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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
INTRODUO
H ALGUNS ANOS, quando uma amiga de infncia que cresceu e se tornou
uma mulher bondosa, forte e inteligente me perguntou o que devia fazer para
criar sua filha como feminista, minha primeira reao foi pensar que eu no
sabia.
Parecia uma tarefa imensa.
Mas, como eu me manifestara publicamente sobre o feminismo, talvez ela
achasse que eu era uma especialista no assunto. Ao longo dos anos, eu havia
cuidado de muitos filhos de pessoas prximas, tinha sido baby-sitter e ajudado a
criar sobrinhos e sobrinhas. Havia observado muito, ouvido muito e pensado ainda
mais.
Em resposta ao pedido de minha amiga, resolvi lhe escrever uma carta, na
esperana de que fosse algo prtico e sincero, e tambm que servisse como uma
espcie de mapa de minhas prprias reflexes feministas. Este livro uma verso
da carta, com algumas pequenas alteraes.
Agora eu tambm sou me de uma menininha encantadora e percebo como
fcil dar conselhos para os outros criarem seus filhos, sem enfrentar na pele
essa realidade tremendamente complexa.
Ainda assim, penso que moralmente urgente termos conversas honestas
sobre outras maneiras de criar nossos filhos, na tentativa de preparar um mundo
mais justo para mulheres e homens.
Minha amiga respondeu dizendo que iria tentar seguir minhas sugestes. E,
ao rel-las agora como me, eu tambm estou decidida a tentar.
PARA EDUCAR CRIANAS FENINISTAS
UM MANIFESTO
QUERIDA IJEAWELE,

Que alegria! E que lindo nome: Chizalum Adaora. Ela linda. Tem s uma
semana e j mostra curiosidade pelo mundo. Que coisa maravilhosa voc fez,
trazer um ser humano ao mundo. Parabns parece to pouco. Sua mensagem
me fez chorar. Voc sabe como s vezes fico boba e emotiva. Por favor, saiba que
levo sua tarefa pensar como cri-la como feminista muito a srio. E entendo
o que voc quer dizer quando fala que nem sempre sabe qual deve ser a reao
feminista a certas situaes. Para mim, o feminismo sempre uma questo de
contexto. No tenho nenhuma regra. A coisa mais prxima disso so minhas duas
Ferramentas Feministas, que vou dividir com voc como ponto de partida.
A primeira a nossa premissa, a convico firme e inabalvel da qual
partimos. Que premissa essa? Nossa premissa feminista : eu tenho valor. Eu
tenho igualmente valor. No se. No enquanto. Eu tenho igualmente valor. E
ponto final.
A segunda ferramenta uma pergunta: a gente pode inverter X e ter os
mesmos resultados?
Por exemplo: muita gente acredita que, diante da infidelidade do marido, a
reao feminista de uma mulher deveria ser deix-lo. Mas acho que ficar
tambm pode ser uma escolha feminista, dependendo do contexto. Se o Chudi
dorme com outra mulher e voc o perdoa, ser que a mesma coisa aconteceria
se voc dormisse com outro homem? Se a resposta for sim, ento sua deciso
de perdo-lo pode ser uma escolha feminista, porque no moldada pela
desigualdade de gnero. Infelizmente, a verdade que, na maioria dos
casamentos, a resposta a essa pergunta em geral seria negativa por uma questo
de gnero aquela ideia absurda de que os homens so assim, o que significa
que os padres para eles so mais baixos.
Tenho algumas sugestes para a criao de Chizalum. Mas lembre-se de
que voc pode fazer tudo o que eu disser e apesar disso ela pode sair muito
diferente do que voc queria, porque s vezes a vida assim. O importante
tentar. E sempre confie em seus instintos mais do que em qualquer outra coisa,
porque o amor por sua filha que lhe servir de guia.
A vo minhas sugestes:

1. PRIMEIRA SUGESTO: Seja uma pessoa completa. A maternidade


uma ddiva maravilhosa, mas no seja definida apenas pela maternidade. Seja
uma pessoa completa. Vai ser bom para sua filha. Marlene Sanders, a pioneira
jornalista americana, a primeira mulher a ser correspondente na Guerra do
Vietn (e ela mesma me de um menino), uma vez deu este conselho a uma
jornalista mais jovem: Nunca se desculpe por trabalhar. Voc gosta do que faz, e
gostar do que faz um grande presente que voc d sua filha.
Acho isso sbio e comovente. Nem precisa gostar do seu trabalho. Voc pode
apenas gostar do que seu emprego faz por voc a confiana e o sentimento de
realizao que acompanham o ato de fazer e de receber por isso.
No me surpreende que sua cunhada diga que voc deve ser uma me
tradicional e ficar em casa, que Chudi no precisa de outra fonte de renda para
sustentar a famlia. As pessoas vo usar a tradio seletivamente para justificar
qualquer coisa. Diga-lhe que uma famlia com dupla fonte de renda constitui a
verdadeira tradio igbo, no s porque as mes plantavam e comercializavam
antes do colonialismo britnico, mas tambm porque o comrcio era uma
atividade exclusivamente feminina em algumas partes da Igbolndia. Ela saberia
disso se ler no fosse uma atividade to estranha a ela. O.k., essa alfinetada foi
para te animar um pouco. Sei que voc est aborrecida e com razo , mas o
melhor ignor-la. Todo mundo vai dar palpites, dizendo o que voc deve fazer,
mas o que importa o que voc quer, e no o que os outros querem que voc
queira. Por favor, no acredite na ideia de que maternidade e trabalho so
mutuamente excludentes.
Nossas mes trabalharam em tempo integral enquanto crescamos, e nos
samos bem pelo menos voc; quanto a mim, o jri ainda est deliberando.
Nas prximas semanas desse incio de maternidade, seja boa com voc
mesma. Pea ajuda. Espere ajuda. Isso de Supermulher no existe. Criar os filhos
questo de prtica e de amor. (Mas eu realmente gostaria que no tivesse
virado o verbo em ingls parent, coisa que julgo estar na raiz do fenmeno global
de classe mdia do parenting como uma interminvel jornada aflita e cheia de
sentimento de culpa.)
Permita-se falhar. Uma me de primeira viagem nem sempre sabe como
acalmar o beb que est chorando. No ache que precisa saber tudo. Leia livros,
procure coisas na internet, pergunte a mes e pais mais velhos ou, simplesmente,
v por tentativa e erro. Mas, acima de tudo, concentre-se em continuar uma
pessoa completa. Tire um tempo para si mesma. Atenda a suas necessidades
pessoais.
Por favor, no pense nisso como dar conta de tudo. Nossa cultura enaltece a
ideia das mulheres capazes de dar conta de tudo, mas no questiona a premissa
desse enaltecimento. No tenho o menor interesse no debate sobre as mulheres
que do conta de tudo, porque o pressuposto desse debate que o trabalho de
cuidar da casa e dos filhos uma seara particularmente feminina, ideia que
repudio vivamente. O trabalho de cuidar da casa e dos filhos no deveria ter
gnero, e o que devemos perguntar no se uma mulher consegue dar conta de
tudo, e sim qual a melhor maneira de apoiar o casal em suas duplas
obrigaes no emprego e no lar.

2. SEGUNDA SUGESTO: Faam juntos. Lembra que aprendemos no


primrio que verbos so palavras de ao? Bom, pai verbo tanto quanto me.
Chudi deve fazer tudo o que a biologia permite ou seja, tudo, menos
amamentar. s vezes, as mes, to condicionadas a ser tudo e a fazer tudo, so
cmplices na reduo do papel dos pais. Voc pode achar que Chudi no vai dar
banho nela do jeito que voc gostaria, que talvez ele no enxugue o bumbum dela
com o cuidado que voc teria. E da? Qual o mximo que pode acontecer? Ela
no vai morrer nas mos do pai por causa disso. srio. Ele a ama. bom para
ela ser cuidada pelo pai. Ento, relaxe, esquea seu perfeccionismo, deixe de lado
seu senso socialmente condicionado de dever. Dividam igualmente a criao.
Igualmente depende, claro, de ambos, e vocs vo dar um jeito nisso, prestando
ateno s necessidades de cada um. No precisa ser uma diviso literalmente
meio a meio, ou um dia voc, um dia ele, mas voc vai saber se esto dividindo
igualmente. Vai saber por no se sentir ressentida. Porque quando h igualdade
no existe ressentimento.
E, por favor, abandone a linguagem da ajuda. Chudi no est ajudando voc
ao cuidar da filha dele. Est fazendo o que deveria fazer. Ao dizermos que os pais
esto ajudando, o que sugerimos que cuidar dos filhos territrio materno,
onde os pais se aventuram corajosamente a entrar. No . Voc consegue
imaginar quantas pessoas seriam hoje mais felizes, mais equilibradas e
contribuiriam mais com o mundo se os pais tivessem tido presena ativa durante a
infncia delas? E nunca diga que Chudi est de bab quem trabalha como
bab no v o beb como sua principal responsabilidade.
Chudi no merece nenhum elogio ou gratido especial, nem voc ambos
escolheram pr uma criana no mundo, e ambos tm igual responsabilidade por
essa criana. Seria diferente se voc fosse me solo, por escolha ou pelas
circunstncias, pois a no teria a opo de fazer juntos. Mas voc no deve ser
me solo, isto , fazer as coisas sozinha, a menos que seja realmente me solo.
Certa vez, meu amigo Nwabu me contou que a esposa o deixou quando os
filhos eram pequenos e por isso ele virou Pe, querendo dizer que era ele quem
cuidava da criao deles no dia a dia. Mas ele no estava sendo Pe; estava
apenas sendo pai.

3. TERCEIRA SUGESTO: Ensine a ela que papis de gnero so


totalmente absurdos. Nunca lhe diga para fazer ou deixar de fazer alguma coisa
porque voc menina.
Porque voc menina nunca razo para nada. Jamais.
Lembro que me diziam quando era criana para varrer direito, como uma
menina. O que significava que varrer tinha a ver com ser mulher. Eu preferiria
que tivessem dito apenas para varrer direito, pois assim vai limpar melhor o
cho. E preferiria que tivessem dito a mesma coisa para os meus irmos.
Ultimamente ocorreram uns debates nas redes sociais nigerianas sobre as
mulheres e a cozinha, que diziam que as esposas precisam cozinhar para os
maridos. engraado, quero dizer, engraado como uma coisa triste, que em
2016 ainda estejamos falando de cozinhar como uma espcie de teste de boa
esposa para as mulheres.
Saber cozinhar no algo que vem pr-instalado na vagina. Cozinhar se
aprende. Cozinhar o servio domstico em geral uma habilidade que se
adquire na vida, e que teoricamente homens e mulheres deveriam ter. tambm
uma habilidade que s vezes escapa tanto aos homens quanto s mulheres.
Tambm temos de questionar a ideia do casamento como um prmio para
as mulheres, pois o que est na base desses debates absurdos. Se pararmos de
condicionar as mulheres a verem o casamento dessa forma, no precisaremos
discutir tanto se uma esposa precisa cozinhar para ganhar esse prmio.
Acho interessante como o mundo comea a inventar papis de gnero desde
cedo. Ontem fui a uma loja infantil para comprar uma roupa para Chizalum. Na
seo das meninas, havia umas coisas plidas espantosas, em tons de rosa
desbotado. No gostei. A seo dos meninos tinha roupas num azul forte e
vibrante. Como achei que o azul ia ficar lindo em contraste com a pele morena
dela e sai melhor nas fotos , comprei uma roupinha azul. A moa do caixa
me disse que era o presente ideal para um garotinho. Falei que era para uma
menininha. Ela fez uma cara horrorizada: Azul para uma menina?.
Fico imaginando quem foi o gnio do marketing que inventou essa dualidade
rosa-azul. Havia tambm uma seo de gnero neutro, com aquela infinidade
de cinzas sem graa. Gnero neutro uma bobagem, porque tem como
premissa a ideia do masculino como azul e do feminino como rosa, sendo o
gnero neutro uma categoria prpria. Por que no organizar as roupas infantis
por idade e exp-las em todas as cores? Afinal, todos os bebs tm corpo parecido.
Olhei a seo de brinquedos, tambm organizada por gnero. Os brinquedos
para meninos geralmente so ativos, pedindo algum tipo de ao trens,
carrinhos , e os brinquedos para meninas geralmente so passivos, sendo a
imensa maioria bonecas. Fiquei impressionada com isso. Eu no tinha percebido
ainda como a sociedade comea to cedo a inventar a ideia do que deve ser um
menino e do que deve ser uma menina. Eu gostaria que os brinquedos fossem
divididos por tipo, no por gnero.
J contei sobre a vez que fui a um shopping americano com uma menina
nigeriana de sete anos e a me dela? A menina viu um helicptero de brinquedo,
uma daquelas coisas que voam com controle remoto. Ela ficou fascinada e pediu
um. No, disse a me. Voc tem suas bonecas. E a menina respondeu:
Mame, s com boneca que vou brincar?.
Nunca me esqueci daquilo. A inteno da me era boa, claro. Era bem
versada nas ideias de esteretipos de gnero meninas brincam com bonecas e
meninos brincam com helicpteros. Agora me pergunto, um pouco sonhadora, se
a menininha no teria virado uma engenheira revolucionria se tivessem dado a
ela a chance de explorar aquele helicptero.
Se no empregarmos a camisa de fora do gnero nas crianas pequenas,
daremos a elas espao para alcanar todo o seu potencial. Por favor, veja
Chizalum como indivduo. No como uma menina que deve ser de tal ou tal jeito.
Veja seus pontos fortes e seus pontos fracos de maneira individual. No a mea
pelo que uma menina deve ser. Mea-a pela melhor verso de si mesma.
Uma jovem nigeriana uma vez me contou que passou muitos anos se
comportando como menino gostava de futebol e no achava graa em
vestidos , at que a me a obrigou a abandonar seus interesses de menino e
agora ela agradece me por ajud-la a comear a se comportar como menina.
A histria me deixou triste. Fiquei imaginando o que ela teve de abafar e silenciar
dentro de si, o que sua personalidade perdeu, pois aquilo que a moa chamava de
se comportar como menino era, na verdade, se comportar como ela mesma.
Outra conhecida, uma americana, me contou uma vez que levou o filho de
um ano a um espao de recreao infantil em que vrias mes levavam seus
bebs, e percebeu que as mes das meninas eram muito controladoras, sempre
dizendo no pegue isso ou pare e seja boazinha, e que os meninos eram
incentivados a explorar mais, no eram to reprimidos e as mes quase nunca
diziam seja bonzinho. Sua teoria que pais e mes inconscientemente
comeam muito cedo a ensinar s meninas como devem ser, que elas tm mais
regras e menos espao, e os meninos tm mais espao e menos regras.
Os esteretipos de gnero so to profundamente incutidos em ns que
comum os seguirmos mesmo quando vo contra nossos verdadeiros desejos,
nossas necessidades, nossa felicidade. muito difcil desaprend-los, e por isso
importante cuidar para que Chizalum rejeite esses esteretipos desde o comeo.
Em vez de deix-la internalizar essas ideias, ensine-lhe autonomia. Diga-lhe que
importante fazer por si mesma e se virar sozinha. Ensine-a a consertar as coisas
quando quebram. A gente supe rpido demais que as meninas no conseguem
fazer vrias coisas. Deixe-a tentar. Ela pode no conseguir, mas deixe-a tentar.
Compre-lhe brinquedos como blocos e trenzinhos e bonecas tambm, se voc
quiser.

4. QUARTA SUGESTO: Cuidado com o perigo daquilo que chamo de


Feminismo Leve. a ideia de uma igualdade feminina condicional. Por favor,
rejeite totalmente. uma ideia vazia, falida, conciliadora. Ser feminista como
estar grvida. Ou se ou no se . Ou voc acredita na plena igualdade entre
homens e mulheres, ou no.
O Feminismo Leve usa analogias como ele a cabea e voc o pescoo.
Ou ele est na direo, mas voc o copiloto. Mais preocupante ainda a
ideia, no Feminismo Leve, de que os homens so naturalmente superiores, mas
devem tratar bem as mulheres. No, no e no. A base para o bem-estar de
uma mulher no pode se resumir condescendncia masculina.
O Feminismo Leve usa a linguagem do deixar. Theresa May a primeira-
ministra britnica e foi assim que um jornal progressista britnico descreveu seu
marido: Philip May conhecido na poltica como o homem que ficou no banco
de trs e deixou sua esposa, Theresa, brilhar.
Deixou.
Agora vamos inverter. Theresa May deixou o marido brilhar. Que sentido isso
faz? Se Philip May fosse o primeiro-ministro, talvez ouvssemos que a esposa lhe
deu apoio ou esteve por trs, ou que ela esteve ao seu lado, mas nunca
ouviramos que ela o deixou brilhar.
Deixar uma palavra complicada. Deixar uma questo de poder. Voc
ouvir com frequncia o pessoal do Feminismo Leve nigeriano dizer: A mulher
pode fazer o que quiser, desde que o marido deixe.
O marido no um diretor de escola. A esposa no uma colegial. Permitir
e deixar, quando so usados unilateralmente e em geral apenas assim que
so usados , nunca deveriam fazer parte da linguagem de um casamento
igualitrio.
Outro exemplo muito claro do Feminismo Leve so os homens que dizem:
Claro que no a esposa que tem de cuidar da casa sempre; eu mesmo fiz o
servio domstico quando ela viajou.
Lembra como a gente riu com um artigo atroz que saiu sobre mim uns anos
atrs? O autor me acusava de ser raivosa, como se eu tivesse de me
envergonhar por sentir raiva. Claro que tenho raiva. Tenho raiva do racismo.
Tenho raiva do sexismo. Mas eu recentemente percebi que tenho mais raiva do
sexismo do que do racismo.
Pois na minha raiva do sexismo eu com frequncia me sinto sozinha. Pois eu
amo e vivo entre muita gente que facilmente reconhece a injustia racial, mas
no a injustia de gnero.
Nem d para dizer quantas vezes me cobraram pessoas queridas, homens
e mulheres que eu argumentasse, provasse o sexismo, por assim dizer, e
jamais cobraram isso em relao ao racismo. (Claro que, no mundo em geral,
ainda se cobra de muita gente que prove o racismo, mas no em meus crculos
mais prximos.) Nem d para dizer quantas vezes essas pessoas queridas
minimizaram ou negaram situaes sexistas.
Como nosso amigo Ikenga, sempre rpido em negar que qualquer coisa
causada pela misoginia, nunca interessado em escutar ou discutir, sempre
dedicado a explicar como na verdade so as mulheres que so privilegiadas. Uma
vez ele disse: Ainda que a percepo geral seja de que meu pai manda em casa,
na verdade, nos bastidores, minha me quem manda. Ikenga achava que
estava refutando o sexismo, mas estava mesmo era reforando meu argumento.
Por que nos bastidores? Se uma mulher tem poder, por que precisamos
dissimular o fato?
Mas uma triste verdade: nosso mundo est cheio de homens e mulheres
que no gostam de mulheres poderosas. Estamos to condicionados a pensar o
poder como coisa masculina que uma mulher poderosa uma aberrao. E por
isso ela policiada. No caso de mulheres poderosas, perguntamos: ela tem
humildade? Sorri? Mostra gratido? Tem um lado domstico? Perguntas que no
fazemos a homens poderosos, o que demonstra que nosso desconforto no com
o poder em si, mas com a mulher. Julgamos as poderosas com mais rigor do que
os poderosos. E o Feminismo Leve permite isso.

5. QUINTA SUGESTO: Ensine Chizalum a ler. Ensine-lhe o gosto pelos


livros. A melhor maneira pelo exemplo informal. Se ela v voc lendo, vai
entender que a leitura tem valor. Se ela no frequentasse a escola e simplesmente
lesse livros, provavelmente se instruiria mais do que uma criana com educao
convencional. Os livros vo ajud-la a entender e questionar o mundo, vo ajud-la
a se expressar, vo ajud-la em tudo o que ela quiser ser chefs, cientistas,
artistas, todo mundo se beneficia das habilidades que a leitura traz. No falo de
livros escolares. Falo de livros que no tm nada que ver com a escola:
autobiografias, romances, histrias. Se nada mais der certo, pague-a para ler. D
uma recompensa. Sei dessa nigeriana incrvel, Angela, uma me solo, que estava
criando a filha nos Estados Unidos. A menina no gostava de ler, ento a me
decidiu pagar cinco centavos para cada pgina lida. Mais tarde, ela dizia
brincando: Saiu caro, mas o investimento valeu a pena.

6. SEXTA SUGESTO: Ensine Chizalum a questionar a linguagem. A


linguagem o repositrio de nossos preconceitos, de nossas crenas, de nossos
pressupostos. Mas, para lhe ensinar isso, voc ter de questionar sua prpria
linguagem. Uma amiga minha diz que nunca chamar a filha de Princesa.
Quando as pessoas dizem isso, a inteno boa, mas princesa vem carregado
de pressupostos sobre sua fragilidade, sobre o prncipe que vir salv-la etc. Essa
amiga prefere anjo e estrela.
Ento decida o que no dir para sua menina. Porque o que voc diz a ela faz
diferena. Ensina o que ela deve valorizar. Voc conhece aquela frase igbo usada
para repreender as garotas que esto sendo infantis? O que isso? Voc no sabe
que j est na idade de achar marido? Eu costumava falar muito isso. Mas agora
decidi que no falo mais. Falo: est na idade de achar emprego. Pois no creio
que a gente deva ensinar s meninas que o casamento algo a que elas devem
aspirar.
Tente no usar demais palavras como misoginia e patriarcado com
Chizalum. Ns, feministas, s vezes usamos muitos jarges, e o jargo s vezes
pode ser abstrato demais. No se limite a rotular alguma coisa de misgina
explique a ela por que aquilo misgino e como poderia deixar de ser.
Ensine-lhe que, se voc critica X nas mulheres e no critica X nos homens,
ento voc no tem problemas com X, mas com as mulheres. X pode ser palavras
como raiva, ambio, extroverso, teimosia, frieza, insensibilidade.
Ensine-lhe a fazer perguntas como: quais so as coisas que as mulheres no
podem fazer por serem mulheres? Essas coisas tm prestgio cultural? Se tm,
por que s os homens podem faz-las?
Ajuda, acredito, usar exemplos do dia a dia.
Lembra aquele comercial de TV que vimos em Lagos, em que um homem
cozinhava e a esposa aplaudia? Progresso de verdade quando ela no aplaude
ele, mas reage comida em si ela pode elogiar ou no a comida dele, assim
como ele pode elogiar ou no a dela, mas sexista ela elogiar o fato de que ele
esteja cozinhando, elogio que traz implcito que cozinhar uma ao
intrinsecamente feminina.
Lembra aquela mecnica em Lagos que chamavam de dona mecnica
num perfil no jornal? Ensine a Chizalum que uma mulher uma mecnica, no
uma dona mecnica.
Mostre-lhe que errado quando um homem bate no nosso carro no trnsito
de Lagos, sai e manda a gente chamar nosso marido porque ele no vai lidar
com uma mulher.
Em vez de simplesmente falar, mostre-lhe com exemplos que a misoginia
pode ser explcita e que a misoginia pode ser sutil, e que as duas so abominveis.
Ensine Chizalum a questionar os homens que s conseguem sentir empatia
pelas mulheres dentro de uma rede de relaes, e no como indivduos humanos
iguais. Homens que, discutindo o estupro, sempre diro algo como: se fosse
minha filha ou esposa ou irm. Mas esses homens no precisam imaginar um
homem vtima de um crime como irmo ou filho para sentir empatia. Ensine-a
tambm a questionar a ideia de que as mulheres so uma espcie parte. Uma
vez ouvi de um poltico americano, ao demonstrar seu apoio s mulheres, que
elas deveriam ser reverenciadas e defendidas um sentimento muito
comum.
Diga a Chizalum que as mulheres, na verdade, no precisam ser defendidas
e reverenciadas; s precisam ser tratadas como seres humanos iguais. H uma
conotao de superioridade na ideia de que as mulheres precisam ser defendidas
e reverenciadas por ser mulheres. Isso me faz pensar em cavalheirismo, e a
premissa do cavalheirismo a fragilidade feminina.

7. STIMA SUGESTO: Nunca fale do casamento como uma realizao.


Encontre formas de deixar claro que o matrimnio no uma realizao nem
algo a que ela deva aspirar. Um casamento pode ser feliz ou infeliz, mas no
realizao.
Condicionamos as meninas a aspirarem ao matrimnio e no fazemos o
mesmo com os meninos; assim, de partida, j h um desequilbrio tremendo. As
meninas vo crescer e se tornar mulheres preocupadas com casamento. Os
meninos vo crescer e se tornar homens que no so preocupados com o
casamento. As mulheres vo se casar com esses homens. A relao
automaticamente desigual porque a instituio tem mais importncia para um
lado do que para o outro. Ento, qual a surpresa se, em muitos casamentos, as
mulheres sacrificam mais, em detrimento delas mesmas, pois tm de manter
constantemente uma troca desigual? Uma das consequncias desse desequilbrio
o fenmeno muito srdido e frequente de duas mulheres brigando publicamente
por causa de um homem, que fica quieto, s observando.
Quando Hillary Clinton estava concorrendo presidncia dos Estados Unidos,
a primeira caracterstica listada na descrio em sua conta do Twitter era
esposa. Ainda . A primeira caracterstica na descrio do Twitter de seu
marido Bill Clinton fundador, no marido. (Por causa disso, tenho um
tremendo carinho pelos rarssimos homens que usam marido como primeira
caracterstica em sua descrio.)
Estranhamente, no admira que ela se defina dessa forma, enquanto ele no.
Parece normal, porque comum. Nosso mundo ainda d ao papel conjugal e
maternal da mulher um valor muito maior do que a qualquer outra coisa.
Quando se casou com Bill Clinton em 1975, Hillary Clinton manteve o nome
Hillary Rodham. Depois, acabou por acrescentar o sobrenome dele, Clinton, e
mais tarde abandonou o Rodham por presso poltica porque o marido
perderia o voto de eleitores ofendidos por ela conservar o prprio sobrenome.
Ler sobre isso me fez pensar no s sobre como os eleitores americanos
aparentemente tm expectativas conjugais reacionrias em relao s mulheres,
mas tambm sobre minha prpria experincia com o meu nome.
Lembra quando um jornalista resolveu me dar um novo nome sra.
Sobrenome do Marido , ao descobrir que eu era casada, e como eu pedi que
parasse pois meu nome no era aquele? Nunca irei esquecer a hostilidade latente
em algumas mulheres nigerianas em resposta a isso. Era interessante como
recebi uma hostilidade maior, em geral, de mulheres do que de homens, muitas
insistindo em me chamar pelo nome que no era o meu, tentando me silenciar.
Fiquei pensando nisso e achei que minha escolha talvez representasse para
muitas uma contestao do que elas pensavam ser a norma.
At algumas amigas minhas me disseram coisas como: Voc tem sucesso
profissional, ento tudo bem manter seu sobrenome. O que me fez pensar: por
que uma mulher precisa ter sucesso no que faz para justificar manter seu prprio
sobrenome?
O fato que mantive meu sobrenome no por ter sucesso. Se no tivesse tido
a sorte de ser publicada e lida por um grande pblico, manteria do mesmo jeito.
Mantive meu sobrenome porque meu. Mantive meu sobrenome porque gosto
dele.
Tem gente que diz: Bom, seu sobrenome tambm uma questo de
patriarcado, porque vem do seu pai. Verdade. Mas a questo simples: venha do
meu pai ou de Marte, o sobrenome que tenho desde que nasci, o sobrenome
com que percorri os marcos da minha vida, o sobrenome pelo que atendo desde
o dia em que entrei no jardim de infncia, numa manh mormacenta, e a
professora disse: Respondam presente durante a chamada pelo nome. Nmero
1: Adichie!.
Gosto dele e no vou mudar. Mais importante, todas as mulheres deveriam
poder escolher se querem manter ou no seu sobrenome mas a realidade
que existe uma enorme presso social para a aceitao dos padres vigentes.
Claro que existem mulheres que querem adotar o sobrenome do marido, mas
outras no querem seguir esse padro. No entanto, a energia necessria para isso
mental, emocional e at mesmo fsica simplesmente excessiva. Quantos
homens voc acha que se disporiam a mudar de sobrenome ao se casar?
Sra. um ttulo de que no gosto, porque a sociedade nigeriana d valor
excessivo ao termo. J vi casos demais em que homens e mulheres anunciam
com orgulho o tratamento de sra., como se as que no so sras. tivessem falhado
em alguma coisa. Sra. pode ser uma escolha, mas atribuir-lhe tanto valor, como
faz nossa cultura, uma coisa incmoda. O valor que damos a sra. significa que
o casamento muda a posio social da mulher, mas no a do homem. (Ser por
isso que muitas mulheres reclamam que os homens casados ainda se
comportam como se fossem solteiros? E ser que, se nossa sociedade dissesse
aos homens casados para mudarem de sobrenome e adotarem outra forma de
tratamento, diferente de sr., o comportamento deles mudaria tambm? H!)
Agora, falando srio, se voc, com 28 anos, j com o ttulo de mestre, passa de
uma hora para outra de Ijeawele Eze para sra. Ijeawele Udegbunam, decerto isso
exige no s a energia mental de mudar a documentao, a carteira de motorista,
o passaporte, mas tambm uma mudana psquica, um novo tornar-se, no?
Esse novo tornar-se no teria tanta importncia se os homens tambm
precisassem passar por ele.
Um homem sr., seja solteiro ou casado, uma mulher sra., seja solteira ou
casada. Ento, por favor, ensine a Chizalum que, numa sociedade realmente
justa, no se devem cobrar das mulheres mudanas devido ao casamento que no
so cobradas dos homens. Eis aqui uma bela soluo: todo casal assumiria ao se
casar um sobrenome totalmente novo, que escolheriam como quisessem, desde
que fosse de mtuo acordo, e assim, logo no dia seguinte ao casamento, marido e
mulher poderiam se dar as mos e ir alegremente s reparties pblicas para
mudar seus passaportes, carteiras de motorista, assinaturas, iniciais, contas
bancrias etc.

8. OITAVA SUGESTO: Ensine Chizalum a no se preocupar em agradar. A


questo dela no se fazer agradvel, a questo ser ela mesma, em sua plena
personalidade, honesta e consciente da igualdade humana das outras pessoas.
Lembra quando lhe contei sobre como me irritava que nossa amiga Chioma me
dissesse que as pessoas no iam gostar de algo que eu queria dizer ou fazer?
Eu sempre sentia dela uma presso implcita para que eu mudasse e me
encaixasse num molde que agradaria uma entidade amorfa chamada as
pessoas. Era irritante porque queremos que as pessoas prximas de ns nos
incentivem a desenvolver nossa personalidade mais autntica.
Por favor, nunca imponha essa presso sua filha. Ensinamos as meninas a
serem agradveis, boazinhas, fingidas. E no ensinamos a mesma coisa aos
meninos. perigoso. Muitos predadores sexuais se aproveitam disso. Muitas
meninas ficam quietas quando so abusadas, porque querem ser boazinhas.
Muitas meninas passam tempo demais tentando ser boazinhas com pessoas que
lhes fazem mal. Muitas meninas pensam nos sentimentos de seus agressores.
Esta a consequncia catastrfica de querer agradar. Temos um mundo cheio de
mulheres que no conseguem respirar livremente porque esto condicionadas
demais a assumir formas que agradem aos outros.
Ento, em vez de ensinar Chizalum a ser agradvel, ensine-a a ser honesta. E
bondosa. E corajosa. Incentive-a a expor suas opinies, a dizer o que realmente
sente, a falar com sinceridade. E ento elogie quando ela agir assim. Elogie
principalmente quando ela tomar uma posio que difcil ou impopular, mas
que sua posio sincera. Diga-lhe que a bondade importante. Elogie quando
ela for bondosa com outras pessoas. Mas ensine-lhe que sua bondade nunca deve
ser tratada como se no fosse nada. Diga-lhe que ela tambm merece a bondade
dos outros. Ensine-a a defender o que seu. Se outra criana pegar o brinquedo
dela sem permisso, diga-lhe para pegar de volta, porque seu consentimento
importante. Diga-lhe para falar, para se manifestar, para gritar sempre que se
sentir incomodada com alguma coisa.
Mostre-lhe que no precisa de que todo mundo goste dela. Diga-lhe que, se
algum no gosta dela, outro gostar. Ensine-lhe que ela no apenas um objeto
de que gostam ou desgostam, ela tambm um sujeito que pode gostar ou
desgostar. Durante a adolescncia, se ela chegar em casa chorando porque
alguns meninos no gostam dela, mostre-lhe que ela pode escolher no gostar
deles sim, difcil, eu sei, lembro de como era apaixonada por Nnamdi no
ginsio.
Mas eu gostaria que algum tivesse me dito isso.

9. NONA SUGESTO: D a Chizalum um senso de identidade.


importante. Esteja atenta a isso. Faa com que ela, ao crescer, se orgulhe de ser,
entre outras coisas, uma Mulher Igbo. E voc deve ser seletiva ensine-a a
abraar as partes bonitas da cultura igbo e ensine-a a rejeitar as que no so.
Voc pode lhe dizer, em vrios contextos e de vrias maneiras: A cultura igbo
bonita porque valoriza a comunidade, o consenso, a dedicao ao trabalho, e a
lngua e os provrbios so lindos e cheios de profunda sabedoria. Mas a cultura
igbo tambm ensina que uma mulher no pode fazer certas coisas porque
mulher, e isso errado. A cultura igbo tambm se concentra mais do que deveria
no materialismo e, embora o dinheiro seja importante porque dinheiro
significa independncia , voc no deve valorizar as pessoas baseando-se em
quem tem dinheiro e quem no tem.
Esteja atenta tambm em lhe mostrar a constante beleza e capacidade de
resistncia dos africanos e dos negros. Por qu? A dinmica do poder no mundo
far com que ela cresa vendo imagens da beleza branca, da capacidade branca,
das realizaes brancas, em qualquer lugar onde estiver. Isso estar nos
programas de TV a que assistir, na cultura popular que consumir, nos livros que
ler. Provavelmente tambm crescer vendo muitas imagens negativas da
negritude e dos africanos.
Ensine-lhe a sentir orgulho da histria dos africanos e da dispora negra.
Encontre heris e heronas negros na histria. Existem. Voc talvez precise
contradizer algumas coisas que ela aprender na escola o currculo nigeriano
no muito imbudo da ideia de ensinar as crianas a sentirem orgulho de sua
histria. Os professores sero timos em ensinar matemtica, cincias, artes e
msica, mas voc mesma que ter de lhe ensinar orgulho.
Ensine-lhe sobre o privilgio e a desigualdade e sobre a importncia de dar
dignidade a todos os que no querem prejudic-la ensine-lhe que os
trabalhadores domsticos so humanos como ela, ensine-lhe a cumprimentar
sempre o motorista. Associe essas expectativas identidade dela por exemplo,
diga: Em nossa famlia, quando se criana, cumprimenta-se os mais velhos,
no importa o servio que fazem.
D-lhe um apelido igbo. Quando eu era menina, minha tia Glady me
chamava de Ada Obodo Dike. Sempre adorei. Que eu saiba, minha aldeia de Ezi-
Abba conhecida como a Terra dos Guerreiros, e ser chamada de Filha da
Terra dos Guerreiros era uma coisa maravilhosa.

10. DCIMA SUGESTO: Esteja atenta s atividades e aparncia dela.


Incentive-a a praticar esportes. Ensine-lhe a ser ativa. Faam caminhadas
juntas. Nadem. Corram. Joguem tnis. Futebol. Pingue-pongue. Todos os tipos de
esportes. Qualquer tipo de esporte. Penso que importante no s por causa dos
evidentes benefcios para a sade, mas porque pode ajudar com todas as
inseguranas quanto imagem do corpo que o mundo lana sobre as meninas.
Ensine a Chizalum que ser ativa algo de grande valor. Os estudos mostram que
as meninas geralmente param de praticar esportes ao chegar puberdade. No
surpreende. O desenvolvimento dos seios e a percepo de si mesmas podem
atrapalhar na prtica de esportes eu parei de jogar futebol quando meus seios
comearam a crescer, pois tudo o que eu queria era esconder a existncia deles,
e correr e colidir no ajudava. Por favor, tente fazer com que isso no a atrapalhe.
Se ela gostar de maquiagem, deixe-a se maquiar. Se ela gostar de roupas da
moda, deixe-a usar. Mas, se no gostar, deixe tambm. No pense que cri-la
como feminista significa obrig-la a rejeitar a feminilidade. Feminismo e
feminilidade no so mutuamente excludentes. misgino sugerir o contrrio.
Infelizmente, h mulheres que aprenderam a se envergonhar e a se desculpar por
interesses vistos como tradicionalmente femininos, como moda e maquiagem.
Mas nossa sociedade no espera que os homens se sintam envergonhados por
interesses tidos como masculinos carros esportivos, certos esportes
profissionais. Da mesma forma, o fato de um homem se arrumar bem nunca
visto com a desconfiana que se aplica a uma mulher um homem bem-vestido
no se preocupa que, por estar assim, possam colocar em dvida sua inteligncia,
sua seriedade ou sua capacidade. Uma mulher, por outro lado, est sempre
consciente de como um batom chamativo ou uma roupa bem montada pode
fazer com que os outros a vejam como frvola.
Nunca, jamais associe a aparncia de Chizalum moral. Nunca lhe diga que
uma saia curta indecente. Associe a maneira de se vestir com uma questo de
gosto ou de beleza, e no de moral. Se vocs discordarem sobre as roupas que ela
quer usar, nunca lhe diga coisas como voc est parecendo uma prostituta,
como sei que sua me lhe disse uma vez. Em vez disso, diga: Essa roupa no fica
to bem em voc quanto aquela outra, ou no cai muito bem, ou no to bonita
ou, simplesmente, feia. Mas nunca indecente. Porque as roupas no tm
absolutamente nada a ver com a moral.
Tente no associar cabelo e dor. Quando penso na minha infncia, lembro
quantas vezes chorei enquanto tranavam meu cabelo comprido e cheio. Lembro
que deixavam na minha frente um pacotinho de chocolate como prmio caso eu
ficasse quieta at acabarem de me pentear. E para qu? Imagine se no
tivssemos passado tantos sbados de nossa infncia e adolescncia tranando o
cabelo. O que teramos aprendido? De que maneira teramos crescido? O que os
meninos faziam aos sbados?
Ento, quanto ao cabelo dela, sugiro que voc redefina bem ajeitado. Se o
cabelo est associado dor para tantas meninas, em parte porque os adultos
resolveram seguir uma verso de bem ajeitado que significa Esticado Demais,
Repuxando o Couro Cabeludo e Dando Dor de Cabea.
Precisamos parar com isso. Na Nigria, vejo muitas meninas na escola
serem extremamente humilhadas por no estarem com o cabelo bem ajeitado,
s porque um pouco do cabelo que Deus lhes deu fica enrolado em lindos
cachinhos crespos nas laterais da cabea. Deixe o cabelo de Chizalum solto
em grandes tranas, embutidas ou no, e no use pentes finos que no foram
feitos pensando em cabelos como os nossos.
E tome isso como definio de bem ajeitado. Se precisar, v escola dela e
converse com a direo. Basta uma pessoa para mudar as coisas.
Chizalum desde cedo notar pois as crianas so muito perspicazes
qual o tipo de beleza que se valoriza. Ver nos filmes, nas revistas, na televiso.
Ver que se valoriza a pele branca. Perceber que o tipo de cabelo que se
valoriza o liso ou o ondulado, e um cabelo que cai, em vez de ficar armado.
Ela vai deparar com tudo isso, quer voc queira ou no. Ento, garanta que ela
veja alternativas. Faa-a perceber que mulheres brancas e magras so bonitas e
que mulheres no brancas e no magras so bonitas. Faa-a perceber que, para
muitas pessoas e muitas culturas, a definio limitada de beleza no bonita.
voc quem mais conhece sua filha, e assim voc quem sabe melhor como
afirmar o tipo de beleza dela, como proteg-la para que no se sinta insatisfeita ao
se olhar no espelho.
Cerque-a com muitas tias, mulheres com qualidades que voc gostaria que
ela admirasse. Diga o quanto VOC as admira. As crianas copiam e aprendem
pelo exemplo. Diga o que voc admira nelas. Eu, por exemplo, admiro
especialmente a feminista afro-americana Florynce Kennedy. Algumas africanas
de quem eu falaria para ela so Ama Ata Aidoo, Dora Akunyili, Muthoni
Likimani, Ngozi Okonjo Iweala, Taiwo Ajayi-Lycett. Existem inmeras africanas
que so fontes de inspirao feminista, tanto pelo que fizeram quanto pelo que se
negaram a fazer. Como, alis, sua av, aquela figura admirvel, forte, de lngua
afiada.
Cerque Chizalum tambm com muitos tios. Isso vai ser mais difcil, a julgar
pelo tipo de amigos que Chudi tem. Ainda no consigo engolir aquele fanfarro de
barba bem aparada que ficava dizendo sem parar no ltimo aniversrio de Chudi:
A mulher com quem eu me casar no poder me dizer o que fazer!.
Ento, por favor, encontre alguns homens no fanfarres. Homens como o
seu irmo Ugomba, como o nosso amigo Chinakueze. Porque a verdade que
ela vai deparar com muitas fanfarronices masculinas na vida. Ento bom que
tenha alternativas desde cedo.
O poder das alternativas incalculvel. Chizalum poder se contrapor aos
esteretipos de gnero se o grupo familiar tiver fornecido alternativas a ela. Se
conhece um tio que cozinha bem e faz isso com a maior naturalidade , e se
chegar algum dizendo que cozinhar obrigao de mulher, ela poder sorrir
e descartar na hora essa bobagem.

11. DCIMA PRIMEIRA SUGESTO. Ensine-a a questionar o uso seletivo da


biologia como razo para normas sociais em nossa cultura.
Conheo uma iorub, casada com um igbo, que estava em sua primeira
gravidez e queria escolher um nome para a criana. Todos os nomes em que
estava pensando eram igbos.
Perguntei se no deveriam usar nomes iorubs, j que iriam usar o
sobrenome igbo do pai. Ela me respondeu: Uma criana pertence em primeiro
lugar ao pai. assim que tem de ser.
Muitas vezes usamos a biologia para explicar os privilgios dos homens, e a
razo mais comum a superioridade fsica masculina. claro que verdade
que, em geral, os homens so fisicamente mais fortes do que as mulheres. Mas,
se realmente dependssemos da biologia como fonte das normas sociais, as
crianas ento seriam identificadas pelas mes e no pelos pais, pois, quando a
criana nasce, o genitor biolgico e incontestvel a me. Supomos que o
pai quem a me diz que . Pergunto-me quantas linhagens em todo o mundo
no so biolgicas.
Para muitas mulheres igbos, o condicionamento to grande que as
mulheres pensam que a prognie apenas do pai. Conheo mulheres que
abandonaram casamentos ruins, mas no foram autorizadas a levar ou sequer a
ver os filhos porque eles pertencem ao homem.
Tambm usamos a biologia evolucionista para explicar a promiscuidade
masculina, mas no para explicar a promiscuidade feminina, muito embora, do
ponto de vista da evoluo, realmente faa muito sentido que as mulheres tenham
vrios parceiros sexuais quanto maior a variedade gentica, maiores as
chances de gerar crianas que se desenvolvam bem.
Ento, ensine a Chizalum que a biologia um assunto interessante e
fascinante, mas que nunca a aceite como justificativa para qualquer norma social,
pois so criadas por seres humanos, e no existe norma social que no possa ser
alterada.

12. DCIMA SEGUNDA SUGESTO: Converse com ela sobre sexo, e desde
cedo. Provavelmente ser um pouco constrangedor, mas necessrio.
Voc se lembra daquele seminrio a que fomos no terceiro ano?
Supostamente iriam nos ensinar sobre a sexualidade, mas o que ouvimos foram
vagas ameaas veladas de que, se falssemos com os meninos, acabaramos
engravidando e caindo em desgraa. Lembro aquela sala e aquele seminrio
como o lugar da vergonha. Uma tremenda vergonha. Aquele tipo especial de
vergonha que tem a ver com ser mulher. Tomara que sua filha nunca depare com
uma coisa assim.
Com Chizalum, no finja que o sexo uma mera ao reprodutiva
controlada. Ou uma ao apenas no casamento, pois isso mentira. (Voc e
Chudi faziam sexo muito antes do casamento, e provavelmente ela vai perceber
isso quando tiver uns doze anos.) Diga-lhe que o sexo pode ser uma coisa linda e
que, alm das evidentes consequncias fsicas (por ser mulher!), tambm pode ter
consequncias emocionais. Diga-lhe que o corpo dela pertence a ela e somente a
ela, e que nunca deve sentir a necessidade de dizer sim a algo que no quer ou
a algo que se sente pressionada a fazer. Ensine-lhe que dizer no quando sentir
que o certo motivo de orgulho.
Diga-lhe que voc acredita ser melhor que ela espere at ser adulta para
poder fazer sexo. Mas prepare-se, pois pode ser que ela no espere at os dezoito
anos. E, se no esperar, voc precisa ter a segurana de que ela se sinta vontade
para lhe contar isso.
No basta dizer que voc quer criar uma filha que lhe conte tudo: precisa lhe
dar a linguagem para falar com voc. E digo isso literalmente. Como ela vai
chamar isso? Que termo usar?
Lembro que, quando eu era criana, as pessoas usavam ike para o nus e a
vagina, e que nus era o sentido mais imediato, mas tudo ficava meio vago e eu
nunca soube direito como dizer, por exemplo, que sentia uma coceira na vagina.
A maioria dos especialistas em desenvolvimento infantil diz que melhor que
as crianas chamem os rgos sexuais por seus devidos nomes biolgicos
vagina e pnis. Concordo, mas essa deciso voc que tem de tomar. Precisa
decidir que nome voc quer que ela use, mas o que importa que precisa haver
um nome, e que esse nome no venha carregado de vergonha.
Para garantir que ela no herde nenhuma vergonha sua, voc precisa se
libertar da vergonha que voc mesma herdou. E eu sei como isso extremamente
difcil. Em todas as culturas do mundo, a sexualidade feminina diz respeito
vergonha. Mesmo culturas que esperam que as mulheres sejam sexy como
muitas no Ocidente , no esperam que elas sejam sexuais.
A vergonha que atribumos sexualidade feminina se refere a uma questo de
controle. Muitas culturas e religies controlam o corpo feminino de uma ou de
outra forma. Se a justificativa para controlar o corpo das mulheres se referisse a
elas mesmas, seria compreensvel. Um exemplo hipottico: as mulheres no
devem usar saia curta porque, se usarem, podem ter cncer. Mas, pelo contrrio,
a razo no se refere a elas, mas aos homens. As mulheres precisam andar
cobertas para proteger os homens. Isso me parece profundamente
desumanizante, porque reduz as mulheres a meros acessrios usados para
administrar os apetites masculinos.
E, por falar em vergonha, nunca associe sexualidade e vergonha. Ou nudez e
vergonha. Nunca transforme a virgindade em foco central. Toda conversa sobre
virgindade se torna uma conversa sobre vergonha. Ensine Chizalum a rejeitar a
associao entre vergonha e biologia feminina. Por que fomos ensinadas a falar
em voz baixa sobre a menstruao? A nos encher de vergonha se por acaso nossa
saia fica manchada de sangue? No h nenhuma razo para nos envergonharmos
de nossos perodos menstruais. So normais e naturais, e a espcie humana no
estaria aqui se eles no existissem. Lembro-me de um homem que dizia que a
menstruao era como merda. Bom, santa merda, respondi, porque voc no
estaria aqui se ela no existisse.

13. DCIMA TERCEIRA SUGESTO: Romances iro acontecer, ento d


apoio.
Escrevo isso supondo que ela seja heterossexual pode no ser, claro. Mas
adoto essa suposio porque sobre ela que me sinto mais preparada para
comentar.
Assegure-se de que ficar a par dos romances na vida dela. E a nica
maneira para isso comear desde cedo a lhe fornecer a linguagem necessria
para falar com voc sobre sexo e tambm sobre amor. No estou dizendo para
voc ser amiga dela. O que digo que voc seja uma me com quem ela pode
falar de tudo.
Ensine a ela que amar no s dar, mas tambm pegar. Isso importante
porque damos s meninas pistas sutis sobre a vida delas ensinamos que um
grande elemento de sua capacidade de amar sua capacidade de se sacrificar.
No ensinamos isso aos meninos.
Ensine-lhe que, para amar, ela precisa se entregar emocionalmente, mas que
tambm deve esperar receber.
Penso que o amor a coisa mais importante na vida. De qualquer espcie, da
maneira que voc o definir, mas para mim, em termos gerais, o amor ser
grandemente valorizada por outro ser humano e dar grande valor a outro ser
humano. Mas por que ensinamos apenas metade do mundo a dar esse valor?
Pouco tempo atrs, eu estava numa sala cheia de moas, e fiquei espantada como
grande parte da conversa era sobre homens as coisas terrveis que haviam feito
a elas, um que enganou, outro que mentiu, outro que prometeu se casar e sumiu,
o marido que fez isso e aquilo.
E percebi com tristeza que o inverso no verdadeiro. Uma sala cheia de
homens no fica invariavelmente falando de mulheres e, se falam, o mais
provvel que seja em termos levianos e no queixas sobre a vida. Por qu?
Penso que isso se deve quele condicionamento que comea desde cedo.
Num batizado recente de uma beb, pediram s pessoas presentes que
escrevessem seus votos para a menininha. Uma delas escreveu: Desejo-lhe um
bom marido. A inteno boa, mas muito preocupante. J dizer a uma menina
de trs meses de idade que um marido algo a se aspirar. Se fosse um
menininho, no passaria pela cabea dessa pessoa desejar-lhe uma boa esposa.
E, por falar em mulheres que se queixam de homens que prometem
casamento e depois somem: no esquisito que na maioria das sociedades atuais
as mulheres em geral no possam pedir um homem em casamento? O
casamento um passo enorme em nossa vida e no podemos tom-lo a nosso
cargo dependemos de um homem para nos fazer o pedido. Assim, muitas
mulheres esto em relacionamentos longos e querem se casar, mas precisam
esperar que os homens tomem a iniciativa e muitas vezes essa espera se
torna uma encenao, s vezes inconsciente, s vezes no, de seus mritos para
se casar. Se aplicarmos aqui a primeira Ferramenta Feminista, no faz nenhum
sentido que uma mulher que tenha igualmente valor precise esperar que outra
pessoa d incio ao que ser uma enorme mudana na vida dela.
Uma adepta do Feminismo Leve me disse uma vez que o fato de nossa
sociedade esperar que os homens faam o pedido de casamento provava que as
mulheres que tinham o poder, pois um casamento s pode acontecer se a
mulher aceit-lo. A verdade que o verdadeiro poder est em quem faz o pedido.
Antes de poder aceitar ou recusar preciso que peam. Desejo de corao a
Chizalum um mundo em que qualquer uma das duas pessoas possa pedir, em
que uma relao se torne to confortvel e repleta de alegria, que a prpria ideia
de se casar seja motivo de conversa, ela mesma repleta de alegria.
Quero agora comentar um pouco sobre dinheiro. Ensine-lhe a nunca, jamais
dizer um absurdo como meu dinheiro meu e o dele nosso. srdido. E
perigoso essa atitude significa que, potencialmente, voc est aceitando outras
ideias perniciosas. Ensine-lhe que NO papel do homem prover. Num
relacionamento sadio, prover papel de quem tem condies de prover.

14. DCIMA QUARTA SUGESTO: Ao lhe ensinar sobre opresso, tenha o


cuidado de no converter os oprimidos em santos. A santidade no pr-requisito
da dignidade. Pessoas que so ms e desonestas continuam seres humanos e
continuam a merecer dignidade. Os direitos de propriedade das nigerianas do
campo, por exemplo, constituem uma questo feminista importante, e as
mulheres no precisam ser boas e angelicais para ter reconhecidos seus direitos
de propriedade.
Nos discursos sobre gnero, s vezes, h o pressuposto de que as mulheres
seriam moralmente melhores do que os homens. No so. Mulheres so to
humanas quanto os homens. A bondade feminina to normal quanto a maldade
feminina.
E existem muitas mulheres no mundo que no gostam de outras mulheres. A
misoginia feminina existe e esquivar-se a reconhec-la criar oportunidades
desnecessrias para que as antifeministas tentem desacreditar o feminismo.
Refiro-me quele tipo de antifeministas que adora dar exemplos de mulheres
dizendo: No sou feminista, como se uma pessoa nascida com vagina, ao
declarar isso, estivesse de certa forma desacreditando automaticamente o
feminismo. Se uma mulher diz no ser feminista, a necessidade do feminismo
no diminui em nada. No mximo, isso nos mostra a extenso do problema, o
alcance real do patriarcado. Mostra-nos tambm que nem todas as mulheres so
feministas e nem todos os homens so misginos.
15. DCIMA QUINTA SUGESTO: Ensine-lhe sobre a diferena. Torne a
diferena algo comum. Torne a diferena normal. Ensine-a a no atribuir valor
diferena. E isso no para ser justa ou boazinha, mas simplesmente para ser
humana e prtica. Porque a diferena a realidade de nosso mundo. E, ao lhe
ensinar sobre a diferena, voc a prepara para sobreviver num mundo
diversificado.
Ela precisa saber e entender que as pessoas percorrem caminhos diferentes
no mundo e que esses caminhos, desde que no prejudiquem as outras pessoas,
so vlidos e ela deve respeit-los. Ensine-lhe que no sabemos no podemos
saber tudo sobre a vida. A religio e a cincia tm espaos para as coisas que
no sabemos, e isso basta para nos reconciliarmos com esse fato.
Ensine-lhe a nunca universalizar seus critrios ou experincias pessoais.
Ensine-lhe que seus critrios valem apenas para ela e no para as outras pessoas.
Esta a nica forma necessria de humildade: a percepo de que a diferena
normal.
Diga-lhe que algumas pessoas so homossexuais e outras no. Uma criana
tem dois pais ou duas mes porque assim que algumas pessoas fazem. Diga-lhe
que algumas pessoas vo mesquita, outras igreja, outras a outros locais de
culto e outras ainda no frequentam culto nenhum, porque assim que para
algumas pessoas.
Voc gosta de leo de palma, mas tem gente que no gosta, diga a ela. Por
qu?, ela pergunta. No sei. assim que o mundo , voc responde.
Por favor, note que no estou sugerindo que voc crie sua filha para no
julgar, coisa que se diz muito hoje em dia e que me preocupa um pouco. O
sentimento geral por trs da ideia bom, mas no julgar pode facilmente
significar no ter opinio sobre coisa nenhuma ou eu guardo minhas opinies
para mim. Assim, em vez disso, o que desejo a Chizalum o seguinte: que ela
seja cheia de opinies, e que suas opinies provenham de uma base bem
informada, humana e de uma mente aberta.
Que ela tenha sade e felicidade. Que tenha a vida que quiser ter.
Voc ficou com dor de cabea depois de ler tudo isso? Desculpe. Da prxima
vez, no me pergunte como criar sua filha como feminista.

Com amor, oyi gi,


Chimamanda
SOBRE A AUTORA
CHIMAMANDA NGOZI ADICHIE nasceu em Enugu, na Nigria, em 1977.
autora dos romances Meio sol amarelo (2008) vencedor do Orange Prize,
adaptado ao cinema em 2013 , Hibisco roxo (2011) e Americanah (2014),
publicados no Brasil pela Companhia das Letras. Assina ainda uma coleo de
contos, The Thing around Your Neck (2009). Sua obra foi traduzida para mais de
trinta lnguas e apareceu em inmeros peridicos, como as revistas New Yorker e
Granta. Depois de ter recebido uma bolsa da MacArthur Foundation,
Chimamanda vive entre a Nigria e os Estados Unidos. Sua clebre conferncia
no TED j teve mais de 1 milho de visualizaes. Eleito um dos dez melhores
livros do ano pela New York Times Book Review e vencedor do National Book
Critics Circle Award, Americanah teve os direitos para cinema comprados por
Lupita Nyongo, vencedora do Oscar de melhor atriz por Doze anos de escravido.
www.facebook.com/chimamandaadichie
www.chimamanda.com
OBRAS DA AUTORA PUBLICADAS
PELA COMPANHIA DAS LETRAS
AMERICANAH (2014)

LAGOS, ANOS 1990. Enquanto Ifemelu e Obinze vivem o idlio do primeiro


amor, a Nigria enfrenta tempos sombrios sob um regime militar. Em busca de
alternativas s universidades nacionais, paralisadas por sucessivas greves, a jovem
Ifemelu muda-se para os Estados Unidos. Ao mesmo tempo que se destaca no
meio acadmico, ela depara pela primeira vez com a questo racial e tem de
enfrentar as agruras da vida de imigrante, mulher e, sobretudo, negra. Se Obinze
planeja encontr-la, seus planos tornam-se menos promissores depois do Onze de
Setembro, quando as portas americanas se fecham para os estrangeiros.
Quinze anos mais tarde, Ifemelu uma aclamada blogueira que reflete sobre
o dia a dia dos africanos na Amrica, mas o tempo e o sucesso no atenuaram o
apego terra natal, tampouco afrouxaram a ligao com Obinze. Ao voltar para a
Nigria, ela ter de encontrar um lugar na vida de seu companheiro de
adolescncia e num pas muito diferente do que deixou.
Principal autora nigeriana de sua gerao e uma das mais destacadas da
cena literria internacional, Chimamanda Ngozi Adichie parte de uma histria de
amor arrebatadora para debater questes prementes e universais como
imigrao, preconceito racial e desigualdade de gnero. Bem-humorado, sagaz e
implacvel, conjugando o melhor dos grandes romances e da crtica social,
Americanah um pico da contemporaneidade.

Em parte histria de amor, em parte crtica social, um dos melhores romances


que voc ler no ano.
Los Angeles Times

Magistral Uma histria de amor pica


O, The Oprah Magazine
HIBISCO ROXO (2011)

PROTAGONISTA E NARRADORA de Hibisco roxo, a adolescente Kambili


mostra como a religiosidade extremamente branca e catlica de seu pai,
Eugene, famoso industrial nigeriano, inferniza e destri lentamente a vida de toda
a famlia. O pavor de Eugene s tradies primitivas do povo nigeriano tamanho
que ele chega a rejeitar o pai, contador de histrias encantador, e a irm,
professora universitria esclarecida, temendo o inferno. Mas, apesar de sua clara
violncia e opresso, Eugene benfeitor dos pobres e, estranhamente, apoia o
jornal mais progressista do pas.
Durante uma temporada na casa de sua tia, Kambili acaba se apaixonando
por um padre que obrigado a deixar a Nigria por falta de segurana e de
perspectiva de futuro. Enquanto narra as aventuras e desventuras de Kambili e de
sua famlia, o romance tambm apresenta um retrato contundente e original da
Nigria atual, mostrando os remanescentes invasivos da colonizao tanto no
prprio pas, como, certamente, tambm no resto do continente.

Uma histria sensvel e delicada sobre uma jovem exposta intolerncia


religiosa e ao lado obscuro da sociedade nigeriana. J.M. Coetzee
MEIO SOL AMARELO (2008)

Filha de uma famlia rica e importante da Nigria, Olanna rejeita participar do


jogo do poder que seu pai lhe reservara em Lagos. Parte, ento, para Nsukka, a
fim de lecionar na universidade local e viver perto do amante, o revolucionrio
nacionalista Odenigbo. Sua irm Kainene de certo modo encampa seu destino.
Com seu jeito altivo e pragmtico, ela circula pela alta roda flertando com
militares e fechando contratos milionrios. Gmeas no idnticas, elas
representam os dois lados de uma nao dividida, mas presa a indissolveis laos
germnicos condio que explode na sangrenta guerra que se segue tentativa
de secesso e criao do Estado independente de Biafra.
Contado por meio de trs pontos de vista alm do de Olanna, a narrativa
concentra-se nas perspectivas do namorado de Kainene, o jornalista britnico
Richard Churchill, e de Ugwu, um garoto que trabalha como criado de Odenigbo
, Meio sol amarelo enfeixa vrias pontas do conflito que matou milhares de
pessoas em virtude da guerra, da fome e da doena. O romance mais do que
um relato de fatos impressionantes: o retrato vivo do caos vislumbrado atravs do
drama de pessoas foradas a tomar decises definitivas sobre amor e
responsabilidade, passado e presente, nao e famlia, lealdade e traio.

Um marco na fico, no qual a prosa clara e despretensiosa delineia


nuances de modo absolutamente preciso.
The Guardian
SEJAMOS TODOS FEMINISTAS (2015)

Chimamanda Ngozi Adichie ainda se lembra exatamente do dia em que a


chamaram de feminista pela primeira vez. Foi durante uma discusso com seu
amigo de infncia Okoloma. No era um elogio. Percebi pelo tom da voz dele;
era como se dissesse: Voc apoia o terrorismo!. Apesar do tom de
desaprovao de Okoloma, Adichie abraou o termo e em resposta queles
que lhe diziam que feministas so infelizes porque nunca se casaram, que so
antiafricanas e que odeiam homens e maquiagem comeou a se intitular
uma feminista feliz e africana que no odeia homens, e que gosta de usar batom
e salto alto para si mesma, e no para os homens.
Neste ensaio preciso e revelador, Adichie parte de sua experincia pessoal de
mulher e nigeriana para mostrar que muito ainda precisa ser feito at que
alcancemos a igualdade de gnero. Segundo ela, tal igualdade diz respeito a
homens e mulheres, pois ser libertadora para todos: meninas podero assumir
sua identidade, ignorando a expectativa alheia, mas tambm os meninos podero
crescer livres, sem ter que se enquadrar em esteretipos de masculinidade.
Sejamos todos feministas uma adaptao do discurso feito pela autora no
TEDx Euston, que conta com mais de 1,5 milho de visualizaes
(http://tedxtalks.ted.com/video/We-should-all-be-feminists-Chim) e foi musicado
por Beyonc (https://www.youtube.com/watch?v=IyuUWOnS9BY).
Copyright 2017 by Chimamanda Ngozi Adichie
Todos os direitos reservados

Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990, que


entrou em vigor no Brasil em 2009.

Ttulo original Dear Ijeawele, or A Feminist Manifesto in Fifteen Suggestions


Capa e projeto grfico Claudia Espnola de Carvalho
Foto da autora Ivara Esege
Reviso Ana Luiza Couto e Marina Nogueira
ISBN 978-85-438-0855-0

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Sumrio
Capa
Folha de rosto
Introduo
Para educar crianas feministas
Sobre a autora
Obras da autora publicadas pela Companhia das Letras
Crditos