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UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES

FACULTAD DE PSICOLOGIA

PROBLEMAS ANTROPOLGICOS EN PSICOLOGA

LECTURAS DE ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL

MODULO I

AUTOR:

LIC. HORACIO MEDINA


Introduccin

La intencin de editar estos mdulos se orienta a introducir a sus lectores en ciertos


recorridos conceptuales del campo antropolgico, por cierto, heterogneo en cuanto a la
produccin de conocimiento en los planos tanto conceptual como metodolgico.

Seguramente van a encontrarse con textos que consideramos clsicos de la


disciplina y algunos otros ms modernos o contemporneos. En todos los casos, clsicos
y modernos introducen una interlocucin con las problemticas actuales de este campo de
conocimiento adems de contribuir a los recorridos de otros textos y disciplinas que
interpelan a las subjetividades contemporneas desde distintos planos de abordaje.

Los trabajos aqu reunidos responden a dos formatos textuales distintos: por un lado,
la seleccin de fragmentos o prrafos de autores centrales o reconocidos del campo
antropolgico que enriquecen, complementan o se articulan con la bibliografa del
Programa y, por otro lado, la resea bibliogrfica elaborada por nosotros.

En ninguno de los dos formatos esta edicin, con fines pedaggicos, puede evitar el
placer o la dificultad de someterse a la lectura pormenorizada de determinados autores.
Pero, no obstante, este mdulo o dossier, constituye una suerte de invitacin a conocer,
leer por primera vez, o a suscitar el inters de ustedes en adentrarse en determinados
recorridos. Constituye, en definitiva, una plataforma mnima de contenidos y problemas
antropolgicos que abren el acceso a un lenguaje comn, a cuya lectura crtica responden
los lineamientos y las discusiones que se encuentran planteadas en el Programa de nuestra
materia.

Finalmente, las reseas bibliogrficas contenidas en el mdulo se encuentran


reunidas con la misma intencin de acercarles la lectura de algunos textos. Las reseas
implican un trabajo que, no solamente es un resumen de los materiales, sino que
principalmente introducen las voces crticas y la mirada singular de quien las realiza. Esto
constituye un acto de apropiacin e interpretacin de los materiales y discusiones que
introducen los autores, lejos de constituir una pretendida verdad razonada de los textos.
Ustedes son invitados a construir sus propios recorridos y adquirir de esa manera ciertas
competencias para el debate y la interpretacin de los temas propuestos.

Slo nos resta augurarles que tengan un buen viaje y que disfruten estas lecturas.
Guber, R. 2004 [1991]. El trabajo de campo como instancia reflexiva del
conocimiento. En: El salvaje metropolitano. Reconstruccin del conocimiento
social en el trabajo de campo. Buenos Aires, Paids.

Resea bibliogrfica 1

Resumen/

En este captulo R. Guber tematiza las relaciones entre trabajo de campo, conocimiento
terico y aportes del enfoque relacional con el otro. Esas relaciones se hacen
inteligibles a partir de la tarea reflexiva que implica poner a prueba no slo los
conocimientos tericos del investigador sino fundamentalmente sus patrones de
pensamiento, accin y sentimentos. Habiendo realizado distintas consideraciones sobre
el estatuto de la reflexividad en el trabajo de campo introduce una clasificacin
(Clammer) respecto a los estilos dentro de este trabajo.

Campo: Aproximacin, definicin/

El campo de investigacin se constituye en el referente emprico (natural y social) donde el


investigador desarrolla su actividad individual prolongada y donde se encuentran los
actores, miembros, informantes que se desean estudiar. Lo real sobre lo que el investigador
har su intervencin implica una decisin que abarca los distintos componentes del entorno
en trminos de prcticas, conductas y representaciones de los actores involucrados.
Los datos que se recolectan estn conformados por la informacin que proveen los
informantes del mundo social pre-interpretado por los actores de la cultura en estudio. La
transformacin de dicha informacin constituye el material significativo para la
investigacin.

Trabajo de campo y reflexividad/


El investigador no abandona los conceptos tericos que tiene incorporados sino que,
mediando la tarea de reflexividad, aspira a conocer de qu modos se especifican en lo
concreto de la experiencia. La investigacin cumple con el doble propsito de recabar
informacin emprica para circunscribir determinadas problemticas tericas y reconstruir
la lgica de los grupos sociales.
La reflexividad tendr una doble acepcin: se refiere a las determinaciones socio-histricas
que portan tanto el informante como el investigador que los hace partcipes de sus distintos
mundos significativos y, por otro lado, se refiere Guber, al aspecto relacional de la tarea, es
decir, las decisiones que se toman en el encuentro y en el contexto del trabajo de campo.
La reflexividad en situacin de campo adopta una primera forma de perplejidad ante el
mundo diferente y desconocido de los sujetos que devienen informantes. El investigador
corre el riesgo de caer en la unilateralidad como forma de forzar los materiales empricos e
introducirlos acrticamente en las categoras de modelos explicativos abstractos. En el
trabajo de campo el investigador pone a prueba sus categoras, patrones de pensamiento y
sentimientos. A los efectos de no producir abordajes sociocentrados o egocentrados es
indispensable que el antroplogo realice una reflexin sobre sus teoras supuestas y
explicite las inferencias y origen de los datos. Estos niveles de reflexividad conduciran a
un conocimiento no-etnocntrico del objeto de estudio.

Estilos del trabajo de Campo/


Guber resume en un cuadro una clasificacin de los estilos en el trabajo de campo de
Clammer (1984). La perspectiva general implica las decisiones tomadas en trminos de
presupuestos ideolgicos, filosficos, metodolgicos para la explicacin de la diversidad
reconociendo la perspectiva del actor. El cuadro sintetiza los distintos estilos considerando
las categoras de: Objetivos, Instrumentos y Perspectiva crtica. Los estilos son los
siguientes: Salvataje, Enciclopdico, Comprobacin terica, Recoleccin de textos,
Simulacin, Encuesta, Aproximacin subjetiva, Traduccin, EMIC, De la accin.
En el trabajo de campo las tcnicas son procedimientos que permiten obtener informacin
de una situacin de encuentro en el marco de una relacin social.1
Las tcnicas permitiran centrarse en la perspectiva del actor como acceso a su mundo
social. El trabajo reflexivo, a partir de la eleccin de tcnicas, en torno al vnculo que se
construye entre investigador y actores de la comunidad en estudio, permite obtener
informacin sobre los otros tanto como sobre uno mismo. A partir de las preguntas
sobre qu hacer y cmo, el investigador aprende a diferencias sus propios modelos y
categoras de aquellos que pertenecen a los otros actores en la situacin de campo.

Seleccin de textos 1

Qu es el campo?
El campo de una investigacin es su referente emprico, la porcin de lo real que se
desea conocer, mundo natural y social en el cual se desenvuelven los grupos humanos que
lo construyen. Se compone, en principio, de todo aquello con lo que se relaciona el
investigador, pues el campo es una cierta conjuncin entre un mbito fsico, actores y
actividades. Es un recorte de lo real que queda circunscripto por el horizonte de las
interacciones cotidianas, personales y posibles entre el investigador y el informante
(ROCKWELL, 1986: 17). Pero dicho recorte no esta dado, sino que es construido
activamente en la relacin entre investigador e informantes. El campo no es un espacio
geogrfico, un recinto que se autodefine desde sus lmites naturales (mar, selva, calles,
paredes), sino una decisin del investigador, que incluye tanto a los mbitos como a los
actores. Es continente de la materia prima, la informacin que el investigador transforma
en material utilizable para la investigacin.

1
R Guber, R. 2004 [1991]. El trabajo de campo como instancia reflexiva del conocimiento. En:
El salvaje metropolitano. Reconstruccin del conocimiento social en el trabajo de campo. Buenos
Aires, Paids: 95
Tal como lo definimos, lo real se compone no slo de fenmenos observables, sino
tambin de la significacin que los actores le asignan a su entorno y a la trama de acciones
que los involucra; se integran en l prcticas nociones, conductas y representaciones. El
investigador accede, pues, a dos dominios diferenciales, aunque indisolublemente unidos:
las acciones y las prcticas; las nociones y representaciones.

En vez de aplicar unidireccionalmente los modelos tericos al referente emprico,


el antroplogo intenta abordarlo mediante un activo dilogo. No pierde de vista los
conceptos tericos (parentesco, plusvala, lucha de clases, marginalidad, solidaridad social,
funcin, etc.) en su etapa de campo, sino que aspira a reconocer de qu modo se especifican
y resignifican en lo real concreto. El bagaje terico y de sentido comn del investigador no
queda a las puertas del campo, sino que lo acompaa, pudiendo guiar, obstaculizar,
distorsionar o abrir su mirada. Hablar de dilogo significa eliminar, lo ms posible, los
monlogos tautolgicos del investigador teoricista y la ilusoria rplica empirista de lo real.
El objetivo del TC es, por lo tanto, congruente con el doble propsito de la investigacin y
consiste en recabar informacin y material emprico que permita especificar problemticas
tericas (lo general en su singularidad); reconstruir la organizacin y la lgica propias de
los grupos sociales; reformular el propio modelo terico, a partir de la Lgica reconstruida
de lo social (categoras tericas en relacin a categoras sociales o folk).

La dificultad de hacer frente al proceso de conocimiento de una manera no


egocentrada reside en que la diversidad est desafiando el propio sistema de clasificacin,
significacin y comprensin (y en buena parte el modo de vida) que sustenta el
investigador. En el campo, estos modelos que no son slo tericos sino tambin polticos,
culturales y sociales, se confrontan inmediatamente se advierta o no con los de los
actores. Si bien en la tarea cientfica ambos modelos no son equiparables ni tienen el mismo
valor explicativo, la forma no sociocntrica en que el modelo terico se hace cargo de los
modelos folk consiste en que stos no se diluyan ni se vean forzados por aqul. En la
instancia del TC, el investigador pone a prueba no slo sus conceptos tericos, sino
fundamentalmente sus patrones de pensamiento y de accin ms ntimos. Esta puesta a
prueba tiene lugar en varias instancias: la organizacin de la vida cotidiana en campo, el
acceso y la relacin entablada con los informantes, la apertura y el tipo de canales para
obtener informacin cada vez ms extensa y sistemtica sobre aspectos previstos e
inesperados (Robert Cresswell dira que hay que saber qu se busca, pero hay que buscar
ms de lo que se encuentra, 1981:24)

Para que estas instancias sirvan al conocimiento y no resulten en meras


traspolaciones es necesario encarar un control permanente por el cual el investigador
reconozca y explicite el origen de los supuestos, de las inferencias y de los datos. Este
control se funda en el concepto de TC como la instancia privilegiada del conocimiento
social en la investigacin emprica. En primer lugar, porque el investigador no est
aislado en el gabinete, sino en constante relacin con los sujetos que estudia y por lo tanto,
en permanente dilogo con ellos. Este dilogo entraa un complejo circuito donde son ms
frecuentes las contradicciones, malos entendidos y contrastes, que los acuerdos y
revelaciones inmediatas.
ESTILOS DE TRABAJO DE CAMPO

Estilo Objetivos Instrumentos Perspectiva crtica


Salvataje Recuperar la Recol. directa e No explicita supuestos
cultura en extincin indirecta subyacentes
Enciclopdica Relevamiento e Fuentes directas e No presenta relacin
inventario indirectas entre hechos Recoleccin
sociocultural asistemtica Exotismo y
material heterogneo
Comprobacin Contrastacin TC en Riesgo de perspectiva
terica hipottica y terica procedimientos de etnocntrica
corroboracin
Recoleccin de Conocim. no Mtodo textual Explicacin
textos distorsionado de la grabac. de notas ausente Depende de la
mente nativa en lengua nativa memoria individual del
Tendencia Base: discursos informante Descuida
descriptiva prctica y estado real de
las vigencias
Simulacin Rescate costumbres Actuacin de No siempre es
olvidadas informantes ante posible Depende de la
el investigador memoria del informante
Encuesta Panoramas Tcnicas masivas No suministra
generales y cuantificables datos cualitativos
Tcnicas invasoras
Aproximacin Conocer desde Residencia/ Subjetividad difcil de
subjetiva dentro de la Participacin verificar Riesgo de
Cultura Empata identificacin con
informante
Intransmisibilidad de
procedimiento
Traduccin Cultura como texto Hermenutica Verificacin oscura
Emic Informacin sobre Anlisis semitico Explicacin
categoras y Formalismo/ subyacente
conceptos nativos Etnoccia
De la Accin Salvataje/ Accin Depende de propsitos
Recup. cultural Accin polticos involucrados
Aplicada/Introd Accin
innovac. Misional/ Accin
Prdica religiosa
Partisana/
Transformacin
social
Geertz, C. 1997 [1973] La descripcin densa, En: La interpretacin de las
culturas. Gedisa, Mxico.

Resea bibliogrfica 2

Resumen/

En este texto, el antroplogo Geertz, introduce un debate sobre la comprensin de la cultura


en el campo antropolgico desde una perspectiva interpretativista para diferenciarla de los
abordajes psicologistas tanto como operacionalistas. Produce una crtica de las reducciones
de las significaciones culturales a esquemas de categoras tericas previamente definidas
desde la disciplina.
Para esto se sirve de la construccin del hacer etnogrfico como descripcin densa
entendiendo sto como una pluralidad de tareas que abordan la cultura como una jerarqua
estratificada de estructuras significativas.

Hacia un concepto semitico de la cultura /


Lo que Geertz denomina concepto semitico de cultura se refiere a una restriccin de la
dispersin terica que habita ese concepto comprendido como la urdiembre de
significaciones que el hombre ha tejido y en donde todo anlisis cultural implica mucho
ms una ciencia interpretativa de las significaciones simblicas que una ciencia
experimental que busca leyes o regularidades.
La cultura es un objeto pblico, un documento vivo y toda conducta humana o ms
precisamente toda accin social es simblica. La cultura puede entenderse como el
contexto donde se produce el sistema de interaccin de signos interpretables. All podrn
describirse los distintos acontecimientos sociales, conductas, instituciones o procesos. Es en
la accin social donde las formas culturales encuentran articulacin.
El anlisis cultural se desarrollar a partir de conjeturar significaciones para arribar a
hiptesis explicativas logrando cada vez una mayor coherencia en las interpretaciones. Las
conjeturas no se desligan de las acciones simblicas y los pensamientos de los nativos en
la formulacin de esquemas o regularidades. Todo lo contrario, la descripcin densa de
los componentes simblicos y sociales se dan en el contexto de una cultura atendiendo a
las descripciones e interpretaciones de sus propios miembros .

Etnografa y descripcin densa


Hacer etnografa implica un esfuerzo intelectual que podra llamarse descripcin densa
(Ryle), ese trabajo de conjetura elaborado acompaa las tareas que la tradicin
antropolgica prescribe para el etngrafo, que implican, entre otras: observar, seleccionar
informantes, trazar mapas, establecer linajes, etc. El objeto de la etnografa se constituye en
la interpretacin de los distintos signos dentro de las estructuras significativas y
superpuestas de una cultura determinada. Los datos etnogrficos lejos de conformar tablas,
taxonomas y otras clasificaciones lgicamente convincentes, reflejan el pensamiento y la
accin simblica de los nativos en tanto sus producciones son interpretaciones de
interpretaciones. Recoger datos se tratara de un acto de interpretacin no meramente una
observacin.
La tarea etnogrfica es para Geertz una tarea interpretativa dado que realiza conjeturas
sobre el discurso social de un grupo en particular, rescata lo dicho para fijarlo en
registros que ulteriormente puedan constituir referencias y consultas. Por su parte agrega
que la etnografa debe ser microscpica en el sentido en que conforman estudios
domsticos, a pequeas escalas, que no van en desmedro de las interpretaciones
antropolgicas que abarcan culturas enteras.
Partir del caso y la pequea escala le permite al autor comparar la etnografa con la
inferencia clnica que produce hiptesis o relaciones tericas a partir del caso a modo de
situar un diagnstico. En el caso de la etnografa como descripcin densa implicara
no reducir la actividad antropolgica a una codificacin de regularidades abstractas sino
ms bien partimos de las acciones simblicas de la cultura (anlogas a los sntomas en la
lectura clnica) para llegar a producir un anlisis del discurso social. El anlisis de las
formas simblicas deber, para el autor, ceirse lo ms posible a la experiencia social
concreta y a la cultura como vida comn compartida no para dar respuesta a interrogantes
existenciales sino para darnos acceso a las respuestas de los otros e incluirlas en un registro
consultable.

Geertz Clifford, 1994, Desde el punto de vista del nativo: sobre la naturaleza del
conocimiento antropologico en Conocimiento local, Buenos Aires: Paidos

Seleccin de textos 3

Poco ms o menos, un concepto de experiencia prxima es aquel que alguien un


paciente, un sujeto cualquiera o en nuestro caso un informante puede emplear
naturalmente y sin esfuerzo alguno para definirlo que l o sus prjimos ven, sienten,
piensan, imaginan, etctera, y que podra comprender con rapidez en el caso de que fuese
aplicado de forma similar por otras personas. Un concepto de experiencia distante es, en
cambio, aquel que los especialistas de un gnero u otro un analista, un experimentalista,
un etngrafo, incluso un sacerdote o un idelogo emplean para impulsar sus propsitos
cientficos, filosficos o prcticos. El amor es un concepto de experiencia prxima,
mientras la catexis objetual lo es de experiencia distante. La estratificacin social, y tal
vez para muchos pueblos del mundo incluso la religin (y ciertamente un sistema
religioso), son conceptos de experiencia distante; en cambio, la casta y el Nirvana son
de experiencia prxima, cuando menos para los hindes y budistas.
Ciertamente, la diferencia es de grado, y no se caracteriza por una oposicin polar
el miedo es ms un concepto de experiencia prxima que la fobia, y la fobia lo es
ms que la disintona del ego Asimismo, la diferencia no es normativa, al menos por lo
que se refiere a la antropologa (la poesa y la fsica son otra cuestin), en el sentido de que
un tipo de concepto ha de ser preferido como tal por encima del otro. La reclusin en
conceptos de experiencia prxima deja a un etngrafo en la inmediatez, enmaraado en lo
vernacular. En cambio, la reclusin en conceptos de experiencia distante lo deja encallado
en abstracciones y asfixiado en la jerga. La verdadera cuestin (aquella que Malinowski
plante al demostrar que, por lo que respecta a los nativos, no es necesario ser uno de
ellos para conocerlos) reside en los papeles que desempean ese par de conceptos en el
anlisis antropolgico. O ms exactamente, en cmo deben desplegarse esos conceptos en
cada caso para producir una interpretacin de la forma en que vive un pueblo que no sea
prisionera de sus horizontes mentales, como una etnografa de la brujera escrita por una
bruja, ni se mantenga sistemticamente ajena a las tonalidades distintivas de sus
existencias, como una etnografa de la brujera escrita por un gemetra.
Plantear la cuestin de este modo preguntndose por el rumbo que ha de tomar el
anlisis antropolgico y por la forma de articular sus resultados, en lugar de plantear la
constitucin psquica que necesitan tener los antroplogos reduce el misterio de lo que
significa ver las cosas desde el punto de vista del nativo. No obstante, esto no hace ms
fcil el anlisis, ni tampoco disminuye la exigencia de penetracin que debe mostrar el
investigador de campo. Comprender conceptos que, para otro pueblo, son de experiencia
prxima, y hacerlo de un modo lo suficientemente bueno como para colocarlos en conexin
significativa con aquellos conceptos de experiencia distante con los que los tericos
acostumbran a captar los rasgos generales de la vida social, resulta sin duda una tarea al
menos tan delicada, aunque un poco menos mgica, como ponerse en la piel de otro. La
cuestin no estriba en situarse en cierta correspondencia interna de espritu con los
informantes. Ya que sin duda prefieren, como el resto de nosotros, hacer las cosas a su
modo, no creo que les entusiasme demasiado un esfuerzo semejante. Ms la cuestin
consiste en descifrar qu demonios creen ellos que son.
Por supuesto, en cierto sentido, nadie conoce esa respuesta mejor que ellos mismos;
de ah la pasin por nadar en la corriente de su experiencia, as como la ilusin que de
algn modo uno pone en ella.

El etngrafo no percibe, y en mi opinin difcilmente puede hacerlo, lo que


perciben sus informantes. Lo que ste percibe, y de forma bastante incierta, es lo que ellos
perciben de o por medio de, o a travs de... o como quiera expresarse esa palabra.
En un mundo de ciegos (que no son tan distrados como parecen), el tuerto no es rey, sino
simple espectador.

En las tres sociedades que he estudiado con cierta profundidad, la javanesa, la balinesa y
la marroqu, me he dedicado, entre otras cosas, a tratar de determinar el modo en que las
gentes de all se definen como personas,.qu se esconde tras la idea que tienen (aunque,
como ya he sealado, slo la hayan concretado a medias) de su propio carcter javans,
balins o marroqu. Y en cada caso, he pretendido investigar ese estrecho crculo de
nociones, no imaginndome que yo posea la identidad de algn otro (ya fuese un
campesino arrocero o un jeque tribal) para observar luego lo que pasaba por mi cabeza, sino
descubriendo analizando las formas simblicas palabras, imgenes, instituciones,
comportamientos en los trminos en que, en que cada lugar, la gente se representa
realmente a s misma entre s.
Resea Bibliogrfica 4

Ginsburg, F. 2004. Cuando los nativos son nuestros vecinos. En: Boivin, et.al.
Constructores de otredad. Antropofagia, Buenos Aires.

Resumen/
La pregunta que gua este trabajo es sobre la significacin que tiene el punto de vista
del nativo en una situacin de conflicto social y poltico en nuestro propio contexto
cultural donde estamos implicados. No slo en la investigacin en s, sino tambin con
los propios colegas y con un pblico comprometido con las cuestiones estudiadas.
El estudio trata de militantes pertenecientes a los dos campos de conflicto sobre el tema
del aborto. Son mujeres pertenecientes al grupo pro-life y al grupo pro-choice.
En el resultado final del abordaje de las dos posiciones a travs de una crtica de los
estereotipos culturales, la autora encuentra cierto terreno de confluencia entre
posiciones respecto a la identidad sexual, la crtica al materialismo individualista, entre
otros, con la intencin en ambos grupos de corregir una desigualdad histrica.

El estudio/
La autora se propone saber porqu el feminismo pareca perder poder persuasivo y, por otro
lado, si exista algn terreno de acuerdo respecto del tema del aborto entre ambos grupos
considerando el rol eminente que haban logrado las partidarias pro-life en el contexto
poltico de la Nueva Derecha norteamericana .
Dentro de las caractersticas de este grupo right-to-life-, se encuentra un ancho abanico
de posiciones ideolgicas: pacifismo, presentacin del aborto como anti-femenino siendo
parte del programa del modelo burgus, blanco y masculino. Tambin el aborto implicara
el triunfo de los intereses materiales por sobre los valores familiares, la prdida de la
relacin nutricia fundamental, etc.
En el supuesto extremo del campo pro-choice, aparecen argumentos similares para
defender su posicin. Sorpresivamente, las militantes pro-life convergen en muchas
cuestiones muy cerca del campo feminista, al igual que sus adversarias pro-choice.
En ambos casos subyace un conjunto de referencias comunes: el mismo contexto socio-
histrico, las ideas que tienen comnmente sobre la sexualidad y la procreacin, la
confrontacin entre maternidad y trabajo asalariado. La construccin del campo poltico-
ideolgico se da como un dilogo confrontativo con el adversario. Este contrapunto
otorga la posicin desde la cual enuncia el otro, marcando los lugares del nosotros/ellas
en la construccin pblica del debate.
Esta confrontacin encubre ciertos puntos en comn que definen un programa militante en
ambos grupos de mujeres: un baremo nico de salarios para hombres y mujeres, la
apertura de la poltica a las mujeres, la remodelacin de la economa por las mujeres en
funcin de sus necesidades y de sus responsabilidades, y la oposicin a la cultura
masculina identificada al materialismo y al xito en detrimento de las mujeres en tanto que
madres 2

El retorno del nativo/


El relativismo en el abordaje antropolgico tiene, para la autora, el lmite que le otorga el
ser grupos de nuestra propia sociedad y objeto de controversias en la opinin pblica. El
estudio convoca al antroplogo al rol clsico de mediador con el objeto de lograr romper
con los estereotipos culturales que marcaban las diferencias ideolgicas entre ambos grupos
de militantes.
Ginsburg ha decidido una aproximacin ms dialgica entre ambas narrativas donde el
relato de la militancia va cobrando mayor relieve al situar sus concepciones del lugar de la
mujer americana. La construccin de los relatos sobre la militancia y la identidad personal
fue el objetivo del trabajo como mediacin para que los sujetos puedan reconstruir sus
historias de vida . Esta tarea no pudo sostenerse en abordajes que consideran el objeto de
estudio como homogneo y estable en la medida que instituye formas de dilogo entre
ambos grupos que, adems, incluye al propio antroplogo compartiendo las controversias
dentro de una misma cultura. La perspectiva dialgica sita las interpretaciones culturales
en numerosos contextos, la cultura al ser siempre relacional inscribe complejos procesos de
comunicacin donde los sujetos estn tomados en relaciones de poder.

Seleccin de textos 4

Entre aquellos a los que les interesa la innovacin en la escritura etnogrfica,


algunos han sufrido la influencia de los trabajos de Mikhail Bakhtine. Ellos han retenido en
particular la idea bakhtiniana de informe dialgico como estrategia retrica para reflejar
la polifona de los grupos dispares, a menudo en desacuerdo, particularmente en sociedades
complejas y heterogneas como los Estados Unidos. En su introduccin a Writing Culture,
el historiador de la etnologa James Clifford (op.cit.:15) ve en este mtodo una gua para la
produccin textual etnogrfica: La perspectiva (dialgica) sita las interpretaciones
culturales en numerosos contextos [...] La cultura es siempre relacional: ella es la
inscripcin de procesos de comunicacin que existen, histricamente, entre sujetos tomados
en relaciones de poder.
Tomando en cuenta mis tentativas de presentar ante los etnlogos un universo a la
vez familiar y enemigo, yo quisiera apelar a Bakhtin de manera ms radical an. Si Clifford
se afirma en favor de un texto descentrado, complejo, el mismo Bakhtin siempre rechaz
separar texto y contexto. En su concepcin de una potica histrica, ninguna produccin
cultural existe fuera del lenguaje; el contexto est ya textualizado por lo que l llama las
palabras anteriores y lo ya dicho. Cuando los informantes de un etnlogo son vecinos
prximos pero controvertidos, no se puede sino tener una conciencia aguda del poder de las

2
Ginsburg, F. 2004. Cuando los nativos son nuestros vecinos. En: Boivin, et.al. Constructores de
otredad. Antropofagia, Buenos Aires: 8
palabras anteriores en nuestra propia comunidad universitaria, pues estas llegan a ser
particularmente ruidosas y difciles de subvertir.
En desplazar el acento, de una estrategia de mediacin analtica que pone
inevitablemente al etnlogo en posicin de defensor y portavoz de los nativos, a otra
forma de dilogo donde el discurso de otro es audible, yo quisiera llegar a ser capaz de
recrear para mi pblico el choque del encuentro que yo misma haba probado en el contacto
de estos otros que son tambin vecinos. De esta manera, mis auditores eran conducidos a
probar ms vivamente la alteridad.

Turner, Victor. Dramas, Fields and Methapors. Symbolic Action in Human


Society. EEUU. Cornell University Press. Cap. 1

Resea bibliogrfica 5

Resumen
El autor considera la sociedad desde una visin procesual donde prevalece una
concepcin del devenir social en contraste con el estatismo de una visin meramente
estructural. Dentro del quehacer antropolgico, Turner circunscribe el trabajo de las
metforas como formulaciones conceptuales, invenciones de carcter creativo, que se
utilizan en la inteleccin de los procesos sociales. Es su objetivo situar, definir y
relacionar las formulaciones tales como drama social, anti-estructura, anlisis
procesual y estudio semntico de los smbolos rituales, en una teora del cambio social
considerando la funcin e interrelacion de dichos conceptos. Finalmente, la accin en
tanto accin simblica adquiere estatuto ontolgico ms que meramente cognitivo.

Sobre la metfora/
La consideracin de las diferencias entre esttica y dinmica social implica considerar la
formulacin de conceptos en la tarea antropolgica.. Los conceptos tales como sociedad
o comunidad detienen el flujo del devenir social y ontologizan el escenario de la vida
social humana. Por lo tanto, los conceptos emergen como intuiciones sujetos a la
movilidad de la significacin y donde debiera reconocerse el uso metafrico de las
palabras que se aplican a la comprensin de los fenmenos sociales. De esta manera
aparece el uso de metforas en su capacidad transformativa que tiene como objeto efectuar
la fusin de dos mbitos separados de la existencia en una imagen integradora aportando,
segn Polanyi, un conocimiento tcito. Las metforas son como repertorios sistemticos
de ideas que se aplican a la realidad por relacin analgica. Los sistemas filosficos
como los rdenes sociales pueden originarse en metforas races, matrices metafricas o en
determinados arquetipos conceptuales. Las premisas o metforas fundantes se formularan
en smbolos con la caracterstica de multvocos, es decir, susceptibles de ofrecer diversos
significados, pero el referente lo constituira el horizonte de problemticas que afectan al
hombre en cada poca
La significacin de una metfora es la resultante de la interaccin de dos pensamientos de
cosas distintas, con carcter de activos y soportados por la misma frase o palabra. La
metfora tendra dos sujetos, uno principal y otro subsidiario que se encuentran implicados
como dos sistemas de cosas y referencias en comn.
Los sucesos sociales no tienen carcter direccional necesario en el devenir, por lo que se
debe estar atento al uso que damos a las metforas en la construccin del sentido. Por
ejemplo, la metfora de una organizacin teleolgica del devenir social va muy bien con el
paradigma funcional-estructuralista. Este caso sera una Teora unificada del orden y el
cambio basada en la metfora biolgica del crecimiento a travs de estadios pre-
establecidos. Pero en trminos de un anlisis procesual podra resultar til pensar en
trminos biolgicos si se trata de procesos vitales pero ya no si se trata de pensar el cambio
como algo inmanente a la estructura de la sociedad.

Dramas sociales/
Para poder situar la modalidad del cambio social, Turner, propone la formulacin de los
dramas sociales. La irrupcin del cambio no se soporta en metforas biolgicas o
estructurales sino ms bien en una escenificacin dramtica. Hay niveles de conflictividad
y de significaciones de los sistemas culturales que dependen de agentes humanos, sean
estos sistemas concientes o inconcientes. La inteleccin de sistemas estables pude lograrse
a partir del estudio del disturbio o la perturbacin ms an que del estudio directo de las
estructuras normales. De esta manera, la estructura profunda puede revelarse mediante
la anti-estructura. El drama social, en tanto unidad procesual, pone en escena una
coyuntura que, solamente visto en retrospectiva, ofrece una secuencia estructural visible a
partir del flujo que ocasiona la emergencia del drama.
Estos procesos inarmnicos que surgen en situaciones de conflicto poseen cuatro fases de
accin pblica: 1. La quiebra de relaciones sociales regulares, de cualquier conjunto o
campo de relaciones sociales. Pueden motivarse en elementos egostas como en altruistas.
2. Fase de crisis creciente que puede extenderse hasta lograr ser coextensiva a una
hendidura dominante en el conjunto mayor de relaciones sociales. Escalada de la crisis.
Crisis como umbral entre dos fases ms o menos estables de un proceso social. 3. Accin
de desagravio. Los miembros influyentes ponen en funcionamiento mecanismos de ajuste y
reparacin. Esto incluye desde la amonestacin personal hasta la maquinaria jurdica y
formal o la ejecucin de ciertos rituales polticos. La crisis puede regresionar constituyendo
el imperio de un faccionalismo endmico .4. Reintegracin del grupo social perturbado o
reconocimiento y legitimacin de un cisma entre las partes.

Communitas, rituales y smbolos/


El anlisis estructural puede devenir procesual en la medida que introduce el concepto de
anti-estructura. Este concepto cercano a la idea de communitas se diferencia del concepto
de estructura social positiva. La estructura implica considerar las relaciones de
segmentariedad entre individuos y/o grupos. Pero en esas relaciones se presupone la
communitas, es decir, las relaciones ms originarias, directas y genricas en tanto lazos
indiferenciados que privilegian la relacin yo-t o el nosotros. En muchos casos refieren a
condiciones perifericas, liminales de la estructura social vinculadas a lo sagrado..
Communitas est asociada a la espontaneidad y la libertad mientras que la estructura
social se vincula con la determinacin, con la obligacin, lo jurdico, la ley, la constriccin.
Por ejemplo en los ndembu, la comunitas puede leerse en el pasaje liminal que se engendra
a travs de la humillacin ritual, el despojamiento de insignias del status preliminal, etc. A
nivel de la estructura la communitas se muestra en rituales peridicos ligados a los ciclos.
Los componentes de la antiestructura como la communitas y la liminalidad son las
condiciones para la produccin de las metforas races, de los paradigmas, y modelos
conceptuales, de donde se deriva la multivocidad y polarizacin de significados. Aqu,
Turner observa el papel que cumple la imaginacin, la inventividad de crear conceptos en
el marco de una creatividad social. La generacin de smbolos rituales en los sistemas
culturales est asociado a cambios temporales en las relaciones sociales y por lo tanto a
desarrollos dinmicos. Como las metforas, tiene la caracterstica de multvocas,
susceptibles de muchos significados, pero sus referentes tienden a relacionarse entre
fenmenos fisiolgicos y valores normativos de hechos sociales.
Los smbolos permiten obedecer los mandamientos morales, sostener pactos, cumplir
obligaciones, etc. Este fenmeno funciona cuando existe alto nivel de communitas en la
sociedad que ejecuta el ritual cuando siente y ejecuta un vnculo genrico bsico por debajo
de las diferencias y oposiciones jerrquicas y segmentarias propias de las relaciones
estructurales.
Si el ritual funciona ocasiona efectos catrticos dando lugar a transformaciones de las
personas y de las relaciones sociales. El simbolismo y las acciones simblicas poseen para
Turner un estatus ontolgico. La conducta y la accin simblica crean la sociedad para que
se cumplan determinados propsitos prcticos. En este sentido las acciones simblicas no
son meros epifenmenos, como reflejo de la estructura y promocin de la cohesin social,
sino que tiene estatus ontolgico, al incluir en la sociedad tanto la estructura social como la
comunitas.

Seleccin de textos 5

El mundo social es un mundo en devenir, no un mundo del ser (excepto en la


medida en que el ser sea una descripcin de los modelos esttico y atemporales que los
hombres tienen en la cabeza), y por esta razn los estudios de la estructura social como tal
son irrelevantes. Son errneos, como premisa bsica, porque no existe tal cosa como la
accin esttica. Esta es la razn por la cual yo soy un tanto cauteloso con respecto a
trminos como comunidad o sociedad, tambin, pese a que los utilizo, porque a
menudo se piensa que son conceptos estticos. Tal perspectiva viola el flujo real y la
cambiabilidad de la escena social humana. Aqu yo mirara, por ejemplo, a Bergson antes
que (digamos) a Descartes, en busca de orientacin filosfica.

Creo que sera un ejercicio interesante estudiar las palabras claves y las
expresiones de los principales arquetipos conceptuales o metforas fundantes, los cuales
aparecieron en el escenario social y cultural, como en su subsiguiente expansin y
modificacin en los cambiantes campos de las relaciones sociales. Sospecho que esos
arquetipos haran su aparicin en la obra de pensadores excepcionalmente liminales
(poetas, escritores, profetas religiosos, los legisladores no reconocidos de la humanidad)
un momento antes de los umbrales descollantes de la historia, de las principales crisis de
cambio social, puesto que esas figuras shamansticas estn posedas por espritus de cambio
desde mucho antes que el cambio sea visible en las arenas pblicas. Las primeras
formulaciones estaran expresadas en smbolos multvocos y en metforas, cada una
susceptible de muchos significados, pero con sus significados nucleares ligados
analgicamente a los problemas humanos bsicos de la poca, lo cual podra estar
representado en trminos biolgicos, mecanicistas o de otra clase. Estos smbolos
multvocos pondran en accin el pensamiento tcnicos que clarificaran las junglas
intelectuales, y que organizaran sistemas de conceptos y signos unvocos par
reemplazarlos. El cambio comenzara, profticamente, con metfora, y terminara,
instrumentalmente, con lgebra

Los dramas sociales, por lo tanto, son unidades de procesos inarmnicos o a-


armnicos, que surgen en situaciones de conflicto. Tpicamente poseen cuatro fases de
accin pblica accesibles a la observacin. Estas son:
1. Ocurre una quiebra en las relaciones sociales regulares y gobernadas por normas entre
personas o grupos en el interior de un mismo sistema de relaciones sociales, que puede ser
una aldea, una ciudad, una oficina, una factora, un partido poltico, un barrio, una iglesia,
un departamento universitario o cualquier otro sistema perdurable, conjunto o campo de
relaciones sociales. La seal de esta quiebra es una fractura pblica y notoria, o una
deliberada falta de cumplimiento de alguna norma esencial que regula la interaccin entre
las partes. Burlarse de semejante norma seria un obvio smbolo de disidencia. En un drama
social no es un crimen, aunque formalmente pueda parecerse a uno; es, en realidad, un
disparador simblico de confrontacin o encuentro, para usar los trminos de Frederick
Bailey. Siempre hay algo altruista en esa quiebra simblica; siempre hay algo egosta en un
crimen. Una quiebra dramtica puede ser causada por un individuo ciertamente, pero ste
siempre acta (o cree hacerlo en nombre de otras artes estn ellas enteradas o no. El se ve a
si mismo como un representante, no como una mano solitaria.
2. Siguiendo a la quiebra de las relaciones sociales regulares, gobernadas por normas,
sobreviene una fase de crisis creciente, durante la cual, a menos que la quiebra pueda ser
aislada en el interior de un rea limitada de interaccin social, existe una tendencia a que la
quiebra se extienda hasta que llega a ser coextensiva con alguna hendidura dominante en el
conjunto mayor de relaciones sociales relevantes al que pertenecen las partes en conflicto.
Ahora est de moda hablar de esta clase de cosas como la escalada de la crisis. Si se trata
de un drama social que involucra a dos naciones en una regin geogrfica, la escalada
podra implicar un movimiento gradual hacia el antagonismo a lo largo de la hendidura
global entre los campos comunista y capitalista. Entre los ndembu, la fase de crisis pone al
descubierto un patrn de intriga entre facciones hasta el momento oculto o privado, en el
interior del grupo social, la aldea, el vecindario o la jefatura relevante; y por debajo de l se
vuelve visible la estructura social (menos plstica, ms perdurable, pero sin embargo en
constante cambio), hecha de relaciones que poseen un alto grado de constancia y
consistencia; sta se asienta en esquemas normativos sedimentados en el curso de
profundas regularidades de condicionamiento, enseanza y experiencia social. An por
debajo de estos cambios estructurales cclico: en los dramas sociales emergen otros
cambios en el ordenamiento de las relaciones sociales: los que resultan, por ejemplo, de la
incorporacin de los ndembu a la nacin Zambia, al moderno mundo africano, al Tercer
Mundo y al mundo entero. Discuto brevemente este aspecto en el caso de Kamahasanyi en
The Drums of Affliction (1968a). Esta segunda etapa, la crisis, es siempre uno de esos
puntos decisivos o un momento de peligro y suspenso en el que se revela el verdadero
estado de las cosas en el que es menos fcil usar mscaras o pretender que no hay nada
podrido en la aldea. Cada crisis pblica posee lo que llamo ahora caractersticas liminales,
dado que ella es un umbral entre dos fases ms o menos estables del proceso social pero no
es un limen sacra, rodeado de tabes y apartado de los centros de la vida pblica. Por el
contrario, la crisis asume una postura amenazante en el foro mismo, como si de desafiara a
los representantes del orden a enfrentarse con ella. No puede ser ignorada, ni se desvanece
porque no se le preste atencin.
3. Esto nos lleva a la tercera fase, la accin de desagravio. Para limitar la extensin de la
crisis, los miembros conductores o estructuralmente representativos del sistema ponen
prontamente en operacin ciertos mecanismos de ajuste y reparacin (y aqu utilizo
alegremente una metfora tomada de la fsica). El tipo y la complejidad de estos
mecanismos varan de acuerdo con factores tales como la profundidad y la significacin
social compartida de la quiebra, la abarcatividad social de la crisis, la naturaleza del grupo
social dentro del cual tuvo lugar la quiebra y el grado de su autonoma con referencia a los
sistemas ms amplios de relaciones sociales. Estos mecanismos abarcan desde la
amonestacin personal, la mediacin informal o el arbitraje, hasta la maquinaria jurdica y
legal formal, o, para resolver ciertas clases de crisis o legitimar otros modos de resolucin,
la ejecucin de rituales pblicos. La nocin de escalada se puede aplicar tambin a esta
fase: en una sociedad industrial compleja, por ejemplo, los antagonistas pueden llevar una
disputa desde una corte de jurisdiccin menor hasta la suprema corte, pasando por todas las
etapas judiciales intermedias.

Turner, Victor. 1980 [1967] Mukanda: el rito de circuncisin En: La selva de los
smbolos. Aspectos del ritual ndembu. Siglo XXI Ed.

Resea bibliogrfica 6

Resumen
Turner se adentra en la descripcin y articulacin de los elementos y episodios que
conforman el rito de la circunsicin entre los habitantes ndembu. La descripcin y
organizacin de estos elementos le permite alcanzar la estructura social donde los
acontecimientos demuestran una interdependencia dinmica. Toma la teora del campo
de Kurt Lewin para situar el ritual en un espacio de fuerzas tanto individuales como
sociales. Introduce hiptesis sobre la significacin simblica del ritual y su lugar en la
organizacin social y poltica de la vecindad. Lejos de una esttica social, Turner
considera que la estabilidad de los modelos ideales de interpretacin no son
coincidentes con la realidad social que siempre constituyen campos de fuerzas
inestables y en desequilibrio.
El Mukanda : Contexto, descripcin, episodios/
Victor Turner se adentra en el estudio del rito de circunsicin llamado mukanda realizado
por la comunidad ndembu a travs de su propia observacin y los datos que aportan los
informantes. Los datos, de importancia respecto a la celebracin muestran, a su vez, la
conflictividad y la lucha por las posiciones de poder inherente a la comunidad ndembu
misma. Encuentra que el rito se inscribe en mitos de fundacin previos que relacionan los
elementos madre, hijo y hierba. La relacin de estos elementos implica la idea de una
separacin ritual de los muchachos respecto a sus madres para as comenzar un proceso de
identificacin a sus padres. Los hombres incircuncisos son hombres impuros y
contaminantes mientras que la circuncisin les otorga virilidad, pureza y los coloca del lado
de los varones mayores. Turner mostrar la importancia de los vnculos padre-hijo para la
cohesin de la vecindad ndembu.
La recoleccin de datos respecto a la celebracin en los das previos ha mostrado
situaciones de conflicto. Estos conflictos aparecen asociados al reparto de los liderazgos
rituales y a las funciones dentro de la celebracin. El mukanda se convierte en una prueba
de fuerza entre los lderes anteriores y los nuevos aspirantes al liderazgo de la comunidad.
Se produce una pugna por las candidaturas a los papeles de importancia que los hombres
asumen dentro del ritual. Ese reparto de funciones o papeles dentro del mukanda implica:
1. el rol de circuncisor principal que debe ser un sujeto hbil con el manejo del cuchillo,
habitualmente alguien que ocupa el cacicazgo; 2. el organizador que preside el ritual y las
actividades desde un lugar situado entre el poblado y el pabelln construido para la
reclusin de los muchachos, se trata de un sujeto de mediana edad con altas posibilidades
de suceder al caudillo y, finalmente, 3. el esposo de los novicios o instructor principal del
pabelln de reclusin.
Turner realiza la descripcin del mukanda estableciendo episodios. Un primer momento
que implica la invitacin formal del circuncisor principal, la reunin de los vveres y la
preparacin de las medicinas, la consagracin del campamento, la oracin y danza
nocturna. Luego, el da de la circuncisin: lavado, comida, la circunsicin en s, etc.
Finalmente la reclusin que implica describir el pabelln, la cura, los danzantes
enmascarados y los ritos de retorno.

Anlisis y algunas conclusiones/


El modo en cmo se presentan los distintos elementos y relaciones determina el modelo de
anlisis, de tal manera que la recoleccin de los datos le permite alcanzar la estructura
social en la cual se realiza el ritual de la circuncisin. En cuanto a la estructura social
permite estudiar las genealogas, la distribucin espacial, los conflictos y rupturas polticas
en la comunidad y las caractersticas sociales de los participantes. En cuanto a la
estructura cultural de la comunidad se trabaja sobre los detalles rituales, smbolos y su
interpretacin. No obstante estos elementos presentan entre s una interrelacin dinmica.
Turner toma las consideraciones de Kurt Lewin respecto a su Teora del Campo donde
demuestra una barrera inestable entre el individuo y la sociedad no pudiendo delimitarse
campos privilegiados para el estudio de esta dicotoma. Las conductas, creencias y las
prcticas genricas adquieren sentido dentro de un campo compuesto que implica un marco
social concreto. En este caso debe tomarse en cuenta los lmites espaciales del campo ritual.
La vecindad se constituye como un conjunto determinado de poblados cuya afinidad mutua
adquiere una significacin poltica. No existe entre los ndembu un criterio claro para fijar la
autoridad y legitirmarla. El caudillo que patrocina los ritos mukanda obtiene el
reconocimiento de la comunidad y con ello se erige en autoridad poltica y moral, por eso el
mukanda escenifica la resolucin de los conflictos por el poder en el seno de la vecindad.
De los resultados de esos conflictos depende el reparto y distribucin de los papeles
rituales. Las facciones victoriosas se distribuyen los papeles de mayor prestigio e
importancia poltica constituyendo todo este conjunto las relaciones que se establecen en la
estructura social. Por otro lado, deben considerarse las actividades intencionales tanto de
individuos como de grupos. En ese sentido toma en consideracin la construccin de
categoras clasificatorias, el simbolismo y las pautas funcionales que constituyen clases
amplias tendientes a englobar constantes universales: edad, sexo, rasgos somticos.

El mukanda tiene como objetivo la modificacin de la relacin madre-hijo al reconfigurar


las relaciones familiares y establecer la importancia social del vnculo padre-hijo. Al
producirse esta modificacin intrafamiliar se extienden sus efectos en los vnculos extra-
familiares de la descendencia matrilineal y la afiliacin patrilineal. Las relaciones entre
poblados han constituido un campo de fuerzas vecinal, en trminos de Turner, y permiten
examinar las relaciones interdependientes en torno a las unidades de poder dentro de un
campo dinmico. El anlisis estructuralista se puede comprender como un mtodo vlido
para el estudio de las relaciones entre el campo de conflicto que precede al ritual y durante
el ritual mismo. El trabajo de anlisis implica circunscribir el objeto de estudio a un tiempo
y espacio determinado cuyo equilibrio o estabilidad de las relaciones implica la
referencia a modelos ideales que no se corresponden con la realidad social siempre
inestable comprendida como campos de fuerzas superpuestos y en desequilibrio.

Seleccin de textos 6

Por un lado, siguiendo la tradicin investigadora del Instituto Rhodes-Livinsgtone,


me dediqu a recoger aquellos datos que pudieran permitirme analizar la estructura del
sistema social en que haba tenido lugar el mukanda. Recog genealogas, hice diagramas
de la distribucin de las chozas, descubr los vnculos y los puntos de ruptura polticos entre
grupos y subgrupos, y tom nota de las caractersticas sociales de los participantes rituales.
Por otro lado, recog los detalles rituales, y su interpretacin, tanto laica como
especializada, as como aquellos rasgos de conducta secular directamente relacionados con
el mantenimiento y el servicio del complejo ritual.

A partir del primer conjunto de datos, fui capaz de abstraer el sistema de relaciones
sociales existente entre los participantes y relacionar este sistema especfico con lo que ya
conoca de los principios subyacentes a la estructura social ndembu. A partir del segundo
conjunto de datos, me fue posible exhibir el mukanda como un conjunto de costumbres
gobernadas por los mismos principios que ya haba aislado al analizar los diversos tipos de
ritual ndembu. Me vea enfrentado a dos diferentes esferas de estudio, virtualmente
autnomas, la de la estructura social del mukanda, una, y la de su estructura cultural, la
otra.
Aunque los grupos corporativos especficos no aparecen expresados en las
costumbres rituales del mukanda, determinadas relaciones de parentesco tpicas estn
vvidamente representadas. Estas son, fundamentalmente, las relaciones padres-hijo. Uno
de los fines del mukanda, como ya hemos visto, es modificar la relacin entre madre e hijo,
y entre padre e hijo, en el sentido de que, una vez pasado el mukanda, las relaciones entre
los ocupantes de estas tres posiciones sociales estn guiadas por valores distintos y
orientadas hacia fines distintos de los que prevalecan en ellas ante del ritual. De nios
sucios que eran, parcialmente afeminados por el contacto constante con sus madres y
otras mujeres, los muchachos pasan a convertirse por medio de la eficacia mstica del ritual,
en miembros purificados de la comunidad moral masculina, capaces de empezar a tomar
parte en los asuntos jurdicos, polticos y rituales de la sociedad ndembu. Este cambio tiene
repercusiones en las relaciones con sus padres. Dichas repercusiones no slo reconfiguran
la estructura de la familia elemental, esto es, los modos de interrelacin entre padres e hijos,
sino tambin los lazos extrafamiliares de la descendencia matrilineal y la afiliacin
patrilateral. Porque cada muchacho se encuentra vinculado a travs de cada uno de sus
padres a diferentes tipos de grupos corporativos: a travs de su madre, al ncleo matrilineal
del poblado, y, a travs de su padre, no solamente a otro poblado, sino tambin, por
extensin, a la sociedad en su conjunto, a la vecindad, a la jefatura, a la tribu.

La relacin padre-hijo adquiere especial prominencia y es casi considerada como


representativa de los valores y las normas que dominan. las relaciones de la comunidad
ndembu en general. Es el ligamen que une entre s los distintos grupos locales en una
comunidad tribal. La separacin de hombres y mujeres en el mukanda no se limita a dar
expresin ritualizada y en realidad exagerada a las diferencias fisiolgicas y psicolgicas
existentes entre hombres y mujeres, sino que adems utiliza el lenguaje de la sexualidad
para representar las diferencias entre modos opuestos de ordenar las relaciones sociales,
que en la cultura ndembu han venido a asociarse con el hecho de descender de padres de
distinto sexo. Las relaciones madre-hijo y padre-hijo han pasado a convertirse, en el
mukanda, en smbolos de relaciones ms amplias y ms complejas.

Comenc este anlisis sentando los rasgos generales y especficos de las relaciones
entre poblados dentro de una misma vecindad donde tuvo lugar el mukanda que aqu he
estudiado. Llam a este conjunto de relaciones un campo de poderes siguiendo en ello
a Lewin, ms que sistema social, intentando con esto sealar que se trataba ms de un
estudio de dinmica social que de esttica social. Aunque un campo de poderes no tiene
la misma dimensin conceptual que un campo de fuerzas, implica, sin embargo, la
posibilidad de movimiento. No obstante, investigar el estado de la vecindad tal como era en
el momento inmediatamente anterior y durante la preparacin del mukanda significaba
llevar a cabo algo estrechamente relacionado con el anlisis estructuralista. La diferencia
fundamental entre esto y el anlisis estructuralista ortodoxo es que yo me dediqu a analizar
el estado actual de las relaciones de poder existentes entre los diversos grupos componentes
del campo, a la vez que examinaba los principios tradicionales de organizacin que
gobiernan las interdependencias relativamente constantes de grupos y personas. Puesto que
mi abstraccin se construy a partir de la realidad, haciendo particular referencia a un lugar
y tiempo determinados, no poda mostrar el campo de poderes de la vecindad como un
equilibrio de poderes, sino ms bien como un desequilibrio, un estado inestable, que el
proceso del ritual mukanda acabara por transformar en una serie de campos de fuerzas
superpuestos e interpenetrados, atravesados por las luchas entre individuos y grupos. Los
equilibrios de poderes y los estados estables hacen referencia siempre a modelos
ideales, y raramente a la realidad social, que en todo momento muestra el desequilibrio y la
desviacin de la norma.

Kuper, Adam (1988) The invention of primitive society, transformation of an


illusion,
1. The idea of primitive society, Part1: The constitution of primitive society,
2.Patriarchal theory, 3. Lewis Henry Morgan and ancient society. New York:
Routledge

Resea bibliogrfica 7

Kuper considera que las sociedades primitivas entendidas como el tradicional objeto de
inters de la disciplina antropolgica, constituyen una ilusin que se sostiene tanto en
consideraciones de orden poltico como en determinaciones propias de la disciplina
cientfica. Los antroplogos considerados por la tradicin como evolucionistas (Maine,
Bachofen, Mc.Lennan, Morgan, entre otros) deben sus teoras a los desarrollos
provenientes del campo jurdico, vinculados fuertemente con los procesos colonizadores
llevados adelante por el Imperio Britnico y a los estudios en el terreno de la filologa,
mucho ms que a los desarrollos sticto sensu de la historia natural darwinianos. Los
principales autores que han sostenido una historia de la civilizacin partiendo de lo que
denominaron sociedad primitiva, fueron abogados de profesin interesados en elaborar
las concepciones del parentesco, la familia, el matrimonio, la propiedad privada y el
Estado.
Para Kuper, las sociedades primitivas en tanto ilusin de origen y persistencia
conceptual, pueden leerse como un operador terminolgico (en tanto tienen el valor de ser
bueno para pensar), para lo cual utiliza dos acepciones del concepto de transformacin
surgidos del pensamiento de Cohen y de Levi-Strauss.
Cohen introduce una idea de transformacin, en el desarrollo de las ciencias, distinta a la
idea de revolucin radical que provoca el cambio de paradigma en la teora epistemolgica
de Kuhn. Para Cohen el desarrollo cientfico se da como un proceso de transformacin de
ciertas ideas que adquieren formas distintas de mayor utilidad en nuevos contextos
cientficos. Las sociedades primitivas constituiran un campo conceptual que, aunque
ilusorio, es apto para la transformacin, habida cuenta de ciertas caractersticas inherentes y
de su situacin en la historia de la ciencia, como puede ser el caso de conceptos como:
tomo, energa, mpetus.En esta concepcin, queda por discutir la apropiacin de la idea
de transformacin y persistencia considerando las determinaciones poltico-ideolgicas
que justifican la insistencia de la utilidad intrnseca a la disciplina, del concepto de
sociedad primitiva y todos sus posteriores sucedneos. Existe todo un paradigma
conceptual que marca a ciertas culturas como inferiores, en el contexto del colonialismo tal
como lo establece Kuper, pero tambin extendiendo su influencia en la historia del
capitalismo y sus efectos, an en nuestros das. Por ejemplo, las dicotomas civilizacin y
barbarie; los desarrollos en torno al etnocentrismo , los estudios pos-coloniales, entre otros
temas de inters antropolgico.
Kuper pasa entonces a considerar tambin la idea de transformacin en Levi-Strauss que
expresara mejor que Cohen la persistencia de la ilusin de las sociedades primitivas.
Segn el antroplogo estructuralista, es posible pensar en el funcionamiento de la mente
a partir, por ejemplo, de la inteleccin de la produccin mtica. Los mitos se constituyen
por transformaciones que se reducen a ciertas operatorias lgicas en la puesta en forma de
los materiales textuales. Estas operatorias constituyen estructuras de pensamiento que, en
cuanto a su funcionamiento, responden a las leyes de transformacin del lenguaje y no a la
cualidad de los materiales en bruto sobre los que se aplica. De esta manera, a travs de su
tesis antropolgica, se borra la diferencia entre un pensamiento salvaje y otro occidental
y cientfico. Todos pensamos usando los mismos mecanismos, aplicando una misma
operatoria: las amazonas y nosotros. A partir de las consideraciones de Levi-Strauss en
torno a la transformacin de las estructuras mticas, Kuper puede decir que su libro se
constituye en la historia de las transformaciones estructurales de esa ilusin que es la
sociedad primitiva3

Maine (1822-88) escribe su obra Ancient Law en 1861. Maine discute principalmente en
el contexto de los debates en torno a las formas polticas de la administracin del Imperio
Britnico en la India. Se expide en contra de la extensin del sufragio universal tal como lo
pensaban los utilitaristas, y se manifiesta a favor del sistema dual en la India que sostiene la
forma aristocrtica de gobierno. Su trabajo se sostiene en la tradicin jurdica del Derecho
Romano y los estudios de filologa alemana. En este contexto, la solucin que daba Maine
al problema del desarrollo de la jurisprudencia britnica , implicaba un camino que iba de
la India y la Antigua Roma a Gran Bretaa en el sentido de una progresin de formas ms
primitivas a las ms desarrolladas. Es decir, que la antigua ley indoeuropea haba
madurado dando por resultado la legislacin britnica. Por lo tanto la India poda
evolucionar a las formas jurdicas de mayor desarrollo que se expresan en la legislacin
britnica. Pero, en ese momento, la India no expresaba ese desarrollo sino que ms bien
mostraba el pasado mismo de la sociedad moderna britnica y, en todo caso,
potencialmente poda conducirse hacia ese fin. Esas formas primitivas, en contraposicin
a la existencia de un estado de inocencia natural del hombre como en la versin de
Rousseau, le permiten pensar a Maine, que ha existido un estado primitivo de
organizacin social cuya modalidad de organizacin, en la hiptesis del autor, implicaba
un despotismo patriarcal. Esta organizacin patriarcal no se sostiene en el contrato social
de los individuos sino en formas de intercambio que se daban entre las distintas familias
dentro de sistemas despticos que se sostenan por su obediencia a los poderes patriarcales.
Las formas despticas, que en Rousseau aparecen como efecto de la degeneracin del
estado de naturaleza por el contrato social moderno, son para Maine en verdad, la forma
originaria de organizacin legal de las sociedades primitivas. Esta doctrina aparece
fundamentada en el Derecho Romano por la figura jurdica de la agnacin. Los agnates
son familiares relacionados entre s por lazos familiares que relevan el linaje de parientes
masculinos y de esta manera permiten preservar la organizacin patriarcal. Para Maine el

3
Indeed, this book is very largely an account of the transformations of an Illusion within an increasingly
hermetic professional discoursep.8
decurso progresivo de la organizacin legal va desde los intercambios entre las familias,
sostenidos en la organizacin patriarcal de los lazos de sangre, a las formas sociales
basadas en el territorio y el Estado como imperio del contrato social entre los individuos.
En 1861, tambin, otro jurista publica un libro que expone la teora del matriarcado.
Bachofen es el nombre del jurista suizo en cuestin, cuyas tesis son retomadas, por Mc
Lennan, en el contexto del debate britnico. Bachofen postula, tambin desde los
presupuestos del derecho y la filologa, que las sociedades fueron ms bien controladas por
mujeres y no por patriarcas. Para este autor, en contraposicin a Maine, las primeros
sistemas fueron matrilineales. En este punto, se produce otra inversin, como la que
apuntamos en relacin a Rousseau, en tanto la familia no es la organizacin de inicio sino
la formacin social final del decurso histrico. La tribu es el inicio y la familia constituye la
organizacin de destino. Las mujeres habiendo sido objeto de un infanticidio,
histricamente documentado, deben conseguirse por el rapto y la fuerza, segn sugerencia
de McLennan. La tesis del inicio de la organizacin social por el matriarcado y su
evolucin hacia las formas familiares y luego a la constitucin del Estado, ser retomada
por Morgan. Por otro lado, Mc.Lennan, comienza a introducir en sus conclusiones el uso
de aportes etnogrficos as como de las ideas de avance tanto tecnolgicos como
intelectuales en la evolucin de las culturas. Estas consideraciones marcarn la
Antropologa en la siguiente generacin.
En 1871 Lewis Henry Morgan (1818-1881) publica Systems of Consanguinity donde
desarrolla la tesis del pasaje de la organizacin matrilineal a los sistemas familiares que
culminan en el Estado. Morgan que proviene de la iglesia presbiteriana y de la ideologa
liberal-democrtica norteamericana, intenta conciliar la idea de la evolucin de la
humanidad con el plan de Dios. La idea de la evolucin puede ser reconciliada con la
predestinacin calvinista, en tanto es posible considerar a la evolucin como la forma
que tiene Dios de hacer las cosas. El presupuesto de un plan divino implicaba, en el
horizonte de pensamiento de Morgan, un progreso moral y poltico de la humanidad que
culmina en los principios de gobierno democrtico surgidos de la Independencia. Es as que
el progreso prestablecido por el plan divino queda cargando de contenido poltico Por otro
lado, su horizonte de pensamiento inclua la etnografa y el trabajo de campo, as como la
historia de las leyes y la filologa en estrecha relacin con la formacin de sus
antecesores en el campo antropolgico.
Los estudios etnogrficos, filolgicos y fisiolgicos, lo llevan a concluir que las
civilizaciones americanas tienen una gran antigedad que las asemejan en sus producciones
culturales a las primitivas sociedades asiticas. El propsito de Morgan siguiendo las
discusiones de sus contemporneos, es el de demostrar el origen asitico de los americanos.
Ancient Society (1877) fue el trabajo ms famoso de Morgan. All sostiene que la
humanidad se desenvuelve por etapas sucesivas (savagery, barbarism, civilization) y que
puede afirmarse que la historia del gnero humano provine de las mismas fuentes, de la
misma experiencia y se conduce a un mismo fin. Influenciado por Tylor y Lubbock
propone un desarrollo tanto social como tecnolgico de la humanidad.. Los distintos
perodos del desarrollo humano se corresponden con progresos sociales como mecanismo
de ampliacin de las fuentes de supervivencia.
El libro otorga tambin un espacio al desarrollo de su teora de la familia y de la idea de
propiedad. Este ltimo tpico solamente ocupa un total de 29 pginas, no obstante,
motiva la discusin y la apropiacin de sus tesis por parte del ltimo Marx y especialmente
de Engels. La conquista de mayor tecnologa por parte de las sociedades primitivas
permite la obtencin de mayor acumulacin de propiedad entendida como un signo de
progreso. Este proceso ha estimulado el pasaje de las sociedades matrilineales a las
patriarcales. La monogamia nacera en relacin a la propiedad como una posesin que
establece a las sociedades en un territorio facilitando la herencia de las posesiones a travs
de las generaciones. Sin que este proceso justifique, para Morgan, la concentracin de
riqueza que caracteriza a las sociedades aristocrticas.
No se trata, en Morgan, de una inteleccin materialista de la historia sino que apoya la tesis
segn la cual, el progreso social y poltico de la humanidad est contenido en el plan
divino. Los logros de nuestros ancestros primitivos constituyen entonces: part of the
plan of the Supreme Intelligence to develop a barbarian out of savage, and a civilized man
out of this barbarian4. Esta suprema inteligencia ha querido que, por un lado, el progreso
cultural de la humanidad sea paralelo al crecimiento del cerebro humano y que ese progreso
sea liderado por la familia aria en tanto aparece, en los sistemas de organizacin de
Morgan, como el tipo ms elevado de humanidad en tanto y en cuanto ha demostrado su
intrinsic superiority by gradually assuming the control of the earth5 .
La gran influencia de Morgan, ms all de este matiz ideolgico-religioso en la
supervivencia del concepto de sociedad primitiva, ha sido su contribucin a la
ampliacin de los datos etnogrficos y a producir un inventario de trminos disciplinares
que generaciones posteriores de antroplogos han podido utilizar en los estudios de los
sistemas matrimoniales y de parentesco.

4
.p.37
5
P.35