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rrollo, y siempre es en este perodo una palabra inmadura. El
paulatino desarrollo interno de su significado lleva tambin a
la maduracin de la propia palabra. El desarrollo del aspecto
semntico del habla es aqu, como en todas partes, el proceso
fundamental y decisivo en el desarrollo del pensamiento y del
habla del nio. Como dice, Tolsti, la palabra casi siempre CAPTULO SPTIMO
est lista cuando est listo el concepto (Tolsti, 1903, p. 143),
mientras que por lo general se supona que el concepto casi PENSAMIENTO Y PALABRA
siempre estaba listo cuando estaba lista la palabra.

He olvidado la palabra que quera decir.


y el pensamiento, incorpreo, retorna al reino de las sombras.*'7

H EMOS iniciado nuestra investigacin con el intento


de descubrir la relacin interna que existe entre el
pensamiento y la palabra en los estadios ms tempranos del
desarrollo filogentico y ontogentico. Hemos hallado que el
comienzo del desarrollo del pensamiento y la palabra, el pe-
rodo prehistrico en la existencia del pensamiento y el habla,
no manifiesta ninguna relacin ni dependencia determinada
entre sus races genticas. Por lo tanto, las relaciones internas
que buscamos entre el pensamiento y la palabra no representan
una magnitud originaria, dada de antemano, una condicin,
el punto de partida fundamental para el posterior desarrollo,
sino que surgen y se forman solo en el proceso de desarrollo
histrico de la conciencia humana; no son una condicin, sino
un producto del proceso de formacin de la persona.
Incluso en el punto superior del desarrollo animal -en los
antropoides- el habla, semejante a la humana en el sentido
fontico, no est en modo alguno vinculada con el intelecto,
tambin similar al humano, Y en^j. estadio inicial deljesarrollo
infantil hemos podido constatar sinlugar aHudas la existencia

67. Mencin oblicua de Osip Mandelshtam. Vigotsk cita lneas de


poema La golondrina, de 1920. (N. del T.)
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.de..un..estadip-.preintelectuaI.en..eLprpceso de formacin del sicin en elementos no es en realidad un anlisis en el propio


habla y un~estadio. prediscursivo en el desarrollo del pensa- sentido de la palabra, aplicable a la resolucin de problemas
miento. El pensamiento y la palabra no estn relacionados entre concretos en cualquier mbito de fenmenos. Se trata ms bien
si\por_un vnculo originaria-.Este vincul"surg^se transforma" de una generalizacin que de la desagregacin y distincin de
.y_crece en el curso del propio desarrolo del pensamiento y" la particularidad del fenmeno sometido a explicacin. Por su
lapalabra. - misma esencia, este mtodo lleva ms bien a la generalizacin
A su vez, sera incorrecto, como hemos intentado explicar que al anlisis. En efecto, decir que el agua se compone de
al comienzo de nuestra investigacin, concebir el pensamien- hidrgeno y oxgeno significa afirmar algo que se refiere en
to y el habla como dos procesos externos, como dos fuerzas igual medida al agua en general y a todas sus propiedades: al
independientes que corren y actan paralelamente o que se ocano Pacfico en la misma medida que a una gota de lluvia,
cruzan en puntos aislados del camino y ejercen una mutua a la propiedad del agua de apagar el fuego en la misma medida
influencia mecnica. La ausencia de _un vnculo originario que al principio de Arqumedes. Del mismo modo, decir que el
entre el pensamiento y la palabra no significa eri modo alguno pensamiento discursivo se compone de procesos intelectuales, y
que este vnculo sol pueda darse como una relacin externa ms precisamente de funciones verbales, significa afirmar algo
entre dos fqm^s'^sencialSenteliit&^neas de acyidadde, que se refiere a todo el pensamiento discursivo en conjunto
la conciencia. Al contrario, como hemos pretendido demos- y a cada una de sus propiedades aisladas en idntica medida,
trar, el principal vicio metodolgico de la inmensa mayora lo que significa no decir nada nuevo respecto a cada uno de
de las investigaciones sobre el pensamiento y el habla, que los problemas concretos abordados por la investigacin del
determina la ineficacia de estos trabajos, consiste justamente pensamiento discursivo.
en interpretar el pensamiento y la palabra como dos elementos Por esta razn, hemos intentado desde el mismo comienzo
independientes, autnomos y aislados, de cuya unin externa tomar otro punto de vista, plantear de modo diferente todo el
surge el pensamiento discursivo con todas sus propiedades problema y emplear en la investigacin otro mtodo de anlisis.
especficas. Hemos tratado de reemplazar el anlisis que utiliza el mtodo
Hemos intentado demostrar que el mtodo de anlisis que de descomposicin en elementos por el de descomposicin en
deriva de semejante interpretacin est de antemano con- unidades, entendiendo por estas ltimas aquellos productos
denado al fracaso, ya que para explicar las propiedades del del anlisis que, a diferencia de los elementos, constituyen los
pensamiento discursivo como un todo lo descompone en sus aspectos primarios, no de todo el fenmeno estudiado sino
elementos -el habla y el pensamiento-, que no poseen las pro- solo de sus distintas facetas y propiedades concretas; adems,
piedades inherentes al conjunto, con lo cual se cierra el camino tambin a diferencia de los elementos, las unidades no pierden
para toda explicacin de estas propiedades. El investigador que las propiedades inherentes al todo sujetas a explicacin, sino
utiliza este mtodo se asemeja a una persona que, intentando que contienen en la forma ms simple y originaria las propie-
explicar por qu el agua apaga el fuego, la descompusiera en f dades del todo por las que se ha emprendido el anlisis. JLa
hidrgeno y oxgeno y viera con asombro que el oxgeno aviva unidad a la que llegarnos en el an^isis^ojQtiene^en su forma
el fuego y el hidrgeno mismo arde. Quisiramos demostrar nTs^elmiental, las prppidao!es inherentes al pensamiento
luego que el anlisis que se vale de este mtodo de descompo- discursivo como un todo.

'
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Hernosjiallado esta unidadLquejgfleja. en forma elemen- investigar concretamente el desarrollo de este y de explicar
t a l l a unin deljgensamienlojLgiabla er^gl si' sus principales caractersticas en los distintos estadios. Pero el
plabrT'ErsIgnifcadQ de la palabra, como hemos intentado fruto principal no es esta tesis en s misma, sino la que deriva
aclarar ms arriba, constituye la unidad indivisible de ambos de ella, que constituye el resultado central y ms importante
procesos^sobreja que ncTp^e~3ecirse'~que'es exactamente: de nuestras investigaciones. Esta investigacin ha revelado que
"iQ.gnPinpnn Hftl.hahla. n un fenmeno del pensamiento^UnaT.. loS-SJgrjdlkados de las palabras se desarrollan. El descubrimiento "
palabra privada_de significado_no-es-una-p.alabra, sino^uri^ de que los significados cambian y se desarrollan es el elemen-
sonido vaco. Por consiguieBte,^Lsignifaca(do..es.uaatributg_ to nuevo y esencial que ha aportado nuestra investigacin
imprescindible y constitutTO de..a..pr.opm_paIabra.-EsJa_pxgi al estudio del pensamiento y el habla, es un descubrimiento
pia palabra considerada en_el_aspe,ctQ,internc>^Por lo tanto, trascendental que nos permite por primera vez superar defi-
tendramos derecho a considerarla con bastante fundamento nitivamente el postulado de la constancia e invariabilidad del
como un fenmeno del habla. Sin embargo, desde el punto significado de la palabra que serva de base a las anteriores
de vista psicolgico, el significado de la palabra, como hemos teoras sobre el pensamiento y el habla. Desde el punto de
sostenido reiteradamente a lo largo de la investigacin, no es vista de la vieja psicologa, el vnculo entre lajjalaBra y el~
otra cosa que una generalizacin o un concepto. Generalizacin significado^ efmeramente aso^IaTv^~e^bJ^ci^_gr^ias_a_la_
y significado de la palabra son en esencia sinnimos. 'Jeda.ge^ repej:io^_c^iniclejiaa~rna conciencia de las percepciones de
neralizacin, toda formacin de unQnceptQjcepi3sena el.rns__ la.pAlahra.vJa cosa..designadacon tal palabra. La palabra evoca
especfico, ms autntico y^sinduc^ su significado as como el abrigo de una persona evoca a esta
En consecuencia^tenemos derecho a considerar^ el significado o como el aspecto exterior de una casa remite a sus habitantes.
de ja pabra como un fenmeno del pensamiento. _Desde_esteApunto de^ vista,, el significado de la palabra, una
JDe esta manera, el significado de_ia palabra es al mismo vz..esteib]ecidQ^c^puede^ en

un fenmeno verbal e intelectual, y esto no quiere decir jtbs.Qluto.Xa asociacin que sirve de nexo entre la palabra y e~
_ ,-_ _ _ .a..^-^,. -..-.. ;._. . I " "~ " ' **-* J

que solo pertenezca externamente a dos mbitos distintos de significado puede fortalecerse o debilitarse, puede enriquecerse
la vida psquica. El significado de la palabra es un j"enrneno_ por medio de vnculos con otros objetos del mismo gnero,
4el pensamiento so^enja7ne"dida."n que el pensamiento est_ puede extenderse, por semejanza o proximidad, a un crculo
relacionado con la palabra y encarnado en ella, y a la jnversa: ms amplio de objetos o, al contrario, puede reducir o limitar
eslun~fenom^^^ este crculo; en otras palabras, puede sufrir una serie de cambios
est relacionada con el pensamiento e iluminada por l. EsjjiL cuantitativos y externos, per.qno puede cambiaou naturaleza
psicolgica interna, ya que para esto debera dejar de ser lo
./ Fenmeno de pensamiento verbal o dealabiLSgnificativa,_
es la unidad de la palabra y el pensamiento. que es, o sea, una asociacin.
I Luego de todo lo dicho, nos parece que esta tesis bsica de Desde estejpunto de vista, naturalmente, el desarrollo del
aspecto^miitico del habla, el desarrollo del significado de"
nuestra investigacin no necesita ms confirmaciones. Creemos
que nuestras investigaciones experimentales han corroborado las palabras",jjyev"totdmete~m^S^e]e^^^iible.'"
y avalado por completo esta tesis, demostrando que al operar Esto ha encontrado su*expresin tanto en a lingstica como"
con el significado de la palabra como unidad del pensamien- en la psicologa del habla del nio y el adulto. La rama de la
to discursivo encontramos, en efecto, la posibilidad real de lingstica que se ocupa del estudio del aspecto semntico del
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habla, es decir, la semntica, al haber asimilado la concepcin nio, el desarrollo del significado de la palabra puede redu-
asociacionista, considera hasta hoy el significado de la palabra cirse solo al cambio puramente externo y cuantitativo de los
como la asociacin entre la forma sonora y el objeto designado vnculos asociativos que ligan la palabra y el significado, al
con ella, su contenido. Por esta razn, absolutamente todas las enriquecimiento y fortalecimiento de tales vnculos. Que la
palabras -las ms concretas y las ms abstractas- estn cons- propia estructura y naturaleza del vnculo entre la palabra y el
truidas por igual en cuanto al significado y no contienen nada significado pueda cambiar, como de hecho ocurre en el curso
especfico para el habla como tal, en tanto el vnculo asociativo del desarrollo del habla infantil, es algo inexplicable desde el
que liga la palabra y el iigmfic^p_cjpj^tuye_la base psicol- punto de vista asociacionista.
gica HeTTala'sgriIicativa.^la base de procesos tales como el Finalmente, en el funcionamiento del pensamiento discur-
recuerdo de uaTprsona al ver su abrigo. Laj>aabjajip^j^bliga sivo del adulto, desde este punto de vista, tampoco podemos
a e^^L^?^t?.ni4pj-como en general cualquier cosa puede encontrar nada nuevo ms que un movimiento lineal constante
recordarnos cualquier otra. Por eso no es sorprendente que, al en un mismo plano, por los caminos asociativos que van de
no encontrar nada especfico en el vnculo de la palabra con el la palabra a su significado y del significado a la palabra. La
significado, la semntica no haya podido tampoco plantear la comprensin del habla consiste en una cadena de asociaciones
cuestin sobre el desarrollo del aspecto semntico del habla, surgidas en la mente bajo la influencia de formas conocidas
sobre el desarrollo de los significados de las palabras. Todo el de palabras. La expresin del pensamiento en la palabra es
desarrollo se reduca exclusivamente al cambio de los vnculos el movimiento opuesto, por los mismos caminos asociativos
asociativos entre diversas palabras y objetos: la palabra poda que van de los objetos representados en el pensamiento a sus
designar antes un objeto y luego vincularse asociativamente denominaciones verbales. La asociacin garantiza siempre
con otro. Del mismo modo, el abrigo, al pasar de un poseedor este vnculo bilateral entre dos representaciones: a veces el
a otro, poda recordar antes a una persona y ahora a otra. El abrigo puede hacer recordar a la persona que lo lleva y otras
desarrollo del aspecto semntico del habla se agota para la veces la persona puede hacernos recordar su abrigo. En la
lingstica en el cambio del objeto designado por la palabra, comprensin del habla y en la expresin del pensamiento en
pero para ella sigue siendo ajena la idea de que en el curso del la palabra no hay, por consiguiente, nada nuevo ni especfico
(Desarrollo histrico de la lengua cambia la estructura semntica en comparacin con cualquier acto de rememoracin y de
del...simficado'del'palabra
o .- - -F y la naturaleza
j ^ psicolomcall^este
E_i^, _ ^ conexin asociativa.
significado, de; .queel pensamiento lingstico pasa de las formas A pesar de haberse reconocido y demostrado experimental
elementales y primitivas de genr^iz^loalas formas supe- y tericamente la inconsistencia de la teora asociacionista
riores yJ ms complejas, relef3as~en
, _ . . . . . . - * -J -'- J"-
los...conceptpsabstractos,
["" L_, hace ya un tiempo, esto no ha modificado la interpretacin
d que, por ltimo, j;n el curso del desarrollo histrico de la asociacionista de la naturaleza de la palabra y su significado.
lengua cajnbiajQO^ La escuela de Wrzburg, que consideraba como tarea principal
tambin el propio carcTerBeilreflejo y de la generaji^cin_de. demostrar la irreductibilidad del pensamiento a la corriente
la realidad enla palabra. asociativa de representaciones, la imposibilidad de explicar
De la misma manera,~este punto de vista asociacionista el movimiento, el encadenamiento y la rememoracin de los
lleva a la imposibilidad y a la inexplicabilidad del desarrollo pensamientos desde el punto de vista de las leyes de la asocia-
del aspecto semntico del habla en la edad infantil. En el cin y demostrar la existencia de regularidades especiales que
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dirigen la corriente de los pensamientos, no solo no ha hecho
nada para revisar las concepciones asociacionistas sobre la profundizando y desarrollando. As, Selz, que demostr toda
naturaleza de la relacin entre la palabra y el significado, sino la inconsistencia de la teora constelativa, o sea, asociativa en
que ni siquiera ha considerado necesario manifestarse sobre ltima instancia, del pensamiento productivo, propuso en su
la necesidad de tal revisin. Ha separado el habla y el pensa- lugar una nueva teora que ha profundizado y reafirmado la
miento, dando al Csar lo que es del Csar y a Dios lo'que es separacin entre el pensamiento y la palabra, establecida desde
de Dios. Ha liberado el pensamiento del camino de todo lo el comienzo mismo en los trabajos de esta escuela. Selz sigui
figurativo, sensitivo, y del poder de las leyes asociativas, lo ha considerando el pensamiento en s, separado del habla, y lleg
convertido en un acto puramente espiritual, regresando con a la conclusin de que el pensamiento productivo del hombre
ello a los orgenes de la concepcin espiritualista precientfica es esencialmente idntico a las operaciones intelectuales del
de San Agustn y Descartes, y ha llegado en ltima instancia a chimpanc: ya que la palabra no provoca ningn cambio en
un idealismo subjetivo extremo en la teora del pensamiento, la naturaleza del pensamiento, la independencia de este con
yendo ms lejos que Descartes y declarando por boca de Kl- respecto al habla es muy grande.
pe: No solo decimos: "pienso, luego existo", sino adems: "el Incluso Ach, que hizo del significado de la palabra el objeto
mundo existe tal como lo instituimos y definimos" (Klpe, de una investigacin especial y fue el primero que comenz
1914, p. 81). Por lo tanto, el pensamiento, como algo divino, a superar el asociacionismo en la teora de los conceptos, no
le ha sido entregado a Dios. La psicologa del pensamiento ha pudo ir ms all de reconocer, junto con las asociativas, las
comenzado a moverse abiertamente en direccin de las ideas tendencias determinantes en el proceso de formacin de los
de Platn, como ha reconocido el propio Klpe. conceptos. Por esta razn, en sus conclusiones no super los
Simultneamente, al liberar el pensamiento del cautiverio lmites de la interpretacin anterior sobre el significado de la
de lo sensible, convirtindolo en un acto, puro, incorpreo, palabra. Identific el concepto y el significado de la palabra,
espiritual, estos psiclogos apartaron el pensamiento del habla, con lo que excluy toda posibilidad de cambio y desarrollo
dejando por completo esta ltima a merced de las leyes asocia- de los conceptos. Una vez que surge, el significado permane-
tivas. Incluso con posterioridad a los trabajos de la escuela de ce invariable y constante. Cuando se forma el significado de
Wrzburg, el vnculo entre la palabra y su significado sigui una palabra, su camino de desarrollo ha concluido. Pero esto
considerndose como una simple asociacin. La palabra, mismo enseaban los psiclogos con los que Ach discuta. La
entonces, result ser la expresin externa del pensamiento, diferencia entre l y sus adversarios solo consiste en que estos
su vestimenta, no teniendo ninguna participacin en su vida caracterizan en forma diferente el momento inicial en la for-
interna. Nunca antes el pensamiento y el habla haban sido tan macin del significado de la palabra, pero tanto para l como
divididos y tan separados uno del otro en la representacin de para ellos el momento inicial es al mismo tiempo el punto final
los psiclogos como en la poca de Wrzburg. La superacin de todo el desarrollo del concepto.
del asociacionismo en el mbito del pensamiento ocasion un Larnisrna situacin se ha creado tam^in_enjj.jepnadel_
fortalecimiento'an mayor de la interpretacin asociacionista pensalrienTo y el habla_de la moderna psicologa guestltica.
del habla. Como algo del Csar, le fue entregado al Csar. Esta^qprxiente ha intentado, de un modo ms profundo, rns_
Los psiclogos de esta orientacin que continuaron por esa consecuente y__rns radicar que otras, supejaHa^psicologa^
lnea no solo no pudieron modificarla, sino que la siguieron asociacionista en conjunto.JPqr eso no.seJirnit a una incierta
resolucin de la cuestin, tal como hicieron sus predecesoras.
LEV VIGOTSKI
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Ha intentado liberar no solo, el pensamiento, sino tambin el estructura, segn las mismas leyes. Nuevamente, la palabra
haba, del poder de las .leyes asociativas, y subordinar a am- no es ms que una cosa entre otras. La palabra es una cosa y
bos por igual a as leyesjdejajormacin de estructuras. Pero, se une con otras cosas segn las leyes estructurales generales
sorpresiVamnte^sta corriente psicolgica, la ms progresista tie unin entre cosas. Pero lo que distingue a una palabra de
de todas, no solo no avanz en el estudio del pensamiento y cualquier otra cosa ylesftcraLdejjna .paTaTr^ecuIflo^leF
el habla, sino que dio un gran paso atrs en comparacin con ^^"sfrctura, el modo^enj^ue la palabra 7epresetTT~cos
sus predecesoras. en la conQ^Iarjqjj^^
Ante todpjjnantuvo completamente laprofundaseparacin esto escapa aja_atenc;n de los investigadores.!!^ la uevapsi-
entre el pensamiento y el habla. La relacin entre el pensa- cologa, no menos que en la antigua, se mantiene plenamente
miento y la palabra se presenta, a la luz de la nueva teora, la negacin de la especificidad de la palabra y de su relacin
como una simple analoga, como la reduccin de ambos a un con los significados y la disolucin de estas relaciones en el
comn denominador estructural. Los investigadores de esta mar de relaciones estructurales de toda clase.
corriente consideran que el origen de las verdaderas palabras En realidad, para explicar la idea de la psicologa guestl-
significativas del nio es anlogo a la operacin intelectual de tica sobre la naturaleza de la palabra, podramos reproducir
los chimpancs en los experimentos de Kohler. La palabra en su totalidad el mismo ejemplo de la persona y su abrigo,
forma parte de la estructura de la cosa, explican, y adquiere con ayuda del cual intentamos aclarar la idea de la psicologa
un cierto significado funcional, as como un palo para el mono asociacionista sobre la naturaleza de la relacin entre la pa-
forma parte de la estructura de la situacin de apropiacin del labra y el significado. La palabra evoca su significado igual
fruto y adquiere el significado funcional de instrumento. Por que el abrigo nos recuerda a la persona sobre la cual estamos
lo tanto, el vinculo entre la paLabrajf^eljignificado ya no se acostumbrados a verlo. J^tasituacin es vlidajambin para la
concibe como meTaniee asociativo, sino como estructural. psicologaj*uestltica, ya que para ella el abrigo y la persona que
Eslolr^^sei^jm^ra^r^o adelante. Sin embargo si se mira Iqjleva jbrmai^j.rna misma estructura,jal iguJJa,palabra_
atentamente aquello que nos brincia esta nueva interpretacin y la cosa__que.esta designa^El hecho de que el abrigo pueda
de las cosas, no ser difcil persuadirse de que egtf paso ade^ recordarnos a su poseedor, as como el que la persona pueda
lante es una simple ilusin, y en realidad permanecemos_eja_eL recordarnos su abrigo, tambin se explica, desde el punto de
'mismcTstcrHe la psicologa asociacionista. vista de la nueva psicologa, por las leyes estructurales.
En efecto, la palabra y la cosa"]feignada,ppr ella forman De estemodo, enjugar del principio de asociacin se utiliza
una estructura. Pero esta estructura es completamente anloga 1^?JP-iEP-^ste jiuevQ.principiase-aplica
a cualquier vnculo estructural general entre dos cosas. No con- universal e jndiferenciadamente Lajtodas las relaciones generales
tiene en s nada especfico para la palabra como tal. Dos cosas entreja^cosas, como el principio anterior. Los representantes
cualesquiera, da lo mismo si se trata del palo y el fruto o de la de la antigua corriente dicen que la relacin entre la palabra y
palabra y el objeto que esta designa, forman parte de una nica su significado se establece de igual modo que la relacin entre
el palo y la banana. Pero no es acaso la misma relacin sobre
la que se habla en nuestro ejemplo? La esencia de este asunto
68. En esta frase, las ediciones soviticas de 1956 y 1982 suprimieron
la referencia a la psicologa guestltica como la ms progresista de reside en que en la nueva psicologa, al igual que en la anti-
todas. (N. del T.) gua, se excluye de antemano toda posibilidad de explicar las
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relaciones especficas entre la palabra y el significado. A estas Este es su principal defecto, pero, con todo, supo identificar
relaciones no se les reconoce nada especfico que las distinga las leyes especficas de la conexin, movimiento y corriente
de todas las otras relaciones posibles entre los objetos. Todos de los pensamientos a partir de las leyes ms elementales de la
los gatos son pardos en la noche del estructuralismo universal, conexin y curso de las representaciones y percepciones. En
as como antes era imposible distinguirlos en la noche del este sentido, era superior a la nueva psicologa. La psicologa
asociacionismo universal. guestltica, reduciendo a un comn denominador estructural
Ach intent superar el asociacionismo con ayuda de la las percepciones de las gallinas, las operaciones intelectuales
tendencia determinante, la psicologa guestltica con ayuda del del chimpanc, la primera palabra significativa del nio y el
principio de la estructura, pero all y aqu se mantienen nte- pensamiento productivo desarrollado del adulto, borr no solo
gramente los dos aspectos fundamentales de la antigua teora: toda diferencia entre la estructura de la palabra significativa y
primero, la concepcin de que la relacin entre la palabra y la estructura de! palo y la banana, sino tambin la diferencia
el significado es esencialmente idntica a la relacin entre dos entre las formas ms elevadas del pensamiento y la percepcin
cosas cualesquiera y, segundo, la idea de que el significado ms elemental.
de la palabra no se desarrolla. Al igual que para la antigua Si intentramos hacer el balance de este breve examen
psicologa,
i
para la,. psicologa
w '-4
guestltica
A -**-i^.j..',-^
IM f -*-- "-
sigue siendo vlida la
""-QL^._.. ._ _-* M'---'*-
crtico de las principales teoras contemporneas sobre el
tesis segn, aIS!3_desarrolIo deljignificado de la palabra pensamiento y el habla, sera factible reducir a dos tesis funda-
finalizaren el mQmentp de_su surgimiento. Por eso el cambio de mentales lo que aquellas tienen en comn. Primero, ninguna de_
diferentes orientaciones en psicologa, que con tanto mpetu ha estas corrientes capta en la naturaleza psicolgica de la palabra
dado lugar a corrientes tales como la teora de la percepcin y el rasgo principal, bsico y centra] que hace de la palabra una
la memoria, produce la impresin de un agotador y montono palabra.y.sin_ej cual esta deja de ser lo que es: la generalizacin
pataleo sobre un mismo lugar, de un giro en crculo, cuando implcita en ella, el modo particular_de_reflejar la^reldad'eh'Ja"
se trata del problema del pensamiento y el habla. Un principio conciencia. Segunco, todas estas teoras consideran la palabra v
i-v-,,-,,.- *- -i^. "-J rf-_.~--.. ..._ .._--.,*---' ' ..s..,.^,,^- . *, __,-,-__ i_ J

sustituye a otro. Lo nuevo es radicalmente opuesto a lo anterior. su significado por fuera del desarrollo. Estos dos aspectos estn "
Pero en el estudio sobre el pensamiento y el habla, son similares intefhrneht vinculados entre s, ya que solo una adecuada
entre s como dos gemelos. Como dice un proverbio francs, representacin de la naturaleza psicolgica de la palabra puede
cuanto ms cambia algo, ms se parece a s mismo. hacernos comprender la posibilidad de desarrollo de la palabra
Si en la teora del habla la nueva psicologa permanece en y de su significado. En la medida en que estos dos aspectos se
el antiguo lugar y conserva ntegramente la idea de la indepen- mantengan en las sucesivas corrientes, todas ellas sern esen-
dencia del pensamiento respecto a la palabra, en la teora del cialmente parecidas. Por eso, la disputa y la sucesin entre las
pensamiento da un gran paso atrs. Esto se refleja sobre todo distintas corrientes en la moderna psicologa del pensamiento
en que la psicologa guestltica se inclina a negar la existencia y el habla recuerdan aquel poema humorstico de Heine sobre
de leyes especficas del pensamiento como tal, y las diluye en el reinado del honorable y leal anciano Schablone, asesinado
las leyes estructurales generales. La escuela de Wrzburg elev por el pual de los que se alzaron en su contra:
la idea al rango de un acto puramente espiritual y coloc la Cuando solemnemente repartieron
palabra en el mbito de las asociaciones sensitivas elementales. los herederos el trono y el reino
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el nuevo Schablone -decan- proceso del pensamiento verbal en su conjunto. No obstante,
al viejo Schablone se pareca.*1 hemos reunido ya todos los datos necesarios para representar-
nos a grandes rasgos cmo se lleva a cabo este proceso. Ahora
El descubrimiento del carcter variable e inestable de los intentaremos figurarnos cabalmente la compleja estructura de
sigficcTos de las palabras y L, cualquier proceso real del pensamiento y, junto con esto, su
fuRg!a,m^ntaJj^ de^ajijm compleja trayectoria desde el primer e incierto momento de
del pensamiento_yj;nia]^jde^ surgimiento del pensamiento hasta su realizacin definitiva
encuentra. El significado dejapalabrano es constante^Cambia^ en la formulacin verbal. .Para eso, debemos pasar del plano
durante Tctesarrollo del nio. Cambia tambin con los distintos gentico al funcional y delinear no el proceso de desarrollo de
modos d funciona^ienta^^pl!amiento Es.una-formacin_ los significados y los cambios de su estructura, sino el proceso
ms bien dinmica que estticaJSolo es posible establecer la de funcionamiento de los significados en el curso vivo del pen-
variabilidad de os significados cuando se ha determinado co- samiento verbal. Si logramos hacer esto, habremos mostrado al
rrectamente la naturaleza del propio significado. Su naturaleza mismo tiempo que cada estadio de desarrollo presenta no solo.
se pone dejnanifiesto ante todo, en a.generalizacin que toda una estructura del significado verbal propia, sino tambin una
palabra encierxajcmo^ relacin especial entre el pensamiento y el habla, determinada
que toda.palabra ya^generaliza. por tal estructura. Pero, como es sabido, los problemas funcio-
Pero si el significado de la palabra puede cambiar su na- "nales se resuelven con mayor facilidad cuando la investigacin
turaleza interna, quiere decir que tambin puede cambiar la aborda formas superiores desarrolladas de una actividad en la
relacin del pensamiento con la palabra. Para comprender el que toda la complejidad de la estructura funcional aparece en
cambio y la dinmica de las relaciones entre el pensamiento su forma ms diferenciada y madura. Por eso, dejaremos por
y la palabra es necesario incluir, como una especie de corte un momento las cuestiones del desarrollo y nos dirigiremos
transversal, el esquema gentico del cambio de los significa- al estudio de las relaciones del pensamiento y la palabra en la
dos que hemos desarrollado en la investigacin principal. Es conciencia desarrollada.
necesariaaclajgirjd roj funcional del significado verbal en el En cuanto intentamos realizar esto, se abre ante nosotros un
acto del pensamiento. An no hemos tenido ocasin, a lo largo cuadro vasto y muy complicado que supera, por la complejidad
de toda la extensin de nuestro trabajo, de detenernos en el de su arquitectura, todo lo que hubieran podido representar
los esquemas de los investigadores de ms rica imaginacin. Se
69. Aqu Vigotski comete un error. El autor de estos versos no es Heine, confirman las palabras de Tolsti, respecto a que la relacin
sino el escritor alemn Ludwig Fulda (1862-1939), y corresponden a de la palabra con el pensamiento y la formacin de nuevos
su poema Balada. El error, seguramente, se debi a que Vigotski los conceptos es un proceso del alma muy compfej o, Helictfo y"
ley en algn libro editado por l escritor satrico Aleksndr Mijilovich misterioso (lolsti, 1903, p.
Glikberg 1880-1932), ms conocido por su seudnimo Sasha Chiomi, Antes He pasar a la descripcin esquemtica de este pro-
quien alcanz renombre por sus traducciones 'de poetas alemanes,
especialmente de Heine. En el poema hay un juego de palabras: en ceso hablaremos, anticipando los resultados de la siguiente
alemn, y tambin en ruso, schablone significa esquema, modelo o exposicin, de la idea rectora y fundamental a cuyo desarrollo
pauta, de donde el carcter humorstico de los versos. Curiosamente, y explicacin deber servir toda investigacin posteriotJLsta,
ninguna edicin rusa existente hasta el momento advirti este error. idea central puede ser expresada en una frrrmlaeeneral: ante
, _.. ____ .. - ..... -r.- . f --- -"'**. - " j i lt _ __ __ ___ . . m . i i . " ' ..... ~~~"Vrm^~" " "* ......

(N.delT.)
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todo, la reac^njen^ejelj)ejisamj^ no es una tente, tanto en el aspecto semntico como en el manifiesto, en


cosa,_smqjjn_|m)ces^el^^ toda una serie de hechos vinculados al mbito del desarrollo
la paJabni_y^JaJjiYersa-C^ verbal del nio. Sealaremos los dos hechos principales.
Esta relacin aparece, a la luz del anlisis psicolgico, como
'- " ' *--'-- -'--f- ' m ^,.j^..^- - v^,. j ____ ____ ^ 1 U *_ ......
Se:isabe que el aspecto externo del habla se desarrolla en
u.n prO-Ceso,que_atrayiesa una serie de fases o estadios, sufrien- eJjQ-come-Hzando por una palabra, por el encarnamiento
do modificatipnj^ que^ pueden ser _ --_, Q-". r*^* j4AM*-Ji-"->re.-iCUl-JJ4a...y-. PQJLfi
consideradas desarrollo^ Por cierto, no se trata del desarrollo encadenamiento de frases, y despus, por frases complejas y_
dej.a^edad^ino del funcional, pero el movimiento deLpropio 1
por el habla coherente, compuesta por una serie acabada de
. ". - . . *.,_ ~ ' "" '"" " ~

proceso-del pezisaL-dfl pensamiento a.laLpalabra^ es desarro- frases.JPqr lo tanto, el nio avanza, en el dominio del aspecto
-Jb lio. El pensarnianto no se refleja en la palabra^ sino que se manifiesto del haba, de las partes al todo. Pero tambin se
" realiza en esta. .PQr~-estau^n.j3odra hablarse_ de_Lprpceso sabe que, par~siTsign3icado, la primera palabra del nio es
de formacin (la unidaci dLeL&er,.y,.delirio^ejrXdelpensamiento, una frase completa: una oracin de una sola pa!abra._En ej_
en la palabra., TMojsmajmento intenta unir algo con ajgp^ desarrxlpj^el^aspecto semnticp_del habla, el nio comienza
establecer una relacin entre esto y aquello. Todejisaxniento. por el_todoj_por la frase, y solojBjgjfe pVs'a~aBominar tas
tee^ovirniejito^urso, despliegue, e.n una~palabra, elpensa-^ dis^ntas^unidadfis^firnnticas, los significados de las .distintas
^^PJ^umple alguna funcin, algnJfrabajo, resuelve^alguna] palabras, separando su pensamiento unido, expresado en una
tarea. Este curso del pensamiento sella como un movimiento oracin de una sola palabra, en una serie de significados verba-
interno a travs de toda una serie de planos, como el paso del les aislados relacionados entre s. De esta manera, s se toman
pensamiento a la palabra y de la palabra al pensamiento. Por los momentos inicial y final en el desarrollo de los aspectos
eso, Iajajajiinj2ni^^ semntico y manifiesto del habla, es fcil convencerse de que >
relacictajn^ este desarrollo avanza en direcciones opuestas-_ELasj?.ec_tp.
desde el pensamiento hacia la palabra es estudiar las fase.sjspbre.. semnticodel habla se desarrolla del todo a la parte, de la
'_^^_..." .-""r^-uw,-,,...-,^,,- v.^-^,. .^ .. - ~ - - - _ . . . . -,.- -^- " F -**,- .._.

la base de las cuales se forma este rnoyjmieatu. 1.a distincin oracin a Iapajabra,^el asgectp^ externo, de la parte al todo,
de los disjntos_pajjc^atr-aYSaclos_p_or el pensamiento que se de
_" la palabra
i--.' '_a la oracin.
. ww=;.tsc.

-^materializa enlapajabra^El investigador se enfrenta aqu con Este solo hecho basta para persuadirnos de la necesidad
mucHo^elo que ni siquiera los sabios podan soar.71* de distinguir el progreso de los aspectos semntico y sonoro
En primer lugar, nuestro anlisis nos lleva a distinguir dos del habla. Los movimientos en uno y otro plano no coinci-
planos en la propia habla. La inyejjgacin-inuestra-quejeLasr. den fundindose en una lnea nica, sino que pueden darse,
pecto intemo^sigifkaliyck_sernntico del habla, y eJLejfcterno, como ha sido demostrado en el caso que hemos analizado, en
sonoro y manifiesto, si bien conforman una autntifiajtfudaA direcciones opuestas. Esto no significa en modo alguno una
cada uno tiene sus propias leyes de movimiento. Lajunid.icLdej_ ruptura entre ambos planos del habla ni la autonoma o inde-
haET~s~una unidad compleja, no es homognea ni uniforme. pendencia de cada uno de sus dos aspectos. Al contrario, la
Ante todo, la existencia del movimiento del habla se hace pa- distincin entre ambos planos es el primer paso necesario para
establecer su unidad interna. Su unidad supone la existencia
de un movimiento propio en cada uno de los dos aspectos del
70. Vigotski utiliza aqu una expresin de Shakespeare. (N. del T.) habla y la existencia de relaciones complejas entre el movi-
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miento de uno y otro. Pero estudiar las relaciones que sirven Piaget ha establecido que el nio domina antes la compleja
de base a la unidad del habla solo es posible despus de que estructura de la oracin subordinada con las conjunciones
hayamos distinguido, mediante el anlisis, los aspectos de ella porque, a pesar de, ya que, aunque, que las estructuras
que permiten la existencia de estas complejas relaciones. Si semnticas que corresponden a estas formas sintcticas. La
ambos aspectos del habla fueran lo mismo, si coincidieran y gramtica, en el desarrollo del nio, va por delante de la lgica.
se fundieran en una sola lnea, sera absolutamente imposible El nio que emplea correcta y adecuadamente las conjuncio-
hablar de alguna relacin en la estructura interna del habla, nes que expresan dependencias de causa-efecto, temporales,
ya que no es posible la relacin de una cosa consigo misma. adversativas, condicionales y otras en el habla espontnea y
En nuestro ejemplo, esa unidad interna de los dos aspectos del en la situacin que corresponde, an a lo largo de toda la edad
habla con direcciones opuestas en el proceso del desarrollo escolar no toma conciencia del aspecto semntico de estas con-
infantil se pone de manifiesto no menos que su divergencia. junciones y no sabe utilizarlas voluntariamente. Esto significa
El pensamiento del nio nace originariamente como un todo que el desarrollo de los aspectos semntico y manifiesto de la
incierto e indivisible, y precisamente por eso no tiene ms palabra en el dominio de las estructuras sintcticas complejas
remedio que hallar expresin verbal en una sola palabra. Por no coincide. El anlisis de la palabra podra demostrar otra
as decir, el nio elige para su pensamiento una vestimenta vez, como en el caso anterior, que esta divergencia entre la
verbal a su medida. A medida que el pensamiento del nio gramtica y la lgica en el desarrollo del habla infantil no solo
se ramifica y comienza a estructurarse sobre la base de partes no excluye su unidad, sino que, por el contraro, solo ella hace_
aisladas, el nio pasa, en el habla, de las partes al todo complejo, posible esta unidad interna del significado y la palabra que _
Y a la inversa, a medida que el nio pasa en el habla de las ex^i^arelaaories'1ogc^s~coiplejasr"
partes al todo compuesto de la oracin, puede pasar tambin Esta HivergencaTeffre flus aspectos-semntico y manifiesto
en el pensamiento del todo complejo a las partes. Por lo tanto, del habla se pone an ms en claro, aunque no tan directamen-
el pensamiento y la palabra estn desde el principio mismo te, en el funcionamiento del pensamiento desarrollado. Para
cortados por un patrn diferente. En cierto sentido, puede de- niostairjsjo^deberenios trasladar nuestro anlisis del plano___
cirse que entre ellos existe ms bien una contradiccin que una genticaal&iicional. Pero antes indicaremos que los datos que
correspondencia. La estructura del habla no es el simple reflejo ya hemos extrado de la gnesis del habla nos permiten sacar
especular de la frtriirhira HP! ppnsamipntn Pnr__Psn algunas conclusiones fundamentales tambin en el sentido
^^ hablano funcional. Si, como hemos visto, el desarrollo de los aspectos^
es a expresin del pensamiento^cpnsuni^o^Lp^n^amiejito semntico y sonoro del habla sieue direcciones
~_-------- ~ ''^ ______ ____ __ O
t -------------
opuestas a lu
f - ....... ----------
"aTcovrtirse en haoTa7se reestructura y modifica su aspecto. largo de la temprana intancia, resulta comprensible que_emiin=_
no se expresa^ sino que e f ealisa pn la palabra. punto en el que nos pongamos
Por taFrazn, los procesos opuestos en el desarrollo de los as- a analizarjas correlaciones entre estos dos planos del habla,
pectos semntico y sonoro del habla conforman una autntica podr haber entre ellos una coincidenciacornpjeta^Mucho ms
unidad justamente gracias a sus direcciones contrarias. demostrativos son los datos que se desprenden directamente
El otro hecho, no menos trascendental, est vinculado con del anlisis funcional del habla. Estos datos son muy conocidos
una poca ms tarda del desarrollo. Como recordbamos, por la moderna lingstica de orientacin psicolgica.. Entre
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PENSAMIENTO Y HABLA 443
toda una serie de hechos vinculados con esto, la divergencia
entre el sujeto y el predicado gramatical y psicolgico debe de que se cay. Se cay es en este caso el predicado psico-
lgico, lo que se dice sobre el sujeto. En este caso, la divisin
colocarse en primer lugar.
gramatical y psicolgica de la frase coincide; sin embargo,
Es poco probable que exista -dice Vossle un camino ms puede tambin no coincidir.
inseguro para interpretar el sentido psicolgico de cualquier Trabajando sobre la mesa, escucho el ruido de un objeto
fenmeno lingstico que el camino de la interpretacin gra- que ha cado y pregunto qu se cay. Me responden con la
matical. En este camino surgen inevitablemente errores de misma frase: El reloj se cay. En este caso, en la conciencia
comprensin, condicionados por la falta de correspondencia apareci antes la idea de la cada. Se cay es aquello sobre lo
entre la composicin psicolgica y gramatical del habla. que se habla en esta frase, o sea, el sujeto psicolgico. Aquello
Uhland comienza el prlogo a Ernst Herzog von Schwa- que se dice sobre este sujeto, lo que aparece en la conciencia
ben con las siguientes palabras: Un espectculo penoso se en segundo lugar, es la idea del reloj, que ser .en este caso
abrir ante ustedes. Desde el punto de vista de la estructura el predicado psicolgico. En realidad, esta idea puede ser
gramatical, un espectculo penoso es el sujeto, y se abrir expresada as: Lo que se cay es el reloj. En este caso, el
predicado psicolgico y gramatical hubieran coincidido, pero
ante ustedes es el predicado. Pero desde el punto de vista de
en nuestro caso no coinciden. El anlisis demuestra que en una
la estructura psicolgica de la frase, desde el punto de vista
frase compleja cualquier miembro de a oracin puede pasar
de lo que quera decir el poeta, se abrir ante ustedes es el
a ser el predicado psicolgico, y en tal caso llevar sobre s el
sujeto, mientras que un espectculo penoso es el predicado.
acento lgico, cuya funcin semntica consiste justamente en
Con estas palabras, el poeta quera decir: lo que tendr lugar destacar el predicado psicolgico. La categora gramatical
ante ustedes es una tragedia. En a conciencia del oyente representa hasta cierto punto la fosilizacin de la psicolgica
primero apareci la idea de que vera un espectculo. Esto -dice Paul-, y por eso necesita ser vivificada por medio del
es precisamente lo que dice la frase dada, es decir, el sujeto nfasis lgico, que revela su estructura semntica. Paul ha
psicolgico. Lo nuevo que se dice sobre este sujeto es la idea demostrado cmo detrs de una misma estructura gramatical
ce tragedia, que es el predicado psicolgico. puede ocultarse un diferente significado psicolgico. Puede ser
Esta divergencia entre el sujeto y el predicado gramatical que la correspondencia entre la estructura gramatical y psico-
y psicolgico puede explicarse con mayor claridad por medio lgica del habla no se d tan a menudo como suponemos. Ms
del siguiente ejemplo. Tomemos la frase: El reloj se cay, bien, solo la postulamos, y rara vez o nunca tiene lugar en la
en la que reloj es el sujeto y se cay el predicado, e ima- realidad. Siempre -en la fontica, la morfologa, el lxico y la
ginmonps que esta frase es pronunciada en dos situaciones semntica, incluso en la rtmica, la mtrica y la msica- detrs
distintas y, en consecuencia, expresa de una misma forma dos de las categoras gramaticales o formales se ocultan las cate-
ideas diferentes. Me doy cuenta de que el reloj se ha detenido goras psicolgicas. S en un caso, al parecer, se ocultan una a
y pregunto por qu ha ocurrido esto. Me responden: El reloj otra, en otros nuevamente se separan. Puede hablarse no solo
se cay. En este caso, en mi conciencia apareci antes la idea de los elementos psicolgicos de la forma y de los significados,
del reloj, entonces el reloj, en este caso, es el sujeto psicolgico, de los sujetos y los predicados psicolgicos, sino tambin, y con
aquello de lo que se habla. En segundo lugar apareci la idea el mismo derecho, puede hablarse del nmero, el gnero, e
caso, el pronombre, e grado superlativo, el tiempo futuro, etc.,
LEV VIGOTSKI PENSAMIENTO Y HABLA
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psicolgicos. Junto con los conceptos gramaticales y formales fbula La liblula y la hormiga, Krilov sustituy a la cigarra
de sujeto, predicado, gnero, hay que admitir la existencia de de La Fontaine por una liblula, dndole a esta el epteto de
sus dobles o prototipos psicolgicos. Aquello que desde el pun- saltarina. En francs, la palabra cigarra es de gnero feme-
to de vista de la lengua es un error puede tener, si surge de la nino, y por eso es apropiada para simbolizar la frivolidad
genuina naturaleza, un valor artstico. Los versos de Pushkin: y despreocupacin femeninas. Pero en ruso, al traducir la
cigarra y la hormiga, se pierde inevitablemente este matiz
Como labios rosados sin sonrisa
semntico en la representacin de la ligereza, ya que cigarra
sin errores gramaticales en ruso es de gnero masculino; por esa razn, en la fbula
la lengua rusa me disgusta.71 de Krilov el gnero gramatical prevalece sobre el significado
tienen un significado ms profundo de lo que habitualmente real: la cigarra pas a ser liblula, pero conservando todos los
se cree. La eliminacin completa de las irregularidades a favor atributos de la cigarra (saltaba y cantaba, aunque la liblula
de una expresin total y absolutamente correcta solo se logra ni salta ni canta). La adecuada traduccin de la totalidad del
por fuera de la lengua y sus hbitos: en las "matemticas. El significado exiga que necesariamente se mantuviera tambin
primero que vio en la matemtica un pensamiento que, con la categora gramatical del gnero femenino para el personaje
origen en la lengua, supera a esta, fue, al parecer, Descartes. de la fbula.
Solo puede decirse esto: nuestra lengua coloquial habitual, de- Sucedi lo contrario en la traduccin del poema de Heine
bido a sus fluctuaciones y sus discordancias entre lo gramatical El pino y la palmera. En alemn, la palabra pino es de
y lo psicolgico, se encuentra en un equilibrio inestable entre gnero masculino. Gracias a esto, toda la historia adquiere el
los ideales de la armona matemtica y los de la fantstica, en significado simblico del amor por una mujer. Para conservar
un movimiento constante que llamamos evolucin. el matiz semntico del texto alemn, Tichev sustituy el pino72
Hemos recurrido a todos estos ejemplos para demostrar la por un cedro: el cedro se alza solitario.
divergencia entre los aspectos manifiesto y semntico del habla; Lrmontov, al traducirlo literalmente, priv al poema de
a su vez, muestran que esta divergencia no solo no excluye la este matiz semntico, confirindole un significado bsicamente
unidad de uno y otro, sino que, por el contrario, presupone distinto, ms abstracto y generalizado. As, el cambio de lo
necesariamente esta unidad. En efecto, esta divergencia no que parece un simple detalle gramatical da lugar, en ciertas
solo no impide al pensamiento realizarse en la palabra, sino ocasiones, a la modificacin de todo el aspecto semntico del
que es condicin necesaria para que el movimiento desde el discurso.
pensamiento hacia la palabra pueda efectuarse. Explicaremos Si intentramos resumir lo que hemos aprendido del anlisis
con la ayuda de dos ejemplos cmo los cambios de las estruc- de los dos planos del habla, podramos decir que su divergencia,
turas formal y gramatical ocasionan una profunda modificacin la existencia de un segundo plano del habla, interno, situado
de todo el significado del habla, con el propsito de ilustrar tras las palabras, la independencia de la gramtica respecto
esa dependencia.interna entre los dos planos verbales. En la al pensamiento, a la sintaxis de los significados verbales, nos
obliga a ver en la ms simple expresin verbal no una relacin

77. Los versos corresponden a la obra Eugenio Onieguin, captulo 3,


verso 28. (N. del T.) 72. En ruso, la palabra pino es de gnero femenino. (N. de! T.)
PENSAMIENTO Y HABLA 447
LEV VIGOTSKI

de las cosas por sus propiedades: La vaca se llama "vaca"


dada de una vez para siempre, inmvil y constante, entre los
porque tiene cuernos, "ternero" porque sus cuernos todava
aspectos semntico y sonoro del habla, sino un movimiento,
son pequeos, "caballo" porque no tiene cuernos, "perro"
el paso de la sintaxis de los significados a la sintaxis verbal,
porque no tiene cuernos y es pequeo, "automvil" porque
la transformacin de la gramtica del pensamiento en la gra-
no es un animal.
mtica de las palabras, el cambio de la forma de la estructura
A la pregunta sobre si es posible sustituir el nombre de un
semntica al encarnarse en las palabras.
objeto por otro, por ejemplo, llamar a la vaca tinta y a la
Adems, si los aspectos manifiesto y semntico del habla
tinta, vaca, los nios responden que esto es completamente
no coinciden, es evidente que una expresin verbal no puede
imposible, porque con la tinta escriben y la vaca da leche.
surgir de golpe en toda su plenitud, ya que la sintaxis semntica
Transferir el nombre significara transferir las propiedades
y verbal no surgen, como hemos visto, simultnea y conjunta-
de una cosa a la otra, ya que las propiedades de la cosa y su
mente, sino que presuponen la transicin y el movimiento de
nombre estn estrecha e inseparablemente relacionados entre
una a la otra. Pero este complejo proceso de transicin de los
s. Que al nio le resulta difcil transferir el nombre de una cosa
significados a los sonidos se desarrolla formando una de las
a otra puede verse en los experimentos en los que se atribuyen,
lneas principales en la realizacin del pensamiento discursivo.
siguiendo instrucciones, nombres convencionales a las cosas.
Esta divisin del habla en semntica y filologa no est dada
En el experimento se intercambian los nombres vaca-perro
sbitamente y desde el mismo comienzo, sino que surge solo en
y ventana-tinta.
el curso del desarrollo: el nio debe diferenciar ambos aspectos
del habla, tomar conciencia de su diferencia y de la naturaleza -Si el perro tiene currnos, da leche? -se le pregunta al
de cada uno de ellos para que sea posible el descenso por los nio.
estadios que, naturalmente, se presupone en el proceso vivo del -S. da.
habla con sentido. Al principio, encontramos que el nio no es La vaca tiene cuernos?
consciente de las formas y significados verbales ni es capaz de S, tiene.
diferenciarlos. La palabra y su estructura sonora son percibidas -La vaca es perro, recuerda, acaso el perro tiene cuernos?
por l como parte de la cosa o como una propiedad ms de -Por supuesto, si el perro es vaca, si se llama vaca, entonces
ella, inseparable de sus otras propiedades. Este fenmeno, al
tiene que tener cuernos. Si se llama vaca significa que tiene
parecer, es inherente a toda conciencia lingstica primitiva.
que tener cuernos. El perro que se lama vaca tiene que tener
Humboldt cita una ancdota en la que se cuenta cmo
s o s cuernos pequeos.
un siervo, al escuchar la conversacin de unos estudiantes de
astronoma sobre las estrellas, se dirigi a ellos con la siguiente Vemos que para el nio es difcil separar el nombre de la
pregunta: Entiendo que con ayuda de aparatos la gente haya cosa de sus propiedades y cmo, al transferir el nombre, las
podido medir la distancia entre la Tierra y las estrellas ms propiedades de la cosa lo siguen como los bienes a su propie-
lejanas y conocer su posicin y movimiento. Pero quisiera tario. Obtenemos los mismos resultados en las preguntas sobre
saber: cmo supieron sus nombres?. El siervo supona que las propiedades de la tinta y de la ventana cuando intercam-
los nombres de las estrellas podan conocerse solo a partir de biamos sus nombres. Al principio se dan, con gran dificultad,
ellas mismas. Experimentos simples con los nios muestran las respuestas correctas, pero a la pregunta de si la tinta es
que an en la edad preescolar el nio explica los nombres transparente obtenemos una respuesta negativa.
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-Pero si la tinta es ventana y la ventana es tinta. tiva, por el otro. Si comparamos estas relaciones estructurales
-Significa que la tinta es tinta y no es transparente. . y funcionales en el comienzo, en el medio y en el final del
Con este ejemplo, queramos ilustrar la tesis de que los desarrollo, lograremos convencemos de la existencia de la
aspectos sonoro y semntico de la palabra representan para el siguiente regularidad gentica. Al comienzo del desarrollo, en
nio una unidad natural, indiferenciada y no consciente. Una la estructura de la palabra existe exclusivamente su referente y,
de las lneas ms importantes del desarrollo verbal del nio de sus funciones, solo la indicativa y la nominativa. La indepen-
consiste justamente en que esta unidad comienza a diferenciarse dencia del significado respecto del referente y la independencia
y a hacerse consciente. Por lo tanto, al inicio del desarrollo de la significacin respecto de la indicacin y denominacin
tiene lugar la fusin de los dos planos del habla y su paulatina del objeto surgen ms tarde y se desarrollan por las lneas que
diferenciacin, aumentando con la edad la distancia entre hemos intentado observar y describir ms arriba.
ellos, y a cada estadio en el desarrollo y toma de conciencia As, resulta que, desde el momento en que surgen, estas
de los significados de las palabras corresponde una relacin particularidades estructurales y funcionales de la palabra en
especfica entre los aspectos semntico y manifiesto del habla el nio comienzan a distanciarse. Por un lado, el referente de
y un camino especfico de transicin del significado al sonido. la palabra aparece en el nio mucho ms clara y acentuada-
La insuficiente diferenciacin de los dos planos verbales est mente que en el adulto: para el nio la palabra es una parte de
vinculada con las limitadas posibilidades de expresin y com- la cosa, una de sus propiedades, ms estrechamente vinculada
prensin del pensamiento en las edades tempranas. al objeto que la palabra del adulto. Esto determina tambin el
Si prestamos atencin a lo que hemos dicho* al comienzo mayor peso especfico del referente en la palabra infantil. Por
de nuestra investigacin sobre la funcin comunicativa de los otro lado, a causa precisamente de que en el nio la palabra
significados, quedar claro que la comunicacin del nio por est vinculada al objeto ms estrechamente que en el adulto y
medio del habla est directamente relacionada con la dife- representa algo as como una parte de la cosa puede, con mayor
renciacin y la toma de conciencia de los significados de las facilidad que en el adulto, separarse del objeto, desplazarlo en
los pensamientos y vivir una vida autnoma. Por lo tanto, la
palabras en su habla.
Para aclarar esta idea, debemos detenernos en una particu- insuficiente diferenciacin entre el referente y el significado
laridad muy importante de los significados de las palabras que de la palabra da lugar a que la palabra del nio est al mismo
ya hemos mencionado cuando analizbamos los resultados de tiempo ms cerca y ms lejos de la realidad que la palabra
nuestros experimentos. Nosotros habamos distinguido en la del adulto. Inicialmente, el nio no diferencia el significado
estructura semntica de la palabra su referente y su significado, de la palabra y el objeto, el significado y la forma sonora de
e intentamos demostrar que uno y otro no coinciden. Esto nos la palabra. En el curso del desarrollo, esta diferenciacin se
llev, en el aspecto funcional, a distinguir la funcin indicativa produce conforme se desarrolla la generalizacin, y al final del
y nominativa de la palabra, por un lado, y su funcin significa- desarrollo, all donde encontramos ya los autnticos conceptos,
surgen todas las relaciones complejas entre los distintos planos
del habla sobre los que hemos hablado anteriormente.
73. La edicin rusa de 2001 corrige un error de Vigotski en esta Esta diferenciacin entre los dos planos verbales, que se
frase. El texto original deca: ... los aspectos sonoro y auditivo de la acenta con los aos, es acompaada tambin por el desarro-
palabra.... Las anteriores ediciones soviticas pasaron por alto este
error. (N. del T<) llo que experimenta el pensamiento cuando la sintaxis de los
450 LEV VIGOTSKI
PENSAMIENTO Y HABLA 45'
significados se convierte en la sintaxis de las palabras. E pen-
samiento pone el sello del acento lgico en una de las palabras el significado original de este trmino era la interpretacin del
de la frase, destacando con ello el predicado psicolgico sin habla interna como memoria verbal. Puedo recitar de memoria
el cual toda frase sera incomprensible. El habla exige pasar un poema aprendido, pero tambin puedo reproducirlo solo
del plano interno ai externo, y la comprensin presupone el en la memoria. La palabra puede ser sustituida por la idea
movimiento inverso, del plano externo del habla al interno. de ella o por su imagen en la memoria como cualquier otro
Pero an debemos dar otro paso por el camino trazado y objeto. En este caso, el habla interna se distingue de la externa
penetrar un poco ms profundamente en el aspecto interno del tanto como la idea del objeto del objeto real. Precisamente en
habla. El plano semntico solo es el inicial y el primero de todos este sentido entendan el habla interna los autores franceses
los planos internos del habla. Tras l, el investigador descubre cuando estudiaban bajo qu formas de la memoria -acsticas,
el plano del habla interna. Sin una correcta comprensin de pticas, motrices y sintticas- se realiza esta rememoracin de
su naturaleza psicolgica no hay, ni puede haber, posibilidad las palabras. Como veremos luego, la memoria verbal es solo
alguna de aclarar la relacin entre el pensamiento y la palabra uno de los elementos que determinan la naturaleza del habla
en su cabal complejidad. Pero este problema es quizs uno de interna. Pero por s misma, naturalmente, no solo no agota este
los ms intrincados en relacin con el estudio del pensamiento concepto, sino que tampoco coincide directamente con l. En
y el habla. Por lo tanto, merece una investigacin aparte, pero los viejos autores encontramos siempre el signo de igualdad
no podemos dejar de mencionar algunos datos esenciales de entre la reproduccin de las palabras de memoria y el habla
esta investigacin- especial del habla interna, ya que sin ellos interna. Pero en realidad se trata de dos procesos diferentes
no podramos representarnos la relacin entre el pensamiento que es conveniente distinguir.
y la palabra.74 E segundo significado del trmino habla interna est
La confusin comienza con la falta de claridad termino- vinculado con la abreviacin del acto verbal habitual. En este
lgica. El trmino habla interna o endofasia se aplica caso, el habla interna es denominada habla no pronunciada,
en la literatura cientfica a los fenmenos ms diversos. Esto no sonora, muda, es decir, habla sin sonido, segn la conocida
origina una serie de equvocos, ya que los investigadores definicin de Miller. En opinin de Watson, es habla externa
discuten frecuentemente sobre cosas diferentes designadas sin concluir. Bejterev la defini como un reflejo verbal inhibido
con el mismo trmino. No existe posibilidad de sistematizar en su parte motriz, Schenov como un reflejo interrumpido
nuestros conocimientos sobre la naturaleza del habla interna a los dos tercios de su camino. Esta interpretacin del habla
si antes no se intenta alcanzar una mnima claridad termino- interna puede tambin formar parte, como aspecto subordi-
lgica. Puesto que esta tarea an no la ha emprendido nadie, nado, del concepto cientfico de habla interna, pero, al igual
no es sorprendente que hasta nuestros tiempos no hayamos que la primera, no solo no agota todo el concepto, sino que
tenido de parte de ninguno de los autores una exposicin tampoco coincide plenamente con l. Pronunciar sin sonido
medianamente sistemtica ni siquiera de los datos empricos una palabra no indica an la presencia de procesos de habla
ms simples sobre la naturaleza del habla interna. Al parecer, interna. ltimamente, Schilling propuso el trmino acto de
habla interno para referirse al significado que otorgaban al
concepto de haba interna los autores recin mencionados. Este
74. Esta frase fue omitida en la edicin sovitica de 1982. (N. del T.) concepto se distingue cuantitativamente del habla interna en
que se refiere solo a los procesos activos, y no pasivos, de la
452 LEV VIGOTSKI PENSAMIENTO Y HABLA 453
actividad verbal, y cualitativamente en que se refiere al inicio central es comn a toda forma de actividad verbal, y ya solo
de la actividad motriz de la funcin verbal. Desde este punto debido a esto es absolutamente inadecuada para diferenciar
de vista, el acto de habla interno es una funcin parcial del la nica funcin verbal especfica y particular que merece el
habla interna, el inicio del acto verbal motor, cuyos impulsos nombre de habla interna. En realidad, si furamos consecuentes
no encuentran expresin alguna en movimientos articulatorios y llevramos el punto de vista de Goldstein hasta las ltimas
o se manifiestan en movimientos expresivos confusos y carentes consecuencias, tendramos que reconocer que su habla inter-
de sonido, pero que acompaan, refuerzan o frenan la funcin na no es en absoluto el habla, sino una actividad intelectual
del pensamiento. y afectivo-volitiva, ya que incluye los motivos del habla y el
Finalmente, el tercer modo de entender este trmino, el pensamiento expresado en la palabra. En el mejor de los casos,
mas vago de todos, da al habla interna una interpretacin abarca de forma inseparable todos los procesos internos que se
sumamente amplia. No vamos a detenemos en su historia, extienden hasta el momento de hablar, es decir, todo el aspecto
pero describiremos brevemente su estado actual, con el que interno del habla externa.
tropezamos en los trabajos de muchos autores. Una correcta interpretacin del habla interna debe partir de
Goldstein llama habla interna a todo lo que precede al acto la tesis de que esta es una formacin especial por su naturaleza
motor de hablar, en general todo el aspecto interno del habla, psicolgica, una forma especial de actividad verbal que tiene
en el que distingue dos elementos: primero, aquello que el lin- caractersticas muy especficas y que establece una compleja
gista denomina forma verbal interna, o los motivos del habla relacin con otras formas de actividad verbal. Para estudiar
de Wundt, y, segundo, la existencia de una experiencia verbal estas relaciones que el habla interna establece por un lado con
indefinible, no sensorial ni motriz pero especfica, tan bien el pensamiento y, por el otro, con la palabra, es necesario hallar
conocida por todos como difcil de caracterizar con precisin. ante todo sus diferencias especficas respecto a uno y otra y
Uniendo, de esta manera, en el concepto de habla interna, todo explicar cul es su funcin particular. Solemos creer que es algo
el aspecto interno de cualquier actividad verbal, mezclando la indistinto si hablo para m o le hablo a otro. El habla interna
interpretacin que los autores franceses dan al habla interna y es habla para s. El habla externa es habla para otros. No se
la palabra-concepto de los alemanes, Goldstein la convierte en puede admitir que esta diferencia radical y fundamental en las
el centro de toda el habla. Aqu es vlido el aspecto negativo funciones de una y otra habla pueda no tener consecuencias en
de la definicin, y ms precisamente la indicacin de que los la naturaleza estructural de ambas funciones verbales. Por esa
procesos sensoriales y motores tienen un valor secundario en razn, nos parece incorrecto considerar, como hacen Jackson
el habla interna, pero el aspecto positivo de la caracterizacin y Head, que el habla interna se distingue de la externa por su
es muy confuso y por ende falso. No se puede dejar de objetar grado y no por su naturaleza. El problema aqu no reside en la
la identificacin del punto central de toda el habla con una vocalizacin. Por s misma, la presencia o la ausencia de voca-
experiencia comprendida intuitivamente, no susceptible de lizacin no es la causa que nos explica la naturaleza del habla
un anlisis funcional, estructural y, en general, objetivo, como interna, sino la consecuencia que se deriva de esa naturaleza.
no puede tampoco dejarse de objetar la identificacin de esta En cierto sentido, puede decirse que el habla interna no solo
experiencia con el habla interna, en la que se socavan y diluyen no es lo que precede al habla externa o lo que reproduce a
por entero los distintos planos estructurales que se distinguen esta en la memoria, sino que es opuesta a la externa. El habla
bien por medio del anlisis psicolgico. Esta experiencia verbal externa es el proceso de transformacin del pensamiento en
454 LEV VIGOTSKI
PENSAMIENTO Y HABLA
455
palabra, su materializacin y objetivacin. La interna es el
proceso inverso, va de afuera hacia dentro, es el proceso de estudiar experimental mente la naturaleza del habla interna
evaporacin del habla en pensamiento. Por eso, la estructura con inusitada plenitud.
de esta habla es diferente a la del habla externa. Anteriormente hemos expuesto todas las consideraciones
El habla interna constituye quizs el mbito de investigacin principales que nos obligan a concluir que el habla egocntrica
ms difcil de la psicologa. Precisamente por eso, encontramos representa una serie de estadios que preceden al desarrollo
en la teora sobre el habla interna una enorme cantidad de del habla interna. Recordemos que tales consideraciones eran
construcciones arbitrarias y de especulaciones, pero no dis- de un triple carcter: funcional (encontramos que el habla
ponemos casi de ningn dato emprico. En relacin con este egocntrica cumple funciones intelectuales semejantes a las
problema, el experimento solo se aplicaba a ttulo demostra- de la interna), estructural (hallamos que el habla egocntrica
tivo. Los investigadores intentaban identificar la existencia de es estnicturalmente semejante a la interna) y gentico (com-
alteraciones motrices ligadas a la articulacin y a la respiracin paramos el hecho observado por Piaget de la desaparicin
apenas perceptibles, en el mejor de los casos insignificantes y del habla egocntrica cuando comienza la edad escolar con
que siempre se hallan por fuera del ncleo central del habla una serie de hechos que nos obligan a atribuir a este mismo
interna. Hasta nuestros das, este problema estaba casi fiera momento el comienzo del desarrollo del habla interna, y de
del alcance de la experimentacin, hasta que se logr aplicar ah hemos concluido que en el umbral de la edad escolar no
el mtodo gentico. Tambin aqu el desarrollo es la clave para se produce la desaparicin del habla egocntrica, sino su tran-
comprender una de as funciones internas ms complejas de la sicin y transformacin en habla interna). Esta nueva hiptesis
conciencia humana. Por eso el hallazgo del mtodo adecuado de trabajo sobre la estructura, la funcin y el destino del habla
de investigacin del habla interna ha sacado prcticamente egocntrica nos ha dado la posibilidad no solo de replantear
todo el problema del punto muerto en el que se encontraba. Por radicalmente toda la teora sobre el habla egocntrica, sino
esta razn, nos detendremos en primer lugar en el mtodo. tambin de penetrar con mayor profundidad en la cuestin
Piaget, al parecer, fue el primero en prestar atencin a la relativa a la naturaleza del habla interna. Si nuestra hiptesis
particular funcin del habla egocntrica del nio y en valorar de que el haba egocntrica representa formas tempranas del
su relevancia terica. Su mrito consiste en no haber pasado de habla interna se ve corroborada, tambin quedar resuelta la
largo ante este hecho cotidiano y conocido por todos los que cuestin del mtodo de investigacin del habla interna.
observan los nios y en intentar estudiarlo y comprenderlo El habla egocntrica constituye en este caso la clave para
tericamente. Sin embargo, Piaget permaneci totalmente cie- investigar el habla interna. La primera ventaja radica en que
go al rasgo ms importante del habla egocntrica, en concreto, es un habla an vocalizada, sonora, es decir, habla externa por
a su parentesco gentico y a su relacin con el habla interna, a su modo de manifestacin y, al mismo tiempo, interna por sus
consecuencia de lo cual ha interpretado errneamente su pro- funciones y su estructura. Al investigar los procesos internos
pia naturaleza funcional, estructural y gentica. Tomando como complejos, con el fin de experimentar y objetivar el proceso
punto de partida a Piaget, en nuestras investigaciones sobre interno que se ha de observar, es necesario crear especialmente
el habla interna hemos colocado en el centro precisamente el su aspecto externo vinculndolo con alguna actividad externa,
problema de la relacin entre el habla egocntrica y el habla sacarlo al exterior. Esto permite su anlisis objetivo-funcional,
interna. Esto, nos parece, nos ha permitido por primera vez basado en las observaciones del aspecto externo del proceso
interno. Pero, en el caso del habla egocntrica, nos encontra-
LEV VIGOTSK! PENSAMIENTO Y HABLA 457

mos con una especie de experimento natural de este tipo. Se De esta interpretacin sobre la naturaleza del habla egocn-
trata de un habla interna directamente observable y con la trica se desprende la concepcin de Piaget sobre su estructura,
cual es posible experimentar, es decir, es un proceso interno funcin y destino. En el habla egocntrica, el nio no debe
por su naturaleza y extemo por sus manifestaciones. Esta es adaptarse al pensamiento del adulto; por eso su pensamiento
la causa principal de que el estudio del habla egocntrica sea sigue siendo egocntrico al mximo, lo que se manifiesta en
a nuestros ojos el mtodo de investigacin fundamental del la incomprensin del habla egocntrica por otra persona, en
habla interna. su abreviacin y en otras caractersticas estructurales. En este
La segunda ventaja del mtodo consiste en que permite estu- caso, el habla egocntrica no puede ser, por su funcin, otra
diar el habla egocntrica no de manera esttica, sino dinmica, cosa que un simple acompaamiento de la meloda principal
en el proceso de su desarrollo, en la paulatina disminucin de de la actividad infantil, nada que introduzca cambios en esta
algunas de sus propiedades y en el lento incremento de otras. meloda. Es ms bien un fenmeno complementario que un
Gracias a esto resulta posible evaluar las tendencias del desarro- fenmeno con valor funcional autnomo. Esta habla no cumple
llo del habla interna, analizar lo que para ella no es esencia] y ninguna funcin en el comportamiento y en el pensamiento
se pierde en el curso del desarrollo, as como lo que es esencial del nio. Y finalmente, dado que es expresin del egocen-
y se refuerza y aumenta. Finalmente, surge la posibilidad, al trismo infantil, que est condenado a desaparecer en el curso
estudiar las tendencias genticas del habla interna, de deducir del desarrollo del nio, es natural que su destino gentico
con ayuda de los mtodos de interpolacin en qu consiste el tambin sea la desaparicin, paralela a la del egocentrismo
movimiento del habla egocntrica a la interna, es decir, cul en el pensamiento del nio. Por este motivo, el desarrollo del
es la naturaleza del habla interna. habla egocntrica sigue una curva descendente cuyo vrtice
Antes de pasar a exponer los principales resultados ob- est situado al comienzo del desarrollo y va descendiendo
tenidos con ayuda de este mtodo, nos detendremos en la hasta cero en el umbral de la edad escolar. Por lo tanto, sobre
interpretacin general sobre la naturaleza del habla egocn- el habla egocntrica puede decirse lo mismo que Liszt deca
trica para aclarar definitivamente el fundamento terico de sobre los nios prodigio: todo su futuro est en el pasado. No
nuestro mtodo. En nuestra exposicin vamos a partir de la tiene futuro. No surge ni se desarrolla junto con el nio, sino
contraposicin de dos teoras sobre el habla egocntrica: la que desaparece y se extingue, siendo por su naturaleza ms bien
de Piaget y la nuestra. De acuerdo con la teora de Piaget, el un proceso de involucin que de evolucin. Si el desarrollo del
habla egocntrica del nio es expresin directa del egocentris- habla egocntrica se realiza siguiendo una curva continuamente
mo del pensamiento infantil, el cual, a su vez, representa un descendiente, es natural que en cualquier etapa del desarrollo
compromiso entre el autismo originario del pensamiento del infantil esta habla surja como consecuencia de la insuficiente
nio y su paulatina socializacin, un compromiso especial en socializacin del habla infantil, originariamente individual, y
cada edadj por as decir, un compromiso dinmico, donde, a sea directa expresin del grado de insuficiencia e imperfeccin
medida que el nio se desarrolla, disminuyen los elementos de la socializacin.
de autismo y crecen los de pensamiento socializado, gracias a De acuerdo con la teora contraria, el habla egocntrica del
lo cual el egocentrismo va siendo reducido a cero tanto en el nio es uno de los fenmenos de transicin de las funciones
pensamiento como en el habla. interpsquicas a las intrapsquicas, es decir, de las formas de ac-
PENSAMIENTO V HABLA
LEV VIGOTSK1
459
sino una autntica evolucin. No recuerda bajo ningn aspecto
tividad social y colectiva del nio a sus funciones individuales. los procesos involutivos, tan bien conocidos en biologa y en
Como hemos demostrado en uno de nuestros trabajos ante- pediatra, que se ponen de manifiesto en la atrofia, como los
riores (Vigotski, 1931, p. 483 y ss.), esta transicin representa procesos de cicatrizacin de la herida umbilical y la cada del
una ley general del desarrollo de todas las funciones psquicas cordn umbilical o la obliteracin del conducto de Botal y la
superiores, surgidas iniciamente como formas de actividad vena umbilical en el perodo posnatal. Ms bien, nos recuer-
en colaboracin y solo luego trasladadas por el nio a la es- da todos los procesos del desarrollo infantil orientados hacia
fera de sus formas psicolgicas de actividad. El habla para s delante y que son, por su naturaleza, procesos de desarrollo
surge mediante la diferenciacin de la funcin iniciamente constructivos, creativos y de pleno valor positivo. Desde el
social de! habla para otros. El principal camino del desarrollo punto de vista de nuestra hiptesis, el habla egocntrica es habla
infantil no es la paulatina socializacin del nio desde fuera, interna por su funcin psicolgica y externa por su estructura.
sino la paulatina individualizacin surgida sobre la base de su Su destino es la transformacin en habla interna.
socializacin interna. En funcin de esto, cambian tambin A nuestro parecer, esta hiptesis posee una serie de ventajas
nuestras concepciones respecto a la cuestin de la estructura, en comparacin con la de PiageL Nos permite explicar mejor
funcin y destino del habla egocntrica. Su estructura, creernos, y ms adecuadamente, en el aspecto terico, la estructura, la
se desarrolla paralelamente a la separacin de sus funciones y funcin y el destino del habla egocntrica. Se corresponde me-
en correspondencia con ellas. Dicho de otro modo, al adquirir jor con los datos experimentales que hemos hallado respecto al
una nueva direccin, el habla, naturalmente, se reestructura de incremento del coeficiente de habla egocntrica cuando en a
acuerdo con las nuevas funciones. Ms abajo nos detendremos actividad surgen dificultades que exigen a toma de conciencia
en detalle en estas particularidades estructurales. Mientras y la reflexin, hechos inexplicables desde el punto de vista de
tanto, solo diremos que estas particularidades no desaparecen Piaget. Pero su ventaja ms importante y decisiva consiste en
ni se atenan, no son reducidas a cero ni involucionan, sino que proporciona una explicacin satisfactoria al estado parad-
que se refuerzan y aumentan, evolucionan y se desarrollan jico e inexplicable de las cosas descrito por Piaget. En realidad,
con el crecimiento del nio, ya que su desarrollo, como, por de acuerdo con la teora de este ltimo, el habla egocntrica
lo dems, el de toda el habla egocntrica, no sigue una curva desaparece con la edad, disminuyendo cuantitativamente a
descendente sino ascendente. medida que el nio se desarrolla. Tendramos todo el dere-
A la luz de nuestros experimentos, nos parece que la funcin
cho a esperar que sus particularidades estructurales tambin
del habla egocntrica es afn a la del habla interna: no es en debieran desaparecer y no crecer junto con su- disminucin,
modo alguno un acompaamiento, sino una meloda autno' ya que es difcil imaginar que la desaparicin comprendiera
ma, una funcin independiente, que sirve a la orientacin men- solo el aspecto cuantitativo del proceso y no se viera reflejada
tal, a la toma de conciencia, a la superacin de las dificultades y de algn modo en su estructura interna. Al pasar de los tres
los obstculos, al entendimiento y al pensamiento; es un habla a los siete aos, es decir, del punto superior al inferior en el
para s, que sirve del modo ms ntimo al pensamiento del desarrollo del habla egocntrica, el egocentrismo del pensa-
nio. Y finalmente, el destino gentico del habla egocntrica miento infantil disminuye enormemente. Si las particularidades
nos parece completamente diferente al que describe Piaget. El estructurales del habla egocntrica tienen su raz precisamente
habla egocntrica no se desarrolla siguiendo una curva des- en el egocentrismo, es natural esperar que tales particulari-
cendente, sino ascendente. Su desarrollo-no es una involucin,
LEV VIGOTSKI PENSAMIENTO Y HABLA 461

dades estructurales, que encuentran su expresin ms clara bla interna y de su diferenciacin funcional respecto al habla
en la incomprensin de esta habla por parte de los dems, se extema aumentan junto con la edad. Qu es, pues, lo que
esfumarn, reducindose paulatinamente a nada, al igual que disminuye? La disminucin del habla egocntrica no indica
las propias manifestaciones de esta habla. Dicho brevemente, otra cosa que la reduccin de solo una de sus propiedades: en
habra que esperar que el proceso de desaparicin del habla concreto, su vocalizacin, su sonoridad. Es posible extraer de
egocntrica se viera tambin reflejado en la desaparicin de aqu la conclusin de que la desaparicin de la vocalizacin
sus particularidades estructurales internas, o sea, que esta ha- y de la sonoridad es equivalente a la desaparicin de toda el
bla, por su estructura interna, se aproximara cada vez ms al habla egocntrica? Esto nos parece inadmisible, porque en tal
habla socializada y, por consiguiente, se volviera cada vez ms caso se volvera enteramente inexplicable el desarrollo de sus
comprensible. Qu dicen los hechos al respecto? El habla de particularidades estructurales y funcionales. Por el contrario,
quin es ms incomprensible: la de un nio de tres aos o la a la luz de este factor, se torna comprensible la propia dismi-
de uno de siete? Uno de los resultados empricos ms impor- nucin del coeficiente de habla egocntrica. La contradiccin
tantes y decisivos de nuestra investigacin es la verificacin entre la rpida disminucin de un sntoma de habla egocntrica
de que las particularidades estructurales del habla egocntri- (la vocalizacin) y el igualmente rpido incremento de otros
ca, que reflejan su separacin del habla social y determinan sntomas (la diferenciacin estructural y funcional) representa
su carcter incomprensible para los dems, no disminuyen, solo una contradiccin aparente, imaginaria, ilusoria.
sino que aumentan con la edad, son mnimas a los tres aos Vamos a iniciar nuestro razonamiento partiendo de un he-
y mximas a los siete; en consecuencia, no desaparecen, sino cho innegable que hemos establecido experimentalmente. Las
que evolucionan y muestran tendencias de desarrollo inversas particularidades estructurales y funcionales del habla egocntri-
al coeficiente de habla egocntrica. Mientras que esta ltima ca aumentan junto con el desarrollo del nio. A los tres aos,
se pierde en el curso del desarrollo, reducindose a cero en el la diferencia de esta habla con respecto al habla comunicativa
umbral de la edad escolar, sus particularidades estructurales es igual a cero. A los siete aos, nos encontramos con un habla
experimentan un desarrollo en sentido contrario, elevndose que se distingue del habla social del nio de tres aos casi en
casi desde cero a los tres aos hasta alcanzar, a los siete, casi todas sus caractersticas funcionales y estructurales. Este hecho
el cien por ciento de diferenciacin estructural. refleja la progresiva diferenciacin, conforme a la edad, de las
Este hecho es inexplicable desde el punto de vista de Piaget, dos funciones verbales, la separacin del habla para s y del
ya que es completamente incomprensible cmo los procesos habla para otros a partir de la funcin verbal general unitaria
de desaparicin del egocentrismo infantil y del habla ego- que en la edad temprana desempea ambas funciones de modo
cntrica, as como de sus propiedades, pueden aumentar tan 1 prcticamente idntico. Esto es indudable. Es un hecho, y con
bruscamente; al mismo tiempo, nos permite aclarar el nico los hechos, como se sabe, es difcil discutir.
hecho, la piedra angular, sobre la base de la cual Piaget elabora Pero si esto es as, todo lo restante pasa a comprenderse por
toda la teora del habla egocntrica, es decir, el hecho de la s mismo. Si las particularidades estructurales y funcionales del
disminucin del coeficiente de habla egocntrica a medida habla egocntrica, o sea, su estructura interna y su modo de
que el nio crece. actividad, se desarrollan separndose cada vez ms del habla
Qu significa en realidad esta cada del coeficiente de externa, a medida que crezcan estas particularidades especficas
habla egocntrica? Las particularidades estructurales del ha- del habla egocntrica su aspecto externo, sonoro, debe desapa-
462 LEV VIGOTSKI

PENSAMIENTO Y HABLA
recer, su vocalizacin debe esfumarse y reducirse a cero, sus 463
manifestaciones externas deben extinguirse, lo que se refleja estrechamente vinculadas, como acabamos de mostrar, con el
en la disminucin del coeficiente de habla egocntrica en el crecimiento interno y la diferenciacin de esta nueva forma
perodo comprendido entre los tres y los siete aos. A medida de habla infantil; solo en apariencia son sntomas negativos e
que se separan las funciones del habla egocntrica, de esta habla involutivos. En esencia, son sntomas evolutivos de un mayor
para s, su vocalizacin se vuelve funcionalmente innecesaria desarrollo. Tras ellos no se oculta la desaparicin, sino el na-
y carente de sentido {conocemos la frase que pensamos antes cimiento de una nueva forma de habla.
de emitirla) y, a medida que aumentan las particularidades La disminucin de las manifestaciones externas del habla
estructurales, su vocalizacin se vuelve igualmente imposible. egocntrica debe ser considerada como manifestacin del de-
El habla para s, estructuralmente caracterstica, no puede en sarrollo de la abstraccin del aspecto sonoro del habla, uno de
modo alguno reflejarse en la estructura del habla externa, com- los rasgos constitutivos fundamentales del habla interna, como
pletamente heterognea; la especial forma estructural de habla la progresiva diferenciacin del habla egocntrica respecto a
que surge en este perodo necesariamente debe tener una Forma la comunicativa y como signo del desarrollo de la capacidad
especial de expresin, ya que su aspecto manifiesto deja de del nio de pensar ias palabras, de representarlas en lugar de
coincidir con el aspecto manifiesto del habla externa. El incre- pronunciarlas, de operar con la imagen de la palabra en lugar
mento de las particularidades funcionales del habla egocntrica, de hacerlo con la propia palabra. En esto reside el significado
su separacin en calidad de funcin verbal independiente, la positivo del sntoma de la cada del coeficiente de habla egocn-
paulatina formacin y estructuracin de su original naturaleza trica. Porque esta cada tiene uriWntido claramente definido:
interna, conducen inevitablemente a que esta habla se vuelva se realiza en cierta direccin, en la misma en que tiene lugar
ms pobre en sus manifestaciones externas, se aleje cada vez el desarrollo de las particularidades funcionales y estructurales
ms del habla externa y pierda poco a poco su vocalizacin, del haba egocntrica, precisamente en direccin hacia el habla
Y en cierto momento del desarrollo, cuando la separacin del interna. La diferencia radical entre el habla interna y la externa
habla egocntrica alcanza el lmite necesario, cuando el habla es la ausencia de vocalizacin.
para s se divorcia definitivamente del haba para otros, debe El habla interna es un habla muda, silenciosa. Este es su
dejar de ser un habla sonora y, en consecuencia, debe generar rasgo caracterstico. Precisamente en esta direccin, en el
la ilusin de su desaparicin y total eliminacin. paulatino incremento de esta diferencia, evoluciona el habla
Pero esto es precisamente una ilusin. Considerar la cada egocntrica. Su vocalizacin desaparece, se vuelve un haba
del .coeficiente de habla egocntrica a cero como un sntoma muda. Pero as debe ser si el haba egocntrica representa,
de la disminucin del habla egocntrica es exactamente lo genticamente, una etapa temprana en el desarrollo del habla
mismo que considerar que el nio deja de contar cuando ya interna. El hecho de que este rasgo se desarrolle gradualmente,
no lo hace ms con los dedos y cuando pasa de contar en voz de que el habla egocntrica se diferencie antes en el aspecto
alta a hacerlo mentalmente. En realidad, tras este sntoma de funcional y estructural que en el de la vocalizacin, solo indica
desaparicin, un sntoma negativo e involutivo, se oculta un que el habla interna no se desarrolla a partir del debilitamiento
contenido absolutamente positivo. La cada del coeficiente de externo del aspecto sonoro, pasando del habla al susurro y de
habla egocntrica y la disminucin de su vocalizacin estn este al habla muda, sino a partir de la diferenciacin funcional
y estructural del habla externa, pasando de esta a la egocntrica
LEV VIGOTSKI
464 PENSAMIENTO Y HABLA

y de la egocntrica al habla interna. Esto constituye uno de ha quedado atrs. El habla egocntrica desaparece. En eso
los fundamentos de nuestra hiptesis sobre el desarrollo del consiste su desarrollo. Solo tiene pasado. En el segundo caso,
habla interna. el habla egocntrica es un punto sobre una curva ascendente
Por lo tanto, la contradiccin entre la desaparicin de las cuyo punto culminante est por delante. Se desarrolla hacia el
manifestaciones externas del habla egocntrica y el incremento habla interna. Tiene futuro. En el primer caso, el habla para
de sus particularidades internas es solo aparente. En realidad, s, es decir, el habla interna, procede de fuera, junto con la so-
tras el descenso del coeficiente de habla egocntrica se oculta cializacin, as como el lquido rojo desplaza al blanco, segn
el desarrollo positivo de una de las caractersticas centrales del el principio que ya hemos mencionado. En el segundo caso,
habla interna: su abstraccin del aspecto sonoro del habla y el habla para s surge de la egocntrica, es decir, se desarrolla
la diferenciacin definitiva del habla interna y la externa. En desde dentro.
consecuencia, estos tres grupos de rasgos principales (funciona- Para resolver definitivamente cul de estas dos opiniones
les, estructurales y genticos), y todos los datos que conocemos es la correcta, es necesario verificar experimentalmente cmo
en el mbito del desarrollo del habla egocntrica (incluyendo influyen en el habla egocntrica del nio dos situaciones
tambin los datos de Piaget) sealan unnimemente lo mismo: diferentes: en un caso, se inhiben los aspectos sociales de la
el habla egocntrica se desarrolla e n direccin al habla interna, situacin que facilitan el surgimiento del habla social, y, en el
y todo el curso de su desarrollo no puede entenderse mas que segundo, se refuerzan. Todas las pruebas que hemos aportado
como el curso del paulatino y progresivo incremento de las hasta ahora a favor de nuestra interpretacin del habla ego-
principales propiedades distintivas del habla interna. cntrica y en contra de la de Piaget, por ms importantes que
En este hecho vemos una confirmacin irrefutable de sean a nuestros ojos, tienen, con todo, un significado indirecto
nuestra hiptesis sobre el origen y la naturaleza del habla ego- y dependen de la interpretacin general. Este experimento
cntrica, al igual que una prueba indiscutible de que el estudio podra dar una respuesta directa a la cuestin que nos interesa.
del habla egocntrica constituye un mtodo fundamental para Por eso lo consideramos un experimcntum crucis.
entender la naturaleza del habla interna. Pero para que nuestra En efecto, si el habla egocntrica del nio proviene del
hiptesis se convierta en una certeza terica debemos hallar un egocentrismo de su pensamiento y de su insuficiente sociali-
experimento crtico que pueda resolver con fidelidad cul de zacin, cualquier debilitamiento de los aspectos sociales de la
las dos interpretaciones contrapuestas del proceso de desarrollo situacin, todo aislamiento y liberacin del nio de su relacin
del habla egocntrica corresponde a la realidad. Examinaremos con el colectivo social, toda lo que contribuya a su aislamien-
los datos de este experimento crtico. to psicolgico y privacin de contacto psicolgico con otras
Recordemos la situacin terica que intentamos resolver personas, toda liberacin de la necesidad de adaptarse a los
con nuestro experimento. De acuerdo con la opinin de Piaget, pensamientos de los dems y, por consiguiente, de utilizar el
el habla egocntrica surge de la insuficiente socializacin del habla socializada, debe necesariamente provocar un brusco
habla inicialmente individual. De acuerdo con nuestra opinin, incremento del coeficiente de habla egocntrica en detrimento
surge de la insuficiente individualizacin del habla inicialmente de la social, porque todo esto debera generar una condicin
social, de su insuficiente separacin y diferenciacin, de su mximamente favorable para que se revele libre e ntegramente
indeterminacin. En el primer caso, el habla egocntrica es la insuficiente socializacin del pensamiento y el haba del nio.
un punto sobre una curva descendente cuyo punto culminante En cambio, si el habla egocntrica proviene de la insuficiente
466 LEV VlGOTSKl
PENSAMIENTO V HABLA
467
diferenciacin entre el habla para s y el habla para otros, de la
Nuestra valoracin de estos tres aspectos no es producto
insuficiente individualizacin del habla inicialmente social, de de una opinin preconcebida. Esto puede verse por el hecho
la inseparabilidad e indistincin entre el habla para s y el habla
de que Grnbaum, a quien no podemos dejar de referirnos,
para otros, todos esos cambios de la situacin deben reflejarse llega a una valoracin semejante sin ninguna experimentacin,
en una brusca cada del habla egocntrica del nio. solo sobre la base de la interpretacin de los datos del propio
Tal era la cuestin a resolver por nuestro experimento. Piaget. Segn sus palabras, en ciertos casos la observacin
Como puntos de partida para su elaboracin hemos escogido superficial induce a pensar que el nio est completamente
aspectos del habla egocntrica sealados por el propio Piaget inmerso en s mismo. Esta falsa impresin surge porque es-
y que, en consecuencia, nos permiten estar seguros de estar peramos de un nio de tres aos una relacin lgica con el
estudiando fenmenos que pertenecen ai mismo conjunto. entorno. Dado que este gnero de relaciones con la realidad
Aunque Piaget no otorga ninguna importancia terica a no es propio del nio, suponemos fcilmente que vive inmerso
estos aspectos, describindolos ms bien como rasgos externos en sus propios pensamientos y fantasas, y que lo propio de
del habla egocntrica, no pueden dejar de sorprendernos desde l es la tendencia egocntrica. Los nios comprendidos entre
el mismo comienzo tres particularidades de esta habla: 1) es los tres y cinco aos estn a menudo ocupados solo consigo
un monlogo colectivo, es decir, solo se pone de manifiesto mismos durante el juego grupal, hablan solo consigo mismos.
en el grupo infantil, en presencia de otros nios abocados a la Si de lejos esto da la impresin de ser una conversacin, en un
misma actividad, y no cuando el nio se queda solo; 2) este anlisis ms detenido resulta ser un monlogo colectivo, cuyos
monlogo colectivo est acompaado, como seala el propio participantes no se escuchan ni se responden entre s. Pero en
Piaget, por a ilusin de ser entendido; el nio cree y supone ltima instancia, parecera que tambin este claro ejemplo de
que sus expresiones egocntricas, no dirigidas a nadie, son la tendencia egocntrica del nio es en realidad una prueba del
comprendidas por los que lo rodean; 3) finalmente, esta habla condicionamiento social de la psiquis del nio. En el monlogo
para s tiene el carcter del habla externa, se asemeja al habla colectivo no hay lugar para el aislamiento premeditado del
socializada, y no se susurra para s de forma incomprensible. grupo ni para el autismo en el sentido que da a este la moderna
Estas tres particularidades principales no pueden ser casuales. psiquiatra, pero s para algo que por su estructura psquica es
Desde el punto de vista del propio nio, el habla egocntrica no directamente opuesto a l. Piaget, que subraya el egocentrismo
est subjetivamente separada an de la social (ilusin de com- del nio y hace de l la piedra angular de toda su explicacin
prensin) y, objetivamente, la situacin (monlogo colectivo) y de las particularidades psquicas del nio, debe sin embargo
la forma (vocalizacin) no estn separadas del habla social. Ya reconocer que en el monlogo colectivo los nios creen que
este solo hecho nos induce a pensar que la teora que coloca el hablan entre s y que los dems los escuchan. Verdaderamente,
origen del habla egocntrica .en la insuficiente socializacin es se comportan como si no prestaran atencin a los dems. Pero
errnea. Estas particularidades hablan ms bien a favor de un esto ocurre solo porque ellos suponen que cada pensamiento
alto grado de socializacin y de una insuficiente diferenciacin suyo, que en general no se expresa o se lo hace insuficiente-
entre el haba para s y el habla para otros. Indican que el habla mente, es, sin embargo, un bien comn. Segn Grnbaum, esto
egocntrica, el habla para s, surge en las condiciones objetivas demuestra la insuficiente separacin de la psiquis individual
y subjetivas propias del habla para otros. del nio del conjunto social.
LEV VIGOTSKJ PENSAMIENTO Y HABLA
469

Pero, insistimos, la resolucin definitiva de la cuestin no el pensamiento y, por consiguiente, en el habla del nio. Esta
pertenece a una u otra interpretacin, sino al experimento es la conclusin a la que necesariamente deberamos llegar si
crtico. Hemos intentado, en nuestro experimento, dinamizar el habla egocntrica del nio fuera efectivamente resultado de
las tres particularidades del habla egocntrica sobre las que la insuficiente socializacin de su pensamiento y de su habla.
hablbamos ms arriba (vocalizacin, monlogo colectivo, En tal caso, la eliminacin de la ilusin de comprensin no
ilusin de comprensin), reforzndolas o debilitndolas para debera hacer descender el coeficiente de habla egocntrica,
obtener una respuesta a la cuestin que nos interesa de la tal como ocurre en los hechos, sino elevarlo. Pero desde el
naturaleza y el origen del habla egocntrica. punto de vista de la hiptesis que defendemos, creemos que
En la primera serie de experimentos hemos intentado des- estos datos experimentales no pueden considerarse sino como
truir en el nio la ilusin, surgida en el habla egocntrica, de que directa demostracin de que la insuficiente individualizacin
los dems nios lo comprenden. Para eso colocamos a un nio, del habla para s, su in diferenciacin respecto al habla para
cuyo coeficiente de habla egocntrica medimos previamente en otros, constituye la autntica fuente del habla egocntrica, que
una situacin muy similar a la de los experimentos de Piaget, no puede existir y funcionar independientemente por fuera del
en una situacin distinta: o bien organizbamos su actividad en habla social. Es suficiente con eliminar la ilusin de compren-
un grupo de nios sordomudos, o bien lo colocbamos en un sin, este importantsimo aspecto psicolgico de toda habla
grupo de nios que hablaban en un idioma extranjero. Por lo social, para que el habla egocntrica desaparezca.
dems, la situacin no se modificaba ni en su estructura ni en En la segunda serie de experimentos, al pasar de la prueba
ninguno de sus detalles. La nica magnitud variable en nues- bsica a la crtica, hemos introducido como variable el mon-
tro experimento era solo la ilusin de comprensin, surgida logo colectivo del nio. Nuevamente, se mide al principio el
naturalmente en la primera situacin y excluida en la segunda. coeficiente de habla egocntrica en la situacin inicial, en la que
Cmo se comportaba el habla egocntrica cuando se exclua este fenmeno se manifiesta en forma de monlogo colectivo.
la ilusin de comprensin? Su coeficiente en el experimento Luego, la actividad del nio se traslada a una situacin en la
crtico sin ilusin de comprensin descenda precipitadamente, que se excluye la posibilidad del monlogo colectivo, o bien
llegando en la mayora de los casos a cero y reducindose en colocando al nio en un ambiente de nios desconocidos para
los casos restantes ocho veces por promedio. l, con los que no haba entablado conversacin ni antes, ni
Estos experimentos no dejan duda alguna respecto a que durante ni despus del experimento, o bien aislndolo de los
la ilusin de comprensin no es casual, que no es un apndice nios, sentndolo a una mesa en el rincn de la habitacin,
secundario e insignificante, un epifenmeno del habla ego- o bien hacindolo trabajar completamente solo, fuera del
cntrica, sino que se halla indisolublemente ligada a esta en grupo, o bien, finalmente, dejando al nio solo mientras se
el aspecto funcional. Desde el punto de vista de la teora de desarrollaba este trabajo por fuera del grupo: el experimenta-
Piaget, los resultados qu hemos hallado no pueden dejar de dor se retiraba, pero con la posibilidad de seguir vindolo y
resultar paradjicos. Cuanto menos manifiesto sea el contacto escuchndolo. Los resultados generales de estos experimentos
psicolgico entre el nio y los nios que lo rodean, cuanto ms estn plenamente en consonancia con los de la primera serie.
dbil sea su vnculo con el grupo, cuanto menor sea la exigencia La eliminacin del monlogo colectivo en una situacin cuyos
de habla socializada y de adaptacin de sus pensamientos a los dems componentes no se ven modificados, conduce por lo
de los dems, ms libre debera aparecer el egocentrismo en genera] a una brusca cada del coeficiente de habla egocntrica,
470 LEV VIGOT5KI PENSAMIENTO Y HABLA 47/

si bien este descenso, en el segundo caso, fue un poco menos propia; finalmente, al nio se le prohiba, segn una instruccin
marcado que en ei primero. El coeficiente rara vez descendi a especial, hablar en voz alta, y se le propona conversar solo
cero. La media del coeficiente se reduca hasta seis veces entre en voz baja o susurrando. En todos los experimentos crticos,
la primera y la segunda situacin. Los diferentes modos de observamos nuevamente y con sorprendente regularidad lo
exclusin del monlogo colectivo de la situacin provocaron mismo que en los dos primeros casos: una repentina cada
un descenso gradual del habla egocntrica. Pero la tendencia del coeficiente de habla egocntrica. Ciertamente, en estos
principal al descenso de su coeficiente fue ms evidente en la experimentos el descenso del coeficiente se manifest algo
segunda sene. Por eso podramos repetir los razonamientos ms complejamente que en la segunda serie (el coeficiente se
que antes hacamos sobre la primera serie. Evidentemente, el redujo en una proporcin de entre cuatro y cinco a uno en
monlogo colectivo no es un fenmeno casual ni secundario, relacin con la cifra inicial); la gradacin en los distintos mo-
no es un epifenmeno del habla egocntrica, sino que est dos de exclusin o impedimento de la vocalizacin se puso de
indisolublemente ligado a esta. Desde el punto de vista de la manifiesto con mayor claridad que en la segunda serie. Pero la
teora que discutimos, esto nuevamente resulta paradjico. Si principal regularidad, manifiesta en el descenso del coeficiente
el habla para s fuera efectivamente resultado de la insuficiente de habla egocntrica al inhibirse la vocalizacin, es todava
socializacin del pensamiento y del habla infantiles, la exclu- ms evidente. Y nuevamente, no podemos interpretar estos
sin del grupo debera dar lugar a una manifestacin ms libre datos ms que como una paradoja desde el punto de vista de
y amplia del habla egocntrica y producir un rpido incremento la hiptesis que considera el egocentrismo como la esencia
de su coeficiente. Sin embargo, nuestros datos no solo no son del habla para s, y como confirmacin directa de la hiptesis
paradjicos, sino que otra vez representan la conclusin que que considera el habla interna como la esencia del haba para
lgica y necesariamente se deriva de la hiptesis que defende- s en nios que an no dominan el habla interna en el propio
mos: si el habla egocntrica se basa en la insuficiente diferen- sentido de la palabra.
ciacin, en la insuficiente separacin entre el habla para s y En cada una de las tres series perseguamos el mismo
el habla para otros, es inevitable suponer que la exclusin del fin. Tomamos como fundamento de la investigacin los tres
monlogo colectivo debe necesariamente ocasionar la cada del fenmenos que aparecen casi siempre en el habla egocntrica
coeficiente de habla egocntrica del nio. Los hechos ratifican del nio: la ilusin de comprensin, el monlogo colectivo y
plenamente esta hiptesis. la vocalizacin. Estos tres fenmenos son comunes al habla
Por ltimo, en la tercera serie de experimentos, escogimos egocntrica y a la social. Comparamos experimentalmente
como variable, al pasar de la prueba inicial a la crtica, la vo- situaciones en presencia y en ausencia de estos fenmenos y
calizacin del habla egocntrica. Luego de haber medido el vimos que la exclusin de estos aspectos que asemejan el habla
coeficiente'de habla egocntrica en la situacin inicial, el nio para s y el habla para otros conduce inevitablemente a la des-
fue llevado a otra situacin en la que se dificultaba o impeda aparicin del habla egocntuca. Sobre la base de esto, tenemos
la posibilidad de la vocalizacin. Al nio se lo sentaba a gran derecho a sacar la conclusin de que el habla egocntrica del
distancia de otros nios, tambin sentados a grandes intervalos nio constituye una forma especial de habla ya diferenciada
en una sala grande, o bien, tras las paredes del laboratorio en en el plano funcional y estructural, pero que, por su forma de
el que se haca el experimento tocaba una orquesta o se haca manifestacin, no est an definitivamente separada del habla
tanto mido que no solo se sofocaba la voz ajena, sino tambin la social, en cuyo interior se ha desarrollado y ha rnac ; irado.
LEV VIGOTSKI PENSAMIENTO Y HABLA
472 473

Para aclarar el significado de nuestra hiptesis, recurriremos naturaleza funcional y estructural, es la clave para estudiar la
al siguiente ejemplo: me siento a la mesa de trabajo y converso naturaleza psicolgica del habla interna. Ahora podemos pasar
con una persona que se encuentra a mis espaldas, a la que natu- a exponer los principales resultados de nuestras investigacio-
ralmente no veo, contino hablando con la ilusin de que me nes y caracterizar sucintamente el tercero de los planos en el
escuchan y entienden. En este caso, mi habla recordar externa- movimiento del pensamiento a la palabra que hemos sealado:
mente al habla egocntrica, habla consigo mismo, habla para s. el plano del habla interna.
Pero psicolgicamence, por su naturaleza, es, desde luego, habla El estudio de la naturaleza psicolgica del habla interna
social. Comparemos este ejemplo con el habla egocntrica del a travs de! mtodo que hemos intentado fundamentar ex-
nio. Desde el punto de vista de Piaget, la situacin es inversa: perimentalmente nos ha convencido de que el habla interna
psicolgica y subjetivamente, desde el punto de vista del pro- debe considerarse no como un habla sin sonido, sino como
pio nio, su habla es habla egocntrica para s, habla consigo una funcin verbal completamente especial y particular por
mismo, y solo por su manifestacin externa es habla social. Su su estructura y modo de funcionamiento que, precisamente
carcter social es tan ilusorio como el carcter egocntrico de debido a que est organizada de una manera totalmente dife-
mi habla en el ejemplo arriba mencionado. Desde el punto de rente al habla externa, conforma con esta ltima una unidad
vista de nuestra hiptesis, la situacin resulta aqu mucho ms dinmica indisoluble de transiciones de un plano al otro.
compleja: psiolgicamente, el habla del nio es, en el aspecto La primera y principal caracterstica del habla interna es la
funcional} estructural, habla egocntrica, es decir, una forma particularidad de su sintaxis. Estudiando la sintaxis del habla
de haba especial e independiente; sin embargo, no en su interna en el habla egocntrica del nio, hemos observado
totalidad, ya que si bien es subjetiva en cuanto a su naturaleza una particularidad fundamental que pone de manifiesto una
psicolgica, el nio no ha tomado an conciencia de ella como indudable tendencia dinmica al crecimiento a medida que el
habla interna ni la separa del habla para otros. Objetivamente, habla egocntrica se desarrolla. Esta particularidad consiste en
esta habla tambin es una juncin diferenciada del habla social, la aparente fragmentacin, fraccionamiento y abreviacin del
pero tampoco en su totalidad, ya que solo puede funcionar en habla interna en comparacin con la extema.
una situacin que haga posible el habla social. De esta manera, En realidad, esta observacin no es nueva. Todos los que
tanto en el aspecto subjetivo como en el objetivo, esta habla han estudiado con atencin el habla interna, incluso desde el
representa una forma hbrida y transitoria entre el haba para punto de vista conductista, como Watson, han hallado en esta
otros y el habla para s; adems -y en esto consiste la tendencia particularidad uno de sus rasgos centrales y caractersticos. Solo
principal del desarrollo del habla interna- el habla para s, el los autores que reducen el habla interna a una reproduccin del
haba interna, se convierte en interna ms por su funcin y habla externa en imgenes de la memoria consideran el habla
estructura, es decir, por su naturaleza psicolgica, que por sus interna como un reflejo especular de la externa. Hasta donde
formas externas de manifestacin. sabemos, nadie fue ms all de un estudio descriptivo y demos-
De este modo, hemos confirmado la tesis que proponamos: trativo de esta particularidad. Ms an, nadie ha emprendido
la investigacin del habla egocntrica y de sus tendencias siquiera el anlisis descriptivo de este fenmeno fundamental
dinmicas, que se manifiestan en el incremento o el debilita- del habla interna, por lo que toda una serie de fenmenos
miento de algunas de las particularidades que caracterizan su que dependen de la fragmentacin interna fue colocada en
474 LEV VIGOTSKI
PENSAMIENTO Y HABLA 475
un mismo montn, en un mismo ovillo enmaraado, solo
porque en su manifestacin externa estos distintos fenmenos El paulatino seguimiento de crecimiento de estas particu-
encuentran expresin en la fragmentacin y disgregacin del laridades del habla egocntrica permite distinguir y explicar
habla interna. Siguiendo el mtodo gentico hemos intentado, sus enigmticas propiedades. La investigacin gentica muestra
en primer lugar, desenredar el enmaraado ovillo compuesto directa e inmediatamente cmo y a partir de qu surge esta
por los distintos fenmenos que caracterizan la naturaleza abreviacin, que analizaremos como primer fenmeno inde-
del habla interna y, en segundo lugar, hallar sus causas y su pendiente. Podramos formular, como ley general, que el haba
explicacin. Basndose en el fenmeno del cortocircuito que egocntrica, a medida que se desarrolla, no revela una simple
se observa durante la adquisicin de hbitos, Watson supone tendencia a la abreviacin y omisin de palabras, una mera
que tambin ocurre algo similar en el habla insonora o en el transicin al estilo telegrfico, sino una tendencia sumamente
pensamiento. Incluso si pudiramos develar todos los procesos peculiar a la abreviacin de frases y oraciones, conservando
ocultos y grabarlos en una placa sensible o en el cilindro de el predicado y las partes de la oracin que hacen referencia a
un fongrafo, habra igualmente en ellos tantas abreviaciones, este a costa de la omisin del sujeto y de las palabras que lo
cortocircuitos, tanta economa, que resultaran irreconocibles, denotan. Esta tendencia a la predicacin de la sintaxis del habla
a no ser que observemos su formacin desde el punto de interna se puso de manifiesto en todos nuestros experimentos
partida, donde son completos y sociales por su carcter, hasta con una regularidad y una uniformidad estricta, casi sin conocer
su estadio final, donde servirn para la adaptacin individual, excepciones, por lo que, utilizando el mtodo de interpolacin,
pero no para la social. Por lo tanto, el habla interna, incluso debemos suponer que ia predicacin pura y absoluta es la
si pudiramos grabara en un fongrafo, resultara abreviada, forma sintctica fundamental del habla interna.
fragmentaria, incoherente, irreconocible e incomprensible en Para aclarar esta particularidad, la primera de todas, es
r^ nparacin con el habla externa. necesario compararla con situaciones anlogas que pueden
Un fenmeno completamente anlogo se observa en el presentarse en el habla externa. La predicacin pura, como
habla egocntrica del nio, solo con la diferencia de que este muestran nuestras observaciones, surge en el habla externa
fenmeno se desarrolla ante nuestros ojos, pasando de edad sobre todo en dos casos: o bien en la situacin de respuesta,
en edad y, por consiguiente, a medida que el habla egocntri- o bien en una situacin en donde el sujeto del enunciado es
ca se aproxima a la interna en el umbral de la edad escolar, conocido de antemano por los interlocutores. A la pregunta
alcanza su mximo desarrollo. El estudio de la dinmica de su quiere usted una taza de t?, nadie responde con la frase
crecimiento no deja duda alguna de que si prolongramos esta completa: No, no quiero una taza de t. La respuesta ser
curva nos conducira a la absoluta incomprensin, fragmenta- puramente predicativa: No. Consistir solo de un predicado.
cin y abreviacin del habla interna. Pero toda la ventaja de Es evidente que semejante oracin predicativa solo es posible
estudiar el haba egocntrica radica en que podemos seguir porque su sujeto -aquello sobre lo que se habla en la oracin- es
paso a paso cmo surgen estas particularidades del habla sobreentendido por el interlocutor. Del mismo modo, a la pre-
interna del primero al ltimo estadio. Como observ Piaget, gunta Su hermano ha ledo este libro?, no cabe la respuesta:
si no se conoce la situacin en que surge, el habla egocntrica S, mi hermano ha ledo este libro, sino una simple respuesta
tambin resulta incomprensible, fragmentaria y abreviada en predicativa; S o Lo ha ledo.
comparacin con el habla externa. Una situacin totalmente anloga se crea tambin en el
segundo caso, cuando el sujeto del enunciado es conocido
476 LEV V1GOTSK1 PENSAMIENTO Y HABLA
477
por el interlocutor. Supongamos que algunas personas estn Q. D. N. o. K. Estas iniciales significaban: Cuando usted me
esperando en la parada el tranva B para viajar a determinado respondi: "Eso no puede ser", quera decir nunca o enton-
sitio. Ninguna de las personas dir, al observar que el tranva ces?. No haba ninguna probabilidad de que ella pudiera
se acerca, la oracin completa: Ah viene el tranva "B", que entender esa complicada frase.
esperamos para viajar a algn lugar, sino que la expresin -He comprendido -dijo ella, sonrojndose.
se reducir siempre a un nico predicado: Ah viene o El -Cul es esta palabra? -dijo l, sealando la N que signi-
"B'V Es evidente que en este caso, la oracin predicativa ha ficaba nunca.
surgido en el habla viva solo porque el sujeto y las palabras que -Esta palabra significa nunca -dijo ella- pero eso no es
lo denotan son inmediatamente conocidas por la situacin en verdad.
la que se hallan los interlocutores. Frecuentemente, los juicios
l borr rpidamente lo escrito, le dio la tiza a ella y se levant.
predicativos dan lugar a cmicos malentendidos y a todo tipo
Ella escribi: K, N, p, R, D, o, M. El resplandeci de pronto: haba
de quid pro quo, a causa de que el oyente atribuye el predicado
comprendido. Significaba: Entonces no poda responder de
expresado no al sujeto al que se refera el que habla, sino a
otro presente en su mente. En ambos casos, la predicacin otra manera. Ella escribi las iniciales: P, Q, L. P. o. v, P. u Q,
pura surge cuando el sujeto del enunciado est presente en los P. Esto significaba: Para que usted pueda olvidar y perdonar
pensamientos del interlocutor. Si sus pensamientos coinciden y lo que pas.
ambos hacen referencia a lo mismo, entonces la comprensin El tom la tiza con dedos tensos y temblorosos y, rompindo-
se logra ntegramente solo sobre la base de predicados. Si en la, escribi las iniciales de lo siguiente: No tengo nada que
sus pensamientos el predicado se atribuye a distintos sujetos, olvidar y perdonar. Nunca dej de amarla.
surgir un inevitable malentendido. -He comprendido -susurr ella.
Encontramos claros ejemplos de semejantes abreviaciones El se sent y escribi una larga frase. Ella comprendi todo y.
del habla externa y de su reduccin a un predicado en las sin preguntarle si era as, tom la tiza y respondi de inmedia-
novelas de Tolsti, que en ms de una ocasin recurri a la to. Durante un largo rato l no pudo comprender lo que ella
psicologa de la comprensin. Nadie oy claramente lo que l haba escrito, y miraba a sus ojos con frecuencia. Se turb de
[el moribundo Nikoli Levin -L. V\, solo Kiti lo entendi. alegra. No poda descifrar de ningn modo las palabras que
Ella lo entenda porque su pensamiento estaba pendiente de sus ella representaba; pero en sus encantadores ojos, radiantes de
necesidades (Ana Karmina^ parte V, cap. XVIII). Podramos felicidad, comprendi todo lo que le era necesario saber. Y
decir que en sus pensamientos, pendientes del pensamiento del escribi tres letras. Pero an no haba terminado de escribir,
moribundo, haba un sujeto al que haca referencia la palabra cuando ella ley por debajo de su man y complet la respuesta
de l que nadie entendi. Pero quizs el ejemplo ms notable escribiendo: s. En su conversacin todo haba sido dicho: se
es la explicacin entre Kiti y Levin a travs de las iniciales de haba dicho que ella lo amaba y que les dira a sus padres que
las palabras. l los visitara al otro da por la maana (Ana Kamtirta. parte
-Hace tiempo que quera preguntarle una cosa. IV. cap. XIII).
-Por favor, pregunte. Este ejemplo es de una excepcional importancia psicolgica
-Es esto -dijo l, y escribi las iniciales: c, r, M, R: K, s, p, s, porque, como todo el episodio de la declaracin de amor entre
PF.Nf." MIENTO Y HABLA 479
47* LEV VIGOTSKI

Levin y Kiti, Tolsti lo tom de su propia biografa. Precisamen- sintctica del habla, su objetiva sencillez en comparacin con
te de ese modo fue como l mismo le declar su amor a Bers, su el habla ms discursiva La simplificacin de la sintaxis, la
futura esposa. Este ejemplo, como el anterior, est ntimamente mnima separacin sintctica, la expresin del pensamiento en
vinculado con el fenmeno que nos interesa, central para toda forma condensada y una cantidad muy reducida de palabras
el habla interna: el problema de su abreviacin. Cuando los son los rasgos caractersticos de la tendencia a la predicacin,
pensamientos de los interlocutores son idnticos, cuando sus tal como esta se manifiesta en el habla externa en determinadas
circunstancias. El extremo opuesto a este tipo de comprensin
conciencias estn en la misma direccin, el rol de los estmulos
mediante una sintaxis simplificada lo constituyen los casos
verbales se reduce al mnimo. Pero, con todo, la comprensin
se logra correctamente. Tolsti seala que, entre las personas cmicos de incomprensin que hemos mencionado anterior-
mente, que han servido como modelo a la conocida parodia de
que viven en estrecho contacto psicolgico, la comprensin ob-
tenida solo mediante el habla abreviada, con medias palabras, una conversacin entre dos sordos, en la que cada uno de ellos
est completamente aislado en sus propios pensamientos:
constituye ms bien una regla que una excepcin.
Ahora Levin ya se haba acostumbrado a manifestar sin vacila- Un sordo llam a otro sordo al juicio de un juez sordo.
ciones su pensamiento, sin imponerse el esfuerzo de expresarlo El sordo grit: El se llev mi vaca!,
Pero vamos -le vocifer el sordo como respuesta-
en palabras precisas: saba que su mujer, en momentos de amor
como este, entendera lo que l quera decir con una mera este terreno ya perteneca a mi difunto abuelo!
ilusin, y as ocurra (Ana Kamiina, parte VI, cap. III). E juez resolvi: Para que no haya libertinaje.
casen al muchacho aunque la chica sea culpable.'7'
El estudio de este tipo de abreviaciones en el habla dialgica
conduce a lakubinski a la conclusin de que la comprensin de Si comparamos estos dos casos extremos -la explicacin de
insinuaciones y de alusiones cuando se sabe "de qu se trata", es Kiti con Levin y el juicio de los sordos- hallaremos los dos polos
decir, una determinada comunidad de masas aperceptivas entre entre los cuales oscila el fenmeno que nos interesa de la abre-
los interlocutores, juega un papel enorme en el intercambio viacin del habla externa. Cuando existe un sujeto comn en
verbal. La comprensin del discurso exige saber de qu se los pensamientos de los interlocutores, la comprensin se logra
trata. En relacin con esto, Polivnov dice: completamente con ayuda de un habla abreviada al mximo y
una sintaxis excesivamente simplificada; en el caso contraro,
En efecto, todo lo que decimos demanda que el oyente com- la comprensin se malogra incluso utilizando el habla desa-
prenda de qu se trata. Si todo lo que deseramos expresar rrollada. As, a veces no son solo dos sordos lo que no logran
estuviera contenido en los significados formales de las pala- comunicarse entre s, sino tambin dos personas que atribuyen
bras utilizadas, necesitaramos emplear, para la expresin de un significado diferente a una misma palabra o que se sitan en
cada pensamiento aislado, muchas ms palabras ce las que
en realidad empleamos. Hablamos solo con las alusiones
indispensables. 75. Reproducimos aqu la versin cannica de este poema de Push-
kin, del ao 1830. En el texto original de Vigotski hay diferencias con
lakubinski tiene toda la razn cuando supone que en estas respecto a esta. No sabemos si se trata de un error o si Vigotski est
abreviaciones el problema es la peculiaridad de la estructura citando alguna variante del mismo poema. (N. del T.)
480 LEV VIC.OTSK1 PENSAMIENTO Y HABLA 481

dos puntos de vista contrapuestos. Como dice Tolsti, todas las naturales en el habla oral. La frase de Griboidov habla como
personas que piensan en soledad y con originalidad tardan en escribe se refiere a lo cmico de transferir al haba oral la
comprender el pensamiento ajeno y son muy parciales respecto verbosidad y la compleja y diferenciada estructura sintctica
al propio. Por el contrario, entre las personas que mantienen de] lenguaje propio del discurso escrito.
contacto es posible esa comprensin con medias palabras, casi Recientemente, en la lingstica ha pasado a primer plano
no verbal, que Tolsti llama comunicacin lacnica y clara de el problema de la diversidad funcional del habla. La lengua no
los pensamientos ms complejos. es, incluso desde el punto de vista del lingista, una nica forma
Luego de estudiar, sobre la base de estos ejemplos, el fen- de actividad verbal, sino un conjunto de diversas funciones
meno de la abreviacin en el habla externa, podemos volver verbales. El anlisis de la lengua desde el punto de vista fun-
ms enriquecidos al mismo fenmeno en el habla interna. cional, desde el punto de vista de las condiciones y el objetivo
Como hemos dicho reiteradas veces, en el habla interna este de la enunciacin verbal, paso a ocupar el centro de atencin
fenmeno se manifiesta no solo en situaciones excepcionales, de los investigadores. Ya Humboldt reconoci claramente la
sino siempre. La importancia de este fenmeno resulta defini- diversidad funcional del habla en relacin con el lenguaje de
tivamente ms clara si recurrimos a la comparacin del habla la poesa y de la pro^i, que difieren en su orientacin y en
externa con el habla escrita, por un lado, y con la interna, por sus medios y que, por consiguiente, nunca pueden fundirse,
el otro. De acuerdo con la opinin de Polivnov, si todo lo que porque la poesa es inseparable de la msica, mientras que la
quisiramos expresar estuviera contenido en los significados prosa pertenece exclusivamente al lenguaje. Segn Humboldt,
formales de las palabras que utilizamos, para expresar cada pen- la prosa se distingue porque en ella la lengua utiliza sus propias
samiento aislado tendramos que emplear muchas ms palabras ventajas, pero subordinndolas al objetivo predominante;
de las que en realidad empleamos. Esto es precisamente lo que mediante la subordinacin y combinacin de oraciones, en la
ocurre en el habla escrita. En esta, en mayor medida que en la prosa se desarrolla de un modo especial la euritmia lgica que
oral, el pensamiento enunciado se expresa en los significados corresponde al desarrollo del pensamiento, en la cual el habla
formales de las palabras que empleamos. El habla escrita es un en prosa se acomoda a su propio objetivo. En ambas formas de
habla sin interlocutor. Por eso est desplegada al mximo; en habla, la lengua tiene sus particularidades en la eleccin de las
ella, la diferenciacin sintctica alcanza el mximo. Debido al expresiones, en el empleo de las formas gramaticales y en los
distanciamiento entre los interlocutores, en ella rara vez resulta procedimientos sintcticos de combinacin de palabras.
posible la comprensin con medias palabras y juicios predica- Por lo tanto, la idea de Humboldt consiste en lo siguiente:
tivos. En el habla escrita, los interlocutores se encuentran en cada una de las distintas formas de habla, diferentes respecto
distintas situaciones, lo que excluye toda posibilidad de que a su finalidad funcional, tiene su propio lxico, su gramtica y
en sus pensamientos haya un sujeto comn. Por esa razn, el su sintaxis. Esta idea es de trascendental importancia. Si bien
habla escrita, en comparacin con la oral, es en este sentido una ni el propio Humboldt, ni Potebni, quien tom y desarroll
forma de habla desarrollada al mximo y sintcticamente ms su idea, valoraron esta tesis en todo su sentido fundamental ni
compleja, en la que debemos emplear muchas ms palabras fueron ms all de distinguir entre la poesa y la prosa, y dentro
que en la oral para expresar cada pensamiento. Como dice de esta, no ms all de distinguir entre la conversacin erudita
Tompson, en la redaccin escrita se utilizan frecuentemente y rica en pensamientos y la charla cotidiana y convencional,
palabras, expresiones y construcciones que resultaran poco que solo sirve para comunicar cosas sin despertar ideas o sen-
482 LEV V1GOTSKI
PENSAMIENTO Y HABLA 483
saciones, su idea, completamente olvidada por los lingistas y l'n domingo hacia la noche tuve que caminar unos quince
renacida en el ltimo tiempo, tiene una enorme importancia pasos junto a un grupo de seis obreros borrachos, y en ese
no solo para la lingstica, sino tambin para la psicologa del momento me di cuenta de que era posible expresar todos los
lenguaje. Como dice lakubinski, el propio planteamiento de pensamientos, las sensaciones e incluso los ms agudos juicios
los problemas en este plano es ajeno a la lingstica, y las obras solo mencionando este nico sustantivo, por lo dems muy
de lingstica general no rozan esta cuestin. breve. Uno de los muchachos lo pronuncia brusca y enrgi-
La psicologa del lenguaje y la lingstica, siguiendo cami-
camente para expresar su despectivo rechazo de aquello de lo
nos independientes, nos llevan a la misma tarea de distinguir
que estaban hablando. Otro le responde repitiendo el mismo
la diversidad funcional del habla. En particular, tanto para la
sustantivo, pero ya con un tono y sentido completamente
psicologa del lenguaje como para la lingstica, la distincin
fundamental entre las formas dialgica y monolgica del habla distintos, dudando de la validez del rechazo del primero. El
adquiere una importancia primordial. El habla escrita y la in- tercero arremete con indignacin contra el primero, metin-
terna, con las que en este caso comparamos el habla oral, son dose en la conversacin brusca y acaloradamente, gritndole
formas monolgicas de habla. En cambio, el habla oral es, en el mismo sustantivo, pero en e sentido de insulto y obsceni-
la mayora de los casos, dialgica. dad. Aqu interviene otra vez el segundo, indignado con el
El dilogo siempre presupone el conocimiento por parte tercero, el agresor, y lo detiene dndole a entender: Qu
de los interlocutores de la esencia del asunto, lo que, como te pasa, muchacho, que irrumpes as? Estbamos hablando
veamos, permite toda una serie de abreviaciones en el habla tranquilamente y te pones a insultar a Filka. Y expres
oral y genera, en determinadas circunstancias, enunciados todo este pensamiento con la misma palabra, con el mismo
puramente predicativos. El dilogo presupone siempre la sustantivo prohibido, con el mismo breve nombre del mismo
percepcin visual del interlocutor, de su mmica y gestos, y la objeto, solo que ahora levant la mano y tom al tercero por el
percepcin auditiva de la entonacin del discurso. Una y otra, hombro. De repente un cuarto, el ms joven de todo el grupo,
tomadas en conjunto, permiten la comprensin con medias que permaneca callado hasta ese momento, como si hallara
palabras, la comunicacin mediante alusiones, cuyos ejemplos sbitamente la solucin a la dificultad Inicial que origin la
ya hemos mencionado. Segn la expresin de Tarde, solo en discusin., alza con entusiasmo la mano y grita... Creen que
el habla oral puede la conversacin ser un mero complemento grit Eureka!, o lo encontr, lo encontr!? No. nada
del intercambio de miradas. Puesto que ya hemos hablado de de eureka ni lo encontr; sino el mismo sustantivo que
la tendencia del habla oral a la abreviacin, nos detendremos no figura en el diccionario, solo la misma y nica palabra; el
solamente en el aspecto acstico del habla, citando un clsico quinto la repite pero con entusiasmo, con un grito de placer y,
ejemplo tomado de las notas de Dostoievski que muestra hasta al parecer, demasiado fuerte, porque el sexto, el mayor de ellos,
qu punto la entonacin facilita la comprensin de los matices de aspecto taciturno y disgustado, corta en seco el entusiasmo
y de los diferentes significados de las palabras. infantil del quinto y se dirige a l repitiendo con voz grave,
Dostoievski comenta una conversacin entre borrachos sombra y admonitoria... el mismo sustantivo impronunciable
compuesta ntegramente por un solo sustantivo que no se
frente a las damas, el cual, adems, significaba clara y concisa-
puede reproducir:
mente: Por qu gritas y te desgailas?. As. sin pronunciar
484 LEV VIGOTSKI PENSAMIENTO Y HABLA 485

ninguna otra palabra, repitieron seis veces su palabrita favorita. el monlogo es en gran medida una forma lingstica artificial
uno tras otro, y se comprendieron perfectamente. Este es un y que la autntica esencia de la lengua solo se manifiesta en el
hecho que yo presenci.76 dilogo. En realidad, el habla dialgica es, psicolgicamente, la
Vemos aqu, en su forma clsica, otra fuente de la que pro- forma originaria del habla. Desarrollando esta idea, lakubinski
viene la tendencia a la abreviacin del habla oral. La primera sostiene que el dilogo, si bien representa indudablemente
fuente la hemos hallado en la mutua comprensin entre inter- un fenmeno cultural, es al mismo tiempo un fenmeno ms
locutores que conocen de antemano el sujeto o el tema de la natural que el monlogo. Para la investigacin psicolgica est
conversacin. En este ejemplo se trata de algo distinto. Como fuera de discusin que el monlogo es una forma de habla ms
dice Dostoievski, es posible expresar todos los pensamientos, elevada, ms compleja y de desarrollo histrico ms tardo que
sensaciones e incluso profundas reflexiones con una sola pala- el dilogo. Pero ahora nos interesa la comparacin de estas dos
bra. Esto es posible cuando la entonacin transmite el contexto formas solo en relacin con la tendencia a la abreviacin y a la
psicolgico interno, solo dentro del cual puede ser entendido reduccin del habla a enunciados puramente predicativos.
el significado de la palabra. En la conversacin escuchada La velocidad del habla oral no favorece el desarrollo de la
por Dostoievski, este contexto primero consiste en el rechazo actividad verbal como un acto volitivo complejo, es decir, por
despectivo, luego en la duda, despus en la indignacin, etc. medio de la reflexin, el cruce de argumentos, la eleccin, etc.;
Evidentemente, cuando el contenido interno del pensamiento al contrario, la velocidad del habla supone ms bien su desa-
puede transmitirse en la entonacin, el habla manifiesta una rrollo como un acto volitivo simple, con elementos habituales.
tendencia muy marcada a la abreviacin y toda la conversacin Esto ltimo se constata en el dilogo por medio de una simple
puede llevarse a cabo con ayuda de una sola palabra. observacin; de hecho, a diferencia del monlogo (y sobre todo
Obviamente, estos dos aspectos que facilitan la abreviacin del escrito) la comunicacin dialgica prev la enunciacin
del habla oral -el conocimiento del sujeto y la transmisin sbita y espontnea. El dilogo es un habla compuesta por
directa del pensamiento mediante la entonacin- estn ex- rplicas, es una cadena de reacciones. El habla escrita, como
cluidos del habla escrita. Precisamente por esta razn en el veamos, est vinculada desde el comienzo mismo con la
habla escrita estamos obligados a emplear, para expresar un conciencia y la intencionalidad. Por eso el dilogo contempla
mismo pensamiento, mayor cantidad de palabras que en la casi siempre la posibilidad de no finalizar un enunciado, de
oral. Por eso el habla escrita es la forma ms elaborada, preci- no completar una expresin, de no movilizar las palabras que
sa y desarrollada de habla. En ella es necesario transmitir en deberan ser movilizadas para expresar el mismo pensamiento
palabras lo que en el habla oral se transmite con la entonacin en las condiciones del habla monolgica. En contraposicin
y la directa percepcin del contexto. Scherba seala que el a la simplicidad estructural del dilogo, el monlogo presenta
dilogo es la forma ms natural del habla oral. Considera que una determinada complejidad estructural que coloca los actos
verbales bajo la clara luz de la conciencia, concentrando la
atencin en ellos con mayor facilidad. En el monlogo, las re-
76. La cita.corresponde a un articulo de Dostoievski publicado en laciones verbales se convierten en las fuentes determinantes de
el nmero 29 de la revista Grashdann [El ciudadano], en 1873. Hay
traduccin espaola; Diario de un escritor, en Obras completas, Mxico,
las experiencias y aparecen por s mismas en la conciencia.
Aguilar, 1991, Tomo IV, p. 192 (la cita ha sido levemente corregida). El habla escrita representa claramente la contracara del ha-
(N.delT.) bla oral. En el habla escrita no est presente una situacin clara
PENSAMIENTO Y HABLA 487
4 ou LEV VIGOTSKI
muy frecuente y regularmente) y en el habla escrita no lo hace
de antemano para ambos interlocutores ni ninguna posibilidad nunca, en el habla interna aparece siempre. La predicacin
de entonacin expresiva, mmica o gestos. En consecuencia, es la forma nica y fundamento! del habla interna, psicolgi-
estn excluidas de antemano las abreviaciones a las que haca- camente compuesta en su totalidad por predicados; ms an,
mos referencia en el habla oral. Aqu la comprensin se logra en esta no hallamos una relativa conservacin del predicado
sobre la base de las palabras y a sus combinaciones. El habla a costa de la abreviacin del sujeto, sino una predicacin ab-
escrita contribuye a que el habla se desarrolle como actividad soluta. Para el habla escrita constituye una ley el explicitar tos
compleja. Aqu la actividad verbal se vuelve ms intrincada. sujetos y los predicados, mientras que para el habla interna
En esto se basa el uso del borrador. El camino del borrador constituye una ley el omitir siempre el sujeto y componerse
al escrito en limpio constituye la evolucin de esa actividad
solo de predicados.
compleja. Incluso en ausencia de un borrador real, el momento Cul es el fundamento de esta predicacin pura, plena y
de la reflexin en el habla escrita es muy importante; muy a absoluta del habla interna que, en general, puede observarse
menudo nos decimos a nosotros mismos lo que luego habremos en todos los casos? En principio, en el experimento pudimos
de escribir; en tal caso se trata de un borrador imaginario. Este constatarla simplemente como un hecho. Sin embargo, la tarea
borrador imaginario del habla escrita es precisamente, como consista en generalizar, interpretar y explicar este hecho. Esto
hemos intentado demostrar en el captulo anterior, el habla hemos logrado hacerlo simplemente observando la dinmica
interna. Esta habla cumple el rol de borrador interno no solo de crecimiento de la predicacin pura desde sus formas iniciales
en la escritura, sino tambin en el habla oral. Por eso ahora a las acabadas y comparando tericamente esta dinmica con
vamos a comparar el habla escrita y la oral con el habla interna la tendencia a la abreviacin en el habla escrita y oral y con
en relacin con la tendencia a la abreviacin. esa misma tendencia en el habla interna.
Veamos que en el habla oral la tendencia a la abreviacin Comenzaremos por el segundo camino: la comparacin
y a los enunciados puramente predicativos aparece en dos cir- del habla interna con la oral y la escrita, en especial porque
cunstancias: cuando la situacin sobre la que se habla es clara ya lo hemos recorrido casi hasta el final y est listo para su
para los dos interlocutores y cuando el que habla expresa el explicacin definitiva. La cuestin radica en que aquellas cir-
contexto psicolgico del enunciado mediante la entonacin. cunstancias que en el habla oral crean a veces la posibilidad
Estas dos circunstancias estn excluidas del habla escrita. Por de enunciados puramente predicativos, circunstancias ausen-
eso el habla escrita no manifiesta la tendencia a la predicacin tes en el habla escrita, estn permanente e invariablemente
y es la forma de habla ms desarrollada. Pero qu ocurre en presentes en el habla interna y son inseparables de esta. Por
este sentido con el habla interna? Nos hemos detenido de- eso, la misma tendencia a la predicacin debe inevitablemente
talladamente en la tendencia a la predicacin del habla oral aparecer y, corno muestra el experimento, aparece en el habla
porque el anlisis de estos fenmenos permite explicar con total interna como fenrneno constante y en su forma ms pura y
claridad una de las tesis ms oscuras, confusas y complejas a , absoluta. Por esta razn, si el habla escrita es diametralmente
la que hemos llegado luego de nuestras investigaciones sobre opuesta a la oral en cuanto a su mxima elaboracin y a la
el habla interna: en concreto, la tesis sobre la predicacin del , absoluta ausencia de las circunstancias que provocan la omi-
habla interna, tesis que tiene una importancia central para todos : sin del sujeto en el habla oral, el habla interna tambin es
los problemas vinculados con esta cuestin. Si en el habla oral diametralmente opuesta a la oral pero en sentido contrario,
la tendencia a la predicacin aparece a veces (en ciertos casos
4X8
LEV VfGOTSKI

ya que en ella predomina una predicacin absoluta y perma- PENSAMIENTO Y HABLA 489

nente. Por lo tanto, el habla oral ocupa un lugar intermedio


Ms an, en el habla interna, como Levin en la conversa-
entre el habla escrita, por un lado, y la interna, por el otro.
cin con su mujer, expresamos sin vacilacin nuestro pensa-
Examinemos ms de cerca estas circunstancias que facilitan miento, sin preocuparnos de plasmarlo en palabras precisas.
la abreviacin del habla interna. Recordemos otra vez que
La proximidad psicolgica entre los interlocutores, como
en el habla oral la elipsis y la abreviacin aparecen cuando
hemos demostrado anteriormente, crea en los que hablan una
el sujeto del juicio enunciado es conocido de antemano por
comunidad aperceptiva que, a su vez, es un aspecto decisivo
ambos interlocutores. Pero, en el habla interna, esta situacin
para la comprensin con alusiones y para la abreviacin del
representa una ley absoluta y constante. Siempre sabemos de
habla. Ahora bien, esta comunidad aperceptiva en la comuni-
qu trata nuestra habla interna. Siempre estamos al tanto de
cacin consigo mismo en el habla interna es completa, ntegra
nuestra situacin interna. 1 tema de nuestro dilogo interno y absoluta, por eso en el habla interna es ley la comunicacin
siempre nos es conocido. Sabemos qu es lo que pensamos. El lacnica y clara, casi sin palabras, de los pensamientos ms
sujet de nuestro juicio interno se encuentra siempre presente complejos, a la que Tolsti haca referencia como una rara ex-
en nuestros pensamientos. Siempre est sobreentendido. De cepcin en el habla oral, posible nicamente cuando entre Jos
algn modo, Piaget observ que nosotros mismos creemos que hablan existe una profunda e ntima afinidad interna. En
con facilidad en nuestra palabra y que por eso Ja necesidad de el habla interna nunca tenemos que mencionar de qu se trata,
demostrar y la habilidad de encontrar fundamento a nuestro es decir, el sujeto. Nos limitamos solo a lo que se dice sobre
pensamiento solo nacen cuando nuestras ideas tropiezan con este sujeto, o sea, al predicado. Esta es la causa del predominio
las ajenas. Podramos decir, con el mismo derecho, que nos de la predicacin pura en el habla interna.
entendemos a nosotros mismos muy fcilmente con medias El anlisis de la misma tendencia en el habla oral nos
palabras y alusiones. En el habla con nosotros mismos siempre ha permitido formular dos conclusiones fundamentales. Ha
nos encontramos en esa situacin que de tiempo en tiempo, demostrado, primero, que en el habla oral la tendencia a la
ms bien como excepcin que como regla, aparece en el di- predicacin aparece cuando el sujeto del enunciado es cono-
logo oral y cuyos ejemplos ya hemos citado. Si regresamos a
cido de antemano por los interlocutores y cuando existe, en
estos ejemplos, es posible decir que el habla interna siempre mayor o menor medida, una comunidad aperceptiva entre
se desarrolla en una situacin parecida a la de la parada del los que hablan. Pero ambas circunstancias siempre se dan en
tranva, en la que el que habla expresa juicios completos con el habla interna en forma extrema, completa y absoluta. Esto
un nico y breve predicado: El B. Porque siempre estamos solo ya nos permite entender por qu en el haba interna se
al corriente de nuestros deseos e intenciones. Estando a solas < observa un predominio absoluto de la predicacin pura. Como
con nosotros mismos nunca nos es necesario llegar a la fr- veamos, estas circunstancias conducen en el habla oral a la
mula desplegada: Ah viene el tranva "B" que esperamos simplificacin de la sintaxis, a la mnima divisin sintctica y,
para viajar a alguna parte. En este caso, es necesario y sufi- en general, a la peculiaridad de la estructura sintctica. Pero
ciente un solo predicado. El sujeto siempre est presente en lo que en el habla oral se observa como una tendencia ms o
la mente, al igual que el escolar tiene en su mente, al sumar, menos vaga, en el habla interna aparece en forma absoluta y
las decenas que pasan al sumando.
extrema, como mxima simplicidad sintctica, como absoluta
condensacin del pensamiento, como una estructura sintctica
490 LEV VIGOTSK1 PENSAMIENTO Y HABLA 49;

totalmente nueva que, en rigor, no es otra cosa que una su- que hemos podido establecer como resultado de estos expe-
presin total de la sintaxis del habla oral y una estructura de rimentos consiste en lo siguiente: cuanto ms manifiesta sea
oraciones puramente predicativas, la funcin del habla egocntrica, ms claramente aparecern
Nuestro anlisis muestra, en segundo lugar, que el cambio sus particularidades sintcticas, es decir, la simplificacin y la
funcional del habla conduce inevitablemente a la modificacin predicacin. Si en nuestros experimentos se compara el habla
de su estructura. Nuevamente, lo que en el habla oral se observa egocntrica del nio cuando desempea el rol especfico de
solo como una tendencia ms o menos dbil hacia cambios habla interna, como medio de comprensin consciente de
estructurales suscitados por las particularidades funcionales los obstculos y dificultades provocados experimen taimen te,
del habla, en el habla interna se observa en forma absoluta y con aquellos casos en que aparece por fuera de esta funcin,
extrema. Tal como hemos podido constatar en la investigacin es posible afirmar sin duda alguna que cuanto ms fuerte se
gentica y experimental, la funcin del habla interna conduce manifieste la especfica funcin intelectual del habla interna
constante y sistemticamente a que el habla egocntrica, que como tal, ms evidentemente se revelan sus particularidades
al principio se distingue del habla social solo en el aspecto fun- y su estructura sintctica.
cional, paulatinamente, a medida que crece la diferenciacin Pero el carcter predicativo del habla interna no agota an
funcional, modifique tambin su estructura, llegando a suprimir todo el conjunto de fenmenos que se manifiesta en la abrevia-
totalmente la sintaxis del habla oral. cin de esta habla en comparacin con la oral. Cuando inten-
Si nos dirigimos de esta comparacin entre el habla inter- tamos analizar este complejo fenmeno hallamos que tras l se
na y la oral a la investigacin directa de las particularidades oculta toda una serie de particularidades estructurales del habla
estructurales del habla interna, lograremos seguir paso a interna, de las cuales solo nos detendremos en las principales.
paso el incremento de la predicacin. Al principio, el habla En primer lugar, hay que mencionar la reduccin de los aspec-
egocntrica todava se funde totalmente con el habla social tos fonticos del habla, con los que nos encontramos incluso
en el aspecto estructural. Pero, a medida que se desarrolla y en algunos casos de abreviacin del habla oral. La explicacin
se diferencia funcionalmente como forma de habla indepen- de Kiti y Levin, realizada con las iniciales de las palabras, y la
diente y autnoma, va poniendo de manifiesto una tendencia adivinacin de frases enteras nos han permitido concluir que,
cada vez ms marcada a la abreviacin, al debilitamiento de cuando las conciencias estn orientadas de la misma manera,
la divisin, sintctica y a la condensacin. En el momento de el rol de los estmulos verbales se reduce al mnimo (inicales
su disminucin y transformacin en habla interna, ya produce de las palabras) y la comprensin se produce correctamente.
la sensacin de un habla incoherente, ya que queda casi com- Pero esta reduccin al mnimo del rol de los estmulos verbales
pletamente subordinada a una sintaxis puramente predicativa. una vez ms es llevada al extremo y se observa en forma casi
La observacin durante los experimentos muestra de qu absoluta en el habla interna, ya que la coincidencia en la orien-
modo y de qu fuente proviene esta nueva sintaxis del habla tacin de la conciencia alcanza aqu su plenitud. En realidad,
interna. El nio habla de aquello en lo que est ocupado en en el habla interna existe siempre la situacin que en el habla
ese instante, de lo que hace ahora, de lo que tiene ante los oral constituye una excepcin rara y asombrosa. En el habla
ojos. Por esa razn omite, abrevia y condensa cada vez ms interna siempre encontramos la situacin de la conversacin
el sujeto y las palabras que se refieren a l. Y cada vez ms de Kiti y Levin. Por eso en el habla interna siempre jugamos al
reduce el habla a un nico predicado. La notable regularidad secreter, como llamaba un viejo prncipe a esta conversacin
PENSAMIENTO Y HABLA 493
LEV V1GOTSK1
492

basada en la adivinacin de frases complejas a partir de las reduccin del aspecto manifiesto del habla eran las dos fuentes
iniciales. En las investigaciones del habla interna de Lematre de las que proviene la abreviacin del habla interna. Estos dos
encontramos una analoga asombrosa con esta conversacin. fenmenos ya sealan que en el habla interna encontraremos
Uno de los adolescentes de doce aos estudiados por Lemaitre generalmente una relacin entre los aspectos semntico y
piensa la frase Les montagnes de la Suisse sont belles como manifiesto completamente distinta a la del habla oral. En el
la serie de letras: L, m, d, lt S, s, b, tras las cuales se dibuja el aspecto manifiesto del habla, una vez que su sintaxis y fontica
vago contorno de una lnea de montaas (Lemaitre, 1905, p. se han reducido al mnimo, se han simplificado al mximo y
5). Aqu vemos que, en su mismo comienzo la formacin del se han condensado, aparece en primer plano el significado de
habla interna es un procedimiento anlogo de abreviacin la palabra. El habla interna opera sobre todo con la semnti-
del habla, de reduccin del aspecto fontico de la palabra a ca, no con la fontica del habla. Esta relativa independencia
las iniciales, tal como suceda en la conversacin entre Kiti y del significado de la palabra respecto de su aspecto sonoro
Levin. En el habla interna no necesitamos nunca pronunciar las aparece en el habla interna de manera muy marcada. Para
palabras hasta el final. Por la misma intencin comprendemos explicar esto debemos examinar ms de cerca la tercera fuente
qu palabra debemos pronunciar. Con la comparacin de estos de la abreviacin que, como ya hemos dicho, es la expresin
dos ejemplos no queremos afirmar que en el habla interna las sumaria de muchos fenmenos vinculados entre s, pero inde-
palabras siempre sean reemplazadas por las iniciales ni que pendientes y no directamente fusionados. Hallamos la tercera
el habla se desarrolle con ayuda de ese mismo mecanismo en fuente en la particular estructura semntica del habla interna.
ambos casos. Nos referimos a algo mucho ms general. Solo Como muestra la investigacin, la sintaxis de los significados
queremos decir que as como en el habla oral el rol de los est- y toda la estructura del aspecto semntico del habla no es
mulos verbales se reduce al mnimo cuando la conciencia est menos peculiar que la sintaxis de las palabras y su estructura
en una misma direccin, tal como suceda en la conversacin fontica. En qu consisten las principales particularidades de
entre Kiti y Levin, en el habla interna la reduccin del aspecto la semntica del habla interna?
fontico de la palabra se da como ley general constante. En En nuestras investigaciones hemos podido establecer tres
sentido estricto, el habla interna es un habla casi sin palabras. caractersticas principales, que se vinculan internamente entre
Precisamente por eso parece tan notable la coincidencia de s y constituyen la particularidad de! aspecto semntico del
nuestros ejemplos; el hecho de que en determinados y raros habla interna. La primera de ellas consiste en la preponde-
casos el habla oral y la interna reduzcan las palabras a las ini- rancia del sentido de la palabra por sobre su significado en el
ciales, el hecho de que en una y en otra pueda a veces aparecer habla interna. Paulhan ha brindado un gran servicio al anlisis
el mismo mecanismo, nos convence an ms del parentesco psicolgico del habla por haber aportado la distincin entre
interno entre los fenmenos del habla oral y el habla interna el sentido y el significado de la palabra. Como ha demostrado
Paulhan, el sentido de la palabra representa la suma de todos
que estamos comparando.
Asimismo, tras la abreviacin del habla interna, ms acen- los hechos psicolgicos surgidos en la conciencia a causa de la
tuada en comparacin con la oral, se descubre otro fenmeno palabra. Por lo tanto, el sentido de la palabra resulta siempre
que tambin tiene una importancia central para la compren- una formacin dinmica, fluida y compleja, que posee varias
sin de la naturaleza psicolgica de todo este fenmeno en zonas de desigual estabilidad. El significado es solo una de las
conjunto. Hasta ahora considerbamos que la predicacin y la zonas del sentido que adquiere la palabra en el contexto de
494 LEV VIGOTSKI
PENSAMIENTO Y HABU\
determinado discurso y, adems, la zona ms estable, unificada
y precisa. Como es sabido, una palabra cambia fcilmente su como en una misma conciencia en distintas circunstancias. El?
sendo en un contexto diferente. En cambio, e significado este aspecto, el sentido de la palabra es inagotable. La palabra
constituye el punto esttico e invariable que permanece estable adquiere su sentido solo en la frase, pero la propia frase ad-
en todos los cambios del sentido de la palabra en un contexto quiere sentido solo en el contexto del prrafo, el prrafo en e"
diferente. Hemos podido establecer que el cambio del sentido contexto del libro, el libro en el contexto de toda la obra de
es un factor fundamental en el anlisis semntico del habla. El autor. El verdadero sentido de cada palabra se define, en ltima
significado real de la palabra es inconstante. En una operacin instancia, por toda la abundancia de aspectos existentes en la
la palabra interviene con un significado y en otra adquiere conciencia relativos a lo expresado por tal palabra.
un significado distinto. Este carcter dinmico del significado
El sentido de la Tierra -dice Paulhan- se halla en el Sistema
tambin nos lleva al problema de Paulhan, a la cuestin de la
Solar, que complementa la idea de Tierra; el de Sistema Solar,
correlacin entre el significado y el sentido. La palabra aislada,
tomada del diccionario, tiene un solo significado. Pero este en la Va Lctea, y el sentido de Va Lctea... esto significa
significado no es ms que una potencialidad que se realiza en que nunca conocemos el sen tido completo de algo y, por consi-
el habla viva, en la cual tal significado solo es una piedra mas guiente, el sentido completo de cualquier palabra. La palabra
en el edificio del sentido. es una fuente inagotable de nuevos problemas. El sentido de
Explicaremos la diferencia entre el significado y el sentido la palabra nunca est acabado. En ltima instancia, se apoya
de la palabra por medio del ejemplo de la fbula de Krilov La en la concepcin del mundo y en la estructura interna de la
liblula y la hormiga. La palabra baila, con la que termina persona en su conjunto.
la fbula, tiene un significado claramente definido y constante, Pero el mayor mrito de Paulhan radica en haber sometido
idntico en cualquier^contexto en que se encuentre. Pero en el a anlisis la relacin entre el sentido y la palabra y en habei
contexto de la fbula adquiere un sentido mucho ms amplio, logrado demostrar que entre aquel y esta existen relaciones
intelectual y afectivo. En este contexto, significa ai mismo tiem- mucho ms indepencentes que entre el significado y la palabra.
po divirtete y murete. Este enriquecimiento de la palabra Las palabras pueden disociarse del sentido expresado en ellas.
por el sentido que toma en el contexto constituye la ley funda- Desde hace tiempo se sabe que las palabras pueden cambiar su
mental de la dinmica de los significados. La palabra toma y sentido. Se ha observado relativamente hace poco que tambin
asimila del contexto en el que est entrelazada los contenidos hay que estudiar cmo los sentidos modifican las palabras o,
intelectuales y afectivos y pasa a significar ms o menos que lo ms exactamente, cmo los conceptos cambian sus nombres.
contenido en su significado cuando la tomamos aisladamente Paulhan menciona muchos ejemplos de cmo las palabras per-
y fuera de contexto: ms, porque el crculo de sus significados manecen cuando el sentido se evapora. Somete a anlisis frases
se ampla, adquiriendo toda una serie de zonas abarcadas por corrientes estereotipadas (por ejemplo: Cmo est usted?),
el nuevo contenido; menos, porque el significado abstracto de la mentira y otras manifestaciones de la independencia de las
la palabra se limita y se reduce solo a lo que la palabra designa palabras respecto al sentido. El sentido puede ser aislado de
en el contexto dado. El sentido de la palabra, dice Paulhan, es las palabras que lo expresan, as como puede ser fcilmente
un fenmeno complejo y mvil que, en cierta medida, cambia fijado en cualquier otra palabra. Dice Paulhan que as como
constantemente entre las distintas conciencias individuales, as el sentido de la palabra est relacionado con la palabra en su
49 6 LEVVIGOTSKJ PENSAMIENTO Y HABLA 497

conjunto y no con cada uno de sus sonidos, tambin el sentido conceptos muy complejos, sino tambin todas las representacio-
est relacionado con toda la frase y no con cada una de las nes particulares contenidas en el concepto. En este mecanismo
palabras aisladas que la componen. Por eso ocurre que una de vinculacin o de aglutinacin de los elementos de la lengua
palabra puede ocupar el lugar de otra. El sentido tambin puede el acento siempre recae sobre la raz o el concepto principal,
separarse de la palabra y, por lo tanto, conservarse. Pero, si la lo que explica que estas lenguas sean fciles de entender. As,
palabra puede existir sin el sentido, tambin el sentido puede, por ejemplo, en la lengua de los indios delawares existe una
de idntico" modo, existir sin las palabras. palabra compuesta formada por las palabras llevar, canoa
Recurriremos nuevamente al anlisis de Paulhan para poner y a nosotros, que literalmente significa: llegar hasta noso-
de manifiesto en el habla oral un fenmeno semejante al que tros en canoa, venir hacia nosotros en canoa. Esta palabra,
pudimos establecer experimentalmente en el habla interna. En utilizada habitualmente para desafiar al enemigo a atravesar
el habla oral, por lo general, vamos del elemento de sentido el ro, se conjuga en todas las conjugaciones y tiempos de los
ms continuo y estable, de su zona ms constante, es decir, verbos de la lengua delaware. Aqu hay dos aspectos notables:
del significado de la palabra, a sus zonas ms variables, a su primero, las palabras aisladas que componen la palabra com-
sentido en conjunto. En el habla interna, por el contrario, esa puesta son con frecuencia abreviadas en el aspecto fontico,
supremaca del sentido sobre el significado, que en el habla por lo que solo una parte de ellas integra la palabra compuesta;
oral observamos solo en casos aislados como una tendencia segundo, la palabra compuesta surgida de esta manera expresa
ms bien dbil, es llevada al lmite matemtico y se presenta un concepto muy complejo, acta funcional y estrucruralmen-
en forma absoluta. Aqu, el predominio del sentido sobre el te como una sola palabra y no como una unin de palabras
significado, de la frase sobre la palabra, de todo el contexto independientes. En las lenguas americanas, dice Wundt, una
sobre la frase, no constituye una excepcin sino una regla palabra compuesta es considerada como una simple y se de-
permanente. clina y conjuga como esta.
Estas dos circunstancias dan lugar a otras dos particula- Algo anlogo hemos observado en el habla egocntrica del
ridades de la semntica del habla interna. Ambas ataen al nio. A medida que esta forma de habla se aproxima al habla
proceso de unin de las palabras, de su combinacin y fusin. interna, la aglutinacin, como procedimiento de formacin de
La primera particularidad puede ser asociada a la aglutinacin, palabras compuestas para expresar conceptos complejos, inter-
un procedimiento de unin de las palabras que en algunos viene cada vez con mayor frecuencia y claridad. Los enuncia-
idiomas es un fenmeno central, mientras que en otros solo dos egocntricos del nio manifiestan, paralelamente a la cada
se observa rara vez. En alemn, por ejemplo, un sustantivo del coeficiente de habla egocntrica, un paulatino incremento
est frecuentemente formado por toda una frase o por algunas de esta tendencia a la fusin asintctica de palabras.
palabras aisladas que, en este caso, adquieren el valor funcio- La tercera y ltima de la particularidades de la semntica del
nal de una sola palabra. En otras lenguas, este mecanismo de habla interna puede ser fcilmente aclarada mediante la com-
fusin de palabras constituye una regla general. Estas palabras paracin con un fenmeno anlogo en el habla oral. Consiste
complejas, dice Wundt, no son agregados fortuitos de palabras, bsicamente en lo siguiente: los sentidos de las palabras, mas
sino que se forman segn determinada ley. Todas estas lenguas dinmicos y amplios que sus significados, ponen de manifiesto
unen una gran cantidad de palabras que designan conceptos otras leyes de unin y fusin entre s que los que podemos ob-
simples en una sola palabra, con la cual no solo se expresan servar en la unin y fusin de los significados de las palabras.
498 LEV VIGOTSKI PENSAMIENTO Y HABLA

Hemos denominado a este peculiar procedimiento de unin de entonces, estas palabras designan ya algo totalmente distinto en
palabras observado en el habla egocntrica influjo del sentido, comparacin con su significado original. Las almas muertas
entendiendo al mismo tiempo esta palabra en su significado no son solo los siervos muertos y contados como vivos, sino
literario primario (inyeccin) y en su significado figurado, tambin todos los hroes de la obra que, si bien viven, estn
que ha tomado ahora un carcter general. Por as decir, los muertos espiritualmente.
sentidos se influyen entre s y se vierten uno sobre otro, por lo Observamos algo anlogo, nuevamente en forma extrema,
que los sentidos precedentes estn contenidos en el ltimo o lo en el habla interna. Aqu, una palabra absorbe el sentido de las
modifican. En lo que concierne al habla externa, es frecuente palabras precedentes y subsiguientes, ampliando casi ilimitada-
observar fenmenos anlogos en la lengua literaria. Una pala- mente el marco de su significado. En el habla interna, la palabra
bra, al aparecer continuamente en una obra literaria, absorbe est mucho ms cargada de sentido que en el habla externa.
toda la diversidad de las unidades semnticas contenidas en Como el ttulo de la obra de Ggol, representa la condensacin
ella, y de algn modo se convierte, en cuanto a su sentido, en del sentido. Para traducir este significado al habla externa habra
equivalente a la propia obra. Los ttulos de las obras literarias, que desarrollar en muchas palabras los sentidos contenidos en
por ejemplo, permiten aclarar esto con facilidad. En literatura, una sola. Del mismo modo, para revelar plenamente el sentido
el ttulo establece una relacin \distinta con la obra que, por del ttulo de la obra de Ggol habra que desarrollar todo el texto
ejemplo, en pintura o en msica. El ttulo de un libro expresa de Almas muertas. Pero as como toda la variedad de sentidos
y corona todo el contenido semntico de la obra en mayor de esta obra puede ser expresada en el estrecho marco de dos
medida que, digamos, el nombre de un cuadro. Palabras tales palabras, en el habla interna el enorme contenido semntico
como Don Quijote, Hamlet, Eugenio Oneguin y Ana puede ser vertido en el recipiente de una sola palabra.
Karenna son ciaros ejemplos de la ley del influjo del sentido. Estas particularidades del aspecto semntico del habla
Aqu, una palabra encierra verdaderamente el sentido de toda interna dan lugar a la incomprensibilidad del habla egocn-
la obra. Otro claro ejemplo de la ley del influjo del sentido trica o el habla interna, fenmeno observado por todos los
es el ttulo de la obra de Ggol Almas muertas. Originalmente, investigadores. No es posible comprender el enunciado ego-
estas palabras designaban a los siervos muertos que an no cntrico del nio si no se conoce a qu sujeto hace referencia
haban sido excluidos de las listas oficiales y por eso podan el predicado que lo compone, si no se ve lo que el nio hace y
ser vendidos y comprados como si estuvieran vivos. Se trataba lo que tiene ante sus ojos. Watson supone que si fuera posible
de siervos muertos,, pero que todava figuraban como vivos. grabar el habla interna en el disco de un fongrafo, seguira
Este es el sentido en el que se usan estas palabras a lo largo siendo absolutamente incomprensible para nosotros. La in-
de toda la obra, cuyo argumento est construido en torno a comprensibilidad del habla interna, as como su abreviacin,
este comercio de almas muertas. Pero estas dos palabras, que es un hecho que han sealado todos los investigadores, pero
sobresalen en toda la trama de la obra, adquieren un sentido que hasta ahora no ha sido sometido a anlisis. Ahora bien, el
completamente nuevo, mucho ms rico, y, as como una anlisis muestra que la incomprensibilidad del habla interna,
esponja absorbe el agua del mar, absorben el sentido general as como su abreviacin, es el resultado de muchos factores,
de los distintos captulos y personajes de la obra, alcanzando la expresin sumaria de fenmenos muy diversos. Ya todo lo
solo al final de esta la plenitud de su sentido. Pero para ese que hemos indicado anteriormente (la particular sintaxis del
LEV VIGOTSKI PENSAMIENTO Y HABLA SO

habla interna, la reduccin de su aspecto fontico, su peculiar individuales, solo comprensibles en el plano del habla interna,
estructura semntica) explica y revela suficientemente la na- tan llena de idiotismos como de elipsis y omisiones.
turaleza psicolgica de esta incomprensibilidad. No obstante, En realidad, agrupar en una sola palabra la diversidad
an quisiramos detenernos en dos aspectos que, ms o menos del contenido semntico equivale a formar un significado
directamente, condicionan esta incomprensibilidad y se ocul- individual intraducibie, es decir, un idiotismo. Aqu sucede lo
tan tras ella. El primero de ellos viene a ser la consecuencia mismo que hemos mencionado ms arriba en el ejemplo clsico
integral de'todos los aspectos enumerados ms arriba, y deriva de Dostoievski. Lo que ocurri en la conversacin entre seis
directamente de la particularidad funcional del habla interna. obreros borrachos, algo excepcional para el habla externa, es
Por su misma funcin, esta habla no est predestinada a la la regla para la interna. En el habla interna, siempre podemos
comunicacin, es un habla para s, un habla que se desarrolla expresar todos nuestros pensamientos, sensaciones e incluso
en condiciones internas muy diferentes de las del habla externa los juicios ms agudos tan solo con un nombre. Desde luego,
y que desempea una funcin totalmente distinta. Por eso, no el significado de este nico nombre para los pensamientos
habra que sorprenderse de que el habla interna sea incom- complejos, las sensaciones y las reflexiones ser intraducibie
prensible, sino de esperar que pudiera ser comprensible. El al lenguaje del habla externa e inconmensurable con el signi-
segundo de los aspectos que determina la incomprensibilidad ficado 'habitual de esa misma palabra. Debido a este carcter
del habla interna est vinculado con la peculiaridad de su idiomtico de toda la semntica del habla interna, esta, natu-
estructura semntica. Para aclarar nuestra idea, recurriremos ralmente, resulta incomprensible y difcilmente traducible a
nuevamente a la comparacin de uno de los fenmenos del la lengua habitual.
habla interna que hemos encontrado con un fenmeno similar Con esto podemos terminar el examen de las particula-
del habla externa. Tolsti, en Infancia, adolescencia y juventud y ridades del habla interna que hemos observado en nuestros
en otras obras, cuenta cmo entre dos personas que llevan una experimentos. Solo debemos agregar que, en la investigacin
vida similar surgen con facilidad significados convencionales de experimental del habla egocntrica, primero solo constatamos
palabras, un dialecto y una jerga especiales, solo comprensibles todas estas particularidades, pero, para su interpretacin, recu-
para los que han participado en su creacin. Los hermanos Ir- rrimos a su comparacin con fenmenos anlogos y similares
tiniev tenan su propio dialecto. Los nios de la calle tambin en el mbito del habla externa. Esto fue importante no solo
tienen el suyo. En ciertas condiciones, las palabras cambian porque era una va de generalizacin de los datos hallados
su sentido y significado habituales y adquieren un significado y, en consecuencia, una va para su correcta interpretacin,
especfico otorgado por las condiciones especiales en que sur- no solo porque nos permite aclarar, por medio de ejemplos
gen. Es comprensible que, en las condiciones del habla interna, del habla oral, las complejas y sutiles particularidades del
tambin deba surgir necesariamente un dialecto propio. En habla interna, sino sobre, todo porque esta comparacin ha
el uso interno, cada palabra adquiere gradualmente distintos demostrado que ya en el habla externa estn presentes las
matices, distintas facetas semnticas que, sumadas y reunidas, posibilidades de formacin de estas particularidades, con lo
se convierten en un nuevo significado de la palabra. Los ex- que ha corroborado nuestra hiptesis sobre la gnesis del habla
perimentos muestran que los significados de las palabras en el interna a partir de la egocntrica y la externa. Es importante
habla interna son siempre locuciones idiomticas intraducibies que todas estas particularidades puedan surgir, en determina-
al lenguaje del habla externa. Se trata siempre de significados das circunstancias, en el habla externa; es importante que esto
PENSAMIENTO Y HABLA 503
502 LEV VIGOT5KI
una funcin especial, en cierto sentido contraria a la exter-
sea en general posible, que la tendencia a la predicacin, a la na. No estbamos de acuerdo con los que consideran que el
reduccin del aspecto manifiesto del habla, al predominio del habla interna precede a la externa, que representa su aspecto
sentido sobre el significado de la palabra, a la aglutinacin de interno. Si el habla externa es el proceso de transformacin
las unidades semnticas, al influjo de los sentidos y al carcter del pensamiento en palabra, la materializacin y objetivacin
idiomtico del habla, pueda tambin observarse en el habla del pensamiento, en el habla interna observamos un proceso
externa; por consiguiente, son la naturaleza y las leyes de la en sentido inverso, un proceso que va de afuera hacia dentro,
palabra las que permiten y hacen esto posible. Esto, repeti- un proceso de evaporacin del habla en pensamiento. Pero
mos, constituye a nuestro parecer la mejor confirmacin de el haba no desaparece en modo alguno en su forma interna.
nuestra hiptesis sobre el origen del habla interna a partir de La conciencia no desaparece en absoluto ni se esfuma en el
la diferenciacin y separacin entre el habla egocntrica y el espritu puro. Al contrario, el habla interna sigue siendo habla,
habla social del nio. es decir, pensamiento vinculado con la palabra. Pero, si en el
Todas las particularidades que hemos sealado del habla habla externa el pensamiento se encarna en la palabra, en el
interna no dejan duda alguna respectq a la validez de la tesis habla interna esta palabra muere al dar a luz el pensamiento.
fundamental que hemos propuesto de ahtemano, segn ia cual El habla interna es en gran medida pensamiento con signifi-
el habla interna es una funcin del habla especial, independien- cados puros, pero, como dice el poeta, en el cielo pronto nos
te y original. Es efectivamente un habla que se diferencia total cansamos. El habla interna es dinmica, inestable, variable,
e ntegramente del habla externa. Por eso tenemos derecho.a y oscila entre los dos polos extremos que venimos estudiando,
considerarla como un plano interno especfico del pensamiento ms formados y estables, del pensamiento discursivo: entre la
discursivo, que media la relacin dinmica entre el pensamien- palabra y el pensamiento. Por eso, su autntico valor y lugar
to y la palabra. Luego de todo lo dicho sobre la naturaleza del podrn ser aclarados solo cuando en nuestro anlisis demos un
habla interna, sobre su estructura y funcin, no queda ninguna paso ms adelante y logremos formamos una idea, aunque sea
duda de que la transicin del habla interna a la externa no es muy general, sobre el siguiente plano estable del pensamiento
la traduccin directa de una lengua a otra, ni la simple unin discursivo.
del aspecto sonoro con el habla silenciosa, ni la mera vocali- Este nuevo plano del pensamiento discursivo es el propio
zacin del habla interna, sino una reestructuracin del habla, pensamiento. La primera tarea de nuestro anlisis es identi-
la transformacin de la sintaxis particular y original del habla ficar este plano, extraerlo de la unidad en la que siempre se
interna, de su estructura semntica y sonora y de otras formas
encuentra. Ya hemos dicho que todo pensamiento intenta
estructurales inherentes a ella. As como el habla interna no es unir algo con algo, tiene movimiento, corriente, desarrollo,
un habla sin sonido, el habla externa no es el habla interna con establece una relacin entre algo y algo; en una palabra, des-
sonido. El paso del habla interna a la externa es una compleja empea una determinada funcin, realiza un trabajo, resuelve
transformacin dinmica, la transformacin del habla predi- alguna tarea. Esta corriente y movimiento del pensamiento no
cativa y d carcter idiomtico en un habla sintcticamente coincide directa e inmediatamente con el desarrollo del habla.
desplegada y comprensible para los dems. Las unidades del pensamiento y las unidades del habla no co-
Ahora podemos volver a la definicin del habla interna inciden. Ambos procesos estn unidos, pero no son idnticos.
y a su comparacin con la externa que planteamos antes de Estn relacionados entre s a travs de complejas transiciones
realizar nuestro anlisis. Decamos que el habla interna es
LEV VIGOTSK1 PENSAMIENTO Y HABLA 505
-Cierto. Bien. Ahora mira ac...
y transformaciones, pero no se confunden uno con otro como bamos a mirar, pero el peregrino nuevamente vacil, perdi
dos lneas rectas superpuestas. Esto es particularmente obvio el mpetu y, golpendose con las manos en la cadera, exclam
cuando el trabajo del pensamiento fracasa, cuando, como dice casi desesperado:
Dostoievski, el pensamiento no entra en la palabra. Para acla- -No! No hay nada que hacer! No es por ah... Ay. Dios mo!
rar esto recurriremos nuevamente a un ejemplo literario, a las Acaso es mucho lo que yo puedo decir! Aqu hay que decir
observaciones de uno de los hroes de Uspenski. La escena en
de dnde viene! Aqu sobre el alma hace falta, y. cunto!
la que un infeliz peregrino, al no encontrar las palabras para
No! No!77
expresar la gran idea que lo domina, se atormenta impotente
y va a rezar a un santo para que Dios le d el concepto, deja En este caso es bien evidente el lmite que separa el pen-
una indescriptible sensacin de pena. Y sin embargo, lo que samiento de la palabra, infranqueable Rubicn para el que
experimenta esta pobre y agobiada mente no se diferencia habla, que divide el pensamiento del habla. Si la estructura
esencialmente en nada del tormento de la palabra en un poe- y la corriente del pensamiento coincidiera directamente con
ta o en un escritor. Dice casi con las mismas palabras: Yo te la estructura y la corriente del habla, el caso que describe Us-
lo dira, amigo mo, as como as, sin\ningn disimulo, pero penski sera imposible. Pero, en realidad, el pensamiento tiene
nosotros no sabemos hablar... es como si lo que quiero decir su propia estructura y corriente, y trasladarlo a la estructura y
me apareciera en ideas, pero no en palabras. Esa es nuestra a la corriente del habla presenta grandes dificultades no solo
estpida desgracia. Por momentos, las tinieblas ceden el para el hroe de la escena mostrada ms arriba. Los directores
lugar a fugaces instantes d claridad, el pensamiento se aclara teatrales han tropezado con este problema del pensamiento
para el desgraciado, y le parece, como a un poeta, que de un oculto tras la palabra quizas antes que los psiclogos. En par-
momento a otro el misterio adoptar un rostro conocido. ticular, en el sistema de Stanislavski encontramos un intento
Se pone a explicar: * semejante de recrear el subtexto de cada rplica en el drama,
es decir, de revelar el pensamiento y el deseo ocultos tras cada
-Si yo, por ejemplo, vuelvo a la tierra porque de la tierra he
enunciado. Recurramos nuevamente a un ejemplo.78 Chatski
venido, de la tierra. Si vuelvo a la tierra, por ejemplo, de
le dice a Sofa: Bienaventurados los que creen, porque sern
qu especie ser el precio que los salvados me pedirn por recompensados. Stanislavski interpreta el subtexto de esta fra-
la tierra? se como Dejemos esta conversacin. Con el mismo derecho,
-Ah -exclamamos todos con alegra. podramos interpretar la misma frase como expresin de otro
-Espera, aqu hara falta an una palabra... Vean seores, pensamiento: No le creo. Usted dice palabras consoladoras
cmo hay que... para tranquilizarme. O podramos agregar otro pensamiento,
El peregrino se levant y qued parado en la mitad de la ha-
bitacin, disponindose a tomar otro dedo de su mano.
77. La cita corresponde a la obra del escritor Gleb Uspenski (1840-
-Aqu an no se ha dicho nada de lo ms verdadero. Y as es 1902) Nabludinia odnog lientiia (cherkiprovintsialnoiyi&ii) [Reflexiones
como hay que hacerlo: por qu, por ejemplo...? -pero aqu de un holgaren (relatos de la vida de provincia)], publicada en 1873. No
se detuvo y dijo vivamente-: Quin te dio el alma? conocemos traduccin castellana. (N. del T.)
. -Dios. 78. Lev Vigotski toma este ejemplo de la obra de Griboidov La
desgracia de ser inteligente. (N. del T.)
' LEV V1GOTSK1
PENSAMIENTO Y HABLA 507
que con el mismo fundamento podra expresarse en la siguiente
frase: Acaso no ve que me atormenta? Yo quisiera creerle. Eso habla se desarrolla sucesivamente. El pensamiento podra ser
sera dichoso para. m. Una frase viva, dicha por una persona comparado con una nube espesa que descarga una lluvia de
viva, siempre tiene un subtexto, un pensamiento oculto tras ella. palabras. Por eso, el proceso de transicin del pensamiento
En los ejemplos mencionados ms arriba, en los que intentamos a la palabra es un proceso extraordinariamente complejo de
mostrar la divergencia del sujeto y del predicado psicolgico descomposicin del pensamiento y de recreacin de este en
con el gramatical, interrumpimos nuestro anlisis sin haberlo palabras. Precisamente porque el pensamiento no coincide
concluido. Un mismo pensamiento puede ser expresado en no solo con la palabra, sino tampoco con el significado de las
distintas frases, as como una misma frase puede servir como palabras en las que se expresa, el camino del pensamiento a
expresin de diferentes pensamientos. La propia divergencia la palabra se realiza a travs del significado. En nuestra habla
entre las estructuras psicolgica y gramatical de la frase est siempre hay una segunda intencin, un subtexto oculto. Dado
determinada ante todo por el pensamiento que se expresa que la transicin directa del pensamiento a la palabra es im-
en tal frase. Tras la respuesta El reloj se cay, que sucede a posible y exige siempre el trazado de un camino complejo,
la pregunta Por qu se detuvo el reloj?, podra hallarse el aparecen quejas sobre la imperfeccin de la palabra y lamentos
pensamiento Yo no tengo la culpa de que se haya estropeado, sobre la imposibilidad de expresar el pensamiento:
se cay. Pero el mismo pensamiento podra ser expresado Cmo se expresar el corazn?
tambin con otras palabras: No tengo la costumbre de tocar Cmo podr entenderte el otro..,?7y
las cosas ajenas, simplemente estaba limpiando el polvo aqu.
Si el pensamiento es una justificacin, puede ser expresado con
cualquiera de estas frases. En este caso, las frases ms diversas
Oh, si fuera posible expresar el alma sin palabras!811
por su significado expresarn el mismo pensamiento.
Por lo tanto, llegamos a la conclusin de que el pensa- Para superar estas quejas aparecen intentos de fundir las
miento no coincide directamente con la expresin verbal. A palabras, creando nuevos caminos del pensamiento a la palabra
diferencia del habla, el pensamiento no est compuesto por a travs de los nuevos significados de estas. Jlbnikov compa-
palabras aisladas. Si yo quiero transmitir el pensamiento de que raba este trabajo con.el trazado de un camino de un valle a
hoy vi correr por la calle a un nio con blusa azul y descalzo, otro, hablaba sobre un camino directo de Mosc a Kiev que
no veo separadamente al nio, la blusa, el color azul, que no no pasara por Nueva York, se autodenominaba ingeniero de
tiene zapatos y que corre. Veo todo junto en un nico acto de caminos de la lengua.
pensamiento, pero en el habla lo descompongo en palabras Los experimentos ensean que, como decamos antes, el
aisladas. El pensamiento siempre es algo ntegro, de mayor pensamiento no se expresa en la palabra, sino que se realiza
extensin y volumen que una palabra aislada. A menudo, el en ella. Sin embargo, a veces el pensamiento no se realiza
que habla necesita varios minutos para desarrollar un solo en la palabra, como le ocurre al hroe de Uspenski. Saba
pensamiento. Este pensamiento est contenido en su mente el hroe qu quera pensar? Lo saba como lo saben los que
como un todo, y en modo alguno surge gradualmente, en
unidades separadas, tal como se desarrolla su discurso. Lo
que en el pensamiento est contenido simultneamente, en el 79. Lneas del poema de Tiuchev Silentium. (N. del T.)
80. Versos de A. A. Fet (N. del T.)
SOS LEV V1GOTSK! PENSAMIENTO Y HABLA

quieren recordar algo aunque no logren hacerlo. Comenz a de determinadas tareas volitivas. Lo que en este caso hay que
pensar? Comenz, como los que comienzan a recordar. Pero, recrear mediante el mtodo de interpretacin escnica, en el
ha logrado finalizar este pensamiento como proceso? A esta habla viva es siempre el momento inicial de todo acto de pen-
pregunta hay que responder negativamente. El pensamiento samiento verbal. Tras cada enunciado hay una tarea volitiva.
no solo est externamente mediado por signos, sino tambin Por eso, paralelamente al texto de la pieza, Stanislavski anotaba
internamente por significados. La comunicacin inmediata el deseo correspondiente a cada rplica, deseo que pone en
entre conciencias es imposible fsica y psicolgicamente. Esto movimiento el pensamiento y el habla del hroe del drama.
solo puede ser logrado por una va indirecta y mediada. Este Tomemos como ejemplo el texto y el subtexto de algunas
camino consiste en la mediacin interna del pensamiento, rplicas del papel de Chatski en una interpretacin cercana a
primero a travs de los significados y luego a travs de las la de Stanislavski.
palabras. Por eso, el pensamiento nunca es equivalente al
significado directo de las palabras. El significado media el Texto de la pieza Deseos paralelos
pensamiento en su camino hacia la expresin verbal, es decir,
el camino del pensamiento a la palabra e^ un camino indirecto SOFA
e internamente mediado. Ay, Chatski, qu contenta estoy Quiere ocultar su turbacin.
de verlo!
Finalmente, nos queda dar el ltimo y definitivo paso en
el anlisis de los planos internos del pensamiento discursivo. CHATSKI
El pensamiento no es an la ltima instancia en este proceso. Est contenta, enhorabuena. Quiere remorderle la conciencia
El propio pensamiento no surge de otro pensamiento, sino de burlndose de ella.
la esfera motivacional de nuestra conciencia, que comprende
nuestras inclinaciones y necesidades, nuestros intereses e Pero es sincero quien se alegra Cmo no le da vergenza!
tanto?
impulsos, nuestros afectos y emociones. Tras el pensamiento
se halla la tendencia afectiva y volitiva. Solo ella puede dar la Me parece que, despus de todo, Quiere obligarla a ser sincera.
respuesta al ltimo por qu en el anlisis del pensamiento. haciendo tintar a los caballos y a las
Si antes comparamos el pensamiento con una nube espesa personas slo yo me divert.
que descarga una lluvia (le palabras, deberamos comparar,
USA
siguiendo con la metfora, la motivacin del pensamiento con
Pero, seor, si usted hubiera es- Quiere calmarlo
el viento que pone en movimiento las nubes. Solo es posible tado tras las puertas no hace ni
comprender efectiva y cabalmente el pensamiento ajeno cuan- cinco minutos, habra escuchado
do descubrimos su trasfondo afectivo-voltivo real. Es posible su nombre. Dgalo usted misma, Quiere ayudar a Sofa en una
ilustrar cmo los motivos originan el pensamiento y dirigen seorita! situacin difcil.
su desarrollo por medio del ejemplo, que ya hemos utilizado,
del descubrimiento del subtexto en la interpretacin escnica SOFA
Nunca, no solo ahora, ha podido No soy culpable de nada!
de un papel. Como ensea Stanislavski, tras cada rplica del
usted reprocharme nada. Quiere tranquilizar a Chatski.
hroe de un drama hay un deseo orientado al cumplimiento
PENSAMIENTO Y HABLA S/
5/o LEV VIGOTSKI
de los diversos movimientos que existen efectivamente en la
CHATSKI va principal del pensamiento a la palabra quedaba por fuera
Supongamos que as sea. Dejemos esta conversacin! del mbito de nuestras tareas. Solo nos interesaba lo central
Bienaventurados los que creen, y fundamental: descubrir la relacin entre el pensamiento y
poique sern recompensados. la palabra como un proceso dinmico, como el camino del
pensamiento a la palabra, como la realizacin y encarnacin
del pensamiento en la palabra.
Para comprender el habla ajena, nunca es suficiente
comprender solo algunas palabras, debemos comprender el En la investigacin hemos recorrido todo el tiempo un
pensamiento del interlocutor. Pero incluso la comprensin camino poco habitual. En el problema del pensamiento y el
del pensamiento del interlocutor, si no se comprende su habla hemos intentado estudiar su aspecto interno, oculto a
motivo, aquello por lo cual expresa el pensamiento, resulta la observacin directa. Hemos intentado someter a anlisis el
una comprensin incompleta. Del mismo modo, en el anli- significado de la palabra, que para la psicologa siempre fue
sis psicolgico de cualquier enunciando solo llegamos al final el lado oscuro de la Luna, jams estudiado y desconocido.
cuando descubrimos el ltimo plano nterno, el ms oculto, Todo el aspecto interno y semntico del habla, orientado hacia
del pensamiento discursivo: su motivacin. dentro, hacia la personalidad, y no hacia fuera, ha sido hasta
Con esto finaliza nuestro anlisis. Intentemos echar un tiempo muy reciente un terreno ignorado e inexplorado por
vistazo a sus resultados. El pensamiento discursivo se nos ha la psicologa. Se estudiaba sobre todo el aspecto manifiesto del
presentado como un todo complejo y dinmico, en el cual la
habla, que se orienta hacia nosotros. Por eso, las ms diversas
relacin entre el pensamiento y la palabra se manifiesta como
interpretaciones coincidan en considerar la relacin entre el
un movimiento a travs de toda una serie de planos internos,
pensamiento y la palabra como constante, firme, como una
como la transicin de un plano a otro. En nuestro anlisis,
relacin entre las cosas establecida de una vez para siempre, no
fuimos del plano ms externo al ms interno. En la realidad, el
como una relacin interna, dinmica y variable entre procesos.
movimiento del pensamiento discursivo sigue el camino inver-
Por esta razn, podramos expresar el resultado principal de
so: del motivo que da lugar a algn pensamiento a la formacin
nuestra investigacin con la afirmacin de que procesos que
del propio pensamiento, a su mediacin en la palabra interna,
se consideraban fija y uniformemente vinculados, en realidad
luego en los significados de las palabras externas y, finalmente,
guardan entre s una relacin mvil. Lo que se consideraba una
en las palabras. Sin embargo, sera errneo imaginar que este
estructura simple, a la luz de la investigacin se manifest como
es el nico camino del pensamiento a la palabra. Al contrario,
una estructura compleja. En nuestro deseo de delimitar los
hay una variedad tal de movimientos y transiciones en ambos
aspectos externo y semntico del habla, la palabra y el pensa-
sentidos, de un plano a otro, que resulta incalculable para el
miento, no haba otro inters que el intento de mostrar, en toda
estado actual de nuestros conocimientos sobre esta cuestin.
su complejidad, la delicada trama de relaciones que componen
Pero ahora ya sabemos, en forma general, que es posible
la unidad que en efecto representa el pensamiento discursivo.
que tal movimiento se detenga en cualquier punto de este
Como muestra la investigacin, la compleja estructura de esta
intrincado camino en uno u otro sentido: del motivo a travs
unidad, sus complejas relaciones y transiciones cambiantes
del pensamiento hacia el habla interna; del habla interna al
entre los distintos panos del pensamiento discursivo surgen
pensamiento; del habla interna a la externa, etc. El estudio
S'2 LEV VIGOTSKI
PENSAMIENTO Y HABLA
.513
solo durante el desarrollo. La diferenciacin del significado psiclogos por separar la conciencia de la realidad y, dicho
respecto al sonido, de la palabra respecto al objeto, del pensa- en palabras de Bergson, por captar, rompiendo el marco del
miento respecto a la palabra, son estadios imprescindibles en lenguaje, nuestros conceptos en su estado natural, tal como los
la historia del desarrollo de los conceptos. percibe la conciencia, libres del poder del espacio. Estas teoras
No tenamos ninguna intencin de agotar toda la comple- tienen un punto en comn, inherente casi a todas las teoras del
jidad de la estructura y dinmica del pensamiento discursivo. pensamiento y el habla: un antihistoricismo profundo y radical.
Solo queramos ofrecer una primera idea sobre la enorme Todas ellas oscilan entre los polos de un puro naturalismo o
complejidad de esta estructura dinmica, una idea, adems, de un puro espiritualismo. Todas ellas consideran por igual el
fundada en hechos obtenidos y elaborados experimentalmente pensamiento y el habla por fuera de la historia de ambos.
y en el anlisis terico y generalizacin de estos. Solo nos que- Ahora bien, solo una psicologa histrica, solo una teora
da resumir en pocas palabras la interpretacin general de las histrica del habla interna es capaz de hacernos comprender
relaciones entre el pensamiento y la palabra que surge como correctamente este complejo y gran problema. Hemos intenta-
resultado de toda la investigacin. do precisamente recorrer este camino en nuestra investigacin.
La psicologa asociacionista consideraba la relacin entre Podemos expresar el resultado de esta en unas pocas palabras.
el pensamiento y la palabra como un vnculo externo formado Hemos visto que la relacin entre el pensamiento y la palabra es
sobre la base de la repeticin entre dos fenmenos, en principio un proceso vivo de nacimiento del pensamiento en la palabra.
anloga a la relacin asociativa que se establece al aprender un La palabra privada de pensamiento es ante todo una palabra
par de palabras sin sentido. La psicologa guestltica sustituy muerta. Como dice el poeta:
esta interpretacin por la idea de la relacin estructural entre
el pensamiento y la palabra, pero no modificaba el postulado Y como abejas en la colmena abandonada,
segn el cual esta relacin no constitua nada especfico, co- huelen mal las palabras muertas."1
locndola junto a cualquier otra relacin estructural surgida Pero el pensamiento, sin encarnarse en la palabra, sigue
entre dos objetos, por ejemplo, entre el palo y la banana en siendo tambin una sombra estigia82, una niebla, un sonido
los experimentos con chimpancs. Las teoras que intentaban y un resplandor, como dice otro poeta. Hegel consideraba la
resolver de otro modo esta cuestin se polarizaron en torno palabra como un ser animado por el pensamiento. Este ser es
a dos concepciones antagnicas. Uno de los polos est repre- absolutamente necesario para nuestros pensamientos.
sentado por la interpretacin conductista del pensamiento y
el habla, encontrando su expresin en la siguiente frmula: el
pensamiento es habla sin sonido. El otro polo lo representa
la concepcin extremadamente idealista, desarrollada por 87. Esta cita representa un caso de mencin oblicua, de tinopir. Vi-
los representantes de la escuela de Wrzburg y por Bergson, gotski cita unos versos del poema de Gumiliv La palabra, prohibido
sobre la absoluta independencia entre el pensamiento y la desde el asesinato del poeta, en 1921. Probablemente, Vigotski la tom
palabra y sobre las alteraciones que la palabra provoca en el det artculo de O. E. Mandelshtam Sobre la naturaleza de la palabra
{1922), donde serva de epgrafe. La cita fue suprimida en las ediciones
pensamiento. El pensamiento expresado es una mentira: este posteriores de este artculo. (N. del T.)
verso de Tichev puede servir como frmula para expresar la 82. Sombra estigia: imagen del mismo poema de Mandelshtam que
propia esencia de estas teoras. De aqu surge el intento de los sirve como epgrafe al captulo. {N. del T.)
514 LEV VIGOTSKI
PENSAMIENTO Y HABLA S>5
La relacin entre el pensamiento y la palabra no es origi-
naria, dada de una vez y para siempre. Surge en el desarrollo conciencia que siente y piensa dispone de diferentes maneras
y ella misma se desarrolla. En el principio fue la palabra. de reflejar la realidad, entonces tales maneras representan dis-
Goethe responde a estas palabras del Evangelio por boca de tintos tipos de conciencia. Por eso, el pensamiento y el habla
Fausto: En el principio fue la accin, con la intencin de son la clave para comprender la naturaleza de la conciencia
desvalorizar la palabra. Pero, seala Gutzman, incluso si, junto humana. Si la lengua es tan antigua como la conciencia, si
con Goethe, no se valorizara tanto la palabra como tal, es decir, la lengua es la conciencia prctica que existe para los dems
la palabra sonora, y junto con l se tradujera el versculo bblico y, en consecuencia, tambin para m mismo, si la maldicin
como En el principio fue la accin, podra, con todo, leerse de la materia, la maldicin de las capas mviles del aire pesa
con otro nfasis si se lo observara desde el punto de vista de desde siempre sobre la conciencia pura,"3 entonces es evidente
la historia del desarrollo: en el principio fue la accin. Gutzman que no es nicamente el pensamiento el que est vinculado al
quiere decir con esto que la palabra es el estadio superior del desarrollo de la palabra, sino tambin la totalidad de la con-
desarrollo humano, que supera a la manifestacin ms elevada ciencia. Las investigaciones empricas muestran a cada paso
de accin. Naturalmente, tiene razn. En el principio no fue la que la palabra desempea un rol central en la totalidad de la
palabra. En e] principio fue la accin. La palabra representa conciencia, no en sus funciones aisladas. La palabra representa
ms bien el final que el comienzo del desarrollo. La palabra en la conciencia lo que, segn la expresin de Feuerbach, es
es el final que culmina la accin. absolutamente imposible para una sola persona y posible para
dos. Es la expresin ms directa de la naturaleza histrica de
No podemos, al cerrar nuestra investigacin, dejar de de- la conciencia humana.
dicar unas palabras a las perspectivas que se abren tras ella. La conciencia se refleja en la palabra como el sol en una
Nuestra investigacin nos conduce de lleno al umbral de otro pequea gota de agua. La palabra es a la conciencia lo que
problema, an ms vasto, ms profundo y ms grande que un mundo pequeo es a uno grande, lo que una clula viva al
el problema del pensamiento: el problema de la conciencia. organismo, lo que un tomo al universo. Es el pequeo mundo
Nuestra investigacin hizo referencia todo el tiempo, como ya de la conciencia. Una palabra con sentido es el microcosmos
hemos dicho, al aspecto de la palabra que, como el otro lado de la conciencia humana.
de la Luna, era un terreno ignorado por la psicologa experi-
mental. Hemos tratado de investigar la relacin de la palabra
con el objeto y con la realidad. Hemos intentado estudiar
experimentalmente la transicin dialctica de la sensacin al
pensamiento y mostrar que en este la realidad se refleja de otro
modo que en la sensacin, que el principal rasgo distintivo de
la palabra es el reflejo generalizado de la realidad. Pero con
ello hemos rozado un aspecto de la naturaleza de la palabra
cuyo significado excede los lmites del pensamiento como tal
y que solo puede ser estudiado en toda su plenitud en el marco
de un problema ms general: la palabra y la conciencia. Si la 83. ... si "la maldicin de la materia... hasta ... conciencia pura".
Fiase suprimida en la edicin sovitica de 1982. {N, del T.)