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LA THORIE PHNOMNOLOGIQUE DE LA NGATION, ENTRE

ACTE ET SENS

Jocelyn Benoist

P.U.F. | Revue de mtaphysique et de morale

2001/2 - n 30
pages 21 35

ISSN 0035-1571

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Benoist Jocelyn , La thorie phnomnologique de la ngation, entre acte et sens ,
Revue de mtaphysique et de morale, 2001/2 n 30, p. 21-35. DOI : 10.3917/rmm.012.0021
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La thorie phnomnologique
de la ngation, entre acte et sens

RSUM. Lauteur met en vidence lambigut de la thorie phnomnologique


de la ngation telle quelle est soutenue par Husserl. Husserl hsite entre une conception
de la ngation comme acte et lincorporation de la ngation au sens lui-mme : entre
une conception illocutionnaire et une conception propositionnelle de la ngation. En
dfinitive, il choisit la seconde conception, mais en ltendant au niveau infraproposi-
tionnel ( la perception). Lauteur traite ce problme comme rvlateur de lambigut
de la philosophie phnomnologique, suspendue entre acte et sens, langage et perception.

ABSTRACT. The author shows the ambiguity of the phenomenological theory of


negation, such as it is held by Husserl. Husserl hesitates between a conception of negation
as an act and of negation belonging to the meaning itself : that is, between an illocu-
tionary and a propositional view of negation. Eventually, he chooses the later, but by
extending it to the subpropositional level (i.e. to perception). The author takes this
problem to be revealing of the ambiguity of phenomenological philosophy, standing
between act and meaning, and between language and perception.
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La situation husserlienne du problme de la ngation est assurment intres-
sante, car elle tmoigne de lambigut constitutive de la phnomnologie,
mi-chemin entre tradition smantique et une tradition quon pourrait qualifier
improprement de plus psychologique (oriente vers lacte ).
Pour simplifier lextrme, on dira quil y a deux faons daborder la nga-
tion. Soit on lintgre au contenu du jugement, en en faisant un lment de
dtermination conceptuelle, au risque de perdre la spcificit des noncs nga-
tifs, ravals au statut daffirmations de cette teneur ngative . Soit on en
maintient la radicalit comme acte extrieur au contenu du jugement, dfinissant
par rapport lui deux types dattitude, de mme rang, que seraient laffirmation
et la ngation.
La premire solution est grosso modo celle adopte par Frege. Dj au para-
graphe 7 de la Begriffsschrift, Frege, introduisant ce petit trait vertical quil
nommait trait de ngation, lavait plac entre le signe reprsentant le contenu
ni et le trait de jugement, montrant ainsi que le jugement ngatif est un juge-
ment comme un autre, qui simplement intgre dans sa porte en tant que
jugement la ngation de son contenu. Au niveau du trait de jugement, rien pour

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lui ne marquait la diffrence entre jugement ngatif et positif. Cette position


devait se retrouver dans llaboration beaucoup plus tardive de la seconde
Recherche logique (La ngation), o Frege devait reverser la substance sman-
tique du jugement (ce quil nommait alors pense , et non plus contenu
jugeable ) une mme et uniforme puissance dassertion, quelle soit, dans sa
teneur, affirmative ou ngative. Le dbut du texte tait parfaitement clair dans
cette dcision, partant significativement (nous y reviendrons) dune rflexion
sur linterrogation :

La rponse une question est une affirmation (Behauptung), fonde sur un jugement,
que la question reoive une rponse positive ou ngative (wenn die Frage bejaht, als
auch wenn sie verneint wird) 1.

Mme ce que je nie, en tant que substance smantique (ngative), je laffirme


encore, et le discours, en tant tout au moins quil peut tre vrai ou faux (satisfait
donc aux exigences logiques de ce quest une proposition), est plac sous le
rgime universel et univoque de laffirmation, avance et expose la rfutation.
Il faut le souligner, cest ici une contrainte de la logique, inscrite dans la consti-
tution apophantique du discours depuis Aristote. Loriginalit de Frege en la
matire est de penser les conditions dintgration smantique de la ngation au
corps de la proposition 2. Elle tient aussi sa faon, dans le mme mouvement,
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de relativiser lopposition entre affirmation et ngation : partir du moment o
le moment ngatif, au lieu dtre entendu comme un acte, une attitude de la
conscience ou discursive, est intgr au contenu mme de la proposition, il est
difficile de mesurer ce qui qualifie ce contenu ( la pense ) globalement comme
affirmatif ou ngatif. Peut-tre vaudrait-il mieux renoncer ces distinctions 3.
La conception laquelle soppose de toute faon la conception frgenne est
celle selon laquelle jugement et ngation forment un couple de ples opposs
qui, prcisment parce quils font couple, sont de rang gal, comparables
loxydation et la rduction en chimie 4.
Or, un tel descriptif rappellera ncessairement quelque chose un connaisseur
de la tradition phnomnologique. Bien sr, y regarder de plus prs, la pol-
mique frgenne vise une conception pour laquelle jugement veut dire synthse,

1. FREGE, La ngation, in crits logiques et philosophiques, trad. fr. de Claude Imbert, Paris,
Seuil, 1971, p. 195.
2. Cest lide trs simple selon laquelle la ngation peut tre un lment dune pense (cf.
FREGE, La ngation, op. cit., p. 207).
3. Cf. La ngation, op. cit., p. 204 sur le refus frgen demployer le concept de pense
ngative . On remarquera quici, quelles que soient les similarits dattitude (smantique) de leurs
penses, Frege se tient trs loin de Reinach.
4. Op. cit., p. 206.
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symplok, et son quivalent (cest le point disput) la ngation, sparation,


destruction. Cest prcisment cette reprsentation qui constitue une interpr-
tation possible de la thorie aristotlicienne du jugement qui fait lobjet de la
critique virulente de Brentano dans sa propre thorie du jugement 5. Seulement,
o la thorie de lopposition-complmentarit radicale du jugement et de la
ngation comme deux ples est-elle plus prsente, et assume jusquau bout,
que prcisment dans cette mme thorie brentanienne du jugement ? Laissant
de ct lapproche traditionnelle en termes de composition et de dissociation,
Brentano a radicalis et pouss jusquau bout la polarit chimique du jugement
et de sa ngation, les reprsentant comme des mouvements symtriques, contrai-
res et de mme droit, galement originaires : lun dassentiment ou adhsion
(Zustimmung), lautre de rejet (Verwerfung), y compris avec la connotation
affective qui peut y tre associe. Brentano y insiste : cette polarit traverse en
effet toutes les sphres de la vie psychique, et a une forme affective, motion-
nelle aussi bien quintellectuelle.
On reconnatra, dans cette radicalit du couple affirmation-ngation, un aspect
probable de linfluence du philosophe autrichien sur lun de ses lves les plus
connus, Freud.
En ce qui concerne sa thorie du jugement, qui resterait largement lire dans
lhistoire des thories philosophiques du jugement, Freud scarte profondment
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de son matre Brentano (comme la plupart de ses autres lves). Il ne croit pas

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la priorit du jugement dexistence et de la forme existentielle du jugement,
et demeure fidle la reprsentation classique, prdicative du jugement. Mais
cette fidlit a, ds lEsquisse de 1895, des raisons propres la thorie psycha-
nalytique. Si la forme prdicative est premire, cest quil faut interprter la
fonction intellectuelle du jugement comme primairement de lordre de la recon-
naissance, de la retrouvaille, identification dans la diffrence mme 6 ce qui
suppose la distance qui est celle du sujet au prdicat. Freud construit ainsi
gntiquement, dans lcart entre linformation reue du stimulus extrieur et
celle stocke dans le corps propre du sujet, la diffrence de lobjet et de lattribut
comme une donne psychologique fondamentale 7. Cest ce qui se retrouvera
dans la fameuse Verneinung de 1925 8. Freud commence par y examiner lusage
prdicatif du jugement, et repose la question en termes de recouvrement ou de
non-recouvrement, suivant des modalits que nous allons tout de suite examiner.

5. Cf. J. BENOIST, Phnomnologie, smantique, ontologie, Paris, PUF, 1997, dbut du chap. III.
6. Cf. Esquisse dune psychologie scientifique, in FREUD, La naissance de la psychanalyse, trad.
fr. dAnne Berman, Paris, PUF, 1956, p. 348-349.
7. Cf. ibid., p. 392.
8. Cf. FREUD, La ngation, trad. fr. de Jean Laplanche, in Rsultats, ides, problmes, II, Paris,
PUF, 1985, p. 136-137.
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Puis il se tourne vers la fonction existentielle, mais pour linterprter aussi en


termes de retrouvaille et de recouvrement ou non. Quelque chose de prsent
dans le moi comme reprsentation peut-il aussi tre retrouv dans la perception
(ralit) 9 ? Comme on voit, on ne sort pas de la dualit, et de la forme prdicative
qui lui est associe.
Tout cela est fort peu brentanien, et on pourrait dire que Freud adopte, plutt
que les opinions de son matre, celles de ses adversaires (Helmholtz ou Sigwart).
Mais reste le sens extrmement fort de la polarisation du jugement qui est
maintenu, et traverse ses deux usages. La tche de la fonction intellectuelle du
jugement est daffirmer ou de nier des contenus de pense , galit. Cela,
cest du Brentano, et Freud a bien retenu quelque chose de la Zustimmung et
de la Verwerfung de son matre, dans la dlimitation de deux types dattitude
de lappareil psychique aux figures dabord trs concrtes (avaler / cracher) qui
vont, chez lui, prendre une ampleur mtapsychologique : ros et Thanatos. Le
caractre basal de la ngation interprte comme rejet rattache assurment Freud
lcole de Brentano, mme si sa rflexion sur la fonction fondamentale de
diffrance du jugement le conduit plus loin que Brentano : dans le sens de la
mise en vidence du caractre intrinsquement symbolique (donc fonde sur
labsence et la diffrance) de la pense, et dun privilge de la ngation 10. Mais
cela supposait que la radicalit de la ngation en tant quacte ait t au dpart
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saisie, et ctait ce que permettait la thorie brentanienne de la bimodalit du

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jugement.
Cest en effet ce que Brentano a apporter : une thorie qui apprhende la
ngation dans sa radicalit et son originarit, comme modalit part entire du
jugement, parce quelle aborde le jugement au niveau de lacte quil est toujours
aussi ce que prcisment avait toujours dj relgu lanalyse frgenne :

La ngation, en tant quelle est un lment de la pense, et tout comme la pense,


na besoin daucun porteur, elle ne doit pas tre prise pour un contenu de
conscience 11.

Mais aussi, pourquoi la dimension dacte renverrait-elle ncessairement la nga-


tion (comme nier, Verneinen) lordre du psychique ? Pourquoi ne pas dve-
lopper plutt, comme cela sest vu depuis avec Searle 12, une thorie de la
ngation comme acte de langage ? Il faut souligner tout ce que cette stratgie

9. Cette thorie est insparable de celle de la perte de lobjet originaire. On ne trouve pas dobjet,
on ne fait quen retrouver.
10. Cf. la fin de FREUD, La ngation, op. cit., p. 138-139.
11. FREGE, La ngation, op. cit., p. 207.
12. Cf. la distinction entre ngation illocutionnaire et ngation propositionnelle , in John
R. SEARLE, Les actes de langage, trad. fr. dHlne Pauchard, Paris, Hermann, 1972, p. 71-72.
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comme les penses qui viennent dAustin en gnral doit Frege. Nest-ce
pas Frege qui, le premier, a suggr une thorie des diffrentes forces du
discours, en reprant au moins lune dentre elles : la force affirmative (die
eigentlich behauptende Kraft) 13, prcisment ? Reste quau catalogue frgen,
si au moins une autre force du mme type est suggre (la force interroga-
tive), la force ngative brille par son absence. La ngation ne parat pas tre
compte au nombre des forces fondamentales du discours.
Nous serions donc pris, lpoque de Frege, dans lalternative de penses
qui donnent un statut smantique (mais alors intrapropositionnel, et neutralisant)
la ngation et de penses qui la traitent comme un acte originaire et autonome,
gal en porte celui du jugement (ou reprsentant lui seul une modalit
entire du jugement), mais la psychologisent.
Cest en effet entre les deux termes de cette alternative quoscille la pense
de Husserl. Or, sur ce plan, la surprise mais en est-ce vraiment une ? cest
que Husserl tendrait dabord donner raison Frege 14.
Il faut ici tenir compte du choix husserlien dune thorie du jugement dins-
piration bolzanienne, qui privilgie la teneur smantique du jugement comme
proposition, ritrable dans lenchanement dun discours 15. Cette option
conduit Husserl, dj dans la Ve Recherche logique, une vigoureuse critique
de la thorie brentanienne.
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Du point de vue de la ngation, leffet en est double. Dun ct, la position

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de Husserl en ce qui concerne le jugement le conduit, comme faisait Frege,
intgrer la ngation au contenu propositionnel. Dans ses termes lui, Husserl
dit : Les diffrences entre est et nest pas sont des diffrences de la matire
intentionnelle 16.
Dautre part, contrairement ce qui se passait chez Brentano, on assiste,
logiquement, une relativisation de loriginarit de la ngation. Au paragra-
phe 29 de la Recherche V, directement consacr une critique de la thorie
brentanienne du jugement, Husserl mne une premire analyse phnomnolo-
gique (donc descriptive) de la ngation. Dans le cas o, par exemple, quelquun
soumet un jugement notre assentiment, il est possible que nous soyons conduit
prendre une position ngative par rapport ce qui a t dit. Le il nen est
pas ainsi de la ngation est alors prsent par Husserl comme une forme de

13. Cf. FREGE, La pense (La Recherche logique), in crits logiques et philosophiques, p. 176.
14. Comme la bien remarqu Kevin MULLIGAN dans Judgings : their Parts and Counterparts ,
in La scuola di Brentano, Topo, supplment du vol. VI, no 1, Dordrecht, Kluwer, 1989, p. 124-125.
15. Cf. nos tudes Quest-ce quun jugement ? Brentano, Husserl, Frege , tudes phnom-
nologiques 27-28, 1998, p. 169-192, et Husserl entre Brentano et Bolzano : jugement et propo-
sition , paratre dans Manuscrito (2001).
16. Recherches logiques, VI, 39, trad. fr. dHubert Elie, Arion L. Kelkel et Ren Schrer, Paris,
PUF, 1963, t. III, p. 156.
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remplissement. Ce remplissement a un caractre spcifique : cest un remplis-


sement ngatif , une dception (Enttuschung) 17. Cette notion de dcep-
tion , employe souvent par Husserl en contexte perceptif, a ici une importance
capitale. Elle signifie que la ngation (tout comme lassentiment) intervient sur
fond dattente, de question, ou tout au moins de quelque chose comme une
attente ou une question. Il ny a pas, contrairement ce que croyait Brentano,
de position ou de rejet purs , mais uniquement propositionnellement forms,
par rapport un contenu qui est propos lexamen, et en quelque sorte
candidat la confirmation, donn la conscience dans ce que Husserl appelle
un vcu de transition . Une telle position, si elle maintient bien un certain
niveau, superficiel, la symtrie de laffirmation et de la ngation, ou tout au
moins de lassentiment et du rejet, subordonne en fait la ngation un pralable :
celui de ce qui est propos comme vrit, et qui constitue ne serait-ce que
le sens de la question correspondante (selon une ide proche de celle de Frege
dans La pense). La ngation est alors toujours perue comme un chec, le
non-remplissement dune attente, ou plus exactement son remplissement ngatif,
mais dont il faut souligner quen tant que ngatif, il na rien dautonome. Il ny
a pas proprement parler dvidence ngative oppose la forme positive de
lvidence (qui se prsente sur le mode du cest ainsi ). Comme le note
Dieter Lohmar, le remplissement ngatif nest remplissement que pour
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lintention questionnante 18. Suivant une analyse dveloppe dans la Recher-

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che VI, la dception rsulte du conflit entre une intention et son remplisse-
ment, et tout conflit prsuppose une synthse didentification 19. Cela veut dire
que dune certaine faon, la ngation est toujours seconde.
videmment, on relvera le tour phnomnologique pris par lanalyse, la
ngation se voyant rinscrite dans le scnario o elle simpose la conscience.
Mais au-del de cet aspect phnomnologique qui tranche bien sr avec la
position frgenne du problme, purement logique , on sera aussi sensible au
refus, ou tout au moins la rserve qui est implicite la dmarche husserlienne.
On remarquera que le remplissement ngatif nest pas un remplissement
autonome, et ne sentend que relativement (en termes dchec) par rapport
lventualit du remplissement positif. Ce sera une constante de lanalyse hus-
serlienne, qui va sapprofondir dans ce sens.
Cela le conduit, en un premier temps, rejeter ou en tout cas ne pas adopter
ce qui serait un possible de la pense phnomnologique, dans son largissement
du modle de la rfrence, savoir lide d tat de choses ngatif . Cette

17. Ibid., V, 29, t. II/2, p. 257.


18. Dieter LOHMAR, Beitrge zu einer phnomenologischen Theorie des negativen Urteils , in
Husserl Studies, vol. 8, no 3, 1991/1992, p. 178.
19. Recherche VI, 11.
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ide est au contraire introduite et dfendue avec vigueur par un lve de Husserl,
Adolf Reinach, dans son essai de 1911 Thorie du jugement ngatif 20.
Reinach distingue bien deux niveaux et deux sens de la ngation. En
premier lieu, la ngativit peut affecter le niveau de lacte, cest--dire de la
prise de position, qui peut tre positive ou ngative, de lordre de ladhsion
comme de la rsistance lobjet. Cela ne change rien ltat de choses consi-
dr : Conviction positive et conviction ngative peuvent se rfrer au mme
tat de choses 21. En second lieu, la ngativit peut tre une proprit intrin-
sque de ce sur quoi porte le jugement (ou tout autre acte) en question, et
constituer un tat de choses ngatif. Cest ainsi qu ltre-b de A (tat de
choses positif) soppose le non-tre-b de A (tat de choses ngatif) 22. On remar-
quera que tout tat de choses positif, de son seul fait, dlimite toute une srie
dtats de choses ngatifs. Si, par exemple, la rose est rouge, elle nest pas
blanche, elle nest pas jaune, etc. 23
Le point important est quun tat de choses ngatif par exemple ltre non
jaune de la rose peut faire lobjet dune conviction positive (qui ne se dploie
pas ncessairement dans le registre de la dception, ou du retranchement, de la
Verneinung pourrait-on dire, en sollicitant les chos freudiens du mot).

Les tats de choses ngatifs ont autant de consistance, en un sens exactement


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identique et avec la mme objectivit, que les tats de choses positifs. Une conversion

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de la ngativit dans le registre subjectif nest ici ni ncessaire ni possible. Nous
avons donc, ct de la conviction ngative lgard dtats de choses positifs,
jouissant de la mme lgitimit, la conviction positive lgard dtats de choses
ngatifs, et toutes deux peuvent tre appeles des jugements ngatifs 24.

Comment situer la position de Husserl par rapport cette trs belle analyse de
Reinach ?
On pourrait dire qu un certain niveau, elle y acquiesce, dans la mesure o
et en cela Reinach sinspire de Husserl , en catgorialisant la ngation (qui,
dans la VIe Recherche, devient fonction catgoriale), elle la intgre au corps

20. Traduit par Marc B. de Launay, in Revue de mtaphysique et de morale 101, 1996, p. 383-436.
21. Thorie du jugement ngatif, p. 400.
22. Ibid., p. 408.
23. Ibid., p. 409. Un tel dispositif peut assurment voquer celui qui sera mis en place par
WITTGENSTEIN dans le Tractatus, outre la similitude de vocabulaire (Sachverhalt). Il faut toutefois
souligner que Wittgenstein envisage lexistence de faits (Tatsachen) et non dtats de choses (Sach-
verhalte) ngatifs (Tractatus logico-philosophicus, 2.06 ; cf. aussi 4.063), la ngativit desdits faits
tant fonde sur linconsistance (Nichtbestehen) de certains tats de choses. Il est vrai que Reinach,
art. cit., p. 409, avait bien spcifi quun tat de choses peut consister ou non mais, pour lui,
les tats de choses ngatifs consistent aussi (cf. REINACH, op. cit., p. 425), loin que cela soit
leur inconsistance qui mesure la ngativit daucun fait .
24. Ibid., p. 416.
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de la proposition, comme une dtermination du contenu qui y est prsent.


ce niveau, restant fix sur lessence propositionnelle du jugement, on pourrait
dire que le jugement positif comme le ngatif se prsentent comme une
affirmation, et le jugement ngatif ne se distingue du jugement positif que par
le fait que laffirmation, au sein de ce jugement, porte sur un tat de choses
ngatif qui sest constitu par le biais de la fonction de ngation 25.
Pourtant, dans les Recherches, Husserl recule devant le concept d tat de
choses ngatif . Cest quau fond, tout comme Frege, il lui semble difficile,
une fois abandonne la rfrence lacte psychique, positif ou ngatif, de
conserver un sens prcis la ngation. La ngation de tel ou tel moment de
ltat de choses, qui constitue cet tat de choses dans sa spcificit (ou en tout
cas en dlimite louverture), suffit-elle faire de cet tat de choses un tat de
choses ngatif ? Husserl semble plutt privilgier ltat de choses positif, dans
la plnitude de sa donne, dans laquelle la ngation ne fait que tailler (elle le
reconfigure) et ventuellement retrancher. Ltat de choses ngatif parat indis-
sociable dun processus de (d)-ngation. Il ny a pas de ngatif en soi dans les
choses : cest la leon trs claire du paragraphe 39 de la Recherche V.
On est donc trs loin du ralisme logique intgral qui est celui de Reinach,
ou tout au moins celui de Husserl, dans la premire dition des Recherches
logiques. Lorsque Reinach dclare : il ny a pas la moindre justification, pas
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une seule, dclarer les tats de choses ngatifs tributaires de la conscience 26,

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Husserl ne le suivrait certainement pas jusquau bout (trahissant ainsi lambi-
gut de la position logique qui est la sienne, en quelque sorte entre Frege et
Brentano). Sa rponse serait premirement quune analyse catgoriale de la
ngation, comme moment constitutif de la teneur du jugement, est certes par-
faitement objective (se situe au niveau purement logique), mais ne donne pas
lieu linstitution dtats de choses ngatifs : juste la reconnaissance de
moments ngatifs dans certains tats de choses. Deuximement, que cela ne
nous ddouane nullement dune analyse phnomnologique, ncessairement
conscientielle, de lorigine de cette ngativit comme telle. Do le fait que
lanalyse positive quil consacre la ngation (dans la Recherche V et dans la
premire moiti de la Recherche VI, sur le conflit perceptif) se situe trs lar-
gement sur le terrain, bien dsign par Reinach, mais pour tre distingu de
celui de la ngation au sens logique du terme, de la conviction cognitive .
Sur ce plan, la non-croyance est une conviction ngative 27.
De ce point de vue, Husserl demeure assurment plus brentanien quil le

25. Ibid., p. 427.


26. Ibid., p. 433.
27. Ibid.
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La thorie phnomnologique de la ngation 29

voudrait (et plus que Reinach), et cela au moment mme o il critique le matre.
Il faut cependant souligner la porte du dplacement quil fait subir la pro-
blmatique brentanienne de la conviction et de labsence de conviction.
Sil est bien vrai, pour lui, quil ny a pas de ngation sans une dimension
subjective la ngation sentend dabord comme dception, ne pas-tre
comme on attendrait, et, l aussi, on peut retrouver Freud , il faut prendre en
compte la rinscription quil accomplit de cette dimension subjective dans ll-
ment smantique, dans lambigut dune pense qui singnie tenir dune
seule main lacte et le sens, et concevoir comment lacte peut tout la fois
modifier le sens et se dposer, sobjectiver en lui.
Husserl conteste chez Brentano lide que la ngation (comme laffirmation)
puisse sexercer sur une reprsentation inerte, indiffrente aux actes auxquels
elle est soumise. Il sagit, dans un cas et dans lautre, de modalits intention-
nelles qui ressaisissent en profondeur la matire intentionnelle (reprsentative)
qui leur est offerte, contribuent sa formation catgoriale et, pour ainsi dire,
sy incorporent finissent par faire partie de la matire intentionnelle. Cette
matire intentionnelle quelles saisissent nest de toute faon pas informe, mais
dj catgorialement forme cest intrinsquement la matire dun jugement,
et cest ce qui oppose Husserl Brentano. Dautre part, dans ce registre, la
ngation parat secondaire, si ce nest par rapport laffirmation, en tout cas
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par rapport cette dimension basale de la dcision qui caractrise le jugement.

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Elle nintervient que par rapport lventualit dune affirmation, qui y est
repousse celle que comportait en puissance la question laquelle rpond
toujours implicitement la ngation : tel est le point de vue de Husserl , et sur
fond dune dcision dont on pourrait dire quelle est intrinsquement affirma-
tive (on retrouve ici, mais psychologise , la force assertive frgenne),
et qui, simplement, dans ce cas-l, est dcision (ou constat) dchec. Telle est
la construction ambigu que propose Husserl, quelque part entre Brentano et
Frege, essayant de faire droit lintuition brentanienne de limportance des
phnomnes fondamentaux de ladhsion et du rejet dans notre vie psychique
et plus particulirement cognitive, tout en rinstallant la ngation elle-mme
sur le terrain toujours dj smantiquement form, et qui en un sens la prcde,
du jugement, qui ne peut plus donc simplement tre un acte. Mais, alors, la
thse logique de la priorit du smantique, seul sol possible de laffirmation et
de la ngation mais par l mme antrieur elles, conjugue avec les exigences
propres dune phnomnologie de la conscience connaissante, prsente essen-
tiellement comme une phnomnologie de la question et de sa rponse, va
dans un seul et mme sens : celui du caractre driv, et subordonn, du
ngatif.
De cette position, au fond, Husserl ne dmordra pas. Dans les tentatives de
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30 Jocelyn Benoist

rcriture de la Recherche VI de 1913 28, il adoptera certes le lexique des tats


de choses ngatifs , mais, de faon trs significative, les dcrira comme drivs
et secondaires. Pour lui, une opration de d-ngation (Verneinen) vient alors
se greffer sur une opration positive qui constitue la base de la prdication
cela non pas au sens dune concatnation relle, ou gntique, mais dune
prsupposition de sens, logico-phnomnologique : le sens de ltat de choses
ngatif (parce que son ventuelle donation dans lintuition) est suspendu
sa contrepartie positive.
Est-ce dire que la constitution du ngatif soit suspendue une affirmation
premire ? Que toute dtermination, y compris ngative, en tant quelle fait
partie de la proposition, puisse tre affirme, et le soit mme en un sens nces-
sairement, est une chose, et sur laquelle Husserl est finalement plutt hsitant.
Que toute ngation prsuppose laffirmation quelle vient biffer, dans une
conception que Reinach qualifierait de polmique 29 de la ngation, en est
une autre, et laquelle Husserl ne souscrit nullement, quel que soit le contexte
polmique prcisment du descriptif quil donne de la ngation dans la
Recherche V.
Husserl clarifie sa position dans les Ideen I. Lanalyse sinstalle sur le terrain
de la croyance (belief), ce qui met tout de mme clairement Husserl en dette
lgard de Brentano (et, travers lui, Descartes et Hume). Husserl distingue
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une forme-mre , non modalise de la croyance, la certitude de

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croyance (Glaubensgewiheit) 30. Celle-ci, dans la phnomnologie notico-
nomatique qui est celle de Husserl partir des Ideen, a pour corrlat ltre pur
et simple. Cette croyance-mre (Urglaube), en rfrence laquelle toutes les
autres modalits (ou plus simplement : toutes les modalits) de croyance sont
constitues, est aussi appele par Husserl, dans une formule voue un certain
succs, protodoxa (Urdoxa) 31. Cette modalit protodoxique est en quelque
sorte antdoxique : elle prcde toute modalit du jugement et constitue le fond
qui la permet dans sa particularit et reste son arrire-plan, loin de pouvoir
tre dclinable en intensits qui se situeraient sur le mme plan, comme avait
pu lenvisager Brentano 32, et comme le critiquait juste titre Reinach 33.
Ainsi lanalyse husserlienne ressaisit lassentiment et le refus brentanien au
niveau de ces modalits doxiques constitues sur fond de protodoxa, leur

28. Cf. lexpos de LOHMAR, op. cit., p. 185.


29. Cf. REINACH, op. cit., p. 428-429.
30. Ides directrices pour une phnomnologie, 104, trad. fr. de Paul Ricur, Paris, Gallimard,
1950, p. 357.
31. Ibid., p. 358.
32. Psychologie du point de vue empirique, Livre II, chap. 7, 9, trad. fr. de Maurice de Gandillac,
Paris, Aubier, 1944, p. 224.
33. REINACH, op. cit., p. 388.
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La thorie phnomnologique de la ngation 31

dniant (il est vrai en vertu dune radicalisation de lide brentanienne de doxa
en direction dune Urdoxa) toute originarit. Cest dans ces termes que se
rinterprte le caractre driv de la ngation : du point de vue notique la
ngation est la modification de quelque position (Position) 34 elle inter-
vient proprement parler sur fond de position, et en rfrence elle. Cela ne
veut toutefois pas dire que la ngation soit secondaire par rapport laffirmation,
mais par rapport cette dimension positionnelle qui est inhrente la croyance,
et caractrise dj lUrdoxa, comme couche basale de cette mme croyance,
sous-jacente toute croyance mme ngative. Ngation et affirmation se voient
ici communment relativises par rapport une dimension doxique de la
conscience (et sans doute aussi du langage) plus fondamentale que lune et
lautre.
Quest-ce qui fait la spcificit de cette modalit doxique dordre suprieur
quest la ngation ? Sa fonction nomatique nouvelle est de biffer dun trait
le caractre positionnel correspondant . Cette image de la rature ne cessera
plus dsormais de caractriser la ngation pour Husserl, dans son caractre de
modalit seconde, de modification : la ngation est ce qui intervient par rapport
une modalit antrieure (qui elle-mme peut tre dordre suprieur, construite :
cest le cas de la ngation polmique , comme elle peut ne pas ltre : ce
serait le cas de la ngation simple) et vient la dplacer. De faon intressante,
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au paragraphe 106 des Ideen, qui leur est thmatiquement consacr, laffirmation

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est conue sur le modle de la ngation, et non linverse, elle aussi comme
modalit seconde :

De mme que la ngation, pour garder le langage figur, biffe dun trait, laffirmation
souligne dun trait ; elle confirme une position par lassentiment, au lieu de la
supprimer comme la ngation. Cette opration engendre galement une srie de
modifications nomatiques qui font pendant aux modifications par biffage 35.

Par rapport un tel dispositif, qui intgre au contenu nomatique de la propo-


sition les effets des actes que sont laffirmation et la ngation, en tant quactes
seconds, qui, suivant la formule de Husserl lui-mme, traversent un contenu
propositionnel dj constitu, le dernier Husserl ne modifiera gure sa position.
Laspect le plus original du travail des dernires annes ( partir du dbut des
annes 20) est, dans le retour des considrations gntiques, la tentative dten-
dre une telle perspective au niveau infrapropositionnel, dans la perspective
dune gnalogie de la logique . On assisterait alors, en un sens, la revanche
de Brentano, qui lui-mme tait parti dun point de vue o il situait le jugement

34. Ides, 106, p. 361.


35. Ibid., p. 362.
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32 Jocelyn Benoist

et son envers la ngation en de de la proposition, au seul niveau perceptif.


Husserl, prolongeant assez directement certains descriptifs qui taient certes
dj prsents dans la premire moiti de la Recherche VI, mais seulement dans
un contexte propositionnel, va maintenant jusquau bout dune investigation de
ce que serait un sens de laffirmation et de la ngation sensible .
Les textes sont ceux que lon trouve dans les cours des annes vingt main-
tenant traduits en franais sous le titre De la synthse passive 36, ou dans Exp-
rience et jugement, publi en 1938 aprs la mort de Husserl par son lve
Landgrebe en partie sur la base des mmes manuscrits.
Au paragraphe 21 a) dExprience et jugement, intitul de faon prometteuse
lorigine de la ngation , et dont on trouverait un quivalent dans le chapi-
tre I de la premire partie du cours sur les synthses passives, Husserl mne
ainsi une analyse gntique de la ngation en termes de modalisation de la
certitude, conformment la conception qui tait celle des Ideen I, mais en la
rinstallant sur le terrain, urdoxique par excellence, de lvidence sensible,
perceptive 37.
La ngation est toujours interroge ici dans le cadre thorique de la probl-
matique plus gnrale des empchements (Hemmungen, un autre terme que
Husserl partage avec Freud, et qui lui vient de Herbart) qui peuvent survenir
au remplissement. En ce sens, on ne sort pas du dispositif thorique qui tait
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celui des Ve et VIe Recherches logiques. Le fond phnomnologique de la

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ngation, cest bien cette forme de blocage trs particulier quest la dception
qui se produit la place du remplissement des intentions dattente. Lexemple
donn dans Exprience et jugement comme dans le cours sur les synthses
passives est celui de la boule perue comme uniformment rouge et lisse, que
lon retourne et quon dcouvre verte et bossele sur lautre face. Le sens de
la ngation (elle nest pas uniformment rouge et lisse) rside alors dans le
conflit perceptif ainsi cr entre les intentions encore vivantes et les contenus
de signification qui apparaissent dans la donne originale qui vient dtre ins-
titue 38. Cest dire encore, conformment lanalyse des Recherches logi-
ques, que la ngation ne peut intervenir que par rapport auxdites intentions

36. HUSSERL, De la synthse passive. Logique transcendantale et constitutions originaires, trad.


fr. de Bruce Bgout et Jean Kessler, Grenoble, Jrme Millon, 1998. On se rfrera lexpos de
Bruce BGOUT sur le mme thme : Existence et jugement, doxa originaire et conscience posi-
tionnelle chez Ed. Husserl , au colloque de Bruxelles sur La gnalogie de la logique chez Husserl
(dcembre 1998).
37. Cette vidence sur fond de laquelle coupe et dtache la ngation est ici (plus que dans le
cours sur les synthses passives, car cette ontologisation est plus caractristique de la dernire
pense de Husserl celle de la Krisis , laquelle Exprience et jugement emprunte aussi des
lments) celle du monde, dans sa donation premire.
38. Exprience et jugement, 21 a), trad. fr. de Denise Souche-Dagues, Paris, PUF, 1970, p. 104.
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La thorie phnomnologique de la ngation 33

pralables, encore vivantes : Il y a toujours dans lessence de la ngation


la superposition dun sens nouveau sur un sens dj constitu, et en mme temps
lviction de celui-ci 39.
Lintrt de la nouvelle prsentation, purement perceptive, de cette analyse
(et o il nest question ni de question, ni de rponse, ni de jugement
proprement parler), est quelle prtend capter le phnomne originaire de la
ngation , aspirant donc une sorte darchologie, prjudicative, de la nga-
tion. La ngation nest pas au premier chef laffaire de lacte de jugement
prdicatif, mais [...] dans sa forme originaire elle intervient dj dans la
sphre antprdicative de lexprience rceptive 40. Cest normal, puisque, la
fin du paragraphe laccusera, cette certitude doxique originaire que prsuppose
la ngation (qui nest pas celle de laffirmation, mais une doxa tout la fois
absolue et modalement neutre , si on peut dire) 41, et quelle vient altrer,
la base (en de de tout jugement ), cest celle de la perception 42.
Disons quon na besoin de rien dautre que dune simple perception pour que
quelque chose comme de la ngation puisse prendre corps dans le conflit
perceptif.
Il est vrai qu ltage suprieur de la construction (celui de la pense pr-
dicative et des objectivits dentendement), on retrouve assez logiquement la
mme structure, Husserl y tant aussi conduit, dans des termes sans doute plus
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explicites que jamais, relativiser la priorit de la ngation. Il affirme alors que

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la prise de position positive et la ngative, celle qui reconnat et celle qui
rejette ne reprsentent pas simplement deux qualits qui seraient de mme
niveau . la ngation revient de toute vidence un caractre intentionnel
secondaire 43. Dans la foule, Husserl affirme : Il ny a quune seule forme
fondamentale, qui est le simple jugement catgorique : S est p (positif, et non
pas par exemple celui qui reconnat) . Les autres sont des formes dri-
ves . On ne peut tre plus clair. On y verra bien sr la marque du conservatisme
logique dExprience et jugement, qui (comme dj Logique formelle et logique
transcendantale) se replie sur la forme prdicative traditionnelle du jugement.
Mais en dehors de cela, pour ce qui est de la positivit fondamentale (ou
plutt basale, partir de laquelle on peut nouer autre chose, par modification)
du jugement, on ny verra que laccomplissement de ce qui est la tendance
lourde de lanalyse husserlienne, depuis le dbut. Do le curieux rapprochement

39. Ibid., p. 105.


40. Ibid.
41. En fait, lopposition de laffirmation et de la ngation suppose le pralable du doute, quelle
vient trancher en un sens ou un autre : cf. De la synthse passive, Ire partie, chap. 2, 9.
42. Cf. Exprience et jugement, 21 a), p. 107.
43. Ibid., 72, p. 354.
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34 Jocelyn Benoist

avec Reinach, la fin du paragraphe, lorsque Husserl, au-del du caractre


driv de la ngation, qui prsuppose toujours une autre modalit du jugement
implicite, par rapport laquelle elle prend position, en vient, au moins dans le
domaine de la science, nenvisager plus quune seule modalit du jugement,
qui est bien sr positive, y compris par rapport ce que Reinach aurait appel
les tats de choses ngatifs :

On peut prendre galement le concept de jugement de telle manire quil englobe


exclusivement lactivit qui pose ltre fermement, et le nant sy trouve inclus
comme moment du contenu, pour ainsi dire comme un non-tre qui est. En fait, la
logique et la science rduisent tout aux jugements qui posent fermement, et bon
droit. Si vaste que soit le champ de ce qui est ni, il ny a rien de ngatif dans les
affirmations thoriques : elles tablissent tantt un tre-ainsi, tantt un tre non-ainsi,
etc. 44

On ne retrouverait alors, dans le plan du systme de propositions par dfinition


affirmatives, ou tout au moins positives , qui forme la science constitue,
rien de la richesse modale impute la vie la plus lmentaire de la conscience,
entre conflit et dception . Mais cest que, pour reprendre un concept
emprunt par Cavaills Husserl et qui a t au centre de nos analyses, la
science efface ses ratures .
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On reconnatra, dans cette tension ultime entre une analyse en termes de
modalit dactes qui senracine jusquaux tages les plus infrieurs de la
conscience (en hommage Brentano malgr tout, dans la diffrence mme,
pourrait-on dire), et une analyse logique qui rinscrit la ngation dans la matire
intentionnelle affirme, la trace de lambigut proprement phnomno-logi-
que qui pesait depuis le dbut sur la pense de Husserl et en faisait la fcon-
dit : ne pas renoncer aux questions dapparatre (et, en un second temps, de
gense), sans pour autant renoncer au logique et ce qui en constitue le pr-
suppos ncessaire : un point de vue smantique, qui sache tenir en rserve
lacte, ou tout au moins penser lobjectivation de ses rsultats. Une telle conci-
liation tait-elle possible ? En particulier, la conciliation ultime entre la percep-
tion et le discours, et la fondation du dernier sur la premire quelle supposait
dans sa dernire phase tait-elle recevable ? On peut en douter. Mais ctait
aussi elle qui faisait lintrt de lapproche phnomnologique. Avec, par rapport
la ngation, une quasi-certitude, qui est que, tout en lui maintenant au moins
partiellement un sens dacte, ce qui est probablement positif, la traiter en
dernier ressort partir de la perception subrepticement au dbut, officiellement
aprs le tournant gntique de la phnomnologie husserlienne on avait

44. Ibid., p. 355-356.


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La thorie phnomnologique de la ngation 35

perdu quelque chose, attach au symbolique, et lessence symbolique de la


pense : le caractre originaire (et premier) de la ngation. Ce que Freud avait
bien vu. Mais cest ce que la phnomnologie, par construction (dtre une
pense constructive , prcisment), ne pouvait penser.

Jocelyn BENOIST
Universit Paris-I
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