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Emmanuel Alloa

La resistencia
de Io sensible
Merleau Ponty
Crtica de la
transparencia
C oleccin C laves
Dirigida por Hugo Vezzetti
Emmanuel Alloa

L a resisten cia
DE LO SENSIBLE
M erleau-P onty
C rtica de la transparencia
Prefacio de
Renaud Barbaras

Ediciones Nueva Visin


Buenos Aires
Alloa, Emmanuel
La resistencia de lo sensible. Merleau-Ponty. Crtica de la
transparencia - 1a ed. - Buenos Aires: Nueva Vision, 2009
160 p.; 20x13 cm. (Claves. Perfiles)

ISBN 950-602-478-9

Traduccin de Viviana Ackerman

1. Filosofa I. Ackerman, Viviana, trad. II. Titulo.


CDD 190

Ttulo del original en francs:


La Rsistence du sensible. Merleau-Pnty. Critique del transpa
rence.
ditions Rim, Paris, 2008.
Cet ouvrage, publi dans le cadre du Programme dAide la Publi
cation Victoria Ocampo, bnfici du soutien du Ministre franais
des Affaires Etrangres et du Service de coopration et daction
culturelle de lAmbassade de France en Argentine.
Esta obra se publica en el marco del Programa Ayuda a la Publica
cin Victoria Ocampo, con el apoyo del Ministerio Francs de
Asuntos Extranjeros y del Servicio de Cooperacin y de Accin
Cultural de la Embajada de Francia en la Argentina.
Traduccin de Viviana Ackerman
ISBN 978-950-602-478-9
Toda reproduccin total o parcial de esta
obra por cualquier sistema -incluyendo el
fotocopiadoque no haya sido expresamen
te autorizada por el editor constituye una
infraccin a los derechos del autor y ser
reprimida con penas de hasta seis aos de
prisin (art. 62 de la ley 11.723 y art. 172 del
Cdigo Penal).
2009 por Ediciones Nueva Visin SAIC. Tucumn 3748, (1189)
Buenos Aires, Repblica Argentina. Queda hecho el depsito que
marcala ley 11.723. Impreso en la Argentina/Printed in Argentina
La paloma ligera, cuando, en su libre vuelo,
hiende el aire sintiendo su resistencia, po
dra representarse que 1c ira mucho mejor
en el espacio vaco de aire. Es as justam en
te como Platn abandon el mundo sensi
ble, porque ste impone al entendim iento
tan estrechos lm ites, y se aventur ms
all, en las alas de las Ideas, yendo hacia el
espacio vaco del entendim iento puro. No
advirti que, pese a todos sus esfuerzos, no
avanzaba de ninguna m anera, pues no en
contraba nada que se le opusiera y que fuera
capaz de proporcionarle, por as decir, un
punto de apoyo, en el cual pudiera hacer pie
y aplicar sus fuerzas par a cam biar el enten
dimiento de lugar.
I mmanuel K ant

Raspo unas cerillas que no se encienden.


Es una resistencia.
Me gana la impaciencia.
Y esto se convierte en un poema. Lo malo
grado se vuelve cosa m uy sensible.
P aul V alry
SIGLAS DE LAS OBRAS CITADAS
EN FRANCS

PrP Le prim at de la perception


SC La structure du comportement
PP La phnomnologie de la perception
C Causeries
EP Eloge de la philosophie et autres essais
SG Signes
SNS Sens et Non-Sens
PPE Psychologie et pdagogie de lenfant. Cours de Sor
bonne 1949-1952
PM La Prose du Monde
RC Rsums de cours. Collge de France 1952-1960
N La nature. Notes du Cours au Collge de France
NC Notes des cours au Collge de France 1958-1959 y
1960-1961
OG Notes de cours sur Lorigine de la gomtrie de
Flusserl
OE L Oeil et lesprit
VI Le visible et linvisible
PI Parcours 1935-1951
P2 Parcours deux, 1951-1961
PREFACIO

Atrs parece haber quedado la poca en que la mencin de la


fenomenologa de Merleau-Ponty se estrellaba contra el mu
tismo de la ignorancia o contra el rechazo y, de hecho, ha
pasado definitivamente. No alcanza con afirmar que se lo ha
redescubierto pues, salvo unas pocas excepciones, nadie lo
haba ledo. En verdad, en menos de unos veinte aos,
Merleau-Ponty pas del estatuto de autor menor o marginal
al de filsofo clsico, al punto de que el riesgo que corren hoy
los comentadores, extraordinariam ente numerosos, es ms
bien el de la reverencia o el de la glosa acadmica. A la exal
tacin de los comienzos, marcados por el descubrimiento de
las enormes potencialidades descriptivas y crticas de la obra
de Merleau-Ponty, sucedi el trabajo erudito y sistemtico de
la investigacin, nutrida de la asimilacin de los mltiples
inditos, atenta a la multiplicidad de las fuentes y a la
complejidad del desarrollo de la obra. La dificultad, entonces,
radica cada vez ms en no ceder a la pendiente de la momifi
cacin, absolutamente contraria al sentido mismo de la
empresa de Merleau-Ponty, en no dejarse aplastar por la
m asa de los comentarios, en una palabra, en seguir viendo la
obra de Merleau-Ponty con nuevos ojos, aquellos con los
cuales, segn el propio Merleau-Ponty, el pintor ve el mundo.
Emmanuel Alloa forma parte del conjunto de quienes
escapan a este riesgo. Conoce y domina la literatura crtica,
as como el contexto terico en el que se form el pensamiento
de Merleau-Ponty. Y sin embargo, lo lee como si fuera la
prim era vez y por lo tanto como si nada de lo que se ha dicho
y repetido fuera realm ente definitivo. La condicin de tal
m irada es a la vez una distancia muy grande y una gran
proximidad. Distancia muy grande en el sentido de que
Emmanuel Alloa toma las cosas desde lo alto y desde lejos, es
decir situando a Merleau-Ponty en una larga historia del
pensamiento y refiriendo as su fenomenologa a problemas
que ya eran los de los filsofos griegos. De ello surge un efecto
de relativizacin a la vez histrico y terico, capaz de arrojar
una nueva luz en la obra de Merleau-Ponty. Pero esta dis
tancia frente al pensamiento, por neutralizacin de la perte
nencia histrica que determ ina en general los conceptos
establecidos, tiene el envs y la condicin de una gran proxi
midad a la letra del texto. Emmanuel Alloa est atento a la
recurrencia de algunas palabras, hasta entonces pasadas ms
o menos por alto, a las que confiere el estatuto de conceptos,
al menos operatorios, haciendo aflorar todas las implicacio
nes semnticas e histricas. Como la cosa percibida en
Merleau-Ponty, la palabra debe presentarse con todas sus
races, con sus relaciones con otros vocablos y con los usos
tericos que se sedimentaron en ella; slo bajo esta condicin
puede dejar de ir de suyo, puede desprenderse del curso del
texto para volverse uno de los prismas en los cuales se refrac
ta el pensamiento.
Tal es el estatuto que Emmanuel Alloa confiere a la trans
parencia., que en una prim era instancia no es sino un simple
trmino, a veces una metfora, pero muy presente en la
pluma de Merleau-Ponty, a tal punto que tenemos derecho a
ver en l una fuente secreta y un motivo central, a partir del
cual debe poder restituirse una nueva coherencia de la obra.
Desde luego, se trata de un motivo negativo: consciente de la
inmensa pregnancia de este presupuesto en la historia del
pensamiento, tanto ms fuerte cuanto que suele estar oculto,
Merleau-Ponty se propone instaurar, de cabo a rabo, la cr
tica de toda ideologa de. la transparencia, ya sea la creencia
en una transparencia de s a s, del s mismo y de su saber, del
s mismo y del Otro (22) Es esta lucha incesante contra la
ideologa de la transparencia, que es tambin una lucha de
Merleau-Ponty consigo mismo, lo que pone en escena Emma
nuel Alloa en esta obra. La cuestin que se plantea natural
mente es la de la vertiente positiva de esta crtica, es decir de
lo que hay que oponer a la transparencia. Atento a la indis
cutible influencia en Merleau-Ponty de la fenomenologa
bachelardiana, y por alusin a la obra clebre de Starobinski,
Emmanuel Alloa le opone el obstculo. Porque es un pensa
miento que trata de escapar a la ideologa de la transparencia,
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la filosofa de Merleau-Ponty es una filosofa de la resistencia,
o de la adversidad; porque la resistencia es tambin y ante
todo resistencia al lenguaje y al pensamiento, la filosofa de
Merleau-Ponty es tambin una filosofa que recubre una
reflexin sobre su propio lenguaje, es decir, finalmente, sobre
su posibilidad misma. Empero, Emmanuel Alloa no se detiene
en este trmino, que evoca como al pasar y que aparece ms
como la formulacin del problema que como su solucin. En
efecto, la cuestin radica en saber qu forma precisa cobra
este irreductible coeficiente de resistencia de lo real, en cmo
nombrar lo que vuelve el horizonte de la transparencia defi
nitivamente irrealizable. La obra de Emmanuel Alloa aparece
como un intento de modelar figuras de la resistencia, de
situar y de explicitar los trminos o los conceptos donde se
funda y se lee a la vez el rechazo de la transparencia.
El primer perodo de la obra de Merleau-Ponty, que culmi
na con la Phnomnologie de la perception, est centrado en
la nocin de cuerpo: el. descubrimiento de la encarnacin
constitutiva del sujeto permite superar todas las versiones
idealistas e intelectualistas de la percepcin y poner as en
evidencia la inscripcin esencial del sentido en lo sensible.
Emmanuel Alloa, por su lado, sita en un primer plano la
nocin de medio, cuya rica historia recuerda, y por lo tanto
retoma el cuerpo desde el punto de vista de su relacin con un
Umwelt ya que, segn el propio Merleau-Ponty, tener un cuer
po es para un viviente, unirse a un medio definido, confundir
se con algunos proyectos y comprometerse continuamente
con ellos. Al entender el cuerpo propio como perteneciente
esencialmente a un medio y actuando en l, o como potencia
lidad en un medio (39), uno se da los medios de preservar su
especificidad: el cuerpo no puede ni ser reducido a un sujeto
puro, ni sometido ntegram ente a las leyes de una naturaleza.
E sta aproximacin al cuerpo permite a Emmanuel Alloa
instaurar una confrontacin esclarecedora con Heidegger,
objetando con razn que la nocin de mundo en Merleau-
Ponty pueda derivar de la de Heidegger. La relacin del
animal con la Umwelt no puede pensarse en trminos de
cerco (Eingenommensein) o de acaparamiento (Benommen
heit), como lo pretende Heidegger, sino ms bien, conforme
a la leccin de Goldstein, como un debate (Auseinanderse
tzung). Para Heidegger, el medio es un lugar de cierre y de
cerco; para M erleau-Ponty es sinnimo de apertura. De modo
que Emmanuel Alloa tiene razn al concluir que, si el hombre
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y el animal estn ambos fundam entalm ente a la vez situados
en y abiertos a un medio, el hombre, sin embargo, es el ser
que potencializa esa apertura creando su propio mundo (42).
Lo cual equivale a decir que el cuerpo es esencialmente
mediacin: es el medio del medio, en el doble sentido de su
centro y de su medio. No sorprende entonces que, en el ltimo
Merleau-Ponty, la mediacin llegue a ocupar el lugar de lo
mediatizado, que ese medio que es el cuerpo -a la vez corazn
del mundo y vector de su aparecer-, y que en lo sucesivo ser
nombrado Carne, entregue el sentido de ser verdadero de ese
primer medio que es el mundo. Emmanuel Alloa m uestra con
toda claridad que el alcance de la nocin de medio excede
ampliamente el uso que se hace de ella en la Phnomnologie
de la perception', designa lo que debe ser pensado en el lugar
de una epistemologa de la transparencia; por consiguiente,
las nociones de realidad de m asa o de fenmeno-envoltu
ra, presentadas en el curso sobre La Nature [La N aturale
za], no son ms que meras reformulaciones de dicha nocin.
Luego, Emmanuel Alloa term ina por ocuparse de la cues
tin del lenguaje. Sigue as un orden que, ajuicio de todos los
comentadores, es el de la obra misma de Merleau-Ponty,
pero, en verdad, la reflexin sobre la transparencia justifica
mejor aun su necesidad. En efecto, lo propio de la palabra, al
menos en su funcionamiento habitual, es olvidarse como
hecho, es decir como tributaria de cierta m ateria sonora, para
aparecer en tanto la expresin pura de una idealidad que la
precedera y no le debera nada. El lenguaje se disimula o se
borra por su operacin misma: instituye una transparencia
que es, a la vez y necesariamente, transparencia de la m ateria
sonora en el sentido (el sentido se transparenta en ella),
transparencia del sentido mismo y, por ende, de ese sentido
al pensamiento. En efecto, sostener que el sentido es tran s
parente es reconocer que se transparenta plenamente en la
materia, borrndola ntegram ente, y, en consecuencia, que
se da al pensamiento de m anera transparente, es decir de tal
modo que no le ofrece ninguna resistencia y que as se torna
realizable una perfecta adecuacin. Por lo tanto, no debe
sorprender que una filosofa que quiere term inar con la ideo
loga de la transparencia se confronte largam ente con la
cuestin del lenguaje, en tanto tiene por efectividad una
palabra en cuyo seno la m ateria sonora realiza su propio
borramiento. De all la necesidad de efectuar una suerte de
reduccin de la palabra, lo cual exige no abordarla ya a partir
10
de la esfera transparente del sentido, como tampoco de una
m ateria opaca -que no es sino la contraparte necesaria de ese
sentidosino a partir del movimiento que conduce de una a
otra y es, en verdad, ms profundo que ambas. A quien
examina el movimiento del significar en lugar de dejarse
llevar por l, se le presenta claramente que lo que se debe
abandonar son las categoras mismas a partir de las cuales ese
movimiento es descripto en general, inclusive en la Phno
mnologie de la perception: la fenomenologa de la palabra
reclama una objecin de la filosofa de la transparencia,
incluso en sus formas menos patentes, y es por ello que esta
fenomenologa se supera a s misma hacia una ontologia de un
nuevo gnero. Emmanuel Alloa m uestra muy bien que, al
centrar su cuestionamiento en el cuerpo transparente del
lenguaje, Merleau-Ponty no se conforma con volver a inves
tir las sentidos establecidos de sus trabajos anteriores sobre
el cuerpo, es decir con insertar el sentido en un cuerpo
viviente haciendo de la palabra un gesto como los otros. Por
el contrario, iluminado por la lingstica saussureana, se ve
llevado a renovar su concepcin del cuerpo viviente para
concebirlo como un sistema diacrtico (77).
No obstante, como lo recuerda Emmanuel Alloa, toda
interrogacin sobre la filosofa del lenguaje supone una
interrogacin sobre el lenguaje de la filosofa (80). Lo cual
equivale a decir que el pasaje por la lingstica y la fenome
nologa de la palabra no deja intacto el sentido que Merleau-
Ponty le confiere a la filosofa y, en consecuencia, a su
objeto. La ontologia que gustosamente reclamaba Merleau-
Ponty coincide con la inauguracin de un nuevo estilo filos
fico, al que Mikel Dufrenne designa muy atinadam ente
filosofar sin filosofemas. La orientacin del ltimo Merleau-
Ponty procede indiscutiblemente de la preocupacin por
tener repercusin en las nuevos sentidos establecidos por la
fenomenologa del lenguaje en el plano de la percepcin, es
decir de ir hacia una fuente comn del sentido perceptivo y del
sentido lingstico. La tercera etapa del pensamiento de
Merleau-Ponty se propondra profundizar el sustrato comn
a la obra de 1945 y a las interrogaciones sobre el lenguaje,
reconstituir la tram a de la estofa a partir de la cual a la vez
algo puede serme dado como visible y las palabras que per
miten hacer visible (83). Evidentemente, es desde esta
perspectiva como hay que comprender la reflexin de Mer
leau-Ponty sobre la pintura, de la que Emmanuel Alloa va a
11
llegar a decir que deja definitivamente la ganga de la esttica
clsica para pasar de una filosofa sobre la pintura a una
filosofa de acuerdo con o, ms exactamente, a una filosofa
segn la pintura, filosofa de la que L oeil et le sprit sera el
esbozo (84). Comoquiera que sea, la interrogacin sobre el ori
gen o la raz del sentido, en su neutralidad frente a la
distincin entre visible y decible, da lugar a una ontologia de
la carne o del ser salvaje. E sta ontologia puede ser compren
dida como una radicalizacin de la nocin de medio. Si el
cuerpo puede ser un medio en un medio-mundo (90)es
porque es ms que un medio; est hecho de la misma estofa
que el mundo que mediatiza y entonces el concepto de medio
debe entenderse como un a nocin que remite a un elemento
comn al cuerpo y al mundo, a su parentesco originario: es
medio form ador del sujeto y del objeto, de la esencia y del
hecho, del cuerpo y del mundo. Emmanuel Alloa sigue con
felicidad cierto conjunto de motivos de esta ontologia de la
carne, especialmente al examinar de cerca el concepto, siem
pre repetido pero rara vez afrontado, de quiasmo. E sta parte
entraa mltiples aproximaciones a las que no se puede sino
suscribir, tales como, por ejemplo, la puesta en evidencia del
error de Derrida en lo que concierne al quiasmo tctil,
comprendido como el ltimo estadio de una filosofa de la
presencia cuando, en verdad, es el exordio de un pensamiento
de la no-presencia y de la no-transparencia, o incluso la
definicin de la carne como diacrtico encarnado (92).
Emmanuel Alloa, empero, no se queda all. Cree discernir,
en el meollo mismo de la ontologia del ltimo Merleau-Ponty,
como una vacilacin y, finalmente, una alternativa. A lterna
tiva entre una filosofa de la visin que, al sustantivar lo
invisible, sigue presa de la perspectiva dicotmica clsica
(puesto que la dicotoma de lo visible y lo invisible refleja en
verdad la dualidad m antenida de la visin y de lo visible) y, por
otro lado, un pensamiento de la visin primordial y annima,
de una videncia que precedera la particin en visible e
invisible y hara rem ontar la gnesis de lo visible a una fuente
de inspiracin tenebrosa y enigmtica (112). Emmanuel Alloa
esboza entonces los contornos de una tercera va, que abrira
la problemtica de lo visible y lo invisible a una interrogacin
fenomenolgica ms general. E sta va, que perm itira afron
tar la cuestin de la esencia de la visibilidad, cuestin central
de la obra postuma, exigira cobrar plena conciencia de la
medida del sentido de toda visin, en tanto descarta la
12
adecuacin pero implica, por el contrario, una distancia que
no es un impedimento para el saber, que es en cambio su
garanta, distancia que por lo tanto no es distancia entre, lo
vidente y lo visible -hacia una proximidad- sino, precisamen
te el tejido que las liga. Emmanuel Alloa ve en el texto de
L oeil et le sprit sobre el fondo de la piscina, que no veo pese
al agua y sus reflejos sino a travs de ellos -texto extraordi
nario y enigmtico- un m uestrario de lo que podra ser esta
tercera va. Es la de una filosofa de lo difano -ser del entre,
elemento que deja transparentar algo que pertenece a lo
visible sin ser visible en acto ( 115)- en la cual se cumplira el
pensamiento del medio como medium y que culminara en
una fenomenologa de la trans-paricin. Estas proposiciones,
estimulantes y prometedoras, abren la va a mltiples profun-
dizaciones y justifican por s solas la lectura de este libro
original e inspirado.

R enaud B arbaras
Profesor de filosofa contem pornea
en la universidad de Pars I
Panthon Sorbonne

13
I. EL FILSOFO Y SU AFUERA

1. N oli foras ire


Cuando Edmund Husserl, en febrero de 1929, dio en Pars las
conferencias que contienen en germen sus futuras Mdita
tions Cartsiennes, a la sazn en el auditorio de la Sorbonne
se hallaba un joven estudiante, cuya comprensin del alemn
era rudim entaria. Sin embargo, la frase latina con la cual el
fundador de la fenomenologa concluy sus conferencias no
poda escaprsele: Noli foras ire. Por medio de estas palabras
tomadas de San Agustn,1Husserl ubica la fenomenologa en
la tradicin de las filosofas del recogimiento y de la interio
ridad, tradicin exhibida de entrada por el ttulo de las
conferencias, que se anuncian como cartesianas. Corrodo
por una preocupacin creciente frente a la ciencia positiva-preo
cupacin que en los aos sucesivos llegarn su punto culmi
nante en laKrisis - Husserl preconiza una epoj que se acerca
a las Confesiones de San Agustn: in te redi, in interiore
homine habitat veritas.12 Este rem ate final que hace resonar
el retorno a un fuero interno debi de parecer tanto ms
disonante al estudiante en cuestin cuanto que crey enten
der en el despliegue del pensamiento husserliano una progre
siva apertura a la alteridad y al mundo vivido.
En las elaboraciones personales sucesivas del estudiante
de la Ecole Normale Suprieure que no es otro que Maurice
1 Edmund Husserl, Cartesianische Meditationen und Pariser Vortr
ge, Husserliana [que de ahora en adelante se indicar como Hua], La
Haya, Nijhoff, 1950, vol. I., p. 39.
2 Noli foras ire, in teipsum redi; in interiori homine habitat veritas
{De vera religione 39, 72).
15
M erleau-Ponty, hay una suerte de obsesin recurrente de
hacer las cuentas con esta conclusin de H usserl cuyo mto
do, adems, reivindica. Mucho ms tarde, en el prefacio de la
Phnomnologie de la Perception* M erleau-Ponty explica
que para la fenomenologa no hay hombre interior; el
hombre est en el mundo, y es en el mundo donde se conoce
(PP V). La fenomenologa dem ostrara que la verdad no
habita solamente al hombre interior (ibidem) sino que, se
podra agregar, se propone probar que hay asimismo una
veritas in exteriore. El texto dedicado a Husserl, Le philoso
phe e t son ombre (probablemente la expresin ms explcita
de la deuda de M erleau-Ponty con esa filosofa del trabajo
(Arbeitsphilosophie) subyace implcitamente a toda su propia
empresa) se convierte en el lugar donde intenta conciliar
estas dos afirmaciones contrarias: uno de sus resultados [de
la fenomenologa husserliana] es comprender que el movi
miento de retorno a nosotros mismos -de regreso a nosotros
mismos, deca San A gustn- est como desgarrado por un
movimiento inverso que suscita (S G 204), dado que la reduc
cin no puede ser, en consecuencia, sino el reverso negativo
de una intencionalidad irreductiblem ente orientada hacia el
afuera de s. Por lo dems, se trata de evitar recaer en un
pensamiento idealista para elcual movimiento de interioriza
cin y movimiento de exteriorizacin seran idnticos, ya que
estn desprendidos de cualquier otro que s; en una palabra,
escapar al riesgo de la idealizacin -riesgo al que el propio
Husserl no siempre supo sustraerse- reduciendo el idealismo
delHusserl trascendental en las proximidades del idealismo he
geliano : H usserl redescubre esta identidad del regresar a s
y delsalir de s que para Hegel defina el absoluto (SG 204).
Ahora bien, para M erleau-Ponty no podra haber saber abso
luto, puesto que la exterioridad provoca un estado de promis
cuidad insistente, de contagio perpetuo. Por ende, no se
podra confinar la gnesis de la verdad al hombre interior ya
que la filosofa en ninguna parte cuenta con un terreno all
donde est preservada del contagio de la vida (SG 163).
Por consiguiente, la cuestin que se plantea es la de la
filosofa y su afuera, cuestin que proporciona adems el
ttulo al prim er captulo del ensayo P artout et nulle part-.
Cul es el lugar propio de la filosofa? De dnde toma su
vuelo? Qu relacin puede o debe m antener con su afuera,
Aadido a la obra a pedido de Lon Brunschvicg, para explicar a los
lectores esta nueva filosofa que es la fenomenologa.
con su otro? Estos interrogantes pueden parecer inadecua
dos, pues si se le cree a Franoise D astur,4justam ente hay
que distinguir a M erleau-Ponty de lo que ella califica de
pensamiento de la exterioridad, ya sea una exterioridad tal
como la enfoca Emmanuel Lvinas, ya sea el pensamiento
del afuera del que Foucault ve en la escritura de Maurice
Blanchot la ms alta realizacin. Al cambiar el ttulo del
clebre ensayo foucaultiano, Franoise D astur sugera que,
por el contrario, hay que calificar la reflexin de Merleau-
Ponty de pensam iento del adentro. En efecto, los ltimos
m anuscritos de la poca de Le Visible e t de l invisible con
firman una tendencia que surge mucho antes, es decir un
proceso regresivo5 que intenta, en una genealoga concn
trica, volver hacia un ser bruto que es de entrada Ser de
indivisin (VI 271), de proximidad y de promiscuidad (VI
307). La nueva ontologia que ambiciona M erleau-Ponty
hacia el fin de su vida es, segn sus propios trminos,
ontologia del adentro (VI 290), endo-ontologia (VI 279) o
incluso intra-ontologa (V I280).
Sin embargo, conviene recordar con Franoise D astur que
^ se adentro no es sinnimo de interioridad. Por el contrario,
se trata de superarla oposicin entre filosofa introspectivay
filosofa m aterialista, oposicin que permanece bajo el impe
rio de una mala -y por consiguiente falsa- ambigedad. Ya en
La philosophie e t le d ehors1, Merleau-Ponty sostiene que no
hay que elegir entre una filosofa que se pretende puray una
doctrina de la explicacin exterior, pues sera basarse una vez
ms en una falsa concepcin del interior, y en una falsa
concepcin del exterior (EP 149). Superar estas dicotomas
heredadas, estas malas ambigedades, por medio de un pen
samiento que se instala en la espesura de sus membranas, en
la densidad de sus articulaciones, es el ejercicio interm inable
al que se asiste al leer los apuntes de trabajo de la poca de
Le Visible e t l invisible. El concepto central que sostiene esta
endofilosofia es el de la carne. La carne indica menos la
opacidad del cuerpo propio que una condicin de mi ser-en-el-
mundo. Lo que hace de m un cuerpo no es sino una protube-
! Franoise Dastur, Merleau-Ponty et la pense (lu dedans en Richir,
Marc/Tassin, Etienne (dir.), Merleau-Ponty, Phnomnologie et exprien-
cies, Grenoble, Millon, 1992, pp. 42-56 [retomado en Chair et langage. Essai
sur Merleau-Ponty, Versarme, Encre Marine, 2001],
Renaud Barbaras, De l tre du phnomne. Sur lontologie de
Merleau-Ponty, Grenoble, Millon, 1990, pp. 16 y 80.
17
rancia en un tejido que est por debajo de m y me atraviesa
a la vez. En tanto ser encarnado, ya soy perpetuamente
llevado fuera de m hacia ese mundo compuesto de la misma
estofa de la que estoy hecho. Ni como idealidad ni como
objetidad, la carne abre una posibilidad de superacin de una
ontologia reificante. Por lo tanto, una reflexin espesa
incipiente del medio de las cosas (OE 19) sustituye un
pensamiento de la dominacin del idealismo trascendental
que despoja al mundo de su opacidad y de su trascendencia
(PP VI) para restituirle, por el contrario, su resistenciay sus
potencialidades. En tanto posibilidad cuya actualizacin est
constantemente actualizada, esta filosofa no est ni someti
da a la causalidad ni al privilegio de una interioridad.
Pero, una vez ms, qu relacin puede mantener la
filosofa con su afuera si ya no se la confina al dominio
privilegiado de una interioridad agustiniana? Cmo puede
establecer un contacto experimental con el mundo6 sin por
ello tornarse ciencia experimental entre otras, sino ciencia de
la experiencia? La fenomenologa en modo alguno es rduc
tible a un fenomenismo: Merleau-Ponty insiste en varias
ocasiones en esta diferencia catgorial; as pues, la feno-
menologia vuelve a sostener y por ende a dar cuenta de lo
sensible. Si la tarea de la filosofa consiste, como lo sugieren
los ltimos escritos, en hacer ver por medio de palabras (VI
313), esta restitucin por el logos de la aistheton donde
germina toda racionalidad se revela tal vez como el sentido
ms profundo del logon didonai del que los griegos hicieron el
principio de la dialctica filosfica: ms que una empresa que
se da un fundamento proporcionando razonesy por lo tanto, en
ltima instancia, dndose razn, el logon didonai deber,
en una perspectiva merleau-pontiana, ser entendido ante
todo como un dar cuenta de lo que aparece.7 Por ende, dar
6 Expresin utilizada en entrevistas radiofnicas con G. Charbonier en
mayo de 1959 (Archivos del INA).
7 La relacin de Merleau-Ponty con el logos es equvoca. En varias
ocasiones, hace referencia a un Logos del mundo perceptivo (PP 490),
expresin ya presente en Husserl quien, en la Formale und transzenden
tale Logik, desarrolla un camino desde el Logos en la idealidad hasta el
Logos del mundo esttico (Hua XVII, p. 257). Ms adelante, mientras
intenta resolver, en la Phnomnologie de la perception, la cuestin del
logos por la asuncin de un cogito tcito, Merleau-Ponty somete a esta
ltima a una crtica severa (VI 227). Sirvindose de las nociones desarro
lladas enei campo de la lgica estoica, se tratar de pensar, entonces, cmo
se pasa de un logos latente (logos endiathetos) a un logos que se
exterioriza (logos prophorikos) (VI 222).
18
cuenta de un afuera no puede resumirse a una salida de s o
incluso a una salida del en s, pues se recordar que es con los
mismos argumentos que Hegel escribe -contra Kant- una
Fenomenologa del E spritu que se propone dar cuenta de
todos los estadios experimentados por el espritu. Si se
reconoce, insiste Merleau-Ponty, el esfuerzo para pensar el
espritu y su dependencia(EP 98), esta salida de ses idntica
a la vuelta en s y la Fenomenologa del espritu culmina,
precisamente, en el Espritu absoluto. Se converge as con el
ms alto punto de un mito de la filosofa que la presenta como
la afirmacin autoritaria de una autonoma absoluta del
espritu (ibidem). Sin embargo, el trmino fenomenologa,
que aun antes de ser hegeliano ya se remonta a Lambert, slo
merecer verdaderamente su nombre con Edmund Husserl.
Al abandonar el medio cerrado y transparente (SG 205) de
la ciencia del espritu, Husserl no deja de predicar el estudio
de las cosas en su concretud misma: Lo impensado no puede
sino aparecer con el contacto (OG 15). Con Husserl, la
filosofa pierde todo territorio privilegiado, est por doquier,
incluso en los hechos, y no hay en ningn lado dominio donde
est a salvo del contagio de la vida(SG 163). El propio Husserl
tuvo que deshacerse del otro gran mito que acecha, el del
saber cientfico que aguarda de la simple notacin de los
hechos, no slo la ciencia de las cosas del mundo sino tambin
la ciencia de esta ciencia (EP 98), ya sea sociologa de las
ciencias o, en el caso del primer Husserl, filosofa de la
aritmtica. Pero es precisamente confrontndose con la
matemtica, y luego con la psicologa de su poca, como
Husserl habr limado los perfiles del mtodo fenomenolgico.
En tanto presupone a sus objetos, la ciencia experimental
carece de la experiencia del objeto. Si la filosofa est por
doquier en el sentido de que no puede haber terreno preferen-
cial, debe aceptar que en tanto jams se aglutina enteramen
te en los hechos, no est, hablando con propiedad, en ninguna
parte. En tal sentido, lafenomenologa que no se desinteresa
por los hechos pero que no por ello es sirvienta del saber
inductivo- previos para la prctica de toda filosofa abierta a
su afuera (P2 26)- debe desviar la mirada de los contenidos de
lo dado para considerar el propio modo de dacin.
As, recuerda Merleau-Ponty en el prefacio de la Phnom
nologie de la perception, el mayor descubrimiento de la
fenomenologa no es y contrariamente a lo que enfatizaba
Sartre8la intencionalidad (que Merleau-Ponty utilizar para
19
dem ostrar sus lmites), sino paradjicamente el de la reduc
cin. El procedimiento de reduccin, como lo subraya el
propio Husserl, no es idntico a la epoj y no se resume a la
puesta entre parntesis del mundo que, para M erleau-Ponty,
nos llevara a una' conciencia autnoma: D urante mucho
tiempo, y hasta en textos recientes, la reduccin es presenta
da como elretorno a n a conciencia trascendental ante la cual
el mundo se despliega en una transparencia absoluta, anim a
do ntegram ente por una serie de percepciones que el filsofo
estara encargado de reconstituir a partir de su resultado (PP
V). Es precisamente porque, en la reduccin, conserva un
contacto perm anente con el mundo que la conciencia hace la
experiencia de la imposibilidad de gobernarlo ntegramente.
Singular conclusin: La mayor enseanza de la reduccin es
la imposibilidad de una reduccin completa (PP VIII). La
irreductibilidad del afuera se revelara as como la leccin
esencial de la fenomenologa: un afuera que no se cansa de
reabsorber en una transparencia cualquiera del espritu pero
que no por ello es un afuera desprendido, fuera de alcance.
Por el hecho de que todo afuera est dado en tanto afuera,
alcanza, daa y fisura con ello toda la interioridad. Este
afuera, piedra de toque de toda filosofa, es el lugar mismo de
donde surge el cuestionamiento, yen consecuencia la filoso
fa se siente en su casa en todas partes donde [la relacin como
problema] tiene lugar, es decir en todas partes, tanto en el
testimonio de un ignorante que ha amado y vivido como pudo,
en los trucos que inventa la ciencia, sin vergenza especu
lativa, para sortear los problemas, en las culturas brbaras,
en las regiones de nuestra vida que antes no tenan existencia
oficial, como en la literatura, en la vida sofisticada, o en las
discusiones sobre la sustancia y el atributo (SG 199).

2. T ravesas
Por lo tanto, para acercarnos a la obra de M erleau-Ponty
intentaremos circunscribir esas zonas de contacto donde nace
la reflexin, por aproximacin y por represin, esas superfi
cies de friccin y de desperdicio donde surge un pensamiento.*
* Cf. Jean-Paul Sartre: Une ide fondamentale de laphnomnologie
de Husserl: lintentionalit, en La Nouvelle revue franaise, enero de
1939, pp. 129-131. [reimpreso en Situations I, Paris, Gallimard, 1947, pp.
31-35].
La elaboracin filosfica de la vivencia no puede significar su
depuracin de todo elemento no-filosfico pues Merleau-
Ponty lo recuerda de m anera explcita en su resum en auto
biogrfico- nuestra inteligencia de nosotros mismos debe
mucho ms al conocimiento exterior del pasado histrico, a la
etnografa, a la patologa mental, por ejemplo, que a la
elucidacin directa de nuestra propia vida (P2 12). Como
intentarem os demostrar, el camino hacia la intraontologa
de la carne no se ha operado por exclusin de ese afuera de la
filosofa, sino al contrario, porua confrontacin ininterrum
pida y nunca desmentida con las ciencias experimentales, las
instituciones, los acontecimientos polticos, las prcticas
literarias y artsticas. Sin pretender en ningn momento
hacer l mismo sociologa, psiquiatra, biologa, etnologa e
incluso literatura (como algunos pudieron reprocharle), Mer
leau-Ponty, en cambio, no dej de dialogar, de cuestionar y de
atravesar estos estratos del saber, no dej de em prender una
verdadera travesa de las ciencias3 para avanzar siempre
ms en profundidad en este proyecto que l mismo calific,
mucho antes que su oyente Michel Foucault, de arqueologa
(SG 208/EP 209).10Por consiguiente, una travesa, un pasaje
|a travs pero tambin una transversin, una experiencia
terica de la modificacin que no puede dejar intactos ni al
sujeto ni al objeto de esta bsqueda.
Pues la pregunta lancinante es: cmo leer a Merleau-
Ponty? Y ms aun, cmo escribirlo? Frente a la seduccin del
[lenguaje merleau-pontiano, muy a menudo los intrpretes
estuvieron tentados de moldearse en su movimiento de
pensamiento y de adoptar su estilo. De dejarse llevar por el
[entusiasmo que inevitablemente provoca esta prosa gil,
fresca y luminosa. A riesgo de borrar aun un poco ms sus
contornos, empero, al im pregnarse as de esta escritura. El
riesgo inverso no es menor: la recepcin de M erleau-Ponty
estuvo muchas veces teida de una focalizacin excesiva en
ciertos conceptos atractivos. Extrados de su contexto, stos
se convirtieron en fetiches que ocultaron a su vez su propia
procedencia. Entre lecturas que utilizan abiertam ente la
conceptualidad m erleau-pontiana para despejar en ella algu
nas piedras entre las ms brillantes por un lado y las lecturas
a Durchgang durch die Wissenschaften, segn la formula de Walden-
fels, Bernhard: Phnomenologie in Frankreich, Francfort/M, Suhr-
kamp, p. 158.
! Termino que retorna en sus apuntes sobre Claude Simon (P2, 312).
que creen servir a stas generando profusas digresiones
epigonales por el otro; entre un uso que concibe una obra
como una carrera a cielo abierto y una reescritura intim ista
que piensa prolongar las intenciones de su autor; entre una
m irada demasiado alej ada y una m irada demasiado prxima,
son pocas las lecturas que hayan dejado emerger autntica
mente la cohesin inm anente de la obra.
El presente trabajo alienta la conviccin de que la obra
de M erleau-Ponty debe ser tom ada en serio en tanto obra.
Sin pretender entregar una clave definitiva, propone, con
todo, una hiptesis para reform ular esta cohesin y para
m ostrar a la vez su unidad y sus diversas articulaciones a
lo largo del tiempo. Toda obra -y la obra filosfica no cons
tituye ciertam ente una excepcin- procede por reflujo y
recubrim ientos, por avances y retoques. Por lo tanto, la
tarea del intrprete deber ser a la vez fiel al desarrollo
orgnico de un pensam iento y seguir sus dinm icas n atu
rales. Sim ultneam ente, tam bin deber aclarar las cesu
ras que perm anecen ocultas en una reconstruccin lineal,
esas rupturas que habrn borrado las autointerpretaciones
retrospectivas. Ubicadas en este doble im perativo, las tres
escansiones que sugerimos en este trabajo (percepcin,
lenguaje y ontologia de lo visual) deben ser ledas a la vez
en una perspectiva sincrnica y diacrnica. En un prim er
momento, analizarem os la reanudacin de la tem tica de la
percepcin concebida con y contra la psicologa y las cien
cias del comportamiento. A pesar de haber surgido en el
seno de la cuestin de la percepcin, el problem a de la
expresin volver a ser pensado en el marco ms vasto de
una interrogacin sobre la facultad creadora. Mostraremos
cmo, una vez ms aqu, es la no-filosofa (en este caso la
lingstica estructural) lo que marca el comienzo de una
segunda fase, situada bajo el signo del lenguaje. Por ltimo,
se puede arriesgar que el dilogo con las artes de la imagen,
tan decisivo para el ltimo Merleau-Ponty, desva la ontologia
de la tercera fase hacia una ontologia de lo visible.
Sin embargo, hay un elemento que se mantiene a travs de
toda la obra del que mostraremos que es como la tram a entre
lo simultneo y lo sucesivo (VI 172): la crtica de toda
ideologa de la transparencia, ya sea la creencia en una
transparencia de s a s, del s y del propio saber, del s y del
Otro. Curiosamente, este trmino, transparencia pas prc
ticamente inadvertido hasta hoy,11aunque (y contrariamente
22
a algunos conceptos como carne o quiasmo) est presente
en todos los escritos desde el comienzo y vuelva sin cesar a la
pluma del autor. Sin adquirir jam s el estatuto de concepto,
y consecuentemente teniendo que permanecer siempre ms
ac de todo ennoblecimiento filosfico, la nocin de transpa
rencia no podr situarse en ningn glosario merleau-pontia-
no. No obstante, una lectura mnimamente atenta de la obra
perm itir medir fcilmente su recurrencia. Muchas veces
utilizada de un modo adjetivo, la nocin es empleada -salvo
excepcin- con un alcance crtico y cristaliza el lugar de un
impensado filosfico: la ficcin de transparencia resume en
unapalabra el olvido del a priori material, de la constitutiva
mediatez corporal de toda relacin con el mundo.
La reflexin sobre la mediatez de toda aparicin induce, en
el seno de las tres etapas, conceptos innovadores, a su vez
derivados de las disciplinas no-filosficas. De las ciencias del
comportamiento, Merleau-Ponty retoma el concepto de me
dio al cual otorgar un nuevo sentido. Su lectura de Ferdi
nand de Saussure le dar ms adelante la nocin de diacrtica
cuyo alcance total an no ha sido evaluado al da de hoy. Por
ltimo, intentarem os demostrar cmo las artes visuales
perm iten percibir un concepto fenomenolgico que Merleau-
Ponty no supo ver por s mismo, pero que constituye sin em
bargo una especie de nudo de su ltim a filosofa: el concepto
de difano. A partir de lo difano, cabe preguntarse si Mer
leau-Ponty, en su ltimo esfuerzo de concrecin de la endo-
filosofa, sacrific su principio segn el cual la exterioridad
est ligada a una opacidad no-integrable y orientada nueva
mente hacia una filosofa de la fusin, a su vez sinnimo de
transparencia. A partir de lo difano, al que se supondr como
lo impensado de Merleau-Ponty, intentarem os entonces a
la vez reinterpretar la coherencia general dla obra y adems
despejar las pistas de una reflexin que superara las aporas
de las filosofas de la transparencia hacia un pensamiento que
da cuenta de una inflexible resistencia de las cosas.1

11 Con la excepcin de Isabel Matos-Dias, quien ya ha sealado su


importancia, cf. Merleau-Ponty. Une potique du sensible, trad. R.
Barbaras, Toulouse, Mirail, 201, pp. 37-39.
23
3. L a transparencia y el obstculo
En la fenomenologa de la accin que esboza en L E tre et le
Nant, Jean-Paul Sartre denunciaba el acento excesivo pues
to por la tradicin filosfica en la volicin hum ana en detri
mento de la experiencia de la facticidad.1- El intento de Maine
de Biran, ese precursor de la fenomenologa en el siglo xix,
que haba intentado aliar el sensualismo con el pensamiento
de la accin a partir de la idea de una sensacin de esfuerzo,
no escapa a las crticas sartreanas, pues atribuira una vez
ms al sujeto lo que, por el contrario, le corresponde a la
exterioridad. La famosa sensacin de esfuerzo, afirma Sar
tre, es un mito psicolgico: Nunca tenemos la sensacin de
nuestro esfuerzo, pero tampoco tenemos las sensaciones
perifricas, musculares, seas, nerviosas, cutneas por me
dio de las cuales se ha intentado reemplazarla: percibimos la
resistencia de las cosas. Lo que percibo cuando quiero llevar
este vaso a mi boca no es mi esfuerzo, es su pesadez, es decir
su resistencia a entrar en un complejo utensilio, que introdu
je en el mundo.13Esta observacin prolonga y ser prolonga
da por Gaston Bachelard, quien ubica la idea de resistencia en
el centro de sus meditaciones sobre los elementos materiales.
Al retomar una idea ya formulada en L eau et les rves, en La
Terre et les rveries de la volont le reprocha a la fenome
nologa, totalm ente interesada en la idea de la intencionali
dad, no haber tenido en cuenta lo suficiente el coeficiente de
adversidad de los objetos. ;La phnomnologie de la percep
tion de Merleau-Ponty participara una vez ms en una
filosofa de la orientacin, de una fenomenologa del hacia

que habra que profundizar y radicalizar para conferirle, en


cambio, el carcter de una fenomenologa del contra que
vendra a reunirse con las cosas y a experimentar su inercia
propia.5
Todo parece indicar que Merleau-Ponty, quien con fre-
" Jean-Paul Sartre, L tre et le Nant, Paris, Gallimard, 1943, p. 372.
lindem, pp. 372-373. Para ser precisos, habr que aadir que la nocin
de resistencia ya se encuentra en Maine de Biran. Nathalie Frogneux
seal su recepcin diametralmente opuesta en Merleau-Ponty y Michel
Henry. Cf. Frogneux, Nathalie: La rsistence vive du corps dans F Essai
de Maine de Biran, Revue philosophique de Louvain, vol. 103, 1-2 de
febrero de 2005, pp. 61-81.
M Gaston Bachelard, La terre et les rveries de la volont. Essai sur
limagination de la matire, Paris, Corti, 1947, p. 53.
:: Ibidem, p. 55.
24
cuencia hace alusiones al libro de Bachelard,16 se toma en
serio los reproches de ste, a tal punto la idea de resistencia
acompaa todo su pensamiento, para volverse temtico des
pus de la Phnomnologie de. la perception. En la conferen
cia de Ginebra de 1951, que justam ente lleva el ttulo L H omme
et la dversit, explica: Cuando nuestras iniciativas se hun
den en la pasta del cuerpo, en la del lenguaje o en la de este
mundo desmesurado que nos es dado para term inar, no es que
haya un genio maligno que nos opone sus voluntades: no se
trata sino de una suerte de inercia, de una resistencia pasiva,
de un desfallecimiento del sentido ,de una adversidad anni
m a (SG 390). El problema de la resistencia toca el corazn
mismo de una filosofa que se niega a la vez la constitucin
trascendental de los objetos y su existencia autnoma en un
bosnios preestablecido. La apora es planteada como el punto
de partida del curso sobre el probi ema de la pasividad de 1954-
1955: Cmo concebir que el sujeto nunca encuentre obst
culos? Si l misino los ha puesto, no son obstculos. Y si
realm ente se le resisten, nos vemos llevados a las dificultades
de una filosofa que incorpora al sujeto a un orden csmico y
hace del funcionamiento de la mente un caso particular de la
finalidad natural (RC 66). E sta adversidad sigue siendo
evocada en el coloquio de Royaumont, donde se vuelve el
sntoma de una resistencia de lo irreflexivo a la reflexin.1'
Por lo tanto, la resistencia no puede ser objeto de una filosofa
sin que, inevitablemente se niegue su carcter resistente.
Ms bien habr que resolverse a ver en ella la matriz y la
fuente secreta del pensamiento. Al referirse al Teeteto de
Platn, Merleau-Ponty recuerda que el origen de la filosofa
es el thaumazein, el asombro.18 Hay que tener cuidado y
tratar de no ver en este asombro sino un conector inicial que
se elevar luego a las vivisecciones conceptuales. La filosofa
es el thaumazein, es la conciencia de la extraeza (P2 365)
que no puede desprenderse sino de una proximidad de aquello
que asombra. En tal sentido, la filosofa slo respira cuando
rechaza el pensamiento infinitam ente infinito para ver el
mundo en su extraeza (P2 370).
Slo cuando se toma en serio esta extraeza desaparece la
** Cf. por ejemplo las Conferencias radiofnicas de 1948 (C 30).
Intervencin en el Tercer Coloquio filosfico de Royaumont, Loeuvre
et la pense de Husserl" (23-30 de abril de 1957), publicado en Husserl.
Cahiers de Royaumont, Philosophie n" III, Paris, Minuit, 1959, pp. 157-
159, p. 158.
|y Thtte 155d3.
25
falsa alternativa entre una filosofa que toma nuestra expe
riencia desde adentro y una filosofa que la juzgara desde
afuera (VI 210). Se podr apreciar entonces que nuestra
experiencia ya nunca ms es otra cosa que cambio que -p er
petuam ente- nos ubica lejos de nosotros, en el prjimo, en
las cosas (ibidem).

26
II. PERCEPCION

1. (D es )autorizacin de la ciencia
Volvamos a las cosas mismas! (.Z urk zu den Sachen
selbst): esta es la clebre requisitoria de Edmund Husserl
para el proyecto fenomenolgico. Esto supone dejar de lado la
posicin inatacable del pensamiento puro que la otra gran
figura de la renovacin filosfica del siglo xx, Ludwig Wit
tgenstein, calificaba tambin de hielo resbaladizo donde las
condiciones son ideales pero donde nose puede caminar.19El
retorno a las cosas, mandato poderoso en su impulso pero
vago en su direccin, se vuelve concreto cuando se lo explica,
tomando las palabras de W ittgenstein, como un retorno al
suelo rugoso (Zurck a u f den rauhen Boden!).20 El suelo
rugoso que Merleau-Ponty viene buscando desde el comienzo
es la cuestin del ser perceptivo. Aunque todo el arco de la
filosofa merleau-pontiana est trabajado por ste, se puede
distinguir sin embargo una prim era fase -que se escalona
desde 1933 hasta el final de la guerra aproxim adam ente- en
que el problema de la naturaleza de la percepcin constituye
la lnea directriz del esfuerzo de pensamiento del filsofo. Al
interesarse mucho de entrada por los nuevos resultados de la
psicologa experimental, Merleau-Ponty est particularm en
te sensibilizado a la cuestin de lo perceptivo por la Gestalt
psychologie, cuyos escritos estudia de m anera sistemtica.
En 1933/1934, empieza a trabajar en una tesis que debe tratar
La naturaleza del comportamiento y cuyas solicitaciones de
Ludwig Wittgenstein, Investigations philosophiques, trad. P. Klos
sowski, introduccin de B. Russell, Paris, Gallimard, 1961, 107, p. 164.
-1Ibidem.
27
subvencin a la Caja nacional de las Ciencias ya revelan las
fuerzas motrices de una bsqueda que se prolongar hasta la
Phnomnologie de la p e r c e p tio n La originalidad que de
entrada se percibe en estos proyectos de investigacin es una
bibliografa que, en detrimento de la filosofa (en ella no figura
ningn nombre de autor clsico), se nutre de obras de psico
loga, de neurologa y de psiquiatra. Hay un desdn por la
institucin universitaria, dominada por el idealismo y el
neokantismo francs, pero no por ello hay un adis a la filo
sofa, pues Merleau-Ponty pronto m ostrar su desacuerdo no
con el objeto sino con los mtodos cientficos. En el proyecto
de tesis, ya se ve afirmada la irreductibilidad del mundo per
ceptivo a la epistemologa cientfica: El universo de la
percepcin no sera asimilable al universo de la ciencia (PrP
13). Ms explcita an, la Phnomnologie de la perception
comenzar con una frase apodctica y desconcertante: La
fenomenologa |...J es primero la desmentida de la ciencia
(PP II).
.( )u( hacer con esta afirmacin? No cae M erleau Ponty en
la misma tram pa dlas filosofas criticistas e intelectualistas
que se denuncian en estas mismas lneas? Es necesario
ponerse de acuerdo sobre la significacin de esta desautori
zacin. Merleau-Ponty lo pone en claro cuando se refiere al
trabajo del propio Plusserl: para la fenomenologa no se trata
de desinteresarse por las ciencias empricas como la psico
loga (PrP 21); por otro lado, hay que evitai' hacer un calco de
su mtodo. Se trata de renovar la psicologa en su propio
terreno, de vivificar su mtodo propio por medio de anlisis
que fijen el sentido siempre incierto de las esencias funda
mentales como las de representacin, recuerdo, etc. (PrP
22-23). Cuando Husserl -y con l Merleau Ponty- critica la
psicologa, no es para cuestionar la legitimidad de un abordaje
inductivo, sino para apoyarlo mediante un abordaje eidetico.
Indiscutiblemente, es dable observar una continuidad desde
la prim era obra, que surgir de estas reflexiones con el
contacto con las ciencias, La structure du comportement,
hasta La phnomnologie de la perception de 1945. En la
Cf. los documentos contenidos en PrP. No seguimos la hiptesis de
ruptura propuesta por Theodore Geraets, que habra sobrevenido entre
La structure du comportement y La phnomnologie de la perception. Cf.
Geraets, Theodore F. Vers une nouvelle philosophie transcendentaie. La
gense de la philosophie de Maurice Merleau-Ponty jusqu' la. Phnom
nologie de la perception, prefacio de E. Levinas, La Haya, Nijhoff, 1971.
28
prim era obra -publicada en 1942 pero ya concluida en 1938-
Merleau-Ponty intenta pensar la percepcin con y contra la
ciencia; en la segunda, radicaliza este movimiento intentando
delimitar lo que la ciencia presupone y lo que, en tanto pre
supuesto, es su costado irreflexivo: la experiencia vivida del
mundo sensible. En el prefacio, m antendr que si queremos
pensar la ciencia misma con rigor, apreciando exactamente
su sentido y su alcance, es menester despertar primero esta
experiencia del mundo de la que es expresin segunda (PP
III). Antes de llegar a la cuestin de la expresin primordial
-que ser el tema del prximo captulo-,, una vez ms hay que
insistir en el objetivo unitario que se mantiene a travs de
toda esta primera fase, pero asimismo, en sus diferentes
implementaciones: La structure du, comportement procede
de un camino negativo. La phnomnologie de la perception
intenta elaborar una teora coherente de la percepcin del
cuerpo encarnado; la primera, segn la explicacin que da
Merleau-Ponty en persona, trata de despejar el sentido (o el
no-sentido) de un abordaje que considera al hombre desde el
punto de vista del espectador extrao (P2 12) m ientras que
la segunda ilumina lo impensado, es decir la experiencia, a
partir de la experiencia misma, ubicndose en el interior del
sujeto (P2 13). Al confrontar estas dos obras, se observa una
relacin de quiasmo: all donde La phnomnologie de la
perception queda tendenciosamente ligada a un pensamiento
del adentro de la experiencia, situando el saber positivo en
una posicin de exterioridad, La structure du comportement
an no se sita en una perspectiva de experiencia, sino que
argum enta en el interior del discurso cientfico, produciendo
una crtica contra las ciencias que, paradjicamente, se nutre
de estas mismas ciencias.2
Si bien esta lectura es quiz demasiado concesiva con una
visin reconciliadora que adopta Merleau-Ponty cuando resu
me sus'trabajos anteriores con vistas a su candidatura para
el Collge de France en 1951 -y que la Phnomnologie de la
perception constituye manifiestamente una evolucin con
ceptual en relacin con La structure du comportement lo
cierto es que en las intenciones, la prim era obra opera ya un
desplazamiento radical respecto del medio filosfico en el cual
pretende tomar la palabra. En consecuencia, se trata de
- Cf. en este punto Soraya de Chaderavian, Zwischen den Diskursen.
Merleau-Ponty und. die Wissenschaften, Wrzburg, Konigshausen &
Neumann, 1990, en particular pp. 21 sq.
29
reactualizar el problem a de la relacin entre cuerpo y alma
-pues justam ente de ello se tra ta - sin volver a atravesar las
aporas de la tradicin, sino instalndose de entrada en el
debate cientfico que evita cuidadosamente estas dicotomas
metafsicas. Se trata de volver a plantear la cuestin de la
relacin entre actividad y pasividad sin llevarlas a la duali dad
sujeto-objeto, sino analizando lo que es anterior a esta divi
sin, el comportamiento. En tal sentido, el comportamiento
es menos el tema del libro -que ya era y sigue siendo la
percepcinque su lanzamiento estratgico. Por ende, optar
por el campo cientfico es distinguirse de una filosofa intelec-
tualista que disuelve la percepcin en el pensamiento de
percepcin; adoptar el comportamiento como un camino de
travesa en el terreno de las ciencias empricas ya es elegir
una va que permite salir de l para llegar al propio objeto, la
experiencia propia.-1Pero detengmonos por un momento en
la organizacin de la Structure du comportement, donde
Merleau-Ponty estudia alternativam ente concepciones muy
heterogneas y sigue esforzndose para despejar su propio
punto de vista, lo cual ha incitado a muchos comentadores a
abandonar este prim er libro para abocarse al segundo. Con
todo, pensamos que ya a partir de los aos 1933-1938, en que
trabaja en la elaboracin del prim er escrito, se esboza la
perspectiva crtica que se mantiene a travs de todas las
interrogaciones diferentes a las que Merleau-Ponty se entre
gar en el futuro: una filosofa que denuncia todo pensamien
to de transparencia. Aunque el trmino transparencia toda
va no tiene el valor del concepto operatorio que adquirir
ms tarde,2"1el motivo ya est indiscutiblemente presente y el
movimiento de opacificacin y de reinsercin de la percepcin
Este rechazo de la posicin de sobresaliencia, que adquirir toda
su importancia en el pensamiento tardo, ya se manifiesta en el segundo
artculo de Merleau-Ponty sobre Gabriel Marcel, donde la tendencia
existencialista -incluso la del misticismo empirista, como Jean Whal
calificaba la reflexin marceliana- se opone a la intuitus mentis del sujeto
cartesiano detrs del vidrio (P1 35 sq.)
2i Para Merleau-Ponty, la transparencia es ante todo un fenmeno
ptico cuya importancia para la cuestin de la profundidad del campo
descubre gracias a los trabajos de Tudor-Hart a quien cita desde el pedido
de subvencin para la investigacin (PrP 28) y al que dedicar algunas
pginas en la Structure du comportement (SC 92-93 y 97). Al liberarse
de esta significacin literal, se observar que el uso figurado -general
mente crtico- a veces tiende a volver a una asercin positiva (SC 181 o
286), tal como la entiende la tradicin del racionalismo filosfico que ve,
en la transparencia, la ausencia de obstculos para el pensamiento.
30
en la carne, que llevar a la Phnomnologie de la perception,
es sin duda el momento unificador que rene los anlisis
heterogneos.

2. E ntre mecnico y formal


Al igual que Husserl, quien preconizaba comenzar por la
actitud ingenuay por las representaciones que nos hacemos
de las cosas, este tratado sobre el comportamiento desde el
punto de vista de la ciencia est obligado a situar la doxa en
las representaciones cientficas (SC 199) del comportamien
to. Por ende, Merleau-Ponty comienza sealando la actitud
ingenua del saber clsico que retorna en la apelacin pensa
miento de causalidad. Aunque jam s explicitada en detalle,
esta frmula de hecho estigmatiza toda posicin que confe en
la posibilidad de una accin directa, inm ediata y lineal en un
objeto. La causa es acontecimiento antecedente constante e
incondicionado (SC 7), condicin necesaria y suficiente del
efecto, y por lo tanto siempre verificable, a condicin de que
se lo asle correctamente. De modo que aquello que se
presenta como un realismo coherente equivaldra a ser slo
un atomismo que disecara los procesos en eslabones inde
pendientes, puesto que el esfuerzo consistira en eliminar los
elementos xteriores para lograr una pura relacin donde la
causa d lugar incondicionalmente al efecto. Este causalismo,
sin embargo, no se restringe en modo alguno al mundo fsico.
La reflexologa, a la cual Merleau-Ponty dedica una amplia
parte de la obra, pretende incluir el fisiologismo sin deshacer
se, empero, del postulado causalista que perpeta. Pavlov
extiende incluso su dominio, pues ahora hay accin directa de
lo fsico a lo fisiolgico. Su teora del reflejo engendrar
extensiones absurdas : dado que presupone un estado origina
rio de correspondencia directa entre estmulo y reaccin, est
obligada a inventar inhibidores que enturbian la transpa
rencia del reflejo inmediato. El problema es insuperable
m ientras se piense el comportamiento como correlato de un
reflejo que se produce en un canal vaco. Incluso, al concebir
una interaccin entre los diferentes canales, la existencia de
un mundo constituido con conexiones preestablecidas (SC 35)
nunca es cuestionado y uno se hunde, descomponiendo as
este mundo en todas sus conexiones fijas, en interminables
aporas zenonianas.
31
En la Structure du comportement, Merleau-Ponty tam
bin discute las posiciones que rechazan tal atomismo m ate
rialista para demostrar que, en ltim a instancia, siguen
operando en el interior de un rgimen idntico. Por un lado,
est el vitalismo, que pretende reintroducir la fuerza vital all
donde slo est lo mecnico. Aunque esta fuerza escapa a la
explicacin fisicalista clsica, sus efectos, sin embargo, tienen
que reintegrarse a la mecnica y se resumen a no ser ms que
un mero factor suplementario (SC 249). En consecuencia, el
vitalismo cobra paradjicamente las formas de una fsica en
lo viviente, sin lograr pensar verdaderam ente la fsica de lo
viviente (SC 164). Por otra parte, se encuentra el intelectua-
lismo que efectivamente supera el esquema de yuxtaposicin
del atomismo, pero no es sino para inclinar lo sensible hacia
la esfera del entendimiento. Por ende, dada la heterogenei
dad esencial entre lo sensible y lo percibido, ya no habra una
relacin de contigidad sino una relacin de conformidad. El
pensamiento neokantiano -fuertem ente anclado en la Fran
cia de la posguerra, objeto de discusin cuando se trata de
criticismo -no hara sino reducir 1a percepcin a un modo
de juicio entre otros (SC 217) que impide poner la conciencia
en contacto con una realidad opaca y ajena (SC 283). Contra
el mecanismo que piensa el comportamiento a partir de un
estado inicial de transparencia -y cuyo abordaje no est
verdaderam ente cuestionado por el vitalismo sino que ms
bien est confirmado por las como contra el intclectualis-
mo que reduce el comportamiento al instrum ento de una
idealidad, se trata de pensar la organizacin del campo
sensible a partir de la percepcin. Contra toda doctrina
reduccionista que da lugar, en el caso del intelectualismo, a
un modelo transparente al pensamiento y, en el caso del
mecanicismo, a un mosaico de sensaciones (Merleau-Ponty
utiliza aqu la expresin de Wertheimer), por el contrario, hay
que encarar la imagen total del organismo (SC 22).
M erleau-Ponty encuentra el principio de este abordaje
global, en la Gestaltpsychologie a la cual no dejar de
volver hasta en los ltimos escritos. M ientras que el
atomismo m aterialista pre-tende explicar a travs de un
fraccionamiento de las cadenas causales, la escuela de
gestaltistas sostiene el credo de que el todo supera siempre
la sum a de sus partes (SC 49). Sihay distincin de las partes
en el interior del todo, stas pueden desolidarizarse, pues
constituyen un conjunto orgnico. La forma (G estalt) no
est ni en las cosas ni en la conciencia, sino que organiza su
relacin, es ante todo estructura.
Mucho ms tarde, en un coloquio sobre la palabra estruc
tu ra organizado en Pars en enero de 1959, Merleau-Ponty
definir la estructura mediante un sintagma que tambin se
aplica a la forma: principio interior de una distribucin
observable.-' El nfasis recae en observable, pues se trata,
contrariam ente al uso ms comn que de l hace aquello que
suele situarse bajo la etiqueta de estructuralismo, no de una
estructura de lo percibido sino de una estructura en lo per
cibido. Empero, y aunque gracias a los trminos de forma y de
estructura (empleados muchas veces indistintam ente en La
structure du comportement) se han barrido muchos reduccio-
nismos heredados, subsisten, no obstante, otras dificultades.
Para Merleau-Ponty, la escuela de Koffka y Khler tiende a
sustancializar la forma, a abstraera de las interacciones
reales de la experiencia. Si vea en las investigaciones de los
gestaltistas lo que exime a los neurlogos de buscar en
localizaciones anatmicas una reproduccin calcada de las
funciones m entales (PrP 12), una teora de la forma que se
desprende de los procesos perm anentes de reajuste en la
percepcin corre el riesgo de establecer, a su vez, un nuevo
apriorismo. Prueba de ello, por si hace falta, son algunos
ejemplos de formas visuales cannicas y recurrentes en las
obras de la Gestalttheorie que corren el riesgo de ubicar la
forma antes de su percepcin y de forzar la vuelta al platonis
mo. Aunque se rechace todo idealismo y aunque se localicen
resueltam ente las formas en la inmanencia del mundo fsico,
el abordaje gestltico sigue desconociendo el hecho de que no
se trata de formas preestablecidas que existen en el mundo,
sino ms bien de formas que son ya emergencia de un mundo.
La formulacin de la Phnomnologie de la perception es
explcita: la Gestalt es la aparicin misma del mundo y no su
condicin de posibilidad, es el origen de una norma y no se rea
liza segn una norma (PP 74).
En el cuarto captulo de la Structure du comportement,
Merleau-Ponty m ostrar as cmo no puede haber alfabeto de
las formas simblicas, ni orden en los elementos preestable
cidos, sino nicamente de las estructuras estructuradas que,
al mismo tiempo, ya son estructuras estructurantes. As
- ' Sens et usages du terme structure dans les sciences humaines et
sociales, ed. R. Bastide, La Haya, Mouton & Co., 1962. p. 154 [reimpreso
ahora en P2, pp. 317-3201.
33
pues, la conciencia perceptiva no es ni el receptculo de esta
vida de las formas ni un calco de las estructuras del mundo,
sino el lugar de su emergencia misma (SC 177). En este
sentido, no hay ni exterioridad ni indeferenciacin entre
mundo sensible y conciencia. La relacin entre la conciencia
y su cuerpo -M erleau-Ponty recuerda desde el comienzo que
es lo que est enjuego en la Structure du comportement- no
es una relacin instrum ental de medio [moyen], sino una
relacin de arraigo en un medio [milieu]. La conciencia es
medio [milieu] de universo y la fenomenologa, en tanto
ciencia de lo que se da a la conciencia, su inventario (SC 215).
Si bien se ha insistido con frecuencia en la fecundidad de estas
ideas, que darn lugar especialmente a la teora del cuerpo
como medio y luego a 1a teora de la expresividad creadora, en
cambio rara vez ha habido interrogacin sobre la gnesis del
vocabulario utilizado.

3. M edio
El trmino medio, para el cual Merleau-Ponty se inspira
principalmente en el etlogo Jakob von Uexkll26 y en el
psicopatlogo K urt Goldstein,2' conoce una tradicin ms
larga en la que vale la pena detenerse. Paradjicamente, la
nocin de medio, utilizada por Merleau-Ponty en su crtica del
determinismo mecanicistu, deriva a su vez de la mecnica y
es as como la Encyclopedic de dAlembert y de Diderot pre
senta esencialmente el siguiente sentido: Medio, s.m. (me
cnica) en la Filosofa mecnica, significa un espacio m aterial
a travs del cual pasa un cuerpo en su movimiento, o en
general, un espacio m aterial en el cual est ubicado un
cuerpo, se mueva o no. Ms exactamente, el trmino medio
es una traduccin del vocablo ingls medium que usaba
Newton para explicar el fenmeno de accin a distancia.
Contrariam ente a la mecnica cartesiana, de la que Merleau-
Ponty dem ostrar en L oeil et le sprit que se elabora con la
vara de la accin por choque (la visin, sensacin a distancia
!i: Johann von Uexkll, Streifzge durch die Unwelten von Tieren und
Menschen - Bedeungtslehre, Berlin, 1934 [ed. fr. Mondes animaux et
monde humain seguido de Thorie de la signification, trad. P. Muller,
Pars, Gonthier, coleccin Mediations. 1965.].
:VKurt Goldstein, La structure de lorganisme [1934], trad. E. Brck-
hardt & J. Kuntz, Paris, Gallimard, 1951.
34
por excelencia, queda explicada a travs de la analoga de los
bastones del ciego que tantea la superficie del suelo y de los ob
jetos), Newton considera que toda accin se produce en
medios fluidos. Este medio fluido, sin embargo, est
estrictam ente determinado por sus propiedades fsicas y es
as como la resistencia al medio de la que se trata en el
artculo de la Encyclopdie es llevada a la densidad fsica de
las partes que componen el medio. El aire, el agua y el vidrio
constituyen ejemplos de ello.
No obstante, en este artculo de fines del siglo xvm ya se en
cuentra el comienzo de lo que, en el xix, iba a convertirse en
la teora del comportamiento del medio. El agua, escribe el
autor del artculo, es un medio en el cual los peces viven &
se mueven. Este es el aspecto que va a llam ar la atencin de
Lamarck, quien se interesa de cerca en los medios (la
expresin aparece siempre en plural) tales como el agua, el
aire y la luz para abrevar en ellos su concepcin de las
circunstancias influyentes o el conjunto de los factores que
determinan desde afuera al organismo. Lon Brunschvicg(a
cuyas clases asisti Merleau-Ponty cuando estudiaba en la
Ecole Normale Suprieure entre 1926 y 1930) haba divulgado
la idea de que la explicacin de lo viviente propuesta por
Lamarck no es otra cosa que una transformacin en trminos
biolgicos del sistema fsico-matemtico de interacciones
externas de Newton.28 Por ende, en esta teora del medio
viviente, hay accin a distancia en el organismo en el sentido
en que, por intermedio de la necesidad, el medio condiciona
a ste. Sin embargo, Lamarck insiste en el hecho de que,
siempre tendiendo hacia el finalismo de la conformacin, el
organismo es la fuente de todo movimiento. En consecuencia,
lejos de dejarse reducir a los ataques darwinianos, el evolu
cionismo de Lamarck es un intento de pensar una relacin
dinmica y temporal entre organismo y medio. M ientras que
el positivismo filosfico del siglo xix de Comte y Taine insistir
en el aspecto determ inante del medio haciendo del hombre un
simple producto del medio9(la biologa comportamental de
Lon Brunschvicg, Les tapes de la philosophie, mathmatique,
Pars, Alcan, 1912, pp. 572 sq.
-:l En la 40 clase de sus Cours de Philosophie positive de 1838, Auguste
Comte introduce esta nocin, definindola como el conjunto total de las
circunstancias exteriores [...J necesarias para la existencia de cada
organismo determinado (Auguste Comte, Philosophie premire. Cours
de philosophie positive. Leons 1 45, presentacin y notas de M. Serres,
F. Dagognet, A. Sinaceur, Paris, Hermann, 1975, p. 682).
35
los siglos XIX y XX recibir el legado de esta tradicin
adaptacionista y creadora);30 Merleau-Ponty volver -a su
m anera- a la intuicin dinmica de Lamarck. As, la perspec
tiva sociolgica que pretende que el hombre sea ante todo un
ser entre otros, de alguna m anera parece llevada a una
dimensin ms primordial (y que corresponde tambin al
primer sentido de la palabra), donde entre [parmi \ significa no
slo en un medio sino por y a travs de ste."1
Siguiendo esta intuicin, Merleau-Ponty se interesar
especialmente en los estudios psicobiolgicos de von Uexkll
y Goldstein, quienes establecen que la biologa no puede
calcarse sobre la fsica, encarando las relaciones del organis
mo con el fuera segn una relacin de causalidad inmutable.
Si hay relacin cuantitativa- entre medio y objetos fsicos,
existe, entre el medio y su organismo, una relacin cualitati
va. Es esta cualidad lo que deja escapar el conductismo cuando
encaja (que nos sea dada aqu la frmula bcrgsoniana) lo
mecnico en lo viviente. En las clases sobre la Psychologie et
la pdagogie (le lenfant, que no son otra cosa que una refor
mulacin de los resultados de las dos primeras obras, Mer
leau-Ponty enunciar, por otra parte, ms sucintamente sus
reproches. El conductismo cree poder ubicarse en el entorno
geogrfico y deducir de l datos cientficos (PPE 432 sqq).
Merleau-Ponty utiliza aqu la distincin que propone el
gestalti sta Kurt Kofka en sus Principles of Gestai psychology
entre entorno geogrfico (geographical environment) y
entorno de comportamiento (behavioral environment). '- Si
se supone que la nocin de entorno de comportamiento opone
al cientismo conductista una teora cualitativa del comporta
miento, deja escapar, sin embargo, lo que se comporta, en
este caso un organismo. Por consiguiente, parece que el
reproche ms importante de Kofka a la Gestaltpsychologie
consistira en permanecer en un pensamiento del entorno
que -no tomando en cuenta el dinamismo de lo orgnico- no
: Para ms detalles sobre la historia del concepto de medio, cf. Le
vivant el son milieu, contenido en La connaissance de la vie de Georges
Canguilhem (Pars, Vrin, 1992 [1956], 2a edicin aumentada), pp. 129-
l;rl.
' Recurdese que el trmino francs panni deriva del latn clsico per
medio. Cf. Leo Spitzer: Milieu and ambiance. An Essay in Historical
semantics, en Philosophy and phenomenological research, septiembre
de 1942, n" 3, pp. 1-42, p. 36).
Kurt Koffka, Principles of Gestaltpsychology, New York, Harcourt,
193E
36
consigue concebir demasiado bien una teora del medio. En
otras palabras, la psicologa de la Gestalt deja escapar la
dialctica entre lo viviente y su medio, dado que le falta un
pensamiento de la vida.
De este anlisis de las doctrinas de la percepcin conside
radas antiintelectualistas se desprenden dos conclusiones: en
primer lugar, la interpretacin mecanicista implica una
accin inm ediata de lo percibido en lo que percibe. El paradig
ma es la teora del reflejo que supone que desde el punto de
partida hasta el punto nal hay una transmisin directa. La
risa, entonces, podra reducirse a la electrizacin del nervio
facial, como en la experiencia de Georges Dumas (PPE 554).
Ahora bien, explica Merleau-Ponty, basndose en particular
en K urt Goldstein, si bien hay una relacin entre reflejo y
reaccin, sta no es directa: No hay relacin entre un est
mulo y la respuesta, sino que esta relacin pasa necesaria
mente por un medio, por un campo de fuerzas (PPE 433). En
segundo lugar, pensai' la organizacin del campo y sus lneas
de fuerza es lo que la psicologa de la forma ha intentado
resolver a travs del concepto de Gestalt. Si el concepto evita
el causalismo, segn Merleau-Ponty se extrae de su funda
mento concreto para tender al formalismo. Al mismo tiempo
que afirma la coexistencia entre estructuras fsicas y psqui
cas, no afronta su relacin compleja y se limita a proponer un
isomorfismo de principio. All donde el mecanismo postula la
inmediatez, la Gestaltpsychologie sostiene la coincidencia de
las estructuras. En otras palabras: cuando hay transparencia
de estructuras, aparece la Gestalt.
Utilizando sus resultados para refutar las posiciones
clsicas de transparencia, M erleau-Ponty estim a que me
canismo y gestaltism o carecen, cada uno por distintas
razones especficas, de un pensam iento autntico de la
percepcin, dado que les falta el elemento fundam ental: el
cuerpo viviente, que ser ubicado en el centro de la
Phnomnologie de la perception.

4. D el medio al mundo
Qu es un cuerpo? Todo lo que podamos decir de un cuerpo,
de cualquier cuerpo, lo diremos segn la vara del primer
cuerpo que se nos da en la experiencia: el nuestro. De tal
cuerpo, sin embargo, tenemos experiencias muy variadas.
37
Con l hacemos la experiencia desde adentro, en tanto
cuerpo sensible, viviente y motor, en tanto cuerpo que
actuamos y por medio del cual actuamos. Pero este mismo
cuerpo tambin puede modificarse, y puede volverse exte
rior cada vez que sentimos que se posa en l la m irada de
algn otro. Por un instante, no estamos completamente en
nosotros, imaginamos nuestro cuerpo percibido por los otros,
como un objeto expuesto a una m irada extraa. Nuestro
cuerpo se objetiva, en la experiencia del ser-visto, pero
tambin cada vez que sumergimos nuestra m irada en un
espejo y cuando aquello que vemos en l desde afuera nunca
corresponde enteram ente a lo que vivimos desde adentro.
E sta duplicidad inherente al cuerpo constituye una de las
primeras intuiciones de Husserl que distingue -dado que la
lengua alemana dispone de dos vocablos all donde las lenguas
latinas slo cuentan con uno- entre el cuerpo-objeto (Krper)
y el cuerpo-sujeto {Leib) o cuerpo viviente; Leib presenta la
misma raz que la vida {Leben). No obstante, todo parece
indicar que esta distincin fundam ental para la Phnomno
logie de la perception se le ha impuesto a Merleau-Ponty an
antes de sus lecturas husserlianas, a travs del contacto con
los escritos de Gabriel Marcel, a quien le dedica una de sus
primeras publicaciones.33Cmo dar cuenta del hecho de que
soy un cuerpo, pero que ese cuerpo no es un cuerpo cualquiera
sino mi cuerpo? La frase soy un cuerpo est vaca, en tanto
no hayamos advertido que ser un cuerpo equivale a tener un
cuerpo. Este tener, sin embargo, no debe confundirse con
una posesin. As, en Etre et avoir de 1935 (del que
M erleau-Ponty publica una resea al ao siguiente), el
cuerpo juega un papel de eje pues se sita en la intersec
cin entre el ser y el tener pero, asimismo, por afuera: el
cuerpo no es en la m edida en que nunca est enteram ente
dado, en que nunca devendr objeto.31 Pero si yo tengo mi
cuerpo, si es el vehculo de mi actuar, jam s puedo disponer
com pletam ente de l. La Phnomnologie de la perception
puede leerse como una respuesta a una configuracin an
:tt Se trata de la nota de lectura de Etre et avoir, ya mencionada, que
fue publicada en la revista catlica La Vie intellectuelle, XLV (octubre de
1936), pp. 98-109 (reimpresa en PI, 35-44).
Cf. el segmento nuclear del libro, es decir el Esquisse, dune
phnomnologie de lAvoir para una comunicacin de 1933 (Marcel
Gabriel, tre et avoir, nueva edicin anotada y con prefacio de J. Parain-
Vital, Paris, Editions Universitaires, 1991, pp. 111 sq.).
38
demasiado abstracta, pues no tiene en cuenta suficientemen
te que tener un cuerpo no es actuar en l sino por su
intermedio.
En consecuencia, se trata de tomar conciencia de que tener
un cuerpo es, para un viviente, unirse a un medio definido,
confundirse con algunos proyectos y comprometerse con ellos
continuamente (PP 169). Puesto que el cuerpo que percibe
siempre est proyectado, dirigido, en tensin, se sera el
sentido profundo de la nocin husserliana de intencionalidad.
Pero, qu proyecta el cuerpo? No sus objetos ni sus intencio
nes, sino su campo, al igual que un proyector, o incluso -precisa
Merleau-Ponty- un medio. En la medida en que proyecta a su
alrededor cierto medio (PP 269), el cuerpo siempre es ms de
lo que es actualmente, est del mismo modo en sus virtualida
des.33En este sentido, el ser encamado no es solamente un ser
en situacin: se define como posibilidad de situaciones (PP
246). Posibilidades que no son nicamente pensables, sino
efectuables concretamente, aquello por lo cual se distinguen de
todo pensamiento transparente. Al sostener que esta intencio
nalidad no es un pensamiento, queremos decir que no se efecta
en la transparencia de una conciencia y que toma por adquirido
todo el saber latente que tiene mi cuerpo de s mismo (ibidem).
En tanto potencialidad en un medio, el cuerpo maduro no se dej a
reducir ni a una autonoma total de un sujeto puro ni a la
heteronoma de un entorno. Pensar su mediatez es, en conse
cuencia, dejarle cierto espesor que pierde en esta extraa
alianza sellada entre el naturalism o de la ciencia y el espiri-
tualismo del objeto: M ientras que el cuerpo viviente devena
un exterior sin interior, la subjetividad devena un interior
sin exterior, un espectador imparcial (PP 68). M ientras que
la Structure du comportement empezaba voluntariamente
por abajo, la Phnomnologie de la perception se instala de
entrada en la experiencia hum ana del cuerpo propio, despla
zando ya, de este modo, la perspectiva. La vida hum ana [...]
se comprende a s misma, porque est arrojada a un mundo
natural (PP 377). La cuestin de lo humano se plantea pues
como problema del mundo.33 Aqu, una vez ms, Merleau-
Sobre la idea de virtualidad en Merleau-Ponty y su puesta en
perspectiva con otras teoras de lo posible y de lo virtual, cf. Marcello Vitali
Rosati, Corpo e virtuale. Per un discorso metaontologico a partire da
Merleau-Ponty, Universidad de Pisa, 2006, tesis indita.
16 Acerca del planteo antropologico, cf. Eric Bimbenet, Nature et
humanit: le problme anthropologique dans loeuvre de Merleau-Ponty,
Paris, Vrin, 2004.
39
Ponty utiliza trabajos sobre la nocin de medio de Uexkll,
dado que su concepto de medio no es otra cosa que la
traduccin del trmino alemn Umwelt, que el etlogo se
cuida de distinguir de Umgebung y de Welt.
Jakob von Uexkll define la Umgebung por su localizacin
en un espacio isotrpico, comparable en esto al entorno
geogrfico de Koffka, m ientras que el Umwelt sera un
espacio cualitativo, correspondiente al entorno del compor
tam iento. Pensando el Umwelt como especificidad de lo
viviente en relacin con el Umgebung puram ente geogrfico,
Uexkll le confiere una acepcin positiva; su abordaje desde
abajo lo distingue de la zoologa privativa de Heidegger.3Al
partir del Welt humano, Heidegger pensar el Umwelt ani
mal como necesariamente deficitario. M ientras que, para
Uexkll, el mundo-medio (Umwelt) ya es -a diferencia del
Umgebung- un mundo, para Heidegger el Umwelt no es sino
pobreza de Welt, jugando as con la proximidad fontica del
prefijo um-, que significa el entorno, y el prefijo un-, que
indica la privacin o la falta.'1
Respecto de la cuestin de la anim alidad, es im perativo
constatar que se ha querido hacer derivar la nocin de
mundo en M erleau-Ponty de la de Heidegger de un modo
demasiado apresurado: a diferencia de Heidegger, quien
consideraba que los intentos recientes en zoologa de
pensar el organismo en relacin con su medio, en ltim a
instancia, son futiles para la filosofa, M erleau-Ponty
confirma y prolonga los anlisis de Goldstein y de Buyten-
dijk. C ontrariam ente a la conceptualizacin heideggeria
na, no habra demasiado encercam iento (Eingenoummen-
sein) y acaparam iento (Benom m enheit) del anim al por el
Umwelt, sino, por el contrario, Auseinandersetzung, un
diferendo de fuerzas de coloracin prcticam ente spinozia-
na.i>,) Lejos de que el organismo se encaje cada vez en un
Renaud Barbaras, Perception et pulsiion, en Alter n" 9 (2001), pp.
13-26 [reimpreso en Vie et intentionnalit - Recherches phnomnolo
giques, Paris, Vrin, 2003].
ia Cf. Martin Heidegger, Die Grundbegriffe der Metaphysik. Welt-
Endlichkeit-Einsamkeit, Gesamtausgabe vol. 29/30, Franefort/M, Klos-
termann, 1983 Lfr. Les conceptes fondamentaux de la mtaphysique.
Monde - finitude - solitude, trad. D. Panis, Paris, Gallimard, 1992J en
particular p. 376. De la vasta literatura sobre este tema, remitimos aqu
slo al ensayo de Franoise Dastur, Pour une zoologie privative, en
Alter, Reoue de phnomnologie 3 (1995), pp. 281-317.
I!l La structure de lorganisme, ob. cit., p. 95.
40
medio determ inado40 por el contrario, est invariablem en
te comprometido en l. Por ende, no hay demasiada cesura
fundamental entre el reino animal y el humano, sino ms
bien una diferencia en cuanto a la modalidad de este compro
miso. En sntesis, Merleau-Ponty no piensa el mundo segn
el criterio ontologico de la comprensin (Verstehen) del ser
en oposicin ana Umwelt de inhibicin por los entes-objetos,
sino como una comprensin de envoltura dla potencialidad
del medio. En vez de ser dependiente de los disparadores que
seran como envoltorio y rieles del comportamiento (N
283),41el hombre mantiene con ellos una relacin de distancia
que siempre representa una distancia creadora. Por consi
guiente, la vida hum ana comprende no slo tal medio
definido, sino una infinidad de medios posibles (PP 377).
Por ello, la nocin de medio cobra un nuevo valor filosfico
en la Phnomnologie de la perception en la medida en que
est redefinida respecto del cuerpo: el cuerpo ya no es un
envoltorio transparente del espritu (PP 187) sino medio
para hacer de un medio un mundo (PP 144). M ientras que
Heidegger ve en el medio el motivo de cierre y de encerca-
miento, Merleau-Ponty, en cambio, abreva en l su concep
cin de apertura. Sin abandonar la posibilidad de distincin
entre el reino animal y el reino del hombre, sta ser,
empero, una distincin gradual y no catgorial. Ambas estn
fundamentalmente y a la vez situadas en y abiertas al medio;
el hombre es, sin embargo, el ser que potencializa esta
apertura creando su propio mundo. Al m antener una divisin
entre animal y humano, Merleau-Ponty explica el desarrollo
del ltimo a partir del primero; al utilizar la posibilidad
ofrecida por la condicin de apertura, el hombre se libera de
su determinacin objetiva.
En el captulo La spatialit du corps propre et la motricit
[La espacialidad del cuerpo propio y la motricidad], Merleau-
Ponty se interesa en el caso patolgico Schn. (el verdadero
nombre es Schneider) que no logra representarse actos o
situaciones no-actuales, ni siquiera representarse a s mismo
41 Ibidem, p. 384.
41 Cmo no escuchar aqu el eco de los clebres envoltorios, cintas y
otras guardas de las Rflexions sur lducation de Kant? En ste, empero,
la dicotoma se ve reiterada pese a todo entre el comportamiento,
determinado por el aparato de estricta educacin, y el libre uso de las
facultades, orientadas hacia la razn, dicotoma que precisamente Mer
leau-Ponty intenta superar.
41
en acto. M arrroquinero, sigue cosiendo y cortando el cuero,
pero no est en condiciones de tom ar distancia respecto de s
mismo, de objetivar su actividad y menos an de proyectarse
en actividades diferentes. Schneider se confunde con su
Umwelt, el medio del marroquinero, cuyas posibilidades
estn limitadas y son unvocas: Lo normal cuenta con lo
posible, que adquiere as, sin abandonar su lugar de posible,
una suerte de actualidad; en el enfermo, en cambio, el campo
de lo actual se limita a lo que se encuentra en un contacto
efectivo o ligado a estos datos por medio de una deduccin
explcita (P P 127). Para que haya mundo, debe producirse un
espacio, una desolidarizacin de los datos inmediatos, una vir-
tualizacin del presente. Para el sujeto no-patolgico, un
estmulo no es nicamente una palanca de actualizacin:
tambin puede dar lugar a un movimiento virtual que
anuncia cierta potencia de accin en el marco del dispositivo
anatmico (PP 126). As pues, el cuerpo del sujeto normal
posee una facultad de no-actualizacin, una facultad de si
tuarse en lo virtual(ibidem). Singularmente, desligarse del
mundo (ibidem) constituye entonces, lisa y llanamente, la
condicin de una proyeccin de mundo. En el curso sobre La
Nature, Merleau-Ponty escribir ms adelante: Ya no cuer
po fusin con un Umwelt sino cuerpo medio u ocasin de
proyeccin de un Welt (N 284).
Lo que justam ente la Gestaltspsychologie no consigue
pensar es este pasaje a un mundo, pues es prisionera de la idea
de un mundo objetivo. En tanto sita el comportamiento -
como forma entre otras-e/i el mundo, no da cuenta del hecho
de que el comportamiento indica ante todo la posibilidad de la
emergencia de un mundo. La Gestalttheorie, en suma, term i
nara por situar las formas en un mundo fsico y se limita a
describir la correspondencia estructural con las representa
ciones que nos hacemos de ella. En tal sentido, sera una
extraa alianza entre un presupuesto fisicalista y un procedi
miento criticista. Pero el mundo, sostiene Merleau-Ponty, no
es, como todava lo pensaba el kantismo, un sistema de
relaciones apriorsticas; no es como un cubo de cristal que
deja ver sus facetas ocultas en su transparencia actual (PP
378). Por el contrario, es un espacio habitado, investido y
trabajado, para retom ar esa palabra de Hegel que retorna con
frecuencia en la pluma de Merleau-Ponty. Al vincular la g
nesis del mundo con el medio, se impide idealizarlo: a la
m anera del Umwelt, el mundo es una realidad interm edia
42
entre el mundo tal como existe para un observador absoluto
y un dominio puram ente subjetivo (PPE 432).
Si se sigue la nocin de medio a travs de las reflexiones
sobre la percepcin, entonces cabe observar cmo el pensa
miento merleau-pontiano se organiza a partir de una incorpo
racin de trminos tcnicos para atribuirles una nueva signi
ficacin. Al instalarse en la no-filosofa, se es espectador de
esta reanudacin filosfica, de la reelaboracin de un trmino
que, lejos de cristalizarse en un concepto, es operatorio y
mltiple. Por ende, no se trata de llevar una nocin a las
esferas depuradas del espritu, sino de m antenerse en el
entre-dos, concluye Merleau-Ponty en el resumen de su
recorrido: Tal vez estas investigaciones convergentes term i
nen por poner en evidencia un medio comn a la filosofa y al
saber positivo, y por revelarnos, ms ac del sujeto y del
objeto puro, una suerte de tercera dimensin donde nuestra
actividad y nuestra pasividad, nuestra autonoma y nuestra
dependencia, cesaran de ser contradictorias (P2 13).
As pues, la primera fase de Merleau-Ponty ya participa
enteram ente del esfuerzo por evitar los reduccionismos y por
consideraran cambio, a los intermediarios. En consecuen
cia, el medio no es solamente el concepto operatorio que
atraviesa este perodo como un hilo conductor; indica asimis
mo el proyecto mismo de este pensamiento.42 Seguramente
no es casual que Merleau-Ponty regrese a l, mucho ms
tarde, dedicndole mltiples clases en el curso sobre La
Nature hacia fines de los anos 1950. Gracias a la nocin de
Umwelt, la vista del mundo no se reduce a una suma de
acontecimientos exteriores o a un interior que no est
tomado en este mundo (N 232). Si se quiere comprender el
papel que desempea el medio para el animal -prosigue
M erleau-Ponty- habra que compararlo con nuestra concien
cia onrica dirigida hacia algo que nunca es visto para s
mismo (N 233). En el sueo se podra ver la prefiguracin de
una nueva nocin de lo posible que no se reduce a ser otro
actual eventual (RC 137) sino que sera el lugar donde, en una
serie de imgenes onricas que no duran ms que unos pocos
4i Christian Bermes propuso ver a Merleau-Ponty como el pensador
por excelencia de la mediatez y de la medialidad: Christian Bernes (2002):
Medialitt - anthropologisches Radikal oder ontologisches Prinzip? Mer
leau-Ponty Ausfhrung der Phnomenologie, en: Die Stellung des
Menschen in der Kultur, bajo la direccin de C. Bermes, J. Jonas y K.-
H. Lembeck, Wrzburg, Knigshausen & Neumann, pp. 41-58.
43
segundos, se perfila la infinitud de encadenamientos posibles
que siempre quedan en suspenso. En el lugar de una visin
recta y adecuada, las ensoaciones -como por lo dems
tambin la percepcin en el estado de cansancio que Peter
Handke describi en un memorable ensayo- que ganara si se
lo integra entre los clsicos fenomenolgicos13 nos ofrecen
una visin que no permite demasiado la fijacin sino que ms
bien ofrecera un transparecer de los fenmenos. Contra toda
epistemologa de la transparencia, corresponde un retorno al
comportamiento en el medio, en la Alltglichkeit [que]
siempre est en el Entremundo, siempre en filigrana (N
268). En lugar de tratar de encerrarlos entre las pinzas de los
acontecimientos parciales, conviene restituir a las cosas su
opacidad propia, el organismo ola especie como realidad de
m asa (N 268 sq.) Se llega entonces a un fenmeno-envolto
rio I... J que no debe buscarse detrs, sino entre los elementos
(N 275).
Este medio envolvente que es menos un continente que la
distancia que sostiene los elementos del interior devendr
la idea directriz no slo de la ontologia de lo visible (como nos
esforzaremos por m ostrar en la tercera parte) sino ya de la
fenomenologa del lenguaje que interpretarem os como se
gunda fase en el pensamiento de Merleau-Ponty. La bisagra
entre esta prim era interrogacin sobre la percepcin y la
reflexin sobre el fenmeno de expresin est constituida,
como veremos, por la crtica y la reinterpretacin de la nocin
clsica de trascendencia.

5. E l problema de la trascendencia
Habra que definir una vez ms la filosofa trascendental.
Sobre esta constatacin se cierra la Structure du comporte
ment (SC 241). Esto puede sorprender, a tal punto el abordaje
merleau-pontiano parece diferir de una empresa trascenden
tal de impronta kantiana. El encadenamiento de ejemplos, el
retorno incesante a los resultados de las ciencias empricas,
la insistencia en lo prerreflexivo: he aqu todos los criterios
que, en una primera instancia, haran de Merleau-Ponty un
candidato para una filosofa precrtica en el sentido que le
:: Peter Handke, Essai sur la fatigue, trad. G.-A. Goldschmidt, Pars,
Gallimard, 1991.
44
confera Kant. Ahora bien, hay que rendirse a la evidencia:
Merleau-Ponty ambiciona no slo ir ms all del criticismo,
pretende incluso reformular su principio mismo: lo trascen
dental. M ientras que en la Structure du comportement esta
reestructuracin del estatuto de lo trascendental no supera
demasiado el estado de un esbozo programtico, la Phnom
nologie de la perception la motiva antes an de pasar al
anlisis del campo fenomnico.
Es forzoso constatar, como puede leerse en la Introduccin
de la obra de 1945, que las filosofas trascendentales clsicas
postulan primero la necesidad de la experiencia y luego tratan
de establecer sus condiciones de posibilidad, pero que en
ningn momento reflejan la donacin efectiva (PP 74). En
semejante sistema, no puede haber exterioridad real, ni en
tanto facticidad de la percepcin ni bajo la forma de la
experiencia de un Otro irreductible a m. La exterioridad est
presupuesta, pero nunca tiene lugar; el yo trascendental es
annimo, no est ni en m ni en los dems. Pese a esta
condena que parece inapelable, Merleau-Ponty pretende, con
todo, salvar el proyecto kantiano: adems lo que le reprocha
r a Kant es menos el abordaje trascendental que ms
exactamente el no haber seguido hasta el final su progra
m a, que consista en defninir el conocimiento por la condi
cin fctica del sujeto cognoscente (PP 255). Si Kant vio bien
que no puede haber conocimiento por fuera de la intuicin
sensible, introduce la capa del a priori prelim inar que, a falta
de ser antecedente desde el punto de vista cronolgico, lo es
sin embargo desde el punto de vista lgico.'1'1En tanto el a
priori conserva en su filosofa el carcter de lo que debe ser,
por oposicin a lo que existe de hecho como determinacin
antropolgica, Kant introduce una jerarqua entre lo que
debe ser el mundo y lo que es efectivamente (PP 255),
jerarqua que lo rechaza ms ac de su propio objetivo. Si un
mundo debe ser posible: en esta frmula que retorna en
varias ocasiones en la pluma de Kant, el sujeto razonante no
slo est situado en una posicin de alguna manera antes del
mundo, deviene adems como su legislador pues se trata de
plantear las condiciones de su gnesis (PrP 50). La heteroge-
4 Kant retoma este punto en varas ocasiones, especialmente en los
Prolgomnes toute mtaphysique future: la palabra trascendental
no significa lo que supera toda experiencia, sino lo que, a decir verdad,
la precede (apriori), con la nica finalidad de hacer posible exclusivamen
te el conocimiento por medio de la experiencia (Apndice, 370, n. 1).
45
neidad entre la esttica trascendental por un lado y la
analtica trascendental por el otro no puede resolverse -siem
pre en la interpretacin merleau-ponti anasi no es confirien
do al sujeto el estatuto de un Dios que plantea el mundo y no
un hombre que se interesa en l (PP 254), lo cual, en ltim a
instancia, equivale a reintroducir el dogmatismo en una
filosofa crtica que se pretende liberada de l. Slo aparente
mente esta filosofa del sujeto constituyente formara la
anttesis de su punto de vista naturalista donde el mundo
estara poblado de objetos constituidos: ambos no son sino el
doble aspecto que puede tom arei prejuicio de un universo en
s perfectamente explcito (PP 51). La nica diferencia es
que, en la versin trascendental, la condicin de facto se ve
duplicada por una condicin de jure, en sntesis, es necesario
que la explicacin sea posible y, por consiguiente, esta
explicacin ya debe estar hecha en alguna parte (PP74).
Esta argumentacin, que tuvo un impacto considerable en
la fenomenologa ir ancesa,40es, empero, bastante expeditiva.
Para entender todo su alcance, se impone una digresin hacia
las fuentes de Merleau-Ponty (Husserl y Sartre, por supues
to, pero tambin, y muy particularm ente, Eugen Fink). Antes
de Merleau-Ponty, la idea de una ley inscripta previamente ya
le haba sido reprochada a K ant por el propio Husserl. La
filosofa trascendental se ve llevada a una interrogacin
regresiva que se pregunta bajo qu formas conceptuales y
cules formas de ley [Begriffs-und. Gesetzesformen] debe pre
sentarse un mundo objetivo (una N aturaleza) en general.'15
En su esfuerzo por desmarcar su propia filosofa trascenden
tal de la de Kant, Husserl estim a que en este ltimo, la idea
de lo trascendental sigue an encerrada en un marco den tis
ta de las meras leyes de la naturaleeza cuando, en cambio,
es necesario ampliarlo, tener en cuenta las mltiples
formas de sociedades hum anas y los productos culturales que
surgen en su vida com unitaria en tanto tambin ellos
El a priori, se deja describir no como posibilidad lgica de la
experiencia, sino como algo situable en la experiencia misma? Si, despus
de Merleau-Ponty, Ricoeur. Lvinas o Michel Henry han planteado, cada
cual a su manera, esta cuestin, nadie le dedic ms atencin e impor
tancia que Mikel Dufrenne, quien, de alguna manera, fue el motor
secreto de su pensamiento, desde La notion da priori (1959), donde Kant
es pensado en un trasfondo fenomenolgico, hasta Linventaire des a
priori (1981), al que consider como su testamento filosfico.
,K Edmund Husserl, Philosophie premire, t. I, Histoire critique des
ides, trad. A. L. Kelkel, Paris, PUF, 1970, p. 359 [Hua Vil 280/81],
46
configuran las experiencias posibles.4' La fenomenologa tras
cendental es, por lo tanto, la descripcin de la conciencia
intencional que, mucho ms que una simple condicin aprio
ristica, sera algo mucho ms real, dirigido hacia la vida y a
su plenitud concreta.4748
En La transcendance de lego de 1934 que sabemos ha sido
leda por Merleau-Ponty con atencin, Sartre adverta, no
obstante, a todos aquellos que, so pretexto de querer corregir
la filosofa crtica de Kant, trataban de realizar, es decir de
otorgar realidad factual a aquello que no era, en el pensamien
to kantiano, sino una simple forma del entendimiento. As,
Husserl habra reificado, en su giro trascendental, lo tras
cendental en un ego situado como ms ac de toda conciencia:
As, la conciencia trascendental deviene rigurosamente per
sonal.49*51 De este modo, Husserl habra sobrecargado la
conciencia y -Sartre juega aqu con las palabras- al haberla
sobrecargado, la ha vuelto igualmente ponderable.59
Ahora bien, es necesario, segn Sartre, purificar la con
ciencia trascendental de todo egotismo, pues sera seguir
instalando en ella un elemento extrao. La conciencia debe
pensarse como clara y lcida de cabo a rabo: el objeto est
en frente de ella con su opacidad caracterstica, pero es pura
y simplemente conciencia de ser conciencia de ese objeto.01
No hay lugr entonces para un Yo [Je] que entonces fatalmen
te devendra un habitante que excede los lmites de la
simple conciencia, un objeto para esa conciencia que, por lo
mismo, nunca podr ser sujeto de esa conciencia. En conse
cuencia, el campo trascendental es fatalm ente una instancia
prepersonal, que es lo previo a todo Yo emprico. Purificada
de toda estructura egolgica, la conciencia recubre su limpi
dez prim era: para poder acoger el todo, debe ser pensada
como nada A Con esta interpretacin de la fenomenologa
47 Ibidem, p. 361 [VII 2821.
44 Ibidem, p. 360 [VII 2811.
"Jean-Paul Sartre, La transcendence de lego. Esquisse dune descrip
tion phnomnologique [1934], introd. notas y apndices a cargo de S. Le
Bon, Paris, Vrin, 1992, p. 20.
0 Ibidem, p. 26. Sobre la extraa ausencia / presencia del peso en
Sartre, me permito remitir a mi ensayo Suspension et gravit. Limaginaire
sartrien face au Tintoret, en ALTER n!! 15, Image et oeuvre dart, Paris,
Alter, 2007, pp. 123-141.
51 Ibidem, p. 24.
5! Cf. las conclusiones de La transcendance de lego (pp. 74 sq.), que,
como se sabe, encontrarn su desarrollo ulterior en LEtre et le Nant.
47
trascendental, entra en conflicto particularm ente con la
lectura que de ella da Eugen Fink, cuyo artculo La phno
mnologie dE. Husserl face la critique contemporaine es
citado en dos ocasiones.
En este ensayo, publicado en 1933 en los Kant-Studien y
que influy muy tem pranam ente en M erleau-Ponty,53 el
ltimo asistente de Husserl trata de separar la utilizacin de
la palabra trascendental en fenomenologa del sentido que
le da el neokantismo. El error que cometen los herm eneutas
criticistas de Husserl consistira en que aplican a este ltimo
sus propios modelos de pensamiento. Si ya en 1906 Husserl
utiliza en parte una terminologa kantiana, no se cuida menos
de distinguir rigurosamente el sentido que le confiere. Segn
Fink, se tratara de comprender que, contrariam ente al
pensamiento kantiano, el ego trascendental es para Husserl
un ego individual y existente (seiend). As pues, en lugar de
una distincin entre un yo emprico y un sujeto trascendental
no-omp ri co. 1labra que distinguir entre un ego emprico que
es el objeto de una percepcin m undana y un ego trascenden
tal que est desprovisto de l pero que no por ello es menos
un ente.' A la vez menos y ms que el sujeto kantiano
(menos, pues en la correlacin con el mundo no hay ninguna
prioridad de la forma de la subjetividad por sobre los entes del
mundo en tanto objetos posibles de un conocimiento; ms,
pues la conciencia no es slo lo que contiene en s la forma de
todo conocimiento posible sino el lugar mismo de la constitu
cin del mundo), la cuestin especfica del ser de ese consti
tuyente no obstante sigue en suspenso. A pesar de presentar
se como el defensor de la filosofa husserliana ms prximo de
la voluntad de su autor, es innegable que Fink ya ha aadido
su propio pensamiento, fuertemente influido por el de Hei
degger. Como Heidegger (y contrariam ente a Sartre), Fink
estima que el ncleo de lo trascendental debe formularse no
a partir de una conciencia pura sino a partir de la facticidad
del ser comprometido en el mundo. Si bien respecto de las
leyes epistemolgicas kantianas Husserl verdaderamente
! En el prime]- proyecto de investigacin de 1983 se cita el ensayo.
Eugen Fink, Die phnomenologische Philosophie Husserls in der ge
genwrtigen Kritik, en Kant-Studien 1933 [fr.: La phnomnologie dE.
Husserl face la critique contemporaine, trad. D. Franck, en De la
phnomnologie, Pars, Minuit, 1974. p. 1241. Cf. adems La nature de
la perception, PrP 21.
1La phnomnologie dE. Husserl face la critique contemporaine,
ob. fit., p 115.
48
oper una revolucin al plantear la cuestin de la constitu
tion, la cuestin del modo de ser de lo constituyente mismo
queda en suspenso, como lo insina el propio Heidegger en su
clebre carta de 1927.53
Estos planteos, de los que se hicieron eco los textos suce
sivos de 1939 de Eugen Fink y de Ludwig Landgrebe y que
Merleau-Ponty ley con gran entusiasmo en su visita a
Leuven,5'5no dejaron de suscitar la reflexin de este ltimo.
Desde luego, Husserl no poda limitarse a lanzar un rechazo
categrico a las crticas heideggerianas, puesto que la opera
cin de la reduccin trascendental no pona enjuego, para l,
sino el ser del constituyente. En la Phnomnologie de la
perception, Merleau-Ponty indica, empero, cmo la fenome
nologa as concebida prcticamente no se desmarca del
intelectualismo, o peor an, del psicologismo: Esta nueva
reduccin no conocera entonces sino un solo sujeto verda
dero, el Ego meditante. Este pasaje de lo naturado a lo
naturante, de lo constituido a lo constituyente, term inara la
tematizacin efectuada por la psicologa y ya no dejara ms
nada implcito o sobreentendido en mi saber (PP 73). Y
aade: Tal es la perspectiva ordinaria de una filosofa tras
cendental y tal es tambin, en apariencia al menos, el
programa de una fenomenologa trascendental (ibidem).
Ahora bien, prosigue Merleau-Ponty, qu queda an de
fenomenolgico en semejante filosofa? Si la descripcin del
mundo vivido (Lebenswelt) no es ms que una propedutica
llevada a ser reemplazada por una reflexin trascendental
donde todas las oscuridades del mundo quedaran ilum ina
das, no se ve por qu la reflexin necesitara pasar por el
mundo vivido (PP 419, n. 1). Pero entonces, qu es un
pensamiento autnticam ente fenomenolgico de lo trascen
dental? Se puede todava, sin sujeto trascendental y a partir
de una descripcin de las vivencias intencionales, desarrollar
una filosofa que merezca el nombre de trascendental? La
tesis sartreana de la conciencia como instancia prepersonal
Carta de Heidegger a Husserl del 22 de octubre de 1927, en Edmund
Husserl. Noies sur Heidegger, Paris, Minuit. 1993, p. 117.
'* Merleau-Ponty lleg a tener una entrevista con Eugen Fink en abril
de 1939 (Cf. Van Breda, ob. cit., p. 412). Para ms detalles sobre estos
artculos, pero de manera general sobre la cuestin econmica de lo
trascendental en la evolucin de lo trascendental en la obra merleau-
pontiana, consltese la obra clsica y slidamente documentada de
Theodore Geraets, Vers une nouvelle philosophie transcendantale, ob.
cit. (en particular el captulo IV).
49
proporcionara, en todo caso, una alternativa al subjetivismo
husserliano. Pero al desplazar la instancia del Yo para hacer de
l un Yo relativo y prepersonal, estima Merleau-Ponty (PP
320, nota), se finge resolver la aporia mientras que, en realidad,
se halla mejor afiemado. En todo su esfuerzo por abandonar la
idea de un ego que se situara frente al mundo, la nada de la
conciencia de Sartre llega a reducirse a un medio continente del
que luego se podr hacer el inventario.
Con Fink, Merleau-Ponty considera, por el contrario, que
hay que pensar al sujeto trascendental como un ente entre los
entes, como ser intrantico. Si bien se puede encarar la re
duccin trascendental, no debe pensarse segn el modelo de
un suelo ltimo que habra que alcanzar sino, por el contrario,
como un ejercicio inacabable que, a travs de la modificacin
del ser-as de los entes, deja aparecer ms bien un suelo
comn que nunca es posedo. En el momento mismo en que
conoce a Fink en Lovaina, descubre asimismo los anexos para
L origine de la gomtrie que dan una nueva consistencia a
la siguiente idea: despus de la revolucin copernicana y
galileana con cuya vara se mide el pensamiento kantiano,
Husserl afirma proceder a una modificacin de estas mismas
revoluciones. En el fragmento tardo Umsturz der kopernika-
nischen Lehre (La terre ne se meut pas segn su traduccin
francesa [La tierra no se mueve]),51 Merleau-Ponty cree
descubrir el arquetipo de otro suelo trascendental, en las
antpodas del logicismo del prim er Husserl: la Tierra -
parafraseano est en movimiento como los cuerpos objeti
vos, sino que ya no est en reposo, dado que no se ve a qu
estara clavada (SG 227). Suelo o raz[souche], prefigura
ra una nueva idea del fundamento sensible tanto de nuestro
pensamiento como de nuestra vida (ibidem). Antes an de
que pueda haber una filosofa trascendental, es necesaria la
experiencia emprica: como el propio Kant dijo profunda
m ente, ya se lee en Le prim at de la perception no podemos
pensar el mundo sino porque tenemos la experiencia del
mundo (PrP 50). El error de Kant habra sido entonces
querer buscar un suelo ms slido que el incierto del mundo
de los sentidos, el nico, no obstante, que est a nuestra
disposicin. En consecuencia, repensar lo trascendental, la
cuestin planteada al final de la Structure du comportement,
Umsturz der kopernikanischen Lehre, publicado en Philosophical
Essays in Memory of E. Husserl, ed. de M. Frber, Cambridge/Mass.,
Harvard University Press, 1940, pp. 307-325.
50
equivale a tom ar conciencia de que el mundo, en suma, sera
-si es que esta hiprbole tiene algn sentido- la condicin
trascendental de lo trascendental mismo.
Con el mundo natural y el mundo social concluye hemos
descubierto lo verdadero trascendental, que no es el conjunto
de las operaciones constitutivas por medio de las cuales un
mundo transparente, sin sombras y sin opacidades, se exten
dera ante un espectador imparcial, sino la vida ambigua
donde se hace la Ursprung de las trascendencias que, por una
contradiccin fundamental, me pone en comunicacin con
ellas y en este fondo hace posible el conocimiento (PP 418
sq.). En tanto tal, este trascendental es literalm ente condi
cin de posibilidad. Merleau-Ponty insiste justam ente en este
ltimo punto: en tanto est limitado pero sin embargo no es
clausurable, el campo permite la variacin; en tanto princi
pio de indeterminacin (PP 197), abre la posibilidad de otra
actitud orientada (laEinstellung husserliana) con un fondo de
un mundo caracterizado como horizontalidad.58
Por ende, lo que interesa a Merleau-Ponty en la nocin de
trascendencia no es tanto -como Husserl en la fase del
idealismo trascendentalla ocasin de un nuevo pensamien
to de la fundacin sino el acento puesto en el acto de
trascender. (Obsrvese que, de este modo, Merleau-Ponty
vuelve paradjicamente ms ac de la distincin rigurosa, al
menos a partir de la Crtica de la Razn Pura, entre lo tras
cendente como principio dogmtico precrtico y lo trascen
dental como condicin epistemolgica de la filosofa crtica).
Con todo, no se trata de una superacin hacia un fuera-del-
mundo, sino de un desplazamiento perm anente hacia lo que
an no est posedo en el interior del mundo, como lo sugera
ese artculo de Eugen Fink de 1933.59 La opacidad del mundo
58 Esta idea resurge en Le Visible et .Invisible, donde el campo
horizontal aparece como el modelo de toda trascendencia (VI 280).
" As, trascender el mundo [...] no conduce fuera del mundo, lejos del
mundo, hacia un origen separado (con el cual el mundo slo estara
vinculado) como hacia otro mundo; por el contrario, la trascendencia
fenomenolgica del mundo en tanto abertura de la subjetividad trascen
dental es simultneamente la retencin |.E inbehaltung] del mundo en el
universo, dado a luz, del ser absoluto (Eugen Fink: Die phnomenolo
gische Philosophie Husserls in der gegenwrtigen Kritik, en Kant
Studien 1933 (fr. La phnomnologie dE. Husserl face la critique
contemporaine, trad. fr. D. Franck, en De la. phnomnologie. Pars,
Minuit, 1974, p. 124]). Merleau-Ponty ya cita esta obra en La nature de
la perception (PrP 21).
51
es correlativa e indisociable de una trascendencia adiva(PP
431), un ks-tasis del sujeto orientado o polarizado hacia lo
que no es (PP 491), un acto de trascendencia por medio del
cual el sujeto se abre y se lleva a s mismo (PP 180) y que no
puede dejar de recordar el trascender sin trascendencia de
Ernst Bloch.
Por consiguiente, menos que una crtica que apunta real
mente a Kant (Merleau-Ponty injerta en la terminologa
kantiana sus propias interrogaciones), ms bien ser necesa
rio ver, en esta reflexin sobre la aprioridad, un indicador de
un movimiento general. Pues indiscutiblemente y pese al
acento puesto en la inherencia a un medio-mundo, la Phno
mnologie de la, perception constituye ciertamente un inten
to de pensar la actividad del polo subjetivo. Al reducir al sujeto
nicamente a su condicin corporal, es imposible explicar su
autosuperacin, punto al que volver, como veremos, Le
Visible et. li nvisible. La nocin de superacin trascendental
todava est presente en la obra in acabada, aunque Merleau-
Ponty precisa que esta superacin no puede concebirse como
superacin por swi sino como una trascendencia muda que
acompaa a la fenomenalidad misma. El lenguaje es el campo
en el cual Merleau-Ponty encuentra primero la marca de una
trascendencia activa que trata de describir como expresin
y luego el medio de una anonimizacin que disuelve los
residuos de una filosofa de la conciencia y que conduce hacia
una ontologia de lo sensible.60

60 La ilusin solipsista que consiste en creer que toda superacin es


superacin por s (VI 186).
52
III. LENGUAJE

1. E xpresin
La jerarqua de la Structure du comportement culminaba en
el comportamiento simblico. De ste no se dir que tiene un
sentido sino ms exactamente que es ya todo l, enteram en
te, sentido. En el preciso lugar donde se haba detenido el
primer libro, la Phnomnologie de la perception retom ar y
ms exactamente con el sexto captulo Le corps comme
expression et la parole [El cuerpo como expresin y la pala
bra que, para explicitar la asercin implicada por el ttulo,
introduce las nociones de cuerpo propio y de expresin.
M ientras que la Structure du comportement ya representa
de alguna m anera el esbozo de una reestructuracin filosfica
ulterior, la nocin de comportamiento,61 este intento de
superacin de lo biolgico por el comportamiento simblico
encuentra su desarrollo en el poder significante del cuerpo
analizado porla Phnomnologie'. El uso que el hombre har
de su cuerpo es trascendente respecto de ese cuerpo como ser
simplemente biolgico, sostiene Merleau-Ponty (PP 220), de
suerte que en toda posesin de la existencia en tanto Leib ya
hay un acto de trascendencia, acto que se encuentra
primero en la adquisicin de un comportamiento, y luego en
' Cf. a propsito de Spinoza: Spinoza no habra pasado tanto tiempo
considerando una mosca que se ahoga si ese comportamiento no hubiera
ofrecido a la mirada otra cosa que un campo ms y la teora de los animales
mquinas es una resistencia al problema del comportamiento. Por lo
tanto, este fenmeno debe ser pensado. La estructura del comportamien
to tal como se ofrece a la experiencia perceptiva no es ni cosa ni conciencia
y es lo que la vuelve opaca para la inteligencia (SC 137 sq.).
53
]a comunicacin muda del gesto (PP 226)y que conduce hasta
el lenguaje articulado. Cada vez, en esta reanudacin y en
esta posesin del mundo (ibidem), el cuerpo es el lugar o ms
bien la actualidad misma del fenmeno de expresin (PP
271), o ms exactamente representa el movimiento mismo
de expresin (PP 171). M ientras que, en la Structure du
com.portement, haba marcado su distancia respecto de todo
intelectualismo en el abordaje de la relacin entre conciencia
y naturaleza por la eleccin de un dilogo con las disciplinas
empricas en lugar de las doctrinas filosficas, Merleau-Ponty
ahora intenta reinsertar el problema de la idealizacin en el
comportamiento mismo para evitar la escisin entre estas
dos esferas, lo que no hara ms que confirmar el intelectua
lismo. En la palabra, hay un acto, pero no se puede decir de
ella ni que es una operacin de la inteligencia ni que es un
fenmeno motor: toda ella es motricidad y toda ella es
inteligencia (PP 227).
Volvamos a estos trminos a prim era vista un poco descon
certantes. Evidentemente, ya no se trata simplemente de
criticar un modelo fijista del lenguaje para reemplazarlo por
un modelo dinmico. Si hay acto significante, no por ello hay una
operacin intelectual, instrum ental, un hacer sometido a
una voluntad. Por otro lado, el lenguaje no se resume a la
pura pasividad, a un fenmeno motor en el sentido de ser
maduro- Estos dos pensamientos -uno intelectualista y el
otro naturalista- revelan no ser sino dos versiones de un solo
y mismo operacionalismo.62 Entre un abordaje que hara del
lenguaje la operacin de traduccin de una idea y un abordaje
para el cual toda palabra no es sino una realizacin de un
esquema lingstico, se trata de ubicarse en la perspectiva de
un lenguaje que se hace de una palabra in statu nascendi
(PP 229). De ello surge que Merleau-Ponty busca en la palabra
expresiva -en particular en la palabra literaria- un ejemplo
,:' Merleau-Ponty desarrollar este punto ms detalladamente en sus
conferencias sobre La Nature. Si ha rechazado toda concepcin que ve
en el lenguaje la traduccin de un pensamiento previo, demuestra las
contradicciones internas de las teoras naturalizantes: Idea muy exten
dida: la ciberntica, la teora de la informacin = un estmulo es un
mensaje (N 289). Si la ciberntica haba franqueado una etapa decisiva
liberando a lo viviente de sus determinaciones biolgicas para conside
rarlo como ser simblico, tendi, por su origen en la teora de la
informacin clsica, a reducirlo a una mquina comunicante. Ahora bien,
pensar la interaccin de lo viviente de acuerdo con el modelo del mensaje-
receptor es recaer en la antigua teora del reflejo.
54
positivo para superar su esquema ejercitado en la doble
negacin (ni... ni). Para conseguirlo, instaura una correlacin
ntim a entre palabra y cuerpo, concibiendo la expresin
lingstica como una potencializacin de la motricidad inhe
rente al cuerpo. No obstante -y aqu se ve una vez ms la
ambivalencia fundamental que sigue atravesando la Phno
mnologie de la perception- si bien la expresin no es la
expresin de una idea, irremediablemente es expresin de
una conciencia. En su intento por inaugurar el clivaje con
ciencia-cuerpo, Merleau-Ponty llega a establecer una conti
nuidad entre conciencia-cuerpo-expresin a travs de la
nocin de motricidad intencional. Insistiendo en la importan
cia de la percepcin en detrimento de una idea directriz, la
motricidad indica an -en la Phnomnologie de la percep
tion- una modalidad de captacin [prise] en el mundo. A
travs del cuerpo (medio e instrum ento), la conciencia
expresa no un pienso, sino un puedo (P P 160). En sntesis,
la posibilidad de significacin a la cual alude Merleau-Ponty
es ante todo potencia. M ientras que el naturalism o careca
por defecto de la potencia significante de la expresin en tanto
sta queda determ inada como reaccin a un mundo exterior,
la Phnomnologie de la perception- en tanto est radical
mente sujeta al modelo de un polo subjetivo activo est
conducida a carecer de ella esta vez por exceso, atribuyndola
a un rayo (Ichstrahl) de conciencia.63
Parecera que el propio Merleau-Ponty tom conciencia de
las aporas en las cuales se hunde un abordaje que afirma la
continuidad concienci a-cuerpo-expresin e intentara fundar
toda expresin por medio de una base emocional antepredica
tiva. A medida que el fenmeno del lenguaje gana en impor
tancia, Merleau-Ponty percibe las contradicciones de un
pensamiento que quiere deducir lo discursivo de lo gestual.64
Pues si el intelectualismo fracasa en el acto expresivo redu
ciendo el lenguaje a una amplitud puram ente ideal, inversa
mente, un acceso que se acantona voluntariam ente en la
descripcin del acto expresivo como gesto se ve inevitable-
1,1Cf. tambin Renaud Barbaras, De la parole ltre. Le problme de
lexpression comme voie daccs lontologie, en Merleau-Ponty. Le
philosophe et son langage, bajo la direccin de F. Heidsieck, Paris, CNRS,
1993, p. 67.
M Cf. Alessandro Delco, Merleau-Ponty et lexprience de la cration.
Du paradigme au scheme, Paris, PUF, 2005, en particular el captulo Le
problme de linsertion directe du discursif dans le gestuel, pp. 97-101.
55
mente llevado a malograr la idealidad propia al lenguaje. Si
por una descripcin de la gesticulacin fontica (PP 211) se
puede aprehender el pasaje del comportamiento-reflejo al
com portamiento simblico, ste slo podr dar cuenta de las for
mas ms rudim enarias, recurrentes y por consiguiente las
ms previsibles de la comunicacin. Pero el aspecto que
Merleau-Ponty subraya esencialmente y ante todo del len
guaje y que lo impulsa a concederle cada vez ms lugar es su
dimensin propiamente creadora, su potencia de ideacin.
M ientras se permanezca en una explicacin del lenguaje
como potencia motriz (PP 462), necesariamente se fracasa
en la inteligencia propia del lenguaje. Al querer a toda costa
ir contra el punto de vista de Sirius (PM 24) del intelectua-
lismo por una aproximacin por lo bajo que considera el
lenguaje como una forma superior de motricidad original, slo
se puede dar cuenta de la idealidad inherente a todo lenguaje.
Merleau-Ponty habr multiplicado los ejemplos de gestos
antiintelectualistas como la expresin de clera o la sonrisa
que toma como testimonio para m arcar la indiferencia entre
la idea y su expresin; empero, ya parece advertir que esta
teora emotivista, donde lo que se exterioriza no es sino una
traduccin inmediata y an no contaminada por las mediacio
nes simblicas y culturales de un estado interior,65 no puede
explicar las comunicaciones que se efectan en sistemas
convencionales que, aunque basados en un teclado de signi
ficaciones adquiridas (PP 217), permiten, como el juego
musical, una variacin infinita de nuevas significaciones,
precisamente por la diferencia entre significante y significado.
La arquitectura de la Phnomnologie de la perception no
deja lugar a dudas: el problema del lenguaje sigue subordina
do al problema ms general de la expresin; ms all de la
expresin lingstica, sta engloba aun la expresin gestual,
musical, pictrica, etc., todo considerado aqu solamente
desde la perspectiva de una autosuperacin de lo somtico. Es
as como se explica el rechazo inapelable de toda lingstica
que venga a proponer el carcter arbitrario o convencional del
lenguaje. La sintaxis de una lengua, sus desinencias, sus
,l" Con frecuencia se han sealado los sin salidas de la explicacin
emotivista. Cf. especialmente Bary Brent Madison, La phnomnologie
de Merleau-Ponty. Une recherche des limites de la conscience, Paris,
Klincksieck, 1973, pp. 131sq; Renaud Barbaras, Le tournant, de
lexprience. Recherches sur la philosophie de Merleau-Ponty, Paris,
Vrin, 1998, pp. 189-191.
56
reglas de conjugacin y su prosodia son menos la traduccin
de una convencin arbitraria que una m anera para el
cuerpo humano de celebrar el mundo y, finalmente, de
vivirlo (PP 218). En sntesis, el problema del lenguaje nunca
es considerado por fuera de la perspectiva del cuerpo expre
sivo. Desde este punto de vista, en rigor no hay signos
convencionales (PP 219). El lenguaje no sera el espejo de
una cogitacin abstracta, simple notacin de un pensamien
to puro y claro para s mismo (ibidem), sino una ebullicin en
la espesura misma del cuerpo viviente. Entre las lneas de
este captulo, el cuerpo como expresin y la palabra, se
discierne un juicio severo sobre toda lingstica puramente
formal que pensara poder eliminar de los signos su carcter
carnal, esperando poder alcanzar un estado de transparen
cia o de claridad del lenguaje. Si hay un lenguaje primor
dial, ste debera buscarse, por el contrario, en la gesticula
cin emocional (ibidem).
Ahora bien, es lcito preguntarse si no se est dejando caer
lo esencial de un abordaje convencionalista que desliga
significante y significado y si la crtica de la transparencia no
se aplica ante todo a su propia concepcin. En esta sobreacen
tuacin del engarce corporal, la teora emotivista, en efecto,
haba malogrado algunas alertas de tipo culturalista/1Haba
hecho converger tendenciosamente sentido y expresin del
sentido hacia un estado de indistincin. Al criticar un aborda
je externalista, Merleau-Ponty se haba negado a encerrar la
diferencia en la expresin de la clera o del amor en una
simple diferencia de mmicas exteriores (que luego se podran
explicar por medio de un convencionalismo cultural) para
localizarlo, en cambio, en una diferencia de las emociones de
ai Merleau-Ponty recuerda que la cultura condiciona la expresin de
los estados de nimo tales como el amor o la clera, tomando el ejemplo
del Japn o de los trobriands (PP 220). Hay una tensin permanente y
muchas veces sealada en la Phnomnologie de la Perception entre un
esfuerzo por evitar toda teora reduccionista o ingenua y, por otro lado,
el acento desplazado a la palabra primera y el sentido primordial que
antecedera a toda relativizacin cultural.
Esta idea prcticamente estructuralista de la expresin anticipa las
lecturas de la lingstica saussuriana (cf. infra). En los cursos de Psycho
logie et pdagogie de l'enfant en la Sorbona, basados esencialmene en
anlisis de casos ya citados en la Phnomnologie de la perception, se
puede medir la influencia de la lingstica estructural que permite una
nueva mirada en las aporas que surgen en la Phnomnologie: En rigor,
no hay expresiones puramente naturales, ni puramente convencionales
o sociales (PPE 556).
57
s m ism as (PP 220).67 El autor de la Phnomnologie de la
perception no cesa de repetir que hay que encontrar, bajo las
capas sedimentadas e instituidas del sentido, el acto inaugu
ra] por medio del cual se instituye todo sentido: N uestra
visin del hombre ser superficial m ientras no nos remonte
mos a ese origen, m ientras no encontremos, bajo el ruido de
las palabras, el silencio primordial, m ientras no describamos
el gesto que rompe ese silencio (PP 214). Y aade Merleau-
Ponty: La palabra es un gesto y su significacin un mundo
(ibidem). Todo convencionalismo se ve negado en beneficio de
una teora gestualista del lenguaje (PP 218), lo cual implica
tambin que cada gesto produce su propio mundo.
Las consecuencias son ms que evidentes. La crtica de la
transparencia, desplegada aqu para el lenguaje, no se resuel
ve en un rechazo del intelectualismo. Al contrario, ese
rechazo puede fundar otro tipo de transparencia, esta vez
entre lo que debe expresarse y su expresin. En efecto, al
arraigar demasiado profundamente el acontecimiento de la
expresin en un cuerpo sensible del que se supone emerge, se
podra predeterm inar su estatuto, cuando se trata, segn
Merleau-Ponty, precisamente, de comprender su sentido. El
sentido no est en las cosas y tampoco est instaurado por un
gesto simblico que se parecera al gesto de nominacin
admica; no corresponde al sujeto hablante ni deriva del
significado: por el contrario, siempre se mantiene a distancia.
As pues, el sentido del lenguaje no puede reducirse al movi
miento ni al pensamiento, sino que obedece a una lgica
inm anente y su acaecer es intralingstico.
Esta conviccin, sin duda, explicar por qu Merleau-Ponty
desprender el problema del lenguaje de sus investigaciones
anteriores y le dedicar lo esencial de su trabajo de los aos
siguientes, llegando incluso a afirmar que el problema del
lenguaje [...] contiene todos los otros, incluso el de la filosofa
(SG 116). Llegar a describir la emergencia del sentido sin
reducirlo a la transparencia del significado ni limitarlo a los
signos en y por los cuales aparece, sin materializarlo ni
espiritualizarlo (PPE 84) sera entonces el problema de la
filosofa. En sus clases en la Sorbona, Merleau-Ponty lo
expresar tambin en los siguientes trminos: Esta media
cin de lo objetivo y de lo subjetivo, de lo interior y de lo exterior
que busca la filosofa, podramos encontrarla en el lenguaje, si
logrramos acercarnos a l mximamente (PPE 87).
En los aos posteriores a la publicacin de la Phnomno-
58
logie de la perception, las frecuentes referencias a obras de
lingstica -disciplina que, por definicin, encara el lenguaje
independientemente de sus incorporaciones singulares- ates
tiguan la atencin incipiente por el estudio cientfico del
lenguaje. Para medir este inters acrecentado por la lings
tica -totalm ente ausente an en la Phnomnologie de la
perception o reducida, a la sazn, a su caricatura-, es necesa
rio rem itirse al nmero especial de la Revue internationale
de philosophie de 1939 dedicado a Edmund Husserl y que
Merleau-Ponty, como se sabe, ley con mucha atencin.
Entre otras comunicaciones (de Banfi, Fink, Hering, Land
grebe y Patocka entre otros) que term inaron por convencer
a Merleau-Ponty de la utilidad de un estudio sistemtico de la
fenomenologa, figuraba tambin el artculo donde el lingis
ta neerlands H. J. Pos establece un paralelo entre los
intentos husserlianos y los recientes avances en las ciencias
del lenguaje.68 En la comunicacin Le mtaphysique dans
lh omme que data de 1947,69 la constatacin de una revisin
de las relaciones de lo subjetivo y lo objetivo que atraviesa las
ciencias hum anas se impondra en particular en los recientes
trabajos en lingstica (SNS 106). Se evocan los nombres de
Antoine Meillet, W alther von W artburg y sobre todo de
Gustave Guillaume. En otros manuscritos posteriores se
encontrar la presencia de Joseph Vendrys y de Karl Btihler,
de Jakobson, Troubetzkoy y del Crculo de Praga en generai
pero tambin la psicolingstica a la cual se refieren abundan
temente las clases de 1949 a 1952 sobre la psicologa infantil.70
- H.J. Pos, Phnomnologie et linguistique, en Revue internationale
de philosophie (1939), n" 1, pp. 354-365. Cuando Merleau-Ponty redacta ms
tarde una comunicacin Sur la phnomnologie du langage, sin duda hay
que ver en ella un eco ensordecido del artculo de Pos (SG pp. 105-122).
<I<JLa mtaphysique dans lhomme, en Revue de Mtaphysique et de
Morale, julio-octubre de 1947, n1 3-4, pp. 290-307 (retomado en SNS, pp.
102-119).
" Sobre la relacin entre Merleau-Ponty y la lingistica, desde ahora
se dispone de una rica bibliografa. Cf. en particular Luce Fontaine-De
Visscher, Phnomne ou structure? Essai sur le langage chez Merleau-
Ponty, Bruselas, Facults Universitaires Saint-Louis, 1974. Regula Giu-
liani-Tagmann, Sprache und Erfarung in den Schriften von Maurice
Merleau-Ponty, Bern-Francfort, Lang, 1983 (en particular pp. 102-111).
Yves Thierry, Du corps parlant. Le langage chez Merleau-Ponty, Bruse
las, Ousia, 1987. Stefan Bucher, Zwischen Phnomenologie und Spra
chwissenschaft. Zu Merleau-Ponty Theorie der Sprache, Mnster, No
dus, 1991. Salvatore Costantino, La testimonianza del linguaggio. Saggio
su Merleau-Ponty, Milan, Franco Angeli, 1999 (en especial pp. 57-94).
Daniel Oskui, Wider den Metaphernzwang. Merleau-Ponty und die
59
Por lo tanto, el juicio de Paul Ricoeur, quien pretende que
Merleau-Ponty quem la etapa de la ciencia objetiva de los
signos porque no habra hecho el largo desvo por la lings
tica,' 1revela ser, en todo caso, demasiado apresurado.
Por ende, aunque Merleau-Ponty se ineresaba mucho por
la lingstica de su poca, lo cierto es que hay un lingista que,
ms que todos los otros, provoc un profundo impacto' - en
el pensamiento de Merleau-Ponty: Ferdinand de Saussure.
Roland Barthes record adems, con toda razn, que fue
Merleau-Ponty el primero en introducir al lingista ginebri-
no en la filosofa. '3Ms que de introduccin, sera ms exacto
hablar de utilizacin pues, como de costumbre, Merleau-
Ponty no lee a Saussure como fillogo, sino como suelo y
fertilizante de sus propias reflexiones, lo cual produce un
estado de entrelazamiento recproco en el que -con las pala
bras de Le philosophe et son ombre que describen el trabajo
de exegesis productiva- aquel del que se habla y aquel que
habla estn presentes jun tos, aunque es imposible, en rigor,
separar a cada momento, lo que le corresponde a cada uno
(EP200).'1

sprachliche Produktivitt bei Chomsky, Btihler unti Ricoeur, en Mer


leau-Ponty und die Kulturwissenschaften, bajo la direccin de R. Giulia
ni, Munich, Fink, 2000, pp. 99-141.
Paul Ricoeur, La question du sujet: le dfi de la smiologie, en Le
conflit des interprtations, Paris, Seuil, 1969, p. 246. Un juicio semejante
ha sido pronunciado por R. C. Kwant, From phenomenology to metaphy
sics, Pittsburgh, Duquesne University Press, 1966, p. 176 en particular.
Fontaine-De Visscher, Phnomne ou structure?, oh. cit., p. IS.
Roland Barthes (1964), Elments de smiologie, en Communicatio
ns 4 (19641 Ireimpreso en Laventure smiologique, Paris, Seuil, 1985, p.
28],
1 Huelga decir que la sntesis de la diferencia entre sincrnico y
diacrnico parece precaria. As, habra una lingstica diacrnica de la
lengua, opuesta a la lingstica diacronica del habla, mientras que en
Saussure la distincin entre sincrona y diacronia slo se opera en el seno
de la lengua. Se trata entonces simplemente de una lectura falseada? Por
otra parte, algunos intrpretes han sugerido que tambin se podra ver
en ello una deformacin implcita pero no menos coherente, que apunta
a colmar algunas lagunas en el sistema de Sassure. La proximidad entre
las hiptesis merleau-pontianas sobre lo diacrnico y la correccin de las
teoras saussurianas por la dimensin del tiempo en herederos tan
diferentes como Troubetzkoy o Gustave Guillaume ira, en todo caso, en
este sentido.
60
2. E l fantasma
DE UN LENGUAJE PURO

Lo que hemos aprendido en Saussure, comienza el ensa


yo Le langage indirect et les voix du silence (SG 49) es que
los signos son arbitrarios pues -e sta idea encuentra su
desarrollo en La Prose du M onde- los elementos de signi
ficacin (signo, palabra, fonema) por s mismos, no quie
ren decir nada que se pueda designar (PM 47). Si se le
presta atencin, se ver que esta ltim a asercin contiene
una tesis doble: por un lado, las unidades significantes no
son la simple reverberacin de las cosas que existiran antes
del lenguaje, y por el otro, ya no contienen en s un sentido
intrnseco. Esta doble tesis ataca dos mitos que acechan a toda
teora emptica del lenguaje acosada por el fantasm a de un
lenguaje puro. En el captulo del mismo ttulo que constituye
la prim era parte de la Prose du Monde, Merleau-Ponty vuelve
a ese ideal que todos veneramos secretamente [...] de un
lenguaje que, en iiltima instancia, nos liberara de s mismo
liberando a las cosas (PM 8). Cratilos modernos, fantaseara
mos sin confesrnoslo con un lenguaje prehistrico hablado
en las cosas y soaramos con nostalgia con una edad de oro
del lenguaje en la que las palabras se corresponderan a las
cosas mismas (PM 12) -u n a edad a la cual, recurdese,
Michel Foucault dedicar el primer captulo de Las palabras
y las cosas, titulado justam ente (cmo ver alguna coinciden
cia?) La Prose du monde [LaProsadelm undoJ. Lamentable-
mene, este mito de un lenguaje de las cosas (PM 12) est del
lado de las creencias mgicas que ponen la palabra sol en el
sol (PM 10) y no resiste a los argumentos de los Hermgenes,
sean antiguos o modernos.
Ahora bien, hay otro mito que acecha que parece oponr
sele y que no obstante no es sino su forma sublimada: la
quimera de una lengua universal (PM 12). Bajo el manto de
un abordaje racional, la reflexin filosfica sobre el lenguaje
muchas veces tom las formas de una arqueologa del a priori
lingstico. En varios lugares, Merleau-Ponty menciona el
proyecto del prim er Husserl quien, sobre el modelo de una
lgica pura, encara el establecimiento de las reglas de una gra
mtica pura en la que vendra a injertarse todo lenguaje
emprico. El filsofo gramtico, se lee en las Recherches
logiques, desnuda la arm adura ideal que toda lengua existen
te efectivamente [...] llena y reviste con m ateriales empri-
61
cos'0y esta gramtica general y razonada(en francs en el
texto!) perm itir determ inar ms adelante cmo el alemn,
el latn, el chino, expresan la proposicin de existencia, la
premisa hipottica, el plural, lasmodalidades de lo posible,
y de lo probable, el no [nepas], etc.,(i Sin embargo, comenta
Merleau-Ponty, Husserl olvida que no basta, para alcanzar
la gramtica universal, con salir de la gramtica latina, y que la
lista que da de las formas de significacin posibles lleva la
marca del lenguaje que hablaba (PM 38). Pero, en lugar de
reprochar a Husserl, como Anton M arty haba podido hacerlo
en la publicacin de las Recherches logiques en 1900/1901,
una confusion de lo apriorstico con lo empirico, Merleau-
Ponty apunta ms bien a demostrar la incongruencia de una
teoria que postula un lenguaje sin palabras (PM 24). Por su
lado, poco inclinados por lo general a las construcciones
intelectualistas, los propios escritores no estn a salvo del
mito de un reino del sentido puro. As, Merleau-Ponty se
asombra de un pasaje donde La Bruyre pretende tener que
encontrar la palabra exacta, nica e irreemplazable, que
pueda traducir su pensamiento (PM 11). En consecuencia, la
tarea del escritor se reducira a reencontrar esa frase ya
hecha en los limbos del lenguaje, a captar las palabras sordas
que el ser m urm ura (ibidem). En una extraa alianza no
confesada, tal idea de la literatura -que deviene muy a
menudo una creencia de estado (ibidem), converge con las
representaciones del intelectualismo.
Yendo un poco hacia atrs, parecen desprenderse dos
formas principales de una ideologa de la transparencia de la
lengua: en la primera, el signo corresponde al objeto; en la
segunda, coincide con la significacin." Para contrarrestar
estos mitemas, la lingstica saussureana ofrece dos concep
tos ms que adecuados: la idea de la arbitrariedad as como la
del carcter diferencial del signo.
A travs de la idea de la arbitrariedad, Ferdinand de
Saussure rompe con la explicacin naturalista del lenguaje.
Edmund Husserl, Recherches logiques, Tomo 2 : Recherches pour
la phnomnologie et la thorie de la connaissance, Segunda parte, trad.
H. Elie, A. Kelkel y R. Schrer, Paris, PUF, 1969, p. 134 [338].
;,i Ibidem, p. 135 [339], Cf. PM 37.
Seguimos aqu la interpretacin propuesta por Mauro Carbone: La
dicibilit du monde. La priode intermdiaire de la pense de Merleau-
Ponty partir de Saussure, en Merleau-Ponty. Le philosophe et son
langage, ob. cit., pp. 83-99.
62
El signo lingstico no mantiene ningn lazo causal con los
objetos naturales, ni siquiera con la sustancia fnica, sino que
depende de una institucin de significacin.78Por otro lado, el
recurso a las nociones escolsticas como sustancia fnica no
debe inducir a error: se denomina sustancia a 1a palabra en
tanto unin entre uno o varios fonemas y un sentido concreto,
pero si bien es el soporte necesario para toda actualizacin
lingstica, sus lazos con la forma virtual (la lengua) es
puram ente arbitrario. Si esta institucin de significaciones
es arbitraria, no lo es -Saussure insiste en ello y Merleau-
Ponty revisar sin duda a partir de esta observacin el juicio
que haba podido dar sobre la arbitrariedad en \a Phnomno
logie de la perception- no obstante en el sentido en que
dependera de la voluntad del ser hablante. La palabra
arbitrariedad, advierte el Cours de linguistique gnrale,
no debe dar la idea de que el significante depende de la libre
eleccin del sujeto hablante.79 Por arbitrariedad, se lee,
queremos decir que el significante est inmmotivado, es
decir es arbitrario en relacin con el significado, con el cual
no tiene ningn vnculo natural en la realidad.80
Aunque no mantiene ninguna relacin natural, el signo
tampoco mantiene, inversamente, relaciones de otro tipo con
su afuera. Dado que est marcado por una pobreza esencial,
ste no adquiere su sentido sino segn su posicin en una
constelacin significativa de la que forma parte. Por consi
guiente, al carcter arbitrario del signo hay que agregar lo
que constituye su contrapartida inevitable si debe evitarse el
sin salida de la autarqua del signo: su carcter diferencial. En
lugar de un sentido intrnseco al signo, se esbozar una
estructura dinmica y opositiva en la que, en los diferentes
tiempos y en las diversas culturas, las relaciones entre sig
nificante y significado se vuelven a jugar y, con ellas, la
facultad de sintetizar o de diferenciar del significado. All
donde algunas lenguas distinguen entre dos significados
HAunque no es el autor quien establece este paralelismo, podemos
preguntarnos legtimamente si en los desarrollos tardos de la nocin de
institucin (adems de la inspiracin evidente de la Stiftung husserlia
na) no hay un retorno subliminal de las lecturas saussurianas.
,!l Ferdinand de Saussure, Cours de linguistique gnrale, publicado
por C. Bally y A. Secheaye, ed. critica por T. de Mauro, Paris, Payot, 2005,
p. 101 [140]. Aqu dejamos de lado los problemas filolgicos relacionados
con el Cours para analizar solamente el Saussure de Merleau-Ponty, es
decir el que surge de las retranscripciones de Bally y Schaye.
80 Ibidem.
63
cuando se trata de designar un nio de sexo masculino y un
nio de sexo femenino (el puer y la puella en latn y el bam
bino y la bambina en italiano), otras no se perciben sino un
solo significado (el teknon griego o la criatura napolitana).81
Es que hablar, explica el captulo Science et experience de
lexpression, no es tener a disposicin cierta cantidad de
signos, sino poseer la lengua como principio de distincin
(PM 46). Y retoma una vez ms un ejemplo saussuriano: Hay
lenguas en las que no se puede decir sentarse al sol porque
disponen de palabras particulares para designar la radiacin
de la luz solar, y reservan la palabra sol al astro mismo
(ibidem).
La percepcin del mundo se revela as dependiente de los
recortes pero tambin de los cruces y de los remodelamientos
que efecta el lenguaje en el vasto conjunto de los significados
y nuestra visin estar, si no sometida, en todo caso fuer
temente influida por estas lneas de divisin que dibujan su
topologa. Ahora bien, esta limitacin no es un impedimento
sino la condicin misma de la comunicacin. Esta maravilla
de que una cantidad finita de signos, de giros y de palabras
pueda dar lugar a una cantidad indefinida de empleos [...J es
el prodigio mismo del habla, y quien quiera explicarlo por su
comienzo o por su fin perdera de vista su hacer (PM 59).
En este sentido, el lenguaje no est ni en ese porvenir de
inteleccin hacia el cual va, ni en ese pasado mtico de donde
provendra (PM 58), sino totalmente all donde, en un sentido
wittgensteiniano, el lenguaje trabaja.
En el coloquio de Royaumont dedicado a la filosofa anal
tica, Merleau-Ponty vea adems, ms all de la lectura dada
por Gilbert Ryle de la fenomenologia, una convergencia real
entre la filosofa post-wittgensteiniana de Ryle y su propio
proyecto fenomenolgico: Amn de este contenido concep
tual que se puede tratar de darles, las palabras, en el lenguaje,
hacen unas especie de trabajo. El trabajo de un trmino como
si, por ejemplo, no sera dado por un anlisis conceptual del
trmino si. Y, con W ittgenstein justam ente, Ryle indic la
posibilidad de una suerte de elucidacin de estos trminos,
que no es una descripcin de objetos.S2 Si se sigue la idea de
' Ejemplo de Tullio de Mauro citado en la Introduction" al Cours, ob.
cit., p. VIII.
32 Respuesta a la intervencin de Gilbert Ryle en el coloquio de
Royaumont. La philosophie analytique, Cahiers de Royaumont Philoso
phie n- 4, Paris, Minuit, 1962, pp. 93 sq.
64
una pragmtica abierta del lenguaje, se tratara entonces de
volver a la sugerencia de Wilhelm von Humboldt segn la
cual el lenguaje no puede considerarse bajo el aspecto de una
obra hecha (ergon), sino que debe ser descripto en tanto
actividad que se hace (energeia).
Una vez ms, Merleau-Ponty toma de Humboldt la idea de
un todo o de un universo lingstico que piensa tener que
aplicar igualmente a la teora saussuriana. En suma, lo que he
mos encontrado es que los signos, los morfemas, las palabras
uno por uno no significan nada, y slo generan significacin
gracias a sus combinaciones. En suma, la comunicacin va del
todo de la lengua hablada al todo de la lengua oda (PM 59).
Al forjar esta alianza sorprendente entre Humboldt y Saussu
re -que seguramente este ltimo habra rechazado- adverti
mos que, en ltim a instancia, Merleau-Ponty aplica un lente
que se podra calificar de gestaltista a los dos autores, de los
que toma ante todo su carcter global. La lengua es menos
una suma de signos, se puede leer tambin en La Prose du
Monde, que un medio metdico de discriminacin de los
signos unos de otros, y de construccin as de un universo de
lenguaje (P M 45).
Los manuscritos de La Prose du Monde traducen clara
mente la voluntad -voluntad jam s abandonada y que carac
teriza sin duda de la mejor manera el pensamiento merleau-
pontiano de m antener los dos extremos de la cadena: la
atencin prestada al lenguaje, y a fortiori, a la reiteracin
hecha posible por la finitud de los elementos que componen
el cdigo de los signos, nunca debe hacerse en detrimento de
la dimensin perceptual y somtica. As, puede leerse en una
nota al margen, que -contra la idea de Vendrys- no hay
estructura pura de la lengua: Estos lmites y estos valores
existen; simplemente son del orden de lo perceptivo: hay una
Gestalt de la lengua (PM 53). Es lcito abrir el descubrimien
to operado por la psicologa de la Gestalt de la relacin entre
figura y fondo a una determinacin ms general de las
relaciones del sentido como diferenciacin recproca de los
elementos, sin renunciar por ello a su fundamento sensible?
En otras palabras, se puede pensar lo sensible mismo como
tejido comn donde se reconfigura incesantem ente la rela
cin entre un sentido que aparece y un fondo inaparente? La
nocin saussureaana de diacrtico, puram ente estructural
en sus comienzos, cobrar en M erleau-Ponty el valor de un
intervalo perceptible que ritm a el tejido sensible mismo y que
65
ahora permite -a la m anera de la iconologa de los interva
los de Aby W arburg- hablar de una aisthtica de los
intervalos.

3. D iacrtico
Si Saussure nos ense a comprender que cada signo expre
sa menos un sentido de lo que marca una distancia de sentido
entre s mismo y los otros (SG 49), esta distancia es precisa
mente lo que est obliterado en la conciencia cotidiana del
lenguaje. Por ende, al describir la palabra que Merleau-Ponty
llama palabra hablante por oposicin a la palabra hablada,
ya sedimentada, se trata de recalcar la funcin inventiva,
creadora e instituyente de la expresin. Esta no elige sola
mente un signo para una significacin ya definida, como se va
a buscar un martillo para clavar un clavo o una tenaza para
arrancarlo, sino que tantea alrededor de una intencin de
significacin (PM 64). Le mtaphysique dans lhomme de
1947 ya insista en el hecho de que el lenguaje no es ni un
objeto situado enfrente ni el producto de una subjetividad
interior, sino que, por el contrario tendr que estar alrede
dor de cada sujeto hablante (SNS 107), prcticamente en el
aire (P2 107). Por consiguiente, si bien hay un medio
lingstico en el cual se baa el hablante (segn la expresin
de Henri Delacroix retomada por Merleau-Ponty), Merleau-
Ponty no se conforma con transponer el principio que haba
despejado para lo viviente a la esfera del lenguaje. Por el
contrario, veremos que, gracias al contacto con la lingstica,
el concepto de medio sufrir una redefinicin en la que, de un
espacio del yo puedo se transform a en intervalo diacrtico
del no [ne pas].
En la Phnomnologie de la perception, Merleau-Ponty
haba identificado en la descripcin del fenmeno de la
palabra y el acto expreso de la significacin el medio de
superar definitivamente la dicotoma clsica del sujeto y el
objeto (PP 203). En la confrontacin con la lingstica
saussureana, Merleau-Ponty constata que, dado que sus
medios no estn a la altura de sus ambiciones, su tratam iento
del lenguaje queda atrapado en las mallas de la ontologia
clsica. Saussure, en cambio, al transponer el estudio del
lenguaje a un nuevo medio (RC 34), verdaderam ente conse
guira pensar la relacin entre palabra y significacin, consi-
66
derando la palabra como articulacin entre signo y significa
cin y produciendo un sistema de distancias que es, a la vez,
diferenciacin y puesta en relacin. Por ende, el descubri
miento de Saussure sera ante todo el de la categora de lo
diacrtico, de un signo que slo opera por diferencia, por
cierta distancia entre l y los otros signos, y no primero
evocando una significacin positiva (SG 188). El lenguaje no
est en el hablante ni en ls cosas; el sentido no est oculto
en los signos, no puede surgir, segn Saussure, sino del
espaciamiento de stos. No debe buscarsse la significacin en
las palabras ni sobre ellas (el sentido no est en la frase como
tampoco lo est la manteca sobre el pan,* 201). Ms exacta
mente: Decir que ningn signo aislado significa y que el
lenguaje remite siempre al lenguaje, ya que en todo momento
slo se reciben algunos signos, es tambin decir que el
lenguaje expresa tanto por lo que est entre las palabras co
mo por las palabras mismas (PM 62). En consecuencia, la
lengua es esencialmente negativa, resume Merleau-Ponty
(PPE 81), en la medida en que se sita, agreguemos, slo
entre lo que no es y aquello a travs de lo cual aparece.
Para explieitar el rol del intervalo en la significacin,
Merleau-Ponty pone los descubrimientos del lingista gine-
brino en perspectiva con las teoras sobre la adquisicin del
lenguaje. Pese a que en el nio se verifica un fenmeno de
imitacin de sonidos desde los primeros meses, su valor
significante queda incomprendido. La comprensin del lazo
sonido-significante no se realiza por adicin de sonidos singu
lares, sino por la intuicin de parte del nio de una coherencia
general. Como lo seala Jakobson, el sistema fonemtico
esboza la significacin como por ausencia (PPE 24), y la
comprensin de esta potencia de significacin antecede a toda
comprensin singular. Lo que se sigue, siempre segn Jakob
son, es un fenmeno de reduccin y de deflacin: cuando el
nio comprende el principio de la discrecin de los fonemas,
restringe sus propias expresiones para poder ajustarlas a las
necesidades de la comunicacin. En otros trminos: el nio
debe aprender a m anejar su poder de espaciamiento.
Este fenmeno puede ser comparado con los aplausos
despus de un concierto: cuando los msicos llegan a fascinar
la sala por medio de una performance percibida como excep-
* En francs, muy a menudo la preposicin sur [sobre] toma el valor
locativo de en. En castellano habra que hablar slo de la preposicin en.
IN. de la T.]
67
donai, la tensin acumulada a lo largo del concierto recae en
los espectadores y se invierte en un deseo irrepresible de
comunin exttica mediante el aplauso. Despus de un rato,
que puede ser ms o menos largo, se organiza la deflagracin
sonora, empero, para dar lugar a una vibracin comn.
Resulta interesante observar que el acuerdo entre los oyentes
se efecta no por una configuracin de algn aplauso lambda
que sonara ms vigorosamente que los otros, sino por medio
de una escucha de un ritmo general que se desprende paula
tinam ente de debajo de la onda sonora. El mayor relieve
expresivo surge pues, singularmente, no de una amplificacin
sino de una interrupcin, pues cada espectador tiene que
suspender un golpe de cada tres para estar al comps y poder
as acompaar ese movimiento que queda emparentado con
un reflujo de la ola emergente del fondo, en una dinmica que
no corresponde a nadie pero que, al mismo tiempo, no es
exterior a nadie. Por lo tanto, aqu no se trata de una potencia
del ich kann (Husserl) que encuentra su perennizacin en el
puedo de la Phnomnologie de la perception, sino de lo opues
to a un poder de suspension, de una potencialidad de un noP
En suma, se tratara de dejar de reducir el par lengua/babla
al par potencia/acto, sino de volver a pensar las virtualidades
que se alojan en toda palabra, aunque, en apariencia, sta sea
plena. Aunque la lingstica le permite a M erleau-Ponty
pensar la virtualidad del sentido en el interior de la palabra,
parece presuponer que una teora de la pura diferencia, de la
simple distancia que rechazara voluntariam ente toda deter
minacin material, est condenada a ser abstracta. Como
puras diferencias Los trminos opuestos ] son indiscernibles.
En la expresin, se trata de reorganizar las cosas dichas, de
imprimirles una nueva inflexin, de plegarlas a cierto relieve
del sentido (SG 26-27). Pues -p ara Merleau-Ponty (y acaso es1
1 Al respecto, cf. los trabajos de Giorgio Agamben sobre la dunamis
aristotlica considerada no desde una ptica de actualizacin sino de
posibilidad de no-accin. La mejor ilustracin literaria de ello es sin duda
el I would, prefer not to del Bartleby melvilliano, al que Deleuze y Agam
ben dedicaron anlisis memorables. (Cf. primero el prefacio de Deleuze
Bartleby, ou la formule a Melville, Hermann, Bartleby. Les les enchan
tes. Le Campanile, trad. Michle Causse, Paris, Flammarion, 1989 (texto
reimpreso en Critique et Clinique, Paris, Minuit, 1993), y luego el texto
de Agamben La formula della creazione publicado en el volumen
comn, Giorgio Agamben y Gilles Deleuze, Bartleby, la formula della
creazione, Macerata, Quodlibet, 1993. [Fr. Bartleby ou la cration,
Saulxures, Circ, 1995J.
68
lo que impide su identificacin apresurada con el procedi
miento de la deconstruccin)- no hay simplemente una
flotacin libre de los signos. Los elementos son arbitrarios
uno por uno -M erleau-Ponty est de acuerdo en una nota
indita- pero su relacin no por ello es menos arbitraria.84
Hay que abandonar la idea segn la cual la relacin del signo
con el significado es conexin puramente exterior como
nmero de telfono o nombre. Pues hay relacin interna de
los signos tomados como conjunto articulado con el significa
do tomado como campo.88 Aunque la relacin entre signo y
significacin no es ms que una relacin de esencia, no por eso
se convierte, como lo pretenda cierta interpretacin de
Saussure,86 en puram ente arbitraria, sino que ms bien se
organiza segn procesos de aglomeracin. La metfora utili
zada para explicitar esta inflexin centrpeta es la de la
bveda (SG 64): compuesta por diferentes piedras, la bveda
tiene una forma que se debe por completo a la mezcla, sin
mortero, de sus elementos, m ientras que sus elementos
cobran un sentido y encuentran su lugar en la forma organi
zada. En consecuencia, el sentido no tiene su origen en los
signos sino en sus mrgenes, en sus bordes (SG 66).
Antes aun de que la palabra diacrtico fuera utilizada, su
principio ya haba sido enunciado en la conferencia del 13 de
marzo de 1945 dictada en el Instituto de estudios cinemato
grficos avanzados sobre Le cinema et la nouvelle psycholo
gie [El cine y la nueva psicologa].87 Merleau-Ponty retoma
el tema sobre la opinin de la psicologa psicologizante segn
S1 Nota indita tomada de los manuscritos preparatorios al curso
Recherches sur lusage littraire du langage de 1952-1953 en el Collge
de France (Fonds Merleau-Ponty, Bibliothque Nationale de France, vol.
XI, f. 65). Una idea que ya estaba esbozada en la Phnomenologie de la
perception cuando, contra una teora de la arbitrariedad del signo,
Merleau-Ponty escribe que no es arbitrario llamar luz a la luz si se llama
noche a la noche (PP 218). Retrospectivamente, .ya se podra ver en ello
la intuicin de que la definicin del signo como arbitrario slo es pertinen
te si se refuerza con el carcter diferencial, es decir la dependencia
recproca de los signos entre s.
'1Indito contenido en las notas de lectura sobre Paul Valry (Fonds
Merleau-Ponty, Bibliothque Nationale de France, vol. XI, f. 65).
1 Por lo dems, se trata de una interpretacin harto superficial, pues
basta con remitirse al prrafo Larbitraire absolut et larbitraire relatif
del Cours para advertir que se trata de una arbitrariedad parcialmente
motivada (Cours de linguistique gnrale, ob. cit., pp. 180-184 [260-263]).
<; Le cinma et la nouvelle psychologie en Les temps modernes 3CI
ao, n" 26, nov. 47, pp. 930-943. (SNS, pp. 61-75).
69
la cual nuestro campo visual no es sino un mosaico de
sensaciones cada una de las cuales depende de una excitacin
retiniana local. Ahora bien, los nuevos resultados empricos
en psicologa m ostraran que la retina est lejos de ser una
superfcie de inscripcin homognea sino que, aunque algu
nas de sus partes son ciegas para algunos colores (el azul o el
rojo), nuestra visin no sufre de ningn agujero. Es que la
percepcin siempre excede el simple registro y ya se revela
siempre como una reorganizacin de las sensaciones en
bruto. Aunque no hay organizacin o cohesin natural entre
stas, procedemos siempre, no obstante, a su reconfiguracin
y les conferimos as algn sentido, aunque sea incipiente. Lo
que W alter Benjamin deca del concepto -que nunca es otra
cosa que una constelacin- sera verdadero a fortiori a prop
sito de la percepcin, a la vez constelada y constelante. A la
manera de los antiguos, agrupamos los puntos en el firma
mento para formar con ellos conjuntos que suelen ser de una
sorprendente longevidad (basta con pensaren las constelacio
nes astronmicas que a nadie en Occidente se le ocurrira
cuestionar) aunque bien se podran trazar otros recorridos.
As pues, cuando se nos presenta la serie \ab c d e f g h i j)
de la m anera siguiente:

ab cd ef gh

acoplaremos sistem ticam ente los puntos por pares a-b, c-d,
e-f, etc., m ientras que el acoplamiento en b-c, d-e, f-g a priori
tambin puede encararse. Esto equivaldra, empero, a inver
tir la distribucin de los roles entre figura y fondo, lo cual se
produce por ejemplo en las alucinaciones patolgicas del
enfermo que, al contemplar los tapizados de su habitacin, de
pronto le salta de m anera obsesiva lo que hasta entonces
haba pasado inadvertido como fondo. El aspecto del mundo
se nos trastornara si consiguiramos ver como cosas los in
tervalos entre las cosas -por ejemplo el espacio entre los
rboles en el bulevar-y recprocamente, como fondo las cosas
mismas -los rboles del bulevar (SNS 62).
T ratar este objeto que es el intervalo del sentido, sacarlo
a la luz en sus operaciones mltiples y restituirle su valor de
posible: as se podra resumir el gran proyecto, abortado, de la
Introduction la prose du monde.
70
4 . V e b l e ib l ic h u n g y b o r r a m ie n t o

Se acostumbra referir el ttulo del conjunto de los textos


publicado en 1966 a la afirmacin de Hegel segn la cual el
Estado romano sera la prosa del mundo. En efecto, el propio
Merleau-Ponty establecer esta comparacin en su carta a
M artial Guroult de 1951 (P2 45), carta que Claude Lefort
citar en la Advertencia prelim inar de su edicin de La
Prose du Monde. Lo cierto es que el proyecto no exhibe en el
origen una ambicin tan vasta -u n a significacin sociolgi
ca, dir Merleau-Ponty (ibidem)-, sino que ante todo est
pensado como un esbozo esttico88 concebido como respuesta
al Quest-ce que la littrature? de Sartre. Dicha potica de la
escritura comprometida, que este ltimo haba publicado en
1947 en los Temps Modernes, fue estudiada minuciosamente
por Merleau-Ponty, de lo cual atestiguan los apuntes de
lectura que no dejan ninguna duda sobre su apreciacin: esta
dialctica de la literatura le resulta insoportable, en parti
cular la oposicin ingenua entre prosa y poesa. Por lo tanto,
Merleau-Ponty se propone escribir, a su vez, una suerte de
Quest-ce que la littrature? que tratara ms especfica
mente el problema del signo -las huellas de Saussure son
evidentes- as como el problema de la prosa -tom ado por
ahora en su acepcin puram ente literaria.89
Recordemos en este punto lo que escribi Merleau-Ponty
en el captulo sobre la palabra en La Phnomnologie de la
perception, obra que Sartre haba ledo antes de redactar su
ensayo sobre la literatura. Pese a los presupuestos problem
ticos ya sealados, en dicho trabajo Merleau-Ponty rechaza
formalmene toda interpretacin subjetivista del lenguaje: la
palabra no es traduccin de una idea, el lenguaje -M erleau-
Ponty cita aqu a K urt Goldstein- ya no es un medio, es una
manifestacin (PP 229). Para Sartre, quien extrapola la
cuestin al suelo literario, hay que distinguir ntidamente
Hecho singular, la frmula exacta de la prosa del mundo no es
utilizada en la teora hegeliana de la historia sino en su esttica que
reproducimos aqu en la traduccin [francesa] clsica del padre de
Jankeleviteh: Tal es la prosa del mundo, tal que aparece en la conciencia
de cada uno y de todos. Es un mundo finito y cambiante, en pugna con
los enmaraamientos de lo relativo y la presin de la necesidad a los que
el individuo es incapaz de sustraerse (G. W. F. Hegel, Esthtique, trad.
S. Jankelevitch, Paris, Flammarion, 1979, vol. I, p. 205).
5!i Nota de lectura, citada segn PM VII.
71
entre prosa y poesa, siendo la prim era slo cierta especie de
instrum ento, medio para realizar una finalidad y por ende
utilitaria por esencia;-50la palabra potica en cambio resiste,
segn Sartre, toda manipulacin y nunca puede transform ar
se en instrumento. La oposicin entre poesa y prosa en
suma, dice Sartre, se deja resum ir a la existencia de un modo
transparente y un modo opaco. Hay prosa cuando, citando la
expresin de Valry, la palabra deja pasar la m irada como el
cristal el rayo del sol;-51 en cambio, hay poesa cuando las
palabras son al revs,51 cuando el signo se presenta en su
objetividad opaca. En consecuencia, la utilizacin del estilo
literario es opuesta: m ientras que el poeta debe m anifestar la
resistencia de los signos, el prosista, inversamente, debe
enm ascarar su estilo hacindolo invisible, pues esto desviara
del contenido. Ya que las palabras son transparentes y que
la m irada las atraviesa, sera absurdo deslizar entre ellas
cristales sin pulir.w
Aunque casi nunca nombra explcitamente a Sartre, los
apuntes de trabajo indican indiscutiblemente que su Quest-
ce que la littrature? para Merleau-Ponty cumple de alguna
m anera una funcin de horizonte negativo. Cuando, en el
marco de su preparacin del curso de 1952-1953 dedicado al
uso literario del lenguaje, Merleau-Ponty se vuelve a sum er
gir en la poesa de Valry, Sartre vuelve a ser convocado para
desmarcarse mejor de sus teoras. As, puede leerse en una
nota de trabajo no fechada: La poesa de Valry no es, como
lo dice Sartre de los surrealistas, el lenguaje tomado al revs,
las palabras como cosas, no es el lenguaje hacia: las palabras
como instrum entos para tra ta r las cosas, pinzas, antenas
(Sartre), es el lenguaje tomado al bies en su unidad lateral de
organismo de palabras, es el mundo [en su] unidad prelgi
ca.94 Por consiguiente, no podra haber contradiccin entre
transparencia de la prosa u opacidad de la poesa, sino que
ms bien hay que buscar el suelo comn del lenguaje prosaico
y del lenguaje figurado. Los dos manifestaran algo que no
est en ellos, sin que esta cosa para, decir .] est delante de
>u Jean-Paul Sartre, Quast-cc qua la littrature?, Pars, Gallimard,
1948, pp. 17 y 26.
!" Ibidem, p. 26.
'2 Ibidem, p. 25.
: Ibidem, p. 30.
w Manuscritos preparatorios para el curso Recherches sur lusage
littraire du langage de 1952-1953 (Fonds Merleau-Ponty, Bibliothque
Nationale de France, vol. XI, f. 72).
72
nosotros, distinta de toda palabra (PM 158). Implcitamente,
Merleau-Ponty reprocha a Sartre, en efecto, tratar el lengua
je como un registro preformado que no dejara otra opcin
ms que entre operacin e inaccin. En el escritor, el
pensamiento no dirige el lenguaje del afuera (P2 45): debe
someterse a la inercia de los signos, a los lmites de las
modulaciones, pero en esta reanudacin del instrumento
significante, toda gran prosa no hace ms que recrearlo
incesantemente en la distancia (ibidem). En consecuencia,
sera absurdo sostener que el poeta -a diferencia del prosista-
no utiliza el lenguaje y que estos dos modos seran por lo
mismo absolutamente incomunicables.90 Todo lenguaje es
para Merleau-Ponty utilizacin de la panoplia expresiva, todo
lenguaje da forma de-formando, si bien esta deformacin no
es arbitraria sino que est sometida a lo que M alraux llamaba
la deformacin coherente y que Merleau-Ponty tambin
califica de variacin sistem tica (P2 44). La prosa que
indica Merleau-Ponty no se opondra a la poesa, ni siquiera
se lim itara a la literatura: devendra prosa del yen el mundo,
retomando y re anzando incesantemente como un barrilete
(Merleau-Ponty toma la imagen de Cassirer) las posibilidades
de significacin y de horizonte de sentido.
Por lo tanto, para Merleau-Ponty distribuir la transparen
cia y la opacidad del lenguaje entre prosa y poesa sera
aberrante. Sin embargo, las reflexiones sartreanas parecen
modificar la idea de transparencia en una nueva direccin. En
efecto, si sta serva para estigm atizar las faltas del intelec-
tualismo y si seguir nombrando toda aprehensin reduccio
nista, la transparencia, gracias al estudio de la expresin, de
alguna m anera est complicada, porque aparece sealada
como propiedad del lenguaje mismo. En la Phnomnologie
de la perception, Merleau-Ponty escriba que la palabra se
olvida a s misma como si fuera contingente, se basa en s
misma, y como hemos visto, es lo que nos da el ideal de un
pensamiento sin palabras (PP 221 sq.)- Hemos visto de qu
m anera los textos que tenan que constituir la Introduction
la Prose du Monde proseguan la crtica de un pensamiento
sin palabras. Pero hay ms. La idea del autoolvido de la
lengua, ya temtico en esta frase del libro de 1945, ahora
devendr recurrente: La science et Vexpriencie de lexpression
comienza por las siguientes palabras: Ahora bien, hacerse
Ibidem, pp. 18, 21, 25.
73
olvidar es un resultado del lenguaje, en la medida en que
consigue expresar (PM 15). Como el lenguaje se vuelve
imperceptible, desapareciendo ante el sentido del que, de
ahora en ms, es portador (PM 17), sucede en consecuencia
que la transparencia es no slo un ideal de pensamiento sino
condicin de la expresin. En tanto se disimula a nuestros
ojos por su operacin misma; su triunfo es borrarse (PM 16).
Un primer esbozo de esta idea se encuentra en la Phnom
nologie, cuando compara el lenguaje con la descripcin de lo
que Proust da de la Berma en Le ct de Guermantes, donde
la actriz se hace invisible y la que aparece es Fedra (PP 213).
Esta virtud del lenguaje de autoborrarse, a la cual Mer
leau-Ponty dedicar numerosas pginas, corre pareja con la
insistencia en la incorporacin de este ltimo. Es importante
observar que es precisamente describiendo el fenmeno
lingstico como Merleau-Ponty consigue deshacer la oposi
cin entre transparen cia de la idealidad y plenitud del cuerpo
para articularlos en una nueva relacin. El mdium del sen
tido (ya sea cuerpo, letra o palabra) slo opera por un relativo
autoborramiento que tambin se podra calificar, tomando la
expresin de Marcel Duchamp, como an-esthesia. Esta
anesthesia slo puede tener lugar porque hay un fundamento
sensible del sentido. Por ende, puede apreciarse cmo la
teora husserliana de la incorporacin (Verleiblichung) -que
suele ser interpretada como embrin de la fenomenologa
m erleau-pontiana de la carne- no puede ser pensada sin su
reverso de autoborramiento, de invisibilizacin de los por
tadores de sentido.
As, esta consideracin de la dependencia recproca supera
tanto cierta semiologa de raigambre s2ussureana como la
teora de los signos de 1as Recherches logiques. Hay, efectiva
mente, una sorprendente analoga entre los ejemplos del
Cours de linguistique gnrale y los elegidos por Husserl en
su fenomenologa de la significacin. Para expresar su idea de
indiferencia m aterial del signo -concepto fundam ental para
toda su semiologa-, Saussure recurre al ejemplo del juego de
ajedrez donde, precisamente, la m ateria del pen, su tamao,
su color y hasta cierto punto tambin la forma del pen son
indiferentes, con tal de que su sentido en el interior del
sistema del juego y su relacin con los otros significantes sea
inteligible: Si reemplazo piezas de madera por piezas de
marfil, el cambio es indiferente para el sistema, pero si
disminuyo o aumento la cantidad de piezas, este cambio
afecta profundamente la gram tica del juego.4,6De lo ante
rior Saussure concluye que todo lo que no influye en la
gramtica del juego debe ser considerado como exterior al
signo.31
Asimismo, Husserl (quien seguramente no conoca el
curso compilado por los alumnos del maestro ginebrino)
explica: En este juego, no se consideran las piezas del tablero
como tales o cuales objetos de marfil o de madera, etc., que
tienen tal forma o tal color. Lo que los constituye desde el
punto de vista fenomenal o fsico es totalm ente indiferente
y puede variar ad libitum. Por el contrario, es en virtud dlas
reglas del juego que le otorgan su determ inada significacin
de juego que se convierten en piezas de ajedrez, es decir en
marcas en el juego en cuestin.Ufi Por consiguiente, la
indiferencia histrica de la semiologa y de cierta fenomeno
loga frente a la cuestin no slo hiltica sino propiamente
material parecera explicarse por la indiferencia catgorial
del m aterial para toda teora de la significacin. Aunque
Merleau-Ponty insiste muchas veces en los aportes fundmen
tales a la vez de la lingstica saussureana y de las Recherches
logiques husserlianas, les reprocha no haber considerado la
dimensin corporal del signo. El soporte m aterial (e\Zeichen-
trger) no representa nicamente la cantidad despreciable o
el tercio superfluo en toda relacin de significante con signi
ficado (Bezeichnendes-Bezeichnetes) sino que hace posible esa
relacin en tanto mdium. Esta indiferencia se revela no ser
simplemente el producto de un pensamiento antim aterialista
(y la indiferencia, por ende, no puede ser convertida en un
materialismo afirmado de la significacin), sino que indica una
indiferencia fenomenal, una no-tematizacin en el aparecer.
Por lo tanto, lo que queda por pensar ya no es simplemente
la relacin entre visibilidad e invisibilidad que caracteriza a la
estructura figura/fondo de la Gestaltpsychologie o de cosa/
'* Saussure, Cours, ob. cit., p. 43 [91],
'7Ibidem.
93 Edmund Husserl, Recherches logiques, Tomo 2, Recherches pour
la phnomnologie et la thorie de la connaissance, Primera parte, trad.
H. Elie, A. Kelkel y R. Scherer, Paris, PUF, 1969, 20, p. 79. En el original,
Die Schachfiguren kommen im Spiel nicht als diese so und so geformten
und gefrten Dinge aus Elfenbein, Holz u. dgl. in Betracht. Was sie
phnomenal und physisch konstituiert, ist ganz gleichgtlig und kann
nach Willkr Wechsel, Zu Schachfiguren, d. i. zu Spielmarken des
fraglichen Spiels, werden sie vielmehr durch die Spielregeln, welche
ihnen ihre feste Spielbedeutung geben (Hua XIX / 1, p. 74).
75
horizonte de la fenomenologa clsica, sino que esta relativa
impercepcin ya est implicada en toda Verleblichimg del
sentido de la que habla el ltimo Husserl en la Logique
formelle et transcendentales El lenguaje nunca puede estar
ms all de los signos, de sus reactualizaciones materiales; no
por ello est contenido, dado que el sentido no es ni inm anen
te ni trascendente al lenguaje (SG 68). Pensar el lenguaje en
su devenir equivale a criticar todas las posiciones que lo
conciben desde un estado ya cumplido. Los intentos de
formalizacin del lenguaje pecan por el hecho de que su teora
generativa slo est pensada, pese a todo, a partir del acto de
lenguaje, ya acabado, del Dicho. La formalizacin, a la cual
est dedicado el captulo Lalgorithme et le mystre du
langage [El algoritmo y el sistema del lenguaje] en la Prose
du Monde, puede fijar cierta cantidad de relaciones transpa
rentes porque se apoya en lo que se presenta como la forma
adulta del lenguaje (PM 9). Asimismo, la teora de la adqui
sicin infantil del lenguaje de Piaget que se presenta, empero,
como una teora generativa tambin reduce, al final de
cuentas, la potencialidad del acto en la medida en que no
describe el aprendizaje del lenguaje sino desde el punto de
vista adulto (PPE 186).
Sin pensar el Decir a p artir de lo ya Dicho pero sin por
ello relegar el lenguaje a una esfera de potencialidad pura,
sin aislar una estructura lingstica abstracta o entonces
conceder todo a la encarnacin acabada en una frmula
significante concreta, hay que instalarse hacia el lenguaje
en vas de hacerse, entre lo dado y lo que perm ite la dacin.
Describir en la ju n tu ra de los signos, en su arreglo
En varias ocasiones, Merleau-Ponty citar este pasaje de la Formale
und transzendentale Logik [...] redend vollziehen wir fortlaufend ein
inneres, sich mit den Worten verschmelzendes sich glechsam beseelen
des Meinen. Der Erfolg dieser Besselung ist, dass die Worte und die
ganzen Reden in sich eine Meinung gleichsam verleibliehen und verlei
blicht in sich als Sinn tragen (Hua XVII 26 sq.). Obsrvese tambin la
expresin Sprachleib en el texto indito que estudi Merleau-Ponty en
su estada en Leuven en 1939 y que es publicado en Edmund Husserl,
Lorigine de la. gomtrie, Pars, PUF, 1962, p. 181. Sobre el rol del Leib
en Husserl, Didier Franck, Chair et corps. Sur la phnomnologie de
Husserl, Paris, Minuit, 1981. En cuanto a la cuestin de la carne en
Heidegger, de la que Sartre observaba con razn que Sein und Zeit ni
siquiera le dedica seis lneas, ms bien habr que remitirse a los semina
rios del ltimo Heidegger en Zollikon. Cf. al respecto Jocelyn Benoist,
Chair et corps dans les sminaires de Zollikon. La diffrence et le reste,
en Autour de Husserl. Lego et la raison, Paris, Vrin, 1994, pp. 107-122.
76
carnal (PM 169) la eclosin de este hacer sentido, inm ate
rial pero no por elio ideal.

5. D e lo literal a lo lateral
Por lo tanto, es justam ente alrededor de la cuestin del
cuerpo transparente del lenguaje (PM 67) donde Merleau-
Ponty llega a buscar una renovacin de su pensamiento que no
se lim itara a reinsertar el sentido en un cuerpo viviente, sino
a hacer del cuerpo mismo un sistema diacrtico (N 285), lleno
de latencias subyacentes, esmaltado de agujeros.100 Si el
lenguaje no est en el cuerpo por el cual se da, no est en otro
lado. Es ese dia, esos intersticios donde se distinguen los
fenmenos, distincin que precede a todo acto del sujeto o de
su hacer y que es anterior a todo dualismo. Merleau-Ponty
califica esto tambin por medio de la frmula dedesvo [... ] en
relacin con la no-diferencia o con la in-diferencia (P2 272).
De alguna manera, el pensamiento debe correr parejo con
el movimiento mismo de esta diferenciacin previa a toda
diferencia, debe acurrucarse en las dehiscencias signitivas.
Ahora bien, si es la relacin lateral del signo a signo lo que
vuelve significante a cada uno de ellos y si por ende el sen
tido no aparece sino en la interseccin y como en el intervalo
entre las palabras (SG 68), ello querr decir que el propio
pensamiento deber ser lateral, indirecto, sin lo cual podra
sustancializar an el desvo, el intervalo. Tentacin a la cual
no escapa enteram ente Merleau-Ponty cuando preconiza la
consideracin de la palabra antes de que sea pronunciada, el
fpndo de silencio que no cesa de rodearla o incluso el des
nudamiento de esos hilos de silencio con los cuales est
enredada (SG 75). Cmo no sentirse atrado por esta pureza
de la tram a, donde se suea con poder dejar detrs de s la
amalgama dudosa de las palabras impropias? El filsofo
habla -escribir,M erleau-Ponty ms adelante- pero en l es
una debilidad, y una debilidad inexplicable: debera callarse,
coincidir en silencio, y encontrar en el Ser una filosofa que
ya est hecha (V I164). No obstante, no es sino para corregir
se inm ediatam ente pues, a pesar de todo, esta coincidencia es
ilusoria, dado que la filosofa no est ms disponible en el
Jl " Correlativamente, se podr observar que la percepcin est califi
cada, en una nota de trabajo del 27 de octubre de 1959, como sistema
diacrtico, relativo, opositivo (VI 262).
77
silencio de lo que puede estarlo el sentido, alejndose de una
buena vez ms de las palabras para ir hacia los blancos de la
pgina. De all este esfuerzo absurdo (ibidem), pero ineluc
table de tener que decir y volver a decir perpetuam ente, de
recortar y retom ar esta intersticialidad que -contrariam ente
a lo que afirmaba Husserl respecto del horizontenunca
podr ser poseda.101
De este modo la nocin de lateralidad, que Merleau-Ponty
descubre al confrontarse con la lingstica, llegar a consti
tuir el modelo director de su ltim a filosofa. Llevar a la
expresin pura de su propio sentido la experiencia an muda,
-esa pequea frase de Husserl que M erleau-Ponty repeta
incansablem ente-1"2 tal vez no sea otra cosa que poner en
palabras ese silencio (V I164), ese pliegue en el tejido (SG
68), ese hueco en el parecer. Si, como lo demostr Paulhan,
ese hueco no puede ser considerado de frente, ya no queda
sino pensarlo al bies, m im aro m anifestar su misterio (PM
163). Para esta palabra anterior al acto de proferir, para esta
fenomenalizacin que precede al fenmeno, habr que buscar
una palabra lateral, diagonal, una oratio obliqua, como lo
expresaba la retrica medieval. Tal es sin duda el sentido que
hay que darle al texto Le langage indirect, parte integrante de
la Prose du Monde y que Merleau-Ponty recortar y publica
r, en una versin modificada, en 1952, en Temps Modernes,
bajo el ttulo de Le langage indirect et les voix du silence.
Optar por una m irada al bies es pensar el sentido a partir del
desvo, es concebir la palabra a partir del silencio, como los
sordos m iran a quienes hablan (SG 75).
Esta posicin de desvo respecto del lenguaje a partir de lo
que no puede concebirse como un lenguaje sin ser empero
totalm ente ajeno, Merleau-Ponty la encuentra en lo que,
como veremos, representar un interlocutor privilegiado del
ltimo perodo: la pintura.103 Arte m uda por excelencia, se
' Edmund Husserl, Meditations cartsiennes, trad. G. Pfeiffer y E.
Levinas, Paris, Vrin, 1969, 19, p. 38.
,ia Para la historia y las transformaciones de esta pequea frase
[Petite phrase, en alusin a Marcel Proust, (T.)] consltese el sexto
captulo Lexprience, lexpression et la forme dans litinraire de Mer
leau-Ponty) de Jacques Taminiaux, Le regard et lexcdent, La Haye,
Nijhoff, 1977, pp. 90-115.
: Recientemente, varios estudios han puesto en evidencia el papel,
a menudo marginalzado por los primeros comentadores, de la msica
como fuente fecunda del pensamiento del ltimo Merleau-Ponty. Si bien
stas tienen el mrito de hacer un retrato ms equilibrado del autor, nadie
pone en duda, empero, que el arte pictrico constituye -junto con la
78
trata ciertamente de la voz del silencio, como le gustaba
llam arla a Malraux. Ahora bien, en tanto voz, no es precisa
mente silencio puro, sino que da a or los blancos entre las
cosas; no habla de otra cosa, habla ms bien de unas cosas,
habla de otro modo. Pues nunca el hombre se sentir en su
casa en la pintura como puede sentirse en su casa en el
lenguaje (PM 156), ya sea pintor o simple espectador; jams
el procedimiento pictrico podra poseerlo a l mismo como
puede hacerlo creer el uso de las palabras. He aqu el sentido
de la duda que Merleau-Ponty descubre en Czanne ya en el
texto homnimo de 1942, incertidumbre permanente en
cuanto al control del mundo y de sus medios de expresin. La
tela del pintor se convierte en el sitio de una experiencia del
desposeimiento, una exposicin a un afuera donde la cobertu
ra protectora del lenguaje cotidiano se desagrega. En conse
cuencia, no es de lo ms sorprendente que la filosofa del
lenguaje, que da comienzo despus de la Phnomnologie de
la perception, se transforme progresivamente, a travs del
contacto con esas voces del silencio, en una reflexin sobre
el lenguaje de la filosofa.
En la discusin de la Sociedad francesa de Filosofa en
noviembre de 1946, Emile Brhier haba dirigido una de las
ms severas crticas a la escritura m erleau-pontiana cuyo eco
resuena hasta hoy: Veo sus ideas expresarse por medio de la
novela, de la pintura, ms que por la filosofa. Su filosofa
culmina en la novela (PrP 78). Merleau-Ponty no respondi
directamente. Huelga decir que la cuestin de los medios de
la filosofa y de su relacin con la no-filosofa se le impone,
empero, como uno de los problemas cruciales cuya resolucin
queda pendiente. Pero la solucin no puede consistir en un
exilio fuera de la filosofa como tampoco en su disolucin, sino
ms bien en una radicalizacin interna. En este sentido,
quien anticipa el movimiento necesario en la sesin de 1946
es Jean Beaufret, al afirm ar que el nico reproche que tiene
para hacerle al autor no es haber ido demasiado lejos sino
literatura- la inspiracin primordial de Merleau-Ponty. En noviembre de
1959, Merleau-Ponty asiste a una interpretacin de Leonora n- 2 de
Beethoven, la primera versin de la onertura de Fidelio, que lo incita a
un acercamiento entre msica y pintura. En la medida en que ambas son,
a su manera artes, del silencio, convergen hacia la filosofa: [...] tanto
la msica como la pintura son al mundo sensible lo que la filosofa al
mundo entero (Nota indita del 15 de noviembre de 1959, Fonds
Merleau-Ponty, Bibliothque Nationale de France, vol. VIII, f. 289).
79
ms bien no haber sido demasiado radical. Las descripciones
fenomenolgicas que nos propone mantienen, en efecto, el
vocabulario del idealismo (PrP 103).
Despus de haber desnudado el lenguaje como objeto de
reflexin, Merleau-Ponty toma conciencia de que mucho ms
que una cuestin regional, la cuestin del lenguaje decide el
destino mismo de toda prctica reflexiva. As pues, toda
interrogacin sobre la filosofa del lenguaje supone una interro
gacin sobre el lenguaje de la filosofa. Por lo tanto, m ientras
que Merleau-Ponty se resuelve a abandonar el proyecto de la
Prose du Monde, perdurar la cuestin de un lenguaje otro,
de una alteracin de la prctica descriptiva. A la m anera del
arte pictrico que esclarece un sentido operante, se trata de
encontrar un lenguaje operante, ese lenguaje que no puede
saberse sino desde el adentro, por la prctica (V I166). Ms
all tambin del sueo de una coincidencia en silencio que,
por otro lado, de un discurso reificante que plantea sus objetos
de pensamiento ante s como ob-iectum (como otros tantos
Gegenstndlichkeiten), sera un lenguaje del cual el filsofo
no sera el organizador, seran palabras que no reunira, que
se uniran a l por entrelazamiento natural de su sentido, por
el trfico oculto de la metfora, -lo que cuenta es que ya no
se trata del sentido manifiesto de cada palabra y de cada
imagen, sino de las relaciones laterales, de los parentescos
que estn implicados en sus virajes y en sus intercambios (VI
164). Si, en una palabra, la cuestin del lenguaje hubiera
permitido a Merleau-Ponty sustraerse a la sobredeterm ina
cin por el cuerpo viviente de su prim era filosofa, ahora lo
que lo conduce a una reconsideracin de la cuestin del
cuerpo, cuya sobredeterminacin anterior se presenta cada
vez ms como subdeterminacin, son los lmites del lenguaje
considerado en s mismo.

80
IV. ONTOLOGIA DE LO VISIBLE

1. P ensar segn la imagen


Los problemas planteados en Pli.P. son insolubles -afirm a
Merleau-Ponty en una nota de trabajo- porque parto de la
distincin conciencia-objeto (VI250). Estas advertencias,
no son acaso excesivas aqu? La Phnomnologie, no haba
intentado precisamente sortear este atolladero demostrando
la insercin de la conciencia en un cuerpo y la de los objetos
en un mundo? Evidentemente, esta solucin no convence
demasiado a su autor, dado que el cuerpo -en tanto cuerpo
propio- sigue estando sometido, en ltim a instancia, a la es
fera de la conciencia, m ientras que el mundo sigue determi
nado en relacin con las cosas que contiene. Aunque Merleau-
Ponty no desmienta jam s su inclinacin por la prioridad del
cuerpo y la primaca del mundo sensible, el anlisis de la
idealidad del lenguaje lo lleva a repensar la distancia, en las
prim eras obras, entre el terreno filosfico que circunscriben
y el lenguaje a travs del cual ste es abordado. Por ende,
considerar que el cuerpo y lo sensible estn primero no
equivale acaso justam ente a hacer una filosofa del cuerpo, en
la medida en que sta no superara nunca el lmite de una
ontologia regional y, por aadidura, planteara el cuerpo
como objeto, permaneciendo as -como lo sealaba B eaufret-
en un lenguaje idealista. Restituir el cuerpo a la filosofa no
podr ser, en consecuencia, sino un ejercicio que abandone
las categoras heredadas de un pensamiento intelectualista1111
y reem plazar las nociones de concepto, idea, espritu por las 104*
104No podemos dejar de sealar los paralelismos con Levinas, de quien
se sabe que oper una transformation de su lenguaje luego de las crticas
81
nociones de dimensiones, articulacin, nivel, bisagras, pivo
tes, configuracin (VI 273). Con Mikel Dufrenne se podr
sostener que M erleau-Ponty inaugura con este gesto un
nuevo estilo filosfico: el filosofar sin filosofemas.105 Correla
tivamente, este nuevo lenguaje que rechaza las cristalizacio
nes conceptuales buscando frmulas transitivas o alusivas
permite describir lo que ocurre en los abordajes y entre las
cosas, mediante conceptos fluyentes, que rem iten a lo que
Husserl, en sus ltimos escritos, nombraba significaciones
fluyentes {fliessendeBedeutungen) (PP 61) y que no dejan de
recordar los conceptos fluidos de Bergson.
Una nota indita que resume la autocrtica del ltimo
Merleau-Ponty indica esta ntim a correlacin entre prctica
y objeto filosfico: N uestra corporeidad: no ponerla en el
centro como hice enPh. P .\en un sentido, no es sino la bisagra
del mundo.ll,fi En el transcurso de los anlisis sobre el
lenguaje, se haba visto la emancipacin progresiva de la
rigidez de una teora gestual de la expresin. Por ende, habra
una autonoma del sentido, una potencia de ideacin que
nunca pasa enteram ente a sus materializaciones ya se trate
de gestos, palabras o de escrituras-, una independencia de las
estructuras lingsticas en relacin con sus actualizaciones.
Aunque indiscutiblemente integr a su pensamiento los
aportes de Saussure, Jakobson, Lvi-Srauss y de los otros
estructuralistas, hay un hiato entre la estructura merleau-
pontiana y la del movimiento estructuralista.*107 As como el
descubrimiento de lo diacrtico le haba permitido tom ar sus
distancias frente a toda interpretacin naturalista de la
expresin, del mismo modo la concepcin estructuralista de
lo diacrtico, al reducir ste a un andamiaje inm aterial,
carece ahora de su indefectible pertenencia al mundo sensible
que, por su presencia misma, est espaciado. En un movi
miento que traiciona y supera a la vez la herencia de lo
de Derrida en Violence et mtaphysique, que le reprochaba la inadecua
cin entre la ambicin refundadora y los medios lingsticos empleados.
*'jr' Mikel Dufrenne, Maurice Merleau-Ponty [1962], en Jalons, La
Haya, Nijhoff, 1966, pp. 208-221, p. 215.
,MNota de trabajo indita para Le Visible et linvisible (Fonds Merleau-
Ponty, Bibliothque Nationale de France).
107 Es el veredicto de Emmanuel Levinas en su prefacio a Geraets, Vers
une nouvelle philosophie transcendantale, ob. cit., p. IX. El propio
Merleau-Ponty va en esa direccin, especialmente en sus declaraciones
en el coloquio de 1961 sobre Sens et usages du terme structure dans les
sciences humaines et sociales, ob. cit.
82
diacrtico, Merleau-Ponty intenta pues decir el cuerpo en su
existencia lateral; la corporeidad, ese ser del cuerpo que no se
confunde con los cuerpos sino manifestando ms bien su
juncin. Pero si la lingstica saussuriana puede ayudar a
evitarlas aporas de una conciencia constituyentepomea/ido
su objeto, slo considerando, entonces, sus articulaciones -pu
ras diferencias sin trminos positivos (PPE 81)-, se le
escapa, empero, el hecho de que este intervalo no es una
diferencia abstracta (como tampoco un agujero tal como lo
pensaba el hegelianismo que se prolongaba hasta Sartre)108
sino una juntura carnal para la cual Merleau-Ponty tambin
elige la expresin de bisagra. Entre intuicionismo y forma
lismo, entre positivismo y filosofia de la negacin, ser
m enester que el nuevo lenguaje -lenguaje que se hace- ex
prese, al menos lateralm ente, una ontognesis de la que
forma parte (V I137).
Entre un real que en el prefacio de la obra de 1945 aun
formaba un tejido slido (PP V) en el que podan apoyarse
toda la tarea de una fenomenologa de la percepcin y por otra
parte el reconocimiento de una irreductible idealidad infra
corporal que forma el reservorio de donde emerge la creati
vidad humana, Merleau-Ponty busca un procedimiento que
perm ita formular su presencia comn sin reabsorcin de uno
en el otro. La tercera etapa que pensamos poder desprender
de la obra del filsofo se m antendra, en consecuencia, a igual
distancia entre una fenomenologa de la percepcin y una
fenomenologa de la expresin: apuntara a preparar el suelo
comn para la obra de 1945 y para las interrogaciones sobre
el lenguaje, a reconstituir la tram a de la estofa a partir de la
cual a la vez algo puede serme dado como visible y las palabras
que posibilitan la visibilidad. Hay que remontarse incluso a
las races de lo visible -y como la pintura desde siempre
precedi a la filosofa en este trabajo, el pensamiento deber
modularse segn sus procedimientos.
Entonces no sera exagerado afirm ar desde esta ptica que
la reflexin m erleau-pontiana sobre la pintura abandona
definitivamente el ropaje de la esttica clsica para pasar de
una filosofa sobre la pintura a una filosofa segn [d aprs] o
-m s exactam ente- una filosofa segn la pintura, filosofa de
la que L Oeil et lesprit sera el esbozo. En este texto redacta-
" A propsito del agujero en Hegel, cf. ya PP 249. Vase tambin VI
249: Lo abierto, en el sentido del agujero, es Sartre, es el negativismo o
el ultrapositivismo (Bergson), indiscernibles.
83
do en Tholonet -el ltimo acabado en vida-, Merleau-Ponty
despliega la idea de que en la imagen, la relacin objetal se
encuentra suspendida, dado que un cuadro no se deja m irar
como se mira una cosa (OE 23), ms que verlo, veo segn
l o con l (ibidem). Enre los manuscritos inditos para lo
Visible et linvisible, se encuentra una nota ms explcita
aun: Qu es un Bild? Es manifiesto en este punto que el Bild
no se mira como se m ira un objeto. Se m ira segn el Bild. [...]
Y esta segregacin abre... Qu? No significaciones(y menos
aun cosas, como las cosas visibles), sino s e r e s . . P o r lo tan
to, todo parece indicar que a partir de una interrogacin sobre
la imagen, Merleau-Ponty lleg a reformular su empresa en
trminos de ontologia de lo visible (VI 182). Lejos de una
fenomenologa ingenua que se conformara con la simple
enumeracin de lo visible, por el contrario, lo que se ve cues
tionado es su ser. Lo visible en el sentido profano olvida sus
prem isas, escribe Merleau-Ponty (OE 30), en la medida en
que se sigue encarando ese visible como un afuera frontal.
Pero la pintura moderna nos ensea y aqu se cita a Klee-
que la visin del pintor ya no es m irada en un afuera (OE
69),110 sino que apunta a esa gnesis secreta y febril de las
cosas en nuestro cuerpo (OE 30). El color consignado en la
tela no es ni la repeticin de los visibles ni su reduccin a una
idea de visible sino que procede a una m irada desde adentro
(OE 24). En lugar de una repraesentatio en el sentido kantia
no, de frente a frente (Vorstellung), hay que descifrar esta
germinacin sorda del aparecer en nosotros, de la que la
pintura sera la huella inmediata. El cuadro esencia algica
se lee en los ltimos esbozosvisible absoluto al que co
pertenecen las cosas, el cuadro e incluso el pintor (el pintor
en el cuadro) (NC 390).
En la historia de la pintura, nadie, segn Merleau-Ponty,
ha incorporado ms profundamente esta indescifrable corre
lacin, nadie trat ms intimamene de traducir la esencia de
lo visible por lo visible mismo como lo hizo Paul Czanne. En la
ontologia tarda de lo visible pensada a partir de Czanne, lo
que se invierte es la asim etra misma entre mtodo y objeto.
Al arte cezanniano, el autor de L oeil et lesprit, concede
ciertamente tambin ser una filosofa figurada de la visin
10s Nota indita para Le Visible et linvisible (Fonds Merleau-Ponty,
Bibliothque Nationale de France, vol. VIII, f. 346).
110 Cf. tambin [La] Vision nest plus regard sur un dehors, reprsen
tation (NC 170).
84
(OE 32), pero ms aun mide la lnea de su propio pensamiento
con los procedimientos pictricos. En lugar de comparar el
pensamiento en pintura, que reivindicaba el pintor, con la
filosofa rigurosa, decide pensar l mismo en o segn la
pintura. Pensar como pintor significa someterse a las leyes
de la resistencia y experimentar en los lmites de lo sensible:
Todo es, en arte sobre todo, teoras desarrolladas y aplicadas
al contacto con la naturaleza, repetir Czanne.
A partir de 1943 -antes an del cierre de la Phnomnolo
gie- ni Merleau-Ponty redactar Le Doute de Czanne, un
ensayo sobre el pintor provenzal que atestigua el fulgor del
encuentro y en el cual el montaje apretado de las citas se
confunde por momentos con las propias interrogaciones del
filsofo. Cmo evitar la alternativa-y por ende la jerarqua-
entre mundo natural y mundo humano, entre mundo percep
tivo y mundo de la inteligencia? La naturaleza y el arte, no
son acaso diferentes?, se interrogaba el maestro de Aix-en-
Provence. Me gustara unirlas (SNS 18). En estos dilogos
con mile Bernard, queda manifiesto que Czanne siempre
trata de escapar a las alternativas hechas que le proponen,
las de los sentidos o de la inteligencia, del pintor que ve y del
pintor que piensa, de la naturaleza y de la composicin, del pri
mitivismo y de la tradicin (ibidem). Entre una pintura que
pretende no atenerse sino a la restitucin de los datos
inmediatos de la sensacin y una pintura que reconstruye un
mundo segn una organizacin abstracta, Merleau-Ponty ve
en el arte de Czanne 1a voluntad de m anifestar un mundo en
estado incipiente, un universo que se est haciendo. En vez
de aplicar a su obra dicotomas, que por otro lado correspon
den ms a las tradiciones de escuela que a los fundadores -fi
lsofos o pintores- deesas tradiciones, Czanne pintaba ms
bien la m ateria dndose forma, el orden incipiente por una
organizacin espontnea (ibidem).
M ientras que este juicio general se mantiene hasta en
L Oeil et l'esprit, otras ideas merleau-pontianas, en cambio,
se modifican, e incluso son abandonadas durante la frecuen
tacin del arte del pintor. En Le Doute de Czanne, el
ejercicio laborioso de la epoj que da a luz el fondo preobjetivo
en el cual se recorta un mundo que emerge encontrara su
equivalente, o -en trminos cezannianos- su realizacin en
' ' Cf. las indicaciones de Claude Lefort en el prefacio deLoeil et lesprit
(OE VI).
85
sus cuadros. Vivimos en un medio de objetos construidos por
los hombres, entre utensilios, en casas, calles, ciudades y la
mayor parte del tiempo los vemos slo a travs de las acciones
humanas de las que pueden ser los puntos de aplicacin (SNS
22). En la pintura de Czanne, estos hbitos estn en sus
penso y los personajes son como vistos por un ser de otra
especie (ibidem). En el paisaje que representa el lago de
Annecy, el paisaje es sin viento, el agua del lago, sin movi
miento, los objetos congelados, vacilantes como en el origen
de la tierra. El pintor volvera hacia esa tierra (Erde)
primordial de Husserl, ms ac de la hum anidad constitui
da, que nos revela el fondo de naturaleza inhum ana en el
que se instala el pintor (ibidem).
El captulo La chose et le monde naturel [La cosa y el
mundo natural] de la Phnomnologie de la Perception
resum ir con las palabras del historiador del arte Fritz
Novotny que estos paisajes son los de un premundo donde
an no haba hombres (PP 372). Pero aqu, la idea de un
premundo -que ser retom ada en otros lugares- no es nada
menos que un sinnimo del mundo natural hacia el cual hay
que volver, un mundo que se opone al mundo humano.
Algunos aos ms tarde, ya en las Causeries grabadas p arala
Radiodifusin Francesa en 1948, Merleau-Ponty explica en la
parte dedicada a L art et le monde peru que, por el contrario,
hay que restituir el arte a su pureza (C 53) y que, lejos de
im itar el mundo, el arte es, en cambio, un mundo para s
(C 56). Esta segunda opcin, que algunos han querido inter
pretar como una tesis sobre la autonoma del arte, en suma
bastante ajena a la fenomenologa merleau-pontiana, deriva
seguramente ms bien de una reflexin aum entada sobre los
signos lingsticos que no comparten ningn rasgo perceptivo
con su referente aunque no lo traicionan de ninguna m ane
ra.112 Pero tanto la idea de un mundo para s del arte como
la de un premundo inhumano revelado por la pintura
resultan problemticas, pues confirman el sujetamiento del
mundo humano al mundo natural o su inversa, m ientras que
Merleau-Ponty se impone pensar su simultaneidad.

' Declara en Le doute de Czanne: As como la palabra no se


parece a lo que designa, la pintura no es un trampea-el-ojo trompe
loeil I (SNS 23).
86
2 . L O S ESTILO S D EL M UNDO

Entonces, cmo pensar lo que es comn a la percepcin y a


la expresin evitando recurrir a un a priori trascendental? A
decir verdad, ya se haba indicado una va cuando, en la
Phnomnologie de la perception, sin duda bajo la influencia
husserliana, la unidad del mundo es comparada con la unidad
de estilo que reconozco a travs de los comportamientos de
una persona o los elementos familiares de una ciudad (PP
378). Paradjicamente, Merleau-Ponty parece redescubrir la
pertinencia de la idea de estilo en la lectura de las Voix du
silence de Malraux, que hace de ellas una clave para la
comprensin del arte, atenindose empero a una semntica
rigurosamente clsica. Para Malraux, el estilo constituye la
individualidad del artista, su marca incisiva, su estilete. De
acuerdo con un pasaje de la Voix du silence, no es otra cosa
que el medio de recrear el mundo segn los valores del
hombre que los descubre (SG 83). En tanto frgil perspectiva
hum ana del mundo eterno que nos arrastra a una deriva de
astros segn su ritmo misterioso (ibidem), el estilo reitera,
segn Malraux, el hiato entre mundo natural y mundo
humano y no puede sino culminar en una consideracin del
arte moderno -donde el estilo es a la vez el imperativo y la
nica creencia indiscutible- como ceremonia a la gloria del
individuo. Si el estilo es, segn una cita de la Cration
artistique, la expresin de una significacin prestada al
mundo, llamado, y no consecuencia de una visin (SG 86),
cabe hablar, en efecto, de una anexin del mundo por el
individuo (SG 83).
Pero, segn Merleau-Ponty, el estilo no es el producto de
una subjetividad sino la propiedad del mundo tal como se da.
Lejos de estar confinado al dominio del arte, el estilo es lo que
in-forma al mundo, lo que representa la garanta de que un
mundo nunca est dado de una vez por todas sino que est
constantemente modulado, articulado. La percepcin ya
estiliza, afirma un pasaje clebre de la Prose du Monde (PM
83), haciendo caducar de entrada la dicotoma entre recepti
vidad y actividad. Es la correlacin misma la que est afectada
por cierta inflexin, que no la antecede sino que constituye
algo as como su nervadura sensible. Husserl ya habra
entrevisto esto en los manuscritos de las Ideen II (PM 79),
donde la nocin de estilo interviene para describir no slo la
personalidad que presenta cierto estilo unitario permanente
87
{einen gewissen durchgngigen einheitlichen Stil) a travs de
sus juicios y de sus actos, sino tambin la unidad concordante
a travs de todas las actividades y las pasividades que se
podra calificar de habitus o de estilo de conjunto (Gesamts
til).113 En la Krisis, Husserl ir an ms lejos: el estilo ya no
califica aqu un ego, sino el mundo mismo: Es as como
nuestro mundo ambiente, el de la intuicin emprica, posee
un estilo de conjunto emprico [empirischen Gesamtstil).ui
Para el ltimo Husserl, por ende, habra que buscar por el
lado del mundo lo que da a los cuerpos que estn jun tos
(simultnea o sucesivamente) precisamente esta entre-per
tenencia, en otras palabras [...] lo que liga uno al otro su ser
LSeinj y su ser-as [Sosei/ij.115 Parecera que Merleau-Ponty,
a su vez, superpone la inspiracin husserliana con los desa
rrollos sucesivos de Heidegger -a quien lee con atencin en
los aos 50cuando es cuestin de un estilo de weiten'. Lo
que en el alemn heideggeriano todava poda significar tanto
el ser-mundo como el hacer-mundo, aqu est indiscutible
mente desplazado hacia el segundo sentido. Para evitar redu
cir el estilo a una regulacin causal universal del mundo,
independiente de nuestras variaciones,116 ste se vuelve el
atributo de una correlacin por medio de la cual un mundo
se hace visible, pues el estilo pone de relieve su m ateria de
weiten, de hacer-m undo. En consecuencia, la pintura no
sera otra cosa que un intento de m anifestar esta m anifes
tacin m ism a que es anterior al recorte hombre-mundo.
E lpintor no sabe nada de la anttesis hombre - mundo L-...I
ya que el hombre y la significacin se esbozarn en el fondo
del mundo justam ente por medio de la operacin del estilo
(PM 83).
En este pensamiento segn la imagen, el estilo constituir
una prim era etapa hacia las races del parecer. Incansable
mente, Merleau-Ponty se esforzar por rem ontar ms ac de
la separacin entre actividad y donacin para delimitar este
enigma de la visibilidad (OE 26). Pues hay ciertamente un
don de lo visible que significa a la vez la donacin de un
visible y la capacidad de restituir una visibilidad. Los pintores
lu Ibidem II, K 61 (Hua IV, p. 277).
114 Krisis 9, Hua VI, p. 28 (fr. La crise des sciences europennes et
la phnomnologie transcendantale., trad. G. Granel, Paris, Gallimard,
1976, p. 36).
Ibidem (fr. p. 35).
115 Ibidem (fr. p. 36).
88
seran los beneficiarios privilegiados, pues estn dotados de lo
visible como se suele decir que el hombre inspirado tiene el
don de las lenguas (OE 25). Por lo tanto, se podr sostener
que, a travs de la pintura, Merleau-Ponty llegar a una
ontologia de lo visible que tendr como punto de partida no el
ser visible sino el devenir visible. Todas sus ltimas medita
ciones se presentan como el eco de esta frase de Czanne que
figurar como epteto de L oeil et lesprit: Lo que trato de
traducirles es ms misterioso, se enm araa con las races
mismas del ser, con la fuente impalpable de las sensaciones.
Por la voluntad de pensar como pintor, Merleau-Ponty se
habr esforzado a la vez por restituir a la pintura y al arte en
general su verdadero lugar, su verdadera dignidad (C 53),
minando irremediablemente la posibilidad de una autonoma
cualquiera del arte. El trabajo del arte no es sino una intensi
ficacin y no una alternativa al mundo natural. Por consi
guiente, la esttica de Merleau-Ponty es ntegram ente sensi
bilizacin del pensamiento que culmina en la constatacin de
una in-accin del arte:117 este ltimo ya no debe buscarse en
las obras, sino en una amplificacin de los lazos sensibles que
nos vinculan con el mundo, esos lazos que tom arn a partir
de ahora el hombre de carne.
Para paliar las deficiencias de la Phnomnologie de la
perception, no basta pues con reemplazar conciencia y cosa
por cuerpo y mundo, salvo si se perpetan una vez ms las
dicotomas ontolgicas, pero a la inversa ser m enester
instalarse en el interm undo, enla invaginacin (VI197) de
un ser bruto, de nacimiento que precede toda singulariza-
cin sin dejar de ser siempre movimiento de una diferencia
cin originaria. Si, como ya lo anunciaba Le langage indirect
et les voix du silence, el sentido de la filosofa es el sentido
de una gnesis (SG 103), sta debe abandonar la idea segn
la cual el cuerpo representa la promesa de un acceso hacia el
origen. Por el contrario, debe devenir fenomenologa genti
ca, devenir radical en el sentido etimolgico de la palabra,
debe explorar en el origen que se revela como siempre
quebrado para acompaar este estallido, esa no-coinciden
cia, esa diferenciacin (V I163). La fenomenologa entonces
Retomando la expresin de Maurice Blanchot, Eliane Escoubas
demostr que en relacin con Merleau-Ponty se poda hablar de una
esttica sin obra o de una esttica del ocio: Eliane Escoubas, La question
de loeuvre dart. Merleau-Ponty et Heidegger, en Merleau-Ponty.
Phnomnologie et expriences, ob. cit., pp. 123-138.
89
no podr conformarse con una filosofa de la gnesis, tendr
que devenir fenomenologa de la gnesis de la gnesis, es
decir, en otros trminos, ontogentica.
El intento de repensar integralm ente la fenomenologa
culmina asimismo en una confrontacin con un cuestiona-
miento ontologico, haciendo coincidir campos tradicional
mente opuestos: fenomenologa y ontologia. La nueva onto
logia118a la cual aspira M erleau-Ponty es, empero, todo lo
contrario de un rbol porfiriano de categoras que culmina en
el ser de sustancia. Es, por el contrario, una rehabilitacin
ontolgica de lo sensible (SG 210), una fenomenologa del
Ser en profundidad, que abre un abismo (VI236) insonda
ble por infundado. La necesidad de un retorno a la ontologia
que da a luz un Ser salvaje, vertical, revela tambin el
parentesco entre el ser de la tierra y el de mi cuerpo {Leib)
(RC 169). La problemtica del medio que hemos puesto de
manifiesto para las primeras obras encuentra entonces su
radicalizacin: el cuerpo ya no es un medio en un medio-
mundo; cuerpo y mundo proceden de un tejido comn, tienen
que ver con un medio formador (VI 191).

3. O ntologa de la carne
Cmo nombrar lo que est entre los seres, lo que los
mantiene y hace lazo entre s? Merleau-Ponty se rinde ante
la evidencia de que dicha cosa no tiene nombre en ninguna
filosofa (V I181) y por lo tanto queda literalm ente annimo.
Mediante el vocablo anonymos, Aristteles indicaba el hecho
de que frente a los datos de lo real, el lenguaje natural se
revela desigual en su facultad de dar cuenta de ello. Si, para
tom ar solamente uno de los mltiples ejemplos, el conjunto
de los animales munidos de alas con plumas ha recibido el
nombre de pjaro, la lengua (griega en este caso) se queda
muda para nombrar el gnero de los animales con alas de piel
o con alas membranosas.119 El lenguaje del cientfico, pero
118 El giro ontolgico, que se vuelve temtico en los ltimos textos,
puede volver a trazarse en escritos de comienzos de los aos 50. En
Partout et nulle part, Merleau-Ponty escribe que sera necesario que una
filosofa concreta se mantenga cerca de la experiencia, y que, no
obstante, no se limite a lo emprico, que restituya en cada experiencia la
cifra ontolgica con la que est interiormente marcada (EP 196). Sobre
este giro ontolgico, cf. Barbaras, Ltre du phnomne, ob. cit.
118 Aristteles, Hist. an. 490513.
90
tambin el del filsofo, consiste en conferir un nombre a estos
casilleros vacos que revela el estudio de lo real. Esta cosa que
no tiene nombre en ninguna filosofa, el anonymns mer-
leau-pontiano que ya se desprende al final de la Phnomno
logie de la perception, recibir as sucesivamente (a partir de
fines de los aos 1940) un nombre -am biguo- que ocupar el
lugar central en los ltimos escritos: la carne. Ambigua en el
mal sentido de la palabra (y no en el que le da Merleau-
Ponty),120la carne ha dado lugar a mltiples malentendidos,
incluso a reacciones epidrmicas. La carne [chair] es dema
siado tierna,* ironizaba Deleuze, y pensaba tener que con
trarrestar lo que sospechaba ser una recristianizacin subli
me del pensamiento por su concepto de carne [viande],**
tomada de los cuadros de Francis Bacon. Pero la distincin
entre chairy viande, entre cuerpo vivo y cadver, resulta
muy tenue si se considera que la iconografa cristiana culmi
na en la exposicin de la carne [chair] muerta. La carne
[chair] es demasiado sabia, pensaba poder afirmar a su vez
Lyotard, sin percatarse de que es con el concepto de carne
como Merleau-Ponty rompe con toda sospecha de logicismo
husserliano. La carne [chair] nombra precisamente lo que no
tiene lugar ni logos en una epistemologa clsica, ni siquiera
en una epistemologa del mundo sensible.121 Contra una
simple ampliacin de lo viviente a lo no-viviente, contra todo
hilozoismo de matriz leibniziana donde las caractersticas del
primero simplemente estaran extrapoladas al segundo (VI
304), hay que pensar a la chaircomo anterior a esta divisin.
Ni sustancia, ni materia, ni espritu, este anonymos se acer
cara ms bien al elemento en el sentido presocrtico, estofa
generadora que no tendra lugar propio y que, no obstante,
* Alusin al verso famoso de Mallarm, La chair est trop triste, hlas,
et j ai lu tous les livres [La carne es demasiado triste, ay, y he ledo todos
los libros]. [N. de la T.]
** En francs hay dos trminos para designar la carne: chair (carne
viva, la carne en el sentido de los placeres de la carne) y la viande (carne
muerta, la que se come: vacuna, porcina, etc.). [N. de la T.]
Renaud Barbaras indic por qu la expresin corriente de filosofa de
la carne es inadecuada y que se trata ms exactamente de una filosofa
de la encarnacin. (The ambiguity of the flesh, en Chiasmi Internatio
nal, n 4, Figures et fonds de la chair, Pars-Miln-Memphis, Vrin-
Mimesis, 2002, pp. 19-25).
1S1 Sobre el alcance de este malentendido cf. recientemente Mauro
Carbone, Carne. Per una storia d un fraintendimento, en Mauro
Carbone; David Michael Levin, La carne e la voce. In dialogo tra estetica
ed etica, Miln, Mimesis, 2003, pp. 11-66.
91
estara por doquier. Ms que un medio pero sin confundirse
con el Welt, la chair es lo diacrtico encarnado, a la vez nocin
ltim a y tejido subyacente al Ser, investidura lateral (VI
266). Puesto que toda chair es desarrollo [dveloppemen t] y
envoltorio [enveloppement] de otra chair, un enrulamiento
de lo sensible sobre s se ha prefigurado en ella, ofreciendo a
Merleau-Ponty el modelo de toda reflexividad.
El ejemplo elegido para explicitai- esta reflexividad preob
jetiva retoma la problemtica husserliana de la mano izquier
da que toca la mano derecha.1 Subrayando ya desde La voix
et le phnomne que la autoafeccin es de alguna m anera la
escena prim aria de la fenomenologa,123Jacques Derrida dej
pasar, no obstante, el hecho de que la reciprocidad que se
juega entre lo que toca y lo tocado [touchant-touche] no era
nicamente el ltimo estadio de una ideologa de la presencia,
sino, inversamente, el exordio de una filosofa de la no-pre
sencia y de la no-transparencia. Merleau-Ponty, a quien
Derrida calla de m anera casi sistemtica a travs de su obra
escrita,12'1ya afirma empero este desfasaje primordial desde
la Phnomnologie de la perception: Cuando toco mi mano
derecha con mi mano izquierda, el objeto mano derecha tiene
esa singular propiedad de sentir, tambin l, pero aade,
precisamente, nunca ambas manos estn al mismo tiempo
tocando y siendo tocadas. De suerte que, cuando aprieto mis
dos manos una contra la otra, no se trata de dos sensaciones
que experim entara juntas, como se perciben dos objetos
yuxtapuestos, sino de una organizacin ambigua (P P 109). Y
sigue diciendo que el sentido de las expresiones dobles, del
que hablaba Husserl, es que en el pasaje de una funcin a la
otra, puedo reconocer la mano tocada como la misma que re
cin era la que tocaba, -en ese paquete de huesos y de
msculos que es la mano izquierda, adivino por un instante
el envoltorio o la encarnacin de esa otra mano derecha, gil
y viva, que lanzo hacia los objetos para explorarlos (ibidem).
En tanto el cuerpo se sorprende a s mismo desde el exterior
en el compromiso en una actividad de conocimiento, esboza
1:0 Topos que a su vez es muy clsico, como se sabe. Husserl no cons
tituye ms que una etapa tarda en su historia que se despliega, para
nombrar slo estos dos extremos, desde Teofrasto hasta Condillac.
Cf. Jacques Derrida, La voix et le phnomne, Paris, PUF, 1967.
- Sin embargo, Derrida dedicar uno de sus cursos a lo Visible et
linvisible a partir de su publicacin (Clase del 15 de mayo de 1964 en la
Sorbona, Derrida-Archivo, Irvine).
una suerte de reflexin (ibidem). M ientras que, enla supues
ta filosofa reflexiva, la identidad entre lo que refleja y lo
reflejado asegura la perfecta transparencia epistmica, la no-
coincidencia entre aquello que toca y lo tocado implica un
retorno a s incesante que no puede resolverse en un estado
definitivo. Ms all de toda especularidad reconfortante, la
reversibilidad de lo que toca-lo tocado pide otra reflexin que
nunca posee enteram ente, una reflexin que, ms que filoso
fa reflexiva del retorno a s hegeliano (SG 112), es torsin,
modificacin [retournement], retorno a s.
Para dar cuenta de esta reversibilidad siempre inminente
y nunca realizada -y tal es el sentido de la afirmacin segn
la cual la reversibilidad es verdad ltima (V I201)-, Merleau-
Ponty desarrolla en la parte redactada de lo Visible et
linvisible la idea de una hiperreflexin que -contra la
filosofa reflexiva que, en su torre de marfil inexpugnable, ya
no conoce obstculos- exhibira el lazo orgnico de su gnesis
(VI 60) y permanecera as solidaria de ese s mismo, no por
transparencia sino por confusin (OE 19). Ya en la Phno
mnologie de la perception se trataba de una radicalizacin de
la reflexin entendida como retorno a las races, a los
orgenes. Por lo tanto, la reflexin no alcanza ella misma su
sentido pleno salvo si se menciona el fondo irreflexivo que
presupone (PP 280). Pero, qu significa aqu exactamente
mencionar el fondo irreflexivo? Acaso no se trata de otra
formulacin de lo que las filosofas trascendentales conocen
bajo el nombre de reflexin sobre las condiciones de posibi
lidad? As podran darlo a entender los pasajes de la Phno
mnologie de la perception poco lmpidos, hay que decirlo-.
Habr que esperar el captulo Rflexion et interrogation de
lo Visible et invisible para ver postulado el carcter irreduc
tible de lo irreflexivo a la reflexin. Si se concibe lo irreflexivo
como algo que la reflexin an no pens, se carece doblemen
te de radicalidad. En primer lugar, porque, considerndolo
como futuro pensable, lo irreflexivo se encuentra normaliza
do de entrada, alineado en los otros objetos de reflexin, y, en
segundo lugar, porque en su voluntad de superar la experien
cia, toda filosofa trascendental de la reflexin carece no de
radicalidad sino de la radicalidad. El punto de partida no es la
suspensin, sino la fe en la percepcin. En lugar de una
filosofa de la reflexin cuya radicalidad desarraigue el
pensamiento (VI 66), hay que explorar las races del ser
encarnado, practicar lo que de ahora en ms llevar el ttulo
93
de hiper reflexin. Pues si reflexiono, es gracias a mi cuerpo,
al compartir un mismo horizonte con el prjimo, a un lazo
perceptivo que me vincula con el mundo y que no es rducti
ble a una simple operacin discursiva. Reflexionar sobre la
reflexin no consiste pues tanto en el aadido de un grado de
abstraccin; por el contrario, es menester que la hiperre-
flexin se hunda en el mundo en lugar de dominarlo, que
descienda hacia l tal como es en lugar de rem ontar hacia una
posibilidad previa de pensarlo (VI 60). En vez de que yo me
reubique en el origen de un espectculo que no pude tener
sino porque, sin saberlo, lo estaba organizando (VI 67), es el
punto de partida de la reflexin lo que est desplazado en la
experiencia de la adversidad de las cosas (ibidem). Pues hay
ciertamente mundo, y cada vez que algo se nos aparece, en
tanto apareciente, algo es. Ontologizar la reflexin, en conse
cuencia, no significa otra cosa que reflexionar sobre el ser del
que procede la reflexin, ese ser que a la vez es para m y del
que soy en igual medida. Un Ser de promiscuidad, un ser
de envoltura (SG 30), un ser al que soy inherente, pero a la
vez y sin jam s renunciar a l tambin un ser que me aparece,
un ser que se fenomenaliza y se da en un afuera que siempre
est en retirada.
P ara pensar ese carcter doble, M erleau-Ponty hace uso
de la figura retrica del quiasmo. A imagen de la letra del
alfabeto griego X (ji) de cuyo nombre deriva la figura, el
quiasmo est constituirdo por ligaduras a-paralelas que se
unen, pese a todo, en un centro nodal que exhibe la in
terdependencia de lo que liga. En el caso ms simple, el
quiasmo articula la relacin de recruce sim ultneo entre
cuatro trm inos que se podra ubicar en los ngulos de un
cuadrado:

Pero esto sera olvidar que en su uso potico y retrico, el


quiasmo nunca es visible en tanto esquema global sino que se
despliega, por el contrario, en el tiempo de la lectura o de la
escucha. En el breve pero extraordinario poema A une
94
passante de Baudelaire, se encuentra este quiasmo que casi
podra pasar inadvertido:
Car j ignore o tu fuis, tu ne sais o je vais
[Pues yo ignoro hacia dnde huyes, t no sabes dnde voy].
Primero, estamos ante el quiasmo ms comn, el quiasmo
gramatical: el par de pronombres personales yo - t de la primera
parte est invertido en la segunda en t - yo. A ello se suma un
quiasmo semntico (ignorar no saber - huir / ir) que subraya, en el
corazn mismo de la repeticin, aquello que sta altera. En el verso
siguiente, Baudelaire confirma la complicidad nacida en el instante
furtivo de este encuentro fortuito:
O toi que j eusse aime, o toi qui le savais!
[Oh t a quien hubiera amado, oh t que lo sabas!]
El entrelazam iento de las dos personas en este punto de
cruce pasajero permanece, pero se hace cada vez ms virtual,
a tal punto ambos movimientos (aller-fuir) [ir-huir] son
centrfugos y divergentes. Los verbos utilizados por Baudelai
re en el verso anterior adquieren, por lo mismo, un sentido
nuevo en el que la dimensin espacial se convierte en espacio
temporal. C arjignore o tu fuis, tu ne sais o je vais : de ahora
en adelante lo que se despliega es toda una dimensin
existencial, si se escucha en este o tu fuis [donde t huyes]
un efecto paronmico respecto de un o tu fus [donde t estu
viste], el ser en pasado simple, es decir la historia im penetra
ble de la annima mujer que pasaba anterior al encuentro,
m ientras que o je vais [dnde voy] indica los horizontes
futuros e inescrutables del narrador.
El ejemplo baudelairiano manifiesta las caractersticas
principales del quiasmo retrico que Merleau-Ponty conserva
en su idea de quiasmo ontolgico. La relacin ntim a entre los
trminos indica una coimplicacin sim ultnea (La idea del
quiasmo, es decir toda relacin con el ser, es sim ultneam en
te tom ar y ser tomado, V I313). Pero, por otra parte, el quias
mo no es reconducible a un esquema estructural en el cual los
trminos podran ser invertidos entre s a voluntad. Hay una
perspectividad del quiasmo que hace que siempre se pueda
ser considerado -el despliegue temporal as lo atestigua- slo
segn uno de los trminos de su relacin. Junto a una
sim ultaneidad de copertenencia, hay por consiguiente una
95
asim etra en toda relacin (cuyos planteos ticos despej
Lvinas) de tipo a>B / B-s>a que se encuentra ella misma
literalm ente com-plicada en la medida en que el quiasmo no
permite determ inar definitivamente una posicin altay una
posicin baja. En la relacin quiasmtica, la asim etra est
redoblada en cruz (a-H>B/b->A I A -b/b->A ), garantizando
as una divergencia en la inherencia, una no-coincidencia en
lo simultneo.
As, la elaboracin de la idea de quiasmo constituye acaso
una de las vas ms logradas para escapar al clinamen de la
transparencia que entraa inevitablemente todo pensamien
to en su conflagracin consigo. Al m antener la idea de una
situacin originaria de trazo ornamental, la fenomenologa
que procede segn la imagen del quiasmo ofrece ms resis
tencia a la tentacin, inevitable, del reduccionismo. Desanu
dar definitivamente la relacin, llevarla a relaciones cristali
nas, equivale a perderla definitivamente. En vez de cortar el
nudo gordiano, la nueva ontologia del quiasmo se hunde ms
profundamente aun en el anudamiento de la experiencia
sensible donde se dibuja una dimensionalidad de copertenen-
cia en la no-coincidencia, una cohesin que no es el producto
de una reconstruccin conceptual retrospectiva sino una
cohesin de adherencia sin concepto. Sin renunciar por ello
a la idealidad de la reflexin -previa a todo desvo respecto de
lo que ha sido dado-, pues localizarla en lo suprasensible sera
equivocarse acerca de su esencia: hay una idealidad rigurosa
en experiencias que son experiencias de la carne [chair]-, los
momentos de la sonata, los fragmentos del campo luminoso,
se adhieren uno con otro por medio de una adhesin despro
vista de conceptos (V I196). De este modo, la nueva ontologia
-ontologia de la adherencia, ontologia del ser en el ente- no
analizar solamente lo sensible como objeto privilegiado;
encontrar en l el modelo de su propia arm adura. De una
refundacin ontolgica de lo sensible, nos encaminamos
hacia una descripcin estsica de los andamiajes del Ser.

4. T ocar lo visible
Lo que toca y tocarse (tocarse = lo que toca-lo tocado) Lse
toucher = touchant-touche]. No coinciden en el cuerpo,
observa Merleau-Ponty en mayo de 1960, agregando sin
96
embargo: Esto no quiere decir que coincidan en el espritu
o en el nivel de la conciencia. Hace falta otra cosa que el
cuerpo (VI302). Otra cosa que el cuerpo para que lajuncin
tenga lugar. Merleau-Ponty introduce entonces una nocin
sorprendente: ese otro del cuerpo donde se opera lajuncin
es lo intocable (ibidem). Categora desconcertante a prime
ra vista, a tal punto est preada de presupuestos, a la vez
metaf-sicos y religiosos. Por lo tanto, Merleau-Ponty se
apresura a precisar que no se trata de la negacin (normativa
o lgica) del tacto: Lo intocable no es un tocable de hecho
inaccesible (ibidem).125 Ms all de una simetra entre lo que
toca - lo tocado que, por recubrimiento recproco, garantiza su
reversibilidad, hay ciertamente algo que, en lo tangible, resis
te a la inversin total y que Merleau-Ponty designa mediante
el trmino de intocable. De modo que todo ocurre como si,
en el tacto, hubiera una dimensin de impercepcin, un
punctum caecum irreductible, una ceguera que hace signo
hacia el otro lado o hacia el Ser sensible (VI 303). Sorprende
observar que la cuestin del tacto desborda invariablemente
suscitando lo metafrico, incluso en una problemtica de la
visin, y que, inversamente, esta problemtica de lo visible es
llevada continuamente a un registro semntico del tacto.1-6
Cul es el sentido de este quiasmo establecido entre lo
tangible y lo visible? Y hay verdaderamente equipolencia
entre estos dos rdenes? Jacques Derrida sealaba atinada
mente que, en esta misma nota de mayo de 1960, Merleau-
Ponty agregaba a la cuestin de lo intocable un parntesis
sobre lo invisible. Lo intocable (y tambin lo invisible: pues
se puede repetir el mismo anlisis para la visin... -el
parntesis de lo invisible nunca se cerrar y nunca tendr
lugar el retorno a lo intocable.127 La cuestin queda abierta:
12 Formulacin que recuerda la solucin husserliana que describe,
como lo ha recordado muy a menudo Bernhard Waldenfels, lo extrao
en trminos de una accesibilidad de lo que originalmente es inaccesible
(Zugnglichkeit, des original Unzugnglichen) (Hua I, p. 144).
12' La frmula de la palpacin por la mirada ya se remonta a la
Phnomnologie de la perception (p. ej. PP 243) y se prolonga a lo Visible
et linvisible (VI 175). La continuidad tacto-visin tambin est motivada:
el hecho mismo de que la verdadera visin se prepare a lo largo de una
fase de transicin y por una suerte de tacto con los ojos no se compren
dera si no hubiera un campo tctil casi espacial, donde puedan insertarse
las primeras percepciones visuales (PP 258).
Jacques Derrida, Tangente III, en Jean-Luc Nancy. Le toucher,
Paris, Galile, 2000, pp. 209-244, p. 241.
97
Por qu entre los mtiples ttulos encarados para su segunda
gran obra, Merleau-Ponty no se qued jam s con Le tangible
et Vintouchable? Por qu razn lo que se presentaba como un
parntesis en el seno dla cuestin de la tactilidad del cuerpo
har estallar este marco, haciendo im perativa una ontologia
de lo Visible et de li nvisible? Es cierto que toda su obra
confluye en la pregunta de Qu es ver?128Reflexiones como
sta: Ciertam ente nuestro mundo es principal y esencial
mente visual: no se podra hacer un mundo con perfumes o
con sonidos (VI 114sg.) parecen en todo caso no dar cabida a
ninguna ambigedad. Derrida estara en lo cierto entonces
cuando -contra la opinin que querra que M erleau-Ponty
haya rehabilitado los sentidos tctiles- acusa a ste de seguir
siendo un representante ltimo de la metafsica patolgica
que, desde Herclito129 o Aristteles,130 privilegia la visin
sobre los otros sentidos?
Para poder responder a esta pregunta, hay que cuestionar
ante todo la relacin entre visin y tacto, y su redefinicin
implcita en la interpretacin de las Ideen II de Husserl en Le
philosophe et son ombre. Merleau-Ponty se interesa en esto
en particular en los 36 y 37 de los manuscritos (que slo
sern publicados en 1952), donde Husserl m uestra cmo, a
nivel de la Leiblichkeit, la distincin entre sujeto y objeto se
encuentra como enm araada por el hecho de que el cuerpo
viviente es doble, a la vez cosa fsica y fuente de sensaciones.
Cuando la mano derecha toca la mano izquierda, sta cesa de
ser un simple objeto fsico (blo physisches Ding) para volver
se cuerpo propio {es wird Leib).rn As pues, en la superacin
del dualismo conciencia constituyente/ mundo constituido,
el ltimo Husserl indudablemente le atribuye al tacto un
privilegio que le niega a la visin. En efecto, en la experiencia
primoridal (el Urerlebnis) de la mano que toca-la mano tocada
1,8 Es lo que sostiene Claude Lefort, Quest-ce que voir?, en Sur une
colonne absente. crits autour de Merleau-Ponty, Paris, Gallimard, 1978,
pp. 140-155, p. 140 en particular.
I'-!I Para Herclito, los ojos son los testigos -ms agudos (akristeroi
mrtures) (Diels-Kranz Fr. 22, B 101). El mismo topos retorna en Platon
(Fedro 250d).
Cf. el clebre comienzo de la Metafsica, De todas las sensaciones,
se prefiere la que se ejerce a travs de los ojos (Metafsica A 1, 980 ; 21).
1:<1 Edmund Husserl, Ides directrices pour une phnomnologie et
une philosophie phnomnologique pures. Livre second: Recherches
phnomnologiques pour la constitution, trad. E. Escoubas, Paris, PUF,
1982, p. 207.
98
hay una experiencia de la constitucin no tanto dualista como
bifacial del cuerpo propio: experiencia que Husserl extender
luego a los cuerpos otros (Fremdkrper) y a la naturaleza. Por
medio de esta percepcin, llegar a escribir en las Medit.ati.ons
cartsiennes tengo la experiencia de mi propio cuerpo que
por una especie de reflexin se refiere a s mismo.132 No
solamente todo ocurre como si esta reflexin antepredicativa
pudiera jugarse fuera de la esfera visual, sino que Husserl
llega incluso a negar la calidad reflexiva a la mirada. Si se
imaginara, por un instante, la hiptesis de un sujeto pura
mente ocular, ste no podra tener ningn cuerpo fenomni
co, pues su cuerpo propio se le aparecera como cosa pura
mente m a te ria l.1" De entrada, entonces, lam irada separala
esfera local del cuerpo propio que siente la esfera objetal de
lo sensible percibido y ya no se puede invocar el ejemplo de la
percepcin en el espejo, en el sentido en que slo retrospec
tivam ente reconstituyo el ojo que ve, indirectamente y por
intropata (Einfhlung). Por consiguiente, la visin jams
podr alcanzar esta reversibilidad de lo que toca y lo tocado,
jam s puedo percibir el ojo que ve en tanto viendo (das
sehende Auge als sehendes).1 ' Si bien puedo tocar mi mano
que toca, el ojo que se me aparece en el espejo se presenta no
como viendo sino como elemento visual entre otros. Para
Husserl, hay pues expresamente un privilegio (Vorzug) del
tacto respecto de los otros sentidos -incluso respecto del sen
tido que desde Aristteles se nombra como el ms noble- 135y
en el 37, dedicado a las diferencias entre dominio visual y
tctil, se esforzar poi' rechazar la transposicin de cualida
des tctiles a la mirada: Seguramente, se suele decir a veces
que el ojo, al echar una m irada en el objeto, lo toca, por as
decir. Pero pronto advertimos la diferencia.13,1
Por ende, si se puede hablar de una ruina del paralelismo
entre visin y tacto, operada por Husserl,137 cmo explicar
Mditations cartsiennes, ob. cit., p. 81.
Ides II, ob. cit., p. 213.
1Ibidem, p. 211 (nota).
1:1,1Posicin que es mucho menos inhabitual de lo que podra pensarse.
Martin Jay recuerda que desde el comentario del De anima de Simplicius,
toda una corriente de pensamiento cuyas huellas se pueden seguir hasta
el siglo xvii considera el tacto como el sentido maestro, a expensas de la
visin. (Martin Jay, Downcast Eyes. The denigration of Vision in Twen
tieth Century French Tought, Berkeley, University of California Press,
1993, pp. 34-35 en particular).
1MIdees II, ob. cit., p. 210.
99
que Merleau-Ponty restaure este paralelismo sin ninguna
explicacin y motivndolo por aadidura apoyndose en el
ejemplo husserliano? Pues, al constatar en una nota que
visin y tacto no pueden superponerse, que uno de los
universos no encaja con el otro (VI 304), es indiscutible que
Merleau-Ponty no slo restablece este paralelismo - No se
puede tocar o ver sin ser capaz de tocarse o de verse-, sino
que llega a invertir las prioridades, reemplazando el privile
gio ontolgico sorprendente del tacto de Husserl por un
privilegio exorbitante de la visin.138An queda por aclarar
lo que se entiende por esta inversin, puesto que el privilegio
concedido a la visin no implica an necesariamente un re
torno a un oculocentrismo de una metafsica de la presen
cia. Cuando Merleau-Ponty hace de la carne \chair\un visible
por excelencia -y aqu se juega la suerte de la fenomenologa
en los ms mnimos m atices- intenta pensar a la vez un sensi
ble de inherencia y de distancia. Recurdese 'que la experien
cia de lo que toca-lo tocado haba permitido a Husserl superar
el dualismo entre sensacin subjetiva y percepcin objetiva,
presente en la epistemologa de tradicin helmholtziana, ha
cia la caracterizacin de un cuerpo propio (Eigenleib) ya no
constituido sino autoconstituyente. Ahora bien, Husserl toma
conciencia de que si tal abordaje puede dar cuenta de la
archipresencia [Urprasenz)inmediata, es incapaz de descri
bir la donacin en la copresencia, ni siquiera la ausencia.
Este abordaje del adentro queda prisionero, observar
Husserl en el 42, de una posicin solipsista. Junto a esta
fenomenologa de la Urprasenz, Husserl desarrollar, sobre
el modelo de la visin, una fenomenologa de la apresenta
cin (Apprasenz) donde la sensacin en cuerpo propio slo se
consigue a posteriori, por intropata (Einfhlung).
E sta apora entre solipsismo y naturalismo, que no se
puede creer resuelta por la yuxtaposicin de los dos, es lo que
ataca el ltimo Merleau-Ponty. La no-coincidencia no debe
buscarse en la separacin o en la ausencia: se halla en el
corazn mismo de la experiencia de lo que siente-lo sentido
[sentant-senti]. Contra una filosofa de la archipresencia
pura, tal como se la esboza en la descripcin husserliana del1
11 Tomamos esta frmula del luminoso artculo de Franoise Dastur,
Monde, chair, vision en Chair et langage. Essais sur Merleau-Ponty,
Versanne, Encre Marine, 2001, p. 96.
I'1' Ibidem, p. 97. Formulas en las que insiste tambin Derrida, Le
toucher, ob. eit., p. 226sq.
100
cuerpo que toca-lo tocado [touchant-touch], Merleau-Ponty
le confiere la caracterstica de la visin, a saber la distancia
constitutiva entre lo que ve y lo visible [voyant-visible]: La vi
sin no es cierto modo del pensamiento o presencia para s:
es el medio que me es dado de estar ausente de m mismo, de
asistir desde adentro a la fisin del ser (OE 81). Por ende,
cuando determina la carne [chair] como visibilidad por exce
lencia, es todo lo contrario de un retorno a un pensamiento
heliotrpico de la captacin inmediata: ms bien se esboza en
l una ontologia de la ausencia en la presencia, de inherencia
en la distancia.
Esto implica una redefinicin del sentido del tacto y de la
visin as como de su relacin, redefinicin que no se queda
en declaraciones de intenciones y en los programticos anun
cios de superacin de paradigmas, sino que explora ms bien
estos paradigmas desde el interior y procede as a una
superacin en el lugar (VI 198), movimiento que Merleau-
Ponty ve en marcha en el arte. Este retorno a la tradicin
filosfica occidental (con los anlisis de Descartes y de Hegel
en particular, a los que estn dedicadas las ltim as clases en
el Collge de France) adquiere entonces los rasgos de una
heideggeriana Erinnerung in die M etaphysik para esclare
cer los presupuestos impensados.

5. La d ip l o p ia d e l a m ir a d a
En el plan fechado en enero de 1959 y que an lleva el ttulo
de la obra ya anunciada en 1952, Origine de la vrit,139
Merleau-Ponty anuncia una reflexin sobre las ontologas de
Descartes, el estrabismo de la ontologia occidental (VI
217).140Reducido a las conjeturas en cuanto al sentido de este
guin (de unin o de separacin, de identidad o de yuxtaposi
cin), el intrprete no podr pasar, en cambio, junto al plural
que Merleau-Ponty confiere a la ontologia cartesiana. La
divergencia de las posiciones ontolgicas en Descartes, po
dra esclarecer esta ambivalencia que parece caracterizar la
ontologia occidental? Antes de poder responder a esta pregun-
1:19 En efecto, este ttulo ya aparece en La mtaphysique dans lhomme
(SNS 115).
141 Estas reflexiones son un eco de un conjunto de inditos no fechados
de fines de 1958 titulados Le complexe de lontologie occidentale ou Le
complexe ontologique cartsien.
101
ta, conviene aclarar que el ltimo Merleau-Ponty no se
descubre de pronto historiador de la filosofa. Como l mismo
lo subraya en la ltim a clase de 1960-1961, L ontologie
cartsienne et lo ntologie daujourdhui, no se trata de resti
tuir lo que Descartes dijo en el orden en que lo dijo, en
respuesta a sus problemas, como lo entenda M artial Gu-
roult,141 ni siquiera imponerle nuestros problemas (NC 223).
Que no haya ningn filsofo de la tradicin al que Merleau-
Ponty no haya vuelto con ms persistencia -desde los prime
ros captulos de la Phnomnologie de la perception hasta la
Dioptrique abierta en su escritorio en el instante de su
m uerte- se explica acaso por esta resistencia que le ofrece el
pensamiento cartesiano, debida a la vez a la extrema proximi
dad en las cuestiones y a la suprema distancia en su trata
miento. Hecho sorprendente, cuando se aborda la interpreta
cin m erleau-pontiana de Descartes: la cuestin de la visin
la atraviesa tal como un hilo conductor. Que sea en un marco
epistemolgico como en el captulo sobre el cogito en la
Phnomnologie, en el marco de una reflexin sobre las
ciencias a la m anera de L Oeil et lesprit, o incluso en el con
texto ontolgico de los apuntes de las clases y los de Le Visible
et li nvisible, el nombre de Descartes parece asociado, para
Merleau-Ponty, a cierta visin de las cosas, visin que se
perpeta mucho ms all del personaje histrico para llegar
a ser la base misma de la tradicin occidental. Entonces, en
qu consiste este estrabismo, esta visin bifida?
Se ha podido sealar cmo, desde La structure du compor
tement, la escritura m erleau-pontiana se opone a los dualis
mos a los cuales dar alternativam ente los nombres de
intelectualismo y de empirismo, de intuicionismo y de natu
ralismo, de criticisimo y de positivismo. Privilegiar un trm i
no y no otro, sera incluso moverse en el terreno, para hablar
con Hegel, de una mala dialctica donde, como ninguna 1
11Pese a este alejamiento, es conocida toda la importancia que desem
pe el estudio de Guroult, Descartes selon Vordre de raison en la
reactivacin de sus lecturas cartesianas. El estudio que Guroult dedica
y enva al nuevo elegido en el Collge de France en junio de 1953 ser
objeto de un estudio profundo a partir de 1956, de lo cual atestiguan, .segn
Emmanuel de Saint-Aubert, las numerosas notas al margen. Cf. Emma
nuel de Saint-Aubert, Le scnario cartsien. Recherches sur la formation
et la. cohrence de lintention philosophique de Merleau-Ponty, Vrin,
2005. Saludamos la difusin del conjunto de los inditos, un paso hoy ms
necesario que nunca para hacer frente a los reduccionismos de toda laya
de los que el autor es vctima con harta frecuencia.
1 02
posicin puede contener a su contrario, sta es inestable en
el sentido que los qumicos dan a la palabra, movindose sin
cesar, imposibilitando precisamente toda posicin. Ni siquie
ra la dialctica hegeliana de la sntesis escapa a ello, aun
presuponiendo un punto de vista nico de sobrevuelo desde
donde podra efectuarse la sntesis. Para escapar a esta posi
cin equvoca, Merleau-Ponty practica pues desde el comien
zo lo que llam ar ms adelante una hiperdialctica- y que
sera quiz, por diferencia con Hegel, ms una infra o hipodia-
lctica- calificada ya muy tempranamente por los comentado
res de filosofa de la ambigedad.142 Ahora bien, estos
ltimos escritos indican que Merleau-Ponty trataba de dar
otro fundamento -a la vez histrico-filosfico y ontolgico- a
esta ambigedad, la cual tomar, luego de un anlisis de la
visin en Descartes, el nombre de dualismo visual o diplo
pia. En Descartes, en efecto, Merleau-Ponty observa el
exordio de la metafsica dualista, metafsica que, lejos de
rechazar en bloque, explorar para esclarecer las causas del
dualismo.143
El escndalo que representa para Descartes la visin
carnal reside en el hecho de que significa una accin a
distancia que constituye tanto su dificultad como su virtud
(OE 37). Los diferentes textos, desde la Dioptrique hasta las
Rgles y las Mditations, traduciran entonces la necesidad
de fijar este hbrido polarizndolo para mejor exorcizar los
espectros que produce (OE 36). El enigma de la visin, esa
cosa que no est aqu ni en ningn otro lado sino que es
propiamente ubicuitaria, ser pues desgarrado y localizado
dos veces: una en el reino fsico y otra en el espritu. Gracias
al surgimiento de la fsica nueva, Descartes piensa poder
term inar con la amalgama fsico-mental que descubre en el
u- La expresin es forjada en 1947 por el cartesiano Franois Alqui
(Une philosophie de lambiguite: lexistencialisme de Maurice Merleau-
Ponty en Fontaine, n- 1947) y reimpresa por Alphonse deWaelhens, Une
philosophie de l'ambiguit. Lexistentialisme de Maurice Merleau-Ponty,
Lovaina, Publications universitaires, 1951 (reimpresin 1978].
:1:Evidentemente, Merleau-Ponty una vez ms, se ha inspirado aqu en
Valry al describir, en una nota de 1924 contenida en los Cahiers, el retrato
de Descartes realizado por Frans Hals (1649, Paris, Louvre). Est levantada
la ceja derecha, detalle interpretado generalmente como un signo de duda.
Valry ve en ello, por el contrario, un desequilibrio que traiciona una
dualidad de la mirada[Paul Valry, Cahiers I, Pars, Gallimard, 1973, p. 598).
Cf. Bernhard Waldenfels, Idiome des Denkens. Deutsch-Franzsische
Gedankengnge II, Francfort, Suhrkamp, 2005, p. 14.
103
aristotelicismo dominante hasta el siglo xvi. El trm ino ais-
theton, central para el De anima y que habr que traducir por
sensible,144 est dividido en percepcin fsica y sensacin
mental. Al referirse a la clebre analoga cartesiana de la
visin con el bastn del ciego, Merleau-Ponty afirma enL Oeil
et le sprit que el modelo cartesiano de la visin es el tacto
(OE 37) o, ms exactamente, como dir en el curso, el tacto en
el sentido de contacto (NC 177). La visin se vuelve entonces
un puro procedimiento mecnico, constituyndose el relie
ve perceptivo -segn el arquetipo del bastn que se desliza
sobre los rboles, las piedras, la a re n a -145 por grados de
resistencia. As como la dureza de la pared condiciona la
m anera como rebota la pelota,15 la visin se forma en
funcin de la opacidad de las cosas. Por lo tanto, por fuera
de las cantidades tales como longitud, ancho, profundi
dad, no hay ninguna necesidad de cualidades sensibles en
esta explicacin fisicalista.147 Para defenderse de la sexta
objecin de los telogos que le reprochan reducir al hombre
a una m quina, D escartes reintroduce la sensacin, locali
zndola esta vez en el espritu hum ano y rechazndole toda
existencia fuera de mi pensam iento.148 En consecuencia,
toda cualidad sensible debe ser despegada de una relacin
cualquiera con el objeto percibida para ser pensada, en
cambio, segn el modo de la idea que, como se sabe, no
exhibe ninguna sem ejanza con aquello que designa. E ntre
el contacto ciego y la intuitus m entis clara y distinta, la
visin de hecho, la percepcin en acto (OE 54), no tiene
cabida.149
,1'1 El griego antiguo no tena ningn trmino especial para nombrar
sensacin en sentido estricto.
I! Ren Descartes, Dioptrique, en Oeuvres, publicadas por C. Adam
y P. Tannery, Pars, Vrin, 1973, vol. VI, pp. 83 sq.
I Ibidem, p. 89sg.
11' Reconoc que no haba nada que pertenezca a la naturaleza o a la
esencia del cuerpo, si no es una sustancia extensa en longitud, ancho y
profundidad, capaz de varias figuras & de diversos movimientos, Ren
Descartes, Rponses aux siximes objetions, 10, en Oeuvres, publicadas
por C. Adam y P. Tannery, Paris, Vrin, 1973, vol. IX,-1, p. 239.
Los colores, los olores, los sabores & otras cosas semejantes no eran
ms que sentimientos que no tienen ninguna existencia fuera de mi
pensamiento & que no son menos diferentes de los cuerpos de lo que el
dolor difiere de la figura o del movimiento de la flecha que la causa
(ibidem).
U!i Cf. el captulo Laisthsis comme Fimpens de Descartes en Jenny
Slatinali, Lexpression au-del de la representation. Sur laisthsis et
lesthtique chez Merleau-Ponty, Lovaina-Paris, Peeters-Vrin, 2001, pp.
104
De este modo, se encontrara en Descartes la fuente del
dualismo que subyace a la tradicin occidental, separando el te
jido fenomnico en dos polos opuestos pero complementarios.
Entre un mundo de objetos henchidos en su opacidad plena y
los estratos de una idealidad transparente, no hay ms que
una contradiccin aparente. La filosofa est reducida al
plano nico de la idealidad o al de la existencia, dejando
nicamente la opcin entre adecuacin interna de la idea o
identidad consigo de la cosa (VI 166sg.). Una vez ms, la soli
daridad de los opuestos -sealada a partir de la Structure du
comportement- se manifiesta tambin en el plano ontolgico:
Esa distancia infinita, esa proximidad absoluta expresan de
dos m aneras, sobrevuelo o fusin, la misma relacin con la
cosa misma (VI 166). Una misma relacin que sienta una
metafsica nica que Merleau-Ponty calificar tambin de
metafsica de la coincidencia (VI 167). De modo que para
quebrar este pensamiento de la coincidencia, ciego al hecho
de que toda visin es tele-visin (VI321), habra que volver
a la ambigedad m anifesta en lo visible, volver a esta idea de
la proximidad por distancia -idea ya presente en la reflexin
sobre el lenguaje-,150de la intuicin como auscultacin o pal
pacin en espesura (VI168): en sntesis, superar la ontologia
estrbica de los dos planos por una ontologia arraigada en la
experiencia sensible.
Pero acaso se puede encarar verdaderam ente una onto
logia de la experiencia? Al menos es la pregunta que se hace
Merleau-Ponty luego de una reflexin sobre la reduccin y la
variacin fenomenolgica: Para reducir verdaderamente
una experiencia a su esencia, necesitaramos tom ar respecto
de ella una distancia que la coloque enteram ente baj o nuestra
m irada con todos los sobreentendidos de sensorialidad o de
pensamiento que juegan en ella, hacerla pasar y hacernos
pasar enteram ente a la transparencia de lo imaginario, pen
sarla sin el apoyo de ningn suelo, en fin, retroceder al fondo*1
86-91. Para una confrontacin de la posicin cartesiana con las otras
teoras de la visin, consltese -a pesar de sus deficiencias- la obra de
Aurora Plomer, Phenomenology, geometry and vision. Merleau-Pontys
critique of classical theories of vision, Aldershot et ah, Avebury, 1991.
1" En la Prose du Monde, Merleau-Ponty escribe que en el lenguaje,
la verdad es no adecuacin, sino anticipacin, reanudacin, deslizamiento
de sentidos, y no se alcanza sino en una suerte de distancia (PM 180sq).
El inters por el lenguaje ya habr sido motivado antes por el hecho de
que ste representa un tipo de accin a distancia (SG 144).
1 05
de la nada (VI 147sg.). Comprender la esencia implicara la
posibilidad de una variacin total, que a su vez presuponga
la extraccin de toda pertenencia para ubicarse desde el punto
de vista de la nada misma. Por lo tanto, todo ente se des
prendera con un trasfondo de una nada entendida como no
ser y que determ inara todo ente como ser positivo. La cosa
as definida como positividad, identidad consigo, plenitud, no
es la cosa de nuestra experiencia, es la imagen que se
obtendra proyectndola en un universo donde la experiencia
no se anudara con nada, donde el espectador se desviara del
espectculo, en fin, confrontndola con la posibilidad de la
nada (V I213). La metafsica de la coincidencia se basara de
hecho en una utilizacin abusiva del principio de razn
suficiente, en otros trminos, en la formulacin clebre de
Leibniz: por qu algo existe ms bien [plus tt] que la nada?
Tal cuestionamiento recae bajo el dominio de lo que Bergson
calificaba como falsos-problemas, la forma interrogativa que
enm ascara que, debajo de la alternativa entre existencia y
nada, se oculta la tesis de una nada previa, procedente ms
temprano [plus tt].1''1 Si tam bin Sartre lleva adelante una
destruccin de la ontologia objetivista, en L E tre et le nant
queda prisionero de una concepcin positiva del ser, precisa
mente porque se basa una vez ms en la posicin de una nada
previa. Pero -segn M erleau-Ponty- esto es volver a invertir
el orden, dado que no se puede hacer la experiencia de la nada
lgica. Por el contrario: La experiencia de la cosa y del
mundo, no es precisamente el fondo que necesitamos para
pensar de alguna m anera la nada? (VI 213). Es forzoso
constatar que estamos en presencia de un extrao paralelis
mo entre la ontologia objetivista que se justifica por una tesis
de nada previa y por otro lado la ontologia de la nada que, para
poder pensar a sta, deber totalizar las negaciones determi
nadas que extrae de la positividad de los entes. Entre la
autotransparencia de la nada y la plenitud del ente se entre
teje una metafsica de la sobredeterminacin que da lugar a
una ontologia de la experiencia que se obliga a decir ms de
lo que deca (VI 213). Decir de la nada que no es es llegar a
101 Henri Bergson, Lvolution cratrice, Paris, PUF, pp. 277-298. Para
una puesta en relacin entre la crtica de la nada bergsoniana y la cuestin
de la reduccin fenomenologica, consltese Renaud Barbaras, Le dsir
et la distance. Introduction une phnomnologie de la perception, Paris,
Vrin, 1999, La rduction phnomnologique comme critique du nant,
pp. 61-80.
106
decir demasiado; plantear al ser es incluso situarlo entre los
entes, faltando con ello a su sentido. En consecuencia -y esta
observacin en una nota de mayo de 1960 es nodal- toda
dialctica del Ser y de la Nada desconoce al Ser y prefiere el
objeto (VI296).
Si se ha visto que toda teora de la percepcin no poda
alzarse por encima de los dualismos reificantes si no es vol
vindose una ontologia, en cambio la ontologia no puede ser,
al precio de anularse a s misma, sino una ontologia de lo
sensible, pues lo sensible es precisamente ese mdium don
de puede estar el ser sin que haya que plantearlo (VI 262).
Por consiguiente, se trata de pensar una nueva ontologia de
lo sensible que Merleau-Ponty nombrar tambin, con Val
ry, estesiologia (VI 220) y que consistira en el develamien-
to de un Ser que no est planteado, porque no necesita serlo,
porque est silenciosamente detrs de todas nuestras afirma
ciones, negaciones, e incluso detrs de todas nuestras pre
guntas formuladas (V I169). Ni injertado en la nada ni enca
jado en el mundo de los quale determinados, el ser de lo
sensible est sembrado de negatividad. All donde Sartre
construye la unin del Ser con la negatividad, conviene, en
cambio, pensar ese Ser sensible como siempre ya duplicado
de nada (VI 286). En la nota fechada en mayo de 1960 y
titulada Visible invisible, Merleau-Ponty anuncia: Lo sensi
ble, lo visible, debe ser para m la ocasin de decir lo que es
la nada (VI306). Mientras que la tradicin intenta superar la
duplicidad constitutiva distribuyendo los dos rdenes en
planos diferentes, produciendo el estrabismo ontolgico,
hay que aceptar la usurpacin de los dos rdenes en el seno
de una misma perspectiva, usurpacin que Merleau-Ponty
designar con el trmino tomado a Maurice Blondel de
diplopia -152 En L tre et les tres, Blondel postula que la
historia de la ontologia occidental sigue dos ejes: el que se
remonta a seres existentes al Ser como esencia -la anabasis
ontolgica- e, inversamente, el descendiente -la katabasis-
de la esencia hacia los seres existentes. El ttulo de un
captulo llama seguram ente la atencin de Merleau-Ponty:
N uestra diplopia ontolgica podr llevarse a la unidad de
una visin binocular? y cmo no basta la fenomenologa para
fundar la ontologia?153 En un resumen de clases, se encuen-
Maurice Blondel. Ltre et les tres, Paris, Alcan, 1935.
i. Ibidem, p. 368.
107
tra un eco inmediato: No habra, como se ha dicho, una
suerte de diplopia ontolgica (M. Blondel), delaquesepuede
esperar la reduccin racional despus de tantos esfuerzos
filosficos, y de la que bastara tom ar posesin entera, como
la m irada toma posesin de las imgenes monoculares para
hacer de ellas una sola visin? (RC 127) Reformulado en el
horizonte merleau-pontiano, esto significa que la ontologia de
lo visible deber desdoblarse en una reflexin sobre los
vacos, sobre las manchas de latencia con las que est
esmaltada, una nada que resulta ser -m s que una categora
lgica- una nada de este mundo, inserta en lo visible como su
envs, no siendo la nada nada ms (ni menos) que lo
invisible (VI306).
No obstante, agrega, no hay que pensar ese invisible como
un no-visible aadido a lo visible, como una objetividad
simplemente en otro lado: Lo invisible no es otro visible
(posibleen el sentido lgico), un positivo solamente ausente"
(VI 300). Ms all del dualismo irresuelto en Husserl entre
Urprasenz original y Apprasenz derivada, se trata de descri
bir cierta relacin de lo visible con lo invisible donde lo in
visible no es solamente no-visible (lo que ha sido o ser visto y
no lo es, o lo que es visto por otro que yo, no por m), sino donde
su ausencia cuente para el mundo (est detrs de lo visible),
visibilidad inm inente o eminente, es Urprasentiert justa
mente como Nichturprasentierbar, como otra dimensin
donde la laguna que marca su lugar es uno de los puntos de
pasaje del mundo (VI 277).

108
V. HACIA UNA FENOMENOLOGA
DE LO DIFANO

1. E l quiasmo imposible
No se le puede reprochar a un pensamiento que ha sido
bruscamente interrumpido por la m uerte no ser conclusivo.
Sin embargo, se ha insistido demasiado en querer ver en esta
suspension de la obra la expresin ltim a de una reflexin
cuya fuerza residira totalmente en el inacabamiento. Veinte
aos despus de la desaparicin de su autor, Michel de
Certeau resume la fascinacin frente a este fragmento fijado
de pensamiento que es Le Visible et li nvisible : Al igual que
los cuerpos mineralizados de Pompeya, lleva inscripto el
doble sismo que lo sacudi: una pasin ontolgicay la muerte
que interrumpi su gesto.154
Por incoativo que pueda ser el efecto de tal inacabamiento
para el pensamiento del intrprete, por galvanizante que sea
el trabajo sobre notas dispersas que an no son una obra,
igual hay que cuidarse de perder de vista que esos apuntes
responden a una exigencia muy precisa del autor. Es esta
exigencia, pero ms aun la coherencia de los medios puestos
en marcha para realizarla, lo que habr que someter a la
prueba crtica para determ inar -m s all del lugar comn y
de la frmula aprendida- cul es realm ente el legado mer-
leau-pontiano en el momento de su desaparicin.
Hemos mostrado cmo el esfuerzo del ltimo Merleau-
Ponty consiste en deshacerse de las categoras preformantes
que llevan incansablemente hacia la dicotoma, y en acceder
1:, Michel de Certeau, La folie de la vision, en Esprit n" 66 (1982), pp.
89-99, p. 89.
109
a un pensamiento del trazo ornamentado del quiasmo
definido como un rechazo de los instrum entos que la reflexin
y la intuicin se han dado, en una palabra, en instalarse en
un lugar donde stas an no se distinguen (V I170). Segn
el precepto de acuerdo con el cual hay que formar nuestros
primeros conceptos de m anera que se eviten los sin salidas
clsicos (VI 178), Merleau-Ponty introducir en filosofa
expresiones que se refieren de ahora en adelante a su firma:
dimensionalidad, verticalidad, andamiaje, bisagra, usurpa
cin, Ser de pregnancia, de porosidad, etc. Empero, los
apuntes de trabajo -de los que solamente la m itad ms o
menos fue editada gracias al trabajo de Claude Lefort en Le
Visible et li nvisibletraducen las dificultades para restituir
un nuevo marco, para dar un nuevo suelo a estas expresiones.
Si, para evitar los escollos del intuicionismo y del empirismo,
una filosofa de la experiencia debe devenir ontologia, sta
deber ser rigurosamente pensada como ontologia encarnada
en lo sensible, como ontologia de la carne [chair]. Como no-
positividad, la carne ofrece a M erleau-Ponty el modelo de una
ontologia de la pasividad.
Pero ahora se trata de preguntarse en qu medida esta
ontologia sigue siendo fenomenolgica, es decir en qu medi
da puede dar cuenta del aparecer de un hay, de un es gibt que,
como lo recordaba Heidegger, no procede ni de una actividad
thtica ni de una pura pasividad sino que se m anifiesta en la
apertura de un mundo. Por ms que la carne perm ita dar
cuenta de la envoltura recproca de lo sintiente [sentant] y de
lo sentido [senti], sigue sin explicar cmo se produce un
aparecer que no se deja reducir ni a lo que aparece ni a aquel
que aparece; un phainesthai cuya forma verbal de la voz
media indica en griego precisamente que se sita entre lo
activo y lo pasivo y cuyo pensamiento deber correr parejo
con el aspecto.155
Por lo tanto, debe suponerse que si la ontologia merleau-
pontiana de la carne se vuelve ontologia de lo visible, es
precisamente para disponer en el interior de 1a reversibilidad
sintiente-sentido una distancia que perm ita la fenomenaliza-
Dimensin que se encuentra tematizada en una nota preparatoria.
Un pensamiento productivo implica que la voz, en el sentido gramatical,
de mi pensamiento no es ni lo activo ni, por supuesto, lo pasivo, sino ms
bien esa categora que el griego denomina media, esa accin que recae
sobre si misma v en la que, por ende, se es indivisiblemente activo y pasivo
(NC 371).
110
cin de un mundo y que asegure a la ontologia merleau-
pontiana seguir siendo fenomenologica. Si la descripcin de la
fenomenalizacin se hace sobre el modelo de la visibilidad, es
seguramente porque Merleau-Ponty descubre en la vision a
la vez la necesaria pertenencia a un mundo visible y la
distincin irremediable de lo que ve, de lo que se ha separado
por el vaco mismo que le permite ser visin (V I104). Ahora
bien, lo que permite la visin es aquello que precisamente
recibir el nombre de invisible.
Pero acaso no se trata una vez ms de caer en lo que
Merleau-Ponty se haba prohibido, a saber el pensamiento
opositivo, dicotmico, que produce los atolladeros clsicos?
Por supuesto se podra objetar que el filsofo se esfuerza en
muchos lugares por explicar que el prefijo de ese in-visible no
debe ser entendido ni como privativo ni como opositivo. Pero
por qu entonces llegar a adjuntar a lo visible un invisible del
que habr que explicar -contra toda intuicinque no se lo
puede entender como contrario de lo visible? Por qu hacer
de ese fenmeno ya sealado en la Phnomnologie de la
perception, donde Merleu-Ponty insiste en el hecho de que
toda percepcin implica una no-percepcin, que toda visin
conoce un punto ciego, un punctum caecum; por qu hacer
de este constituyente fenomenologico un singulare tantum ,
un valor ontolgico, sustantivndolo en un Invisible con I
mayscula, aunque ese invisible sea de este mundo (VI196)?
No es posible deshacerse de la impresin de que Merleau-
Ponty est atrapado en su propia tram pa. Queriendo superar
el estrabismo del dualismo occidental con lo que queda
emparentado con una correccin de la mirada, no deja de
confirmar la pertinencia de la visin doble. Por ende, lo que
quedara cuestionado es menos la duplicidad que la relacin
entre los dos trminos: en lugar de una filosofa de la
divergencia, habra que pensar la confluencia de los contra
rios, eZIneinander de los aspectos. La relectura de Hegel para
el curso del Collge de France ofrecer el parangn de su
puesta en relacin: en un esbozo de lo que puede ser la
filosofa hoy (NC 391), lejos de la oposicin sin mediacin en
Descartes, Merleau-Ponty apunta a una dialctica de lo vi
sible y de lo invisible (NC 392) que ya ve en m archa en la
pintura.

111
2 . V is ib l e , v id e n c ia , v is u a l

Sin embargo, este recurso ltimo al mecanismo dialctico no


es la nica lnea de fuga que ofrecen los ltimos manuscritos.
En efecto, stos atestiguan adem s un esfuerzo para volver
-m s ac de la escisin en visible e invisible-hacia una visin
primordial, annima. En L Oeil et le sprit, Merleau-Ponty ya
haba descartado la idea de un tercer ojo (OE 17), ms pro
fundo, que vera tanto los cuadros como las imgenes m enta
les, pues sera seguir siendo tributario de una teora del
hom unculus. Segn la enseanza de la pintura, por el contra
rio, se tratara de circunscribir esta gnesis secreta y afiebra
da de las cosas en nuestro cuerpo, de una visin que no
hacemos, que se hace en nosotros (OE 30). Invocando una
frase de Max Ernst, el rol del pintor que m anifiesta lo que se
ve en l se acercara as al mdium potico, ese vidente
inspirado al que Rimbaud haba dedicado su Lettre du voyant,
donde el poeta predicaba el desarreglo de todos los sentidos
del escritor, agotando en l todos los venenos para conseguir
tal punto del delirio en el que enloquecido, term inara por
perder la inteligencia de sus visiones, pero las ha visto. De
la esttica rimbaudiana, M erleau-Ponty subraya la idea de
una videncia que precede a la particin en visible e invisible,
de una inspiracin cuyo comienzo hay que encontrar en
nosotros.156 Buscar en [la] literatura, consigna en una nota
que sigue la reflexin sobre la diplopia cartesiana, la atesta
cin del escritor escribiendo bajo el dictado de lo que se
piensa, lo que se articula en l. Y aade: lo [...] que retiene
la esencia misma de lo visible (NC 187). As, en las antpodas
del desenlace dialctico, este esbozo de una teora de la
videncia15' hara rem ontar la gnesis de lo visible a una
fuente de inspiracin tenebrosa, enigmtica, sustrayndose a
toda explicitacin filosfica.
Frente a estas dos soluciones, la dialctica o la videncia,
nos gustara proponer ahora algunos lineamientos de una
tercera va que nos parece ms coherente con la empresa
is para un anlisis ms profundo de la videncia, consltese Mauro
Carbone, La visibilit de l'invisible. Merleau-Ponty entre Czanne et
Proust, Hildesheim-Zrich-New York, 2001, pp. 176-180.
157 En la que Lacan se inspirar en su elaboracin del concepto de
Voyure. Cf. Jacques Lacan, Les quatre concepts fondamentaux de la
psychanalyse. Le Sminaire: Livre XI, texto establecido por J.-A. Miller,
Paris, Seuil, 1973, pp. 94 sq.
112
merleau-pontiana, no sin abrir la problemtica de lo visible y
de lo invisible a una interrogacin fenomenolgica ms gene
ral. Recordemos que la declaracin de la obra ltima no es
definir la relacin entre lo visible y lo invisible, sino la
diferencia entre lo visible y aquello que permite la vision. Una
potencia de lo visible (V I190, nota) que no est fuera de l
sino que no por ello coincide con l: una virtualidad de lo
visible que es por l, pero que no es l (VI 161). Hemos mos
trado que por medio de la dimensin de la videncia, Merleau-
Ponty localiza esta posibilidad de pasibilidad en una interio
ridad que reitera una oposicin que la nocin de carne haba
vuelto caduca. Aqu, el esfuerzo por deshacer los dualismos
tiene el efecto de producir nuevos. Haciendo adems de una
dimensin de invisibilidad en toda percepcin lo invisible a
secas, se condena a permanecer en un pensamiento polari
zante. Pues aunque intenta reducir la distancia antinmica
entre visible e invisible y m anifestar su inherencia solidaria
en lo no-idntico, estas grandezas han abandonado su suelo
fenomenal para devenir grandezas ideales entre las cuales ya
no hay grados posibles. No hay metfora entre lo visible y lo
invisible [...] metfora es demasiado o demasiado poco: dema
siado si lo invisible es verdaderamente invisible, demasiado
poco si se dispone verdaderamente a la transposicin (VI
271).
Ahora bien, que Merleau-Ponty busque un exutorio por
medio de la metfora revela que de alguna m anera sigue sien
do prisionero del lenguaje, que no se ha deshecho por comple
to del pensamiento de ver que atribuye todo a lo visible y
define lo invisible como pura negatividad. Inversamente, su
pensamiento ontolgico an est esculpido segn el prototipo
de una visin activa: definir una ontologia como ontologia de
lo visible es desconocer que la ambigedad que caracteriza lo
sensible - en el doble sentido de lo que se siente [on sent] y
de lo que huele [sent] (VI 307)- no puede ser extrapolada al
trmino visible. De lo visible no se puede decir que es a la
vez lo que es visto y lo que es vidente, sin ir contra toda
intuicin lingstica, pues si puede ser visto, lo visible no
puede ser vidente y por ende, una vez ms, hay que suponer
un polo activo exterior del que depende lo visible. Esto explica
cmo hasta el final -y pese a sus esfuerzos- Merleau-Ponty no
conseguir deshacerse de una concepcin del mundo segn
un recorte sujeto-objeto. La imposibilidad de la reduccin
ltima, la certeza de una diferencia que no puede disolverse
113
conducen al modelo diplpico que -y esto es revelador- se
construye segn los parm etros de una visin exterior,
cuando se trata, segn su propia confesin, de hacer aparecer
el pensamiento del ver en la infraestructura de la visin (VI
188). Al describir la fenomenalizacin de un visible, se aprecia
que lo visible o lo invisible coincidente consigo no tienen
demasiada consistencia, que, inversamente, perpetuam ente
se est frente a fenmenos de superposicin, de revelacin
momentnea y de recubrimiento. Y en ltim a instancia es en
lo visible donde toda filosofa de la transparencia prueba su
inanidad. M erleau-Ponty comprende, como Aristteles, que
la visin no puede ser adecuacin inm ediata de un objeto que
viene a obturar la m irada (VI 167)15Sy pone el acento en la
distancia constitutiva para la aparicin de todo visible, en la
distancia necesaria que no es un impedimento para saberlo,
que, por el contrario, es su garanta (ibidem). Pero esta
distancia que permite la visin (V I104) an es pensada, como
en la teora democriteana,159 segn el modo del vaco entre
la visin y lo que sa ve (ibidem).
Para el filsofo del que se ha mostrado que todo el camino
estaba situado bajo el signo de un pensamiento del mdium, es
ta neutralizacin del entre es paradjica, y seguramente
reveladora de un fracaso para im pulsar hasta sus ltimas
consecuencias el proyecto esthesiolgico. No obstante, a
modo de conclusin y como perspectiva de apertura con y ms
all de Le Visible et li nvisible, se podra intentar dar espesu
ra a ese entre apoyndose en las observaciones hechas en
la terraza de la casa de Tholonet, en el verano de 1960,
consignadas en L Oeil et le sprit, y que atestiguan, una vez
ms, la potencia evocadora del lenguaje merleau-pontiano:
Cuando veo a travs de la espesura del agua las baldosas del
fondo de la piscina, no las veo a pesar del agua, los reflejos, las
veo justamente a travs de ellos, por ellos. Si no existieran
esas distorsiones, esas rayas del sol, si yo viera sin esta
carnadura la geometra de las baldosas, entonces cesara de
verlas como son, donde estn, a saber ms lejos que todo lugar
idntico. La misma agua, la potencia acuosa, el elemento
viscoso y brillante, no puedo decir que est en el espacio; no
est en otro lado, sino que est en la piscina. La habita, se
materializa en ella, no est contenida en ella y si levanto los
,!WDe anima, 418 al2sq.
159 Ibidem, 418 a 16sq.
114
ojos hacia la pantalla de los cipreses donde juega la red de los
reflejos, no puedo discutir que el agua lo visita tambin, o al
menos enva all su esencia activa y viviente (OE 70sq.).
De suerte que el agua, el aire, devienen mediums que,
siendo no-temticos en lo visible, tienen que ver sin embargo
con l; elementos difanos, dejan transparentar algo que
corresponde a lo visible sin ser visible en acto. El propio
Merleau-Ponty indica una palabra en una nota, palabra que
toma de Husserl160 y de la que acaso ignora todo su alcance:
S ichtigkeit , cita y traduce por visibilidad (VI 171, nota).
Ahora bien, si bien Sichtigkeit significa visibilidad, Sichtbar
keit es un neologismo que hace signo hacia algo del ver que
justam ente no es visible y al que tal vez se le pueda dar el
nombre de visual.161 Merleau-Ponty parece concebir algo que
se acerca cuando, en su crtica de los agujeros sartreanos,
intenta describir un no-visible que no es una nada absoluta.
La desaparicin de lo visible en los lmites del campo no es
una negacin como agujero de sombra, es el pliegue que se
deshace, ei Etwas, figura sobre fondo que deviene fondo sin
figura.62Este pliegue que enrula y que desenrolla las figuras
visibles no se origin a su vez en una interioridad ciega; siem
pre est en el afuera, en el hueco del pliegue que no es sino
una interioridad dispuesta en el seno de lo exterior. Por lo
tanto, la desaparicin de lo visible no nos hace volcarnos
hacia la invisibilidad, sino hacia algo que ya constituye el
tejido, la tram a de lo visible. Entramados de lo visible, se lo
llam ar lo visu al. No se puede ver en l y todo el esfuerzo
para verlo en l lo hace desaparecer, pero est en la lnea de
lo visible, es su foco virtual, se inscribe en l (en filigrana) (VI
265). Ese visual en filigrana no est pues solamente en el
corazn de lo visible, como lo absoluto hegeliano que apareca
en filigrana en la Erscheinung'163 ms all, es su condicin de
1<i0 Se la encontrar, por ejemplo, en los Analyzen zur passiven
Synthesis (Hua xi), p. 4.
1 Tomamos este trmino de Georges Didi-Huberman, quien lo defini
-por oposicin con lo visible, lo invisible, lo legible y lo virtual- en Devant
limage. Questions poses aux fins dune histoire de la rt, Paris, Minuit, 1990.
"i: Nota no fechada sobre Sartre, manuscritos preparatorios para Le
visible et linvisible (Fonds Merleau-Ponty, Bibliothque Nationale de
France, vol. vm, f. 151).
lci En sus clases sobre Hegel en el Collge de France, Merleau-Ponty
explica: En el movimiento de la experiencia que se comprende, tocamos
lo absoluto, que no es algo que est detrs de ella o debajo de ella, que est
en filigrana en ella y que no existe sino en filigrana (NC 319). Sobre la
115
aparicin. En una nota de trabajo, se lee una vez ms:
universalidad de lo sensible = Urprsentation de lo que no es
Urprasentierbar = lo sensible explorado en el ser sin restric
cin, ese Ser que est entre mi perspectiva y la del prjimo
(VI 268). Czanne nos hace ver ese visual universal cuando
nos pinta ese paseo de rboles que no tiene otro fin que
hacernos ver entre los rboles, ese entre que me permite ver
otros rboles. Ni visible ni invisible, ese entre es lo difano,
mdium a travs del cual se dispone el aparecer, el da del
phainestliai.
As pues, a p artir de una descripcin de la visin, se
tra ta r de superar los sin salidas que subsisten en los
apuntes de lo Visible et de linvisible transform ando la
fenomenologa de la pura donacin de un phainesthai en
una fenomenologa de la transparicin164 que tendra en
cuenta ese hiato insuturable entre lo que aparece y aquello
a travs de lo cual aparece.

3. H acer ver por latencias


Pese a su carcter elptico, los apuntes sobre Claude Simon
esbozan esta fenomenologa (de lo ) difano. El autor de La
Route des Flandres se presenta as:
Claude Sim on : su profunda novedad
no hacer lo que es del afuera
el espacio, el tiempo, los hombres, segn su figura,
como figuras contornos, exteriores y perspectivas,
sino como presencias sin contornos en transparencia
sino como cosa que existe totalmente
(entrevista de Madeleine), en la que cada
experiencia quetenemos es retenida, la totalidad
transparenta siempre como una suerte
de englobante y de magma (NC 205).

relacin de Merleau-Ponty con Hegel consltese Mauro Carbone, Alla


ricerca delta filosofia. Merleau-Ponty et la Einleitung alla Phnomeno
logie des Geistes, en Negli specchi dellessere. Saggi sulla filosofia di
Merleau-Ponty, bajo la direccin de M. Carbone y C. Fontana, Miln,
Hestia, 1993, pp. 211-235.
104El termino ha sido forjado por Natalie Depraz, Lucidit du corps. De
l'empirisme transcendantal en phnomnologie, Dordrecht, Kluwer,
2001 ,
116
C ontrariam ente a las novelas de Proust, donde -pese a
la radicalidad de la recomposicin de la narracin que ya no
est sometida a la linealidad -es una vez ms siempre un
punto de vista nico (el del narrador) que organiza el
relato, M erleau-Ponty descubre en las novelas de Claude
Simon una escritura que se deshace de las articulaciones
subjetivantes, un relato que, contrariamente al narrador
proustiano, est hecho por alguien que no ha visto todo (NC
216) para realizar el ser de la usurpacin del mundo. Si no
se hubiera interesado ms que un poco antes del surgimiento
de lo que se llam ara ms adelante el nouveau roman,
Merleau-Ponty parece sorprendido por la proximidad de sus
propios esfuerzos con los de Claude Simon. En enero de 1961,
asiste a la conferencia de este ltimo sobre Signification,
roman et psychologie en la Sorbonna. El escritor declara
rechazar las diferentes perspectivas, italianas, caballerescas,
chinas y afirma preferir a una ptica fsica una ptica de la
memoria, una visin de la simultaneidad donde las manchas
del presente penetran las estelas del pasado.165 En La Route
de Flandres, por ejemplo, esta ptica de la memoria inter
viene en la granja donde
mientras acomodaba los pertrechos de soldado a lo largo de la
pared le pareca seguir vindola, all donde se haba quedado un
momento antes, o ms bien sentirla, percibirla como una suerte
de huella persistente, irreal, dejada menos en la retina (la haba
visto tan poco, mal visto) que por as decir en s mismo166
No tenemos magdalena proustiana que proveera el punto
de apoyo de una anamnesis de la historia personal, sino ms
bien huellas y marcas insistentes de un a a t [esto fue]
del que no estamos demasiado seguros de ser los verdaderos
destinatarios. De esta desarticulacin de la constelacin de
sentidos, de ese des-astre con sonoridades blanchotianas no
puede haber sino una descripcin fragm entaria.16' Nada de
jerarquizacin, nada de focalizacin posible en estos cuadros
sueltos (Simon utiliza la expresin de Flaubert), annimos,
donde la cuestin misma del narrador sigue en suspenso. Es
-r' Cf. la resea de la conferencia por Janine Parot, la Sorbonne,
Claude Simon part en guerre contre la signification, en Les lettres
franaises, 859, 1 al 19 de enero de 1961.
l Claude Simon, La Route des Flandres, Paris, Minuit, 1960, p. 39.
16, Recurdese que el primer ttulo de la novela era Description
fragmentaire d'un dsastre.
117
Georges, es el capitn Reixach el que est hablando? Es un
relato contado a un tercero o bien es un monlogo? A lo largo
de las pginas, la tercera persona viene a injertarse en la
primera en un efecto de palimpsesto, dando lugar a modos, a
personajes intermedios (P2 312) que giran alrededor de un
punto inasignable, el t destinatario. Merleau-Ponty encuen
tra ya esta preocupacin en La Modification de Michel Butor,
enteram ente escrita en vocativo (ibidem). Instancia vaca
(puesto que Georges resulta ser literalm ente el je-hors-je
[yo fuera de m/yo fuera del juego], esta primera/segunda
persona (ibidem) no vale sino por cuanto se dirige a ella, lo
que le aparece, un apareciente que l mismo no aparece sino
transpareciendo a travs de otros sensibles sobre los cuales
avanza, usurpndolos. Para ver la lluvia, se lee en La Route
des Flandres, haba que m irarla delante de un objeto oscuro,
como el borde de un tejado, porque las gotas raudas se volvan
imperceptibles estras como guiones con un fondo oscuro con
grises entrecruzados.188No sin evocar la distincin gestaltis-
ta de la figura y el fondo, aqu se trata, pese a todo, de un
aparecer que se hace esencialmente en el tiempo, una rela
cin donde figura y fondo transparente confluyen en un
mismo ritmo. En este fondo de lluvia, el paso montono de los
caballos en la noche se desprende e, inversamente, impone su
cadencia al martilleo de las gotas de agua. En el universo de
Simon, todo est literalm ente a caballo y los seres, hbridos,
se encabalgan (la mujer-yegua, el hombre-caballo, el asno de
oro, etc.).189 Las palabras se im antan, se aglutinan y se
solidarizan, deslizndose en un juego de fondo-encadenadas y
evocando las tcnicas cinematogrficas. As se pasa de todo
fue negro a touffues [cargadas] as, las bocanadas
[bouffes] se convierten en bufones, las serpentinas de
pronto suenan como intestinos y el cuerpo de Corinne en el
coito se funde en el recuerdo del cuerpo inerte de un soldado.
Por consiguiente, en la escritura simoniana estaramos en
presencia de una superposicin de los fenmenos donde los
cuerpos se sobreimprimen uno en otro [...] donde los lugares
encajan unos en otros, donde cada dato sensible (el ruido del
tapn contra el frasco) abre latencias en abismo [en gigogne]
(NC 209). Por medio de esta esttica de la sobreimpresin,
Simon espacializa la literatura para acercarse al gesto pict-
1IIHLa Route des Flandres, ob. cit., p. 60.
"'n Cf. el posfaeio de Luden Dllenbach (Le tissu de mmoire) para
La route de Flandres, ob. cit., 315 sq.).
118
rico cezanniano, preocupado ante todo por la restitucin de
un visible: Piensa corno un Czanne pensaba la pintura, lo
hace ver con cierto gesto, pero ese tipo de develamiento del
mundo, sin pensamiento separado, es precisamente ontolo
gia moderna (NC 206).]70
En la medida en que parten de estas latencias en abismo
reveladas en esas m uestras de pensamiento fundamental
que son las novelas simonianas, las ltim as notas de trabajo
de Merleau-Ponty pueden interpretarse -contrariam ente a
toda quimera de transparencia- como una fenomenalizacin
en el estado incipiente de un transparecer. Se debe resti
tuir -se lee en un recoveco de una nota indita- un contacto
con el Ser bruto (contacto en el que transparece como una
cosa a describir a travs de una estofa y donde no est
planteado como objeto).171 As como Merleau-Ponty haba
descubierto bajo los presupuestos dualistas de Descartes el
esbozo de una filosofia por hacer que habran prolongado los
pintores (OE 60), se tratar de encarar -siguiendo en esto a
las artes de lo indirecto- una filosofa no-thtica, que no
plantee sino que haga aparecer (V I188), que no constituya
sino que -como las artes de lo visual-, haga ver lo que se hace.
Si, segn la clebre frase de Klee, la pintura no hace lo visible
sino que hace visible, es que lo visible nunca est totalmente
dado; la pintura entera, en cambio, se presenta pues como un
esfuerzo para decir algo que sigue sin decirse (SG 128). Por
consiguiente, hay que acompaar esta fenomenalizacin que
se hace, esta manifestacin en el participio presente [en
francs] [faisant]- que M erleau-Ponty califica tambin de
modo intermedio (P2 312)- por una filosofa que quede por
hacer [ faire]112y de la que hay que comprender que la puesta
al da no reduce el pensamiento a una propedutica cualquie
ra sino que su porvenir indica el aplazamiento perpetuo de su
clausura. Ms ac de la oposicin entre lo descriptivo y lo
normativo, entre el hecho y el deber, este inacabamiento
1711Simon comparar muchas veces su trabajo con el de los pintores (l
mismo fue tal) y con Czanne en particular: Trabajo como un pintor,
carta de J.-M. de Montrmy en 1979, publicada en La Croix lvnement
del 18 de octubre de 1985.
1,1 Nota de trabajo indita para Le Visible et linvisible (Bibliothque
Nationale de France).
m Sobre este motivo, vase Bernhard Waldenfels, Vrit faire. Zur
Hekunft der Wahrheit, en Deutsch-Franzsische Gedankengnge, Fran-
cfort/M. 1995, pp. 124-139. [Version francesa en Les Cahiers de Philoso
phie 7 (1989), pp. 55-68.]
119
apela a un faciendum en gerundio que esboza el horizonte de
lo que en lo sucesivo queda em parentado con una tica
fenomenologica.

120
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126
INDICE

Siglas de las obras citadas en francs......................................6


P refacio de Renaud Barbaras................................................... 7
I. E l filsofo y su afuera.......................................................... 15
1. Noli foras ire.......................................................................15
2. Travesas............................................................................. 20
3. La transferencia y el obstculo.....................................24
II. P ercepcin.............................................................................. 27
1. (Des)autorizacin de la ciencia...................................... 27
2. Entre mecnico y formal................................................ 31
3. Medio....................................................................................34
4. Del medio al mundo......................................................... 37
5. El problema de la trascendencia...................................44
III. Lenguaje.................................................................................53
1. Expresin............................................................................ 53
2. El fantasma de un lenguaje puro..................................61
3. Diacrtico............................................................................. 66
4. Verleiblichung y borramiento....................................... 71
5. De lo literal a lo lateral...................................................77
IV. Ontologa de lo visible.......................................................81
1. Pensar segn la im agen................................................81
2. Los estilos del m undo......................................................87
3.Ontologia de la carne........................................................90
4. Tocar lo visible ................................................................96
5. La diplopia de la m irada.............................................101
V. Hacia una fenomenologa de lo difano.........................109
1. El quiasmo im posible.....................................................109
2. Visible, videncia, visual .................................................112
3. Hacer ver por latencias .................................................116
Bibliografa.................................................................................. 121
No se le puede reprochar a un pensamiento cuyo desarrollo
ha sido brutalmente interrumpido no ser conclusivo. Pero
si este inacabamiento ha incitado a muchos oyentes y lec
tores a prolongar sus lneas de fuga hacia otros horizontes
fecundos, la obra misma muchas veces ha sido objeto de un
paradjico olvido. Querer evaluar el legado de Maurice
Merleau-Ponty (1908-1961) cien aos despus de su naci
miento significa entonces, ante todo, tomar la obra en serio
en tanto obra y sealar la extrema coherencia que la sostie
ne. Al seguir el hilo conductor de una nocin, omnipresen
te desde los primeros hasta los ltimos escritos, pero que,
en tanto concepto operatorio, ha pasado inadvertida hasta
hoy, la obra vuelve a trazar la lucha incesante de Merleau-
Ponty contra toda ideologa de la transparencia (trans
parencia de s a s, del s y de su saber, del s y del Otro) que
tambin es siempre la lucha de Merleau-Ponty consigo
mismo. Al integrar las investigaciones publicadas en estos
ltimos aos as como una cantidad importante de manus
critos hasta hoy inditos, el libro se deshace de la tentacin
filolgica para restituir, por el contrario, la organicidad de
un pensamiento en acto, cuyo enorme alcance recin ahora
se empieza a vislumbrar.

I.S.B.N. 978-950-602-478-9

9 Nueva Visin