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Charla de Seguridad de 5

COBRE, SALUD Y MEDIO AMBIENTE

Esta ampliamente demostrado que los metales se pueden producir, usar, reciclar y desechar
sin provocar daos al medio ambiente y con responsabilidad social, utilizando buenas prcticas
ambientales y de salud.

Lo anterior ha permitido que los organismos internacionales de salud y medio ambiente hayan
aceptado el carcter esencial del cobre en la salud, y se encuentran en proceso de revisin las
regulaciones para metales esenciales.

Est reconocido y validado cientficamente que en materia de salud pblica el tema de dficit
de cobre es mucho ms grave que el de exceso. De hecho la Organizacin Mundial de la Salud
ha revisado en 1997 la clasificacin del cobre como material peligroso para la salud. Tambin
la convencin de Basilea ha eliminado los compuestos de cobre de la lista de desechos
peligrosos, y la convencin IMO sobre transporte martimo de productos peligrosos elimin los
concentrados de cobre de esta clasificacin.

Se ha comprobado que contenidos normales de cobre y otros metales en el agua potable son
poco relevantes en efectos para la salud humana y que no existe evidencia de efectos crnicos
del cobre, en particular en enfermedades hepticas.

Tambin ha podido establecerse que algunas enfermedades crnicas que han sido relacionadas
con el cobre (Enfermedad de Wilson, enfermedad de Menkes), tienen una base de carcter
estrictamente gentico.

En caso de intoxicaciones accidentales por cobre, los efectos agudos se limitan a malestares
gastroinstestinales menores como nauseas, vmitos y diarreas cuando las concentraciones
exceden los 4 mg/lt.

Desde el punto de vista ambiental se ha demostrado que el cobre es esencial para la mayora
de las especies, dado que este metal se encuentra naturalmente en el ambiente. En el caso de
las especies acuticas en particular, estas poseen mecanismos naturales para regular la
cantidad de cobre en el organismo y por lo tanto no son afectadas.

El cobre en el agua slo afecta a las especies si est biodisponible y la biodisponibilidad no


depende del contenido de cobre en el agua sino del cobre que se encuentra como ion libre. En
ste caso la biodisponibilidad depende de factores fisicoqumicos del agua, tales como la
dureza, ph y contenidos orgnicos del agua donde el cobre se encuentra en solucin.

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Por otra parte se demostrado que el cobre tiene efectos bactericidas, por lo cual esta siendo
requerido ampliamente para la fabricacin de cubiertas metlicas que se utilizan en la
industria de procesamiento de carnes.

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