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terapia psicolgica Copyright 2009 by Sociedad Chilena de Psicologa Clnica

2009, Vol. 27, N 2, 227-237 ISSN 0716-6184 (impresa) ISSN 0718-4808 (en lnea)

Emocin y Cognicin: Implicaciones para el Tratamiento


Emotion and Cognition: Implications for Treatment

Victoriano Ramos Linares*


Servicios Sociales de Callosa de Segura, Espaa

Jos Antonio Piqueras Rodrguez


Universidad Miguel Hernndez de Elche, Espaa

Agustn Ernesto Martnez Gonzlez


Clnica Neuropsicolgica Mayor, Alcantarilla, Espaa

Luis Armando Oblitas Guadalupe


Universidad del Valle de Mxico, Mxico

(Rec: 15 de junio 2009 - Acep: 1 de octubre 2009)

Resumen
El objetivo principal del presente artculo es clarificar el trmino Emocin y analizar hasta qu punto las
cogniciones son parte esencial en su entendimiento. Para este motivo se realiz una revisin de estudios
relacionados con la emocin desde las perspectivas biolgica y cognitiva. Desde nuestro punto de vista,
existe cierta confusin en el uso del trmino: por un lado no existe una definicin unnimemente aceptada
por los tericos que trabajan en este campo y, por otro, las personas mencionan a menudo estar emocio-
nados refirindose a situaciones vitales completamente diferentes, por lo que se efectu adems un repaso
de la clasificacin de las emociones y se concluye resaltando las implicaciones que todo esto tiene en un
contexto teraputico, pues el dominio de estos aspectos puede ayudar a escoger en un momento dado un
tipo de terapia u otro (p.ej., exposicin versus terapia cognitiva). Finalmente, tambin se propone la impor-
tancia de la Psicoeducacin centrada en los mecanismos de la respuesta de ansiedad y su relacin con las
cogniciones como tcnica cognitiva.
Palabras clave: Emocin, cognicin, psicoeducacin, tratamiento, psicoterapia

Abstract
The main objective of this paper is to clarify the term Emotion and analyze to what extent cognitions are
central in its understanding. For this reason, a review of studies related to emotion from biological and cog-
nitive perspectives was made. From our point of view, there is some confusion in the use of this construct.
On the one hand, there is no universally accepted definition by theorists working in this field. On the other
hand, people often mention feeling emotionated referring to completely different life situations. Thus,
a review of the classification of emotions also was done and it concludes by emphasizing the implications
of all this in a therapeutic setting, as the mastery of these issues could help to select, at any given time, the
more efficient therapy modality (i.e. exposure versus cognitive therapy). Finally, it is also proposed the
importance of Psychoeducation focused on the mechanisms of anxiety response and its relationship with
cognitions as a cognitive technique.
Keywords: Emotion, cognition, psychoeducation, treatment, psychotherapy

*
Correspondencia a: Victoriano Ramos Linares, Ph.D. Servicios Sociales de Callosa de Segura (Alicante, Espaa), Departamento de Psicologa. C/ Carmen
Garca Sorribes 9. 03360. Callosa de Segura, Alicante. Espaa. E-mail: psicoseafi@gmail.com
228 Victoriano Ramos L., Jos Antonio Piqueras R., Agustn Martnez G. y Luis Oblitas Guadalupe

Introduccin cientfica han habido sucesivos intentos por analizar la


emocin en sus componentes principales que permitieran
El estudio de la emocin es una de las reas de la psi- tanto su clasificacin, como la distincin entre las mismas.
cologa en la que existe un mayor nmero de modelos te- Quiz la ms conocida sea la de teora tridimensional del
ricos, pero quizs tambin un conocimiento menos preciso. sentimiento (Wundt, 1896; cfr. Chliz, 2005), que defiende
La diversidad de significados hace complicado el estudio que stos se pueden analizar en funcin de tres dimensiones:
de la emocin. Son estados personales difciles de definir, agrado-desagrado; tensin-relajacin y excitacin-calma.
describir o identificar. Ms complicado an es intentar des- Cada una de las emociones puede entenderse como una
cribir las emociones en otros animales; un gato que bufa: combinacin especfica de las dimensiones que hemos
est asustado, enfadado o disfrutando placenteramente mencionado. A partir del planteamiento de Wundt se han
atormentando a otro gato o a su dueo? propuesto diferentes dimensiones que caracterizaran las
Las emociones se caracterizan por su gran versatilidad: emociones. No obstante, las nicas que son aceptadas por
aparecen y desaparecen con gran rapidez; su polaridad: son prcticamente todos los autores y que adems son ortogo-
positivas y negativas; y por su complejidad: son procesos nales son la dimensin agrado-desagrado y la intensidad de
en los que estn implicados factores fisiolgicos, cogniti- la reaccin emocional (Zajonc, 1980). An no pudindose
vos, conductuales y de conciencia (Rosenzweig y Leiman, lograr una clasificacin exhaustiva de todas las emociones
1994). posibles en base a dimensiones independientes, la dimen-
Se pueden apreciar tres aspectos diferentes de las sin agrado-desagrado sera exclusiva y caracterstica de
emociones: las emociones, de forma que todas las reacciones afectivas
Emocin como sentimiento subjetivo privado: se comprometeran en dicha dimensin en alguna medida.
Placer o Dolor. Esta dimensin de placer-displacer sera la caracterstica
Emocin como manifestacin o expresin de res- definitoria de la emocin respecto a cualquier otro proceso
puestas somticas y autnomas especficas (estado psicolgico, procesos que, de cualquier modo, siempre
de activacin fisiolgica). conllevan una experiencia emocional de mayor o menor
Emocin como respuesta de supervivencia (defen- intensidad y de diferente cualidad. Podemos convenir que la
derse o atacar) en una situacin de amenaza, a la reaccin emocional (de diversa cualidad y magnitud) es algo
vez que un sistema de comunicacin social. Este omnipresente a todo proceso psicolgico (Chliz, 2005).
aspecto es relevante en la ptica de Darwin. Es tambin importante saber, como principio bsico de
En otras palabras, se puede entender por emocin una partida, que el cerebro no es un rgano pasivo que est espe-
experiencia multidimensional con al menos tres sistemas rando que algn tipo de estimulacin externa se introduzca
de respuesta: cognitivo/subjetivo; conductual/expresivo y para interpretarla, sino que continuamente se encuentra
fisiolgico/adaptativo. Estos aspectos coinciden con la pro- activo procesando informacin que, en numerosas ocasio-
puesta del modelo tridimensional de Lang (1968) sobre las nes, ya se encuentra en el interior en forma de recuerdos o
emociones. Adems, cada una de estas dimensiones puede cualquier otro tipo de representacin, incluyendo los estados
adquirir especial relevancia en una emocin en concreto, en fisiolgicos. El cerebro extrae informacin ordinaria y esen-
una persona en particular, o ante una situacin determinada. cial rpidamente y la utiliza para generar predicciones que
En muchas ocasiones, las diferencias entre los distintos mo- ayudan a interpretar esa entrada de estimulacin. El cerebro
delos tericos de la emocin se deben nicamente al papel tiene un naturaleza pro-activa, no espera ser activado por
que otorgan a cada una de las dimensiones mencionadas sensaciones, est constantemente generando predicciones
(Chliz, 2005). que ayudan a interpretar el entorno sensorial de la manera
ms eficiente posible (Kveraga, Ghuman & Bar, 2007).
Como se puede apreciar, con estos presupuestos, aunque
no existe una definicin aceptada por todos los tericos Con todo esto, el principal objetivo a lo largo de este
que trabajan en este campo, una buena definicin debera artculo es el de clarificar el trmino Emocin y ver hasta
hacer referencia a las principales funciones de la emocin: qu punto las cogniciones son parte esencial; para ello, en
su importancia en la adaptacin corporal (homeostasis), la esta introduccin, se insiste en la confusin que en principio
comunicacin social y la experiencia subjetiva de quien genera el uso del trmino.
las experimenta. En este sentido, Oatley (1992) propone Aunque implcita y contextualmente, cuando hablamos
que una emocin podra definirse como una experiencia en nuestras vidas diarias de lo emocionados que estamos, no
afectiva en cierta medida agradable o desagradable, que siempre entendemos si estamos contentos, enfadados, tristes
supone una cualidad fenomenolgica caracterstica y que o temerosos, y as usamos el trmino emocin, sin darnos
compromete tres sistemas de respuesta: cognitivo-subjetivo, cuenta, para referirnos a estados anmicos completamente
conductual-expresivo y fisiolgico-adaptativo. diferentes. Esto, lejos de parecer algo que se tiene claro,
Otro aspecto esencial para el entendimiento de la emo- implica una confusin en muchas ocasiones para los indi-
cin es su clasificacin. Desde los inicios de la psicologa viduos, pues a menudo confunden sus estados corporales

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cuando se refieren a sus emociones resultando de ello el desprecio y la frustracin seran combinacin de ira y
expresiones tales como: no me entiendo a m mismo/a, tristeza, el pnico un miedo extremo, la vergenza miedo a
no entiendo a las personas o estoy completamente la reaccin de los dems o que descubran mi intimidad, el
perdido/a, expresiones que, sin un anlisis profundo, son inters, el orgullo, el amor, etc., aspectos placenteros que
abstractas y difusas y no ayudan al bienestar de la persona incluiramos dentro de la alegra. De este modo, cuando
en cuestin. La inteligencia emocional sera precisamente la se pretende entenderse a uno mismo, ser ms inteligente
encargada de hacernos sabios a nosotros mismos acerca emocionalmente, partir de una base sencilla para luego ir
de nosotros mismos. Mayer y Salovey (1997), autores de complejizando el mundo de las emociones, parece ser un
diversos trabajos acerca de la Inteligencia Emocional, dejan mtodo muy til para tal propsito.
muy claro este aspecto definiendo sta como: la habili- Por ltimo, es necesario plantear una ltima reflexin.
dad para entender la emocin y el conocimiento emocional; Existe la opinin popular que diferencia emocin de senti-
y la habilidad para regular las emociones y promover el miento haciendo referencia a la intensidad (ms fuerte en
crecimiento emocional e intelectual. la emocin) y en la duracin (ms corta en la emocin). Si
Por otro lado, se ha de considerar que en las emociones tenemos esta diferencia en consideracin, no estaramos
estn implicadas conductas, estados corporales de activa- hablando de dos entidades diferentes, sino de una misma
cin o desactivacin fisiolgica y cogniciones, por lo que dimensin con intensidades distintas. Como consecuencia,
las combinaciones de estos elementos hacen que las emo- la inclusin a la hora de definir el trmino emocin como
ciones sean subjetivas y, como consecuencia, diferentes ante es un sentimiento quedara invalidada.
un mismo estmulo o contexto y en distintos individuos.
Esto nos lleva al controvertido tema de la clasificacin de
las emociones bsicas. Como se comenta ms arriba, la La emocin desde la perspectiva Biolgica
nica clasificacin que parece ser aceptada por todos los Como comenta Palmero (1996) en su revisin sobre
autores es la dimensin agrado-desagrado, sin embargo, trabajos desde esta perspectiva, los enfoques ms actuales
la categorizacin de emociones bsicas no est tan clara. se centran en aspectos biolgicos, conductuales y cogniti-
Plutchik (1980) propone ocho emociones bsicas agrupa- vos. Este apartado se basar en su recopilacin aunque se
das en cuatro pares opuestos: 1) Alegra versus Tristeza, referencien los autores originales.
2) Aprobacin versus Disgusto, 3) Clera versus Miedo
La teora ms antigua que se conoce sobre emociones
y 4) Sorpresa versus Anticipacin. Propone, adems, que
es la de James-Lange. William James, a finales del siglo
el resto de emociones se derivaran de combinaciones de
XIX, sugiri que las emociones consistan en la percepcin
algunas de este abanico bsico. Por su parte, Izard (1992)
de un estmulo, que se continuaba con la experiencia de la
propone como emociones bsicas: el placer, el inters, la
emocin y se finalizaba con la emisin de una conducta.
sorpresa, la tristeza, la ira, el miedo, el asco y el desprecio.
Por la misma poca, el mdico Carl Lange propona un
En general, quienes defienden la existencia de emociones
enfoque similar, enfatizando la importancia de los eventos
bsicas asumen que se trata de procesos relacionados con
sensoriales en la emocin. Aunando las dos aportaciones,
la adaptacin y la evolucin, que tienen un sustrato neural
la integracin de los procesos perceptivos y valorativos de
innato, universal y un estado afectivo y cognitivo asociado
los cambios fisiolgicos compone la primera teora que es
nico (Chliz, 2005).
reconocida como el antecedente de las modernas teoras
Nuestro punto de vista a este respecto es que podra centradas en los aspectos cognitivos, fisiolgicos y sociales
reducirse an un poco ms, si cabe, la categorizacin de de la emocin. Segn este enfoque, la emocin sera una
las emociones bsicas. La sorpresa, como propone Izard entidad monoltica que descansara en las dimensiones de
(1977), sera una emocin neutra, con lo que estamos de intensidad de la activacin y afecto positivo vs. afecto
acuerdo, ya que sera la activacin producida por un evento negativo.
hasta que nuestro organismo lo clasifica como positivo o
Aos ms tarde, en 1937, James W. Papez formula su
negativo (agradable/desagradable). Por otro lado, el asco
conocido circuito neural que implica al hipotlamo y al
sera un aspecto consustancial al miedo, mostrando nues-
sistema lmbico como responsables del sustrato qumico de
tro organismo conductas de expulsin/repulsin que se
las experiencias emocionales. Segn su argumentacin, las
corresponderan con las de evitacin/escape y que estaran
aferencias sensoriales componen tres rutas; una se dirige
producidas en situaciones en las que en vez de alejarse
a la corteza y estara relacionada con las cogniciones, otra
el organismo del peligro mediante la huida, que tambin
hacia los ganglios basales, implicando a los movimientos,
se produce, expulsa o repele al agente nocivo fuera del
y una tercera hacia el hipotlamo, que se relacionara con
organismo. Con todo esto y entendiendo como Plutchik
las sensaciones.
(1980) que el resto de emociones seran combinaciones
Por su parte, MacLean (1949, 1958, 1969, 1975)
o matizaciones de las bsicas, stas podran reducirse a
propone como principal responsable de las experiencias
la alegra, la tristeza, el miedo y la ira. As, por ejemplo,

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emocionales al sistema lmbico. Considera este autor, es reducida o muy potente, la respuesta no es organizada.
adems, que el cerebro humano puede considerarse como La respuesta sera organizada y apropiada con niveles de
si estuviese compuesto por tres capas desarrolladas evo- estimulacin medianos.
lutivamente. La ms antigua, a la que denomina cerebro Malmo (1959) propone que la activacin es un concepto
reptiliano, sera la responsable de las respuestas innatas mucho ms amplio que la emocin, no es un estado que
automticas y acciones mecnicas como las de respirar. La pueda inferirse a partir del conocimiento de las condiciones
siguiente capa la denomina cerebro mamfero antiguo y antecedentes por s solas ya que la activacin es el producto
estara implicada en la conservacin de la especie e incluira de una interaccin entre condiciones internas y estmulos
estructuras neurales implicadas en las emociones bsicas y, exteriores; adems, no cuadra bien, segn su opinin, dentro
por tanto, relacionadas con la lucha, la huida o la bsqueda del paradigma E-R.
del placer. La tercera capa, denominada cerebro mamfero Para Duffy (1972), cualquier conducta se puede des-
nuevo, es la ms evolucionada y sera la responsable de cribir en un momento dado por dos parmetros: activacin
las estrategias racionales, as como de la capacidad verbal. y direccin; el primero directamente relacionado con la
En la actualidad, diversos autores admiten la funcionalidad intensidad y el segundo, con la dimensin aproximacin-
de la estructuracin establecida por MacLean (cfr. Palmero, evitacin. Tanto la activacin como la direccin interactan
1996). entre s, aunque pueden ser medidos independientemente.
Una aportacin esencial para la comprensin de las Duffy considera la activacin como el componente esen-
emociones es la Olds y Milner (1954). Estos autores des- cial, ya que subyace a todas las conductas, manifiestas o
cubrieron por casualidad reas cerebrales implicadas en el encubiertas, y sera una funcin directa de la activacin
refuerzo, proponiendo la idea de la existencia de regiones es- simptica, pudindose medir a travs de registros psico-
pecficas cuya activacin o estimulacin produce experien- fisiolgicos. El planteamiento de Duffy en un sistema
cias placenteras. En concreto estas zonas son el hipotlamo homeosttico, debido a los cambios que se producen en
y el troncoencfalo. Relacionado con este descubrimiento, el ambiente al que se enfrenta un sujeto, ste experimenta
Wise (1982) propone como implicado en la conducta de cambios constantes en su nivel de activacin para lograr
autoestimulacin al neurotransmisor dopamina. una adaptacin adecuada.
Contribuciones esenciales sobre la importancia de la La propuesta de otro autor, Henry (1986; cfr. Palmero,
activacin como caracterstica primordial de la emocin 1996), sobre la emocin es tal vez la que resulta ms plau-
fueron hechas por Lindsey (1951), Malmo (1959) y Duffy sible desde nuestro punto de vista. Este autor se centra en
(1972). Lyndsey (1951), con su Teora de la Activacin en el papel que determinadas estructuras nerviosas, como la
las Emociones, defiende que existe una correspondencia corteza cerebral, el sistema lmbico o el troncoencfalo, as
entre los fenmenos psicolgicos y la actividad electro- como el sistema neuroendocrino, juegan en los procesos
encefalogrfica. Para este autor, el trmino Activacin emocionales. Segn su planteamiento, en las emociones
es sinnimo de desincronizacin electrocortical, pudiendo se producen una secuencia de eventos: 1) los estmulos
observarse la mnima activacin en las situaciones de au- psicolgicos y ambientales inciden en el organismo; 2)
sencia o mnima emocin y la mxima activacin en las si- estos estmulos se introducen en el programa biopsicolgico
tuaciones de mxima excitacin emocional. Plantea adems del sujeto, referido por una parte al componente gentico
algo que consideramos esencial en el conocimiento sobre (estructuras biolgicas, anatmicas y fisiolgicas), que
la emocin, la regulacin homeosttica. Segn Lyndsey determina el modo en el que el sujeto puede responder a
(1957) la formacin reticular, ms concretamente el Sistema esos estmulos y, por otra parte, al componente adquirido
Activador Reticular Ascendente (SARA), funcionara como (aprendizaje) que determina el modo en el que el sujeto
regulador de la homeostasis de activacin, ya que desde responde a esos estmulos; 3) la respuesta del programa del
la corteza descenderan proyecciones que controlaran el sujeto es procesada por el crtex y por el sistema lmbico;
funcionamiento reticular, posibilitando de este modo que d) los resultados del procesamiento son transmitidos desde
la activacin se mantenga en los lmites apropiados, que es el sistema nervioso central hasta la periferia a travs del
lo que un organismo necesita para funcionar de un modo sistema neuroendocrino.
ptimo y rendir al mximo. Segn Henry (1986), cada emocin se encontrara
Desde el mismo punto de vista de la activacin, tene- ligada con experiencias particulares, con particulares
mos interesantes aportaciones de Hebb, Malmo y Duffy patrones de respuesta neuroendocrina y con particulares
(Palmero, 1996). conductas; as, en cada emocin, se localizan tres aspectos
Hebb (1955) propone el trmino impulso como fun- fundamentales: subjetivos (experiencias, cogniciones), fi-
cin energtica derivada de los efectos que la formacin siolgicos y conductuales. En este contexto, es importante
reticular tiene sobre la corteza. Para Hebb son importantes hacer referencia al papel que juega la percepcin de control
la funcin informativa del estmulo y la accin alertadora que el sujeto tiene sobre el estmulo, ya que las respuestas
(activacin) en la formacin reticular. Si la estimulacin

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cognitivas, fisiolgicas y conductuales, no seran las mismas Por lo que respecta al sistema de activacin conductual,
dependiendo del control percibido. segn Gray (1991) el modelo sera apropiado para entender
Panksepp (1991), utilizando una variante de la teora de emociones como la felicidad o la aproximacin. Las estruc-
James-Lange, opina que si las emociones son slo interpre- turas neuroanatmicas que posibilitan el funcionamiento del
taciones de diversas formas de cambio corporal, el anlisis sistema seran: a) estructuras corticales; b) ncleos talmi-
neurobiolgico de las emociones no tendra sentido y de- cos; c) ganglios basales y d) proyecciones dopaminrgicas
jara fuera de estudio las emociones en especies animales procedentes del mesencfalo.
inferiores y esta visin constructivista se convertira en una Tal como seala Palmero (1996), la relevancia de la
argumentacin antievolucionista. Sin embargo, parece ser aproximacin biolgica al estudio de los procesos emocio-
que los esquemas neurales bsicos para la conciencia afec- nales est fuera de toda duda. Sin embargo, tal vez sea perti-
tiva constituyen una facultad neural antigua, de tal suerte nente que, si bien es conocida la influencia que la actividad
que los sistemas emocionales ejercen muchos de sus efectos cognitiva desarrollada en las capas superiores de la corteza
hednicos en los niveles ms primitivos de la organizacin ejerce sobre las estructuras subcorticales, particularmente en
cerebral. Estos sistemas emocionales bsicos parecen el sistema lmbico, parece ms contundente la influencia de
estar controlados desde estructuras subcorticales. As, las las estructuras lmbicas sobre las estructuras corticales.
emociones bsicas tienen un sustrato neural coherente. En Las respuestas emocionales poseen componentes fisio-
concreto, Panksepp (1991) considera las emociones como lgicos que llegan a ser indispensables para la correcta ma-
ciertos tipos de procesos sincronizadores y/o coordinado- nifestacin de la conducta emocional. Existen determinadas
res que se producen en el cerebro, activando determinadas estructuras cerebrales, as como mecanismos hormonales y
tendencias de accin (cfr. Palmero, 1996). humorales, cuya actividad es necesaria para que ocurran las
Otro autor, Gray (1991), especifica las estructuras emociones (Frijda, 1987). Aunque autores como Schachter
biolgicas implicadas en los sistemas de inhibicin y de (1964) defienden que la emocin y la activacin son un
aproximacin conductual. Segn este autor el sistema de mismo proceso, de tal modo que sin activacin no existe
inhibicin conductual es el modelo adecuado para entender emocin, otros autores como Mandler (1984) aducen que la
la ansiedad. Las estructuras neuroanatmicas que posibilitan activacin es un proceso necesario, pero no suficiente, pues
el funcionamiento de este sistema, posibilitando la activacin requiere de la participacin de aspectos cognitivos. Esto
del organismo, son las siguientes: a) la formacin del hipo- parece ser un hecho bastante aceptado, que los procesos
campo (compuesta por el rea subicular, la corteza entorrinal, emocionales implican un complejo sistema funcional y
el hipocampo y el giro dentado); b) el rea septal; c) algunas multidimensional (Panksepp, 1989; cfr. Palmero, 1996);
estructuras del circuito de Papez (corteza del cngulo, tlamo por lo que sera inapropiado defender su estudio unidimen-
anteroventral y cuerpos mamilares); d) el hipotlamo; e) las sional desde cualquier punto de vista aislado (cognitivo,
proyecciones noradrenrgicas y serotoninrgicas ascendentes social o biolgico).
desde el locus ceruleus y rafe troncoenceflicos respectiva- Un aspecto importante a considerar es el de la es-
mente y f) la corteza prefrontal. En este esquema de Gray pecializacin hemisfrica en referencia a los procesos
(1991), el rea subicular es especialmente importante ya emocionales. Autores como Ekman (1985) enfatizan la
que se comportara como un comparador. Las compara- distincin entre la expresin emocional involuntaria o
ciones se efectuaran entre la informacin que llega desde el espontnea (controlada por estructuras bsicas antiguas
ambiente y la informacin que previamente posee el sujeto. como el troncoencfalo y el sistema lmbico) y la expresin
Gracias a su gran comunicacin con la corteza entorrinal y emocional voluntaria o fingida (controlada por la corteza
con el circuito de Papez (rea subicular-cuerpos mamilares- cerebral), las cuales produciran activacin aunque por me-
tlamo anteroventral-corteza del cngulo), el rea subicular canismos distintos. Esta posicin enlaza con la tradicional
puede llevar a cabo dicha funcin. Los pasos que seguiran clasificacin del hemisferio izquierdo como responsable de
seran los siguientes: 1) verificacin de la informacin que la razn (lenguaje y pensamiento) y el hemisferio derecho
llega del ambiente; 2) utilizacin de toda la informacin responsable de la emocin (intuicin, percepcin espacial).
que el sujeto tiene almacenada; 3) a partir de toda la infor- Aunque es un aporte interesante a considerar, es una visin
macin disponible, predice cul ser el siguiente paso en el un tanto simplista, tal como sealan Carlson y Hatfield
mundo perceptual o ambiente; 4) compara el estado actual (1992), quienes indican que aun participando ambos he-
del ambiente con el estado previsto; 5) decide si existe si- misferios en los procesos emocionales no se debe olvidar
militud entre ambos estados; 6) si existe similitud, procede la tremenda conexin interhemisfrica que existe a travs
a la accin habitual y 7) si no existe similitud, detiene los del cuerpo calloso y otras estructuras.
actuales programas de accin, aparecen las caractersticas Otro aspecto esencial en el entendimiento de las emocio-
conductuales tpicas del sistema de inhibicin conductual e nes es la implicacin del sistema lmbico. Tal como resume
intenta conseguir ms informacin para resolver la dificultad Palmero (1996), en el estudio de la emocin, probablemente
que ha interrumpido el programa. como reflejo de la trayectoria seguida en el mbito de los

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procesos cognitivos, ha habido una consideracin ya clsica computacional para la activacin se produce un fenmeno
respecto al control jerrquico que las estructuras neurales conceptualizado como desde arriba hacia abajo, concen-
superiores ejercen sobre las estructuras inferiores, de tal trndose en un punto. Con estos dos principios, el nivel
suerte que los procesos cognitivos configuran los procesos de activacin de un sujeto en un momento dado se puede
emocionales. Esta aproximacin plantea la existencia de entender desde la consideracin de los diversos sistemas
un eje unidireccional de arriba hacia abajo en virtud del y estructuras implicados. Esta argumentacin general de
cual los procesos cognitivos superiores de ambos hemisfe- Derrybery y Tucker (1991), contina exponiendo Palmero
rios determinan la naturaleza de la experiencia emocional. (1996), pone de relieve cmo los procesos primitivos del
Esta consideracin tradicional del control jerrquico de troncoencfalo y sistema lmbico ejercen las formas ms
la activacin emocional situaba en la neocorteza la parte generalizadas de control sobre los procesos emocionales y
superior de la jerarqua que ejerce un control general sobre motivacionales. A medida que vamos ascendiendo en esta
las restantes estructuras nerviosas. Esta forma de entender estructuracin del sistema de activacin, la especificidad
el control homeosttico de la activacin en el organismo es mayor. La importancia de la corteza en este complejo
haba subrayado el papel de la formacin reticular, y ms sistema de activacin ha sido reiteradamente argumentada
particularmente el SARA, como el ncleo esencial para por los diferentes estudiosos del tema. Los sistemas lmbico
entender el nivel de activacin. Es decir, la corteza, que y paralmbico adquieren tambin una relevancia especial
es el destino de la activacin producida en la formacin si pensamos en su localizacin filogentica, concretamente
reticular, pone en funcionamiento diversos sistemas para entre el troncoencfalo y la corteza. As, en la actualidad
controlar dicha activacin, determinando el tipo y cualidad se conoce que la evolucin de los grandes hemisferios
de respuesta de las estructuras inferiores. Sin embargo, en cerebrales procede de los sucesivos crecimientos operados
la actualidad, el mayor grado de conocimiento de las dis- en la amgdala y el hipocampo. Por tanto, es lgico pensar
tintas estructuras implicadas permite delimitar con mayor que las conexiones entre el sistema lmbico y el sistema
exactitud la implicacin real de cada una. Esta segunda paralmbico con la corteza tambin tienen caractersticas
perspectiva se argumenta en un sentido de abajo hacia ascendentes (cfr. Palmero 1996).
arriba, aceptando que la activacin emocional puede in- El control ejercido desde el sistema lmbico, concreta-
fluir y condicionar la actividad de los procesos cognitivos mente desde la amgdala y el hipocampo, sobre la corteza
superiores. Esta segunda orientacin est fundamentada se lleva a cabo de varias formas: a) mediante proyecciones
en los siguientes argumentos: por una parte, la formacin hasta las zonas inferiores de la corteza, regulando los
reticular no est integrada por un sistema unitario, sino efectos de las proyecciones ascendentes dopaminrgicas,
que existen, al menos, cuatro subsistemas que la confor- serotoninrgicas y colinrgicas; b) mediante proyecciones
man: dopaminrgico, noradrenrgico, serotoninrgico y hasta el estriado, modulando el circuito cortico-estriato-
colinrgico. Esto pone de relieve la capacidad funcional de talmico-cortical; c) mediante proyecciones hasta los
las estructuras subcorticales, en las que probablemente se ncleos anterior y dorsomedial talmicos, modulando el
localizan los mecanismos que controlan los procesos emo- circuito cortico-talmico-cortical y d) mediante proyeccio-
cionales, para influir afectivamente sobre las estructuras nes directas hasta la corteza. En ltima instancia, el nivel de
superiores que controlan los ms aspticos y racionales activacin emocional de la corteza no slo depende de sus
procesos cognitivos. propios mecanismos para auto-controlar los efectos de las
Por otra parte, es conocido que la activacin de un or- estructuras inferiores, tambin puede ser regulado por las
ganismo es el resultado de la interaccin de varios sistemas propias estructuras que se encuentran en un plano inferior.
y estructuras, resultando que la corteza no es siempre el O, lo que es lo mismo, los procesos emocionales implican
mximo rgano de la activacin de un organismo. A partir complejos mecanismos de ajuste y equilibrio funcional
de los clsicos estudios de Rumelhart y McClelland (1986), (homeostasis) que garantizan la capacidad adaptativa bsica
uno de los principios fundamentales relacionados con el de cualquier organismo.
conexionismo cerebral para explicar la activacin podra ser Por otra parte, desde hace tiempo se conoce que la esti-
conceptualizado, segn la terminologa de la arquitectura mulacin elctrica de determinadas estructuras cerebrales,
computacional, como desde abajo hacia arriba abrindose como la corteza lmbica, la amgdala, el giro cingular, los
en abanico. Es decir, las conexiones ms amplias y gene- ncleos septales, el hipocampo, el estriado ventral y las
ralizadas se originan en el vrtice inferior de una hipottica reas mesenceflicas relacionadas, desencadena coherentes
pirmide invertida (el troncoencfalo) y se proyectan hacia patrones de respuesta que denotan la existencia de estados
arriba dispersndose en todos los sentidos. Esta idea se emocionales.
complementa con otro principio bsico denominado de Panksepp (1989) indica que la organizacin bsica de
reciprocidad. Segn este principio, cada zona que recibe las emociones parece estar localizada en las estructuras
un impulso activador enva una proyeccin de feedback subcorticales, homlogamente estructuradas en todos los
a la zona de origen. Es decir, segn la argumentacin mamferos, y no en la neocorteza, cuya implicacin parece

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Emocin y Cognicin: Implicaciones para el Tratamiento 233

bastante escasa. En suma, el hipotlamo y las estructuras dopaminrgicos, actuando los sistemas colinrgicos como
ms directamente relacionadas con l representan los antagonistas de esta relacin y el arousal est positivamente
elementos a estudiar en los procesos emocionales. Sin relacionado con los sistemas noradrenrgicos, actuando los
embargo, como seala Gainotti (1989), es necesario tener sistemas serotoninrgicos como antagonistas. La activacin
precaucin en el estudio, ya que los efectos tras la estimula- est funcionalmente implicada para la accin, teniendo
cin del hipotlamo ventral podran deberse a la activacin connotaciones de dimensin tnica, mientras que el arousal
de fibras de paso localizadas en la misma zona. est funcionalmente implicado con la respuesta puntual del
En definitiva, es preciso destacar la importancia de la organismo a un estmulo sensorial, teniendo connotaciones
amgdala. Como indica Doty (1989), existe bastante eviden- de dimensin fsica.
cia de que esta estructura juega un papel fundamental en la Tambin enfatizar que la emociones representan un
expresin, y probablemente tambin en la experiencia, de momento del proceso motivacional afectivo en el que se
la emocin, tanto en el ser humano como en los animales puede perfilar cmo una emocin es el resultado de una
inferiores. Filogenticamente hablando, la amgdala posee conducta motivada. Las emociones reflejan la relacin
un larga historia en cuanto a su implicacin en la evaluacin entre los motivos (necesidades) y la probabilidad de xito
de los estmulos ambientales; al menos en los primates, la de realizar la conducta apropiada para llegar al objetivo o
amgdala puede ser considerada como la estructura principal meta que satisface la necesidad. Por tanto, hablar de las
en el sistema motivacional-afectivo, debido a que posee reacciones corporales motoras expresivas caractersticas
aferencias y eferencias, por una parte, con la neocorteza, de la emocin implica necesariamente plantear la conexin
para extraer informacin sensorial; por otra parte, con el entre emociones y conductas, es decir, el planteamiento de
hipocampo, para almacenar y recuperar informacin y, por las emociones como motivadoras de conductas. Es lgico
ltimo, con el hipotlamo y el sistema nervioso autnomo, considerar entonces que las emociones posean rutas espe-
para controlar la respuesta motora y hormonal. cficas que activan los msculos esquelticos para provocar
Algunos autores (Barret, 2006; Storbeck y Clore, 2007) determinadas conductas, como lo es el que provoquen
sugieren que no existen centros cerebrales dedicados a reacciones expresivas motoras faciales que delimiten y
emociones especficas, como el miedo o la alegra, sino que nos permitan detectar emociones especficas, generalmente
existen reas muy especficas que estn muy involucradas denominadas emociones bsicas o innatas.
en los procesos emocionales, como la amgdala, que an Por ltimo, algunas de las ltimas aportaciones de la
estando muy implicada en el procesamiento del miedo, no neurociencia afectiva, han puesto en entredicho la validez
est especficamente dedicada a esta emocin, sino que en anatomo-funcional del concepto de sistema lmbico, as
ella subyace la modulacin de sistemas neurales con proce- como defienden la consideracin de la afectividad como
samiento cognitivo e implicaciones en conductas sociales en una funcin cerebral representada en todo el eje neuronal,
respuesta a estmulos emocionales (cfr. Phelps, 2006). en mltiples regiones y estructuras. Por ejemplo, Silva
Por otro lado, hay que considerar que entre ambas mantiene que el llamado cerebro emocional ms que
amgdalas existe una pobre conexin interhemisfrica, al un sistema claramente delimitado es una compleja red de
menos existen escasas fibras conectivas entre ellas, por lo estructuras interconectadas cuya funcin en ningn caso
que cada una pueda funcionar como un sistema unilateral es exclusivamente restringida al mbito afectivo (Silva,
hara que determinados procesos no sean conocidos com- 2007, 2008).
pletamente por el otro hemisferio, aunque tambin hay que
considerar que en las capas ms altas (neocrtex) s existen
La emocin desde la perspectiva Cognitiva
interconexiones.
Aadir adems, como aspectos importantes en el estudio Las emociones son experimentadas continuamente.
de la emocin, que: respecto a la participacin de cada he- Nuestro estado emocional vara a lo largo del da en funcin
misferio en los procesos emocionales, el hemisferio derecho de lo que nos ocurre y de los estmulos que percibimos.
parece ms directamente implicado en la expresin de las Esto no quiere decir que siempre seamos conscientes de
emociones, ya que tanto en las emociones autnticas como ello y que sepamos describir qu tipo de emocin tenemos
en las fingidas, la parte izquierda de la cara muestra una en un momento dado. Para entender el aspecto cognitivo
mayor intensidad expresiva. Tambin parece constatado de la emocin haremos referencia a Wukmir (1967), quien
que el hemisferio derecho es el responsable de los procesos plante que las emociones son respuestas inmediatas del
emocionales con connotaciones negativas, como la tristeza, organismo que le informan de lo favorable o desfavorable
siendo el izquierdo el implicado en las emociones positivas de una situacin o estmulo concretos. Si la situacin parece
(cfr. Palmero, 1996). Por otro lado, considerar la argumenta- favorecer la supervivencia, la emocin experimentada sera
cin clsica de Pribram y McGuinness (1975) que distingue positiva (alegra, satisfaccin, etc.), de lo contrario se expe-
los procesos de activacin y arousal. Para estos autores rimentara una emocin negativa (tristeza, rabia, miedo). De
la activacin est positivamente relacionada con los sistemas esta forma, los organismos vivos disponen de una brjula

terapia psicolgica 2009, Vol. 27, N2, 227-237


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que va buscando aquellas situaciones que son favorables a esquemas cognitivos (ocurrencia de un hecho inesperado o
su supervivencia y alejndole de aquellas que son negativas no ocurrencia de un evento previsto). Esta activacin, a su
para la supervivencia. Esta valoracin emocional es reali- vez, instiga a una interpretacin cognitiva de la situacin
zada por mecanismos fsico-qumicos muy diversos y que que es la que determinara la cualidad de la emocin.
dependen de la complejidad del organismo. Un organismo As pues, desde Maran a Mandler, los autores que
unicelular posee mecanismos simples para evaluar si una defienden posiciones cognitivas han ido otorgando progre-
situacin o estmulo es, o no, favorable, mientras que un sivamente un papel de mayor relevancia a los procesos cog-
mamfero posee mecanismos emocionales mucho ms com- nitivos que el simple etiquetado de una reaccin fisiolgica,
plejos, en los que el sistema nervioso juega un papel crucial. e incluso han destacado que lo verdaderamente necesario
Con la aparicin y desarrollo del neocrtex, los procesos para que se produzca una emocin son los procesos cog-
cognitivos entran a formar parte de la elaboracin de las noscitivos implicados (Chliz, 2005).
emociones, lo que conocemos como procesamiento de in- En relacin con los procesos valorativos, Lazarus (1966,
formacin, hasta un punto en que esos procesos cognitivos 1968, 1982, 1984) desarrolla la idea de que la emocin surge
determinan en gran medida nuestras emociones (Wukmir, de una evaluacin cognitiva del entorno y de nuestro interior.
1967, cfr: Gonzlez, Barrull, Pons & Marteles, 1998). Este Para Lazarus, la emocin y la cognicin son un fenmeno
procesamiento de informacin no siempre es efectuado de unitario que slo puede observarse disociado en circunstan-
forma consciente, lo que explicara en algunas situaciones cias extraordinarias. Su concepto appraisal, traducido como
no entender qu nos pasa. Por tanto, siendo la vida y la evaluacin, es un constante proceso de evaluacin de los
supervivencia lo positivo para un ser vivo, la emocin es el cambios que se producen en nuestro medio y el grado en que
resultado de una medida (valoracin) subjetiva de la pro- esos cambios afectan a nuestro bienestar. Lazarus distingue
babilidad de supervivencia del organismo en una situacin tres tipos de appraisal. El primero efectuara una evaluacin
dada o frente a estmulos determinados. del entorno, segn su significado para nuestro bienestar. El
En las aproximaciones cognitivas iniciales de la emocin segundo evaluara qu recursos adaptativos poseemos para
se defenda que la reaccin ante una situacin es de tipo hacer frente a esa situacin (amenaza, beneficio, obstculo,
fisiolgico, consistente en un incremento difuso y genera- etc.) y el tercero (re-appraisal) nos proporcionara una nueva
lizado de la activacin. Posteriormente, la interpretacin evaluacin acerca del xito o fracaso obtenidos (procesos
cognitiva de dicha reaccin fisiolgica es la que determi- cognitivos). Las emociones surgiran de las relaciones o
nar la cualidad de la emocin (Maran, 1924; Schachter transacciones entre el individuo y sus entornos y constaran
& Singer, 1962; Mandler, 1975, cfr: Chliz, 2005). En de tres elementos: 1) La serie de evaluaciones cognitivas
cualquier caso la emocin necesariamente surgira como implicadas en la situacin; 2) La tendencia a actuar, que
consecuencia de los dos factores que hemos sealado: puede manifestarse o no; y que es la consecuencia directa
activacin e interpretacin cognitiva. La magnitud de la de las evaluaciones efectuadas del entorno y 3) Un patrn de
reaccin fisiolgica determinara la intensidad de la reaccin reacciones somticas, de tal modo que cada emocin estara
emocional, mientras que los procesos cognitivos daran asociada a un patrn de respuestas fisiolgicas caracterstico.
razn de la cualidad de la misma. Este ltimo punto entra en desacuerdo con autores que parten
Posteriormente, Arnold (1960) sealara que los pro- de la hiptesis de la emocin como activacin inespecfica.
cesos cognitivos no surgen solamente despus de haberse Basndose tambin en las ideas de valoracin segn
producido una reaccin fisiolgica y como interpretacin de Arnold (1970) y de motivacin segn Leeper (1970),
la misma, sino que se produce una evaluacin primaria de la Pribram (1970) desarrolla una teora desde una perspectiva
situacin ambiental antes incluso de la propia reaccin fisio- cognitiva de procesamiento de la informacin. Considera las
lgica. Se trata de una primera interpretacin global del est- emociones como planes, siendo stos activados cuando el
mulo como bueno o malo (es decir, agradable/desagradable, organismo est desequilibrado. Los planes, segn Pribram,
beneficioso/peligroso, etc.). Ms recientemente, Mandler pueden ser de accin, que se relacionaran con procesos
(1982) argumenta que, si bien las dos variables principales motivacionales, y de no accin, equivalentes a procesos
implicadas en la gnesis de la reaccin emocional son la emocionales. Desde un punto de vista neurofisiolgico y
activacin y la interpretacin cognitiva, es esta ltima la cognitivo, Pribram (1992) pone de relieve que las estructuras
que determina la emocin. La activacin solamente sera el neuroanatmicas implicadas en las emociones pertenecen
sustrato. La relevancia de la activacin sera muy limitada, al sistema lmbico, siendo la amgdala y el hipocampo los
ya que las personas solamente son capaces de distinguir ms importantes. No obstante, como han sealado otros
entre una activacin elevada y otra baja, pero no el nivel de autores (Fuster, 1980; Levine, Leven & Prueitt, 1992),
otras variables fisiolgicas concretas, de forma que el grado cada vez existe ms evidencia de que la corteza frontal est
de activacin ejercera un papel indiferenciado nicamente directamente implicada (cfr. Palmero, 1996).
en el grado de intensidad de la emocin. Incluso la propia Otro punto de vista evaluativo es el de Control de
activacin podra producirse por una incongruencia en los Evaluacin de los Estmulos (Scherer, 1984, 2001; cfr.

terapia psicolgica 2009, Vol. 27, N2, 227-237


Emocin y Cognicin: Implicaciones para el Tratamiento 235

Chliz, 2005). Segn Scherer, los estmulos internos o procesos de: aprendizaje emocional; memoria y emocin;
externos se evalan jerrquica y organizadamente en una influencia de la emocin en la atencin y la percepcin; y
serie de pasos: 1) Novedad del estmulo (se valora en un el procesamiento de estmulos sociales. La autora concluye
primer momento la peligrosidad del evento); 2) Dimensin que los mecanismos de la emocin y la cognicin parecen
placer-displacer; 3) Valoracin sobre la necesidad u ob- estar muy entrelazados en todas las fases del procesamiento
jetivo a perseguir; 4) Capacidad de los recursos propios de estmulos y que la distincin entre cognicin y emocin
y las consecuencias que pueda sufrir el organismo y 5) es algo realmente difcil.
Compatibilidad con las normas sociales o morales del Como se ha venido exponiendo a lo largo de este artcu-
propio individuo. lo, desde los inicios, los estudios acerca de los fenmenos
Como conclusin a todo lo visto en este apartado, emocionales han hecho referencia a la importancia de las
mencionaremos la relevancia que estn teniendo en la ac- cogniciones en la comprensin de los procesos emocionales:
tualidad los trabajos acerca de la Inteligencia Emocional la teora de James-Lange que implicaba la valoracin de los
que Mayer y Salovey iniciaron en 1990. Este trmino procesos perceptivos y la activacin; Papez (1937) con su
enfatiza la unin y complementacin funcional entre los aportacin sobre las aferencias sensoriales divididas en tres
procesos afectivos y cognitivos, y se puede definir como rutas, una de ellas dirigida a la corteza implicando el proce-
la capacidad de percibir, regular, comprender y usar la samiento cognitivo; MacLean (1949, 1958) proponiendo al
informacin afectiva para mejorar el razonamiento y el sistema lmbico como uno de los principales responsables en
desempeo social. el procesamiento emocional y, concretamente, refirindose a
la evolucin del cerebro (cerebro nuevo) como responsable
de las estrategias racionales en cuanto a procesamiento de
Conclusiones informacin y razonamiento verbal; Malmo (1959) y su
Nuestra perspectiva est muy cercana a la de Storbeck y aportacin acerca de la no equiparacin de la activacin a
Clore (2007) con la idea de que los conceptos Cognicin y la emocin, implicando al procesamiento de informacin
Emocin son simplemente abstracciones de dos aspectos entre el estmulo y la respuesta; Mandler (1984), para quien
diferentes del cerebro al servicio de la accin, por lo que, la activacin es un proceso necesario pero no suficiente para
segn estos autores, los procesos cognitivos son necesarios comprender un proceso emocional, siendo imprescindi-
para el procesamiento, elicitacin y experimentacin de las bles los aspectos cognitivos; Henry (1986), para quien un
emociones. Igualmente Lazarus (1982) ha defendido desde proceso emocional sigue una serie de pasos en secuencia,
hace mucho tiempo que no es posible separar la emocin incluyendo los estmulos que se introducen en el organismo,
de la cognicin. su procesamiento por parte del programa biopsicolgico
del sujeto (componente gentico y componente adquiri-
Para comprender en su ms profundo significado el
do), el procesamiento posterior de esa respuesta por parte
trmino cognicin, haremos referencia a un clsico de la psi-
del crtex y la transmisin de esos resultados a travs del
cologa cognitiva, Neisser (1967), para quien la cognicin
sistema nervioso autnomo y del sistema neuroendocrino a
implica cualquier proceso relacionado con la transforma-
la periferia desde el sistema nervioso central; Gray (1991),
cin, sntesis, elaboracin, almacenamiento, recuperacin
implicando al rea subicular en procesos comparativos
y utilizacin de estmulos sensoriales (cfr. Duncan y Barret,
entre la informacin que llega desde el ambiente y la que
2007). Cuando hacemos referencia a este tipo de procesos,
previamente posee el sujeto.
lo hacemos con el trmino de computacionales y que,
como es bien sabido, son procesos de comparacin, cate- Por otro lado, las conexiones neuronales de las estruc-
gorizacin, etc., los cuales contribuyen a la resolucin de turas que pertenecen al llamado cerebro reptiliano (por ser
problemas, la elaboracin de juicios y, como consecuencia muy antiguas en la evolucin) con la parte ms moderna
de todo ello, a la toma de decisiones (Winkielman, Knutson, del cerebro (neocrtex), son muchas y directas, lo que
Paulus & Trujillo, 2007). produce una comunicacin estrecha y permanente, a la vez
que vertiginosa, que resulta muy adaptativa en trminos
Tambin, desde la aproximacin cognitiva, parece muy
evolutivos (Ledoux, 1996).
interesante la consideracin de las imgenes mentales
entendidas como estructuras proposicionales que incluyen No se ha de olvidar, como comenta Bisquerra (2000),
procesos perceptivos y semnticos (Lang, 1979, 1990, 2000; que muchas palabras son polismicas y su significado de-
cfr. Chliz, 2005). Desde este punto de vista, la estructura pende del uso que se le da en un contexto dado. El uso de
proposicional de la imagen sera la inductora de las reac- los trminos emocionales en el lenguaje coloquial a lo largo
ciones fisiolgicas que acompaan a las emociones. de la historia no se ha caracterizado por una delimitacin
clara y precisa. La complejidad de los estados emocionales
A conclusiones similares ha llegado Phelps (2006) en
dificulta esta precisin. Por eso son tan difciles de definir.
un estudio neuropsicolgico efectuado sobre la cognicin
Hablar de pensamiento, emocin y conducta como entidades
y la emocin a travs del funcionamiento de la amgdala en
separadas, es algo que no encaja con la complicada realidad

terapia psicolgica 2009, Vol. 27, N2, 227-237


236 Victoriano Ramos L., Jos Antonio Piqueras R., Agustn Martnez G. y Luis Oblitas Guadalupe

de la experiencia emocional, sin embargo, en investigacin algo que sucede frecuentemente, o bien las dos primeras,
se hace la diferenciacin para facilitar su estudio (Vecina, que a menudo es lo ms conveniente, no siendo necesaria la
2006). Terapia Cognitiva y consiguiendo con ello terapias breves
De cualquier manera, como puede apreciarse, la emo- y altamente efectivas.
cin surge como consecuencia de dos factores: activacin
e interpretacin cognitiva. La magnitud de la reaccin
Referencias
fisiolgica estara hablando de la intensidad de la reaccin
emocional y los procesos cognitivos explicaran el tipo de Arnold, M. B. (1970). Feelings and Emotions: The Loyola Symposium.
emocin experimentada (Chliz, 2005). New York: Academic Press.
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han tenido muy en consideracin todo lo expuesto en este Beck, A.T. (1976). Cognitive therapy and the emotional disorders. New
artculo y han llevado a la prctica todo este conocimiento York: Universities Press.
en su labor: la interpretacin subjetiva de los hechos, no Bisquerra, R. (2000). Educacin emocional y bienestar. Barcelona:
Praxis.
los hechos mismos, es lo que determina la emocin. Segn Carlson, J. G. y Hatfield, E. (1992). Psychology of Emotion. Orlando,
Beck (1976), un terapeuta cognitivo ha de adoptar como un Florida: Holt, Rinehart & Winston.
principio directriz, a lo largo de toda la terapia, la idea de Chliz, M. (2005). Psicologa de la Emocin: el proceso emocional (pp.
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Con todo lo expuesto, sugerimos hablar de activacin A. Disenstbier (Ed.). Nebraska Symposium on Motivation, 1990 (pp.
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fisiolgica y de sensaciones fsicas, por un lado, y de Doty, R. W. (1989). Some anatomical substrates of emotion, and the
cogniciones, por otro. La emocin as sera el resultado de bihemispheric coordination. En: G. Gainotti & C. Caltagirone (Eds.).
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Handbook of Psychophisiology (pp. 572-622). New York: Holt, Rinehart
o pensamiento) en una situacin concreta. Podramos and Winston.
decir, en consonancia con Duncan y Barret (2007), que la Duncan, S. y Barret, L.F. (2007). Affect is a form of cognition: A neuro-
emocin es un tipo de cognicin, un conocimiento que nos biological analysis. Cognition & Emotion, 21, 1184-1211.
permite elaborar la accin, acciones que irn encaminadas a Ekman, P. (1985). Telling Lies. New York: Berkley Books.
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mantener nuestro bienestar, a contribuir por tanto a nuestra Press.
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La propuesta mantenida en este trabajo de la emocin Gainotti, G. (1989). Features of emotional behavior relevant to neurobiol-
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cognicin tiene importantes implicaciones a la hora del Gonzlez, M.P., Barrull, E., Pons, C. & Marteles, P. (1998). Qu es la
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en la intervencin si tiene en consideracin todo lo que se biopsicologia/articulos/que_es_la_emocion.
ha venido mencionando. En este sentido, sugerimos con- Gray, J. A. (1991). The neuropsychology of temperament. En: J. Strelau
& A. Angleitner (Eds.). Explorations in Temperament. International
siderar como herramienta cognitiva la Psicoeducacin, Perspectives on Theory and Measurement (pp. 87-128). London:
trmino muy utilizado, pero en diferentes contextos y, por Plenum Press.
consiguiente, con distintos contenidos (Ramos, 2007). Hebb, D. O. (1955). Drives and the Conceptual Nervous System. Psycho-
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de estrs, esencialmente es lo mismo, a las nociones bsi- New York: Academic Press.
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Cualquier confusin o falta de informacin en este sentido Estudios de Psicologa, 21, 57-73.
puede convertirse en un trastorno emocional y teniendo en Kveraga, K., Ghuman, A. S. & Bar, M. (2007). Top-down predictions in
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cuenta las propuestas de este trabajo, el terapeuta, en un Lang, P. J. (1968). Fear reduction and fear behavior: Problems in treating
caso clnico concreto, podra optar en el diseo de la terapia a construct. In J.M. Shlien (Ed.), Research in psychotherapy (Vol. 3).
por aplicar los componentes Psicoeducacin, Exposicin y Washington, DC: American Psychological Association.
Terapia Cognitiva como estrategias bsicas, en el orden que Lang, P. J. (1979). A bio-informational theory of emotional imagery.Psy-
chophysiology,16, 495-512.
hemos mencionado, resultando un ahorro sustancial si la
primera estrategia elegida logra los objetivos perseguidos,

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