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mdicas uis

revista de los estudiantes de la universidad industrial de santander

Historia de la medicina

Historia de la medicina legal


Jos Miguel Suescn Vargas*
Roger Alexander Prez Surez**
Aldemar Rueda Daz***
Eduardo Asaf Rodrguez Ibarra****

RESUMEN
La Medicina Legal a travs del estudio detallado de su historia, se constituye en una ciencia cuya
caracterstica fundamental es la de haber presentado notables cambios en su enfoque a lo largo del
tiempo, segn las necesidades de cada poca, siempre muy relacionada con la evolucin misma de la
humanidad; desde los primeras tcnicas de conservacin de cadveres de los antiguos egipcios, hasta
las modernas tcnicas de biologa molecular. Sin embargo, la gran responsabilidad mdico-legal, no ha
variado, ya que desde la antigedad, el mdico ha estado expuesto a grandes penas debido a tratamientos
fallidos o mala practica, llegando incluso a pagar en la edad antiga con la vida y con la libertad en la edad
contempornea. (MD.UIS. 2009;22(1):79-85).
Palabras clave: Medicina. Historia. Medicina legal. Autopsia. Heridas. Traumatismos.

Introduccin en cada poca ha planteado la orientacin jurdica y


social de la humanidad en relacin con la medicina.
Cronolgicamente se abordar su revisin, dividindola
La medicina legal se define como la rama de
en las diferentes pocas histricas hasta llegar a la
la medicina que estudia los aspectos legales de la
edad contempornea, realizando especial nfasis en el
atencin sanitaria, correspondiendo a una ciencia
desarrollo que sta ha tenido en nuestro pas1,2.
relativamente nueva, aunque sus esbozos aparecen
desde la antigedad; ya que ms que una materia
El Instituto de Medicina Legal y Ciencias Forenses de
independiente, consista en el estudio aislado de algunos
Colombia se encuentra adscrito a la Fiscala General,
temas. Una de sus caractersticas fundamentales es la
como establecimiento pblico del orden nacional,
de haber presentado modificaciones en su enfoque a
dotado de personera jurdica, patrimonio propio y
lo largo de su evolucin, segn las necesidades que
autonoma administrativa; teniendo como misin
fundamental, la de prestar soporte tcnico y cientfico
*MD Pediatra. Especialista en docencia universitaria. a la administracin de justicia en todo el pas, en lo
Coordinador de hospitalizacin. Instituto de ortopedia concerniente a la Medicina Legal y las Ciencias Forenses
infantil roosevelt. Docente de pediatra. Departamento como medio eficaz para alcanzar la paz y la concordia
de clnicas. Facultad de medicina. Universidad de Los entre todos los colombianos. Ante el incremento en
Andes. Departamento de ciencias clnicas. Facultad el nmero de vctimas por la situacin de conflicto
de medicina. Universidad del Rosario. Bogot D.C. que agobia a nuestro pas, muchas de las cuales se
Colombia. convierten en cadveres NN por la imposibilidad
*MD. Coordinador Mdico A.M.E. Bucaramanga. inicial de su identificacin; adquiere gran valor en la
Colombia. actualidad el Laboratorio de Antropologa del Instituto,
*MD. Auditor en servicios de salud. Auditor mdico ya que presta el servicio de peritacin en Antropologa
polica nacional Bucaramanga. Colombia. Forense, aprovechando su experiencia y respondiendo
*MD Residente de Patologa. Universidad Industrial a las necesidades de capacitar a personal idneo para
de Santander. Bucaramanga. Colombia. atender esta problemtica, entre otras2.
Correspondencia: Dr. Suescn. Calle 54 No. 10-66
Apartamento 507. Edificio Torre Plaza 54. Bogot D.C.
Colombia. e-mail: jose.suescun@urosario.edu.co // Edad antigua
jmichaelsv@hotmail.com // jsuescun@uniandes.edu.co
Artculo recibido el 16 de septiembre de 2008 y En las culturas remotas es posible encontrar
aceptado para publicacin el 21 de abril de 2009. algunos puntos de inters en el campo mdico-legal,
suescn jm, prez ra, rueda a, rodrguez ea md. uis. 2009;22:79-85

teniendo en cuenta que en aquella poca lejana La medicina legal alcanz un notable desarrollo en la
no exista la organizacin como ciencia y arte que cultura de la medicina hind; un hecho sobresaliente
actualmente impera. consisti en la tcnica de la rinoplastia india, la cual
reparaba la amputacin de la nariz mediante un colgajo
El aporte de la medicina mesopotmica consiste en a partir de la frente, causada por un castigo debido a
el Cdigo de Hammurabi, escrito en Babilonia 1700 una condena por adulterio. Igualmente la legislacin
aos a.C. contiene los datos ms antiguos de lo que ser sobre la muerte es amplia y minuciosa3.
el derecho mdico; entre los prrafos que interesan a
la medicina se destacan los relativos a los honorarios En la medicina griega tambin se encuentran detalles
del mdico, estableciendo por ejemplo, que el dinero de inters mdico-legal, aunque todava no existe
cobrado por ste dependa ante todo de la posicin social una doctrina totalmente establecida; sin embargo,
del enfermo. Es as como, por curarle un ojo y drenarle comenzaba a lograrse una mayor relacin entre la
un absceso a un noble el pago era de 10 ciclos de plata medicina y la justicia, ya que los mdicos griegos
(artculo 215), si el paciente era un plebeyo se deban comparecan como testigos ante los tribunales o el
pagar 5 ciclos (artculo 216) y si el enfermo era un esclavo jurado, para declarar sobre la gravedad de las heridas o
slo se pagaban 2 ciclos de plata (artculo 217). Otro punto sobre las causas de muerte5.
de inters son las indemnizaciones por lesiones, por
ejemplo, si un hombre golpeaba a una mujer embarazada Los temas mdico-legales abundan en la medicina
y la haca abortar, se deban pagar 10 ciclos de plata, y si romana, ya que existan varias leyes que hacan
la mujer mora, deba darse muerte a la hija del causante. referencia a ella: Lex Cornelia de Iniuriis separa
Igualmente se menciona la responsabilidad mdico-legal, las lesiones y golpes de otros tipos de injurias, Lex
siendo un buen ejemplo el artculo 218, el cual dice que Cornelia de Sicariis el Veneficiis establece penas
si un mdico ha tratado a un hombre libre de una herida para los homicidas y envenenadores, Lex Aquilia
grave y lo ha hecho morir, se le deben cortar sus manos. propuesta por Lucio Aquilio en el ao 572, trataba
Todo lo anterior hace pensar en la dificultad de ejercer de la reparacin del dao causado a un particular en
la medicina en aquella poca, ya que el mdico estaba sus esclavos, tratando con carcter general algunos
expuesto a pagar indemnizaciones o sufrir mutilaciones problemas mdicos como la determinacin de la
por un tratamiento fallido3. gravedad de las heridas y la investigacin a realizarse
cuando se produca un aborto.
El detalle de mayor inters de la medicina egipcia, lo
constituyen las tcnicas de conservacin del cadver, El mdico Antistio, examin el cadver de Julio
aunque se conoce con certeza que la finalidad de Csar e inform que de las muchas heridas por arma
los embalsamamientos no era mdica. Es as como blanca, slo una era mortal. Los cadveres de Scipin
el primer experto mdico-legal fue Imhotep, quien el Africano y de Germnico, fueron expuestos, para que
vivi en Egipto 3000 aos aC., siendo la ms alta el propio pueblo informara sobre la forma de su muerte.
autoridad judicial. Los egipcios utilizaron pruebas para
diagnosticar el embarazo cuando existan dudas sobre Los emperadores Adriano, Antonio, Marco Aurelio
la paternidad del nio, consista en observar los efectos y Sptimo Severo basaron resoluciones legales,
de la orina sobre algunos vegetales. De esta manera si concernientes al estado civil o a los delitos, teniendo
las hojas se marchitaban o si los cereales no crecan se en cuenta las doctrinas de Hipcrates y Aristteles.
descartaba el embarazo. La medicina egipcia en aquella Normas de jurisprudencia acerca de la legitimidad
poca era socializada, ya que los mdicos eran pagados de las gestaciones prolongadas y de la proteccin a
por el Estado, existiendo algunas especialidades y los esclavos, se encuentran en las disposiciones de
castigando severamente los errores profesionales3,4. Adriano. Las Doce Tablas tuvieron vigencia durante
nueve siglos, a partir del ao 541 a.C. y en ellas se
La recopilacin de los principales actos de su historia estudia la forma de reparacin de las lesiones, la muerte
en un libro sagrado, ofrece en la medicina israel, una del neonato, la duracin mxima de la gestacin para
fuente importante de material mdico-legal, donde se que se considere legtima, as como la responsabilidad
describen las costumbres y obligaciones relacionadas del enfermo mental3,5,6.
con la actividad sexual, virginidad, las causas mdicas
de nulidad del matrimonio y divorcio, algunos hechos Edad media
relacionados con el nacimiento y algunas disposiciones
relativas al cadver3,5. Durante esta etapa, la intervencin de los mdicos

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en asuntos judiciales se generaliza, entre ellas de los profesores llamado Villenueve, inici estudios
se encuentran como temas de mayor inters los sobre los venenos. Por otro lado, en Espaa e Inglaterra
relacionados con las lesiones y la sexologa. fueron presentados los primeros trabajos sobre las
enfermedades mentales3-5.
El Cdigo de Justiniano, apareci entre los aos
529 y 564, el cual regulaba la prctica de la medicina, Edad moderna
la ciruga y la obstetricia, se refera al valor del experto
mdico, al igual que las penas debidas a la mala Correspondiente a los siglos XVI y XVII, es aqu
prctica profesional. donde se da la consagracin definitiva de la medicina
legal, como disciplina independiente y como auxiliar
La riqueza de la medicina china en datos de inters de la justicia; su evolucin ocurre simultneamente
mdico-legal es amplia, teniendo como su principal con el de otras ciencias, bajo el impulso intelectual del
produccin la aparicin de un verdadero tratado de renacimiento, favorecida por el perfeccionamiento y la
medicina legal, aunque solo fue publicado hasta 1247, difusin de la imprenta.
escrito por Song Tseu, lo titul: La Recopilacin sobre
las Reparaciones de las Injusticias (del chino, Si Los hechos previos al establecimiento definitivo de
Yuan Lu), en l las lesiones se clasificaban de acuerdo la medicina legal suceden en Bamberg y Ratisbona: en
con el instrumento que las causaban y su gravedad se 1507 Alemania cont con un completo cdigo penal,
estableca de acuerdo a la regin corporal afectada; el cual fue auspiciado por el obispo de Bamberg y se
sus ediciones corregidas an son utilizadas por los conoci como Las Ordenanzas de Bamberg; en 1532, el
mdicos legistas chinos3. Emperador Carlos V, siguiendo el ejemplo de Bamberg,
promulg en Ratisbona las Constituciones Criminales
En oriente exista el Digesto, promulgado en el Carolinas, donde se hacen descripciones detalladas de
siglo VI promulgado con carcter general, refirindose los peritajes mdico-legales y se exige su realizacin
a los diversos tipos de lesiones, sealando sus en ciertos delitos como las lesiones, el homicidio, el
indemnizaciones, tratando igualmente el aborto, el aborto, el infanticidio y el envenenamiento4,5.
infanticidio, la violacin y el envenenamiento. La
contraparte de occidente, tambin tena varios textos, En 1521, se practic autopsia mdico-legal al cadver
en donde inclua temas similares: las leyes de los del pontfice Len X, para establecer la causa de su muerte,
francos (siglo V), de los alemanes (siglo VI) y las de en atencin a la sospecha de haber sido envenenado.
los Lombardos en el siglo VII. En Los Capitulares
de Carlomagno, escritos en el siglo VIII, se aconseja
a los jueces apoyarse en la opinin de los mdicos,
para ayudar a ilustrar ms convenientemente los
problemas judiciales. En Los Decretales de Inocencio
III, escritos en 1209, se consagra el peritaje mdico,
pues se menciona la costumbre de visitar a los heridos,
por orden judicial, prctica que se hizo invariable en
el Derecho Cannico. Se termin de adquirir cierta
madurez en este sentido, con los escritos de Gregorio
IX y las Partidas de Alfonso X de Castilla. Felipe el
Hermoso, estableci en Paris la medicina forense, en
el ao de 1311, mediante la organizacin llamada
Chatelet compuesta de mdicos y matronas.

Al finalizar la edad media, en los siglos XIV y


XV, las prcticas mdico-legales adquieren notable
progreso, pasando a ocupar un primer plano los temas
relacionados con el estudio del cadver, principalmente
de carcter anatmico y en algunos casos para conocer
la causa de muerte; es as como en el ao 1374 la Figura 1. Ambroise Par.
Tomado de: Historia universal de la Medicina (en CD-ROM).
Facultad de Montpellier obtuvo la correspondiente
Lan Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A. Masson Multimedia.
licencia para realizar autopsias en los cadveres y uno Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas S.A. 2000.
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Antonio Benivieni (1443-1502) escribi una amplia los cadveres, resumiendo los ms importantes signos
obra: De Abditis Nonnullis ac Mirandis Morborum el clnicos que han de servir para conocer la gravedad
Sanationum Causis, publicada en 1507; en sus ciento de las heridas, exponiendo los signos que permiten
once captulos presenta la primera coleccin importante reconocer si un cuerpo fue arrojado vivo o muerto al
de autopsias con valor anatomopatolgico, narrando el agua, estudiando las asfixias por el xido de carbn
resultado de sus investigaciones en los cadveres para y se adelanta a dar reglas que deben seguirse para el
conocer las causas de muerte; fue el primer mdico del estudio de la virginidad y para la comprobacin de la
cual se conoce, en solicitar permisos de los familiares impotencia, tanto en el hombre como en la mujer; no
de algunos enfermos para disecar sus cuerpos3. siendo la nica aportacin de Par a la medicina legal
ya que otra de sus obras Dix Livres de Chirurgie,
La obra de los cirujanos del renacimiento comienza escrita en 1572, se encuentra un captulo dedicado al
en 1543 con la publicacin del texto bsico de Vesalio estudio de temas sobre toxicologa3-5,6.
sobre La Anatoma del Cuerpo Humano, el cual
produce un cambio extraordinario en la medicina: por En la pennsula itlica, otros estudiosos realizaron
esta misma poca se publican otros trabajos anatmicos aportes importantes a la medicina legal, como: Juan
como lo son los de Ingracias, Eusteche y Fallope, con lo Bautista Codronchi quien en 1595 publica en Venecia
cual estos cirujanos aportan muchos conocimientos al un texto titulado Un Mtodo de dar testimonio en
estudio de las lesiones y la muerte3. Justicia en Ciertos Casos Confiados a Mdicos, el cual
consiste en una recopilacin de un cierto nmero de
La medicina legal no puede considerarse como peritajes de inters legal, donde da normas para realizar
verdadera ciencia sino hasta el momento en que las declaraciones mdicas ante la justicia. Fortunato
Ambroise Par (1517-1590) ilustre hombre en la Fedele public en 1598 De Relationibus Medicarum,
historia de la medicina (figura 1), escribi su obra el cual es un tratado sobre los dictmenes mdicos,
De los Informes y de los Medios de Embalsamar los en el que estn expuestas todas las causas pblicas y
Cadveres del francs, Des Rapports et des Mohines judiciales que acostumbran a dictaminar los mdicos4.
d Embaumer les Corps Morts escrita en Pars en 1575 Igualmente Juan Frogoso, cirujano espaol, public
(figura 2) obra que le concedi el ttulo de ser el padre su Ciruga Universal, en 1581 en la cual su segunda
de la medicina legal. En sus notables exposiciones, Par seccin es dedicada a la medicina legal3,6.
trata de las relaciones y los medios para embalsamar
En 1603 un edicto de Enrique IV, en Francia, confiaba
al primer mdico del rey, la facultad de nombrar en
todas las poblaciones del reino dos mdicos jurados
para practicar las visitas y expedir dictmenes legales;
lo que equivale a una franca organizacin del servicio,
creando funcionarios especiales, que se consideraban
como representantes de la medicina ante la justicia.

Paolo Zacchia (1584-1659) fue un hombre de gran


cultura, ejerciendo como mdico de los Estados de la
Iglesia, encargado de sus servicios sanitarios y mdico
personal del Pontfice Inocencio X; Zacchia marca un
punto culminante en la especialidad ya que unifica el
cuerpo de la ciencia y le da coherencia, en un texto
bsico Cuestiones Mdico-legales (del italiano,
Quaestiones Medico-legales) publicada en Roma
entre los aos 1621-1635, el cual es un escrito de mil
doscientas pginas, recopiladas en tres volmenes,
siendo considerada una obra magistral, por el criterio
racional y cientfico con el cual estn abordados todos
Figura 2. Portada de la Obra de Ambroise Par. los principales problemas mdico-legales de la poca
Tomado de: Historia universal de la Medicina (en CD-ROM). como lo eran los partos, la demencia, la muerte, los
Lan Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A. Masson Multimedia. venenos y la impotencia entre otros, razn por la cual
Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas S.A. 2000. ha quedado como el gran clsico de la medicina legal y
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enero-abril historia de la medicina legal

su influencia ha perdurado hasta el siglo XIX . Junto a


1,2,5
Jean Verdier publica un amplio texto sobre la relacin
Zacchia, existieron otros cultivadores de la especialidad entre la jurisprudencia y los aspectos mdicos; C.
como: Rodrigo de Castro con De Officilis Medico- Champeaux, escribe en 1768 un trabajo sobre la
politicis sive de Medico Poltico publicada en 1614; muerte por sumersin; en 1703 Jean Deveaux publica
el anatomista Gaspar Bauhin, escribe en 1614 un texto su obra Lart de Faire des Rapports en Chirurgie3.
sobre hermafroditas y partos difciles; Melchior Sabiz,
profesor de Estrasburgo, publica en 1630 un tratado Aunque existen varias obras inglesas, la de mayor
acerca de la virginidad; Ludwig Hoernigk publica en importancia es la de Richard Mead, publicada en
1638 una obra sobre tpicos de medicina pblica; en 1702, la cual se refiere a los venenos. En Espaa la
1667 Gottfried Welsch estudia los problemas del parto obra representativa de esta poca es la de Juan Vicente
mltiple y en 1660 las heridas mortales3,5. Bonomi, titulada Ciruga Forense3,4,6.

Como obras posteriores se presentan varios autores: Edad contempornea


Johann Bohn, profesor y decano de la escuela de
medicina de Leipzig, quien publica en 1689 un texto Es en esta poca donde llega el momento en que la
en el que trataba el examen de las heridas mortales, medicina legal, ya que no slo es una prctica, objeto
igualmente establece normas acerca de la prctica de enseanza a los mdicos, sino que alcanza un pleno
de las autopsias, preconizando la abertura de todas reconocimiento como especialidad; se incluye en los
las cavidades del cadver. El mdico de la corte de planes de estudio, primero englobado en la ciruga y
Sajonia G. Clauder, escribi en 1679 un trabajo sobre despus con carcter independiente.
el embalsamamiento; J. G. Sller, en 1691, public un
escrito sobre el infanticidio; el cirujano francs Nicols La primera ctedra oficial, de la cual se tiene noticia
de Blegny public en Lyon en 1684, un tratado sobre es la de Npoles, que inicia su funcionamiento en 1789
los informes mdicos La Doctrine des Rapports; bajo la orientacin de Rochi en 1794, introducida en
Johann Schreyer public en 1681 una obra de concreto Pars entre las doce enseanzas establecidas, siendo
y elevado inters sobre la docimasia pulmonar2. su primer titular Pierre Lauss; en los aos iniciales
del siglo XIX la adoptan otras universidades: Berln
Las obras alemanas pasan a ocupar un primer plano en 1802, Edimburgo en 1803, Viena en 1805 a cargo
respecto de los trabajos mdico-legales; el profesor de la de Ferdinand Bernhard Vietz; igualmente aparecen
universidad de Giessen, Miguel Bernardo Valentn, fue con mayor frecuencia textos dedicados a la docencia,
el mdico legista ms famoso de su tiempo publicando siendo uno de los primeros el libro: Ciruga Forense o
Hbeas Iuris Medico-legale; el profesor en Jena el Arte de Hacer informes escrito por Domingo Vidal,
Hermann Teichmeyer, public en 1723 Institutiones publicado en Barcelona en 1783.
Medicinae Legalis vel Forensis; M. Alberti public
en 1716 los seis tomos de Sistema Jurisprudentiae En el siglo XIX la medicina alcanz su mximo
Medicae y posteriormente un escrito donde comenta esplendor en Francia y dentro de ella la medicina
las Constituciones Carolinas; el profesor de Leipzig, legal. La primera obra de renombre en este pas fue
Hebenstreit publica en 1753 una antropologa forense; el Trait de Mdicine Lgale con la primera edicin
C. G. Ludwig, public en 1765 las Institutiones en 1796 y una segunda en 1813. En 1814 Mateo Jos
Medicinae Forensis; en 1781 J. J. Menk publica el Buenaventura Orfila, de origen espaol, public su
famoso Elementa Medicinae et Chirurgiae Forensis; Tratado de los Venenos el cual lo consagr como
Mayer y Ploucquet, escriben en los ltimos aos de la precursor de la toxicologa, adems en 1821 public
centuria, varios textos sobre el infanticidio6. Leons de Mdicine Lgale; muchos otros autores
tambin hicieron su aporte, entre ellos: Devergie,
En Francia se comenzaba a cultivar la disciplina Tardieu, Thoinut, Derobert y Predelievre3,4,6.
mdico-legal, que en la siguiente centuria alcanzara
su mximo desarrollo, siendo sus autores ms En Espaa la primera ctedra se fund en Madrid
representativos: Antoine Louis, quien estudia acerca en 1843, a cargo del profesor Pedro Mata, cuyo tratado
de la muerte por ahorcadura y sobre los signos alcanz seis ediciones, la ltima de ellas pstuma
de la muerte real y aparente; en 1742 Bruhier d en 1912; en la primera mitad del siglo XX se han
Ablancourt, publica un escrito que se concentra en el destacado Antonio Piga con su obra Medicina Legal
diagnstico de la muerte; C. Prvost, recopila en 1753, de Urgencia y en la segunda mitad Leopoldo Lpez
la jurisprudencia sobre aspectos mdicos; en 1763 Gmez y Juan Antonio Gisbert quienes conjuntamente

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escribieron su Tratado de Medicina legal, ste ltimo Giraldo, Director de la Seccional Antioquia de Medicina
adems hizo su obra Medicina legal y Toxicologa, Legal y creador de la Escuela de Medicina Legal de
cuya cuarta edicin en 1991 cont con la autora de las Antioquia, contribuyendo con mltiples artculos y un
ms connotadas figuras espaolas contemporneas4,6. texto gua de amplia difusin en Colombia y Amrica
latina, el cual se constituy en lectura obligatoria en
En Sudamrica han existido tambin altos exponentes todas las Facultades de Medicina del pas.
de la medicina legal y de la psiquiatra forense y en los
ltimos tiempos se ha revelado un desarrollo notable En 1945 se emiti la ley Orgnica del Instituto de
en las ciencias criminolgicas. Medicina Legal, y debido a la Reforma Constitucional
de 1991 y el decreto 1155 de 1999, la Direccin General
En Colombia, la facultad de medicina de la de Medicina Legal que dependa del Ministerio de
Universidad Nacional en Bogot, desde su fundacin Justicia, pas al poder judicial como parte de la Fiscala
el 3 de febrero de 1827, incluy la medicina legal entre General de la Nacin, con el nombre de Instituto de
sus ctedras, siendo su primer profesor el doctor Jos Medicina Legal y Ciencias Forenses, con dependencias
Flix Merizalde y desde entonces se ensea medicina y sucursales como establecimiento pblico a nivel
legal en el pas y actualmente tambin en las escuelas nacional, dotado de personera jurdica, patrimonio
de derecho. En la actualidad la Universidad Nacional, propio y autonoma administrativa, mantenindose
ofrece el Programa de Postgrado Mdico denominado: y unificndose las direcciones seccionales del pas;
Especialidad en Medicina Forense, creado segn el siendo por ejemplo, Bucaramanga la sede de la
Acuerdo No 109 de 1996; as mismo, posteriormente, Direccin Regional Nororiente y comprendiendo
inici la Pontificia Universidad Javeriana, su cinco direcciones seccionales: Santander, Norte de
Programa de Postgrado Odontolgico denominado: Santander, Cesar, San Gil y Pamplona.
Especializacin en Odontologa Forense.
En Santander, entre otros exponentes se encuentran
Antes que el servicio de medicina legal se el doctor Gregorio Consuegra, Jefe de la Oficina de
reglamentara hubo mdicos legistas muy ilustres Medicina Legal de Bucaramanga entre 1915 a 1918,
como el doctor Juan David Herrera, Juan Evangelista quien public El Estudio de Medicina Legal sobre
Manrique, Carlos Pugman y Gabriel Camargo, entre los Traumatismos; en 1918 el nuevo Jefe es el doctor
otros. El 19 de octubre de 1914 por la ley 53, Jos Francisco Gonzlez Garca, quien fue sucedido por
Vicente Concha cre el Servicio de Medicina Legal, que Rafael Usctegui, Anbal Philips, Alberto Pinzn
ms tarde se reglament con el Decreto 001 de 1915, Murillo, Rafael Caldern Villamizar, Jorge Villabona,
estableciendo su oficina central en Bogot, de la cual Manuel Dangond, Martn Muoz Olarte y el doctor
fue Director el doctor Jos Mara Lombana Barreneche, Mario Hazbn, ste ltimo vinculado desde 1963 hasta
quien public su famosa circular sobre La Evaluacin 1994 quien fue jefe de la seccional Santander y profesor
de la Incapacidad en las Heridas. de la ctedra de medicina legal en la Universidad
Industrial de Santander. El Doctor Carlos Cotes
Como exponentes destacados en la mitad del siglo se Caballero, autor de varios libros acerca de la Medicina
encuentran los doctores Ricardo Fajardo, Jos Ignacio Legal, se desempe como director de Medicina Legal
Uribe, Hernando Rueda Herrera, Pablo Llinas, Rafael en Santander hasta 1991, continuando su labor la
Martnez, Eduardo Lleras Codazzi, Carlos Solarte y Doctora Elvira Aguilera, quien durante su gestin
Julio Ortiz Velsquez, entre otros; teniendo mencin hasta 2002 fue la encargada de la modernizacin
especial el doctor Guillermo Uribe Cualla quien fue la del sistema mdico legal en el departamento y de la
figura colombiana de mayor renombre internacional en construccin de la actual sede de Medicina Legal en
la especialidad, desempendose como profesor de la Bucaramanga. El Doctor Julio Csar Mantilla, vinculado
Universidad Nacional entre 1936 a 1960, Director del con la Medicina Legal desde 1988 hasta 2003, fue el
Instituto de Medicina Legal, de la revista de Medicina encargado de implementar la modernizacin de la
legal Colombiana (fundada en 1935) y realiz varias patologa forense en la regin nororiental, participando
publicaciones, de entre las cuales sobresale Medicina como prosector y evaluador de aproximadamente
Legal y Psiquiatra Forense alcanzando nueve 15.000 autopsias mdico legales y siendo el autor del
ediciones. Sin olvidar la fundamental e importante libro Patologa Forense, editado por la Universidad
participacin en la modernizacin del Sistema Mdico Industrial de Santander. Tambin se debe destacar al
Legal Colombiano, de los doctores Egon Litodhenberger doctor Roberto Serpa Flrez, quien escribi en 1953 la
y Ricardo Mora; as como del Doctor Cesar Augusto primera edicin del Manual de Psiquiatra Forense y
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enero-abril historia de la medicina legal

en 1994 Psiquiatra Mdica y Jurdica, entre otros de


sus mltiples escritos4,6,8.

Eplogo

Como puede verse, la historia de la medicina legal


presenta muchos datos de inters en el desarrollo de
su disciplina mdica, como ciencia y arte, adems,
entendiendo adecuadamente su relacin con el
progreso de la humanidad, teniendo durante su
evolucin, principales protagonistas, progresos,
tropiezos y factores que la influenciaron positiva o
negativamente para poder llegar a su actual entorno.

Summary
History of the legal medicine
Legal medicine through the study of the clinical history has
been a science with the main characteristic of change the focus
of the it, through time according to the needs of each period of
time, even though the human evolution; since the first techniques
by the Egyptians until the latest techniques of molecular biology.
However the medical responsibility has not change, still now the
doctor is responsible for a failing treatment or a bad practice and
his punishment can be injust depending on the time and the place.
(MD.UIS. 2009;22(1):79-85).
Key words: Medicine. History. Forensic medicine. Autopsy. Wounds.
Injuries.

Referencias bibliogrficas
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1998. p. 826.
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Internet]. Colombia: Disponible en: http://www.medicinalegal.
gov.co/
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Pedro. XL Sistemas S.A. Masson Multimedia. Primera ed. Buenos
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