsticas que custaram muito menos.
Apesar de ser naturalmente um introvertido, conectei-me
com milhares de pessoas que pensam como eu ao redor
do mundo. A maioria dessas conexes foi feita
inicialmente on-line, mas, quando nos conhecemos
pessoalmente, normalmente uma amizade se desenvolvia.
De Bangcoc a Minneapolis, conheci leitores em dezenas
de cidades. Mesmo quando vou cidades pequenas,
sempre encontro um grupo de pessoas dispostas a me
receber.
Em resumo, encontrei um jeito de trabalhar no que adoro
ao mesmo tempo em que usufruo de uma ampla
variedade de relacionamentos sociais e tambm me
beneficio de no pagar mil dlares ou mais por ms pela
experincia, restando assim mais dinheiro para as coisas
que valorizo , um tpico que explorarei em mais
detalhes nos Captulos 8 e 10.

A vida sua

Ao pensar em investir muito dinheiro e tempo em algo, voc


deve ponderar meticulosamente o que ganhar com isso.
Muitos dos meus colegas da ps concordam que o tempo que
passaram no ambiente acadmico lhes rendeu um baixo retorno
sobre o investimento. Os ganhos foram limitados levando-se
em conta o que receberam pelo que investiram. Outros,
claro, esto perfeitamente satisfeitos e no teriam feito nada
diferente. por isso que qualquer forma de educao superior
ou de aprendizado alternativo independente deve ser avaliada
nos seus prprios termos.

LEMBRE-SE

Relacione sua educao com o que voc realmente


deseja fazer quando concluir seu programa.
No use o programa de ps-graduao, ou qualquer
outro curso, como uma forma de evitar a vida. S
faa o curso se tiver uma boa razo para isso.
Grande parte da educao superior consiste em
aprender como tirar boas notas. Trata-se de uma
habilidade essencial, mas voc tambm pode
aproveitar para aprender outras coisas.
No importa como se sente em relao a uma
instituio de ensino superior, leve em conta alguma
outra forma de aprendizado alternativo para
ampliar seu conhecimento.
CAPTULO 7

O PODER DO SEU PEQUENO EXRCITO

Parto da premissa de que a funo da liderana


produzir mais lderes, no mais seguidores.

RALPH NADER

Vamos retomar a histria que comeamos no Captulo 1. Como


tantas outras pessoas, depois da tragdia do 11 de Setembro
fiquei deprimido e introspectivo. Eu estive em Manhattan
alguns dias antes da queda das torres e a experincia me levou
a refletir sobre o sentido da vida e qual era minha verdadeira
contribuio para o mundo.
Na poca, eu trabalhava de manh no meu prprio negcio e
tocava jazz noite com bandas locais. Eu curtia muito fazer isso
e estava me divertindo bastante, mas no podia deixar de
pensar que a vida deve ser mais do que isso. Uma noite entrei
na internet e li sobre a terrvel guerra civil em Serra Leoa, que
havia deixado o pas completamente devastado. Ao longo da
dcada anterior, um violento conflito entre rebeldes e o
governo havia provocado enormes danos ao pas e seu povo.
Depois li sobre o Dr. Gary Parker, um cirurgio plstico da
Califrnia que havia abandonado uma carreira lucrativa para
trabalhar como voluntrio na frica Ocidental. Muitos mdicos
vo aos confins do mundo para uma breve atuao no
voluntariado, mas Gary era diferente: ele havia passado mais
de 17 anos morando em um pequeno camarote em um navio-
hospital. Em vez de se dedicar a fazer cirurgias estticas em
madames de Santa Brbara, Gary passava seus dias
reconstruindo rostos desfigurados por tumores e ferimentos de
guerra.
Ao longo do caminho, ele conheceu Susan, outra voluntria, e
se casou com ela. Gary e Susan tiveram dois filhos e a famlia
Parker morava a bordo do navio. Todos os dias, enquanto eu
dormia conforta-velmente na minha cama antes de ir a uma
Starbucks para tomar meu caf da manh, eles viviam
voluntariamente em Serra Leoa o pas mais pobre do mundo,
de acordo com o ndice de Desenvolvimento Humano das
Naes Unidas.
Quando li a histria de Gary, pensei que se um cirurgio
podia abrir mo de 17 anos de atendimento em um consultrio
particular na Califrnia para trabalhar em pases devastados
pela guerra, o mnimo que eu podia fazer era ir ver o que
estava acontecendo l. O exemplo de abnegao de Gary me
intrigou e eu quis fazer parte daquela histria. Parte da atrao
era a ideia de ajudar os outros, mas minhas motivaes iam
alm de razes puramente altrustas. Vagando atordoado depois
do 11 de Setembro, vi a oportunidade de fazer parte de algo
maior do que eu para fugir da minha depresso.
Alguns meses depois, Jolie e eu deixamos nossas vidas
confortveis, fomos a Serra Leoa e nos mudamos para o mesmo
navio onde Gary, Susan e seus filhos moravam. No total,
passamos quatro anos trabalhando com eles em oito pases
africanos diferentes, e esses anos me influenciaram muito mais
do que qualquer coisa que aprendi na faculdade ou no meu
trabalho como empreendedor at ento. Gary era um lder que
eu estava disposto a seguir e me alistei entusiasticamente em
seu pequeno exrcito de voluntrios.
Por que voc precisa do seu pequeno exrcito e quem o
apoiar

Talvez voc no esteja pronto para se mudar para os confins do


mundo e passar quatro anos trabalhando de graa. Mas, se
chegou at este ponto do livro, provavelmente est
comprometido com pelo menos uma grande meta a ser atingida
no decorrer de um longo perodo. No importa qual, voc
descobrir que precisar de alguma ajuda ao longo do caminho.
Se quiser ser um artista, precisar do apoio de fs e
patrocinadores. Se seus planos envolverem alguma espcie de
projeto empreendedor, necessitar de um grupo de clientes fiis
para garantir uma renda confivel ao longo do tempo. At
metas extremamente individualistas, como escrever um livro
ou visitar todos os pases do mundo, podem se beneficiar, em
muito, do apoio de um pequeno exrcito de parceiros leais.
Por que as pessoas estariam dispostas a segui-lo? Porque elas
acreditaro na sua causa e porque seu trabalho ajudar de
alguma maneira. Na verdade, se der s pessoas uma razo boa
o suficiente, muitas delas o seguiro por toda a vida,
permitindo-lhe estender seu projeto ou se dedicar a outra meta
depois de atingir a primeira. Neste captulo, veremos como
desenvolver uma rede de aliados e seguidores, como melhorar
a vida deles e como mobiliz-los para que eles tambm possam
ajud-lo. O captulo analisa cada parte do processo, mas, antes,
uma importante ressalva.

Advertncia: Utilizarei os termos lder e seguidor


aqui, mas quero deixar claro que o relacionamento nem
sempre de uma mo s. A liderana tem pouca relao
com cargos e tudo o que diz respeito influncia. Se voc
for um lder, nunca esquea que seus seguidores so
pessoas reais, que tm muito a contribuir. No importa
aonde sua jornada de liderana o leve, sempre lembre
que seus seguidores so muito mais que um nmero.

Um pequeno exrcito normalmente consiste em cinco grupos


de pessoas que se conectam com voc de maneiras diferentes.
Os interessados ouviram falar de voc e se mostram curiosos
em relao ao que est fazendo. Antes de se comprometer, eles
querem saber por que deveriam se importar. Por que eles
deveriam se interessar pelo que voc tem a oferecer?
Os seguidores, que constituem a maior parte da equipe,
ficam sabendo da sua causa, consideram-na intrigante e buscam
ativamente ter mais contato com voc. Se tiver um site, eles se
cadastraro para receber newsletter e lero regularmente. Se
tiver um negcio, eles compraro regularmente de voc. Eles
tambm seguem outras pessoas e organizaes, de forma que
voc no tem ateno exclusiva mas eles se interessaro por
voc e se mostraro ansiosos para saber mais. Eles j
passaram para seu lado da cerca.
Os verdadeiros fs so seguidores supercomprometidos.
Normalmente, representam entre 2% a 4% da sua base de
seguidores e so totalmente comprometidos com seu sucesso.
Os verdadeiros fs gritam em shows, vo a eventos esportivos
mesmo quando o time est no ltimo lugar, postam comentrios
em blogs e procuram avidamente qualquer notcia do heri
deles. Quando um msico lana um novo lbum, os verdadeiros
fs o compraro sem esperar para saber o que os crticos tm a
dizer. E, se voc tiver qualquer tipo de negcio, os verdadeiros
fs compraro quase tudo o que voc vender.
Os aliados so pessoas com ideias afins que realizam as
prprias campanhas em reas similares. Eles so seus colegas.
Alguns deles tambm podem ser seguidores ou verdadeiros fs
do seu trabalho, mas vocs esto em uma jornada similar.
Por fim, amigos de amigos representam sua rede estendida.
A ideia : quando voc precisar de uma ajuda especfica, pode
no saber necessariamente a quem pedir mas algum que
voc conhece provavelmente pode ajudar a encontrar a pessoa
certa e apresent-la a voc.
Observe que essas categorias no so completamente
distintas umas das outras. Voc pode ser um seguidor (ou at
um verdadeiro f) e tambm ser um aliado. As pessoas tambm
podem passar de uma categoria outra enquanto interagem
com voc e todas as outras pessoas na vida delas. Em vez de
pensar demais sobre a categorizao, mais importante
dedicar seu tempo recrutando e mantendo seu pequeno exrcito
e depois o mobilizando para a ao.

O plano de ao

A maior parte das atividades de recrutamento e manuteno do


seu pequeno exrcito se encaixa em um dos trs passos a
seguir:
Passo 1: Recrute seu pequeno exrcito
Passo 2: Treine e recompense seu exrcito
Passo 3: Pea ajuda ao seu exrcito
Os passos se relacionam uns com os outros e, em alguns
casos, podem ocorrer simultaneamente, mas vamos segment-
los um pouco mais para simplificar.

PASSO 1: RECRUTE SEU PEQUENO EXRCITO

Entre e-mails, mensagens de texto, redes sociais, mdia


tradicional e interaes off-line no faltam mensagens
competindo pela nossa ateno. Para se destacar da multido,
voc precisa de uma plataforma, uma boa razo pela qual as
pessoas deveriam prestar ateno em voc e um ambiente
receptivo que encoraje os interessados a se envolverem.

A PLATAFORMA

Antes de mais nada, voc precisar de uma plataforma para


se dirigir ao seu pequeno exrcito. Na batalha de Agincourt, o
exrcito de Henrique V conseguiu derrotar os franceses apesar
da enorme inferioridade numrica. De acordo com
Shakespeare, a vitria comeou quando o Rei Henrique subiu
em uma carroa de feno, que serviu como uma plataforma
improvisada para uma mensagem inspiradora. Apesar de lutar
na lama contra um exrcito cinco vezes maior, os ingleses
conquistaram a improvvel vitria, em grande parte, por causa
do uso criativo de uma plataforma neste caso uma carroa de
feno usada pelo Rei Henrique para falar aos seus homens.
Felizmente, os exrcitos modernos no requerem o uso de
carroas de feno, nem precisam combater muitas batalhas na
lama. Desde o advento da internet, as plataformas
normalmente consistem em diferentes tipos de sites e o
desenvolvimento criterioso de uma lista de endereos, como
blogs, fruns, podcasts, perfis de rede social ou algo novo. Os
comunicadores mais eficazes usam dois ou mais desses mtodos
para falar com os seguidores de maneiras diferentes.

O MOTIVO

Depois de criar uma boa plataforma, voc pode comear a


dizer ao mundo que est em busca de ajuda. As pessoas que
ficam sabendo do seu trabalho e se importam o suficiente para
ver o que voc est fazendo, constituem o grupo dos
interessados e normalmente no passam muito tempo nessa
categoria. Com todas as outras mensagens competindo pela
ateno deles, a maioria dos interessados tomar uma deciso
rpida de ficar com voc por um tempo ou retornar s outras
distraes.
Para transformar os interessados de meros observadores a
seguidores, voc precisar se concentrar em perguntar e
responder o motivo. Ele se refere ao questionamento que todos
fazemos quando avaliamos uma pessoa, organizao ou at
uma fonte de informaes, como um livro ou site. A questo :
Por que eu deveria me importar com isso? ou, dito de outra
forma, O que eu ganho com isso?
Atualmente, h centenas de milhes de blogs sendo
atualizados regularmente. Por que algum se importaria com o
seu ou com o meu blog? Alm do fato de ser possvel comprar
qualquer livro que quisermos em um varejista na internet, uma
loja fsica de uma rede de livrarias oferece em mdia 120 mil
livros. Por que deveramos prestar ateno a qualquer um
desses em particular? Se conseguir virar a mesa e analisar seu
projeto com esse tipo de lgica brutalmente honesta, voc ver
rapidamente se est proporcionando um bom motivo para
convencer os interessados a se tornarem seguidores. Se a
resposta for desanimadora, voc no precisa desistir mas
provavelmente precisar rever sua estratgia.
Quando decidi criar um site para registrar minha jornada
visitando todos os pases do mundo, mostrei o conceito inicial a
alguns amigos. Todos eles acharam interessante, mas um deles
aplicou imediatamente a mentalidade do motivo. Parece
divertido, ele disse. Mas como algum como eu se
beneficiaria disso?
A pergunta dele me incomodou, porque, tirando outros
malucos aventureiros viciados em viagens, no consegui pensar
em um bom motivo pelo qual algum se interessaria pela
minha meta. Ponderando sobre a questo, percebi que deveria
fazer mais do que simplesmente escrever um dirio das minhas
aventuras ao redor do mundo. O site que acabei desenvolvendo
inclui relatos de viagens, mas tambm vrios outros tpicos
voltados para atingir grandes metas e a criao de uma vida de
liberdade pessoal. Tendo a liberdade como a meta principal,
meus seguidores poderiam viajar como eu ou poderiam sair
em busca de algo que seja mais significativo para eles. Sem
uma resposta melhorada questo do motivo, o projeto
poderia ter sido interessante, mas no muito til para qualquer
outra pessoa alm de mim.

O AMBIENTE RECEPTIVO

Voc quer que as pessoas se sintam encorajadas a participar


de algo maior que elas ou de algo que as conecte com outras
pessoas. A mensagem deve ser: Venha se unir a mim. Faa
parte de algo maior. H outras pessoas que veem o mundo de
maneira similar.
Esse o tipo de mensagem que me fez mudar para a frica e
trabalhar de graa. E tambm a mensagem que nos
transforma de meros interessados a seguidores ou verdadeiros
fs de qualquer pessoa ou organizao que consideramos
interessante. A mesma inspirao pode ser transmitida por
produtos e servios que trazem um valor significativo nossa
vida.
No entanto, preciso tomar cuidado com um ponto. Enquanto
os interessados o analisam, certifique-se de estar convertendo
as pessoas certas a seguidores e verdadeiros fs. No cometa o
erro to comum de acreditar que todo mundo um recruta
potencial para sua causa. Alm de algumas pessoas
simplesmente no se encaixarem no seu pblico, outras podem
ser mais prejudiciais do que benficas. As pessoas erradas
sugaro sua energia, o distrairo do que mais importa e at
tentaro faz-lo desistir.
Quem voc est tentando tocar com sua mensagem?
Mantenha sempre em mente que no pode ser todo mundo. O
mercado-alvo define tanto quem no faz parte do seu pblico
quanto quem de fato faz. Deixe claro aos interessados quem
seu pblico-alvo e mostre seu diferencial em relao a todos os
outros. Por exemplo, um polmico congressista americano
chamado Ron Paul atrai cidados de tendncias libertrias que
acreditam que o governo federal deve ser eliminado ou
significativamente reduzido. A maioria das pessoas ama ou
odeia essa postura e poucas se mantm indiferentes. Uma
declarao de misso como essa uma boa maneira para atrair
os seguidores desejados e, ao mesmo tempo, afastar os outros.
Apresentar opinies controversas de tempos em tempos
tambm ajudar a conquistar mais seguidores e evitar
interessados que no se ajustem bem sua forma de pensar. H
uma velha piada sobre o presidente que solicita s a metade
de um economista por estar farto de conselheiros lhe dando
opinies e depois dizendo: Bem, por outro lado... O fato
que se recusar a apresentar uma verdadeira opinio sempre
o caminho mais seguro. Em vez disso, escolha o caminho do
risco com uma posio firme e clara.

PASSO 2: TREINE E RECOMPENSE SEU EXRCITO

Depois de proporcionar uma razo convincente para as pessoas


prestarem ateno em voc e comear a converter interessados
em seguidores, hora de aprofundar o relacionamento. Isso
feito satisfazendo as necessidades do seu exrcito e ajudando
seus menbros a obter o que querem. Para ilustrar melhor essa
ideia, pense em dois elementos inerentes a qualquer grupo de
seguidores: motivao e recompensas.

A MOTIVAO

Por que voc l os livros que l e ouve certos msicos ou


bandas? Por que visita determinados sites repetidas vezes?
Provavelmente porque, de alguma forma, voc motivado pelo
que aprende ou pela experincia. Se deixar de ser motivado
por algum ou algo que est acostumado a seguir, voc poder
dar mais uma ou duas chances, porm, cedo ou tarde, deixar
de prestar ateno. Outros atributos podem ser opcionais, mas
a motivao obrigatria.
A motivao ocorre de trs formas: inspirao, educao e
entretenimento. Ao decidir como treinar seu exrcito, voc
dever analisar essas trs formas para criar sua combinao
com base em quem voc e quais so suas metas.
Normalmente, o mais eficaz encontrar uma combinao de
duas ou trs formas de motivao, mas, das trs, a inspirao
aquela que mais atrai seu exrcito.
nesse ponto que voc, por ser uma pessoa nica, tem uma
vantagem sobre grandes empresas ou outras organizaes: voc
pode ser voc mesmo. Voc pode mostrar os fracassos e os
sucessos em um nvel pessoal. Foi o que Leo Babauta fez quase
perfeio em seu popular blog Zen Habits, no qual escreve
sobre simplicidade e determinao de metas. Em menos de um
ano, Leo desenvolveu uma base de assinantes de mais de 100
mil leitores vidos e se tornou um blogueiro em perodo
integral.
Muitos desses leitores foram atrados pela modstia com a
qual Leo se apresenta um sujeito comum em busca de um
estilo de vida saudvel e simplificado. O componente
educacional dos textos de Leo importante (alguns dos posts
mais vistos incluem 10 dicas para parar de fumar e Elimine
a barriguinha em 30 dias), mas o lado inspirador e pessoal de
Zen Habits um fator de atrao ainda mais poderoso. Eu no
fumo, mas, quando descobri o site, li o post de Leo sobre parar
de fumar para ver como ele conseguiu. Mesmo se no aprender
alguma coisa no site de Leo todos os dias, normalmente me
sinto inspirado aps a leitura. por isso que continuo voltando
e suspeito que muitos outros leitores se sintam da mesma
forma.

AS RECOMPENSAS

Quando se trata de recompensar seu exrcito, voc no


precisa sacar o talo de cheques. No entanto, seguidores e
verdadeiros fs tambm gostam de ser recompensados de
outras maneiras normalmente por meio do trabalho que voc
realiza para eles, uma comunicao regular e o maior
reconhecimento pessoal possvel. Se passar um tempo sem
recompensar seu exrcito, ele tende a se amotinar ou, pior
ainda parar de prestar ateno em voc.
Em uma manh de dezembro, abri um pequeno pacote que
recebi pelo correio. Estranho, pensei. No me lembro de ter
comprado nada esta semana. Abri a caixa e encontrei um iPod
novo um presente de agradecimento de uma grfica comercial
que utilizei vrias vezes naquele ano. Tambm recebi vrios
cartes de Natal de outros fornecedores, mas a grfica foi a
nica que me mandou um iPod. Voc pode imaginar como
minha fidelidade quela empresa foi reforada depois de
receber o pacote inesperado.
Voc no precisa enviar iPods a todo o seu exrcito (apesar
de que isso, sem dvida, seria impressionante), mas
proporcionar outros tipos de recompensas inesperadas e
reconhecimento fortalecer o relacionamento com sua rede. O
autor Jack Canfield sugere enviar, todos os dias, trs notas
pessoais ou cartas de agradecimento escritas mo. Algumas
pessoas podem considerar esse conselho obsoleto, agora que a
grande maioria utiliza o e-mail, na verdade, isso faz o conselho
ser mais vlido do que nunca. Uma nota pessoal ou uma carta
de agradecimento escrita mo, especialmente se for
inesperada, quase sempre provocar um grande impacto no
destinatrio.
O princpio-chave ir alm do esperado. Eu no presto muita
ateno a cartes de Natal recebidos de fornecedores, mas uma
microempresa que me envia um iPod definitivamente supera
minhas expectativas. De forma similar, um leitor on-line que
me manda pelo correio um carto escrito mo alegra meu dia
mais do que qualquer e-mail.

PASSO 3: PEA AJUDA AO SEU EXRCITO

S depois de atrair os interessados, convert-los a seguidores


ou verdadeiros fs e aprofundar o relacionamento, que voc
realmente poder pedir ajuda a eles. Teoricamente, voc pode
pedir pequenas coisas no comeo se cadastrar para receber e-
mails seus, confirmar o cadastro, preencher um questionrio e
assim por diante. Mas, para ir alm do bsico, voc precisar
ter desenvolvido um relacionamento slido e provado que vale
a pena ajud-lo em um nvel mais significativo. Quando estiver
pronto, o que seu exrcito pode fazer por voc? Como voc
pode pedir a ajuda deles ou mobiliz-los para a ao? Veja a
seguir cinco ideias diferentes.

OPO 1: PARA AJUD-LO A DIVULGAR SUA MENSAGEM

A ajuda mais bsica que um seguidor pode oferecer trazer


novos interessados sua campanha. Os seguidores tm os
prprios crculos de influncia e podem divulgar a mensagem
aos amigos e conhecidos com muito mais eficcia do que voc
conseguiria fazer sozinho. Quando eles endossam voc ou seu
trabalho, os amigos e seguidores deles prestaro ateno.
Se voc for um escritor, poder pedir aos leitores para ajud-
lo a divulgar seus livros, histrias, artigos ou blogs. Seja
especfico no se limite a dizer Por favor, converse a
respeito com algum, mas sim Por favor, repasse esta
mensagem a trs pessoas ou Por favor, divulgue este post na
sua rede social on-line. Se voc for um artista plstico que
depende de galerias ou cafs para divulgar seu trabalho,
pergunte a todos os seus conhecidos se eles tm algum contato
no setor. Use o fenmeno dos vnculos fracos (que
analisaremos a seguir) em seu benefcio, descobrindo, por
exemplo, que possvel entrar em contato com galerias de arte
famosas e que, antes, voc no se sentiria vontade em
abordar por conta prpria.
Se for um palestrante, professor ou consultor, provavelmente
j sabe que a melhor coisa a fazer desenvolver alguma
experincia para poder ser contratado por empresas e
planejadores de eventos. Mesmo se for um iniciante, isso pode
ser feito informando seu pequeno exrcito que voc est
disponvel. Voc pode precisar trabalhar de graa no comeo,
mas, depois de acumular alguma experincia e desenvolver
boas referncias, poder voltar sua rede e pedir que seus
membros o ajudem a encontrar oportunidades pagas.

OPO 2: PARA AJUD-LO A ENTRAR EM CONTATO COM


AS PESSOAS

Voc tambm pode entrar em contato com o quarto e o quinto


grupo de pessoas da sua rede seus aliados e amigos dos
amigos. Lembre-se de que os aliados esto em uma jornada
similar sua. Os desafios que eles enfrentam tambm sero
similares, e eles provavelmente conhecem muitas pessoas na
rea que voc ainda no conhece.
Voc deve se conectar com aliados potenciais assim que
possvel. Ao lanar um novo projeto, apresente-se ativamente a
todas as pessoas que o influenciaram ou que atuam em reas
similares. Conte o que voc est fazendo e como foi inspirado
pelo trabalho deles. Ajude-os sempre que puder, sem pensar em
cobrar mais tarde. No tente vender ou pedir nada nesse ponto;
a meta desenvolver um relacionamento.
Um dos fatos mais interessantes das redes sociais que a
maioria dos usurios adora apresentar e conectar as pessoas
umas s outras. Talvez o mais interessante seja que os
conhecidos dos seus seguidores podem acabar ajudando mais do
que as pessoas que voc conhece diretamente. Isso acontece em
razo do fenmeno social conhecido como a fora dos vnculos
fracos. Veja a Seo Recursos on-line deste livro para mais
informaes, mas tudo o que voc precisa saber agora que a
expresso vnculos fracos se refere a pessoas que voc no
conhece, mas que seus amigos e aliados conhecem.
Vnculos fortes = pessoas que voc conhece diretamente
Vnculos fracos = conhecidos da sua rede (amigos de
amigos)
O interessante que, apesar de os conhecidos da sua rede
serem chamados de vnculos fracos, quando voc indicado a
eles por um amigo no qual eles confiam, o relacionamento
imediatamente fortalecido. medida que recruta seu pequeno
exrcito, bem provvel que algum conhecido seu saiba
exatamente como ajud-lo a entrar em contato com as pessoas
que voc precisa conhecer.

OPO 3: PROPORCIONE APOIO FINANCEIRO

Enquanto desenvolve seu pequeno exrcito, seus seguidores


podem apoiar financeiramente seu trabalho mesmo se a meta
principal no for operar um negcio. Em um popular artigo on-
line, Kevin Kelly, ex-editor da revista Wired, sustenta que
possvel para um msico, banda ou praticamente qualquer
artista ganhar uma boa renda estvel com uma base de apenas
mil fs verdadeiros. Lembre que um verdadeiro f algum
que comprar praticamente tudo o que voc produzir. Esses fs
se mostram dispostos a viajar para assistir aos seus shows,
divulgam ativamente comentrios positivos sobre seu trabalho,
o defendem de crticas e divulgam constantemente seu trabalho
aos amigos.
Esse modelo constitui uma evoluo da tradio das artes
clssicas, na qual artistas individuais eram sustentados por
patronos que apreciavam o trabalho deles. Na poca, um
artista podia ter apenas um patrono ou patrocinador disposto a
sustent-lo em troca de projetos encomendados e dedicatrias
artsticas. A beleza do modelo do pequeno exrcito est no fato
de que, se puder contar com mil fs, o artista no precisar
depender de uma nica fonte de apoio. Alguns fs
inevitavelmente mudaro de hbitos ao longo de uma carreira
artstica inteira, mas, se os artistas forem capazes de manter
uma base razovel de fs, eles sero capazes de manter e at
aumentar o apoio financeiro recebido.

OPO 4: DESENVOLVA SEU NEGCIO

Se bem operada, com o tempo, uma microempresa atrair


clientes potenciais (interessados), clientes (fs) e clientes fiis
(verdadeiros fs). Quando tiver desenvolvido uma base
suficiente de cada grupo, voc poder fazer vrias coisas para
alavancar o relacionamento e desenvolver seu negcio.
Com o apoio dos verdadeiros fs do seu negcio, voc poder
criar um programa de continuidade para aumentar sua renda
mensal. Voc pode criar um funil comeando com produtos
bsicos e levando a produtos mais elaborados, o que lhe
permitir atender clientes em estgios diferentes do
relacionamento com voc. 12 E, o mais importante, voc pode
redefinir o dilogo com seus clientes tirando a nfase da venda
e aproximando-a da satisfao das necessidades das pessoas
que recorrem a voc em busca de ajuda e inspirao. Em vez
de vender produtos, voc se concentra em solucionar
problemas. Em vez de atrair o ceticismo, voc conquista a
confiana das pessoas.
Para um bom exemplo de como isso funciona, vamos analisar
o interessante modelo de servios gratuitos (rdio, TV e
internet). Muitos deles promovem uma ou duas vezes ao ano
uma campanha para levantar fundos, em que tticas de presso
social so utilizadas para convencer os espectadores a se unir
ao grupo de assinantes pagantes uma aplicao direta da
converso de interessados e seguidores (ouvintes ou
espectadores) em verdadeiros fs (contribuintes).
Agora, esse mesmo modelo pode ser adaptado internet.
Alguns empreendedores criativos esto descobrindo que podem
fazer basicamente a mesma coisa com a prpria rede de
seguidores e fs: d tudo de graa sem restries e pea que o
pequeno exrcito decida o quanto pagar. Como a maioria de
ns no tem como abrir facilmente uma estao de rdio
pblica, analisaremos dois exemplos de pessoas que
conseguiram adaptar, com sucesso, esse modelo em diferentes
mdias.

Exemplo 1: O cronista de viagens


David Rowell criou o The Travel Insider, um site e newsletter
por e-mail sobre o transporte areo. Toda sexta-feira, desde
novembro de 2001, ele envia uma longa e detalhada mensagem
resumindo os acontecimentos da semana no mundo do
transporte areo. Alguns leitores se incomodam com sua
postura bombstica, mas, com o tempo, David se beneficiou de
sua reputao sem papas na lngua e desenvolveu uma base
de seguidores fiis.
Todo o contedo oferecido gratuitamente por David aos seus
leitores, mas, por se tratar de um trabalho em perodo
integral, ele naturalmente precisa de apoio financeiro. Uma
vez por ano, David promove uma campanha para levantar
fundos, pedindo contribuies aos leitores. Um grupo de cerca
de 800 assinantes normalmente ajudam contribuindo com
valores que variam de cinco ou dez dlares a 250 dlares ou
mais em mdia so 50 dlares. Durante o resto do ano, David
no menciona muito sua necessidade de apoio financeiro. Ele
recebe contribuies adicionais de tempos em tempos, mas a
maior parte de sua renda anual provm de contribuies
recebidas durante a campanha. Esses verdadeiros fs e vrios
seguidores ficam felizes em pagar com satisfao pelo
boletim informativo gratuito que David lhes envia toda sexta-
feira.

Exemplo 2: A tira cmica on-line


Em um pequeno escritrio que contm mais consoles de video
game do que computadores, Mike Krahulik e Jerry Holkins
criam, a cada trs semanas, uma tira cmica de quadrinhos
repleta de piadinhas internas lida por centenas de milhares de
jogadores de video games. O tom do Penny Arcade, a tira de
quadrinhos, costuma ser libertino e algumas vezes nem os que
os inspiraram entendem as piadas. Mike e Jerry seriam os
primeiros a dizer que o humor do Penny Arcade no para
todos. Na verdade, a tira se volta ao prprio pequeno exrcito
deles.
Mike e Jerry admitiram gostar de criar as tiras, mas, no
incio, no faziam ideia de como operar qualquer tipo de
negcio. Isso no foi um grande problema no comeo, mas,
ento, eles comearam a promover convenes de video games
para alguns milhares de seus amigos mais prximos. No foi
fcil passar de uma tirinha on-line a uma conveno
internacional de jogos. Eles precisavam de um exrcito, e o
encontraram em seus fs extremamente fiis, que se
prontificaram a trabalhar como voluntrios na conveno. Em
2007, eles passaram do centro de conferncias local ao enorme
centro de convenes de Washington, no centro de Seattle.
Alm das convenes de video game, o Penny Arcade tambm
utiliza sua ampla rede para ajudar hospitais infantis. Isso
feito por meio de uma campanha anual de levantamento de
fundos chamada Childs Play. Desde 2003, o exrcito de
jogadores de video game levantou mais de 2, 5 milhes de
dlares em doaes para enviar brinquedos e jogos para
hospitais infantis, provando que uma subcultura muitas vezes
considerada um tanto quanto misantropa (constituda em grande
parte de jogadores de video game do sexo masculino) tambm
pode se mobilizar em prol de uma boa causa.
OPO 5: UNA-SE CAUSA, LITERALMENTE

Voc tambm pode pedir que seus seguidores literalmente se


unam a voc em algum lugar para ajudar a promover sua
causa. Isso requer um comprometimento maior do que a
maioria dos seguidores estar disposta a assumir, mas tudo
bem se tiver uma boa causa e tiver desenvolvido os
relacionamentos certos, algumas pessoas no hesitaro em
aderi-la enquanto outras podem continuar a apoi-lo dos
bastidores.
Quando se trata de pedir s pessoas que literalmente se
unam sua causa, as possibilidades se estendem do
significativo ao fantico. Dean Karnazes, um ultramaratonista
que ficou famoso por pedir pizza na estrada enquanto corria
noite adentro, estabeleceu a meta de correr 50 maratonas em
50 dias. A ideia em si j era interessante, mas, felizmente,
Dean e seus patrocinadores tiveram o bom senso de determinar
com cuidado a razo pela qual as pessoas se importariam com
isso.
Para determinar o motivo e proporcionar uma boa razo,
Dean decidiu-se contra a ideia original de correr sozinho cada
maratona em percursos no oficiais. Em vez disso, ele correria
cada maratona em um percurso oficial com outros corredores
que se cadastravam para correr com ele. Em algumas ocasies,
mais de 50 corredores, incluindo algumas pessoas que nunca
tinham corrido mais de 15 quilmetros, se ofereceram para
correr todo o trajeto de 42 quilmetros com Dean. Juntos, eles
levantaram fundos para instituies de caridade ao mesmo
tempo em que divulgavam os benefcios da corrida por todo o
pas.
Gary Parker, o cirurgio da Califrnia que passou 17 anos
morando na frica, me ofereceu uma chance de me unir
fisicamente causa dele. Eu e muitas outras pessoas aceitamos
a oportunidade com entusiasmo. Uma dessas pessoas foi Scott
Harrison, de 30 anos, um ex-promotor de casas noturnas em
Nova York que se cansou da vida de baladas e quis se envolver
em algo mais significativo. No que originalmente chamou de
um ano de penitncia, Scott se uniu a ns em Benin para
documentar o trabalho da nossa organizao e saber mais sobre
desenvolvimento internacional.
No fim do primeiro ano, Scott estava pronto para voltar a
Nova York, mas no queria mais promover festas. Dessa vez,
Scott decidiu promover a necessidade de gua potvel e
saneamento por toda frica. Scott tinha um mailing de 12 mil
pessoas da poca em que trabalhava como promotor de casas
noturnas. A lista inclua amigos, colegas, modelos e
celebridades. Em vez de comear do zero, Scott decidiu partir
de sua lista. Ele escreveu a todas as pessoas que conhecia,
divulgando a ideia: fundar uma instituio de caridade
internacional que doasse 100% da receita diretamente aos
programas de ajuda humanitria. O dinheiro seria utilizado
para financiar instituies locais sem fins lucrativos nos pases
mais destitudos do mundo e, para fins de prestao de contas,
eles utilizariam imagens do Google Earth, provando quando e
onde os banheiros pblicos e poos tinham sido instalados.
Diante da histria convincente e uma maneira de ajudar, o
pequeno exrcito de contatos de casas noturnas de Scott se
apresentou para a ao. Contando principalmente com
voluntrios e alguns membros do staff pagos por meio de
doaes, Scott desenvolveu a Charity: Water, de apenas uma
ideia a uma organizao de cinco milhes de dlares em menos
de trs anos. O conselho de administrao voluntrio da
organizao responsvel por pagar o salrio de Scott e os
custos administrativos da organizao, enquanto a Charity:
Water continua a repassar 100% de sua receita diretamente aos
parceiros em campo.

ADVERTNCIA: COMO DERROTAR SEU PEQUENO


EXRCITO

Tudo isso parece muito simples. Recrute pessoas que se


interessem o suficiente pelo seu trabalho para ajud-lo, d a
elas continuamente uma motivao para acompanh-lo em sua
jornada e ataque para tomar o castelo. Bem, basicamente
assim que a coisa funciona, mas, se to simples, por que todo
artista, empreendedor ou qualquer pessoa com uma grande
meta no segue esse modelo?
Em primeiro lugar, entenda que no fcil conquistar um
nmero significativo de seguidores e verdadeiros fs. Voc
pode seguir vrias pessoas (eu acompanho cerca de 100
newsletters e blogs), mas s possvel ser um verdadeiro f de
algumas delas. Em seguida, difcil conquistar a confiana,
mas muito fcil perd-la. Se quiser destruir o relacionamento
com seus seguidores, tudo o que precisa fazer abusar da
confiana deles. Para derrotar seu pequeno exrcito, basta
deixar de cumprir suas promessas e no se desculpar quando
cometer um erro. Se voc decepcionar as pessoas sem dar uma
explicao ou sem se desculpar, boa sorte ao tentar
reconquistar essa confiana.
Infelizmente, evitar esse erro costumar ser mais difcil do
que parece. Ningum comea uma campanha para mudar o
mundo achando que acabar decepcionando as pessoas. O
problema normalmente surge quando o projeto est tendo
sucesso e no quando est fracassando. Quando as coisas vo
bem e voc descobre que pode usar atalhos que ningum
parece notar, voc pode se viver diante da tentao de usar
cada vez mais atalhos. Mais cedo ou mais tarde, todo mundo
acaba notando, mas, quando isso acontece, pode ser tarde
demais. Se quiser manter o ritmo e seus seguidores felizes, no
ceda tentao.
Em resumo, sua meta como um lder desafiar as pessoas
sem insult-las. Voc quer instigar seus seguidores a
melhorarem suas vidas de uma maneira significativa. Se
continuar a satisfazer as necessidades da sua base de fs, no
ser difcil manter a confiana deles. Quando voc conseguir
fazer isso e estiver disposto a trabalhar por um bom tempo, seu
exrcito ter sucesso e voc tambm.

O que tiras de quadrinhos, instituies de caridade


internacionais, cronistas de viagem, ultramaratonistas, msicos
e microempresrios tm em comum? Para ajud-los a ter
sucesso, todas essas campanhas recrutam um pequeno exrcito
de seguidores. Elas ajudam os seguidores a obter o que querem
e depois convertem os seguidores em verdadeiros fs. Elas
alavancam relacionamentos com aliados e amigos de amigos
para conseguir as conexes e os recursos necessrios.
Lembre que nossa vida est conectada com outras pessoas por
todo o mundo. Ao identificar uma causa especfica e recrutar
um pequeno exrcito, voc pode atingir um sucesso muito
maior do que conseguiria agindo por conta prpria. A
antroploga cultural Margaret Mead disse algo que tem sido
repetido em cerimnias de formatura desde ento: Nunca
duvide que um pequeno grupo de cidados sensatos e
comprometidos capaz de mudar o mundo. Na verdade, a
nica coisa que realmente acontece!
Margaret Mead estava certa. Seu pequeno exrcito pode
ajud-lo a atingir suas metas. Eles podem ajud-lo a ajudar os
outros. E, ao mesmo tempo, eles prprios sero ajudados, em
uma situao em que todos saem ganhando. O que voc est
esperando?
LEMBRE-SE

Pondere com cuidado como voc pode ajudar as


pessoas a obter o que elas querem. Se sua
campanha inspirar os outros ou satisfizer uma
necessidade importante, voc est no caminho certo.
Crie pelo menos trs maneiras pelas quais seus
seguidores podero se conectar com voc, como um
blog com feed RSS, um perfil em um site de
relacionamento social ou um evento presencial.
Comunique-se em pelo menos dois veculos. Por
exemplo, se escrever um blog, complemente os
posts escritos com um podcast ou mensagem de
vdeo ocasional.
Pea diretamente que as pessoas se unam ao seu
exrcito e depois pea ajuda especfica.
Determine uma meta: dentro dos prximos x meses,
terei y novos seguidores no meu pequeno exrcito.
CAPTULO 8

A JORNADA DAS FINANAS PESSOAIS

Gosto de viver como um homem pobre


com muito dinheiro.

PABLO PICASSO

Adam e Courtney Baker, de 26 e 25 anos, respectivamente,


eram casados havia um ano e se mudaram para Indianpolis.
Eles se empolgaram tanto com a mudana que rapidamente se
viram atolados em uma dvida substancial. Alm de 50 mil
dlares em financiamentos estudantis, Adam e Courtney tinham
dois carros financiados, um emprstimo dos pais, vrias dvidas
no carto de crdito e at uma linha de crdito em uma
joalheria.
Uma postura irresponsvel? Talvez, mas no to raro.
Courtney tinha um emprego estvel como professora. Adam
operava um lucrativo negcio de gesto de propriedades, alm
de promover torneios de pquer, o que lhe rendia 100 dlares
por hora adicional. Ningum os questionou quando eles
contraram todas as dvidas e, como conseguiam fazer os
pagamentos mnimos todos os meses, a situao no parecia
ser um problema.
O nascimento da filha deles, Millie, acabou servindo como
um catalisador eficaz para a mudana. Adam vinha trabalhando
entre 80 a 100 horas por semana no negcio, uma prtica que
ele sabia que no conseguiria manter. Os torneios de pquer
eram divertidos, mas o estilo de vida no se adequava a um
pai de famlia. Tanto Adam quanto Courtney tambm
comearam a pensar no futuro e a olhar com temor a dvida
que eles se permitiram acumular. Em vista da situao, eles
decidiram promover uma grande mudana e quanto antes
melhor.
Para lidar com a dvida, Adam e Courtney publicaram uma
Declarao de Guerra pessoal, prometendo refrear os gastos
e comear a economizar. Por 18 meses eles apertaram os
cintos, vivendo com um tero da renda familiar de 60 mil
dlares anuais e usando o resto para quitar as dvidas que
tinham sado do controle. Paralelamente guerra contra a
dvida, Adam e Courtney tambm tomaram o cuidado de
manter em vista o panorama geral. Era importante eliminar a
dvida, mas eles sabiam que essa no era a meta final. Eles
queriam viajar pelo mundo, e qual seria um melhor momento
do que o momento atual?
Ns sabamos que, se ficssemos mais um ano em Indiana,
nunca conseguiramos viajar, Adam me contou. No era a
coisa mais lgica a fazer considerando que tnhamos uma filha
pequena, mas para ns foi a deciso certa.
Quando se trata de extirpar as razes e viajar pelo mundo,
muitas pessoas tendem a dizer: Eu tambm faria isso se
tivesse dinheiro ou Seria divertido se no tivssemos o
financiamento do apartamento. Adam e Courtney queriam
mostrar que possvel seguir um grande sonho mesmo sem ser
rico. Estendendo ainda mais a ideia, eles publicaram na
internet uma lista de tudo o que tinham e se mudaram com
Millie, na poca com 1 ano de idade, de Indianpolis Nova
Zelndia para morar durante um ano. Eles mantm a nfase no
controle do oramento e seu site inclui uma seo que eles
chamam de transparncia financeira radical, na qual eles
relacionam todas as despesas mensais mas a guerra contra a
dvida foi s o incio da vida plena da qual a famlia Baker
atualmente usufrui.

Dinheiro, planejamento de vida e felicidade

desnecessrio dizer que as finanas pessoais so pessoais. Da


mesma forma como no deve deixar que os outros determinem
suas metas e valores, voc tambm deve buscar manter o
controle das suas prioridades financeiras. Mais do que
praticamente qualquer outro aspecto da identidade, se voc no
tiver uma viso clara do papel do dinheiro na sua vida,
provavelmente acabar fazendo o que todo mundo faz.
A objeo tpica para os exerccios de planejamento de vida
que analisamos nos captulos anteriores : Isso bom, mas
como pagar por tudo isso?. Penso que essa objeo tenha
origem no ceticismo, em geral, sobre as pessoas que vivem de
acordo com as prprias vontades. Se todo mundo estiver
pulando no abismo, voc chamar a ateno se olhar friamente
para o despenhadeiro e ponderar se realmente quer pular.
A parte mais importante do planejamento de vida no
convencional saber com clareza o que deseja. Como disse o
Gato Risonho em Alice no Pas das Maravilhas, Se voc no
souber aonde quer ir, qualquer caminho serve. Aplicando isso
a viver nos seus prprios termos, se voc no souber o que
realmente quer, como saber como conquistar isso?
A segunda razo pela qual importante determinar um
direcio-namento claro, independentemente de quanto dinheiro
tiver, que muitas vezes descobrimos que a vida que
desejamos est mais perto do que pensamos. Como vimos no
Captulo 2, a maioria de ns na verdade no quer se aposentar
e passar todos os dias deitado na praia ou mantendo os criados
ocupados em um castelo na Europa. Em vez disso, desejamos
uma vida significativa, que inclua o tipo certo de trabalho e
muito tempo para nos envolver em outras atividades que
apreciamos.
Mesmo considerando que voc no quer o jatinho particular e
o castelo na Sua, bem verdade que viver custa dinheiro.
Mas bom saber exatamente de quanto precisa, o quanto
gostaria de ter e o que far quando atingir sua meta. Eu, por
exemplo, cheguei a ganhar s oito mil dlares por ano quando
estudava (e depois 12 mil dlares por ano trabalhando como
voluntrio) e at 250 mil dlares por ano como um
empreendedor em alguns anos bons. Posso dizer, por
experincia prpria, que meu nvel de felicidade no foi
significativamente diferente se comparar a poca em que
ganhava oito mil dlares com os anos em que ganhei 250 mil
dlares. Algumas coisas, sem dvida, foram mais fceis com
muito dinheiro, mas outras coisas ficaram mais difceis. 13
Como disse Mae West, J fui rica e j fui pobre. Pode
acreditar: melhor ser rica. Ela estava certa no que se refere
a no ser pobre, mas a correlao entre dinheiro e felicidade
tem seus limites. O nvel de renda necessrio para cada um ser
feliz extremamente pessoal e varia de acordo com a
localizao geogrfica, mas estudos demonstram repetidamente
que h um limite relativamente baixo alm do qual felicidade e
renda no se relacionam diretamente. De acordo com uma
estimativa, depois de atingir uma renda de 40 mil dlares
anuais, o nvel de felicidade de uma pessoa no aumenta
muito. A meta saber onde voc se posiciona na escala de
dinheiro e felicidade, de forma a poder planejar sua vida de
acordo.

FRUGALIDADE E DESPERDCIO
Um dos meus valores pessoais a frugalidade, mas para mim
frugalidade no uma questo de espremer centavos em todas
as reas do meu oramento. Na verdade, uma questo de
fazer escolhas conscientes para gastar em coisas que valorizo
e evitar gastar em outras coisas. Depois de pagar o aluguel e
outras contas recorrentes, abordo meus gastos no essenciais
da seguinte maneira:
1. Pago com satisfao por coisas que verdadeiramente
valorizo.
2. Evito ao mximo pagar por coisas que no valorizo.
3. Se todos os outros fatores forem iguais, valorizo mais as
experincias de vida do que posses materiais.
4. Investir nos outros to importante quanto minhas
prprias economias de longo prazo.
As viagens constituem minha maior despesa pessoal e gasto
regularmente cerca de 20% da minha renda anual viajando.
Muitas pessoas gastam 20% ou mais de sua renda, tentando
reduzir as dvidas; eu tomo muito cuidado para no contrair
dvidas. Se no puder pagar vista, no compro.
Alm de grandes despesas como passagens areas
internacionais, tambm gosto do privilgio de gastar quantias
pequenas e regulares em coisas que aprecio. Gosto de almoar
em restaurantes tailandeses ou mexicanos e tomar um caf na
Starbucks tarde. No como fora todos os dias, mas fiquei feliz
em atingir uma renda fixa suficiente, que me permite almoar
fora quando quero.
Nesse ponto, minha prtica da frugalidade difere das
interpretaes convencionais. Se voc gosta de tomar caf da
manh fora todos os dias e sente que o preo compensa,
acredito que voc no precisa deixar de faz-lo. muito mais
importante se preocupar em eliminar as dvidas e manter o
controle da maior parte dos seus gastos.
Apesar de planejar viajar pelo mundo e no me incomodar de
comer fora vrios dias por semana, sou absolutamente contra
pagar por coisas que no valorizo. No meu caso, no sinto
necessidade de ter um carro e optei por morar em uma cidade
onde o transporte pblico acessvel e confivel. Tambm s
gasto cerca de 100 a 200 dlares por ano em roupas.
verdade que tenho algumas excees regra de pagar s
pelo que valorizo. No tenho como deixar de pagar a conta de
luz, por exemplo, me certifico de reduzi-la o mximo que
puder. Tambm no gosto de pagar 400 dlares por ms em um
seguro-sade que no cobre consultas mdicas, mas,
trabalhando como autnomo, no tenho outra escolha. Sim, isso
me incomoda, mas, depois de sofrer algumas leses correndo e
de uma cirurgia no tornozelo para Jolie, no acho que seria
inteligente tentar viver sem assistncia mdica.
Alm das excees necessrias, tento fazer de tudo para
assegurar que meus gastos estejam alinhados com meus
valores. A prxima regra que, em geral, prefiro experincias
da vida a coisas. Coisas representam objetos que enchem a
casa ao passo que experincias de vida representam coisas que
fao. Shows de msica, finais de semana em cidades das
redondezas e jantares com amigos so experincias. Roupas,
itens para o lar e praticamente tudo o que ocupa um espao
fsico cai na categoria de coisas, que prefiro evitar ou, pelo
menos, restringir.
Por fim, como sei que a vida tem sido muito generosa para
mim at agora, quero me certificar de retribuir ativamente o
que recebi investindo nos outros. Cada uma dessas ideias
discutida em mais detalhes na prxima seo.

ALGUNS PRINCPIOS

Apresentarei algumas sugestes de finanas pessoais aqui, mas


a chave ser consciente em relao aos seus valores. No
acredito necessariamente que meu caminho seja o melhor para
todos, mas tambm sei que muitas pessoas sentem uma grande
dissonncia interna em relao a onde escolhem gastar seu
dinheiro. No importa como decide administr-lo, mas ajuda
muito se voc souber claramente quais so seus valores.

Tempo no dinheiro. Decidi adotar a frugalidade, em


parte, como um meio para atingir um fim, mas tambm como
um valor pessoal. Ser frugal em algumas reas me permite
gastar livremente em outras. Mas nem sempre se trata de uma
relao direta minha deciso de no pagar dois dlares em
uma passagem de nibus para voltar para casa de uma reunio
um dia, no me permite pagar quatro mil dlares em
passagens areas. Do ponto de vista do tempo dinheiro,
seria muito melhor pegar o nibus para casa (10 minutos) do
que voltar andando (30 minutos). Essa incongruncia no me
incomoda, porque no minha meta viver da maneira mais
otimizada possvel. A chave evitar fazer coisas s por hbito
ou por falta de coragem de superar meu medo de mudar (veja o
Captulo 3).
Adiar a gratificao pode ser uma forma de fugir da vida.
O adiamento da gratificao, o princpio de sacrificar algo
agora na esperana de se beneficiar disso no futuro, tem seus
prs e contras. Estou escrevendo este livro um ano antes de sua
publicao, abrindo mo de outras fontes de renda e dedicando
muito tempo a isso na esperana de voc um dia poder l-lo
tudo porque acredito no projeto. Tambm depositei 300 dlares
na minha conta de poupana este ms, outro sacrifcio que fiz
com satisfao.
Ao mesmo tempo, a prtica do adiamento da gratificao
tambm pode servir para ajudar as pessoas a evitar
tomar muitas decises na vida. Esse um aspecto da
minha vida financeira no qual eu definitivamente desejo o
equilbrio no me importo em poupar para o futuro,
mas no custa de viver a vida hoje. E se voc passar 40
anos poupando, adiando todo tipo de oportunidade, e for
atropelado por um nibus um dia antes de se aposentar?
melhor planejar para o futuro ao mesmo tempo que
tambm vive no presente.
No existe uma dvida boa. Algumas pessoas acreditam
que alguns tipos de dvida so bons e outros tipos so ruins.
A expresso dvida boa normalmente se refere a
financiamento educacional ou financiamento de imveis, ao
passo que a dvida ruim se refere a dvidas no carto de
crdito ou outros emprstimos com altas taxas de juros.
Pessoalmente, prefiro no dever nada a ningum. At a dvida
considerada boa prende as pessoas a decises que as
incomodam durante todos os anos em que elas so foradas a
passar quitando a dvida.
Durante anos, tenho expressado minha preferncia por
alugar em vez de comprar uma casa ou apartamento e
ficava claro nas conversas que eu quase sempre era uma
minoria. Nos dias de hoje, fico feliz ao ver cada vez mais
pessoas comeando a perceber que um financiamento de
trinta anos nem sempre beneficia a pessoa que se
endivida. Tambm fico feliz ao ver que o mercado
imobilirio est mais rigoroso e muito mais difcil para
as pessoas contratarem financiamentos quando as
prestaes constituem uma grande parcela de sua renda.
Para levar a poupana a srio, concentre-se mais em
aumentar a renda do que em cortar as despesas. Isso
acontece porque cortar despesas essencialmente um
comportamento fundamentado na escassez, ao passo que
aumentar a renda essencialmente um comportamento
fundamentado na abundncia. Por ser um empreendedor, tenho
certo grau de controle sobre minha renda. Se quiser ganhar
mais, h vrios projetos que posso executar para aumentar a
receita. Sei que no fcil fazer isso, j que tambm gosto de
poupar dinheiro e eliminar gastos desnecessrios, de forma que
analisarei essa distino em mais detalhes no prximo captulo.
A questo que pode ser mais fcil aumentar a receita,
especialmente para as pessoas inclinadas a trabalhar por conta
prpria.

FUJA DA DVIDA ASSIM QUE PUDER

Se voc j estiver endividado e deseja escapar, poder


optar por uma das seguintes linhas de ao:
1. encontre uma maneira de quitar a dvida o mais
rapidamente possvel;
2. procure uma soluo alternativa; com a ajuda de
instituies pblicas especializadas, voc poder
renegoci-la.
Para um perfil interessante de uma pessoa seguindo o
primeiro caminho, veja o site de Adam Baker,
<www.manvsdebt.com>. Sean Ogle, apresentado no
Captulo 3, travou sua guerra contra a dvida usando
praticamente toda a renda disponvel para quitar seus
cartes de crdito e o financiamento do carro. (Depois
disso ele se aprofundou ainda mais no conceito e vendeu
o carro.) Veja tambm o livro Tristezas no Pagam
Dvidas, de Mara Luquet.

A propsito, se estiver endividado e em busca de uma


sada, saiba que voc no est sozinho. Uma ampla
comunidade de blogueiros de finanas pessoais em todos
os lugares do mundo montou os prprios sites visando
divulgar dicas e estratgias para se livrar da dvida e
adotar o princpio da frugalidade. Nos Estados Unidos, o
mais famoso desses blogs o site
<www.getrichslowly.org>, mas existem muitos outros por
todo o mundo. Em portugus, existe o site do Gustavo
Cerbasi: <www.maisdinheiro.com.br>.

Por fim, pode ser necessrio sacrificar ou adiar algumas


coisas para controlar a dvida mas, como mostra a
histria de Adam e de outras pessoas, voc no precisa
postergar toda sua vida em razo da dvida. to
importante viver a vida quanto escapar da dvida.

Busque a independncia financeira, mas nunca se


aposente. Para muitos de ns, a aposentadoria uma ideia
obsoleta podemos querer nos aposentar e mudar de carreira
ou de emprego, mas no queremos necessariamente parar de
trabalhar por completo. Quando comecei a determinar minhas
metas, decidi que queria ser financeiramente independente. Eu,
originalmente, defini essa meta como ter o suficiente para
poder viver de juros sem precisar mais trabalhar por dinheiro.
No decorrer dos anos seguintes, reavaliei essa meta e
comecei a perceber que minha definio era um pouco
tradicional demais. Considerando que nunca quis me
aposentar formalmente, por que era to importante
acumular um grande capital? Percebi que seria melhor
me concentrar em criar a segurana financeira por meio
de uma estratgia baseada em renda. Vejamos qual a
diferena entre essas duas abordagens.

INDEPENDNCIA FINANCEIRA BASEADA EM RIQUEZA


(NORMALMENTE UMA META TOTAL DE MAIS DE UM
MILHO DE DLARES)

Os especialistas financeiros adoram argumentar sobre esse tipo


de coisa, mas o consenso permite um saque anual de 4% dos
seus ativos financeiros totais. Isso significa que para atingir a
independncia financeira baseada em riqueza, voc precisar
poupar aproximadamente 25 vezes suas despesas anuais
projetadas. Por exemplo, para poder sacar com segurana 40
mil dlares por ano, 3, 3 mil dlares por ms, voc precisar
acumular um milho de dlares. Para sacar 100 mil dlares por
ano (cerca de 8, 3 mil dlares por ms), voc precisar ter 2, 5
milhes de dlares. Voc tambm precisar dar importncia
aos efeitos da inflao, pois 40 mil dlares hoje no valero os
mesmos 40 mil dlares depois.

INDEPENDNCIA FINANCEIRA BASEADA EM RENDA


(NORMALMENTE UMA META ANUAL DE 100 MIL
DLARES OU MENOS)

A independncia financeira baseada em renda se fundamenta


no princpio de substituir a renda proveniente de um
empregador pela renda criada por conta prpria. Em vez de
tentar acumular riqueza (todo o dinheiro que voc tem em uma
conta de investimento), a ideia pensar principalmente em
aumentar e diversificar a renda. A meta aqui no tanto
acumular uma grande fortuna, mas mudar suas fontes de
receita at o ponto de poder obter uma renda fixa suficiente
sem trabalhar para um empregador. 14
Em vez de determinar a meta de acumular riqueza (capital),
decidi me concentrar mais em desenvolver minhas fontes de
renda de forma a me permitir fazer tudo o que quero sem as
restries de um emprego formal. Tambm substitu metas
voltadas ao acmulo de riqueza por metas orientadas mais
experincias de vida. Eu queria abrir um negcio, mas tambm
queria viajar. Escolhi sacrificar parte do acmulo de riqueza em
prol das viagens, abrindo mo de uma renda adicional para me
possibilitar outras experincias mais gratificantes.
A independncia financeira plena na forma do acmulo de
um grande capital continua sendo uma meta vlida, mas optei
por transferi-la categoria parabns se eu conseguir. Como
tenho tudo que preciso para viver e no sinto a necessidade de
sacrificar muitas das coisas que valorizo, no me preocupo
tanto com isso. Mais cedo ou mais tarde vai acontecer e, no
meio tempo, quero usufruir da vida que mais valorizo.

Utilize o poder da sua carteira para ajudar os outros

Da mesma forma como o dinheiro uma ferramenta para


ajud-lo a conseguir o que realmente quer lembre-se sempre
de que o dinheiro no tem valor por si , ele tambm pode ser
uma ferramenta para ajudar os outros a conquistar a mesma
liberdade. Todos os anos tento fazer algum depsito na minha
conta de investimento de longo prazo, mas tambm fao vrios
investimentos em organizaes sem fins lucrativos com base
em uma porcentagem da minha renda. Minha meta doar 20%
ou mais, mas, para fins de transparncia, devo observar que
no consegui atingir essa proporo todos os anos. No entanto,
sempre consegui doar pelo menos 10% o dzimo o mnimo
que configurei em uma deduo automtica da minha conta
bancria para me assegurar de no perder de vista a meta.
Chamo esse princpio de investir nas pessoas. Uso as
palavras doao e caridade aqui por serem mais comuns,
mas devo deixar claro que no considero esse princpio um ato
de generosidade; eu o vejo como um ato de responsabilidade e
gratido. Consegui realizar muito por conta prpria, mas no
ignoro os grandes privilgios que existem por ter nascido em
um pas rico. Tambm reconheo os inmeros privilgios
sociais que me permitiram escolhas relativamente irrestritas e
abertas. Muito exigido quando muito dado.
Se voc estiver se perguntando o que isso tem a ver com ser
inconformado, eu diria que a essncia fazer escolhas de uma
forma diferente. Se voc viver na pobreza, no pode se dar ao
luxo de ter tantas opes ou, dito de outra forma, os pobres
tm pouca liberdade. Ajudar as pessoas a elevar o nvel de
liberdade e aumentar o nmero de oportunidades uma
resposta natural ao reconhecimento da liberdade na nossa vida.
Naturalmente, doar dinheiro no a nica forma de ajudar,
mas uma forma importante que no deve ser negligenciada
ao pensar nas finanas pessoais.
Ao pensar pela primeira vez em investir nas pessoas, voc
pode no saber por onde comear. Eu valorizo especialmente
instituies que se concentram no apenas em levantar fundos,
mas tambm em conectar os doadores aos beneficirios finais
do trabalho de caridade. por isso que este livro e o site
AONC apoia ativamente um projeto da Charity: Water na
Etipia. Se voc no souber ao certo por onde comear a
investir nos outros, eu adoraria que voc se unisse nossa
causa. Na verdade, se comprou este livro, j est ajudando com
uma pequena contribuio. Saiba mais no site
<www.charitywater.org/aonc>.
natural eu me empolgar com o projeto no qual estou
envolvido, mas tambm relaciono a seguir algumas outras
organizaes nas quais acredito valer a pena investir. Nenhuma
dessas organizaes de natureza poltica ou religiosa; elas se
concentram exclusivamente em reduzir a pobreza, capacitar
microempresrios ou desenvolver a infraestrutura de pases e
comunidades ao redor do mundo.
Partners in Health: Fundada pelo Dr. Paul Farmer, essa
organizao se posiciona na vanguarda das questes de
sade pblica no Haiti na frica e em outros lugares do
mundo. Saiba mais no site <www.pih.org/>.
Care: Tenho um respeito especial pela Care por causa das
vrias decises corajosas tomadas pela organizao nos
ltimos anos de recusar fundos vinculados a prticas
ineficientes e obsoletas de desenvolvimento na frica.
Saiba mais no site <www.care.org>.
Kiva: Fazer uma doao Kiva como emprestar
dinheiro a um amigo, com uma garantia de 98% de
receber o dinheiro de volta. Saiba mais no site
<www.kiva.org>.
Oxfam International: A Oxfam um conglomerado
composto de 15 organizaes menores, divididas por pas.
A meta coletiva era acabar com a pobreza e a injustia
at 2012. Esse prazo era muito curto, mas sua ajuda ser
muito bem apreciada de qualquer maneira. Encontre o
escritrio mais prximo no site <www.oxfam.org>.
Mdicos sem Fronteiras: Essa organizao, conhecida
ao redor do mundo pelo nome francs Mdecins Sans
Frontires, leva equipes mdicas para as zonas de
guerra, desastres naturais e pases com um sistema de
sade insuficiente. Saiba mais no site <www.msf.org.br>.
Em vez de fazer uma nica doao, costuma ser melhor se
comprometer mensalmente com uma organizao de sua
escolha, mesmo se a doao for pequena. A maioria das
organizaes de desenvolvimento internacional recebe a maior
parte de seus fundos apenas na ocorrncia de algum desastre, e
uma doao mensal as ajudar a receber uma renda fixa,
mesmo se a ateno do mundo no estiver voltada a elas.
Uma ltima dica sobre doaes: depois de doar, no olhe
para trs. H uma velha piada sobre um mendigo que aborda
um homem bem-vestido e pede dinheiro para comprar cachaa.
O homem lhe d o dinheiro, mas depois hesita. Ei, espere a,
ele diz. Como vou saber que voc no vai pegar o que lhe dei
e gastar em comida?

Voc provavelmente no quer reservar uma grande parcela


do seu investimento nas pessoas financiando cachaa para quem
no tem sequer o que comer, mas a questo que voc no
responsvel pelo que acontece depois de doar. Normalmente,
prefiro doar a organizaes de confiana porque elas so mais
transparentes na prestao de contas pelos fundos, mas, no
final, so elas que decidem o que fazer com o dinheiro, no
voc. Depois de doar, no olhe para trs. A partir desse ponto,
o destino do seu dinheiro no est mais nas suas mos e voc
no pode se responsabilizar por isso.
Quando comecei a escrever sobre minhas ideias, fui convidado
a escrever vrios artigos para outros blogs. Um amigo de
Portland, J. D. Roth, gentilmente publicou um dos meus artigos
em seu excelente site de finanas pessoais, o
<www.getrichslowly.org>. Recebi vrios feedbacks positivos
foi quando comecei a receber todas as mensagens de estudantes
que se arrependeram de terem se comprometido com um
financiamento estudantil , mas tambm recebi muitas crticas.
Um dos comentrios, que reproduzo a seguir, foi especialmente
revelador para mim:
Eu adoraria ver como ser a vida de Chris quando ele
estiver velho demais para trabalhar. Espero que todas as
memrias de viagens ao redor do mundo e todas as
doaes de dinheiro sejam uma fonte de consolo para ele
quando estiver comendo rao de cachorro em um
albergue de indigentes.
Eu repassei esse comentrio para minha famlia e alguns
amigos. Ns rimos muito e algum sugeriu que eu emoldurasse
e pendurasse a mensagem no meu escritrio. Por mais bizarro
que seja, quanto mais pensvamos a respeito mais percebamos
que o sujeito da rao de cachorro, como nos referamos a
ele, estava parcialmente certo. Espero que minha dieta seja um
pouco melhor do que a que ele sugeriu e espero ter meu quarto
no albergue de indigentes, mas no me surpreenderia se
encontrasse consolo nas minhas memrias. O que mais temos
no fim da vida?
Gostaria de concluir este captulo com as palavras de D. H.
Lawrence: A vida para ser gasta, no poupada. Concordo
plenamente.

LEMBRE-SE

Dinheiro e felicidade se correlacionam at certo


ponto, mas no muito depois desse ponto.
O seu comportamento em relao ao dinheiro deve
se alinhar aos seus valores.
Pense em investir em si mesmo gastando mais em
experincias de vida do que em coisas.
Um bom programa de investimento tambm inclui
investir nos outros. No uma questo de culpa,
mas de gratido.

INTERLDIO

O QUE ELES DIZEM SOBRE OS VENCEDORES

Hugh MacLeod, artista em perodo integral e autor de


Ignore Everybody, afirmou: Se voc quiser fazer muitas
pessoas odiarem voc, tudo o que precisa fazer ganhar
muito dinheiro fazendo algo que adora. Tambm
possvel substituir ganhar muito dinheiro por vrias
outras frases que exprimem algum tipo de sucesso:

...tudo o que precisa fazer se divertir muito...

...tudo o que precisa fazer ajudar muitas pessoas...

...tudo o que precisa fazer ser melhor que os outros...

Uma coisa certa: ao se dedicar a uma jornada no


convencional, voc chamar ateno e atrair crticas. E,
se tiver sucesso na sua misso, pode esperar muito mais
ateno e crticas.

Algumas pessoas adoram falar mal dos vencedores. Eu as


chamo de vampiros sugadores de energia elas no
contribuem com nada positivo para o mundo, mas adoram
atacar e tentar sugar a vida dos outros. A viso de mundo
dessas pessoas se baseia em uma perspectiva de escassez,
na qual ganhar e perder visto como um jogo de soma
zero. O simples fato de voc estar ganhando no implica
que algum deva perder, mas nem todo mundo entende
isso. Pessoas autoconfiantes e focadas muitas vezes so
rotuladas como arrogantes por pessoas destitudas dessas
qualidades. De acordo com a perspectiva da escassez, os
vencedores so vistos com desconfiana porque devem
ter tirado algo de algum para chegar ao topo. mais
fcil rebaixar os vencedores que tentar se elevar no nvel
deles.

Grandes espritos sempre foram violentamente


oprimidos por mentes medocres, afirmou Albert
Einstein, que na infncia foi considerado aptico e com
um desenvolvimento mental mais lento que o normal.
Veja outras coisas que foram ditas sobre vencedores:

Lance Armstrong uma vergonha para a


competio.
Chefe do Tour de France no retorno de Lance em 2009

O Coldplay a banda mais insuportvel da


dcada.
Jon Pareles, do New York Times

No gostamos do som deles e a guitarra no


tem nada a ver.
Decca Recording Company ao rejeitar os Beatles em
1962

Os rabiscos grotescos de uma criana


apresentam uma ingenuidade, uma simplicidade
que provoca sorrisos, mas os excessos dessa
escola so nauseantes e repugnantes.
Emile Cardon sobre Monet, Renoir e os outros
Impressionistas

interessante saber o que as pessoas dizem, mas isso


no significa que voc precisa deixar que elas o impeam
de tentar atingir suas metas. Quando comear a atrair
vampiros, parabns: voc est no caminho certo. No
desista. Ns contamos com sua determinao.
Parte III - O poder da Convergncia

Vamos juntar tudo. Trabalho, aventura e construir um


legado que perdurar muito mais do que o tempo que
voc passar neste planeta. Se gostar da ideia, una-se
a ns.
CAPTULO 9

EXCLUSO RADICAL E A BUSCA DA ABUNDNCIA

Todo homem morre;


mas nem todo homem realmente vive.

WILLIAM WALLACE

Meu romancista favorito Haruki Murakami, que basicamente


criou seu prprio gnero literrio. Nos livros de Murakami,
gatos conversam com pessoas, peixes caem do cu, mundos
inteiros de realidade alternativa so criados e todo tipo de
coisas malucas acontecem. Os protagonistas normalmente
passam muito tempo vagando pelo Japo e fazendo o que lhes
d na cabea o que alguns leitores podem considerar
entediante, mas uma das razes pelas quais gosto tanto dos
romances de Murakami. (Tambm passo muito tempo vagando
pelo mundo sem nenhuma programao fechada.)
Depois de 30 anos escrevendo fico, Murakami publicou um
livro de no fico, explicando seu processo de criao literria
e sua filosofia. Um dos pontos mais interessantes para mim foi
quando Murakami falou sobre a escolha que fez no incio de sua
carreira. Tendo concludo o primeiro romance logo depois de
fazer 30 anos, Murakami decidiu passar a maior parte de sua
vida desenvolvendo um relacionamento com um amplo grupo
de leitores que acompanhava seu trabalho. Veja o que ele disse:
Decidi que minha maior prioridade seria adotar um
estilo de vida que permitiria me concentrar em
escrever...Eu sentia que o relacionamento indispensvel
que deveria desenvolver na minha vida no era com uma
pessoa especfica, mas com um nmero indeterminado de
leitores. Desde que eu organizasse minha vida cotidiana
para que cada obra representasse uma melhoria em
relao ltima, muitos dos meus leitores receberiam de
bom grado qualquer tipo de vida que eu escolhesse viver.
No deveria ser esse meu dever como um romancista e
minha prioridade mxima?15
Tendemos a ler afirmaes como essas e imediatamente
descart-las como infundadas ou talvez at rudes. Como algum
pode escolher priorizar seus relacionamentos com inmeras
pessoas que nunca conheceu? Murakami no deveria se
concentrar na famlia, nos amigos e na comunidade local
primeiro e s depois, no tempo livre, se voltar aos leitores
dos seus romances?
Uma maneira alternativa de analisar essa postura que Mu-
rakami se concentrou no que ganharia e no no que perderia.
Ele identificou o que realmente queria e se organizou por causa
disso. A prtica da abundncia, na qual nos concentraremos
neste captulo, se fundamenta em viver a vida em sua plenitude
e organizar a vida ao redor de algumas poucas prioridades-
chave. Para que isso acontea, ser necessrio analisar
meticulosamente todas as obrigaes atuais para decidir quais
so de fato necessrias e quais podem ser eliminadas.

No um paradoxo

Este captulo une duas ideias conflitantes e mostra como


possvel se dedicar a uma ampla variedade de atividades ao
mesmo tempo em que simplifica sua vida. Eu simpatizo com os
conceitos de simplicidade, reducionismo e minimalismo, mas
penso neles da mesma forma como penso na frugalidade: quero
vincul-los a um propsito mais elevado, relacionado a uma
vida de abundncia. Quero impedir a entrada de algumas
coisas ao mesmo tempo que permito a entrada de outras. Se j
teve a experincia de voltar cansado das frias, se j foi para o
trabalho sem ver a hora de chegar o fim de semana ou se
nunca questionou a ideia elusiva de equilbrio entre vida
pessoal/ profissional, talvez seja a hora de parar para pensar
sobre a convergncia.
Uso aqui o termo convergncia no seguinte sentido: o
estado no qual todos os elementos da nossa vida esto em
alinhamento. Temos bons relacionamentos com parentes e
amigos, nosso trabalho nos empolga e temos uma boa sade,
fazemos mais ou menos o que queremos todos os dias e
sabemos que estamos fazendo uma diferena no mundo. Em
resumo, nos vemos cheios de gratido e diante de desafios
regulares em uma vida ativa e abundante. Para atingir a
convergncia, duas atividades distintas (porm relacionadas)
so necessrias: livrar-se de tarefas, obrigaes e expectativas
desnecessrias e acolher uma ampla variedade de outros
elementos que enriquecem nossa vida.

Parte 1: Eliminar o desnecessrio

Como Murakami descobriu, determinar os termos de uma vida


no convencional comea com uma deciso ativa. Se quiser
enfrentar o mundo e viver nos seus prprios termos, precisar
ser relativamente resoluto, porque seu caminho estar repleto
de novas distraes todos os dias. Essas distraes incluem:
as 3 mil mensagens de marketing que a maioria de ns
recebe todos os dias;
trabalho intil imposto pelos outros ou que voc cria para
si mesmo;
obrigaes ou responsabilidades desnecessrias;
normas sociais e crenas amplamente difundidas em
relao ao trabalho e ao tempo (a crena de que voc
deve trabalhar um determinado nmero de horas por dia,
por exemplo, sem considerar o que de fato feito durante
esse tempo).
Ao comear a redefinir a maneira como passar a dedicar seu
tempo, se no souber ao certo quais responsabilidades dever
assumir, pode ser til comear a aplicar um filtro a todas as
opes com as quais voc encontra. A resposta s duas
perguntas Por que eu deveria fazer isso? e O que
acontecer se eu no fizer? esclarecer a necessidade de
assumir ou no vrios tipos de responsabilidade.
Exemplo: Voc tem uma reunio marcada e sabe que ela
no ser produtiva.
Pergunta: Por que eu deveria fazer isso? (Respostas
possveis: as pessoas esperam que eu comparea, ns nos
reunimos toda semana, pode ser diferente desta vez etc.)
Pergunta: O que acontecer se eu no comparecer?
(Respostas possveis: provavelmente nada, algum ficar
irritado, algum pode achar que foi esperto da minha
parte no ter comparecido etc.)
Se a resposta for que voc ser demitido imediatamente,
pode ser necessrio engolir o sapo e comparecer reunio.
Provavelmente, voc poder encontrar uma maneira de no
participar da reunio e, ao mesmo tempo, manter o emprego.
Na verdade, se quiser levar a abordagem realmente a srio,
pode estender ainda mais o questionamento quando se vir
diante de algo que no quer fazer. O mundo acabar se eu no
fizer isso? Algum morrer? Se a resposta for negativa, voc
pode colocar a obrigao na coluna de desnecessrias. Voc
pode acabar cumprindo a obrigao, mas ter dado a si mesmo
a possibilidade agir de outra forma, se preferir.
Se comear a implementar essa prtica, aos poucos voc
aprender a discernir entre obrigaes necessrias e
desnecessrias. O prximo passo dizer no ao maior
nmero possvel de obrigaes desnecessrias. Isso de uma
importncia crtica na determinao dos termos da sua vida e,
quanto mais voc se aproximar das suas metas pessoais, mais
precisar recusar demandas pelo seu tempo. Voc pode at
precisar dedicar longos perodos ao que chamo de excluso
radical ou se afastar de absolutamente tudo que sirva como
uma distrao das suas prioridades.
A excluso radical mais um estado de ser do que uma
atividade, apesar de poder ser til dedicar um perodo
especfico para isso. Nessa fase, voc busca restringir o nmero
de novos elementos na sua vida para poder se concentrar em
um projeto especfico ou uma sesso de brainstorming. Foi o
que Bill Gates decidiu fazer em suas Think Weeks, quando
duas vezes ao ano ele se retirava para passar vrios dias
lendo, livre de todas as distraes. Um assistente levava
sanduches de queijo e refrigerante diet duas vezes ao dia
enquanto Gates elaborava a futura estratgia da Microsoft para
dominar o mundo. Na poca, ele era o homem mais rico do
planeta e o CEO da Microsoft, de forma que, se ele conseguiu
encontrar um tempo para se distanciar da rotina, imagino que
voc tambm consiga. Na verdade, chego ao ponto de sugerir
uma correlao entre a excluso radical de Gates e seu sucesso.
Advertncia: se voc escolher eliminar as distraes e se
retirar das obrigaes sociais, nem todo mundo entender esse
comportamento. Algumas pessoas podem se frustrar com voc.
Enquanto isso, voc estar realizando mais do que todas essas
pessoas.

LISTAS DE COISAS PARA DEIXAR DE FAZER

Um importante princpio do planejamento de vida que


voc pode ter o que quiser, mas no pode ter tudo ao
mesmo tempo. Para ser capaz de dedicar a maior parte
do seu tempo a projetos e atividades que aprecia, voc
precisar abandonar, com determinao vrias outras
atividades.
A melhor maneira de parar de perder tempo com
distraes desnecessrias elaborar uma lista de coisas
para deixar de fazer. melhor que uma lista de
afazeres, por ajud-lo a ver o que o est puxando para
baixo. A lista de coisas para deixar de fazer exatamente
o que o nome sugere: uma lista de coisas que voc
simplesmente no quer mais fazer.

Pense nas tarefas que drenam sua energia sem levar a


nada til. Sempre haver tarefas que drenam sua energia
e que levam a resultados nos quais voc acredita
demanda muita energia ser um assistente social, por
exemplo , mas a lista de coisas para deixar de fazer
deve incluir tarefas que o puxam para baixo sem lhe dar
nenhum prazer e sem ajudar ningum.

Tente pensar, no mnimo, em trs a cinco coisas que voc


atualmente faz e que ocupam seu tempo e o distraem de
tarefas mais importantes. Na primeira vez que elaborei
minha lista de coisas para deixar de fazer, percebi que
gastava, pelo menos, cinco horas por semana em coisas
que no me traziam valor algum. Apesar de a vida ser
repleta de coisas que no gostamos de fazer, o princpio
que muitas dessas coisas podem simplesmente deixar de
ser feitas sem grandes repercusses.

VIVENDO COM 100 COISAS

Alm de tarefas improdutivas e reunies inteis que nos puxam


para baixo, o nmero de coisas fsicas que temos tambm
pode restringir nosso potencial. David Bruno, um escritor e
empreendedor que estava se aproximando do fim de um projeto
de negcios no qual ele passou cinco anos trabalhando, nos
proporciona um excelente exemplo disso. O negcio nasceu no
verso de um guardanapo da Starbucks e cresceu a ponto de ele
vender sua participao na empresa e voltar a escrever e
trabalhar em sites em perodo integral.
David se incomodava com o que considerava um consumismo
excessivo na Amrica e se preocupava com os efeitos disso em
sua vida. Para combater esse problema, ele lanou o desafio
das 100 coisas. Por pelo menos um ano, David se
comprometeu a viver com apenas 100 coisas. De acordo com as
regras que ele criou para o desafio das 100 coisas, livros
contavam como um item, apesar de ele ter uma grande
biblioteca, e meias e roupas de baixo contavam como um
item cada, apesar de ele possuir vrias meias e roupas de
baixo.
David publicou sua lista de 100 coisas na internet e convidou
as pessoas a se unir ao desafio, embora tenha deixado claro
que se tratava de um projeto pessoal no qual ele estava se
dedicando em benefcio prprio. Ele descreveu o projeto como
meu jeito de personalizar minha batalha contra o consumismo
. 16 Apesar de David hesitar em pedir que as pessoas se
unissem ao desafio, no levou muito tempo para que o projeto
das 100 coisas fosse amplamente divulgado no Facebook e na
comunidade de blogueiros.
No adotei risca a regra das 100 coisas de David, mas
gostei o suficiente da ideia para procurar no meu apartamento
coisas das quais eu no precisava. Apesar de eu ter uma
averso declarada ao acmulo de coisas, percebi que permiti
que muitas delas entrassem despercebidas na minha vida desde
que voltei aos Estados Unidos, depois de morar no exterior. Por
que eu precisava de um velho computador que no usava h
meses? Para que duas impressoras em vez de apenas uma? Eu
provavelmente no me tornaria um jogador profissional de
Guitar Hero, ento, por que ainda tinha uma guitarra de
plstico em um canto do quarto?
Decidi adotar uma estratgia ativa de reducionismo. Por pelo
menos um ms, livrei-me de cinco coisas por dia. No impus
nenhuma restrio a essas cinco coisas e no me concentrei
muito na forma de descarte algumas eram doadas, outras iam
para o Exrcito de Salvao e outras eram descartadas como
reciclveis ou lixo comum. Quanto mais eu retirava coisas do
meu espao fsico, mais me vi capaz de me concentrar no meu
trabalho e em outras atividades prazerosas.
J. D. Roth, criador do site de finanas pessoais Get Rich
Slowly (www.getrichslowly.org), criou uma regra similar para
seu guarda-roupa. Um dia, ele tirou todas as roupas do armrio
de seu quarto e as colocou no armrio do quarto de hspedes.
Sempre que ele tirava alguma pea de roupa do armrio do
quarto de hspedes para vestir, ele a colocava de volta ao
armrio de seu quarto. No decorrer de um ano, a maioria das
ruas roupas preferidas tinha voltado ao armrio original, mas
muitos outros itens permaneceram no quarto de hspedes. A
regra era que, se no tivesse usado um item no intervalo de
um ano, ele o doaria a um bazar beneficente.
A ideia de doar coisas, muitas vezes, leva a uma reao de
relutncia Mas eu posso precisar disso um dia , mas, diante
da constatao de que as roupas no foram usadas, difcil
justificar esse argumento. Um interessante benefcio inesperado
de tirar todas as roupas do armrio do corredor foi o fato de ir
buscar os itens no quarto de hspedes era como fazer compras
no shopping sem ter de pagar por nada.

ESCOLHAS, INFORMAES E OBRIGAES QUE


NORMALMENTE PODEM SER ELIMINADAS

Vimos como eliminar coisas, mas vamos estender um pouco


mais o conceito. Por que no parar de se envolver em eventos,
atividades ou com pessoas que s o atrapalham? Sei que alguns
leitores consideraro isso cruel, mas tento evitar passar muito
tempo com pessoas que considero negativas ou que tentam
reduzir o valor da minha vida. Sei que provavelmente no
tenho como mudar o comportamento delas, mas elas podem me
influenciar a ser mais negativo do que eu gostaria, s por
estarem prximas.
O mesmo se aplica s informaes que consumimos. Tente
desligar a TV por um ms e veja se voc realmente deixa de
saber algo importante. Se algo que ler, inclusive este livro, no
for interessante e til para voc, deve abandonar a leitura e
dedicar seu tempo a algo mais significativo. Aplique
rigorosamente essa estratgia e ver mudanas positivas na
sua vida, quase imediatamente.
Pensar no que excluir da sua vida, como definir uma meta
final ou um conjunto de melhores prticas: algo
extremamente pessoal e suas respostas provavelmente
diferiro das minhas. No entanto, da mesma forma como temos
feito ao longo de todo este livro, lhe oferecerei algumas
sugestes para voc considerar.

Abandone reunies e TV. Seth Godin tem o blog de negcios


mais popular do mundo, com uma base de centenas de milhares
de leitores. Uma pergunta frequente como ele tem tempo
para fazer tudo, especialmente responder para todas as pessoas
que lhe enviam e-mails. A resposta que ele no assiste TV e
no vai a reunies, o que lhe proporciona entre quatro a cinco
horas adicionais por dia em relao maioria das pessoas.
Abandone o telefone. Use o telefone com pessoas com as
quais quer conversar e ignore o resto. Cheque a secretria
eletrnica no mximo uma vez por semana. Na verdade, a
mensagem na sua secretria no deveria dizer: Deixe sua
mensagem e retornarei a ligao. Voc realmente quer
retornar todas as ligaes? Se no quer, deixe uma mensagem
s com seu nome. 17
Apesar de no ser senso comum, voc tambm pode fazer
isso nos negcios. Eu decidi, h muito tempo, parar de
correr atrs de clientes. Eu divulgo um nmero de
telefone nos meus sites de negcios, mas, na maioria dos
casos, o nmero leva diretamente a uma gravao
remetendo as pessoas de volta ao site. Quando os clientes
solicitam ajuda pessoal por telefone, eu lhes informo:
Sinto muito, mas em razo das minhas frequentes
viagens internacionais, no ofereo suporte por telefone.
Entenderei se isso implicar perd-lo como um cliente.
A prtica incrivelmente liberadora. Algumas pessoas
reclamaram ao longo dos anos, mas fao questo de
manter essa poltica e a esclareo da maneira mais
transparente possvel. interessante notar que algumas
pessoas que reclamaram e disseram que no comprariam
de um comerciante que no tivesse um nmero de
telefone de verdade, acabaram comprando mesmo assim.
Abandone o e-mail. Gosto do e-mail, de forma que no
quero abandon-lo por completo. Se o e-mail o estressa ou se
voc se descobrir incapaz de desgrudar os olhos da sua caixa de
entrada, ele no constitui uma parte necessria da sua vida.
Leo Babauta, do popular blog Zen Habits, recentemente abriu
mo dos e-mails, e costumava enviar e receber cerca de 300
mensagens por dia. 18 Se voc se sentir sobrecarregado,
tambm poder declarar a falncia de e-mails e recomear
do zero. Para fazer isso, respire fundo, arquive todas as
mensagens e envie o seguinte e-mail a todos os contatos de sua
lista:
Assunto: Declarei falncia de e-mails
Prezados amigos, familiares, colegas e spammers,

Sua mensagem importante para mim, mas estou me


sentindo sobrecarregado. Atualmente, minha caixa de
entrada tem x mensagens no lidas. Desespero-me a cada
vez que constato isso.
Para resolver o problema, decidi declarar falncia e
recomear do zero. Arquivei todas as mensagens antigas
e no pretendo rev-las. A boa notcia que serei mais
criterioso a partir de agora. Obrigado pela compreenso.
(Voc no precisa necessariamente enviar a mensagem,
mas, se realmente estiver preocupado com a
possibilidade de perder alguma muito importante, talvez
seja interessante faz-lo.)

Parte 2: Enriquecendo nossa vida por meio da abundncia

Os atos de reduo e excluso radical levam questo do que


deveria ser mantido. Depois de banir as coisas desnecessrias
ou indesejveis da sua vida, o que voc deve manter?
Proponho adotar uma vida de abundncia, repleta at a borda
de coisas de que voc aprecia e que deixaro um legado.
Analisaremos mais profundamente o legado no Captulo 11,
mas tudo comea com uma vida plena. No fim do dia, quero
estar cansado no atolado em tarefas que me deixam com um
sentimento de O que eu realmente realizei hoje?, mas com
um senso de empolgao.
Vamos retomar algum dos pontos que analisamos no Captulo
2: a lista de coisas a fazer na vida, o mundo ideal, as metas.
Voc quer mais ou menos dessas coisas? E como pode obter
mais? Acredite se quiser, parte da resposta comea com o
estresse mas o tipo bom de estresse. Como ilustra Mihaly
Csikszentmihalyi em seu livro clssico A descoberta do fluxo,
os momentos dos quais mais nos orgulhamos podem ser
bastante estressantes:
Os melhores momentos da nossa vida no so os
momentos passivos, receptivos, descontrados. Os
melhores momentos normalmente acontecem quando
levamos nosso corpo ou nossa mente ao limite em uma
tentativa voluntria de realizar algo difcil e significativo.

Quanto a mim, tenho interesse em descobrir o que sou capaz
de realizar com minhas 168 horas semanais. Tire as horas de
sono e voc fica com 98 horas por semana. Tire um dia do
Shabat, um conceito que examinaremos logo adiante, e fica
com 74 horas. Isso quer dizer que voc tem 74 horas, ou 4. 440
minutos para dedicar a atividades que curte fazer.
Eu no quero desperdiar esses minutos. Quero correr
maratonas, abrir negcios, criar sites, escrever, conversar com
pessoas divertidas, ajudar organizaes sem fins lucrativos,
viajar a vinte pases por ano e, de vez em quando, dormir. J
mencionei que tomo caf? Eu adoro caf.
Sei por experincia prpria que, se no fizesse essas coisas,
ficaria extremamente infeliz. Sempre que fico tempo demais
parado, sinto que meu crebro est atrofiando. Tenho interesse
em reduzir o estresse intil e desnecessrio, mas jamais deixo
passar uma oportunidade de fazer algo interessante.

SAIBA COMO DESCONTRAIR E RECARREGAR AS


BATERIAS

Acredito que seja melhor passar a maior parte dos nossos 4.


440 minutos semanais em projetos e relacionamentos
significativos, mas tambm interessante se conhecer e saber
qual a melhor maneira de relaxar. Por ser uma pessoa
naturalmente introvertida, eu normalmente gosto de relaxar
sozinho. Especialmente quando estou viajando em um pas
distante, cujo idioma eu no falo, algumas vezes passo dias
inteiros interagindo muito pouco com as pessoas. Esses dias
podem ser solitrios, mas no acho que a solido seja algo
negativo se nos permitir desacelerar e refletir sobre o mundo
no qual vivemos.
Quando no estou viajando, tento tirar um dia de Shabat por
semana, desde as 18h de sbado at as 18h de domingo.
Quando fao isso, passo 90% do tempo off-line, o que significa
que posso entrar na internet para ler os jornais, mas no leio e-
mails nem me dedico a nenhuma atividade relacionada ao
trabalho.

EVITE O PARADOXO: SAIBA A DIFERENA ENTRE


SIM E NO

Quando se v diante de oportunidades, distraes e


demandas pelo seu tempo, como saber se deve dizer sim
ou no? Como sempre, a deciso cabe a voc, mas veja
algumas ideias:
Diga sim a um trabalho que deixar um legado.
(Para mais detalhes, veja o Captulo 11.)
Diga sim a um trabalho que leve a algum resultado.
(Defina o trabalho em termos de produo e no de
tempo.)
Diga sim a atividades divertidas.
Diga no a um trabalho que no leve a nenhum
resultado (como reunies desnecessrias).
Diga no a atividades inteis e improdutivas.
Diga no a coisas que voc s faria por obrigao.
Faa uma checagem rpida dos seus instintos: sim
ou no? Se no se sentir bem, diga no. Caso se
sinta ligeiramente intimidado, mas tambm
empolgado, diga sim.

Como possvel reduzir acentuadamente certas informaes ao


mesmo tempo em que aumenta o volume de outras informaes
e atividades? A resposta que a dedicao a menos atividades
e informaes equivale a dedicar-se mais a outras. possvel
ter quase tudo o que quiser, mas no possvel ter tudo ao
mesmo tempo. (Ou, nas palavras do guru da produtividade
David Allen, Qualquer coisa, mas no tudo.)
A prtica da arte da excluso radical benfica por duas
razes: em primeiro lugar, ela elimina o desnecessrio da
nossa vida. Mas, igualmente importante, quando voc diz no
a algumas coisas, tem a chance de dizer sim a muitas outras.
Se todos os outros fatores forem iguais, prefiro me arrepender
de algo que fiz do que de algo que no fiz por medo ou outras
obrigaes. A vida melhor se bem aproveitada. Pessoas
contidas no mudam o mundo e prefiro passar meu tempo
exaurido com atividades e projetos significativos. E voc?
Depois de dormir e de um dia de descanso, como passar os 4.
440 minutos dessa semana?

LEMBRE-SE

Voc provavelmente poder ter o que quiser, mas


talvez no ao mesmo tempo. A excluso radical o
processo de eliminar o desnecessrio ou at abrir
mo de quase tudo por um perodo.
Criar uma lista de coisas para deixar de fazer
normalmente ajuda a eliminar vrias horas de
tarefas no decorrer da semana.
Perguntar-se Qual a pior coisa que pode
acontecer se eu no fizer isso? pode ajud-lo a se
sentir melhor quando eliminar uma obrigao.
Depois de eliminar o desnecessrio, comece a se
abrir a tudo o que sempre quis fazer. No se trata
de um paradoxo, mas sim de uma vida de
abundncia.
CAPTULO 10

AVENTURAS ECONMICAS

Foi viajando que me conscientizei pela primeira vez do mundo


externo;
foi viajando que descobri minha maneira introspectiva de me
tornar parte dele.
EUDORA WELTY

Entrei em um txi coletivo em Beirute, Lbano, e entreguei oito


dlares ao auxiliar do motorista. Damasco? Voltei a
perguntar, s para confirmar. Ele assentiu com a cabea, pegou
meu dinheiro e partimos eu, um casal de viajantes canadenses
que conheci no ponto de txi e meia dzia de rabes que
tinham parentes do outro lado da fronteira.
No foi nada fcil conseguir um visto para a Sria no
consulado da Califrnia. Enviei meu requerimento com a taxa
de 75 dlares, mas foram necessrias vrias semanas de
telefonemas e um pagamento adicional, em dinheiro antes
de o funcionrio do consulado finalmente ceder. Recebi meu
passaporte e um visto verde da Sria um dia antes da viagem,
que comeou com uma semana pela Amrica do Sul antes de
prosseguir para o Oriente Mdio.
Foi estressante obter o visto, mas, na fronteira entre o
Lbano e a Sria, o clima era tranquilo e at amigvel. Ao
contrrio do que tinha lido antes de partir, descobri que poderia
ter tirado o visto na fronteira por um tero do valor que
paguei, sem ter de enviar meu passaporte a um escritrio
desconhecido e torcer para que desse tudo certo. Fui liberado
pelos funcionrios da fronteira e achei curioso passar por um
Dunkin Donuts na terra de ningum entre os dois pases. Eu
at pararia para tomar um caf e comprar umas rosquinhas
para comer depois, mas os outros passageiros j tinham
passado pela imigrao.
Quando chegamos ao ponto de nibus na periferia de
Damasco uma hora depois, os canadenses e eu fomos abordados
por inmeros motoristas de txi tentando conseguir uma
corrida. Escolhendo um que aparentava ser especialmente
solcito, fomos famosa Cidade Antiga, fizemos o check-in em
um hotel e passamos o resto do dia explorando mercados e
mesquitas.
Nos dias seguintes, trabalhei em um cybercaf e no terrao
do meu quarto das 9h s 13h, parando para almoar e conhecer
a cidade. Passava os fins de tarde e as noites com meus novos
amigos e vrios srios que conhecemos na primeira noite. No
fim da semana, me despedi com relutncia e parti para Am,
Jordnia, onde tinha um voo para a sia e depois para casa.
Foi triste deixar a cidade, mas sabia que estaria de volta
algumas semanas depois. Ir a um lugar como a Sria poderia
facilmente ser uma aventura nica na vida, mas para mim no
passava de mais um dia no escritrio.

Uma educao nmade

Eu sempre gostei de mapas. Na infncia, passava horas


estudando mapas-mndi, traando percursos para percorrer os
Estados Unidos de carro, decorando o nome das capitais de
todos os pases e sonhando com lugares distantes. Por sorte,
tive vrias experincias interculturais que me ajudaram a
valorizar as semelhanas e diferenas de povos em cantos
remotos do mundo. Eu nasci no Estado da Virgnia, mas cresci
em vrios lugares diferentes, incluindo Montana, Alabama e as
Filipinas. Meus pais moravam em regies diferentes do pas,
de forma que pelo menos duas vezes por ano eu viajava como
um menor desacompanhado em uma srie de voos. Depois de
algumas viagens, eu j conhecia os aeroportos de Atlanta,
Minneapolis e Salt Lake City melhor que qualquer outro garoto
de 10 anos e adorava me perder do funcionrio da companhia
area encarregado de me acompanhar e vaguear sozinho pela
multido.
Quando Jolie e eu nos mudamos para a frica Ocidental em
2002, senti-me ainda mais vontade ao viajar para lugares
diferentes. Nos nossos dois ltimos anos no exterior, atuei
como diretor de programas da Mercy Ships, a instituio de
caridade mdica da qual ouvimos falar depois do 11 de
Setembro. Parte do trabalho requeria que eu percorresse a
regio, reunindo-me com lderes governamentais,
inspecionando portos e conhecendo clnicas.
Em um voo de Serra Leoa Repblica da Guin, vi uma
garrafa dgua colada com fita adesiva na parede com o rtulo
Extintor de Incndio. Felizmente, no precisei utiliz-la. Em
outro voo, Costa do Marfim, nosso pequeno e antigo avio j
estava comeando a taxiar pela pista de decolagem quando um
sujeito africano de terno se aproximou correndo da aeronave,
tentando freneticamente chamar nossa ateno. Para minha
surpresa, o avio parou e permitiu que ele embarcasse depois
que ele colocou dinheiro na mo do copiloto.
As viagens eram fisicamente desgastantes, mas
emocionalmente estimulantes. Volta e meia me pediam
subornos, aprendi a falar francs enquanto estive detido na
manso presidencial na Repblica da Guin e enfrentei
mosquitos da malria ao passar noites em casas de
missionrios na praia. No gostei nada dos mosquitos, mas
todo o resto me fascinava.
Depois de um ano viajando dessa forma, estava pronto para
explorar mais do mundo. Uma viagem me levaria da Libria a
Benin (na frica Ocidental) e de l a Johannesburgo (na frica
do Sul). Como as opes de voo na frica so limitadas,
descobri que sairia mais barato voar de Benin Europa e de l
para Johannesburgo. Por se tratar de uma longa viagem,
organizei-me para tirar alguns dias na Europa antes de
prosseguir para a prxima parada.
Eu j tinha ido Europa vrias vezes antes, mas s para
pases como a Frana e a Holanda, e nunca sozinho. Quando o
agente de viagens estava reservando as passagens, descobri
que poderia ir a Budapeste pelo mesmo preo que pagaria se
desembarcasse em Paris. Perfeito. De Budapeste viajei a Praga
de trem, e a jornada de seis horas me proporcionou um bom
tempo para refletir sobre todos os locais que conhecera at
ento.
Comecei a contar todos os pases que visitei e o total foi
cerca de 50. Poderia ser melhor, pensei, mas quanto custaria
para conhecer 100? Quando comecei a fazer as contas em
termos de tempo e custo financeiro, percebi que custaria
aproximadamente 30 mil dlares e vrios anos de viagens
regulares para conhecer os outros 50 pases. Fiquei pasmo ao
perceber como poderia sair relativamente barato. Meus amigos
estavam comprando carros (normalmente grandes utilitrios ou
minivans na poca) e, algumas vezes, pagavam mais de 30 mil
dlares. No tempo em que morei no exterior, passei a valorizar
a simplicidade e a frugalidade, de forma que no tinha desejo
algum de gastar tanto dinheiro em um carro. Para mim, era
muito mais fcil optar por conhecer o mundo.
Quando voltei aos Estados Unidos e entrei na ps-graduao,
usei todos os intervalos entre os semestres para viajar para o
exterior. No primeiro ano, fui a lugares to variados quanto a
Birmnia, Egito, Kosovo, Moldvia e Uganda. Quanto mais eu
viajava, mas me sentia vontade e mais aprendi sobre o que
chamo de travel hacking meu sistema de usar passagens ao
redor do mundo (tambm conhecidas como tarifas RTW Round
The World), milhagens de programas de fidelidade e outros
truques para reduzir o custo das viagens a cerca de 400 dlares
por voo para qualquer lugar do mundo.
Como mencionei no Captulo 2, o interessante de determinar
grandes metas que, quando realmente levamos o processo a
srio, muitas vezes, descobrimos que leva menos tempo para
atingi-las do que inicialmente espervamos. Foi, sem dvida, o
que aconteceu com minha meta dos 100 pases. Em uma das
primeiras viagens, reservei uma passagem chamada Circle
Pacific, para percorrer pases do Pacfico, que me permitiu
visitar vrios pases da sia partindo dos Estados Unidos e
chegando sia pelo norte (China, Coreia ou Japo), percorrer
a regio em algumas paradas (Vietn, Hong Kong, Singapura) e
voltar Amrica do Sul (saindo da Austrlia ou Nova
Zelndia). Na minha segunda parada em Hong Kong, peguei
uma balsa para Macau, outro territrio chins. No percurso de
uma hora, revi minhas velhas notas sobre a jornada dos 100
pases. Na ocasio, eu tinha chegado a cerca de 80 pases, em
menos de dois anos depois de determinar a meta de conhecer
100 pases.
Foi quando me ocorreu: em vez de limitar a meta a apenas
100 pases, por que no conhecer todos os 192? Passei o resto
da viagem de balsa tentando traar percursos e estimar quanto
tempo levaria. Uma das coisas que diferencia uma meta de um
sonho um prazo concreto, de forma que estabeleci como prazo
final meu 31 aniversrio pouco menos de cinco anos. Minha
cabea fervilhava enquanto caminhava por Macau. Ser que eu
conseguiria visitar todos os 192 pases? E se algo desse errado
ou meu dinheiro acabasse?
Depois de conversar com minha famlia e passar algumas
semanas pensando a respeito ao voltar para casa, decidi
abraar formalmente a misso. Dependendo de quando voc
estiver lendo isso, estarei a caminho de atingir minha meta ou
chegando ao final da minha jornada. Conheci vrios lugares
interessantes recentemente Sria, Iraque, Paquisto,
Monglia, Suazilndia, entre outros , mas fica cada vez mais
difcil ir dos 100 aos 192 pases por causa da natureza de pular
de um lugar ao outro.

Atualmente, moro no Noroeste do Pacfico, mas esse apenas


o lugar onde fico entre minhas viagens ao resto do mundo.
Tambm me sinto em casa em partes da sia, frica e Europa.
Percebi recentemente que tinha atingido uma meta importante
que nunca determinei formalmente: praticamente o mundo
inteiro se abriu para mim. Agora posso chegar a pases aos
quais nunca estive antes e instintivamente saber como transitar
e sobreviver. Tambm sinto algo como uma volta ao lar em
inmeros lugares aos quais retorno com frequncia em cada
continente.
Se estiver interessado na vida nmade, acredito que o mundo
tambm poder se abrir totalmente para voc. No s uma
consequncia da globalizao, apesar de que vivermos em um
mundo plano definitivamente ajuda. Mas tambm o resultado
de todos os outros pontos que analisamos neste livro at agora
como fazer o que voc quer e se concentrar implacavelmente
no que importa para voc.

E se voc no se interessar por viagens?

Este captulo se concentra em conhecer o mundo, mas sei que


nem todos querem conhec-lo dessa maneira. Algumas pessoas
podem no se interessar em viagens frequentes nem em viver
ao redor do planeta. Lembre-se, isso s o que eu fao. Incluo
o exemplo das aventuras econmicas por duas razes.
Primeira, para mostrar o que possvel realizar, quando voc
se dedica criao do estilo de vida que deseja. Eu trabalho
como autnomo, mas estou longe de ser rico e no tenho
nenhuma vantagem que no possa ser obtida pela maioria das
pessoas que estiverem lendo este livro.
E segunda, apesar de nem todo mundo gostar de viajar, notei
que uma das respostas mais frequentes pergunta Se pudesse
fazer qualquer coisa, o que faria? Eu viajaria mais. Cada
pessoa pode ter um estilo diferente de viagem e existem
incontveis variaes alguns viajariam como mochileiros pelo
Sudeste da sia, outros acampariam no Hava em busca da
onda perfeita para surfar e ainda outros procurariam passar as
frias trabalhando como voluntrios na frica ou na Amrica
Latina. Mas a questo que o desejo de viajar includo com
frequncia em muitas listas do tipo O que eu faria se....
Como nem todos gostam de viajar da mesma maneira, eu
chamo o que fao de aventuras econmicas. Meu estilo utiliza
os princpios apresentados ao longo deste livro: quase sempre
existe uma maneira alternativa de realizar algo; voc deveria
fazer o que quer em vez do que os outros esperam de voc; e a
meta obter a mxima convergncia possvel em torno das
suas paixes.
Se voc realmente no tiver qualquer interesse em viajar,
pode pular o resto deste captulo. Mas cuidado: descobri que
at pessoas que dizem isso normalmente conseguem pensar em
pelo menos um lugar no mundo que gostariam de visitar antes
de morrer. Acredito que, se voc conseguir poupar pelo menos
dois dlares por dia, poder chegar a esse lugar em at dois
anos. Muitos lugares custam menos e, se conseguir poupar esse
valor dirio, voc poder chegar l ainda antes. A menos que
esteja certo de no ter interesse algum no mundo l fora, voc
pode se beneficiar de pensar em algumas opes para se
aventurar alm do seu ambiente imediato.

Como conhecer o mundo

Se voc um novato em viagens, a experincia pode ser


intimidadora. A maneira como voc escolhe fazer isso mais
um resultado da sua personalidade e estilo do que de qualquer
outra coisa.

Planejamento ponderado. O planejador um engenheiro


que projeta todos os detalhes antecipadamente. No espere que
eu critique essa abordagem. Sempre que me vi preso em algum
lugar, em razo da minha incapacidade ou de mau
planejamento, me arrependi de no ter usado a abordagem da
engenharia. Como normalmente tendo a improvisar, voc
precisar fazer suas pesquisas ou planejamento ponderado. Isso
provavelmente envolver guias de viagens, planilhas e dupla
verificao para se certificar de realmente ter uma passagem
de avio para o local que voc planeja visitar.
Comece aos poucos. Isso se popularizou, em parte, por
causa dos livros: Vagabonding, de Rolf Potts, Trabalhe 4 horas
por semana, de Tim Ferriss, e a subcultura de nmades digitais
que trabalham em qualquer lugar. O web designer Cody
McKibben adotou essa abordagem quando se mudou para
Bangcoc, Tailndia. Ele comprou uma passagem na Califrnia,
tirou um visto de 90 dias ao chegar no aeroporto e disse para si
mesmo: timo! Tenho trs meses para descobrir o que vou
fazer. Seu apartamento, que ele mostrou no You Tube para o
espanto de seus amigos na Califrnia, custava pouco mais de
200 dlares por ms.
Ao longo dos trs meses, Cody se adaptou vida na
Tailndia e passou a trabalhar na abertura de um pequeno
negcio de consultoria. Cody no era rico, mas no
precisava ser. Ele passa grande parte do tempo livre
ajudando uma instituio de caridade local, In Search of
Sanuk, fundada por um amigo tambm expatriado que se
mudou permanentemente para a Tailndia.
Mergulhe de cabea. Algumas pessoas se tornam
planejadores excelentes, mas acabam no fazendo nada. Para
evitar essa armadilha, tambm possvel comprar uma
passagem de volta ao mundo ou uma passagem s de ida, fazer
as malas, ir ao aeroporto e improvisar, medida que as coisas
acontecem. Contanto que voc escolha um destino
relativamente acessvel como um ponto de partida, no to
difcil fazer isso. Escolhas acessveis (e divertidas) incluem a
maior parte da Amrica Latina; a sub-regio do Sudeste da sia
composta pelo Camboja, Laos e Tailndia; e a frica do Sul.
Gary Arndt, ex-executivo de software, estendeu ainda mais o
conceito. No meu caso, a ideia de viajar ao redor do mundo
no foi algo que foi crescendo aos poucos, Gary disse. Tudo
aconteceu em um instante. Quando tive a ideia soube
imediatamente que era algo que eu precisava fazer. Ele saiu
de casa, doou tudo o que no cabia em uma mala e comeou a
viajar sozinho seguindo um itinerrio que ele decidia na hora.
Nos primeiros quatro anos, foram 100 pases visitados e ele
continua com o p na estrada. Jeanne e Vince Dee fizeram a
mesma coisa, com a exceo de levarem uma criana de 3 anos
com eles. H seis anos viajando sem parar, na primeira metade
deste perodo, a filha deles havia se tornado bilngue e uma
cidad do mundo. At agora, eles foram juntos a mais de 40
pases, na maior parte viajando de bicicleta, em navios de
transporte de carga, nibus e outros modos de transporte
criativos. 19

Como eu aplico o princpio

O estilo de vida alternativo que escolhi me permitiu viajar pelo


mundo vrias vezes ao ano sem gastar muito. Eu fico de graa
em hotis usando os pontos de muitos programas de fidelidade
que acumulo por meio do conceito do travel hacking (explicarei
melhor a ideia a seguir), durmo em sofs na casa de amigos
que se oferecem para me hospedar e ocasionalmente no cho
de um aeroporto antes de um voo de madrugada. Da mesma
forma como o trabalho se expande para preencher o tempo
reservado a ele, as possibilidades de viagem tambm se
ampliam medida que voc se torna mais criativo e
aventureiro.
Para mim, uma viagem tpica dura duas ou trs semanas e
vou vrias vezes ao ano a cada principal regio do mundo.
Nesse perodo, visito vrios locais, normalmente em pelo
menos dois continentes diferentes. Em geral, pelo menos uma
das paradas incluir um lugar em que j estive algumas vezes
antes, e conheo pelo menos um lugar novo. Por ter passado
um tempo viajando, consigo me virar com relativa facilidade e
no sou acometido do choque cultural que muitas vezes pega de
surpresa os novos viajantes.
Meu estilo de viagem no inclui necessariamente visitar
pontos tursticos ou museus. Muitas das perguntas que me
fazem em entrevistas so rudimentares. Que tipo de mochila
devo usar? Nenhuma. Qual a coisa mais esquisita que eu j
comi? Sou vegetariano, de forma que minha dieta no inclui
muitas das coisas esquisitas. Qual meu pas preferido? No
tenho s um, mas, entre outros, gosto muito da frica do Sul,
de Hong Kong, da Macednia, da Jordnia e do Chile.
Em vez de me obcecar com a bagagem, gosto de explorar, ler
em bancos de praa e ser espontneo. No alego ser um
especialista em todos os lugares que visito e no seria um bom
guia turstico. Mas, depois de quase mil carimbos no meu
passaporte ao longo da ltima dcada, me sinto bastante
vontade me virando em praticamente qualquer lugar do mundo.
Eu trabalho e viajo ao mesmo tempo. Se ficar em albergues
ou casas de amigos, de tantos em tantos dias me hospedo em
um hotel de negcios para pr em dia as centenas de e-mails
que recebo diariamente. Se tiver um post importante a ser
publicado de manh nos Estados Unidos, mas estiver na sia,
deixo meu despertador para me acordar a tempo de checar o
feedback recebido na primeira hora depois de o post ir ao ar.
Como posso estar em qualquer lugar, tento me adequar ao
horrio dos outros ao trabalhar em um projeto em grupo. No
Kuwait eu dormia da meia-noite s 4h da manh, levantava
para uma conferncia telefnica pelo Skype e saa para uma
corrida na praia antes de voltar para a cama. (Se quiser correr
no Kuwait, onde a temperatura pode chegar a 48 graus durante
o dia, 4h da madrugada um excelente horrio para fazer
isso.) Pode ser estressante, mas trabalho onde quer que seja e,
em geral, no tenho problemas com isso.

Altos e baixos

Fiz o necessrio para transformar meu sonho em uma meta


vivel, mas posso dizer que nem tudo foi um mar de rosas. Na
Monglia, fui despejado de uma hospedaria meia-noite
quando apareceu um hspede disposto a pagar mais pelo
quarto. Tanto no Paquisto quanto na Arbia Saudita quase fui
deportado por chegar sem visto. Nos dois casos, acabou dando
tudo certo mas passei uma longa e perturbadora hora em um
escritrio de imigrao acompanhado de um guarda, esperando
nervosamente para ser admitido no pas.
Desafios e problemas fazem parte da aventura, mas tambm
tenho muitas experincias positivas. No aeroporto de
Heathrow, em Londres, tive a chance de passar quatro horas na
sala de espera da primeira classe da Virgin Atlantic. Os
servios oferecidos incluiam um tratamento gratuito de spa e
escolhi um corte de cabelo. Naturalmente, pedi para me sentar
no lugar de Richard Branson, o magnata dos negcios, fundador
do Virgin Group. O cabeleireiro riu e disse: Voc no o
primeiro a pedir isso.
Em outras palavras, os bons momentos compensam os ruins.
Da mesma forma como pessoas contidas e refreadas
normalmente no mudam o mundo, sinto que uma viagem
medocre no leva a muitas memrias. Eu recebo de bom
grado tanto o champagne (da Virgin Atlantic) quanto os
mosquitos (em hospedarias e longas viagens de nibus em
lugares exticos). Se tiver uma experincia ruim ou no gostar
de um determinado lugar, posso simplesmente fazer as malas e
partir para a prxima.

FUNDAMENTOS DO TRAVEL HACKING

Este livro no sobre travel hacking e algumas das


informaes apresentadas aqui no sero relevantes a
todos os leitores. Para os interessados, contudo, leia a
seguir alguns dos meus travel hacks preferidos que me
ajudaram a conhecer o mundo. Para mais informaes,
veja a Seo Recursos on-line.
Quando conquistar um status de elite com uma
companhia area, voc poder solicitar uma
correspondncia de status em vrias outras
companhias e se tornar um passageiro preferencial
em todos os grandes grupos de companhias areas.
(Mas cuidado, algumas companhias areas s
permitem uma correspondncia de status por
passageiro.)
Se estiver diante de um dilema, visite os fruns do
site <www.flyertalk.com>. Alguns especialistas que
participam desses grupos de discusso so ainda
mais experientes do que eu e, se fizer a pergunta
certa, vrios oferecero conselhos gratuitos para
determinar o melhor itinerrio ou resolver seu
problema de viagem.
Se estiver em busca de hospedagem e os preos dos
hotis forem altos, veja o site <www.hostels.com>,
que oferece um grande banco de dados de
hospedarias e estabelecimentos menores. Alm de
dormitrios, muitos estabelecimentos oferecem
quartos privativos com caf da manh e acesso
internet. Se preferir companhia, pode se hospedar
de graa com a ajuda do CouchSurfing
(www.couchsurfing.com), uma comunidade de
pessoas do mundo todo dispostas a hospedar e ser
hospedadas de graa.
Voc pode encontrar hotis com desconto no site
<www.priceline.com>, normalmente no to bom
para comprar passagens areas, mas a empresa tem
uma vantagem em relao aos clientes por no
revelar os lances mnimos. Para contornar isso,
procure no Google lances mnimos em hotis na
Priceline para encontrar vrios sites que
disponibilizam essa informao. Usei essa
estratgia para ficar no Marriott de Bruxelas por 60
dlares (normalmente 240 dlares), no Sheraton de
Praga por 45 dlares (normalmente 195 dlares) e
muitos outros hotis por todo o mundo.
Se passagens areas transatlnticas forem caras
demais, procure um cruzeiro de reposicionamento.
Esses cruzeiros diferem dos cruzeiros normais por
partir de um porto e desembarcar em outro com
tarifas bastante atrativas.
Eu uso passagens areas ao redor do mundo para a
maioria dos meus voos mais longos. Pode levar
algum tempo descobrir o caminho das pedras, mas,
se viajar bastante, valer a pena dedicar um tempo
para descobrir como funciona o processo de
reservas. Normalmente, reservo meus bilhetes
pelos grupos de companhias areas OneWorld ou
Star Alliance.
Sem muito esforo, a maioria das pessoas pode
acumular facilmente pelo menos 25 mil milhas por
ano sem alterar nenhum hbito. Isso basta para uma
passagem grtis e, para quem gostar de um bom
desafio, possvel acumular at 100 mil sem muita
dificuldade.
possvel solicitar o resgate das milhas dos
programas de fidelidade em companhias areas
parceiras e o valor costuma ser melhor do que
fazendo o resgate em sua companhia local. Usei
esse tipo de resgate para ir Monglia (Korean
Airlines, com o programa Delta SkyMiles), Kuwait
(Qatar Airways, com pontos da American Express) e
dezenas de outros lugares.

Nem todas as pessoas gostariam de viajar pelo mundo, mas


essa a vida que eu sempre quis. Escrevi partes deste livro em
pelo menos dez pases. Em uma ocasio, me vi sem inspirao
e comprei um cruzeiro s de ida de Los Angeles a Vancouver
em uma superpromoo. Passei o dia enfurnado no meu
camarote e sentado no deck, rabiscando observaes para
editar posteriormente. O navio passou por baixo da Ponte
Golden Gate em So Francisco enquanto eu esboava o prximo
captulo. No foi uma viagem to aventureira quanto uma noite
passada em um nibus percorrendo a Albnia (2008) ou um voo
para a Ilha de Pscoa, na Polinsia oriental (2007), mas gostei
muito da paisagem.
Assim que cheguei em casa, acessei a internet e comecei a
procurar voos para o Timor-Leste. O tempo est se esgotando
para atingir minha meta e ainda tenho muitos pases a visitar.

LEMBRE-SE

A maioria das pessoas tem pelo menos um lugar


que gostaria de conhecer algum dia. Poupando
apenas dois dlares por dia, normalmente
possvel chegar l em dois anos ou menos.
Trabalhar em qualquer lugar do mundo raramente
envolve sentar-se na areia com o laptop. No para
qualquer um e nem sempre fcil mas, para mim
e muitos outros, vale muito a pena.
Como acontece com a maioria das coisas na vida, se
escolher levar a srio a ideia de viajar, voc
encontrar maneiras alternativas de atingir
praticamente qualquer meta que determinar.
O conceito do travel hacking ajuda a reduzir custos e
permite experincias mais interessantes do que o
planejamento convencional de viagens.
O seu estilo particular de viagem melhor do que a
ideia de diverso e aventura de qualquer outra
pessoa. Descubra o que voc gosta e estruture suas
viagens de acordo com suas preferncias.
CAPTULO 11

SEU LEGADO COMEA AGORA

Certas coisas so fundamentais para a realizao do ser


humano. A essncia dessas necessidades foi capturada na
expresso viver, amar, aprender e deixar um legado. A
necessidade de deixar um legado nossa necessidade espiritual
de ter um senso de propsito, congruncia pessoal e
contribuio para o mundo.

STEPHEN COVEY

Assisti dos fundos da sala o palestrante falando sobre a glria


de ser um veterano de guerra. Foi uma boa histria nos
primeiros cinco minutos, incluindo situaes quase fatais, a
formao de fortes vnculos de amizade com os colegas e a
experincia de viver em uma cultura diferente, do ponto de
vista de um jovem soldado alocado no Sudeste da sia, em uma
poca turbulenta.
Mas ele continuou falando. Falou por 10, 15, quase 20
minutos sobre a guerra antes de chegar ao tema sobre o qual
ele tinha sido convidado para falar. A guerra em questo
(Vietn) ocorreu h mais de trinta anos. Mas, ao ouvi-lo, era
quase como se ele tivesse acabado de voltar de uma misso no
Afeganisto. Ele contou a histria como se tudo tivesse
acontecido ontem e qualquer pessoa ali presente podia
perceber como aqueles meses passados em uma zona de guerra
fizeram dele a pessoa que se apresentava ali. Porm, isso
tambm me levou a perguntar...O que ele andou fazendo nos
ltimos trinta anos?
Passei os olhos pela sala. A vantagem de falar para um
grande grupo de 200 pessoas que sempre haver algumas que
se encantaro com tudo o que voc tem a dizer. Tirando esse
pequeno grupo que irrompia em aplausos a cada pausa do
palestrante, vi todas as outras pessoas checando mensagens no
celular, conversando em voz baixa com os vizinhos ou lendo. A
maioria de ns tinha deixado de prestar ateno. Enquanto
nosso palestrante revivia a guerra de sua juventude, ns nos
voltamos aos interesses do momento presente.

O perigo do sucesso

perigoso viver no passado e, apesar de desejar ser imune a


isso, estou bem ciente de que no sou. Quando voltei da frica
em 2006, fazia questo de contar para todo mundo onde havia
passado os quatro ltimos anos. Se nos conhecssemos naquele
vero em que estava retomando minha vida em Seattle, voc
certamente me ouviria contar sobre minha experincia apenas
alguns minutos depois de sermos apresentados. Sim, conheci o
presidente da Libria e j mencionei que o Prmio Nobel da
Paz, Desmond Tutu, e eu tomamos caf juntos na Cidade do
Cabo, na frica do Sul? De qualquer maneira, eu fazia questo
que voc soubesse de tudo.
Era minha histria e minha identidade. Eu me orgulhava
muito daquela poca. Com o passar dos meses, contudo,
percebi que eu continuava a falar a respeito com cada pessoa
que conhecia. Algumas se interessavam e queriam saber mais.
Outras provavelmente estavam mais interessadas na prpria
vida, como a maioria de ns.
Os anos que passei na frica Ocidental continuam sendo uma
parte importante da minha identidade. Grande parte do que sou
resulta das vrias experincias desafiadoras e gratificantes que
vivi naquele lugar. Mas, aos poucos, fui percebendo que
precisaria deixar aquilo para trs e partir para a experincia
seguinte.
Comecei a pensar sobre o que faria em seguida e quais
seriam minhas metas para o futuro. Ser que eu passaria trinta
anos falando sobre a frica a todas as pessoas que conhecesse?
Nesse caso, como eu seria diferente de todas as pessoas que
continuam revivendo uma guerra que acabou dcadas atrs?
Dava para ver que eu precisaria de muito mais do que meu
passado. E, se levar a srio a ideia de deixar um legado
duradouro neste mundo, voc tambm precisa.

A melhor poca da nossa vida

Todos ns temos experincias que influenciam o resto da nossa


vida e determinam nossa viso de mundo. Para muitos, essas
experincias ocorrem no colgio ou na faculdade aqueles anos
nos quais nos sentimos mais apegados aos colegas e ao mundo
externo. Para outros, os tempos ureos provm de uma
experincia em comum vivida em um grupo fechado, como uma
unidade militar ou time esportivo. E outros vivenciam seus dias
de glria em uma longa viagem ao exterior, no incio de um
novo relacionamento ou em um emprego especialmente
apaixonante.
Orgulhamo-nos muito dos nossos dias de glria porque eles
representam uma poca de rpidas descobertas e avanos.
Olhando para trs, algumas vezes nos referimos a esse perodo
como a melhor poca da vida. Aquele em que encaramos um
desafio e o enfrentamos com sucesso. Quando ele chega ao fim,
sentimos uma mistura agridoce de realizao e tristeza.
E, no muito tempo depois do nosso perodo ureo, entramos
em uma nova fase da vida, em que precisamos deixar o
passado para trs e seguir adiante para um novo momento. Se
essas experincias foram realmente to significativas, elas no
deveriam nos motivar a enfrentar desafios ainda maiores?
Como seria o futuro se aplicssemos as lies que aprendemos
e partssemos para experimentar coisas ainda melhores?
Quando optamos por deixar esses perodos para trs, no
estamos nos livrando deles no poderamos nos esquecer
mesmo se tentssemos. Na verdade, estamos dizendo: Uau, foi
incrvel. Que sorte eu tenho de ter vivido essas experincias.
Meus dias de glria foram to importantes para fazer de mim o
que sou hoje que preciso encontrar um jeito de viver mais
experincias como aquelas.

Tente pensar nestes termos: no importa onde esteja na vida ou


quantos anos tenha, comece a pensar em todos os dias como o
primeiro dia da sua vida. O reconhecimento de que tudo o que
temos o dia de hoje implica uma combinao de boas e ms
notcias. A boa notcia que os fracassos j passaram. No h
necessidade de continuar chorando pelo leite derramado.
A m notcia que os sucessos tambm j ficaram no
passado. divertido olhar para trs e reviv-los de vez em
quando, mas o que passou, passou tudo o que temos o
presente e, na melhor das hipteses, algo que podemos
construir com o tempo para fazer uma diferena duradoura no
mundo. Se gostar da ideia de viver mais dias de glria e no
quiser deixar de se sentir vivo, precisa trabalhar no
desenvolvimento de um legado. O melhor momento de fazer
isso foi ontem. Se voc ainda no comeou, pode comear hoje.

A busca do sentido e as duas questes fundamentais

Vamos retomar as duas importantes questes que analisamos


anteriormente: O que voc realmente quer da vida? e O que
voc tem a oferecer ao mundo que ningum mais tem? No
importa quais sejam as respostas para essas questes, voc
provavelmente conseguir encontrar nelas as sementes para
dar incio sua jornada de viver uma vida plena e fazer do
mundo um lugar melhor para os outros.
Em seu livro clssico Em busca de sentido, o psiquiatra
austraco Viktor Frankl escreveu sobre os trs anos em que
viveu como um prisioneiro em um campo de concentrao.
Alm de um extenso relato de suas experincias no campo,
Frankl oferece uma inovadora teoria centrada no sentido e na
realizao. De acordo com Frankl, encontramos esse sentido
em uma das duas maneiras a seguir: por meio da criao de
uma obra ou da realizao de uma proeza; ou pela nossa
atitude em relao ao sofrimento inevitvel.
Parto da premissa de que voc no est sofrendo ao ler este
livro, ento, vamos nos concentrar no primeiro caminho
sugerido para a busca do sentido: criar uma obra ou realizar
uma proeza. Chamo essa nobre empreitada de um projeto de
desenvolvimento de legado. Voc pode ter ouvido falar de
legado como algo final e definitivo. As seguradoras usam o
conceito de legado como uma ferramenta de marketing, e
polticos que se aproximam do fim de seus mandatos comeam
a falar do legado que deixaro. De acordo com essa definio,
quando ficar velho voc olhar para trs e comear a pensar
em qual ser o impacto duradouro de sua vida.
Considero essa forma de pensar limitada demais. Em vez de
esperar, melhor comear a pensar no seu legado muito antes
de se aproximar do fim de um perodo especfico ou da vida em
geral. Quando chegar ao fim, voc no ter a chance de mudar
nada do que aconteceu. por isso que acredito ser melhor
comear a pensar no seu legado agora mesmo, no importa
qual seja sua idade.
Depois de voltar da frica, passei alguns meses revivendo e
recontando a experincia at perceber que precisaria passar
para a prxima. Deixei as fotos de lado e parei de mencionar a
experincia com todas as pessoas que conhecia. Por mais difcil
que fosse, eu precisava encontrar um jeito de dar incio a um
novo projeto de desenvolvimento de legado. Para mim, a meta
era passar de um pau para toda obra a um verdadeiro
escritor. Defini verdadeiro escritor no tanto em termos de
renda e reconhecimento, mas sim de dedicar a maior parte da
minha ateno criativa ao desenvolvimento de uma carreira de
autor. A principal motivao era divulgar minhas ideias a
pessoas interessadas. Passei quase dois anos refletindo sobre
isso, avaliando abordagens diferentes e tentando descobrir o
que era essencial.
Algumas vezes necessrio rejeitar uma srie de outras
escolhas razoveis para criar um projeto de desenvolvimento
de legado. Isso acontece porque trabalhar em algo assim
diferente de qualquer outro trabalho valoroso. Voc se lembra
da questo motivo, que vimos no Captulo 7? No que diz
respeito criao de um projeto de desenvolvimento de legado,
necessrio estender ainda mais esse tipo de anlise. Na
verdade, se quiser criar algo que proporcionar um grande
valor aos outros e perdurar por muito tempo, mesmo depois
que voc se for, precisar ser capaz de responder com clareza a
questo: Como isso realmente ajudar as pessoas?
Talvez seja difcil responder essa questo no incio, porque
podemos perceber como to pouco do que fazemos tem
verdadeiramente valor real e duradouro. Se isso acontecer, no
desanime lembre que a maioria das pessoas s pensa no
legado quando se v diante do fim de alguma coisa. Se voc
comear antes, j estar em vantagem.
Quando decidir criar algo valioso e duradouro, deve
considerar vrias caractersticas respondendo s seguintes
questes:
Viso: Como o mundo ser diferente por causa desse
projeto?
Beneficirios: Quem se beneficiar do projeto?
Mtodo principal: Como voc realizar o trabalho?
Resultados: O que ser produzido em virtude do seu
trabalho?
Mtricas: Como o sucesso ser mensurado?

Cada projeto de desenvolvimento de legado tem suas


caractersticas. Para referncia, apresento a seguir minhas
respostas para o site AONC, mas cada projeto pessoal e
fundamentalmente nico.
Viso: Ajudar as pessoas a viverem uma vida no
convencional e notvel.
Beneficirios: Um grupo de pelo menos 100 mil pessoas
entusisticas que queiram viver de modo diferente e
mudar o mundo.
Mtodo principal: Escrever (tambm criei produtos
multimdia e realizo um nmero limitado de eventos).
Resultados: Pelo menos dois artigos por semana, um
livro por ano, colunas regulares como convidado, total de
300 mil palavras anuais (explicarei esse critrio a
seguir).
Mtricas: Nmero de visitantes do
site/assinantes/visuali-zaes de pgina/estatsticas em
redes de relacionamentos sociais/e-mails com elogios. 20

Usei o exemplo de escrever por se tratar de uma rea que


conheo, mas existem inmeras outras opes possveis de
projetos de desenvolvimento de legado. O Dr. Gary Parker
mora na frica e realiza cirurgias reconstrutivas de graa para
pacientes que no contam com uma assistncia mdica
adequada. Acredito que a maioria das pessoas concordaria que
se trata de um projeto extremamente significativo de
desenvolvimento de legado. Como costuma ser uma boa ideia
ter algum treinamento antes de se meter a fazer cirurgias,
achei mais fcil escolher escrever.

Os projetos de desenvolvimento de legado demandam


muito trabalho

Quando estiver envolvido em algum tipo de projeto de


desenvolvimento de legado, ser interessante se concentrar
nele. Se for como a maioria de ns, voc enfrentar algum tipo
de conflito entre o trabalho de desenvolvimento do seu legado
e atividades improdutivas. Michael Bungay Stanier, um
consultor e lder corporativo, explica o conceito da seguinte
forma: cada tarefa e cada projeto ao qual escolhemos nos
dedicar cai em uma das seguintes categorias: trabalho
inadequado, trabalho adequado ou trabalho excelente.
Todos ns sabemos que devemos eliminar ao mximo o
trabalho inadequado, mas o mais importante entender a
distino entre o trabalho adequado e o trabalho excelente.
Um trabalho adequado um trabalho til e produtivo. No h
nada de errado com isso, mas o problema que temos
trabalho adequado demais. Um trabalho excelente, porm,
revolucionrio e leva inovao. Enquanto a maior parte do
trabalho adequado reconfortante, o trabalho excelente ,
ao mesmo tempo, reconfortante e incmodo por nos impelir a
ir cada vez mais longe.
O que Michael chama de trabalho adequado, eu chamo de
trabalho de desenvolvimento do legado. A meta reduzir ao
mximo as atividades improdutivas e aumentar o trabalho
voltado ao desenvolvimento do legado. Sinto-me bem quando
vejo que pelo menos 50% do meu trabalho est direcionado ao
meu legado. Caso contrrio, tenho aquela deprimente sensao
de ter desperdiado um dia que nunca poderei recuperar. Sei
que algumas pessoas podem pensar que um erro basear o
bem-estar pessoal e a autoestima na produtividade. Quanto a
mim, a sugesto : faa o que for preciso. Se der certo para
voc, no questione. Se no der certo, encontre alguma outra
maneira de se manter motivado o suficiente para se concentrar
no desenvolvimento do seu legado.
Confesso que o processo de avaliao costuma ser, de certa
forma, subjetivo. Como, em geral, sei quando estou
trabalhando no meu legado e quando estou s voltado a
atividades inteis, a subjetividade no me incomoda. No
entanto, se voc for uma pessoa que gosta de nmeros ou
quiser algo mais mensurvel, possvel aplicar estimativas
mais concretas a esse conceito.
Jim Collins, autor de Empresas feitas para vencer e outros
livros clssicos de estratgia de negcios, est na invejvel
posio de fazer o que quiser com seu tempo. Jim gosta de
dedicar grande parte de seu tempo ao trabalho, mas, com todos
os sucessos que conquistou com seus livros, artigos e palestras,
isso no o ajuda a reduzir as incontveis oportunidades
disponveis a ele. Por ser absolutamente determinado a passar
a maior parte do tempo desenvolvendo seu legado, Jim carrega
consigo um cronmetro. O cronmetro tem trs contadores
diferentes: um para criar, um para ensinar e um para
outros. A categoria outros inclui tudo o que no se encaixa
nas outras categorias, e ele cronometra 100% de seu dia de
trabalho. Ao final do dia, o tempo passado em cada categoria
registrado em uma planilha e os dados resultantes so anotados
em um quadro branco.
Jim acompanha a mdia dessas trs categorias e a compara
com a meta de dedicar pelo menos 50% do tempo pesquisando
e escrevendo, outros 30% ensinando e os 20% restantes na
categoria outros. um desafio passar apenas 20% do tempo
em tudo o que no se relaciona a lecionar ou ao processo
criativo, e por isso que ele controla obsessivamente a
mtrica.
Jim tambm sabe exatamente quanto tempo precisa dormir
para ser produtivo e, alm de um registro do trabalho semanal,
ele tambm monitora as horas de sono. Ele sabe que, se passar
sete ou dez dias dormindo menos do que o necessrio, ainda
consegue lecionar e realizar tarefas da categoria outros, mas
tem dificuldade de criar sua categoria mais importante de
trabalho. Jim faz questo de manter essa disciplina, apesar de
receber inmeros convites para dar palestras e prestar
consultoria por quantias elevadssimas. Em vez de se deixar
atrair apenas pelo dinheiro, Jim aceita apenas 18 convites por
ano, e presta aproximadamente um tero desses servios
gratuitamente para organizaes sem fins lucrativos. Jim
viciado em viver intensamente e em deixar um legado que
perdurar por muito, muito tempo. Alm do caf (bem, pelo
menos na minha opinio), viver intensamente um bom vcio
de se ter. 21

BOAS PERGUNTAS PARA SE FAZER AO PLANEJAR


SEU TRABALHO DE LEGADO

De manh:
Como estou me sentindo?
O que quero neste exato momento?
Qual a coisa mais importante que posso fazer
hoje?
noite:
Quem eu ajudei hoje?
Quanto tempo dediquei criao hoje?
Eu me aproximei de uma das minhas grandes metas
hoje?
O quanto me exercitei hoje?
Quanto acar, cafena ou lcool consumi hoje?
O que desejo para amanh?

Criar versus reagir

Um princpio fundamental do trabalho de legado que ele


normalmente envolve criar algo novo em oposio a
simplesmente reagir a algo que j existe. Quando voc cria, d
incio a um novo projeto ou interao. Quando voc reage, s
est mantendo uma interao existente. As dicas a seguir
podem ajud-lo a dedicar mais tempo criao.
Mensure o trabalho em termos de produo, no de
horas. Eu consigo passar oito horas sentado mesa, surfando
na internet, mas isso no quer dizer que tenha feito algo til. O
que mais importante: passar oito horas no trabalho ou de fato
realizar o trabalho? Acredite, sei muito bem como desperdiar
um dia inteiro de trabalho (fao isso com muito mais frequncia
do que gostaria de admitir). Se fosse compilar um registro de
como passo meu tempo em um dia desperdiado, ele
provavelmente seria algo como:
1. Passar papis de um lado para outro.
2. Deixar a conta do Gmail ou o Outlook aberto o dia
inteiro.
3. Ler as notcias...as mesmas notcias em diversos sites.
4. Ficar obcecado com um post em um frum de discusso e
passar 30 minutos elaborando a resposta mais elegante
possvel (ponto extra se utilizar uma linguagem passivo-
agressiva).
5. Reorganizar os arquivos.
6. Pagar contas e verificar a conta bancria pela internet.
7. Acompanhar meus blogs preferidos.
E assim por diante. Voc provavelmente teria os prprios
itens a incluir nessa lista, no mesmo? Acrescente a isso
reunies improdutivas, das quais, por sorte, tenho
conseguido escapar, e o perigo de no fazer
absolutamente nada o dia inteiro aumenta ainda mais. A
questo que nenhuma dessas atividades realmente
importa e por isso que gosto de pensar em termos de
produo e no de horas.
O mundo no ser melhor depois de eu passar oito horas
olhando para a tela do computador e lendo as notcias.
Mas, se eu passar 30 minutos trabalhando em um projeto
que agregar valor aos meus leitores e clientes, pelo
menos parte do mundo ser beneficiada. Por isso, penso
no que produzo: artigos, ensaios, criao de produtos,
entrevistas e assim por diante. Um artista pode pensar
em pinturas, canes ou algo fsico. Se seu trabalho for
focado no cliente, voc pode pensar no valor
proporcionado aos seus clientes. Pense na produo e no
nas horas que passa no trabalho.

Crie uma mtrica contnua para seu trabalho mais


importante. Alm do compromisso de escrever regularmente
para os leitores do meu blog, escrevo uma coluna de jornal,
publico posts semanais em vrios outros sites, sou convidado a
escrever em outros blogs, submeto, como freelancer, artigos
para vrias revistas especializadas em viagens e negcios, e
elaboro extensas descries dos produtos que vendo pela minha
empresa Unconventional Guides. Cada texto normalmente
precisa ser entregue em um prazo, que monitoro em um
sistema bastante simples de gerenciamento de projetos, mas,
alm dos prazos especficos, tenho um padro genrico de mil
palavras. O padro das mil palavras implica que devo me
assegurar de escrever pelo menos essa quantidade de palavras
por dia. No penso necessariamente que todas as mil devam
ser boas o suficiente para serem publicadas. Para mim, a
disciplina mais importante do que o produto final. Conheo
minhas fraquezas e sei que no ficarei satisfeito comigo se me
permitir passar mais de um ou dois dias sem cumprir essa
meta. Tirando os dias de Shabat e dias ocasionais em que no
posso trabalhar, essa meta me permite gerar uma produo
anual de 300 mil palavras escritas cerca de 100 posts de blog,
20 colunas de jornal, 20 artigos publicados em vrios sites, trs
produtos informacionais e um livro por ano.
Uma das razes pelas quais isso funciona a opo de me
dedicar a diferentes tipos de texto. Se s escrevesse
livros, no acredito que seria capaz de manter essa
produo toda. A diversidade criativa definitivamente me
ajuda a seguir em frente. Observe tambm que o processo
de edio inevitavelmente reduz uma boa parte da
produo inicial. Sigo uma regra clssica de elaborao e
edio de textos: quando escrevo, no hesito em incluir;
quando edito, no hesito em cortar. No caso de um post,
normalmente escrevo o dobro do que acabo utilizando
depois de um rigoroso processo de edio.

IDADE E EXPERINCIA

Um amigo meu gosta de dizer que a comparao mata.


Quando comea a pensar no seu legado, fcil se ater ao
fato de ser mais jovem ou mais velho do que as pessoas
com as quais voc se compara, mas a comparao
irrelevante. Se voc for jovem e s estiver comeando,
timo. No permita que ningum o menospreze por causa
da sua idade.

Se for mais velho, talvez voc tenha acumulado alguma


sabedoria com a passagem dos anos. Provavelmente, no
tarde demais para comear a fazer o que voc passou
anos desejando em segredo e talvez algumas coisas sero
mais fceis agora, que voc est mais velho.

Pessoalmente acredito que a experincia mais


importante que a idade. Um jovem pode ter muita
experincia, ao passo que possvel envelhecer tendo
poucas experincias. Da mesma forma como sempre
haver algum com mais e menos dinheiro que voc,
sempre haver algum mais velho e mais jovem que
voc. Em vez de se comparar com os outros, concorra
consigo mesmo e garanto que voc no sair
decepcionado.

O padro das mil palavras pode ser adaptado a qualquer tipo


de trabalho criativo e produtivo. Um programador pode decidir
escrever 50 linhas de cdigo por dia, no importa o que
acontecer. Um artista grfico pode fazer um conjunto de esboos
por dia. Ao se concentrar na produo e nas mtricas em vez de
pensar em termos de horas, voc evita aquele mal-estar que
nos acomete no fim do dia quando sabemos que no produzimos
nada.

Mas espere a! E o processo?

O processo (ou a jornada) no mais importante que o


destino final? Tendo a pensar que eles so igualmente
importantes. Sei que, no fim das contas, o processo de realizar
um bom trabalho e construir um legado pode ser mais
importante do que a obra final em si, mas tambm acredito que
bom ter uma meta. Dessa forma, tendo a me concentrar em
um destino ou em um resultado e parto para uma nova meta
assim que a primeira for atingida. Depois de terminar este
livro, planejo escrever outro. Depois de visitar todos os pases
do mundo, no pretendo parar de viajar. Pode ser s uma
questo de semntica, mas d certo para mim.
Espero que isso no contradiga tudo o que acabei de dizer
(eis um bom gancho para quem quiser me criticar), mas, se
estiver seriamente envolvido no projeto de desenvolvimento do
seu legado, voc provavelmente precisar dedicar tempo e
esforo substanciais. Sentar-se para fazer algo e se obrigar a
no se levantar enquanto no atingir um bom progresso, pode
ser muito mais eficaz do que qualquer programa de
administrao do tempo. S tome o cuidado de no confundir o
mero passar do tempo com um tempo produtivo, porque
assim que o trabalho no legado se transforma em atividade
improdutiva.

No importa o que voc fez antes ou em que ponto da vida voc


est agora, saiba que possvel realizar algo belo e duradouro.
Voc pode ajudar as pessoas de uma maneira nica, que no
seria possvel sem sua influncia. Essa a essncia de um
projeto de desenvolvimento de um legado.
S temos esta vida. Voc pode escolher lev-la a srio, e o
desenvolvimento do seu legado garantir que sua contribuio
para o mundo continuar a ser valorizada durante um bom
tempo. E a? Pronto para encarar o desafio?

LEMBRE-SE

Seja grato por tudo de bom que voc j fez no


passado, mas mantenha em mente que o futuro pode
ser ainda melhor. Concentre-se nisso.
Aumente a porcentagem do trabalho no seu legado
em relao atividades improdutivas (ou at
mesmo em relao ao mero trabalho adequado).
Adotar uma mtrica contnua (como meu padro das
mil palavras) pode ajud-lo a se concentrar no que
mais importa.
Acorde no meio da noite com boas ideias.
Compartilhe-as com o mundo.
Concluso

Seja ousado, seja diferente, seja visionrio, seja o que for


necessrio para proteger a integridade do seu propsito e
a viso imaginativa contra os conformistas avessos ao
risco, as criaturas do senso comum, os escravos da
mediocridade.

SIR CECIL BEATON

Sei muito bem que algumas ideias apresentadas neste livro no


sero recebidas de braos abertos pelo pblico em geral. Se
voc leu at aqui, j sabe que no tenho interesse em falar
para todos e, como este livro foi criado para ajud-lo a
questionar o status quo, voc pode muito bem imaginar qual
ser a reao do status quo.
A crtica mais comum s ideias no convencionais que elas
so impraticveis ou impossveis de serem implementadas.
expressa em afirmaes como:

No podemos fazer s o que queremos.


Alguns de ns precisam ser responsveis.
Isso no d certo no mundo real.
Voc no gostaria de um cirurgio cardaco no conformista,
no mesmo?

Impraticvel, impossvel e absurdo so termos


utilizados para marginalizar uma pessoa ou ideia que deixa de
se adequar aos padres convencionalmente esperados. Meu
argumento que o mundo, na verdade, precisa de mais pessoas
que no se conformam e que se recusam a se adequar. Sem a
determinao de pessoas no razoveis, a maioria de ns
(inclusive as pessoas razoveis) estaria em uma situao
muito pior. Martin Luther King Jr. foi acusado de falta de bom
senso ao sugerir que todos os homens e mulheres livres
deveriam ser tratados igualitariamente. Gandhi foi acusado de
falta de bom senso ao sugerir que a ndia deveria se libertar do
colonialismo ingls.
A inovao o resultado do empenho de empreendedores e
de outras pessoas dispostas a correr riscos e tentar coisas
novas. Melhorias na justia social resultam do empenho dos que
questionam a autoridade. Em outras palavras, no considero
uma crtica se for chamado de louco ou sonhador. por isso
que proponho uma alternativa s pessoas insatisfeitas. Deixe o
mundo real para aqueles que se satisfazem com isso e venha
para o mundo dos vivos. Voc no vai se arrepender.

Trabalhei na equipe de liderana de uma igreja que no


conseguia decidir entre a contratao de mais funcionrios ou
permitir que mais voluntrios assumissem mais
responsabilidades. As pessoas que defendiam a contratao de
mais profissionais pagos argumentavam que, sem
remunerao, ningum estaria disposto a realmente se
comprometer a ajudar. O outro grupo sustentava que grande
parte do trabalho seria realizado por voluntrios de qualquer
maneira e, se as pessoas certas fossem encarregadas de tarefas
especficas e claramente definidas, os voluntrios se
empenhariam mais do que qualquer empregado contratado.
Voc pode imaginar que me coloquei ao lado das pessoas que
defendiam o trabalho voluntrio. Acredito que, se voc pedir
que as pessoas trabalhem de graa em uma misso difcil,
obter recrutas muito mais comprometidos do que de qualquer
outra forma. Voc j pode conhecer o exemplo clssico de
Shackleton utilizado com frequncia para ilustrar esse ponto.
Ernest Shackleton, que liderou inmeras expedies Antrtica
no incio do sculo XX, criou um pster de recrutamento com a
seguinte declarao:

Procuram-se homens para jornada arriscada. Salrios


baixos, frio cortante, longos meses de escurido
completa, perigo constante, sem garantia de um retorno
seguro. Honra e reconhecimento em caso de sucesso.

O anncio foi ousado, audaz e altamente eficaz: Shackleton


teve muitos problemas com queimaduras de pele provocadas
pelo frio e recursos financeiros insuficientes, mas nunca teve
muita dificuldade de recrutar tripulantes. Quando seu anncio
da jornada arriscada foi publicado, mais de 5 mil homens se
candidataram para o emprego, que na poca envolvia ficarem
encalhados na Antrtida por mais de um ano, bebendo gelo
derretido e caando focas para se alimentar.
Voc pode no precisar acampar na Antrtica e matar o
prprio jantar, mas, se escolher algum tipo de jornada no
convencional, provavelmente acabar se sentindo sozinho de
tempos em tempos. Felizmente, voc tambm se sentir vivo.
Muitos de ns descobrimos que a sensao de estarmos vivos
mais do que compensa quaisquer consequncias negativas de
viver nos nossos prprios termos.

Algumas ideias perigosas

Analisamos diversas ideias perigosas ao longo deste livro. A


crena de que a segurana profissional pode ser encontrada
internamente e no em um emprego tradicional
extremamente perigosa. O fato de ser possvel criar uma vida
baseada nas coisas de que voc gosta sem ser egosta est
longe de ser amplamente aceito. O modelo convencional ainda
o mito do adiamento da gratificao passar a maior parte
dos anos produtivos da nossa vida acumulando uma riqueza que
s poder ser usufruda depois de anos ou dcadas, em um
futuro distante.
Na verdade, a crena bsica de que voc deveria fazer o que
quer na maior parte do tempo incomoda e perturba algumas
pessoas. O mesmo pode ser dito da convico de que nossa vida
deveria ser dedicada a muito mais do que nossos prprios
interesses. Antes de atacarmos para tomar o castelo (podemos
comear ocupando a cidade), vamos analisar algumas outras
ideias perigosas que vale a pena divulgar.
Os estudantes poderiam se rebelar e revolucionar as
universidades, deslocando o equilbrio de poder na
direo do grupo que possibilita a existncia da
instituio isto , os prprios estudantes. Em nenhuma
outra instituio do mundo, uma grande maioria entrega
voluntariamente tanto poder a uma minscula minoria. O
sistema de notas e pontuao poderia ser abolido ou
alterado e os currculos poderiam ser reelaborados para
se voltar mais tentativa e erro do que mera
memorizao.
As comunidades poderiam abolir 98% da indigncia,
destinando espao suficiente para cidades-acampamento
e oferecendo abrigo gratuito durante um perodo de at
um ano. (Apesar das inmeras objees, isso foi
implementado com sucesso em vrias cidades no Estado
de Washington (Estados Unidos), e em Quebec (Canad).
Por que instituies de caridade continuariam existindo se
no conseguiram solucionar os problemas que se
propuseram a resolver? Se uma empresa fracassa, ela
abre falncia e fecha as portas. As instituies de
caridade poderiam solucionar os problemas e sair do
caminho.
As prises para criminosos no violentos poderiam ser
centros abertos onde os ocupantes iriam todos os dias
para trabalhar em um emprego supervisionado que
contribuiria para a sociedade e os ajudaria a se recuperar.
(Isso j existe na Dinamarca e na Holanda.)
Com o empenho suficiente de indivduos e grupos, a
pobreza, a subnutrio e o analfabetismo sistmicos
poderiam ser completamente erradicados em poucos anos
sem a necessidade de utilizar fundos pblicos.
No gostou desses pontos? Tudo bem, mas quais so suas
ideias perigosas? As pessoas que apresentam, defendem e
promovem ideias perigosas assumiro uma responsabilidade
pessoal por elas. Elas no se satisfaro com o status quo e se
empenharo para mudlo. Enquanto os outros se limitam a
recuar e reclamar, elas fazem do mundo um lugar melhor.

O contrrio da sorte

Gostaria, ao final deste tempo que passamos juntos, de desejar


a voc uma boa sorte, sabendo que a sorte tem pouca relao
com o restante da sua jornada. Sorte, destino, condies na
infncia, privilgios sociais nenhum desses elementos
completamente irrelevante, mas eles no contam a histria
toda. Uma combinao de fatores nos levou a sermos quem
somos hoje e, para o bem ou para o mal, no podemos ser
totalmente responsveis pelo nosso passado.
Somos, no entanto, responsveis pelo nosso futuro. O que
importa daqui em diante tem pouca relao com a sorte e
muito mais com nossas prprias escolhas. Vamos analisar mais
detalhadamente a citao de Sir Cecil Beaton apresentada no
incio deste captulo:

Seja ousado, seja diferente, seja visionrio, seja o que for


necessrio para proteger a integridade do seu propsito e
a viso imaginativa contra os conformistas avessos ao
risco, as criaturas do senso comum, os escravos da
mediocridade.
Seja ousado, seja diferente. Ao escolher viver uma vida
notvel, o fracasso uma possibilidade real, mas o
arrependimento puramente opcional. Se um plano no der
certo, voc pode tentar algo diferente mas, se nunca tentar,
ir para o tmulo sem ter atingido seu pleno potencial, como
sugeriu Henry David Thoreau.
Seja visionrio. Voc no precisa viver a vida de acordo com
as expectativas dos outros. A maioria das invenes foi
considerada impraticvel em primeira anlise. Na histria do
mundo, ideias provocativas que iam contra as autoridades
raramente foram bem recebidas pelas pessoas que controlavam
o acesso ao poder e riqueza.
Proteja a integridade do seu propsito e a viso
imaginativa contra os conformistas avessos ao risco. O
mundo tem sonmbulos e cnicos suficientes; e os outros
precisam da sua ajuda. Cometi muitos erros ao longo da minha
jornada no convencional. Mas me recusei a ficar acomodado e
espero que voc tambm no se acomode.

um bom comeo pegar o caminho menos percorrido,


mas tambm possvel criar o prprio caminho. Espero
encontr-lo quando nossos caminhos se cruzarem.

Agora sua vez.


O QUE MAIS IMPORTA

Uma pessoa se descadastrou do meu blog e deixou uma


mensagem dizendo: Obrigado por tudo, mas agora devo seguir
sozinho. No gosto de perder leitores, mas instintivamente
entendi o que ele quis dizer.
Espero que voc tenha gostado deste livro e eu adoraria fazer
uma pequena parte da sua vida de alguma maneira (apresento
algumas opes nas prximas pginas), mas, se precisar
escolher entre isso e fazer da sua vida algo grandioso, chegou a
hora de nos despedirmos.
muito mais fcil ser uma pessoa que critica e deprecia do
que uma pessoa que acredita e faz. No importa o que voc
decidir, no se prenda a criticar e depreciar os outros.
Posicione-se, defenda seus princpios! Venha para o mundo dos
vivos. Ns estamos esperando.
GRATIDO

Meu valor pessoal mais elevado a liberdade, mas tento nunca


perder de vista a gratido. Seth Godin e seus estudantes do
MBA Alternativo me ajudaram a perceber que o melhor ttulo
para este livro provavelmente seria o mais bvio. Seth tambm
est sempre me ensinando (e ao resto do mundo) sobre como
contestar o status quo e se recusar a aceitar a mediocridade.
Contei com bolsas de estudos do governo e com a ajuda
financeira do meu pai para ajudar a bancar cinco trimestres de
estudos em vrias faculdades simultneas de 1995 a 1997. Sou
grato ao ex-presidente Bill Clinton e ao meu pai.
Ningum aprende tudo sozinho e ideias no convencionais
no costumam surgir independentemente. J faz um tempo que
tenho pensado sobre os conceitos de escassez e abundncia,
mas, enquanto escrevia o Captulo 9, Chris Anderson publicou
um livro inteiro a respeito. (Esperava que o livro fosse ruim
para que eu pudesse ignor-lo, mas na verdade ele muito
bom.) De forma similar, Chris Brogan e Julien Smith
escreveram sobre o desenvolvimento de um exrcito no
providencial livro Trust Agents.
Meus heris pessoais, Gary e Susan Parker, e seus filhos
Carys e Wesley, moram na frica Ocidental h vinte anos.
Enquanto tomo cappuccinos em vrios pases do mundo, eles
vivem em zonas de guerra e ajudam os mais necessitados.
Estou sempre pensando neles e espero que minha contribuio
tenha pelo menos 10% do impacto que eles provocam no
universo.
Algumas pessoas apostaram em mim em importantes
momentos da minha vida. Sem a interveno delas (e sua
disposio de enfrentar os que diziam que eu ainda no estava
pronto), minha vida teria sido muito diferente. Esse grupo
inclui Daslin Small, Solfrid Quist e os membros do comit de
admisso da Universidade de Washington que me aceitaram
mesmo sem eu ter feito a prova oficial.
Sou especialmente grato s vrias pessoas que tm
participado da minha vida em momentos importantes e que me
influenciaram enormemente. Meus profundos agradecimentos a
Ken Dauer, Mary Guillebeau, Patricia Guillebeau, Regina
Petersen, J. D. Roth, Kiana Swearingen e Stephanie Zito.
David Fugate meu agente literrio, mas ele fez muito mais
do que meramente vender uma proposta de livro. David se
interessou pelo que eu tinha a dizer muito antes de outras
pessoas comearem a prestar ateno ao tema e passou muito
tempo lapidando o manuscrito.
Tambm sou grato a Maria Gagliano pela produo e
promoo do livro.
A espetacular designer Reese Spykerman, especialista em
branding e magia, dedicou muito tempo e energia me ajudando
nos ltimos anos. Qualquer sucesso que tive at agora um
reflexo direto de sua generosidade e competncia.
Meus agradecimentos aos colegas da rede LifeRemix e a
Pamela Slim por me proporcionarem um exemplo a seguir.
Tambm sou grato a Scott Harrison e a todo o pessoal da
Charity: Water pela maravilhosa parceria.
Agradecimentos especiais a todos os leitores do meu blog The
Art of Non-Conformity, especialmente queles que me
ajudaram com opinies e sugestes em diferentes estgios ao
longo do caminho. Obrigado por fazer do site, e possivelmente
tambm deste livro, algo muito melhor do que eu conseguiria
fazer sozinho. Eu adoraria culpar os vampiros por quaisquer
erros e deficincias, mas infelizmente devo me responsabilizar
por eles.
Meus mais profundos agradecimentos vo para Jolie
Guillebeau, minha parceira na dominao do mundo e na vida.
Jolie me ajudou a melhorar o manuscrito de vrias formas
importantes e est sempre me apoiando a aprimorar minha
vida de incontveis maneiras.
Aos colegas empreendedores, artistas, viajantes e rebeldes do
mundo: obrigado por se importarem. Se voc chegou at aqui,
espero que tenha valido a pena. Conte-me o que achou no site
<www.chrisguillebeau.com>.
E continue revolucionando o universo!

Chris Guillebeau
Portland, Oregon
PARCERIA COM A CHARITY: WATER E A ETIPIA

A maioria das pessoas em pases pobres no precisa de


esmolas, mas de ajuda para melhorar as condies em que
vivem e aumentar as chances de fazer as prprias escolhas. Um
bom comeo melhorar o acesso gua potvel e saneamento,
algo com o qual a maioria de ns est to acostumada que nem
chega a dar valor. Dessa forma, firmei uma parceria com meus
amigos da Charity: Water para implementar melhorias
positivas e mensurveis em comunidades ao redor do mundo,
comeando em duas reas da Etipia rural.

Como a parceria funciona

Da receita com as vendas deste livro, destinarei 20% para o


projeto de parceria entre a AONC e a Charity: Water por pelo
menos doze meses aps a publicao. Em alguns eventos
especficos, 100% dos meus royalties iro para o projeto.
Tambm me preocupei em organizar um pequeno grupo para
visitar a Etipia e documentar as melhorias realizadas como
resultado do trabalho da Charity: Water. Se tiver interesse em
saber mais, visite o site <www.charitywater.org/aonc>. Eu
adoraria contar com sua ajuda para atingir essa meta to
nobre.
PERGUNTAS FREQUENTES

O inconformismo motivado apenas pela rebeldia no seria


s outra forma de conformismo?
Sem dvida pode ser, se voc no tiver um propsito claro para
se rebelar. Penso no inconformismo como uma alternativa ao
sonambulismo. Escolher ser diferente , em parte, uma questo
de questionar a autoridade e premissas convencionais, mas
tambm de viver a vida como uma experincia prazerosa e
significativa.

E se todo mundo virar um no conformista?


A ideia de todo mundo comear a questionar as autoridades,
procurar atingir metas elevadas e se concentrar em ajudar os
outros como a ideia da paz mundial: um ideal maravilhoso
que dificilmente se tornar realidade em um futuro prximo.

Por que toda essa nfase em amigos e inimigos? (No


podemos simplesmente viver todos em paz?)
Algum disse: fcil ser um crtico, porque os crticos se
mantm fora do jogo. Desejo o bem a todos, inclusive s
pessoas que preferem uma vida tradicional e no so atradas
pelas ideias alternativas. S me oponho s pessoas que tentam
impedir os outros de fazer as prprias escolhas.

Como voc consegue viajar pelo mundo e quanto custa


fazer isso?
Uso passagens ao redor do mundo (tarifas RTW), milhas de
programas de fidelidade e outras tticas de travel hacking para
viajar pelo mundo. H voos promocionais do Brasil para
Estados Unidos e Europa por menos de 800 dlares e saindo
dos Estados Unidos consigo pagar em mdia menos de 400
dlares por uma passagem area, incluindo muitos voos
intercontinentais para a sia, Europa e frica. Atualmente, o
custo anual mdio das minhas viagens fica em cerca de 10 mil
a 20 mil dlares, mas mantenha em mente que vou a muitos
pases exticos e distantes. Voc pode fazer viagens frequentes
a todos os tipos de lugares interessantes por muito menos se
no precisar fazer tantas paradas quanto eu.

O que voc acha do turismo sustentvel e do impacto


ambiental de viajar pelo mundo?
Sou a favor do turismo sustentvel e vejo a escolha entre
viagens e sustentabilidade como uma dicotomia falsa.
possvel sim ser ambientalmente consciente sem a necessidade
de ficar preso em casa.

O que devo fazer da minha vida?


Algo grandioso, algo que voc deseja fazer mais do que
qualquer outra coisa. Quando voc se vir acordando no meio da
noite com a ideia, j ser um bom comeo.

No sei se devo fazer faculdade (ou um curso


profissionalizante ou uma ps-graduao). O que voc
sugere?
Nas palavras de Bob Dylan: Faculdades so como asilos de
velhos, s que mais pessoas morrem l. Independente de se
tratar de um curso profissionalizante, uma faculdade, uma ps-
graduao ou qualquer outra coisa, certifique-se de estar
seguindo seu corao e no meramente satisfazendo as
expectativas de algum. Isso no significa que voc no deva
estudar quando aceitei o fato de que 80% no passavam de
um desperdcio de tempo, passei a curtir minha experincia na
educao superior.

Eu preciso de muito dinheiro e de um diploma em


Administrao para abrir um negcio?
possvel abrir a maioria dos negcios com menos de mil
dlares e muitos outros com menos de 100 dlares. Procure o
livro Escape from Cubicle, de Pamela Slim. Garanto que ser
um excelente investimento.
Como posso saber mais e me envolver no projeto?
Eu adoraria encontr-lo no meu site
<www.chrisguillebeau.com>. Escrevo pelo menos cem artigos
por ano que disponibilizo gratuitamente e me encontro com
pessoas do mundo todo. Se quiser, pode me escrever pelo site.
RECURSOS ON-LINE

Nem tudo foi includo na verso final deste livro. Minha


editora, Maria, realizou um excelente trabalho de edio me
perguntando constantemente: Isso realmente fundamental
para o livro? Tem algum jeito de divulgar essa informao de
alguma outra forma?

Assim, criei uma pgina no meu site para incluir tudo o que
no foi publicado aqui. As informaes esto em ingls e, entre
outras coisas, incluem:

Uma introduo ao travel hacking, incluindo como


acumular milhagens em programas de fidelidade sem
comprar passagens areas, como se hospedar de graa
em qualquer lugar do mundo e como adquirir passagens
de volta ao mundo.
Um vdeo explicando como criar o dia ideal, como
discutimos no Captulo 3.
Mais informaes sobre negcios de baixo custo, incluindo
uma lista de dez maneiras de ganhar dinheiro viajando e
dez maneiras de abrir um negcio com menos de 100
dlares.
Outras informaes sobre o desenvolvimento de um
pequeno exrcito, utilizando o fenmeno dos vnculos
fracos que discutimos no Captulo 7.
Uma lista de todas as pessoas mencionadas neste livro,
incluindo seus sites e informaes de contato no Twitter e
no Facebook.

Todas essas informaes so disponibilizadas gratuitamente e


no necessrio se cadastrar para ter acesso a elas. Basta
acessar <www.chrisguillebeau.com/book>.
NOTAS

1
O dirio de Bernard Lopez relatando sua viagem de bicicleta
pelos Estados Unidos pode ser encontrado no site
<www.bicycletrek.com>.
2
Outros usam expresses como estilo de vida ou
desenvolvimento pessoal para descrever conceitos similares.
3
A Kiva uma grande organizao que facilita pequenos
financiamentos ao redor do mundo. Para aprender mais sobre o
magnfico trabalho que eles realizam, visite o site
<www.kiva.org>.
4
Alguns detalhes, inclusive o nome, foram alterados na histria
de Aaron.
5
Para as mais recentes atualizaes do processo de Tim, visite o
site <www.bidder70.org>.
6
Meus agradecimentos aos alunos do MBA Alternativo de Seth
Godin por criar a designao Departamento do No.
7
Para acompanhar as aventuras deVince e Jeanne Dee, visite o
site <www.soultravelers3.com>.
8
Esse artigo de Gladwell foi publicado no New Yorker com o
ttulo How David Beats Goliath no dia 11 de maio de 2009.
9
Leia mais sobre a histria de Susan no site
<www.susanhiresaboss.com>.
10
O sucesso foi de fato relativo, porque conheci muitos alunos
que levavam as questes acadmicas muito mais a srio. No
tenho problemas em admitir que estava mais interessado em
captar informaes e concluir o programa do que em me tornar
um expert altamente especializado.
11
Em alguns casos, os materiais de curso s podem ser acessados
por alunos matriculados. Para obter acesso, deixe uma
mensagem no CraigsList ou no Twitter pedindo ajuda a algum
aluno generoso.
12
Para mais informaes sobre como criar um programa de
continuidade e desenvolver um funil de produtos, consulte a
Seo Recursos on-line.
13
Quando ganha muito dinheiro, voc tende a se preocupar muito
com a possibilidade de perd-lo. Nos dias de hoje, minha renda
fica em algum ponto entre os extremos de oito mil a 250 mil
dlares por ano. No meu artigo 279 dias para o sucesso
imediato, apresentei exatamente o quanto ganho com o meu
site pessoal. Voc pode baix-lo gratuitamente no site
<www.chrisguillebeau.com/overnight-success>.
14
Como vimos no Captulo 5, a opo de continuar ou no
trabalhando em um emprego de verdade uma outra
questo.
15
MURAKAMI, Haruki. Do que eu falo quando falo de corrida. Rio
de Janeiro: Alfaguara, 2010.
16
Os termos do desafio das 100 coisas podem ser encontrados no
site <www.guynameddave.com>.
17
Minha amiga Crystal gravou uma mensagem em sua secretria
dizendo, Oi, aqui a Crystal. No gosto de secretrias
eletrnicas e s checo as mensagens uma vez por semana. Se
precisar entrar em contato comigo, envie um e-mail.
18
Leo admite ter um endereo secreto de e-mail, mas as 300
mensagens por dia foram reduzidas a menos de 30.
19
Acompanhe as viagens de Gary Arndt no site <www.everything-
everywhere.com>. Acompanhe os Dees, que tambm mencionei
no Captulo 4, no site <www.soultravelers3.com>.
20
Como mencionei no Captulo 6, uma das grandes vantagens de
escrever na internet a chance de conhecer a opinio de
leitores que fizeram escolhas diferentes ou simplesmente se
sentiram inspirados ao ler algo publicado no site.
21
Para escrever parte desta seo baseei-me em um artigo de
Adam Bryant sobre Jim Collins, publicado em maio de 2009 no
New York Times.
ISBN : 9788502223851

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ.

G975a

Guillebeau, Chris
O poder dos inquietos / Chris Guillebeau ;
[traduo de Cristina Yamagami]. So Paulo :
Saraiva, 2014.
208p. : 23 cm

Traduo de: The art of non-conformity


ISBN 9788502223851

* Livro tambm disposnvel na verso impressa.


CDD-658.3125
CDU-658.311.084.3

14-09853

Traduzido de The art of non-conformity, de Chris Guillebeau.


Traduo autorizada da edio original em ingls publicada nos
Estados Unidos por Perigee Book, do Penguin Group (USA) Inc.

Copyright Chris Guillebeau, 2010


2014 Editora Saraiva
Todos os direitos reservados.

Direo editorial Flvia Alves Bravin


Gisele Folha Ms
Editorial de Negcios

Coordenao editorial Rita de Cssia da Silva

Daniela Nogueira Secondo


Produo editorial
Rosana Peroni Fazolari

Produo digital Nathalia Setrini Luiz

Suporte editorial Najla Cruz Silva

Arte Zeta Studio

Ilustraes Maria L. de Godoy/Zeta Studio

Produo ERJ Composio Editorial

Capa Aero Comunicao

Traduo Cristina Yamagami

Reviso tcnica Mirela Tavares


Contato com o editorial
editorialuniversitario@editorasaraiva.com.br

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