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CONOCER A LA COMUNIDAD.

EL TRMINO CONOCER SIGNIFICA TRES COSAS:

Aprender acerca de su historia, sus relaciones, cuestiones, facciones y otros aspectos de la


comunidad o localidad en la que est trabajando antes de comenzar a hacerlo.

Familiarizarse con las personas de la comunidad. Desarrollar relaciones, de manera que las
personas sepan quin es usted, lo que hace all y por qu deben hablar con usted, sin mencionar
que confen en usted.

Comprender qu concepto tienen las personas en la comunidad de ellas mismas y de los dems.

Examinaremos brevemente lo que cada una de estas cosas significa en la prctica.

Historia de la comunidad

Conocer algo de la historia de la comunidad es absolutamente necesario. Si no comprende las


alianzas, las rivalidades, los conflictos y los xitos de la comunidad, en especial aquellos de los
aos recientes, es probable que cometa grandes errores. El tiempo que emplee en remediar esos
errores ser mayor que el tiempo que invierta en asegurarse de no hacer un mal trabajo en primer
lugar.

Para aprender la historia de la comunidad, debe hablar con quienes la han experimentado o han
escuchado sobre ella directamente de la fuente. Conversar con los ancianos de la comunidad o
con quienes residen all desde hace tiempo puede proporcionarle una basta informacin, aunque
no necesariamente sea completamente precisa u objetiva. Si se contacta con un gran espectro de
personas, puede al menos determinar en qu punto concuerdan o difieren las historias. Tambin
puede ser de utilidad investigar en los archivos de los peridicos o en Internet.

Familiarizarse y construir confianza

En muchas comunidades ya sean definidas por geografa o por clase social, etnicidad o algn otro
criterio es difcil para alguien ajeno a ella hacer avances. En especial si se es evidentemente
distinto de los miembros de la comunidad, estos pueden ser reservados acerca de pasar tiempo
con usted o escuchar lo que tiene para decir. Aun si ya es un miembro de la comunidad, o
proviene de un entorno o cultura similar al de esa comunidad con la que trabaja, no ganar
automticamente su confianza. Deber hacerlo demostrando su compromiso y poder
permanente.

Debe invertir tiempo en la comunidad y conocer a personas en los lugares que frecuentan: en las
calles, en eventos de la comunidad, en tiendas, bares y restaurantes, en sus casas. Existen razones
por las que los Cuerpos de paz y organizaciones similares insisten en que los voluntarios vivan en
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las comunidades en las que trabajan. La familiaridad producefamiliaridad. Si los miembros de la
comunidad lo conocen y se relacionan con usted han conversado con usted sobre su familia, las
cosas que le gustan y que no, sus valores e ideales ser mucho ms probable que confen en
usted y lo escuchen cuando les pida que se unan a un esfuerzo de desarrollo.

Comprender qu concepto tienen los miembros de la comunidad de ellos mismos y de otros

Comprender cmo los miembros de la comunidad se ven a ellos mismos y a otras personas tanto
dentro como fuera de la comunidad lo ayudar a comprender cul es el punto de partida para
usted y la comunidad. Algunos de los factores que puede explorar son:

Cunto interactan entre s los miembros de la comunidad? Qu tanto se conocen


mutuamente? Existe un sentido de solidaridad comunitaria o hay divisiones profundas entre los
nativos y los nuevos residentes o entre las personas de diferentes razas o etnias? Existen
mecanismos en la comunidad que sirvan para acercar a las personas o mantenerlas alejadas?

Se consideran los miembros mismos de la comunidad como una comunidad? La mayora de


nosotros somos miembros potenciales de varias comunidades. Se identifican las personas con la
comunidad como usted la ha definido o con cualquier comunidad? O acaso su mundo se limita a
los familiares, las amistades o el trabajo?

Qu concepto tienen los miembros de la comunidad respecto al cambio y de sus propias


capacidades para realizarlo? Desean los cambios? Sienten que el cambio es posible? Estn
molestos? Asustados? Tienen una actitud aptica?

Tiene la comunidad un sentimiento de orgullo o una sensacin de inferioridad? Siente que


fuerzas externas se estn aprovechando de ella?

La percepcin que tengan los miembros de la comunidad respecto al cambio y su sentido de la


fortaleza de su comunidad son factores sumamente importantes de comprender. Si las personas
sienten que no pueden influir en los acontecimientos o que no tienen la capacidad para mejorar
sus vidas y comunidades, no harn el intento. Convencer a los habitantes de que pueden hacer
una diferencia es por lo general la primera tarea y la ms difcil que deben enfrentar los
organizadores y constructores de la comunidad.

Puede ser incluso ms difcil cuando una parte de los miembros de la comunidad creen que
pueden hacer el cambio y otra parte lo considera una causa perdida (Ellos tienen demasiado
poder, no sabemos cmo funcionan las cosas, todo se decide a puertas cerradas de todas formas,
etc.). Evitar el dominio o toma de control del grupo seguro de s mismo lo que nicamente
reforzar la idea de impotencia de los dems mientras que se les mantiene comprometidos es
una tarea de equilibrio difcil pero necesaria.

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Qu tipo de conexiones tienen los miembros de la comunidad con los formadores de polticas y
otras personas o grupos influyentes? Creen que esas conexiones son posibles o tiles?

Identificar los motivos por los que la comunidad pueda llegar a estar dispuesta a organizarse.

La razn por la que en 1930, en Chicago Saul Alinsky, considerado comnmente como el padre de
la organizacin comunitaria moderna, fue capaz de reunir a grupos de vecindarios que haban sido
hostiles los unos a otros es que todos ellos compartan un inters comn en mejorar las
condiciones de trabajo en los corrales de ganado y un resentimiento comn hacia los jefes que los
explotaban. Si se va a reunir a una comunidad, deben existir buenas razones para hacerlo y esas
razones deben ser determinadas por la comunidad misma, no por una autoridad, un experto o un
organizador externo, sin importar sus buenas intenciones.

Esas razones pueden ser pequeas cuestiones especficas el deterioro de un parque en el


vecindario, la necesidad de ms luminarias en las calles o cuestiones ms grandes: el miedo de
que la comunidad muera econmica o socialmente; sentimientos de resentimiento e impotencia;
una sensacin de falta de oportunidades; discriminacin y desigualdad generalizadas; hostilidad
por parte de agentes externos a la comunidad; etc. Ms an, las razones pueden no ser
comprendidas o compartidas por todos. Es fundamental descubrir cules son las inquietudes de
los miembros de la comunidad y determinar lo que puede movilizarlos a unirse y accionar para
abordar esas inquietudes.

Determinar quines son los lderes de opinin y personas y grupos respetados en la comunidad.

Los lderes de opinin son personas cuyas opiniones son valoradas y cuyos consejos son aceptados
por la mayora de los miembros de la comunidad. Pueden ser lderes debido a su posicin
ejecutivos, miembros del clero, dirigentes universitarios, funcionarios del gobierno, debido a su
presunta inteligencia doctores, profesores o simplemente porque han demostrado ser sensatos
y justos en el pasado. A menudo, se trata de habitantes promedio que se han ganado el respeto de
sus vecinos mediante la prctica de su sentido comn, compasin y valores slidos.

Encuentre a esas personas y comience con ellas. Ellas sabrn cmo atraer a los dems y quines de
esas otras personas pueden a su vez atraer a otras ms. Su apoyo aportar credibilidad a un
esfuerzo de desarrollo local. Asimismo, es probable que puedan identificar y ayudar a negociar los
conflictos personales y grupales, as como otras desventajas del desarrollo local.

Los esfuerzos de organizacin de Alinsky en el vecindario Back of the Yards, en Chicago, fueron
exitosos al menos en parte debido a que pudo obtener el apoyo de dos de los grupos ms
importantes para los habitantes: los sindicatos y la iglesia Catlica.

Reclutar a miembros de la comunidad para el esfuerzo.

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Primero y principal, el desarrollo local se basa en el contacto personal. Reuniones en salas de
estar, sondeos puerta a puerta, contactos con organizaciones, instituciones y organismos: todos
estos y otros mtodos son la base de un esfuerzo de organizacin. Es difcil convencer a cualquiera
de algo sin una comunicacin directa.

El reclutamiento puede y debe ser continuo. No importa en qu fase del proceso de desarrollo
local se encuentre, siempre pueden ser necesarios ms participantes.

En verdad no es posible separar el reclutamiento de la construccin de confianza y el ser parte de


la comunidad. Muchos organizadores creen que deben vivir realmente en la comunidad para
lograr cierta credibilidad y, al menos en algunas comunidades, esto puede ser cierto. Tener el
apoyo de los lderes de opinin y de otros miembros y grupos respetados de la comunidad puede
servir a veces al mismo propsito, pero no remplaza al trabajo bsico de cualquier organizacin:
establecer contacto personal con tantas personas como sea posible y mantener esos contactos da
tras da.

Tal vez lo ms importante que pueda hacer es tratar a todos con respeto. Si puede desarrollar una
reputacin como alguien franco y honrado que respeta a todos, las personas estarn ms que
dispuestas a escuchar lo que tenga para decir. Si es condescendiente o se presenta como alguien
que sabe ms que los miembros de la comunidad, puede dar la vuelta y encontrar otra cosa en
qu emplear su tiempo.

Construir un sistema de comunicacin.

La primera de las mejoras necesarias al sistema para el desarrollo local es una red de
comunicacin que haga posible que todos puedan llegar al resto. Un sistema como ese no slo
puede facilitar en gran medida el trabajo en equipo, sino que ayuda adems a silenciar los
rumores y prevenir los problemas antes de que ocurran.

La capacidad de establecer un contacto directo con alguien y de conocer exactamente lo que esa
persona quiso decir en esa cita en el peridico o si est planeando realmente lo se rumorea y el
por qu, puede hacer toda la diferencia. Pudo no haber tenido la intencin de que su comentario
fuera tan ofensivo (o pudo ni siquiera haberlo hecho); pudo no haber querido dar a conocer su
plan hasta haberlo previamente comentado con usted y otras personas. Por el contrario, si
realmente existe un problema, es mejor tratarlo con franqueza y resolverlo que quejarse y esperar
a que sea demasiado tarde para protestar.

Uno de los grandes milagros del siglo XX es que, despus de Hiroshima y Nagasaki, nadie volvi a
utilizar una bomba nuclear contra los seres humanos. Uno de los motivos posibles de que ese
desastre se haya evitado fue la existencia de los telfonos rojos en los escritorios del Presidente de
los Estados Unidos y del Primer Ministro de la Unin Sovitica. Este sistema de comunicacin,
implementado por Lyndon Johnson a mediados de los 60, fue utilizado varias veces para informar
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al Presidente o al Primer Ministro de acciones que podran haberse considerado hostiles de no
haberse explicado de inmediato. Una o ms de esas explicaciones han prevenido realmente una
guerra nuclear.

Un sistema de comunicacin en este sentido no se refiere al hardware un sistema telefnico


complejo, por ejemplo, o una red de computadoras sino a que las personas sepan a quin deben
llamar para qu ocasiones y a asegurarse de que todos tengan acceso a todos. Esto puede ser tan
simple como hacer circular listas de nombres, direcciones, correo electrnico y nmeros de
telfono o puede ser tan complicado como disear cadenas de comunicacin (y tener en cuenta
que muchas personas de bajos ingresos no tienen sus propias computadoras o telfonos).

Promover el liderazgo desde la comunidad, desde un principio.

Identificar, capacitar y asesorar a los lderes naturales de manera que puedan asumir cada vez ms
responsabilidad y finalmente puedan dirigir el esfuerzo. Una de las piezas fundamentales de la
infraestructura que el desarrollo local est destinado a crear es el liderazgo local, lo que hace
posible que el esfuerzo se sostenga indefinidamente.

Algunos miembros de la comunidad pueden tener poca experiencia en asistir a reuniones, hablar
en pblico o incluso en separar sus propias opiniones de los comentarios que han escuchado.
Necesitarn apoyo y capacitacin para aprender esas habilidades.

Crear una estructura para ayudar a la comunidad a alcanzar sus metas.

A fin de consolidar y coordinar el esfuerzo de desarrollo, se necesita por lo general crear una
organizacin de algn tipo o incluso ms de una. La excepcin a esta regla es una situacin en la
que ya existe una organizacin que tiene credibilidad y puede asumir el trabajo del desarrollo
local.

Existen varias razones para establecer una organizacin u otra estructura:

Facilita el trabajo. Una organizacin otorga al esfuerzo una identidad que puede luego utilizarse
para buscar recursos, disear y llevar a cabo las acciones, ganar un estatus oficial y establecer
posiciones. Facilita el funcionamiento en el mundo de las reglamentaciones gubernamentales y la
recaudacin de fondos, es ms sencilla de explicar que un proceso de desarrollo local esttico y sin
forma, y puede adems atraer ms fcilmente a los miembros de la comunidad.

Hace que el trabajo sea ms eficiente y efectivo. Una estructura facilita la divisin y delegacin de
tareas en forma eficiente, el contacto con las personas cuando se deben hacer las cosas y el
seguimiento de todo.

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Le otorga al esfuerzo prestigio en la comunidad. Una organizacin legitima el esfuerzo de
desarrollo y demuestra que es serio y bien sustentado.

Le otorga forma al esfuerzo de desarrollo. Una organizacin es algo que los miembros de la
comunidad pueden sealar como resultado de su unin. Tiene substancia y propsito, en vez de
simplemente ser un grupo de personas que conversan acerca de hacer algo. Tiene un nombre y
personas asociadas a ella. Es real.

Crea un enfoque para el trabajo comunitario. Una organizacin puede actuar como organismo
coordinador de lo que sea. Brinda tanto un enfoque fsico una oficina, un telfono, una
computadora, incluso si se ubican en la cocina de alguien como social y poltico. Las personas
pertenecen a la organizacin o trabajan con ella o para ella. Se preocupan por lo que representa
ya que las representa a ellas.

Une a aquellos que participan en el desarrollo local. Una organizacin ofrece a los miembros de
la comunidad algo formal a lo que pertenecer y de lo que participar. Une a las personas
fsicamente para reuniones y otras actividades y las identifica con la organizacin y con otros
miembros de o participantes en la organizacin.

Otorga a la comunidad una entidad que ha creado y que le pertenece. Si el esfuerzo de desarrollo
se ha dirigido bien, la organizacin ya no necesitar de la participacin y las ideas de la comunidad.
Porque pertenece a ellas, trabajarn duro para hacer que tenga xito.

A esta altura, los pasos para involucrarse en el desarrollo comunitario local se aplican de igual
modo a la accin social y al cambio de polticas. Los pasos a continuacin se dirigen
especficamente a un esfuerzo que busca la unin de la comunidad entera en una campaa para
mejorar las condiciones de todos, en vez de un esfuerzo para obtener igualdad o poder para un
grupo que ha sido tratado injustamente o una campaa para modificar polticas y leyes

Definir las cuestiones ms importantes que se relacionan con las inquietudes generales de la
comunidad.

Al igual que con los motivos para agruparse, las cuestiones en las que se trabajar deben surgir de
la comunidad misma y reflejar las inquietudes y necesidades de los miembros de la comunidad.
Algunas de esas cuestiones pueden ser las razones para agruparse, otras pueden ser trazar el
camino para un objetivo mayor. En ambos casos, las personas no las considerarn convincentes a
menos que ellas mismas generen esas cuestiones.

Desarrollar un plan estratgico.

Una vez establecido el rumbo a seguir es decir, las cuestiones o los problemas a tratar, el
prximo paso es descubrir cmo llegar a ese punto. La manera de hacerlo es desarrollando un plan
estratgico: un programa paso a paso para alcanzar sus objetivos. Esto implica embarcarse en un
proceso participativo para establecer una visin para la comunidad, una misin para su esfuerzo,
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objetivos alcanzar, una estrategia mediante la cual alcanzarlos y las acciones que llevarn
adelante la estrategia (VMOEA).

Una parte importante de la planificacin es considerar lo que es posible y lo que permitir


mantener funcionando el proceso de desarrollo. Por ejemplo, es acertado no tratar de alcanzar
todos sus objetivos finales a la vez, sino trabajar por etapas. Apunte primero a algo que sea
alcanzable, de manera que el esfuerzo tenga un xito inicial sobre el cual construir. Cuando se
alcance un objetivo, vuelva a plantear una estrategia y establezca su prxima meta, un poco ms
difcil. Con cada etapa del esfuerzo, las personas se sentirn ms seguras y se comprometern ms
a lograr los objetivos ambiciosos que se fijaron en el plan estratgico.

Implementar su plan.

Este es el punto en que toda su organizacin y trabajo arduo valen la pena. La comunidad entra en
accin para lograr los resultados deseados, en base al plan que se ha desarrollado.

Monitorear y evaluar continuamente su trabajo.

La Caja de Herramientas Comunitarias considera a estas acciones tan importantes para cualquier
esfuerzo que le ha dedicado cuatro captulos (36 a 39) a la evaluacin de organizaciones e
iniciativas en la comunidad. Monitorear y evaluar regularmente su trabajo le aporta la
oportunidad de modificar lo que no funciona y de responder a los cambios en la comunidad.
Asimismo le indica lo que est haciendo bien y puede aportarle ideas sobre cmo construir sobre
sus xitos.

Debe observar tanto el proceso como los resultados de lo que est haciendo. Con qu xito ha
logrado reunir a todos los sectores de la comunidad? Qu tan involucrados estn esos sectores
en fomentar y producir cambios que mejoren las vidas de las personas? Qu tan bien funciona su
organizacin? Satisface las necesidades de la comunidad? Es efectivo su accionar para
mantenerlo activo hacia el logro de sus objetivos? Est logrando los resultados que se ha
propuesto?

Hacer que el esfuerzo de desarrollo local se sostenga por s mismo y est dirigido por la
comunidad, de manera que se establezca como un elemento permanente.

La Comisin del vecindario Back of the Yards (BYNC por sus siglas en ingls) que Saul Alinsky ayud
a establecer en 1939 existe an como organizacin, incluso a pesar de que la mayora de las
personas involucradas originalmente fallecieron hace tiempo y que el vecindario ha pasado de ser
prcticamente un vecindario de blancos y de ciudadanos de Europa del este a uno
mayoritariamente habitado por hispanos y afroamericanos. Tal vez no le interese ese grado de
longevidad, pero el desarrollo local es un proceso continuo. Las personas y grupos se mudan y
otros que no saben nada de su esfuerzo ocupan sus lugares. Si construye una comunidad fuerte y
una organizacin slida que pertenezca a y est dirigida por los miembros de la comunidad, se
mantendr siempre que sea necesaria.
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Para resumir

El desarrollo local es la faceta de la organizacin comunitaria que se concentra en la construccin


de una infraestructura de relaciones, procesos y sistemas que hagan posible que la comunidad
resuelva sus propios problemas y responda a sus propias necesidades a travs de la planificacin,
la accin y la abogaca. El proceso de desarrollo debe ser inclusivo de todos los sectores y
participativo, y el liderazgo se debe promover y nutrir internamente.

El desarrollo local es la base de cualquier esfuerzo de organizacin. Se trata del proceso mediante
el cual se convoca a los miembros de la comunidad a ser parte del esfuerzo y se les solicita que
identifiquen y aborden las necesidades y los problemas de la comunidad a travs del uso de los
recursos de la comunidad y el peso que surge de una gran cantidad de personas que comparten
una opinin. Esto puede significar que todos los miembros de una gran comunidad se unan para
tratar las cuestiones principales de la comunidad tales como el desarrollo econmico o la salud
pblica, o puede significar que los miembros de una comunidad definida ms estrechamente
(hispanos, trabajadores de un rubro o industria en particular, musulmanes, beneficiarios del
seguro social, inquilinos de un complejo habitacional) se unan para abordar cuestiones ms
especficas o para reclamar un trato justo.

En cualquiera de estas situaciones, el desarrollo local comienza con la comprensin de la


comunidad y su historia, y la construccin de relaciones una a una. Las relaciones con personas
clave pueden ayudar en gran medida a atraer a otras al esfuerzo y a identificar las desventajas
posibles y los caminos hacia el xito. A medida que se lleva a cabo la convocatoria, se identifica a
los lderes potenciales o reales de la comunidad y se los estimula con apoyo y capacitacin. En
algn punto, el esfuerzo probablemente forme una organizacin u otra estructura formal para
actuar como foco. La organizacin dirigida por la comunidad, inclusiva y participativa, como debe
ser el esfuerzo desde un principio se dedica a la identificacin de cuestiones, la planificacin y
accin estratgica y la evaluacin. Adems, la organizacin encuentra los recursos para sostener el
esfuerzo y se convierte en el vehculo que transporta la tarea de avanzar a largo plazo.

El desarrollo local es de utilidad en casi toda comunidad. Puede tratar las desigualdades, los
problemas sistemticos o las insuficiencias, el desarrollo o cambio de polticas o los problemas
serios de la comunidad. Si se lo gestiona bien, puede llevar a un cambio social positivo y a una
comunidad ms sana a largo plazo.

Phil Rabinowitz