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Le droit des obligations et de la consommation

CM3 le principe de lautonomie de la volont


Dfinition

Lautonomie de la volont est la doctrine daprs laquelle la force obligatoire des actes
juridiques, dpend de la volont des parties. Lacte juridique oblige parce quil a t voulu.

Origine du principe de lautonomie de la volont


Origine philosophique
Selon les philosophes du 18eme, lhomme est naturellement libre. Par consquent, lhomme
ne doit pas tre assujetti des obligations auxquels il na pas consenti mais linverse
toutes les obligations quil a voulues simposent lui. Ainsi dire que lhomme est oblig
uniquement parce quil la voulu et dans la mesure o il la voulu cest encore respecter sa
libert. Ainsi un contrat est valable des lors quil a t voulu et librement consentie mme
sans quaucune formalit particulire nai t accomplis.

Un juriste du 17me sicle, GROSUS a mis en vidence la libert de lhomme et


limportance de sa volont, lacte de volont suffi donc produire lobligation juridique.

De la mme faon jean jacques ROUSSEAU a mis en vidence que les rapports sociaux
sont organiss en vertu dun accord entre les hommes qui acceptent des contraintes pour
vivre en socit, selon lui la loi qui est lexpression de la volont gnrale a pour base une
sorte de contrat.

Origine conomique et politique


Selon la thorie du libralisme conomique, lEtat dois laisser faire, laisser passer, laisser
contracter. Permettre aux hommes de contracter comme il lentende est le meilleur moyen
dtablir entre eux les rapports les plus justes et les plus utiles. Autrement dit, une obligation
impose peut tre injuste mais une obligation accepte ne peut pas ltre par hypothse.
Selon FOILLEE auteur de la fin du 19me sicle, qui dit contractuelle dit juste.

Une dernire origine peut tre puise dans la thorie de lutilit sociale, selon elle la libert
contractuelle conduit toujours des rsultats conforme lutilit sociale. Le libre jeu des
initiatives individuelles assurent spontanment la prosprit et lquilibre conomique. La loi
de loffre et de la demande assure non seulement ladaptation du prix la valeur mais aussi
celle de la production aux besoins.

Lintrt gnral est alors conu comme la somme des intrts particuliers car la recherche
par chacun de son intrt personnel ne peut que conduire la satisfaction dun intrt
gnral.
Les effets du principe de lautonomie de la volont
La libert contractuelle
Lindividu est libre de contracter ou de ne pas contracter, le refus de contracter nest quune
manifestation de sa volont, chacun peut donc refuser de cder ses biens et de prendre
son service une personne dont il ne veut pas.

Lindividu est libre de choisir son co-contractant

Parce quil mane de la volont de chaque individu, le contrat est libre. Le contenu du
contrat est librement dtermin par les parties. Ils leur appartiennent de dfinir ce quoi ils
sobligent. Ainsi le nombre et genre de contrat qui peuvent tre conclu ne sont pas limit. La
seule condition respecter est labsence datteinte aux bonne murs et lordre publique
(Art 6 code civil).

La force obligatoire
Le contrat lie les parties avec autant de force que la loi, selon larticle 1134 al.1er du code
civil : les conventions lgalement formes tiennent lieu de loi ceux qui les ont faites . Ce
texte est souvent prsent comme la conscration la plus nette de lautonomie de la volont
puisquil place laccord des particuliers sur le mme plan quun ordre manant de lautorit
publique. Toutes modifications contractuelles nest possible quaprs lobtention de laccord
de toutes les parties au contrat. Aucune des parties ne peut se dlier par sa seule volont
sans engager sa responsabilit.

Les parties doivent excuter fidlement les obligations nes du contrat. En principe les
contrats sont valables par le simple change des consentements, cest les principes du
consensualisme. Consensualisme et autonomie de la volont sont donc li, en effet sil tait
ncessaire pour que le contrat soit form que certains rites soit accomplis alors il ne serait
plus vrai de dire que la volont est toute puissante.

Leffet relatif
Selon le principe de leffet relatif des contrats, le contrat noblige que ceux quils lont voulu, c
a d les contractants. Autrement dit le contrat ne peux ni nuire ni profit au tiers comme le
prvoit lArt 1165 du code civil. Les parties ne peuvent donc ni engager autrui ni faire natre
de crance son profit. Ceux qui ont t tranger la conclusion du contrat le sont aussi
ses effets. Cela sexplique par le faite que si chaque individu est le seul juge de ses propres
intrts il ne lest pas de ceux dautrui.

Le dclin du principe de lautonomie de la volont


Les raisons du dclin
Le principe de lautonomie de la volont repose sur le postulat que les hommes sont libres et
gaux, on est dduit alors que puisque le contrat a t librement consenti il est
ncessairement juste.
Or une partie forte impose souvent sa volont une partie faible, la libert nest pas
synonyme de justice (Expl : Dans les contrats dadhsion, on observe quune partie en tat
de supriorit conomique est en mesure de dicter ses conditions et lautre adhre en bloc
ou ne contracte pas. Il ne se situe donc pas sur un pied dgalit).

De la mme faon la thorie de lutilit sociale peut tre nuance, lintrt gnral ne semble
pas sidentifier la somme des intrts particuliers car les hommes ne sorientent pas
toujours vers les activits les plus utiles mais plutt vers les activits les plus rentables.

Depuis lpoque du code civil (1804), les rapports entre les contractants ont en effet volus
et revte aujourdhui un caractre ingalitaire. Des disparits conomiques, techniques ou
juridiques se sont crs et entraine souvent la dpendance de lun des contractants vis--vis
de lautre.

Les remdes au dclin


Lintervention de la doctrine
Un auteur propose un autre fondement que celui de la force obligatoire du contrat, il sagit du
fondement de lutilit du contrat et de sa conformit la justice. Il considre en effet que
lgalit des parties au contrat nest quune utopie et que le lgislateur devrait faire en sorte
que le contrat soit sanctionn lorsque celui-ci nest pas utile et juste.

Un autre auteur a propos une thorie solidariste, il prne le rtablissent dun certain
quilibre entre les parties, il favorise la coopration et la collaboration entre les parties et
renforce leur devoir de loyaut. Ce serait donc chaque contractant de prendre en
considration les intrts des sont partenaires. Cette thorie est nanmoins critiquable car la
plupart des contrats engendrent des intrts divergents.

Lintervention du lgislateur
Le lgislateur sest progressivement orient vers une prise en compte nuance de
lautonomie de la volont, il a notamment labor le droit de la consommation et le droit du
travail en vue de protger respectivement le consommateur et le salari, considrs comme
plus faible que leurs co-contractants. Plus gnralement, le lgislateur a renforc le devoir
dinformation (Exple : il a cr un doit de repentir et un dlai de rflexion, permettant dans
certain cas au contractant le plus faible de revenir sur son engagement).

Lintervention du juge
En principe le juge na pas faire produire au contrat les effets quil estime les plus justes ou
les plus utiles, mais ceux qui paraissent le mieux correspondre la volont probable des
contractants. Nanmoins le juge prend parfois linitiative de modifier ou dliminer certaines
clauses contractuelles afin dintroduire davantage de loyaut et dquit dans le contrat. Il
peut ainsi tenir en chec, dans certain cas, certaines stipulations au nom de la bonne fois ou
de la sanction de labus de droit.

Ltat actuel du droit des contrats


Le principe de lautonomie de la volont est toujours en vigueur mais de nouveaux impratifs
de coopration et de solidarit sont apparus. Malgr le mouvement de moralisation du droit
des contrats, la dfinition du contrat lui-mme reste inchange. Il est aujourdhui question de
modifier le code civil jug dessu. De nombreux projets ont t labors :

-En 2005 a vu le jour lavant-projet de rforme du droit des obligations dit avant-projet
Catala.

-En juillet 2008, la chancellerie a labor le projet de rforme du droit des contrats qui
consacre la notion de bonne fois tout en maintenant le principe du consensualisme.