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Una Breve Historia del Oro

Septiembre, 2013

A lo largo de la historia no ha existido ningn tipo de


moneda tan aceptada como el oro. Siendo un metal de gran
facilidad para formar aleaciones, y con una densidad y color
que lo hacen difcil de imitar, el oro ha sido la principal
eleccin para la creacin y valorizacin de monedas desde
hace 3 milenios. De propiedades nicas, con una ductilidad,
maleabilidad y densidad que le dan caractersticas ideales
para su uso en joyera y tecnologa, la historia de este metal
se desarrolla junto a la de la civilizacin misma, siendo uno
La primera moneda estndar del mundo
de los protagonistas en los cambios de la humanidad desde
que se empez a utilizarlo. Este artculo busca explicar la
relacin entre el oro y el hombre, y entender las fuerzas
que determinan su valor en estos tiempos.

El oro es un mineral especialmente raro. Desde que el


hombre empez a minarlo, se calcula han sido extradas En el ao 1066 el imperio britnico crea la libra esterlina,
171,000 toneladas del metal, un nmero mnimo si es cuyo valor era el equivalente al peso de una libra de plata
comparado con las 16 millones de toneladas de cobre esterlina (con pureza de 92.5%). Desde ese entonces hasta
extradas el 2012. A pesar de su escasez, el oro ha sido el siglo XVIII, su sistema monetario sera basado en oro y
conocido a lo largo de la historia por civilizaciones de todo plata. Fue a partir del ao 1717, cuando la milenaria Royal
el mundo. Esto se debe a que puede aparecer naturalmente Mint del imperio britnico, liderada por el fsico y
en formas trabajables y puras, como las conocidas pepitas matemtico Isaac Newton, recomienda crear un radio fijo
de oro. Civilizaciones, aun con tecnologas simples, tenan entre los precios de la plata y el oro. Ese radio, de 16 a 1,
acceso al oro gracias a los aluviones que, a lo largo del dara lugar al mundialmente conocido Patrn Oro (Gold
tiempo, han transportado y depositado minerales en Standard), y funda los cimientos de la economa
cientos de ros del planeta. contempornea. Este patrn fijaba los precios de las
diferentes monedas del mundo a una cantidad fija de oro.
Historiadores calculan que se empez a trabajar con oro Es decir, el dinero de una persona poda ser intercambiado
5000 aos atrs, cuando egipcios aprendieron a fundir y por una cantidad especfica de oro, y el oro, a su vez, poda
crear aleaciones de ste con otros metales. A pesar de ello, ser utilizado como cualquier moneda. Para fines del siglo
no fue sino hasta el ao 564 AC cuando Creso, el ltimo rey XIX, los pases ms influyentes del mundo, con excepcin
de Lidia, cre la primera moneda estndar utilizando este de China, haban adoptado el Patrn Oro.
Veljko Brcic
graduado en comercio
metal. La moneda de Creso tena un contenido uniforme de
y desarrollo sostenible oro, y era universalmente reconocible e intercambiada Durante la primera Guerra mundial, todos estos pases, a
de UBC, actualmente alrededor de Europa. Lidia cay en manos del imperio excepcin de los Estados Unidos, son obligados a
se desempea como suspenderlo. Terminada la guerra, debido a la copiosa
Persa, quienes decidieron adoptar el oro como principal
asociado para Sattva
Capital metal para sus monedas. Al mismo tiempo, al otro lado del impresin de dinero por parte de pases europeos, ninguno
mundo, China emita sus primeras monedas de oro, el ying de estas naciones puede regresar al sistema de Patrn Oro.
yuan. Desde entonces, civilizaciones han nacido, crecido y Con el mundo endeudado, Estados Unidos se vuelve
desaparecido en bsqueda y conquista de tierras y oro. prestamista y acreedor de estos pases.
La gran depresin y la segunda guerra mundial tuvieron Demanda: La demanda del oro esta est dividida en cuatro
efectos sobre el valor del oro. En 1944, a finales de la sub-factores:
segunda guerra mundial, se firma el acuerdo de Bretton
Woods, el cual prohiba a personas corrientes intercambiar 1. Tecnologa: Debido a sus propiedades, ste juega un
dinero por oro (a nivel bancario), pero permita a los bancos papel cada vez ms importante en el desarrollo
centrales hacerlo. Esto caus que varios gobiernos tecnolgico. Hoy en da el oro se utiliza en medicina,
empezaran a crear reservas usando divisas internacionales nanotecnologa, ingeniera, electrnicos, entre otros.
en lugar de oro, siendo el dlar americano la ms popular. Este rubro representa el 10% de la demanda mundial.
El acuerdo fijaba el precio de la onza de oro en USD $35.00,
basando el tipo de cambio de otras monedas con respecto 2. Oro como Inversin: Inversionistas privados e
al dlar americano. institucionales utilizan el oro para reducir riesgos. ste
y otros metales preciosos no dependen de las leyes
Debido a los altsimos gastos por parte del gobierno de econmicas de los pases, ni son afectados
Estados Unidos durante la guerra de Vietnam, gobiernos de negativamente por inflacin o deflacin. En los ltimos
todo el mundo perdieron confianza en el dlar, cambiando 10 aos, el oro como inversin se ha convertido en la
sus reservas de vuelta al oro. Richard Nixon decide fuerza que ms ha impactado el precio de este metal.
entonces suspender el acuerdo de Bretton Woods y
terminar con la convertibilidad entre el dlar y el oro. A 3. Bancos Centrales: Durante los ltimos 30 aos, gran
partir de ese momento, el dlar se vuelve flexible y, con l, nmero de bancos centrales se han dedicado a vender
la mayora de monedas del mundo. En 1976 la definicin oro a mercados privados (montos fijos establecidos
del dlar es cambiada y la palabra oro removida para anualmente). A partir del 2009, existe un cambio en
siempre. Desde entonces el oro y la mayora de monedas esta tendencia y ciertos bancos se han convertido en
del mundo pertenecen a un mercado libre y abierto. compradores. Esto es debido a que Pases en vas de
desarrollo, con crecimientos por encima del promedio,
Cul es entonces el valor del oro en estos momentos? como China e India, han estado aumentando sus
Por qu su precio ha fluctuado entre los 200s y los 1800s reservas de oro, que histricamente son menores a las
dlares por onza durante los ltimos 15 aos? Para llegar a de pases europeos
responder estas preguntas hay que tomar en
cuenta dos caractersticas de este mineral. La primera es 4. Joyera: ms del 50% del oro producido hoy en da es
que, a diferencia de otros bienes y materias primas, el oro transformado en artculos de joyera. De sta, el 70%
no se gasta. Casi todo el mineral minado desde tiempos de la demanda proviene de China, India y el medio
antiguos sigue disponible de una u otra forma. Otro detalle oriente. Esto est fuertemente ligado al valor cultural
importante es que la cantidad de oro disponible sobre el e histrico del mineral y el atractivo intrnseco de ste.
suelo es mucho mayor a la cantidad que se produce
anualmente, por consiguiente, gran parte de su valor Estos son algunos de los factores que actualmente influyen
depende del sentimiento del mercado y no de la el precio del oro. Existen otros factores, como la venta
produccin ni el consumo anual. Teniendo estos conceptos corta, que sern explicados ms adelante. En este artculo
en cuenta, los factores ms influyentes en el precio del oro se ha intentado describir de manera simple como el oro,
son: desde su aparicin, ha sido uno de los actores principales
en la historia de la humanidad. Desde que su valor quedo
Factores geopolticos: Guerras, conflictos internos, y libre al mercado en 1971, hemos visto su precio subir
tensin entre pases pueden ser cruciales en el precio del exponencialmente y frenar su crecimiento drsticamente
mineral. stos pueden acortar la oferta y crear especulacin en los ltimos meses. Es muy difcil definir exactamente
por parte de gobiernos e inversionistas, influyendo en el cul es el futuro a corto plazo en el mercado del oro.
precio de manera categrica. Mientras los gobiernos del mundo no definan en promedio
cuanto oro es suficiente en sus reservas, expertos van a
Factores Macroeconmicos: El oro acta como proteccin
seguir especulando hacia distintos ngulos. Lo que no es
contra la inflacin y devaluacin de divisas. A diferencia de
difcil de afirmar es que, a mediano y largo plazo, junto con
la mayora de commodities, ste tiene una correlacin
los avances tecnolgicos y el crecimiento de pases en vas
negativa con las monedas del mundo y, por los ltimos 50
de desarrollo, el valor del oro seguir en aumento.
aos, se ha demostrado que, a medida que las monedas
pierden valor, el oro lo adquiere.
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