Vous êtes sur la page 1sur 81

5 0 M M A 1 R E

40 sicles d'identit franaise


6 26 55
Discours sur l'identit D'o vient la langue Un texte de Jean Anouilh
Opinions des hommes politiques franaise? Une certaine ide de J'esprit franais >>
et des intellectuels Une langue labore par dix
PHILIPPE DARCY
sicles de gosiers populaires
JEAN MARKALE
56
9 Littrature :
Jeu-test : Qui l'a dit ? 27 Le gnie de la clart
Propos inattendus en qute d'auteurs Les hros d'autrefois JEAN fRANOIS GAUTIER

Ils ont fait la France


10 60
35 Dans la cuisine mijote le
Nos anctres les Gaulois patrimoine
Des barbares trs cultivs ... HENRI GAULT
Y ANN BREKILIEN

63
Le paysage franais
LOUIS BERTRAND

Qu'est-ce qu'un Franais?


64
Rponses des historiens L'almanach 1992 des ftes
DOMINIQUE VENNER et des coutumes
JEAN-JACQUES MOURREAU

18
Les emblmes franais 78
La fleur de lis et le drapeau tricolore Livres, expositions

20 47
Les racines de l'identit Le Moyen Age, source de Philippe Auguste,
La France des peuples et des pays l'imaginaire national galerie des Rois,
PIERRE MAUGU PIERRE VIAL cathdrale de Reims.

"\'' . ' . . . . ' .


.,.- Directeur de la rdaction: Dominique Venner. Directeur de la publication et grant: Grald Penciolelli. Directrice artistique: Cline Puybareau-Manaud
' La liste de collaborateurs se trouve en page 82. /
;., :Z Enqute sur l'h1sto1re est d1t par la soc1t EC2M, Sarl au cap1tal de 50 000 F. RC en 1nstance. S1ge soc1al . 60 Bd Malesherbes 75008 Pans
::\~. Tl. (1) 40 28 07 92. lmpnmene BergerLevrault, Toul. N' de commiSSIOn panta1re en cours Dpt lgal parut1on
. .
RIAL

Demander l ~histoiJ
Dans le fracas des murs qu'on abat, la
rsurrection des drapeaux, des peuples et
des nations que l'on avait ensevelis,
1'histoire soudain s'est rveille. L'histoire
nous a rejoints. Elle se fait sous nos yeux.
Cette histoire se nourrit elle-mme de
l'histoire, c'est--dire de la mmoire. C'est
par leur mmoire retrouve que les peuples
europens de 1'Est ont bris leurs chanes
et marchent vers un autre avenir.
L'histoire est souvent en action l ou on
ne l'attend pas. Dans un livre rcent (1),
Michel Albert, ancien commissaire au
Plan, montre derrire le miracle
conomique allemand ou japonais, mais
aussi derrire une certaine dcadence
amricaine, des causes avant tout
culturelles, qui tiennent aux
comportements collectifs, aux mentalits,
l'histoire et 1'identit.
Demander l'histoire d'clairer le
prsent et peut-tre l'avenir, telle est notre
ambition en crant cette revue historique
diffrente.
Chaque numro sera fait d'une enqute
sur un seul grand sujet : question de socit
ou dbat historique qui agite les passions.
Cette enqute tiendra toujours compte du
pour et du contre. Notre but est d'apporter
une information renouvele dgage de
tout prjug d'cole.
Le sujet que nous avons choisi pour ce
premier numro annonce notre mthode.
L'identit est, aujourd 'hui, la question
centrale du dbat politique et la
proccupation profonde des Franais. Nous
avons choisi de 1'aborder notre faon, du
point de vue de l'histoire, le seul qui peut Rgine Pernoud raconte un fait dont on qui s'largit de la base au sommet est
apporter de vraies rponses. Celles-ci pourrait trouver d'innombrables entirement dcore d'un feuillage styli
surprendront, choqueront peut-tre. Tant quivalences. En Bourgogne, dans Une carte postale est mise la dispositi1
mieux. C'est ainsi que l'on avance. l'admirable basilique Saint-Andoche de des visiteurs. Au verso, cette lgende :
Cette enqute rvle que toute une part Saulieu, il y a un chapiteau qui rvle toute Feuilles et branches d'aulne. Arbre sa
de notre pass, donc de notre identit, a t une mentalit. La ntre, forme par la des Perses. Influences Perse-Sassanide.
occulte par une drive de la pense. vision historique que nous avons reue. Au XIIesicle, lorsque fut sculpt le
Dans son livre consacr aux Gaulois, C'est une pice fort simple : la corbeille dcor de Saint-Andoche, commente

Il
DITORIA

d~clairer le prsent
Pemoud, si 1'on avait tenu compte de
ce qui existait sur notre sol avant
l'arrive des Romains.
L'interprtation de ce qui inspira le
tailleur de pierres de Saint-Andoche
s'est rpte des milliers
d'exemplaires propos de notre
histoire et de notre art. Des gnrations
d'excellents professeurs ont t
abuses par une vision dforme du
monde de nos origines, monde
barbare, disait-on, tir de son
ancestrale sauvagerie par la lumire de
Rome ou de 1'Orient. En ralit, la
rupture entre le monde celtique et le
monde mdival n'a t radicale que
pour ses historiens. Aussitt vanouie
1'armature de 1'occupation romaine,
aprs le V' sicle, le pays s'est remis
vivre de sa vie normale, reprenant un
rythme interrompu. Sans cesser
d'voluer, la Gaule franque se retrouve
elle-mme. C'est de l'intrieur que se
modle dornavant son visage : la
socit mdivale, dans ses coutumes,
dans son expression artistique continue
la socit celtique son anctre.
Notre vision du pass dtermine
l'avenir. Il est impossible de penser le
prsent et le futur sans prouver
derrire nous 1'paisseur de notre
pass, sans le sentiment de nos
origines. Il n'y a pas de futur pour qui
ne sait d'o il vient, pour qui n'a pas la
mmoire du pass qui 1'a fait ce qui
Le Gaulois mourant , Rome, muse du Capitole.
est. Mais sentir le pass, c'est le rendre
prsent. Le pass n'est pas derrire
Rgine Pemoud, il y avait plus d'un On est all chercher bien loin les nous comme ce qui a t autrefois. Il
demi-millnaire qu' l'autre extrmit influences de 1'art mdival. On a le se tient devant nous, toujours neuf et
du monde connu, la dynastie sassanide plus souvent abus de l'Orient pour Jeune.
s'tait teinte. Au surplus, on imagine expliquer ce qui paraissait inexplicable
assez mal la vnration qu 'aurait pu dans la monte d'un art si DOMINIQUE VENNER
inspirer au petit tailleur de pierres de radicalement diffrent du modle
ce coin de Bourgogne l'arbre sacr des classique. Bien des recherches auraient 1. Capitalisme contre capitalisme, Ed.
Perses. pu tre simplifies, ajoute Rgine du Seuil, 1991.

1
LES FRANAIS FACE A' "
EUX-MEMES

Le discours
sur l'identit
Quel est le mot le plus employ en PAR PHILIPPE DARCY [ .. .] une civilisation, une culture, c'est se
sentir concern par le devenir de la nation .. .
1990? Je gagerais que c'est le mot identit De son ct, Valry Giscard d'Estaing se pro-
omme l'a fait observer Jean Daniel,
crivait, au dbut de 1991, le directeur du
Nouvel Observateur, Jean Daniel. Identit,
C l'optimum semble avoir t atteint
ces derniers mois, comme on pourra
en juger par les exemples suivants (liste non
nonce pour l'affirmation de l'identit et du
sang (7), soulevant le toll politico-mdia-
tique que l'on sait.
Enfin, Edgar Morin, en conclusion d'un
identit franaise, identit nationale ... exhaustive). En janvier 1990, Claude Imbert
voque la crise d'identit d'une nation de article sur la francisation , estime que le
Variation autour d'un mme thme : celui mutants (2). En mars, Alain Touraine publie problme est celui du maintien de la force de
un article intitul La question nationale et la la culture et de la civilisation franaises. (8),
de la France. Qu'est-ce que la France pour
politique franaise (3). En mai , l'hebdoma- tandis qu 'en cho le philosophe Andr Comte-
les Franais ? Quelle ide se font-ils d'elle ? daire Valeurs actuelles organise un Dbat Sponville affirme qu ' il n'y aura pas de fran-
sur la France entre Raoul Girardet et Rgis cisation sans reconnaissance de francit .
Comment prennent-ils conscience de leur Une chose est sre : 1'interrogation (1 'in-
Debray. Ce dernier dplore le dboussole-
appartenance nationale ? Sous quelle forme ment d'une socit qui n'est plus une nation . quitude) sur la France et son identit est plus
En juillet, les Rencontres de Ptrarque, qui actuelle que jamais.
leur identit se manifeste-t-elle ? Autant On verra, dans les citations qui suivent, que
se droulent chaque anne Montpellier,
d'interrogations qu'ont formules, notam- posent cette question : L'ide de nation est- cette rflexion des Franais sur leur pays est
elle une ide neuve ? une tradition enracine dans tous les secteurs
ment depuis le XIX' sicle, potes, histo- de l'opinion. On constatera qu'elle est d'autant
Au cours de 1'au lomne, le secrtariat au
Plan fait paratre, sous la direction d'Emma- plus ardente que la nation et le peuple franais
riens, sociologues, journalistes ou hommes
nuel Le Roy Ladurie, un document intitul vivent des priodes de grands bouleversements.
politiques. Mais c'est surtout au cours des Entrer dans le XXI' sicle. Essai sur l'avenir Ceux d'aujourd 'hui, causs en particulier par
de l'identit franaise (4). En octobre, Max l'effondrement du communisme, l'hgmonis-
dix dernires annes qu'elles sont devenues me amricain, la naissance d'une nouvelle
Gallo prsente une communication sur La
vritablement prgnantes. Durant cette question nationale , 1'occasion d' un col- Europe et les migrations en provenance du
loque organis par le mouvement de Jean-Pier- Sud, seront, cet gard, sans doute dcisifs.
priode, la question nationale et la proccu-
re Chevnement, Rpublique moderne. C'est
pation identitaire ont t, de fait, au cur galement cette poque que l'historien Mau- 1. Voir entre autres Jean Hastaire, Eloge des
rice Agulhon, dans La Rpublique, 1880 nos patries, anthologie critique, Editions Universitaires,
de tous les dbats intellectuels et politiques. Paris, 1991.
jours (5), parle du fait national omni-
2. in Le Point, 8 janvier 1990.
Livres, articles, leur ont t consacrs, tan- prsent et affirme que le sentiment natio-
3. in Le Monde, 13 mars 1990.
nal est entr dans une crise grave . 4. La Dcouverte/La Documentation franaise.
dis que les commmorations d'vnements Dbut 1991, la revue Le Dbat publie une 5. Hachette.
historiques fondateurs (millnaire captien srie d'articles sur le thme Retour de la 6. N 63, janvier-fvrier 1991.
nation ? (6). Quelques mois plus tard, c'est 7. Le Figaro Magazine, 2/ septembre 1991 .
en 1987, bicentenaire de la Rvolution en au tour des hommes politiques de prendre 8. in Le Monde, 5 juillet /991.
1789 et triple anniversaire gaullien en 1990) position. Devant les militants du RPR, Jacques Nota : les citations ci-contre, dans chaque
Chirac dclare : Etre franais c'est se sentir catgorie, ont t classes par ordre alphabtique
les mettaient la une de l'actualit (1). franais , et se vouloir franais. C'est adhrer d'auteur.

1
LE DISCOURS SUR L'IDENTIT

La France de
Charles d e Gaulle
La population franaise se compose d'un
1. Les grands classiques petit nombre de races toutes apparentes entre
elles et mles dans des proportions qui - " Toute ma vie, je me suis fait une
malgr des apports rduits et sporadiques - certaine ide de la France. Le sentiment me
L'homme est l'addi ti on de sa race [... ] Le n'ont gure chang depuis mille ans. l'inspire aussi bien que la raison.
problme n'est point pour/' individu et pour la ERNEST R ENAN Mmoires de Guerre, L'Appel, Plon,
nation de se crer tels qu'ils voudraient tre 1954.
mais de se conserver tels que les sicles les Il n'existe point de rapports entre les
prdestinrent. nations; elles n'ont que des intrts respectifs,
MAURICE BARRS et la force fait le droit entre elles.
Scnes et doctrines du nationalisme SAINT-JUST
Fragments sur les institutions rpublicaines.
Les Franais vont indistinctement au pou-
voir ; ils n'aiment point la libert ; l'galit
seule est leur idole.
2. Les hommes politiques
CHATEAUBRIAND, Mmoires d'outre-tombe.
Le seul grand dessein qui vaille consiste
Ma patrie est partout o rayonne la France, marier encore une fois la France et la cause
O son gnie clate aux regards blouis! de la libert dans le monde.
Chacun est un climat de son intelligence; JEAN-PIERRE CHEVENEMENT
Je suis concitoyen de toute me qui pense: Le Monde, l-Il mai 1981
La vrit, c'est mon pays.
ALPHONSE DE LAMARTINE, La France, c'est une tradition d' universa-
Posies diverses , La Marseillaise de la paix lit et de prsence au monde qui remonte hien
loin dans notre histoire et qui a trouv son
Notre patrie n'est pas ne d'un contrat plein panouissement il y a deux sicles. La
entre ses enfants, elle n'est pas le fruit d'un France est un pays qui assume une responsa-
pacte consenti entre leurs volonts... Nous bilit particulire parmi les nations. Elle est la
n'avons pas voulu notre nationalit, nous ne patrie des droits de l'homme. Elle proclame le
l'avons ni dlibre ni mme accepte. Une droit des peuples disposer d'eux-mmes.
association dure par /'acte continu de la JACQUES CHIRAC, L'appel, n 74, avrill981
volont personnelle, mais la patrie dure au
contraire par une activit gnrale suprieure Notre proccupation gnrale est franai-
en valew; comme en date, la volont des per- se. Nous ne jugeons des phnomnes et des
sonnes. hommes que par rapport /'attitude qu'ils ont " La France vient du fond des ges. Elle
CHARLES MAURRAS, Mes ides politiques, vit, les sicles l'appellent. Mais elle demeure
/'gard de la France, de son pass, de son
Fayard, 1937. elle-mme au long du temps. Ses limites
prsent et de son avenir. Qu'ils soient fran-
peuvent se modifier sans que changent le
ais, qu'ils soient trangers, notre niveau de
Je suis homme avant d'tre Franais. relief, le climat, les fleuves, les mers, qui la
sympathie leur gard est tout fait fonction
MONTESQUIEU, Mes Penses. marquent indfiniment. Y habitent des
de l'attitude plus ou moins positive ou ngati-
ve qu'ils ont /' gard de la France . peuples qu'treignent, au cours de l'histoire,
Nous vivons en notre race et notre race vit les preuves les plus diverses, mais que la
JEAN-MARIE LE PEN
en nous. nature des choses, utilise par la politique,
GRARD DE NERVAL
Le Choc du Mois, W 31, juillet 1990
ptrit sans cesse en une seule nation. Celle
Le dbat n'est pas entre une ancienne Je n'ai pas besoin d'une ide de la Fran- ci a embrass de nombreuses gnrations.
France qui finirait en 1789 et une nouvelle ce. La France, je la vis. J'ai une conscience Elle en comprend actuellement plusieurs.
France qui commencerait en 1789. Le dbat instinctive, profonde de la France, de la Fran - Elle en enfantera beaucoup d'autres. Mais,
est beaucoup plus profond. Il est entre toute ce physique, et la passion de sa gographie, de par la gographie du pays qui est le sien,
l'ancienne France ensemble [... ], paenne et de son corps vivant. L ont pouss mes de par le gnie des races qui la composent,
chrtienne, traditionnelle et rvolutionnaire, racines. L'me de la France, inutile de la de par les voisinages qui l'entourent, elle
monarchiste, royaliste et rpublicaine, et chercher: elle m'habite. revt un caractre constant qui fait
d'autre part, et en face, et au contraire, une FRANOIS MITTERRAND dpendre de leurs pres les Franais de
certaine domination primaire, qui n'est pas la L'Abeille et/' Architecte, Flammarion 1978 chaque poque et les engagent pour leurs
rpublique, qui se dit la rpublique, qui para- descendants. A moins de se rompre, cet
site la rpublique, qui est le plus dangereux Nous ne sommes pas un parti tomb du ensemble humain sur ce territoire, au sein
ennemi de la rpublique, qui est proprement ciel. Nous sommes des gens solidement enra- de cet univers, comporte donc un pass, un
la domination du parti intellectuel. cins dans la terre de France. Les noms de prsent, un avenir, indissolubles. "
CHARLES PGUY, nos militants de tte ont les saines et fortes Mmoires d'espoir, Plon, 1970
Les Cahiers de la quinzaine, 1906 saveurs de nos terroirs. Nous prenons la suite

1
COURS SUR L'IDENTIT

Droit du sol et Cette drogue


droit du sang
.
qul nous
de l'histoire [... ] Notre parti est ncessaire-
" On nat franais si on nat d'un pre ou ment un moment de la France ternelle. dpersonnalise ...
d'une mre franaise[ ... ) PA UL VAILLANT-COUTURIER
La politique de l'immigration n'est que Des Captiens aux communistes, l'Humanit, Et elle peut tre si douce, si douce en
l'envers d'une politique dont l'affirmation de Il juillet 1936 nos veines la drogue qui nous dpersonnalise.
l'identit franaise est l'endroit. Je dis que cette drogue qui nous prpare, par la
C'est intentionnellement que je 3. Les intellectuels folie, devenir esclaves est aujourd'hui
n'emploie pas l'expression "dfendre amricaine ; et j'ajoute que c'est l'Europe- o
l'identit", et que je prfre celle d"'affirmer est la France- qui est la plus menace. [...]
L'identit franaise, c'est une culture plu-
et dvelopper notre identit franaise". Nous sommes comme un qui sentirait sa
rielle, ce sont des valeurs rsumes par le
Il ne s'agit pas, en effet, d'une attitude personnalit lui chapper et ne saurait pas
triptyque :Libert, Egalit, Fraternit.
tourne vers le pass pour endiguer un pril MA URICE BENASSAYAG diagnostiquer le pourquoi de cette hmorragie.
montant, mais d'une volont d'agir pour faire L'identit franaise , Tierc, 1985. Or, Ici, le diagnostic est clair : nous devenons
vivre et rayonner notre identit.
fous parce qu'on nous vole notre me, parce que
La culture d'une nation vit comme une Pour moi, la dfense de l'identit est une nous devenons autres, parce que l'Amricain que
plante : ou elle se dveloppe, ou elle meurt ! affaire positive : elle implique la solidarit nous ne sommes pas se glisse en nous et dpose
Si elle se recroqueville, elle est dj avec l'Autre et exclut toute forme de xnopho- ses larves entre cuir et chair. Ce n'est pas un
condamne. [...) bie. Raisonner autrement revient, selon moi, coup qu'on nous assne mais une gangrne qui
Etre franais dans le prochain millnaire ? dtourner l'attention de l'essentiel, en l' occur- nous dlabre. Dans certains domaines, comme
C'est d'abord savoir qui on est, ce qu'on croit, rence la rification des rapports sociaux et la
ce qu'on aime, et ce qu'on veut. , celui des murs, cette gangrne est l, ouverte,
prolifration cancreuse d'un systme occiden- visible et qui sent mauvais.[...]
VALRY GISCARD D'ESTAING
tal qui menace l'identit des immigrs tout
Le Figaro Magazine, 21 septembre 1991 Comme [l'Amrique] est la nation
autant que la ntre.
fascinante, ce qui brise les nations fascines ne
ALAIN DE BENOIST
l'atteint pas. Si elle titube, vacille et draisonne,
Le Choc du Mois, n 31, juillet 1990
c'est comme un colosse. Autrement dit, elle
D'un modle de Nous occupons un petit point de l'espace- peut supporter ses vices parce qu'ils sont elle,
parce qu'elle les scrte et les vit. Quand elle
nation l'autre temps, mais nous avons une autre dimension :
nous sommes ce qu'ont t nos pres et nous les exporte, l'autre en meurt. .,
cc Curieux moment o ce n'est pas avons transmettre l'hritage que nous avons Jean Cau
seulement l'histoire de la France, mais aussi reu. Nous ne pouvons forger notre identit Pourquoi la France, La Table Ronde, 1975
son identit, son patrimoine, ses paysages, collective que dans la mmoire.
ses traditions, ses arts et presque les PIERRE CHAUNU
moindres tmoignages de son tre qui se Entretien, 12 avril 1979 naire de la Rvolution, et ce, quel que soit le
trouvent investis du mystre de la francit, secteur d'opinion considr. [... ] Le dfil du
promus la dignit de l'amour, solenniss
Patrie et patrimoine pour chacun d'entre 14 juillet, organis par Jean-Paul Goude sur
comme un hritage dont on ne sait plus trs
nous avec sa mmoire, son histoire, ses insti- le thme des tribus plantaires , me parat
bien de qui on le tient.[ ... ]
tutions, sa langue et sa culture, la France est avoir constitu le point culminant de cette
Oui, curieux moment, qui voit d'un ct
aussi projet collectif de prennit et de civili- occultation de la nation, qui est d'ailleurs
l'effacement d'une France dominatrice et
sation, etc' est par sa voix que s'exprime, dans alle de pair avec l'occultation de la rpu-
sre d'elle-mme " mme si elle tait
le concert des nations, des cultures et des civi- blique, qui lui est intimement associe.
profondment divise, et, de l'autre,
lisations, la responsabilit que nous portons MAX GALLO, Krisis, N"S, avril 1990
l'mergence, par-del les rflexes d'un
tous en commun dans la paix du monde, la
survie de l'espce, l'avnement des droits de Chaque culture se dveloppe grce ses
nationalisme flamboyant comme ceux d'un changes avec d'autres cultures. Mais il faut
jacobinisme puis, d'un sentiment tout l'homme.
COLLEGE DES DOYENS DE L'INSPECTION que chacune y mette une certaine rsistance,
nouveau : l'attachement une singularit sinon, trs vite, elle n'aurait plus rien qui lui
GNRALE DE L'DUCATION NATIONALE, 1981.
franaise, la dcouverte de la profondeur et appartienne en propre changer.
de l'enracinement du phnomne national, La grande nation incarne l'essence de CLAUDE LVI-STRAUSS
une curiosit pluraliste pour la richesse et la toute les nations possibles en sorte que le Exergue au programme 1991-1992
diversit de ses expressions. Comme si la patriotisme franais , sous ses versions jaco- du Thtre de La Ville
France cessait d'tre une histoire qui nous bines aussi bien que nationalistes, peut fondre
divise pour devenir une culture qui nous Il y a deux nations, la charnelle, la sub-
la mesquinerie chauvine aussi bien que la
rassemble, une proprit dont on relve le stantielle, celle dont on hrite, celle de Pguy
gnrosit du messianisme.
titre indivis. Nous passons d'un modle de R GIS D EBRAY
et de Barrs, qui n'a cess d'engendrer la bti-
nation un autre. , Le Scribe, gense du politique, Grasset, 1980 se naturelle et fasciste ; et puis, il y a l'autre, la
PIERRE NORA nation antilyrique, abstraite, sans couleur, sans
Le Point, 5 janvier 1987 Je n'ai pas vu beaucoup de rfrences par odeur, celle de tous les hommes, la mienne.
rapport la nation durant l'anne du bicente- BERNARD-HENRI LVY

Il
LE DISCOURS SUR L'IDENTIT

PROPOS LIBRES RAIDES


ET INATTENDUS

Qui l'a dit?

1 a) Frdric Dard a) Jean Dutourd ne m'y retrouverais-je pas trs


Mon pays, remarquez bien b) Charles de Gaulle b) Franois Mitterrand bien ? Je n'aime pas le drapeau
que je le dteste, o tout ce qui c) Jean Cocteau c) Paul Guth tricolore, j'aime le drapeau lor-
est Franais me rvolte propor- rain. Je me sens chez moi dans
tion que c'est Franais .. . Riez 5 7 toute la Valle du Rhin, Mayen-
donc bien ! Nous sommes ceux-l La France ? Une nation de La France est un travesti.
ce, Cologne, parce que je suis
qui donnerons toujours la main bourgeois qui se dfendent de Ceux qui gouvernent ne sont pas franc. Je ne me sens pas bien
l'ennemi. l'tre en attaquant les autres visibles et ceux qui sont visibles Bziers ... >>
a) Bernard-Henri Lvy parce qu'ils le sont. >> ne gouvernent pas. >> a) Maurice Barrs
b) Louis Aragon a) Pierre Daninos a) Marcel Jullian b) Marchal Ptain
c) Louis-Ferdinand Cline b) Stendhal b) Coluche c) Marchal Lyautey
c) Sacha Guitry c) Jean Cau
2 9
Le Franais est un animal 6 8 [ ... ]le
Franais est un mle
de basse-cour si bien domestiqu On ne disait plus "la Fran- Au moment o la guerre suprieur. Comme soldat, il vit
qu'il n'ose franchir aucune palis- ce" mais "l'hexagone" . Un de tournait mal, en 1917, je me partout, et, comme amant, il cre
sade. Voir ses gots en art et en ces polygones obsessionnels que disais :s' il faut refaire une gran- partout. >>
littrature. >> dessinent les fous . On peut vivre de Lotharingie allant de la Mer a) Jules Michelet
a) Charles Baudelaire et mourir pour la France. Mais du Nord la Suisse et englobant b) Flix Faure
b) Nietzsche pour un polygone ! ... >> la Franche-Comt et la Lorraine, c) Roland Barthes
c) Elie Faure
10
3 Rponses Franais. Tout ce qui n'est
En France, on laisse en pas bas les tonne ou les exasp-
repos ceux qui mettent le feu , et aoueJd ap aJJOISJII.f 1a4:l!W U!QIV '1oq a1 seJ e ua re. >>
on perscute ceux qui sonnent le ap sJa!fn6UfS Slfed 'aJ!elfOfl ~~ 1nb Sf!J aJJOA ~ sama1 ' 4l"~ 1ned g a) Gustave Flaubert
tocsin. >> pJewme~ 'PP6J-OC6J ana4:>eH 'uosdwo111 Jofew b) Jean Anouilh
a) Jacques Bainville 'SjaUJe:) 'lUeiJa4lUOW ap !JUQH a~ np SJauJe:) sa1 'sou,uea aJJa!d s c) Henri de Montherlant
b) Chamfort awwa:~ e1 'la1a4:11W sa1nr s 'Ja4:101:1 np p3
c) Aristide Briand 11
'(8L6~ 'lasseJ~ '1eumor uos suep 'aJJ~.P !llfn:JfJJ!P
e1 'nealaoo uear 1>
Les Franais ne sont pas
a6ued ap uear Jed S!llJOddeJ 8C:6~ saiJsUad 1a saw1xew 'lJOJWe4o '&
4 faits pour la libert : ils en abuse-
ap sodoJd) ~ame~, 1e4:>11Jew g nu!ISJW
Qu'est-ce que la France je raient. >>
aupezew p3 'sanbJeUiJ Jn<D:J uow 'aJ1e1apnea sa1Je4o c:
vous le demande ? Un coq sur un a) Cioran
sap a6esn uoq a1 mod fOJ ne '(SC:6 ~ 't> oN 'aiS!feiJJJns
fumier. Otez le fumieJ ; le coq b) Voltaire
anbuddns apno:J 'uemnr 1aoJew 'L UOfjnfOAiJ/:1 el) UOfieJy S!OOl ' ~
meurt. >> c) Georges Kiejman

1
..... /

4 0 SIECLES D'IDENTITE

Qu'est-ce qu'un
Franais?
PAR DOMINIQUE VENNER

Longtemps, la connaissance de
notre pass ancien a t occulte par
l'histoire officielle qui privilgiait le
rle de l'Etat et par l'hritage clas-
sique qui ne voulait connatre que
l'Antiquit grco-latine.
Le mouvement de dcouverte et de
rappropriation du pass rel a com-
menc sous l'influence des roman-
tiques. Il s'est considrablement
amplifi au xxe sicle avec la nouvel-
le recherche historique, archolo-
gique ou ethnologique.
Aujourd'hui, il est possible de
dater le socle de l'identit franaise,
une ralit de plus de quarante
Visages franais du XVII' sicle. Famille paysanne par Le Nain.
sicles. (Muse municipal de Laon. Photo Lauros-Giraudon)
40 SICLES D'IDENTIT FRANAIS

ans une rflexion sur la France et sur

D les Franais, il faut toujours en revenir


Tocqueville, non pour y chercher un
point de doctrine, mais un stimulant et un
regard lucide.
Quand il entreprend de rdiger L'Ancien
Rgime et la Rvolution en 1852, Alexis de
Tocqueville (1805-1859) est dj clbre pour
avoir publi quinze ans plus tt son essai sur
la Dmocratie en Amrique, ouvrage qui a
rvl l'exceptionnelle pntration de son
regard historique. Sa carrire politique, sous la
monarchie de Juillet et la Il' Rpublique, dont
il est un temps ministre des Affaires tran-
gres, a contribu, par l'exprience directe,
l'approfondissement de sa pense. Le coup
d'Etat du 2 dcembre 1851 fait de lui un oppo-
sant, le rend ses tudes et 1'incite s' interro-
ger sur les bouleversements de son temps.
Contrairement tant d'autres esprits fascins
par le mystre de la Rvolution franaise , Toc-
queville refuse d'isoler cet vnement. Il n'y
voit pas une rupture dans la vie publique fran-
aise. Au contraire, la Rvolution souligne
ses yeux la permanence en France d'une tradi-
tion despotique, dont la source est donc Lascaux, la sixtine de la Prhistoire '' Dcouverte par hasard le 8 septembre 1940 par Marcel Rovi-
rechercher plus loin dans le pass. dat , un adolescent de Montignac, en Dordogne, la grotte fabuleuse offre un spectacle sublime. Les archo-
logues s'accordent pour dater l'excution des peintures entre 17 000 et 15 000 av. 1.-C. Elles sont l'uvre
Vigueur mdivale et d'artistes de la socit magdalnienne qui inventa par ailleurs l'aiguille chas ou la lampe graisse. Le
liberts aristocratiques magdalnien est notre anctre direct, biologiquement identique nous. Aucune cole, aucun peintre n'ont
jamais fait mieux. En avril 1963, la grotte dut tre ferme sous peine de destruction des peintures par l'air
vici de la foule des visiteurs. On ralisa une copie conforme, Lascaux Il, que l'on visite depuis 1983, repro-
La nouveaut de Tocqueville est de taille.
duction au centimtre prs excute par l'Institut gographique national. Parmi les ouvrages sur Lascaux:
Il met en vidence une relation causale entre
Mario Ruspoli, Lascaux, un nouveau regard, prface d'Yves Coppens, professeur au Collge de France, Ed.
l'Ancien Rgime et la Rvolution franaise. Bordas, 1990.
De l'un l'autre il ne voit pas de rupture
essentielle. Si la Rvolution s'est produite en rit des hommes par une chane verticale de substance et centralis la domination politique
France et non en Angleterre ou en Allemagne, dpendances mutuelles, de droits et de et administrative ; pour dtruire la libert
pays o les institutions d'origine mdivale devoirs, dans l'exercice des liberts seigneu- aristocratique, elle a pris appui sur les pas-
avaient conserv de la vigueur, c'est que la riales, communales ou corporatives. Le pou- sions galitaires et s'est faite finalement l' ins-
France avait connu, bien avant 1789, une sub- voir royal, lointain et limit, ne concerne que trument d'une culture ou d'une opinion
version radicale de l'ordre ancien. la fonction souveraine, la haute justice et la publique dmocratique, mais sans got pour
Quelle subversion ? Celle qu'a opre guerre. la libert (2). Il est intressant de noter que
l'Etat absolutiste dans l'ancienne socit, et Toute la recherche historique actuelle, le XVII' sicle franais, qui associe les huma-
cela depuis les Bourbons. Le rgime franais avec Georges Duby, Jacques Le Goff, Emma- nits classiques et l'esprit de la Contre-Rfor-
du XVIII' sicle, celui que renverse la Rvolu- nuel Le Roy Ladurie, Robert Fossier, Jean me, laborera une interprtation diffamatoire
tion, n'a plus rien de commun avec l'ancienne Favier, Robert Delort, Paul Zumthor, Gustave du Moyen Age - poque gothique tant
et vigoureuse socit mdivale irrigue par Cohen, Jean Delumeau et bien d'autres, mprise - dont les effets se font encore sen-
les liberts aristocratiques. confirme en l'affinant cette ralit libre et tir.
Tocqueville tablit de faon convaincante dynamique de l'ordre mdival (1). Cette drive, qu'amplifieront les abstrac-
une distinction radicale entre les mille ans de tions des Lumires et 1'hritage jacobin, nous
socit fodale et l'absolutisme tel qu'il s'di- La France n'est pas une simple a lgu sur la France deux ides qui ont reu
fie en France au XVII' sicle. Rgime que cration de l'Etat valeur de dogmes. Ides selon quoi la nation
caractrise une croissance morbide de l'Etat franaise serait la fois un accident de
administratif centralis et une dpossession Tout change au XVII' sicle avec l'usurpa- l'histoire et une simple cration de l'Etat.
politique de la socit par l'Etat. tion de toutes les fonctions politiques, judi- A force d'tre rptes, ces ides ont
La socit mdivale, certes, n'tait pas ciaires et administratives par 1'Etat central. fini par s'installer dans les ttes, et mme dans
une socit idale. Mais c'tait une socit Suivant le raccourci de Franois Furet, la des ttes bien faites qui les ont acceptes sans
vivante et en bonne sant, organisant la sol ida- monarchie absolue a vid l'aristocratie de sa discussion ni examen comme allant de soi.

Ill
CLES D'IDENTIT FRANAISE

Bison se
lchant le flan c.
Chrtien Sculpture sur
de Troyes bois de renne
provenant de la
Madeleine
N en 1135 et mort en 1190, protg tour (Dordogne),
vers /2 000 av.
tour par Henri 1er de Champagne, puis par
1.-C. L'artiste a
Philippe d'Alsace, comte de Flandres, admirablement
Chrtien de Troyes crivit plusieurs contes rsolu les
et romans en vers, dont certains sont problmes de
perdus, comme La morsure l'paule et une perspective.
(Muse de
toute premire version de Tristan et Iseut.
Saint-Gennain-
Il nous reste de lui cin ouvrages, tous en-Laye. Photo
remarquables, et dont les trois derniers sont Roger-Viollet)
d'authentiques chefs-d'uvre. Ce sont, dan
l'ordre : Erec et Enide, puis Cligs ou la
fausse morte, puis Lancelot ou le chevalier Pourtant le rappel de quelques vidences milliers d'annes. Historiquement, elle est ne
la charrette, puis Yvain ou le chevalier au devrait suffire en montrer 1'arbitraire et au Moyen Age. N'en dplaise une image qui
lion, et enfin Perceval ou le conte du Graal, l'erreur. L'Etat central disposant d'une force a sa beaut, ce ne sont pas les quarante rois
qu'il laissa inachev. contraignante historique est une cration qui l'ont faite , mais des gnrations et des
du XVII' sicle. Mais au temps de Richelieu gnrations de chevaliers et de croquants, de
L'crivain est dj franais, dans le sens
ou de Colbert, la France n'est dj plus faire. moines, de potes et d'artisans. Les quarante
classique du mot, par sa sobrit, son rois , eux, ont bti un Etat qui, peu peu,
Elle est faite. Depuis longtemps.
lgance, son got de l'analyse s'est confondu avec la France pour son bon-
psychologique, son don d'observation, et La nation s'affirme heur ou son malheur suivant les poques et les
surtout par un dlicieux amalgame d'ironie, ds le XII sicle circonstances.
de sensualit, de malice et d'humour. C'est
un conteur charmant, plein de gentillesse et
Une nation ou, pour parler autrement, un Redcouverte
noyau national se cristallise quand s'exprime des cultures populaires
d'urbanit, mais non dnu d'esprit critique.
pour la premire fois une tendance constante
Bien entendu, la Bretagne qu'il nous dcrit et renouvele la cration de formes spci- Aujourd 'hui, l'image de l'Etat porteur et
ressemble comme une sur la cour de fiques dans tous les domaines de la culture : acteur de la dynamique nationale s'est effilo-
Bourgogne de son poque : ce ne sont que art, littrature, institutions, murs en gnral. che. Le sentiment de son dclin comme
beaux habits, joyeuses ftes, tournois Peu importe de savoir si un sentiment national puissance dans le monde s'est impos autant
sanglants et aventures galantes. Les murs conscient a exist de faon prcoce. Une telle que la conscience de son vampirisme qui se
y sont brutales et raffines, le droit du plus conscience a moins d' importance que l'exis- nourrit de la vitalit du pays en la tuant.
tence de forces et d'nergies susceptibles de Simultanment, les sciences historiques et
fort s'y exerce, mais tempr par une
produire une forme propre. humaines ont modifi notre vision du pass.
extrme politesse. Les hommes sont Avant mme le XII' sicle, c'est chose L'intrt nouveau port 1' atlandide igno-
motifs, religieux sans bigoterie, soigneux et faite. On constate l'mergence d' une architec- re (3) des anciennes cultures populaires, ces
mme coquets, fort chatouilleux sur le point ture, d'une littrature, d'un art identifiables vaincues de l'histoire, nous fait dcouvrir ce
d'honneur et chauds lapins devant comme spcifiquement franais. On voit aussi que l'idologie tatique ou une interprtation
l'Eternel... Les femmes sont ruses, apparatre les traits distinctifs d'un peuple- finaliste de l'histoire avaient occult. Avec la
autoritaires, jalouses, trs conscientes noyau original et bien typ, uni dans un mme nouvelle recherche archologique ou linguis-
de leurs intrts, mais au demeurant
royaume, pour un mme destin dont les tique, voici que les peuples de culture orale,
racines, nous le verrons, peuvent tre dates en nos anctres, rendus muets par le triomphe de
foncirement gaies, amusantes, et toutes
milliers d'annes. l'criture et du modle de civilisation propags
disposes faire largesse de leur corps. Ce ne fut pas l'uvre des seuls rois francs, par les clercs, retrouvent soudain la parole
Tout cela est crit en vers adorables, comme le voudrait la lgende dynastique, mais aprs des sicles d'oubliettes.
et chaque page de la narration brille le rsultat d'une formidable pousse de sve Parmi tous les savants qui ont contribu
de sensibilit et d'intelligence. collective. Ni la statuaire de Moissac, de Tou- cet veil, il convient de faire une place toute
PIERRE GRIPARI louse, de Cluny, ou de Vzelay, ni Lancelot du particulire Fernand Braudel pour son ouvra-
Critique et autocritique, Ed. L'Age d'Homme, Lac, ni Tristan et Iseult, ni le mouvement essen- ge testament, L' Identit de la France (4). Les
tiellement franais des Croisades ne peuvent dernires pages de ce livre suggrent qu'au
Lausanne, 1981
tre attribus aux effets d' une impulsion royale. soir d'une vie tout entire consacre l'rudi-
La France tait en gestation depuis des tion gratuite, 1'historien s'est senti une obliga-
40 SICLES D'IDENTIT FRANAIS

tion pressante vis--vis des siens. L'homme de


connaissance qui sait et voit ce que les autres
ignorent a mis sa mthode propre au service
d'une interprtation synthtique de notre his-
toire, donc de notre tre collectif.
L'apport de Braudel est celui d'une mthode,
d'un choix aussi : le regard de la longue dure.
Au-del du fourmillement incohrent des vne-
ments, l'historien de la Mditerrane a dgag
les lignes de force, soulign ce qui est phmre
par contraste avec ce qui rsiste au temps.
Comment savoir o nous allons si nous ne
savons d'o nous venons ? Fernand Braudel
ne dit peut-tre pas tout, mais l'essentiel est
suggr. Si l'on sait lire son livre, on saura
rpondre la question : qu 'est-ce qu'un Fran-
ais ? A cette nigme, il propose une cl si
vidente que l'on croit, une fois dcouverte,
l'avoir toujours possde. Un Franais, nous
dit-il en substance, c'est un condens d'Euro-
pen, dont les origines stables datent d'au
moins cinq mille ans, et dont les racines sont
rechercher loin dans la prhistoire.
Il montre clairement que les composantes
anthropologiques, ethniques, culturelles et his-
toriques de ce qui deviendra la France sont
insparables de celles de l'Europe, dont elles
constituent la synthse ou le rsum. La
longue dure permet de dgager, au-del des
incohrences du court terme, les permanences
d'un destin irrductiblement europen. Depuis
l'mergence des premires cultures particu-
lires l'Europe jusqu' la priode moderne,
chaque grande poque montre que la France
(ou ce qui allait devenir la France) ne se dis-
tingue pas du mouvement gnral, et se trouve La gographie a fait de la Ce caractre central de la France crve les
mme place son picentre. yeux ds que l'on observe les cartes succes-
France le vrai centre de
sives des grands phnomnes culturels ct his-
l'Europe
toriques. Qu'il s'agisse de l'art rupestre ani-
Cela ne saurait surprendre les esprits fami- malier (de 18 000 l 000 av. J.-C.), des
liariss avec une rflexion gopolitique qui est, spultures et lieux de culte mgalithiques (V'
. par dfinition, celle de la longue dure. Rom- millnaire av. J.-C.), de la culture campanifor-
pant avec la paresse des habitudes, l'historien me (III' millnaire av. J.-C.) puis de celle du
et gopoliticien autrichien Jordis von Lohausen bronze (II' millnaire av. J.-C.), de la civilisa-
a vu que la France est le vrai centre de l'Euro- tion celte (Ier millnaire av. J.-C.) et de sa
pe. Ce que l'on appelle habituellement l'Euro- fusion avec la romanit, puis avec l'expansion
pe centrale en est, en ralit, la limite, la fron- germanique (du l" au V' sicle de notre re),
tire orientale : La France, crit-il, est la de l'empire franc (de Clovis Charlemagne),
plaque tournante entre l'Allemagne et de la culture gothique, du rseau de la relation
l'Espagne, l'Italie et l'Angleterre. Situe au conomique li aux foires de Champagne
centre du continent europen, dans le voisina- (XII'-XIII' sicles) ou encore de la constitu-
ge le plus immdiat de l'Angleterre et attenan- tion, au XV' sicle, d'une premire cono-
te la pninsule ibrique, elle forme le seul mie-monde europenne, suivant l'expression
trait d'union entre la Mditerrane, l'Atlan- de Braudel, toutes ces cartes soulignent 1'unit
La distribution des spultures mgalithiques tique et la mer du Nord. Elle est entoure par et la singularit du monde europen. Elles
dans l'Europe occidentale, indiquant les les pays qui jadis engendrrent l'Occident en montrent aussi que la France tire sa substance
rgions o elles ont pu se dvelopper de faon tant qu'unit de vie. Tout le reste forme la de l'humus humain qui est celui de l'Europe et
indpendante.
priphrie, y compris l'Allemagne. (5) que sa propre destine, partir du X' sicle,
CLES D'IDENTIT FRANAISE

.
dans l'immdiat une amlioration de la vie --:(
humaine. ,, Il aura srieusement mis mal, ---
souligne Braudel, les civilisations en place des ...
ChalaJn ,:

,.6taorvau
grands chasseurs , celles qui l'on doit les Qu roo -p._
merveilles de 1'art rupestre. Plus de troupeaux
de rennes ou de chevaux faciles capturer. Il .:,:
faut s' habituer une flore nouvelle. Les nour- ...
Sao~t~~:~ .
.
FonlbQuisst \ ,
ritures changent. Longue priode d'adaptation,
--,________ __ .-... .. 't:= .~~
-., _____ _
mais aussi de rupture.
..........--~::~!.':'.~ ~-Cooo
Avec l'arrive, au V' millnaire avant

.... .
notre re, de colonisateurs venus du Danube, ~~

s'oprent les grands changements qui vont


marquer de faon indlbile le devenir euro-
Principaux sites des dbuts du pen. Les nouveaux venus constituent des Sites des IV' et Ill'" millnaires.
nolithique en France petites communauts qui matrisent parfaite- Ils signalent une premire esquisse de
(V/' -/V' millnaires). Ils dessinent ment les techniques agricoles. Ce sont des civilisation nationale ,
trois zones culturelles diffrentes, dfricheurs de forts, des leveurs de bufs et la culture chassenne ayant alors
dveloppes chacune de porcs, des fabricants de poteries. Ce sont instaur de vifs changes et recouvrant
indpendamment, spares par le vide eux les crateurs, voil sept mille ans, ant- presque tout le territoire (sauf l'Est).
du Massif Central. rieurement l'architecture de pierre de la (D'aprs J. Gui/aine)
Mditerrane orientale, y compris 1'Egypte, de
la civilisation mgalithique, non seulement
n'est pas sparable de celle des autres par
dans l'actuelle Angleterre, en Bretagne,
ties du corps europen.
mais dans toute l'Europe de 1'Ouest. Cette
Le peuplement du territoire franais
culture n'a pas livr ses secrets, mais, dans
a commenc voil prs de deux millions
bien des cas (Stonehenge, Carnac, Kergo-
d'annes, vingt mille sicles. Des chiffres
ran), le doute n'est pas permis : il s'agissait
qui donnent le vertige. Fernand Braudel
d' un culte solaire, celui qui sera dsormais
reprend son compte l'observation de Pierre
commun toute 1'Europe prchrtienne
Chaunu sur les quinze milliards de vivants
sous des vocables varis (7).
qui se sont succd avant nous sur ce terri-
toire pour en faire peu peu ce qu'il est L'univers cohrent des
devenu. Cette terre est au monde celle qui
compte le plus de tombes au kilomtre carr,
Judo-Europens
plus que la Chine et au moins autant que les C'est vers la mme poque que l'on
sites les plus anciens de la Msopotamie ou observe les prmices du premier ge du
de la Mditerrane. Savez-vous, crit Pier- mtal , qui commence dans les Balkans
re Chaunu, que la terre d'un vignoble est (culture proto-indo-europenne de Vinca,
une terre artificielle faonne en France par
prs de Belgrade). Cette production gagne
deux mille ans de travail ? (6)
l'Europe occidentale et le territoire fran-
La civilisation des ais dans le cours du III' millnaire avant
notre re. Elle est associe la culture cam-
mgalithes paniforme (poteries en forme de cloche
C'est aprs la dernire priode glaciai- renverse), que Braudel salue comme la
re, au cours du VIII' millnaire avant notre manifestation d' une premire unit euro-
re, que le territoire de l'Europe occidenta- penne reposant sur des populations
le et celui de la future France vont prendre omniprsentes. Jean Guilaine estime que
la physionomie qui va conditionner en celles-ci furent les propagatrices en Europe
grande partie leur devenir. Le climat froid occidentale des langues indo-europennes
continental cde devant le climat atlan- et de la vision du monde qu'elles vhicu-
tique tempr qui est encore le ntre. La lent (8). L'investissement par les peuples
steppe et la taga, pleines de chevaux et de indo-europens s'achvera avec la brillante
troupeaux de rennes, sont remplaces par civilisation du bronze, dans le cours du Il'
les taillis de noisetiers, la haute fort de Dame la rsille de Brassempouy, Landes. millnaire avant J.-C.
chnes et de htres que parcourent de Charmante statue/le en ivoire reprsentant l'une Ce qui distingue d'abord les Indo-Euro-
petites hardes de cerfs, de chevreuils et de de nos anctres ge de 20 000 ans. pens, c'est la matrice d'une langue com-
sangliers. Contrairement ce que l'on peut Muse de Saint-Germain-en-Laye. mune, d'o driveront au hasard des exp-
imaginer, le rchauffement n'a pas entran Photo Hurault-Roger-Viollet. ditions, des invasions et des changes, tous

Ill
40 SICLES D'IDENTIT FRANAIS
'

les parlers d'Europe, grecs ou slaves, latins ou (Chartres) celui des Bituriges (Bourges) ou
germaniques (9). celui des Arvernes (Auvergne).
Emile Benvniste a tabli que tous les Celtes ou Gaulois, ce sont les mmes
mots indo-europens reposent sur des racines peuples. Appels Kelto par les Grecs, ils sont
invariablement formes de deux consonnes nomms Galli par les Romains. De la Bavire
entourant une voyelle. Cette langue porte en aux Pyrnes, ils se mlent aux populations
elle un systme de pense cohrent. antrieures qui appartiennent elles-mmes,
Explorant les textes les plus divers de gnralement, au mme fonds indo-europen.
1' ancienne mythologie indo-europenne, La Celtie ne se limite pas la Gaule, et la
peorges Dumzil a montr dans ces lgendes sparation entre Celtes et Germains n'est pas
un systme organisateur, la fameuse distinction aussi nette qu 'on le dit. Jusqu ' la latinisation
des trois fonctions. Les Indo-Europens distin- L'art rupestre jguratif animalier,
des Celtes (aprs le l" sicle), il n'y a pas de
guaient dans la socit, et d'abord dans leur 15 000-10 000 av. J.-C./1 est prsent surtout vritable distinction entre eux. Les rois des
Olympe, le domaine de la magie religieuse en France et dans le nord de l'Espagne . Cimbres et des Teutons portent des noms cel-
assimil la souverainet, celui de la guerre tiques. La distinction se fera entre Celtes (ou
qui lui est associ, celui de la production et de Germains) d'en de du limes, devenus des
la fcondit : trilogie qui rend compte de la Gallo-Romains plus ou moins christianiss, et
rpartition sociale primitive comme du rle ceux d'au-del qui s'taient maintenus dans
respectif des dieux. Quatre mille ans avant leurs coutumes, leur langue et leurs croyances
Descartes, cette volont de mettre le monde en religieuses.
ordre montre aux origines de notre monde un
principe de rationalisation cohrente qui fera La libert d'agir
aux poques historiques l'originalit des son gr
peuples europens et du peuple franais parmi
eux. Ds ce moment, on peut dire que, pour
Les Indo-Europens apportent encore un l'essentiel , la composition ethnique de la popu-
panthon de divinits mles, le culte des lation franaise est assise. Les apports
anctres et une organisation patriarcale hirar- romains et germaniques ultrieurs, si importants
chise. Ils sont 1'origine d'inventions aussi sur les plans culturel et politique, ne la modifie-
remarquables que la cit (et le citoyen) ront gure. Ils ont en commun avec les Celtes le
grecque, 1'Etat romain ou la structure des trois mme fond de langues indo-europennes et le
ordres qui , aprs le monde celte, s'panouira mode de pense qu'elles vhiculent.
en Europe, du Moyen Age aux temps L'expansion de la puissance franque, de
modernes. Clovis Charlemagne, s'est faite autant en
Au dbut du 1" millnaire, avec une nou- Gravures rupestres de la Valle des direction de l'est, au-del du Rhin, qu '
velle vague de conqurants indo-europens, Merveilles. Plus de cent mille gra vures du l'ouest et au sud, en Gaule. Le royaume unitai-
voici qu 'arrivent les hommes du fer. Doriens dbut de l'ge de bronze (1800 1500 av. re franc de Charlemagne est dirig d'Aix-la-
en Grce, Celtes partout ailleurs. 1.-C.) ont t marteles sur les parois et Chapelle et englobe toutes les parties de la
Le peuple celte original s'est form entre les rochers de deux hautes valles, entre
Gaule et de la Germanie, de l'Elbe aux Pyr-
Rhin et Danube avant mme l'ge du bronze. 2000 et 2600 mtres d'altitude , autour du
mont Bego, au-dessus de Tende (Alpes-
nes. On y parlait le latin populaire, transfor-
Il va essaimer dans plusieurs directions, vers m en roman par les gosiers gaulois et francs,
la future Gaule, vers les les britanniques, Maritimes): la valle des Merveilles et la
valle de Fontana/ha. Le colloque runi ou encore le celtique et le germanique, ce qui
l'Espagne, l'Italie, les Balkans et au-del. Les ne gnait personne.
Tende en juillet 199/ , avec la
Celtes sont les premiers hommes dominer participation d'une centaine de Aprs le partage de l'empire de Charle-
1'art questre. Mais ils sont aussi des forgerons spcialistes, a prsent une explication magne entre ses trois fils, la Francie qui allait
experts, inventeurs du procd de carbonisa- cohrente de cet ensemble extraordinaire devenir plus tard le royaume captien, se trou-
tion qui transforme le fer en acier, des artisans en le situant dans le vaste cadre du monde ve, suivant le mot de Joris von Lohausen, dans
d'une habilet consomme et qui plus est, indo-europen. Grce la mthode de la position exceptionnelle d'une le affermie
nous dit Braudel, les porteurs de mythes Georges Dumzil, qui le colloque de au sein de 1'Occident. Les Allemands, les
brillants, d' une religion et d'une culture ori- Tende a rendu un hommage appuy, les
Espagnols et les Italiens devaient faire face
ginales, d'une langue indo-europenne qui dizaines de milliers de gravures
apparaissent comme un tout cohrent, une aux Slaves. aux Magyars, aux Sarrasins et plus
leur est propre . Bref, ce sont nos anctres tard aux Mongols et aux Turcs. << La ncessit
reprsentation de l'univers telle que la
les Gaulois . leur dicta leur faon d'agir, explique Lohau-
dpeint Hsiode (\11//' sicle av. 1.-C.).
L'expansion celtique se fait sans rupture, sen. La France seule jouissait de la libert
Selon la formule d'Yvonne Rebeyrol, << les
sinon sans heurts, sur plusieurs sicles. Les gravures du mont Bego sont le livre d'agir son gr : proclamer les croisades et
Celtes vont faire du territoire franais l' un d'images d'une pense religieuse encore les droits de /'homme, construire des toits
des foyers de leur culture, crant des distinc- proche de la naissance, mais dj abrupts et diviser ses jardins en figures go-
tions durables entre pays, celui des Carnutes structure >>. mtriques. Cette libert engendra le style
CLES D'IDENTIT FRANAISE

A ceux qui font de la


France une simple ide ou
un vague principe moral,
Fernand Braudel rpond
dans L'identit franaise :
Comme si l'histoire
n'allait pas jusqu'au fond
des ges, comme si
prhistoire et histoire ne
constituaient pas un seul
processus, comme si nos
villages ne s'enracinaient
pas dans notre sol ds le
Ill' millnaire av. 1.-C.,
comme si la Gaule
n'esquissait pas l'avance
l'espace o la France allait
grandh; comme si le dpart
du Rhin au V' sicle par les
peuplades germaniques
[. . .]ne constituait pas
La carte du gothique .
des sicles et des sicles
La trame fon ce donne l're du premier art
de distance un trait
gothique au XII' sicle (cercles noirs), la
contemporain vivant[. . .],
trame plus claire montre l'expansion de l'art
comme si, dans notre sang,
gothique au XIIJ' sicle (cercles blancs). Les
dans notre vie,
triangles localisent les monuments dtruits.
l'hmatologie rtrospective
ne dcelait pas la trace
mme des lointaines
invasions barbares ,
Paysans des comme si croyances autant
que langues ne venaient
Charentes : l'esprit pas vers nous des sicles
obscurs du plus lointain
de la France pass.

" Je ne sais quel effluve du sol a cette


compass et le badinage propres sa culture, L'image d'une France puissante, porteuse
action sur les tres, ni exactement d'o
son exubrance autant que d'occasionnelles d' un message pour le genre humain, telle
vient cette influence. Ce n'est pas que la peignait 1'enseignement obligatoire de
manifestations d'arrogance, et sa foi nave,
l'ducation, ni des punitions et des bien que profondment enracine, dans la la III' Rpublique, s'est progressivement effri-
rcompenses, ni aucun dressage qui ont valeur universelle et sans rserve du style de te depuis les lendemains de 14-18 jusqu' la
form des tres si dlicats, ces nuances vie franais. Au XII' sicle, Paris compte fin de la guerre d'Algrie. Entre-temps, le
d'me toutes personnelles, comme 200 000 habitants. C'est la plus grande cit traumatisme de 1940, jamais guri, a dfiniti-
spontanes et qui semblent presque occidentale. Elle profite du souvenir du plus vement riv la conscience du dclin.
inconscientes. Les plus superficielles, le vnrable sanctuaire druidique, du prestige de Sevrs de discours sur une grandeur de
tact, la politesse, sont bien inscrites dans rois vainqueurs sur les champs de bataille, moins en moins perceptible, les Franais se
la personne et, je crois, ineffaables. [...] d'une universit dont 1'autorit est ingale sont rveills dans un drle de monde o leurs
L'esprit de la France est en sret. dans la chrtient, d'une richesse assure par repres s'taient comme vapors.
Elle avait, voil trois cent ans, un visage les foires de Champagne. Au XII' sicle, c'est
dj bien dessin, une langue acheve, du cur de la France que part vers toute Un sentiment nouveau,
une socit, une littrature, plusieurs l'Europe le mouvement de l'art gothique. De fort et serein
royauts trs clatantes ; ces choses ont cette poque date la certitude d'tre un centre
dur presque sans interruption et elles qui a pu survivre tous les bouleversements. Les anciennes valeurs universelles de
demeurent non seulement dans l'art de De fait, la France a survcu la puissance 1789 n'ont pas mieux rsist au temps, comme
certains, mais, comme il convient toute espagnole et celle de 1'Autriche, la monte 1'ont bien montr les pitreries du Bicentenaire
distinction vraie, dans la chair mme du de l'Amrique, la fonna tion de 1'Empire bri- et l'effondrement sans gloire du communisme
pays, la texture de son menu peuple. , tannique et l'irruption de la Russie panni les sovitique, hritier en ligne directe des
pu issances occidentales. Le franais tait la Lumires revues et corriges par les Jacobins.
JACQUES CHARDONNE langue de l'Europe, celle de la bonne socit, Tout cela laisserait au cur un vide assez
Chronique prive de l'an quarante, des cours et de la diplomatie. Cela se maintint angoissant si le remde n'tait venu de lui-
Ed. Stock, 1941 . jusqu'aux jours o le centre de gravit de mme avec un retournement de la conscience
monde dserta 1'Europe, peu aprs la Premire nationale.
Guerre mondiale. Tandis qu 'expire un nationalisme arrogant
40 SICLES D'IDENTIT FRANAIS

En 1653, les chefs de la Fronde se soumettent au roi et la rgente. Le jeune Louis XIV est g de quatorze ans. Sa mre, Anne d'Autriche , assure la
rgence depuis la mort de Louis Xlii , en j643. La souvenir de toutes les mres italiennes, allemandes ou espagnoles de nos rois souligne, si l'on y songe,
/'idemit europenne de la France. (Gravure BN, photo Roger-Viollet)

et agressif, hrit des guerres de la Rvolution, sonne. Il est approfondissement et affirmation datations des monuments mgalithiques, dont
on assiste la naissance d' un sentiment nou- de soi. Il gnre la force et la srnit. Il est ce l'anciennet a t recule de plus de deux mill-
veau, une curiosit passionne pour la singula- que l'on appelle l'identit. naires.
rit franaise. Il s'accompagne d'un besoin D.V. 8. Jean Gui/aine, La France d'avant la France,
diffus d'enracinement, d' un souci de prserver Hachette, 1980.
1. Dominique Barthlmy, L'Ordre seigneurial, 9. Cf Jean Haud1 y, Les Indo-Europens, Que
et de dynamiser ce qui subsiste en France
Xl-XII' sicles, Seuil, Points-Histoire , 1990. sais-je? n1965.
d'authenticit et de beaut. Pour preuves,
2. Franois Furet et Mona Ozouf, Dictionnaire
toutes les initiatives, si contradictoires soient-
critique de la Rvolution franai se, Flammarion
elles, en faveur du patrimoine, de l'environne-
1988. Vivre ensemble
ment, des traditions ou d'un rveil rgional. 3. Robert Muchembled, Culture populaire et
Suivant le mot de Pierre Nora, tout se passe Aprs la dfaite de 1870, Renan dfinit la
culture des lites dans la France modeme, XV'-
comme si la France cessait d'tre une histoire nation comme" le dsir de vivre ensemble"
XVIII' sicles, Flammarion , 1978.
qui nous divise pour devenir une culture qui Il s'agissait de riposter ainsi l'annexion de
4. Fernand Braudel, L'Identit de la France,
nous ressemble. tome 3, Flammarion-Arthaud . l'Alsace et de la Lorraine par l'Allemagne qui
.5. Joris von Lohausen, L'empire et la puissan- s'tait faite sans tenir compte du vu de la
Dans cette perspective nouvelle, le pass
ce, la gopolitique aujourd'hui , Livre-club du Laby- population. Aujourd'hui, ce discours de
ne s' inscrit plus en terme d'oppositions mais
rimhe, 1985. circonstance est parfois oppos la
de complmentarits. La France n'apparat
6. Pierre Chaunu , La France : hi stoire de la dfinition de Barrs sur " la terre et les
plus, par exemple, comme le celtisme ou la morts" En ralit, les deux notions sont
sensibilit des Franais la France, Robert Laffont,
latinit, la rpublique ou la royaut, mais complmentaires. Celle de Renan n'tait
1982.
comme le celtisme et la latinit, le classicisme 7. Cf Colin Renfrew, Les origines de l'Europe, qu'une formulation du droit des peuples
et le romantisme, la rpublique et la royaut, Flammarion , 1984. Les datations au carbone 14 disposer d'eux-mmes. Pour que ce droit
Descartes et Rabelais, Voltaire et de Maistre, contrles par la dendrochronologie (talonnage puisse s'exercer, faut-il encore qu'il y ait un
Renan et Barrs. Ce mouvement est le contrai- comparatif des cercles de croissance des arbres) peuple!
re du chauvinisme. Il n'est dirig contre per- ont compltement modifi depuis les annes 60 les
'
LE S EMBLEMES FRANAIS

La fleur de lis et le
drapeau tricolore
vant d'tre la France, la Gaule n'avait irremplaables. Depuis 1870, en dehors de

A pas d'emblme propre, hormis la roue


solaire, de signification religieuse,
commune 1'ensemble des Celtes et d'autres
'.
.,.1\
.,
l'allgorie creuse, variable et passablement
ridicule de Marianne , la Rpublique fran -
aise ne possde plus de signe distinctif ni
peuples indo-europens. Les troupes gauloises d'armes nationales. Le faisceau la hache du
suivaient des enseignes dont les symboles les licteur de la rpublique romaine (et de l'Italie
plus frquents taient l'alouette, le sanglier fasciste), qui apparat parfois sur des docu-
(voir notamment les trophes d'armes gau- ments administratifs, n'a aucun caractre offi-
loises sur les bas-reliefs de l'arc de triomphe ciel.
d'Orange) ou le coq, signe de vigilance ou de
rsurrection. Trois couleurs
La seule figure emblmatique spcifique- symboliques de l'histoire
ment franaise sur la longue dure fut la fleur franaise
de lis (1). Tout d'abord emblme royal d'origi-
ne celte, cette figure, reprise par le monde En revanche, la France possde un drapeau
franc , symbolisera ensuite l'appartenance bien elle, clbre dans le monde entier, qui
franaise. Lorsque Jacques Cartier, en 1534, associe symboliquement les trois couleurs tra-
prendra possession des terres de la future ditionnelles de son histoire. Le bleu de la cape
Nouvelle France , il le fera en dressant sur le de saint Martin et de la bannire de France
rivage une immense croix fleurdelise. Le dra- depuis Clovis. Le blanc du drapeau de Jeanne
peau qubecquois, emblme par excellence d'Arc, de l'charpe d' Henri IV et des rgi-
d'identit franaise, a conserv les quatre ments de l' Ancien Rgime. Le rouge de Char-
fleurs de lis de ses origines. lemagne, de la croix des croisades et de l'ori-
L'usage symbolique de la fleur de lis dans flamme de guerre de Saint-Denis, symbole
sa forme moderne est attest ds les premiers christianis du centre spirituel de la Gaule
Captiens. Un portrait d'Henri l" (n en 1008, indpendante.
Le drapeau de Jeanne d'Arc a t dcrit par elle- Le bleu restera, par excellence la couleur
mort en 1060) montre le roi, une fleur de lis
mme, le 28fvrier 1431 , au cours de son procs
dans la main droite. Cette reprsentation sera cle France ( bleu de France ). Depuis le
devant un tribunal d'Eglise, sur accusation
officialise par le sceau de Philippe-Auguste XVII' sicle, le blanc tait la couleur distincti-
d'hrsie et de sorcellerie : <<J'avais une bannire
(1165-1223). Un sicle plus tt, ds Louis VI dont le champ tait sem de lis ; le monde y tait
ve des armes royales : croix blanche avec les
(Il 08-1137), un semis de fleurs de lis sur peint d'un ange de chaque ct ; elle tait d'une couleurs du rgiment aux quatre quartiers.
champ bleu tait devenu la bannire de Fran- toffe blanche appele "bocassin". Sous/' in- Cette mme croix blanche a t conserve
ce. Le nombre de fleurs de lis fut rduit trois flu ence der hroii7e, le blanc devimla principale pour le drapeau du Qubec. Le bleu, le blanc
sous Charles V ( 1338-1380). Disposition qui couleur nationale jusqu' la Rvolution. Il s'est et le rouge, couleurs de la livre royale, se
symbolisait, pense-t-on, les trois tats consti- maintenu au centre du drapeau tricolore. trouveront associs dans une infinit de com-
tutifs du royaume. Ces armes parlantes n'ont Croquis du greffier sur une page du registre du binaisons sur les drapeaux des guerres de la
pas t remplaces. Sans doute taient-elles procs de la Pucelle (Roger-Viollet). Rvolution et de l'Empire.
LES EMBLMES FRANAI

Le drapeau tricolore, adopt


par Napolon, sauv par
Lamartine

Pourtant, ce sont les couleurs de la ville de


Paris (depuis le XV' sicle) qui sont l'origine
du premier drapeau tricolore. Le 18 juillet
1789, Bailly, maire de Paris, pingla sur la
Enseigne gauloise au sanglier sur le plus ancien cocarde blanche que portait Louis XVI la
des arcs de Narbonne , /" sicle av. 1.-C. cocarde rouge et bleue de la milice parisienne
Muse lapidaire de Narbonne constitue cinq jours plus tt. Le roi adopta la
(Jean Rou bi er/ Archives Photeb ). nouvelle cocarde. Il la portait lorsqu 'il vint Sceau de Philippe-Auguste. Bien avant son rgne,
saluer la foule devant l'Htel de Ville. En la fleur de lis tait devenue le symbole du
revanche, la disposition et l'ordre des trois royaume de France.
bandes verticales bleu, blanc et rouge ne furent
Les fleurs de lis officiellement adopts qu'en 1812, par Napo-
de la grandeur de la France! Je m'opposerai
lon, pour les drapeaux de ses rgiments.
des armes de Aprs l'intermde de la Restauration, le jusqu' la mort ce drapeau de sang ... Car le
drapeau tricolore ne devait plus cesser d'tre drapeau rouge n'a fait que le tour du Champ-
France l'emblme national. Il fut cependant menac de-Mars tran dans le sang des patriotes
par la rvolution de 1848 dont les partisans [allusion la fusillade de 1790], tandis que le
Tout d'abord emblme royal d'origine voulaient adopter le drapeau rouge. Le Bour- tricolore a fait le tour du monde rpandant le
franque, la fleur de lis deviendra guignon Alphonse de Lamartine, pote et nom, la gloire et la libert de la Patrie !
emblme franais. Un semi de fleurs de homme politique, sauva le tricolore. Lorsque Depuis cette poque, le drapeau national n'a
la foule masse devant 1'Htel de Ville de plus chang.
lis en or sur champ carr bleu tait
Paris brandit des drapeaux rouges en exigeant D.V.
devenu la bannire de France sous
Louis VI (1108-1137). le nombre en fut leur adoption, il s'cria : Si vous me prenez (1) Cf Anne Lombard-Jourdan, Fleur de lis et
rduit trois sous Charles V (1338 le drapeau tricolore, vous me prenez la moiti oriflamme, Presses du CNRS, Paris 1991.
1380), afin de symboliser, pense-t-on,
les trois tats constitutifs du royaume.
Ces armes parlantes n'ont pas t
remplaces.

Symbole de la patrie mais aussi du devoil; de la souffrance et de l'abngation du soldat, l'un des
drapeaux hroques de la bataille de Verdun (1916). A gauche, le gnral Ptain, commandant en chef
et artisan de la victoire. Dans la mmoire des comballants de la Grande Guerre, il restera par
excellence le chef humain er victorieux, proche des hommes, conome de leur vie.
/

L E S RACINES DE L'IDENTITE

La France des
peuples et des pays
PAR PIERRE MAUGU

La France est le pays d'Europe qui a achev le plus tt son unit nationale, mais, mme aprs que la
Rvolution aura proclam l'unit et l'indivisibilit de la nation franaise, la diversit de sa population
continuera d'tre une ralit. Sous le Second Empire, Proudhon pouvait crire: La nation franaise
actuelle se compose d'au moins vingt nations distinctes et dont le caractre observ chez le peuple et chez les
paysans est encore fortement tranch. A la mme poque, Michelet tenait souligner la ralit de l'unit
franaise, mettant en relief non seulement les diffrences, mais les affinits, les complmentarits qui
existent entre les diverses populations. Il crivait ainsi la fin de son Tableau de la France : La conqute
peut attacher ensemble, enchaner des parties hostiles, mais jamais les unir. La conqute et la guerre n'ontfait
qu'ouvrir les provinces aux provinces, elles ont donn aux populations isoles l'occasion de se connatre; la
vive et rapide sympathie du gnie gallique, son instinct social ont fait le reste.

oute littraire qu'elle paraisse, la rf- populations tablies antrieurement (Ligures, peuples gaulois donneront d'ailleurs une der-

T rence que fait incidemment Michelet au


gnie gallique n'est pas sans intrt.
En effet, la premire empreinte unitaire claire-
Ibres, Vascons). (l) Ainsi , des trois rgions
entre lesquelles, selon Csar, se rpartit le terri-
toire gaulois (Belgica, Aquitania et Celtica)
nire fois la preuve des liens qui existent entre
eux en envoyant Vercingtorix, assig dans
Alsia, une arme de secours dont les contin-
ment identifiable qui fut donne au territoire (2), l' Aquitania sera la moins cel tise, alors gents proviendront de pratiquement toutes les
qui constitue aujourd'hui la France le fut bien que la Belgica et la Celtica affirmeront toutes parties du territoire qui n'taient pas encore
par les Gaulois, c'est--dire par les Celtes, qui deux un caractre franchement celtique. (3) tombes sous la domination romaine. (4)
s'implantent en Gaule au cours du premier mil- Bien qu 'il n'y et pas d'unit politique de Aprs la chute d'Alsia et des soulve-
lnaire avant Jsus-Christ. S'tant d'abord ta- la Gaule l'poque celtique, il existait chez ments isols, efforts attards de la rsistance
blis l'Est du pays, ils vont progressivement tous les Celtes qui l'habitaient un sentiment de gauloise, la Gaule assimila sa faon la civili-
s'tendre jusqu' couvrir tout le territoire du leur parent originelle et de leur communaut sation romaine et deviendra l'une des pro-
Rhin aux Pyrnes et des Alpes 1'Ocan. qui, comme chez les Grecs, se fondait essentiel- vinces les plus actives du monde romain
Leur implantation sera toutefois plus faible lement sur 1'identit de langue et de religion. d'Occident.
mesure qu 'ils avanceront vers le sud, o ils ne Au moment o la Gaule indpendante va dispa- Mais si l'aristocratie s'est assez vite latini-
pourront pas toujours assimiler totalement les ratre, vaincue par les lgions romaines, les se, les habitudes gauloises demeurent solides

1
LES RACINES DE L'IDENTIT

dans le peuple. C'est ainsi que les terres sem-


blent avoir toujours t mesures en arpents
(arepennis) gaulois, et que le costume gaulois,
braie et saie, survcut 1'poque romaine et
restera celui des campagnes jusqu 'au
XIX' sicle. Quant la langue gauloise, elle va
longtemps survivre ct du latin et n'tait pas
encore compltement teinte au VI' sicle. (5)
Dans le domaine religieux, les croyances
et les rites anciens vont subsister. On verra
ainsi les anciens dieux celtiques s'agrger au
panthon romain, puis survivre sous un nou-
vel habillage au sein mme du christianisme.
Quand, crit Renan, on parcourt tel canton
cart de la Normandie ou de la Bretagne,
qu'on s'arrte chacune des chapelles
consacres un saint local et qu'on se fait
rendre compte par les paysans des spcialits
mdicales de chacun de ces saints, on se rap-
pelle ces innombrables dieux gaulois qui
avaient des fonctions toutes semblables et on
en arrive croire que, dans les couches pro-
fondes du peuple, la religion a, en somme,
peu chang.
La prsence romaine n'a donc pas fait
table rase de l'identit gauloise. Comme le
soulignait Camille Jullian dans son petit livre
Ga/lia, la configuration du pays portait
/'unit ; les sicles de vie romaine ont fortifi
l'habitude de la communaut ... Qu'on lise les
crivains du Bas-Empire ... et l'on verra com-
ment aux yeux des contemporains la Gaule La France des provinces l'avnement de Philippe VI de Valois (1328)
formait un Etat homogne et compact .
conduite, arrtent l'invasion Poitiers (732), Aprs ce qu'il est convenu d'appeler les
Migration des peuples et occupent la Bourgogne et pacifient le Langue- grandes invasions , le territoire qui va consti-
convergences doc et la Provence. tuer la France a acquis la composition ethno-
indo-europennes La Bretagne continue toutefois chapper culturelle qui demeurera fondamentalement la
au pouvoir des rois francs . Les Bretons, peuple sienne jusqu' l'poque contemporaine : sub-
Les invasions germaniques du V' sicle, celtique, qui devant l'invasion des Angles et strat celtique, qui constitue la base de son peu-
qui ne furent en fait que le paroxysme d'un des Saxons ont fui aux V' et VI' sicles la Bre- plement ; apport latin, trs faible sur le plan
processus de migration commenc ds le Il' tagne insulaire (future Grande-Bretagne) et se ethnique, mais considrable sur le plan cultu-
sicle, ne constiturent pas vritablement une sont installs sur le territoire de 1'Armorique rels ; apport germanique qui, trs variable
rupture dans l' histoire de la Gaule (voir (future Bretagne), vont en effet refuser de selon les rgions, atteignit selon Walther von
1'article de Pierre Vial). reconnatre la suzerainet des rois francs et Wartburg 15 25 % de la population dans cer-
Si dans un premier temps, les Alamans, livrer contre eux d'interminables combats. (6) taines parties du Bassin parisien. C'est cet
Burgondes, Wisigoths et Francs qui s'tablis- Enfin, la dernire invasion qui va contri- apport germanique que la France doit son
sent sur diffrentes parties du territoire vont buer dessiner le visage de la France actuelle nom, ainsi que l'institution monarchique qui
briser 1'unit de la Gaule romaine, les Francs est celle des Vikings, ou Normands (Nord- sera, pendant des sicles, l'instrument de son
vont trs vite, ds le rgne de Clovis, s'affir- man = hommes du Nord). Venant de Scandina- unit politique.
mer comme les successeurs du pouvoir laiss vie, ils pntrent sur le territoire de la Gaule Mais cette diversit a un dnominateur
vacant par l'effondrement de l'Empire romain, franque par les estuaires des principaux commun puisque Celtes, Latins et Germains
et soumettre les Alamans (Tolbiac, 496) et les fleuves : Seine et Loire. En 886, ils assigent appartiennent la grande famille des peuples
Wisigoths (Vouill, 507). Paris, et en 911 , au trait de Saint-Clair-sur- indo-europens, dont la communaut culturel-
Deux sicles aprs Clovis, Charles Martel, Epte, Charles le Simple cde leur chef, Rol- le et idologique a t mise en lumire, en par-
grand-pre de Charlemagne, assure la domina- lon, le pays actuellement connu sous le nom ticulier par Georges Dumzil (8). Cette origine
tion franque sur tout le territoire de la Gaule. de Normandie, o ils feront souche et s'assi- culturelle et idologique commune fut certai-
Solidement implants au nord de la Loire mileront, se rvlant d'excellents organisa- nement un des facteurs qui , aprs les affronte-
depuis plus de deux sicles, les Francs, sous sa teurs. (7) ments, facilita la cohabitation et finalement la

Il
CINES DE L'IDENTIT

Les chansons de
geste, instrument
fusion entre Gaulois et Romains, puis entre Loire, chez les peuples de langue d'oc, qui se
d'unit nationale Gallo-Romains et Germains. dveloppent de manire autonome jusqu'au
XIII' sicle (poque de la croisade contre les
" Voici cependant un fait essentiel. Les invasions des Huns et des Albigeois) et crent une brillante civilisation
Au Xl' sicle, le territoire de la France est qui rayonnera sur toute J'Europe mdivale.
morcel linguistiquement comme
Arabes sont perues comme Les rois Francs ne vont pas chercher
politiquement. Au sud, dans le Limousin, intolrables et sont repousses dtruire les structures de la socit gallo-
en Auvergne, dans le bassin de la Garonne, romaine prserves par l'Eglise, mais ils vont
dans le bassin du Rhne en aval de Lyon, se En revanche, deux invasions ont t per- au contraire rallier leur cause l'ancienne aris-
parlent les dialectes que l'on groupe sous le ues comme fondamentalement trangres et tocratie. Pendant plusieurs sicles, au temps
nom de langue d'oc. Au nord, le territoire de repousses comme telles avec force : celle des des dynasties mrovingiennes et carolin-
langue d'oui, se divise en dialecte de l'lie-de Huns et celle des Sarrasins. L'une et l'autre giennes, les rois francs vont ainsi respecter la
France, en dialectes normand, champenois, ont d'ailleurs laiss travers le temps un sou- personnalit des populations gallo-romaines,
picard, wallon, lorrain, franc-comtois, venir effrayant dans la mmoire populaire. tout en conservant les institutions de leurs
poitevin, bourguignon, angevin. Dans le Dcrivant les Huns, l'historien latin peuples germaniques qui continueront
domaine de langue d'oc devait fleurir une Ammien Marcellin note qu'ils errent et l d'ailleurs parler leur langue jusqu'au x
littrature distincte ; dans le domaine de sans foyers, sans lois, sans coutumes fixes, sicle. Cette politique donnera naissance un
langue d'oui, la nation sut se constituer de semblables des fugitifs . Contre leur inva- systme de personnalit des lois en vertu
trs bonne heure, par-dessus les diversits sion, c'est une vritable coalition qui se forme, duquel chaque individu demeure rgi par la loi
provinciales et le foisonnement des patois, et l'on put voir, la bataille dcisive des de sa nation : lois germaniques pour les popu-
une langue commune. Ds le Xl' sicle, il Champs catalauniques, en 451, combattre cte lations d'origine franque, burgonde ou wisigo-
faut compter avec cette grande et relle cte contre Attila, des Romains et des Gau- thique, droit romain pour la population gallo-
entit, la littrature franaise : il serait lois, sous le commandement d'Aetius, des romaine. (10)
impardonnable d'oublier son rle comme Wisigoths, sous la conduite de leur roi Tho- Mme s'il existe dj dans la gaule
instrument de l'unit nationale. doric, et des Francs, avec leur roi Mrove. franque la conscience d'appartenir une
La Chanson de Roland exprime mme Pour la premire fois, autant de Romains, de mme entit politique, elle ne s'identifie toute-
un sentiment patriotique si complet, si pur, Gaulois et de Germains se trouvent ligus fois nulle part avec le monolinguisme ou
si semblable au ntre, d'une dvotion si contre un ennemi commun. Lorsqu'au cours 1'identit de statut juridique. Tout en vivant en
entire qu'on ne peut se dfendre d'un du Moyen Age d'autres envahisseurs asia- osmose, Francs et gallo-romains gardent le
certain tonnement ! France la sainte, tiques, Avars ou Mongols, menaceront l'Euro- sentiment de leur origine. Ainsi, lorsque le
France la gloire, France la douce, France pe, c'est toujours le souvenir de la victoire de prologue de la loi des Francs Saliens (loi
terre des aeux, sont des expressions qu 451 qui soutiendra J'effort de dfense. salique), dont la rdaction en langue latine
reviennent sans cesse comme un refrain Il en fut de mme face l'invasion des date du rgne de Dagobert (VII' sicle), parle
d'amour. Terre de France, moult estes doux Sarrasins du VIII' sicle, perue comme une de la nation des Francs, il ne s'agit pas de
pays. Estil possible d'exprimer avec plus menace mortelle aussi bien par les Francs que toute la population du royaume des Francs,
de tendresse l'intime enchantement de son par les Gallo-Romains, unis depuis le baptme mais seulement de la partie de cette population
cur?, de Clovis par une mme religion. C'est ce qui qui est d'origine franque et qui revendique fi-
PIERRE GAXOITE explique l'norme retentissement de la bataille rement son origine.
Histoire des Franais (Flammarion) de Poitiers (732) et de la victoire de Charles Le systme de la personnalit des lois dis-
Martel qui arrta net l'expansion musulmane paratra au X' sicle, lorsque la fusion des
en Europe. divers groupes germaniques et gallo-romains
sera parvenue son terme. Cette fusion s'op-
Les rois francs et l'bauche rera toutefois dans des proportions et avec des
de l'unit franaise rsultats diffrents selon les rgions de
l'ancienne Gaule. Ainsi, au sud de la Loire, qui
Gnration aprs gnration, les succes- avait subi l'influence des Wisigoths, l'lment
seurs de Clovis vont affirmer leur pouvoir sur gallo-romain absorbera l'lment germanique,
la majeure partie de 1'ancien territoire gaulois. trs minoritaire, et c'est sa langue (la langue
Comme l'crit Rgine Pernoud, le royaume d'oc) et un droit crit issu du droit romain qui
mrovingien dessine une premire bauche de s'imposeront. Au nord de la Loire, o les
la France (9). La conversion de Clovis est cet Francs avaient continu parler leur langue
gard un vnement dcisif. Son rsultat est en jusqu'au x sicle, l'lment gallo-romain fini-
effet de lui gagner la confiance des popula- ra par imposer sa langue (la langue d'ol), mais
tions gallo-romaines et 1'appui du clerg qui, celle-ci, sous l'influence des parlers germa-
dans toute la Gaule, maintient par sa hirarchie niques, s'loignera plus que la langue d'oc du
la seule organisation demeure stable en dpit latin dont elles sont toutes deux issues ; quant
de la dcomposition de l'Empire. Le pouvoir au droit des pays de langue d'ol, ce sera un
royal demeure toutefois contest au sud de la droit coutumier, variable selon les provinces et
LES RACINES DE L'IDENTIT

Vercingtorix :
l'ide de nation en
marche
" La personne de Vercingrorix tant
insparable du patriotisme gaulois qu'il
incarne, ses dtracteurs ont ni qu'il y ait
eu autre chose avant les soulvements
anticsariens qu'un patriotisme de cit,
tendu parfois une confdration [...)Que
cette faon de sentir ait exist jusqu'au
milieu environ de la guerre des Gaules n'est
pas invraisemblable, car si la Gaule tout
entire et t unie ds auparavant par une
conscience nationale, Csar, en juger par
les difficults auxquelles il a failli succomber
ft-il jamais venu bout de ce grand pays ?
Mais prolonger cet tat de choses jusqu'au
sige d'Alsia et mme aprs, c'est abuser
de la dialectique et refuser l'vidence des
faits.
Aprs 54, presque toutes les cits de la
Gaule ayant fait l'exprience du protectorat
romain, aucune ne pouvait ignorer les
rigueurs de l'oppression, les exigences de
l'occupant, l'atrocit des reprsailles
exerces par le nouveau matre ; mesure
que se durcissait la domination trangre,
la rsistance s'est organise : jamais par
exemple les peuples du Nord ne s'taient
compltement soumis ; si l'on ne peut
affirmer que l'ide de la patrie gauloise ait
t l'origine de ces soulvements
successifs, il parat difficile de nier qu'elle ait
germ dans plus d'un esprit au moment o
la majeure partie de la Gaule indpendante
secoua vigoureusement le joug romain pour
rpondre l'appel et se porter au secours
de Vercingtorix assig dans Alsia.
[...] Dans l'action commune, pendant
Suzanne de Bourbon , enfant, par le Matre de Moulins (vers 1480). Photo Roger- Viollet
ces dernires semaines de la lutte, la notion
de patrie tait en puissance, l'ide de nation
plus ou moins teint de droit gennanique, qui jours l'unit franaise. Ainsi, du trait de Ver- tait en marche, pour la premire fois.
survivra jusqu' la Rvolution de 1789. dun jusqu' la Rvolution de 1789, la monar- L'unit nationale n'tait peut-tre pas ne
Sur les franges nord et est de l'ancien ter- chie franaise va progressivement tendre son
comme le disaient Fustel et mme
ritoire gaulois, des sources du Rhin son pouvoir sur un territoire de plus en plus vaste.
Mommsen ; mais elle pouvait, coup sr, se
embouchure, la langue et la culture genna- Non seulement elle affinne son autorit sur les
niques sont dsonnais dominantes (Suisse al- provinces (comts ou duchs) sur lesquelles le raliser. .,
manique, Alsace, Lorraine thioise, Rhnanie- roi possdait historiquement un droit de suze- PAUL-MARIE DUVAL

Palatinat, Flandre, sud de la Hollande). rainet, mais elle acquerra, par la conqute ou Introduction au Vercingtorix de Camille
La patrie de 1'Empire de Charlemagne qui les alliances matrimoniales, voire par l'achat, Jullian, Edition du Club des Amis du Livre,
sera attribue Charles le Chauve lors du des provinces relevant jusque-l de puissances Paris, 1963.
Trait de Verdun (843) constitue le noyau trangres au royaume, comme 1'Alsace, la
autour duquel se dveloppera jusqu ' nos Lorraine, la Franche-Comt et la Corse.
ACINES DE L'IDENTIT

A l'exception de la Corse, ces acquisitions parlent franais, d'autres langues sont encore pe des populations de langue d'oc (anciennes
s'effectueront dans les limites des anciennes en usage dans certaines provinces, notamment provinces de Provence, Dauphin-sud, Lan-
frontires de la Gaule. Mais si la Franche- dans le peuple, qui continue vivre selon ses guedoc, Gascogne, Guyenne, Limousin,
Comt est dj de langue franaise avant propres coutumes. La population du royaume Auvergne). Ds le Haut Moyen Age, la langue
d'tre rattache au royaume de France (ratta- se rpartit alors entre diffrents groupes lin- d'oc fut une langue littraire (celle des trouba-
chement q~i ne se fera pas d'ailleurs sans de guistiques et culturels qui, malgr la politique dours) dont 1'influence s'tendait toute
fortes rsistances), et si la Lorraine 1'est en d'assimilation poursuivie depuis deux sicles, 1'Europe occidentale. Les populations de
grande partie, 1'Alsace est, lors de son modlent encore aujourd'hui le visage de la langue d'oc sont, comme celles de langue
annexion en 1648, aussi allemande de langue France. d'ol ou de langue franco-provenale, issues
et de culture que le duch de Bade, et Perpi- Le premier groupe, le plus nombreux, est de l'ancienne population gallo-romaine ; leur
gnan aussi catalan que Barcelone. constitu des populations de langue d'ol. Leur particularisme tient essentiellement au fait que
Etre sujet d'un mme roi ne signifie pas territoire s'tend au nord d'une ligne Bor- l'influence germanique fut bien moindre au
d'ailleurs, sous 1'Ancien Rgime, qu'on deaux-Brianon (s'incurvant vers le nord), et sud qu'au nord de la Loire. Ce rapport nord-
appartienne ncessairement la mme nation. dborde sur la Belgique (Wallonie). Ce terri- sud (France-Occitanie) a eu une grande impor-
Le mot nation (du mot latin natus, qui se toire, auquel certains auteurs donnent le nom tance pour le dveloppement historique de la
rfre la naissance) a commenc nation, et le professeur Robert
par dsigner des peuples, c'est-- Lafont, crivain et dfenseur de la
dire des entits ethniques bien cause occitane, le qualifie de dialec-
caractrises, et il tait indpendant tique de la France. (12)
de la notion d'Etat. Au Moyen Age, La Bretagne occupe pour sa part
on distinguait ainsi les Franais des une position charnire. Cette pro-
Normands, des Picards, des Cham- Paris
vince au caractre trs marqu et qui
penois ou des Bourguignons ; tous fut pratiquement indpendante
LANGUE D'OiL
taient considrs comme autant de jusqu'en 1532 se rattache en effet,
nations au mme titre que les Dij~n
pour la moiti de son territoire, aux
Tours
Bretons, les Provenaux, les rgions de langue d'ol, tandis
Anglais ou les Allemands. Si le qu ' une langue celtique est encore
terme Franais prit assez rapide- parle l'ouest d'une ligne Vannes-
ment une signification largie, ten- Saint-Brieuc. Par la Bretagne,
dant couvrir tout le territoire de 1'ensemble national peut ainsi gar-
langue d'ol (celui o prcisment der un contact vivant avec ses
l'implantation des Francs avait t OCCITAN coni racines celtiques et se trouve mis en
la plus forte), les populations de relation avec les peuples de Galles,
Toulouse
langue d'oc vont, en dpit de d'Irlande et d'Ecosse.
l'Ordonnance de Villers-Cotterts Autour du bloc constitu par les
(1539) qui a impos le franais rgions appartenant au domaine des
comme langue officielle dans tout parlers gallo-romans (tous issus du
le royaume, continuer parler leur latin qui tait parl en Gaule), gravi-
langue (surtout dans les campagnes) tent plusieurs populations (Alsa-
et conserver longtemps le sentiment ciens, Lorrains germanophones, Fla-
de leur spcificit. Voyageant dans La France linguistique mands, Catalans, Basques, Corses)
une rgion de langue d'oc, Racine qui se rattachent historiquement
avoue les difficults qu'il a comprendre la de Francie , constitue le cur historique de des aires linguistiques et culturelles dont la
langue du pays ; il constate que, l o il se la France. C'est l qu'est ne la langue fran- majeure partie est situe hors du territoire
trouve, on appelle France tout le pays qui est aise, qui est issue du dialecte de l'Ile-de- franais , et qui occupent, de ce fait, une place
au-del de la Loire (Il). France et s'est tendue trs tt toutes les particulire dans 1'ensemble national.
rgions de langue d'ol. Au groupe de popula- Ces populations sont toutes germaniques
Les anciens groupes de tions de langue d'ol (Champenois, Normands, ou latines, 1'exception des Basques, dont la
population continuent de Picards, Bourguignons, etc.) se rattache le langue n'appartient pas au groupe des langues
modeler le visage de la France groupe des populations parlant des dialectes indo-europennes et qui sont les tmoins de la
franco-provencaux pour lesquelles la langue plus ancienne histoire de notre continent.
Au XVIII' sicle, l'apoge de sa puissan- franaise a galement t trs tt la langue lit- L'idologie du XVIII' sicle est l'origine
ce en Europe, le royaume de France, tout en traire et de communication (Lyonnais, Bres- de l'intolrance et du totalitarisme modernes.
ayant ralis une unit qui s'incarne dans la se, Sud du Jura, Nord-Dauphin, Savoie - Les rvolutionnaires qui la mettent en pratique
personne du roi et l'institution monarchique, rattache la France en 1860 - et, hors de cherchent dtruire tout ce qui va l'encontre
continue s'enraciner dans la diversit des France, la Suisse romande et le Val d'Aoste de leur pense dogmatique et de leur volont
populations qui le composent. Mme si dans italien). d'uniformisation.
tout le royaume la noblesse et la bourgeoisie Le sud du royaume est occup par le grou- Lorsque la Rvolution s'empare du mot

Il
LES RACINES DE L'IDENTIT

''nation, ce n'est pas seulement pour opposer Bcher de


le Tiers Etat l'ordre privilgi de la noblesse, Montsgur.
c'est galement pour signifier que la population Pour fter
du royaume est, pour la premire fois, conue Bouvines,
comme un tout indiffrenci. C'est le sens considre comme
qu'aura la fte de la Fdration du 14 juillet la premire bataille
1790 qui, malgr son nom, n'est pas destine de la nation
"fdrer, c'est--dire unir dans la diversit, rassemble, Paris
a dans sept jours
mais proclamer l'unit et l'indivisibilit de la
et sept nuits. Les
nation franaise ; l'abolition des anciennes pro-
flonflons ont-ils
vinces et le dcoupage dpartemental procde- couvert les cris qui
ront d'ailleurs de la mme volont de nivelle- montaient du pays
ment. Ds lors, tous les particularismes devien- de langue d'oc ?
dront suspects et les jacobins les pourchasse- Le pays cathare
ront jusqu'au fond des provinces, politique qui flambait dans les
sera poursuivie par leurs successeurs (qu'ils bchers de
soient de gauche ou de droite). l'lnquisition
En dtruisant les cadres juridiques des allums par les
liberts locales qu'avait respects l'ancienne barons du Nord.
monarchie, la Rvolution va instituer un cen- Rien n'autorise
tralisme sans frein, destructeur de tous les par- l'oublier.
ticularismes. Ce centralisme autoritaire est
d'ailleurs conu comme une ncessit ds
l'instant o il n'y a plus de roi pour incarner
l'unit du royaume par-del la diversit des
peuples qui le composent. C'est ce qu'exprime
l'abb Grgoire lorsqu'il proclame en 1794
devant la Convention que l'unit de la rpu-
blique commande l'unit d'idiome. (13)
Le but ultime des assembles rvolution-
naires tant 1'unification linguistique complte
du territoire de la Rpublique, les peuples par- devenue une sorte de religion nouvelle, reli- respecta ainsi les liberts dont jouissaient les
lant breton, allemand, italien ou basque sont gion impmfaite, il est vrai, sans Dieu, sans pays d'Etat (comme la Bretagne et le Langue-
considrs comme constituant un danger pour culte et sans autre vie, mais qui, nanmoins, doc), les provinces rputes " trangres et
l'unit de la rpublique, et Barre dclare comme l'islamisme, a inond toute la terre de 1'Alsace, considre comme une " province
devant la Convention : Le fdralisme et la ses soldats, de ses aptres et de ses martyrs . l'instar de l'tranger effectif.
superstition parlent bas-breton, l'immigration (14) Une observation analogue est faite par le Sous l'influence de l'esprit jacobin, qui se
et la haine de la Rpublique parlent allemand, dput libral britannique Edmund Burke qui, diffusera aussi bien gauche qu' droite de
la contre-rvolution parle italien, et le fanatis- opposant le pragmatisme de la Rvolution l'chiquier politique, la France va, compter
me parle basque. Malgr la volont des anglaise de 1688 la politique de la table rase de la Rvolution, s'orienter vers une forme
jacobins, la politique de destruction des de la Rvolution franaise, crivait : Grce d'unit conue comme une uniformisation de
langues et des cultures minoritaires ne pro- la paresse froide de notre caractre national, toutes ses composantes. Si l'ensemble national
gressera toutefois que trs lentement et nous [Anglais] portons encore l'empreinte de a pu paratre, dans un premier temps, y gagner
n'entrera rellement dans les faits que beau- nos anctres. Nous n'avons pas encore t en solidit, cette ngation des ralits
coup plus tard, partir de 1' institution par vids et recousus pour tre remplis comme des humaines dans lesquelles il s'enracine peut
Jules Ferry, au dbut de la III' Rpublique, de oiseaux d'un muse avec de la paille, avec des tre considre comme la cause directe de
l'enseignement primaire, laque et obligatoire. chiffons et avec de mchantes et sales l'anmie du corps vivant de la nation et, par
hachures de papiers sur les droits de voie de consquences, du dveloppement de
La religion des droits de /'homme. (15) mouvements autonomistes ou sparatistes.
S'il est vrai toutefois que la centralisation L'identit franaise ne consiste pas en effet
l'homme transforme le citoyen
s'tait dj dveloppe dans le royaume, sous en l'image abstraite que prtend en donner
en une entit abstraite coupe l'influence de ministres comme Richelieu et l'idologie jacobine et qui, conue pour que
de ses racines Mazarin et de lgistes royaux ou d'intendants, tout le monde puisse s'y reconnatre, finit par
celle-ci fut, jusqu'en 1789, contrebalance par ne plus rien signifier pour personne ; elle ne se
En fait, comme l'a relev Alexis de Toc- les anciennes structures hrites de l'poque rduit d'ailleurs pas non plus une simple
queville, la rvolution franaise a considr fodale et par la tradition aristocratique, hosti- addition d'entits particulires qui auraient
le citoyen d'une faon abstraite, en dehors de le tout absolutisme et la centralisation du exist de toute ternit, et que rien ne relierait
toutes les socits particulires et elle est pouvoir. Jusqu' la Rvolution, la monarchie entre elles.

1
ACINES DE L'IDENTIT

Pendant les mille ans d'apoge d'origine latine et germanique. Du fait de son 7. Cf. en particulier Jean Renaud, Les Vikings
et la Normandie, Editions Ouest France Universit,
de son gnie , du x
sicle histoire et de sa situation gographique, la
France se trouve donc au confluent des trois 1989.
l'aube du xx
sicle, les ensembles ethno-culturels qui ont model le 8. Cf. Georges Dumzil, Mythe et pope,
fondements de l'identit l'idologie des trois fonctions dans les popes des
visage de l'Europe occidentale. C'est de leur
peuples indo-europens, Gallimard, Paris, 1968.
franaise demeurent inchangs contact sur l'ancien territoire de la Gaule et de
9. Cf. Rgine Pemoud, L'unit franaise, PUF,
leur fusion progressive qu'est ne une nation Paris, 1949.
Si les fondements de l'identit franaise dont la personnalit a fini par transcender ses 10. Cf. Raymond Monier, Histoire des institu-
peuvent paratre complexes, ils le sont beau- lments constitutifs . Mais les lments dont la tions et des faits sociaux, Editions Montchrestien,
coup moins qu 'on ne le prtend parfois. Pen- France est forme demeurent nanmoins Paris, 1955.
dant mille ans, de la fin des invasions nor- vivants et transparaissent souvent dans le Il. Cf. Jean Racine, uvres, tome Il,
mandes la Premire Guerre mondiale, la caractre de ses diverses provinces, enracinant << Prose>>, page 424, La Pliade, Gallimard, Paris.

composition de la population sur le territoire ainsi la nation dans son sol et dans son histoire. 12. Cf. Robert Lafont, Le Sud et le Nord, dia-
de la France actuelle est demeure pratique- P. M. lectique de la France, Editions Privat, Toulouse,
1971, et Sur la France, Gallimard, Paris, 1968.
ment inchange ; les immigrants, peu nom-
13. Cf. Michel de Certeau, Une politique de la
breux durant cette priode, proviennent pour 1. Cf. Albert Grenier, Les Gaulois, Payot, Paris,
langue, la Rvolution franaise et les patois :
1'essentiel de pays limitrophes et n'introduisent 1970.
/'enqute Grgoire, Gallimard, Paris, 1975.
en fait aucun lment ethno-culturel qui n'exis- 2. Cf. Csar, Guerre des Gaules, Livre I.
14. Cf. A. de Tocqueville, L'Ancien Rgime et
3. Cf. Strabon, Geographia, Livre IV.
te dj dans les constituants originels de la la Rvolution, in uvres compltes, tome II, page
4. Cf. Csar, Guerre des Gaules, Livre VII,
nation franaise. Durant ces dix sicles o elle 89, Gallimard, Paris, 1952.
chapitre LXXV.
exprime l'essentiel de son gnie, la France peut 15. Cf. Edmund Burke, Rflexions sur la rvo-
5. Cf. Lon Fleuriot, Les origines de la Bre-
ainsi tre dfinie comme une nation aux lution de France, commentaire de Jean-Jacques
tagne, page 56, Payot, Paris, 1988.
racines celtiques sur lesquelles se sont greffs 6. Cf. Lon Fleuriot, Les origines de la Bre-
Chevallier, in Les Grandes uvres politiques,
d' importants apports culturels et ethniques tagne, op. cit.
Armand Colin, Paris, 1962.

D'o vient la langue franaise une et indivisible ?


Une langue d'origine celto-romane, digre, transforme, labore
par dix sicles de gosiers populaires
On n'a pas oubli les tentatives des Cela, c'est reconnatre que la langue populaire, celle des commerants et surtout
thoriciens de la Pliade et des humanistes de la littraire, officielle, acadmique, n'est rien si elle celle des lgionnaires, lesquels taient loin
Renaissance visant crer une langue littraire ne s'appuie sur la langue vulgaire, celle des d'tre des Romains de pure souche. Les soldats
enrichie, comme disait Du Bellay, " des plumes campagnes, celle qui, au XVIsicle, est utilise romains taient de toute origine. On y trouvait
d'autrui " emprunts et drivations de mots par la presque totalit de la population franaise, des Latins, bien sr, des ltaliotes, mais aussi des
grecs et latins. Cette mthode de l'imitation incontestablement d'essence rurale. Il est un peu Illyriens, des Hispaniens, des Grecs, des
prsentait des dangers que Ronsard lui-mme court de prtendre que le franais vient du latin. Numides, des Phniciens, des Gaulois en grand
dnona dans la seconde prface de sa L'italien, l'espagnol et le roumain aussi, et ce nombre et des Germains. La langue de ces
Henriade : certes, il faut inventer des mots sont pourtant des langues bien diffrentes. En militaires tait loin d'tre acadmique. Le latin
nouveaux, mais "pourvu qu'ils soient mouls et fait, tout repose sur un malentendu repris par produit en Gaule tait un langage vulgaire,
faonns sur un patron dj reu du peuple " .La des gnrations de grammairiens avant d'tre rempli de termes argotiques ou rgionaux, de
remarque est capitale, il faut bien l'avouer, et lev au rang de loi par les philologues et plus mal prononcs, altrs par les gosiers
Ronsard va mme plus loin : " Je t'avertis de ne linguistes modernes. gaulois qui s'en emparaient. Ainsi est ne la
faire scrupule de remettre en usage les antiques " Nos anctres les Gaulois ... , rptaient les " langue romane , qui n'a plus rien voir avec le
vocables, et principalement ceux du langage manuels d'histoire. C'est vrai en grande partie. latin cicronien. Le phnomne n'a fait que
wallon et picard, lequel nous reste par tant de Mais ces anctres n'ont-ils pas abandonn leur s'accentuer quand le christianisme imposa, de
sicles l'exemple naif[natif] de la langue langue gauloise au profit du latin ? Pourquoi et faon quasi obligatoire dans sa liturgie et la
franaise, j'entends celle qui eut cours aprs comment? lecture des textes sacrs, l'usage d'un " latin
que la latine n'eut plus d'usage en notre Gaule, Il faut d'abord noter que le gaulois et le latin, ecclsiastique compltement altr par rapport
et choisir les mots les plus prgnants et malgr leurs diffrences, sortaient tous deux du la langue classique. C'est de cela que sont
significatifs du dit langage, mais de toutes les mme moule, d'un mme groupe italo-celtique issus tous les parlers romans, dont la langue
provinces de France ... " Rabelais, pourtant issus de l'indo-europen primitif. Il faut ensuite franaise actuelle est la lointaine descendante,
inventeur de mots issus du latin et du grec, savoir que le latin, parl en Gaule aprs la charge au cours des sicles de tout ce qui la
n'avait pas attendu ce conseil pour tirer partie de conqute de 52 avant J.-C., tait une langue peu distingue des autres langues romanes.
tous les dialectes encore en usage cette conforme aux normes grammaticales des
poque de transformation de la langue. crivains et des orateurs. C'tait une langue JEAN MARKALE
1 L S ONT FAIT LA FRANCE

Les hros
d'autrefois nous
convient leur foi
Brennus Vercingtorix
(IVe sicle) (-72/-46)

Chef de la tribu des Snonais Le gnral arverne Vercing-


(rgion de Sens), Brennus est l'un torix fut le premier russir une
des premiers gnraux gaulois unification des tribus gauloises. Il
conqurants. Charles de Gaulle, rencontra en Csar un ennemi sa
dans La France et son arme, le taille, qui le fera passer la post-
place aux origines de la France en rit.
affmnant que depuis Brennus Fils du reconstructeur de la
jusqu' Foch, aucune pe n'a pes vieille puissance arverne entre la
plus lourd que notre pe . En Marne et les Cvennes, Celtil,
- 391 , descendu avec ses troupes en excut pour avoir aspir la
Italie du Nord, Brennus avait assi- royaut, Vercingtorix commence
g Clussium, cras les armes sa carrire dans le sillage des
romaines Allia et pntr en- 390 armes romaines auxquelles il
dans Rome dserte par ses habi- s'est alli. Condamn mort par
tants. n accepta la reddition de la les chefs arvernes qui le tiennent
forteresse du Capitole aprs sept pour un tratre, il fomente un sou-
mois de sige, en change de mille lvement populaire et rallie sa
livres pesant d'or. Les Romains cause les tribus du centre de la
accusant les Gaulois d'utiliser des Gaule, ainsi que celles de 1'Armo-
poids fausss, Brennus aurait, rique. Quelques-unes se tiennent
d'aprs Tite-Live, jet son pe de l'cart de cette alliance gau-
bronze dans la balance et lanc le loise : les Lingons (pays de
mot fameux : Vae victis ... Mal- Langres) et les Rmes (rgion de
heur aux vaincus ! Aprs quoi, il Reims).
se serait retir avec son tri but enfin A la nouvelle de 1' insurrec-
" Vercingtorix, awhentique adversaire de Jules Csar, est pour les Franais
rassembl. Hros de culture celte, tion, Csar entre en Gaule et
d'aujourd'hui, comme Jeanne d'Arc, le symbole de la rsistance nationale
Brennus considrait que sa vie l'envahisseur :comme elle, il est entr dans la lgende. Sa figure se dtache sur
runit ses lgions dans la valle
appartenait aux dieux. Il la leur ren- le nimbe du sacrifice, d'autant plus grande nos yeux qu'elle est plus lointaine du Rhne. Vercingtorix impose
dit un soir, aprs s'tre enivr, en se et moins nettement dessine. Il se confond avec la patrie naissante et rpond de ses allis une politique de la terre
tranchant la gorge. sa prcocit: c'est le hros du patriotisme absolu. L'enseignement des coles a brle : villes dtruites pour inter-
Son bouclier symbolique su le rendre populaire; mais il n'en fut pas toujours ainsi. dire toute prise, rcoltes dvastes
est encore remis l'quipe cham- PAUL-MARIE D UVAL, pour empcher tout ravitaille-
pionne de rugby. professeur au collge de France ment. Seuls les Bituriges refusent,

fi
ROS D'AUTREFOIS

qui voient leur capitale Avaricum apeurs par des envahisseurs jets la Seine en 1793, puis le
(Bourges) mise sac par les asiates (et non germains) et regain de ferveur dont elle bnfi-
lgions (- 52). Vercingtorix (qui d'organiser le ravitaillement des cia en 1871 et en 1914, lorsque
obtient vraisemblablement ce faubourgs par bateau. Attila vite Paris fut menace.
moment son nom, signifiant en Lutce bien dfendue par la Seine
celtique grand roi des hros) et ses marcages. La ville est sau- Charles Martel
reoit le soutien presque unanime ve. Les relations de Genevive (v. 685-741)
des tribus gauloises et dfait avec la famille royale franque et
Csar Gergovie. Ce dernier avec l'vque de Reims, Rmi, Fils de Ppin d'Heristal , prin-
dcide un repli de ses lgions vers lui permettent ensuite d'accueillir ce franc et maire du palais de
la Narbonnaise. La cavalerie gau- Clovis Lutce, aprs son bapt- Metz, Charles hrite la mort de
loise, au lieu d'attendre le regrou- me rmois en 498. La ville est son pre (714) d'une situation
pement des forces de Vercingto- comme un moine soldat ; il culti- alors runie aux territoires francs conflictuelle qu'il va dnouer.
rix, attaque alors les troupes ve une attitude modeste et gn- qui vont du Rhin la Loire, dessi- Alors que Neustriens et Aqui-
romaines comme la parade ; reuse conforme celle de Julien , nant une premire version de la tains, lis aux Frisons et aux
manquant de cohsion, dfaite camarade d'escadron de ses France . Saxons, tentent d'abattre la puis-
prs de Dijon, elle se rfugie hommes qui le proclament empe- Genevive meurt en 502. Clo-
auprs de Vercingtorix Alsia, reur en 360 Lutce. Fondateur vis fait lever sur sa tombe du
o Csar referme un solide tau du monastre de Ligug, Martin mont Lucotitus l'glise o lui-
de tranches et de machines de est appel Poitiers aprs la mort mme sera enterr en 511, puis son
guerre. Vercingtorix affaibli, d'Hilaire en 367, puis nomm pouse Clothilde en 545. Le bti-
1'unit gauloise se dlite. Pour vque contre son gr en 371. Il ment prend le nom de Genevive
sauver les siens, le gnral se fonde de l'autre ct de la Loire et, son prestige rehauss par les
rend, par comme pour le combat, le monastre de Marmoutier, corps royaux, devient l'objet d'une
jetant son pe, sa lance et son forme des vques gaulois, et part grande ferveur populaire.
casque aux pieds de son vain- prcher en Auvergne, en Sainton- L'abbaye contigu se dveloppe en
queur. Il figurera Rome dans les ge, et mme Lutce. Partisan centre culturel important ; sur cette
triomphes de l'imperator, puis d'une unit plus politique que montagne sainte-Genevive
sera trangl en - 46 dans sa pri- religieuse, il n'hsite pas se lier sera cre la premire universit.
son. L'histoire de Vercingtorix des hrtiques pour les dfendre Le culte rendu Genevive
anticipe celle de l'dification de s'ils sont menacs. Aprs sa mort rappelle celui des desses chto-
la France : des indpendances Candes, o il tait venu arbitrer niennes traditionnelles, avec son
farouches et des intrts diver- un conflit clrical, son corps est enracinement terrien immmorial
gents, ligus dans la victoire, disput par ses fidles de Tours et et ses vertus consolatrices dans sance austrasienne, Charles rta-
spars dans l'inquitude, oppo- de Poitiers. Son hagiographie, due l'preuve. D'o 1'acharnement de blit 1'autorit franque en six ans
ss dans la dfaite, et pourtant son disciple Sulpice Svre, lui la Rvolution contre ses restes, de combats et de victoires. Il
ncessairement convergents, qui vaut une popularit ingalable : il devient alors duc, prince et maire
s'appelleront plus tard la nation . est honor comme saint natio- du palais auprs du roi mrovin-
nal , la basilique de Tours gien Thierry IV ; il rmunre ses
Martin de Tours devient un lieu de plerinage allis en terres d'Eglise, sculari-
(316-397) mrovingien , prs de cinq cents sant ainsi les structures adminis-
vi llages et quatre mille glises tratives hrites, et transformant
Soldat port par les siens porteront son nom, celui du soldat la puissance franque en un Etat
l'piscopat, saint Martin est fils de 1'unit et du consolateur des guerrier. Il s'impose ensuite en
d'un tribun militaire celte. Il nat soldats. Germanie, de la Frise la Bavi-
en Pannonie (Croatie) au hasard re. Parti secourir le duc Eudes en
des garnisons, et sert tout d'abord Sainte Genevive Aquitaine, il franchit la Loire en
dans la garde impriale cheval. (v. 422-502) 732, disperse les Hispano-Arabes
Converti au christianisme en 353, et tue leur chef Abder-Rahman
il se lie l'vque Hilaire de Poi- La future protectrice lgen- Moussais, prs de Poitiers, o il
tiers dans sa lutte contre 1'hrsie daire de Paris est ne Nanterre, gagne son surnom de Martel. Les
arienne dirige en Gaule par Satu- issue d'une famille aristocratique musulmans occuperont encore la
min, l'vque d'Arles. franque enrichie au service de valle du Rhne, et garderont la
L'pisode clbre du man- l'empire, qui lui donne le prnom Narbonnaise jusqu'en 759. Dans
teau partag est typique des his- germain de Genovefa. L'invasion sa Franciade, Ronsard fera plus
toires de cantonnement : Martin, des troupes d'Attila, en 451 , est tard de ce combat de Poitiers une
partisan de 1'unit de la Gaule et l'occasion de rvler son caract- pope dans laquelle, plein de
de celle de l'empire, vit alors re, de galvaniser les Parisiens gloire et d'honneur immortel ,
LES HROS D'AUTRE FOl

Martel est remerci d'avoir dbar- en pices et Roland tu le 15 aot bry en duel), du Maine, de Nor-
rass la France de l'occupation 778. Comme Alsia ou, plus tard, mandie (victoire de Cocherel en
sarrasine. Waterloo, Camerone et l'appel du 1364). Charles V l'envoie ensuite
A la mort de Thierry IV, 18 juin, ce combat rsume une en Castille soutenir Henri de
l'autorit de Charles est telle qu'il dfaite. Pourtant, plusieurs gn- Trastamare, puis en Anjou, en
peut disposer du royaume germa- rations de trouvres, dont 1'art se Poitou, en Guyenne o il assige
no-gaulois qu 'il a unifi et dfen- moule sur les aspirations et les et prend La Role (1374). Bien
du ; il le partage entre ses deux enthousiasmes des auditeurs, que parfois vaincu et deux fois
fils Carloman et Ppin, et meurt s'emparent de l'pisode, le racon- ranonn, Du Guesclin avait t
un an avant la naissance de son tent et 1'enrichissent durant trois nomm conntable en 1370.
petit-fils, le futur Charlemagne. sicles, jusqu' la premire ver- Ce qu'il y eut de plus fran-
sion crite de la Chanson de ais en lui fut sa capacit de
Roland Roland (1090). Les Basques sont renforcer 1'indpendance de sa
devenus Maures, et Roland le rgion d'origine en se battant
Quarante-cinq ans aprs sauveur du pays. pour l'unit de la France monar-
Charles Martel, un autre person- Pratiquement, les traces l- chique: hros breton, il n'accepta
nage s'illustre dans la lutte contre gendaires de Roland suivent les vante, probablement empoisonn. la souverainet de Jean de Mont-
les puissances hispano-arabes, chemins de Saint-Jacques de Sans calcul, il a sacrifi la fort que libre de sa tutelle
Roland, comte de la marche de Compostelle et les glises de guerre sa fortune et sa vie, anglaise ; hros franais, il fut
Bretagne . Qu'a-t-il fait ? On l'ordre de Cluny qui jalonnaient puisque tel est le prix de la victoi- enterr Saint-Denis au ct des
sait qu 'il commandait l'arrire- les routes de la Reconqute espa- re. Venu de Lorraine, il est tenu rois, et trois autres tombeaux lui
garde des troupes de Charle- gnole par la chevalerie franque : pour un hros par plusieurs cul- sont ddis au Puy, Montferrand
magne qui, venant d'chouer son tombeau est montr Saint- tures nationales : Franais, Belges et Dinan.
devant Saragosse contre l'mir de Romain de Blaye, son olifant et Allemands s'en disputent la
Cordoue, repassait les Pyrnes Saint-Seurin de Bordeaux. Ce mmoire. C'est qu 'il incarne un Pierre de Bayard
avec son arme pour mater un hros plat par son stol'cisme, par ensemble de valeurs communes (v. 1475-1524)
soulvement en Aquitaine. Sur- sa bravoure, par son nergie pro- aux vieilles traditions franques :
prise par des montagnards digieuse, et surtout par son sacrifi- la gloire au combat, le service des
basques, l'arrire-garde est mise ce destin protger l'empereur dieux de la guerre, et l'aventure
la barbe fleurie . La lgende de conqurante comme premier
Roland est une premire dfinition moment de la conscience de soi.
collective de la France : cette terre
doulce vaut qu'on se sacrifie
Bertrand Du
pour elle et pour ses chefs.
Guesclin
(1320-1380)
Godefroy de
Bouillon N La Motte-Broons, prs
.(1061-1100) de Dinan, dans une famille de
noblesse bretonne, Bertrand Du
Comme Charles Martel et Guesclin se retrouve trs jeune
Roland, Godefroy combat le la tte de bandes de paysans qu 'il
Sarrasin . Hritier du duch de entrane aux coups de mains. A
Basse-Lorraine l'ge de vingt et vingt-deux ans, il prend part la
un ans, il guerroie quelque temps guerre de succession de Bretagne,
contre son suzerain, l'empereur aux cts de la couronne de Fran-
Henri IV, puis se croise et part en ce et contre les Anglais. Le Pierre du Terrail, seigneur de
Terre Sainte. En aot 1096, il est hbleur s'affirme alors grand Bayard, est le dernier grand guer-
la tte d'une arme de quelque capitaine, modifiant de fond en rier mdival dans la mutation de
dix mille hommes rassembls comble les usages de la guerre la Renaissance. N dans une
entre Meuse et Rhin. Aprs trois fodale au profit d'une tactique famille dauphinoise qui a perdu
ans de voyage et de combats, de harclement permettant de quatre gnrations de capitaines
Jrusalem tombe en juillet 1099 dsemparer un ennemi plus nom- dans la guerre de Cent Ans, page
et Godefroy, refusant le titre de breux et mieux organis. Chambry, il se forme dans les
roi, accepte celui d'avou du Du Guesclin participe ainsi, tournois, qui signent encore un
Saint-Spulchre. Il vainc un mois au service de Charles V, aux cam- certain art de vivre en risquant de
plus tard les armes gyptiennes pagnes de Pontorson (1357), de mourir. En 1494, il participe la
Ascalon, puis meurt l'anne sui- Dinan (1359, o il vainc Cantor- bataille de Fournoue, puis

1
ROS D'AUTREFOIS

Le plus mouvant chef-d'uvre


de la langue franaise
l'expdition des Pouilles. Il Plus qu'un grand cap1tame
" Le plus mouvant chef-d'uvre de la langue franaise n'a pas t s'illustre en 1504 dans la dfense moderne, Bayard est un hros du
crit par un homme de lettres. Il est n de la collaboration abominable du clbre pont du Garigliano, courage, du panache et de la fid-
et douloureuse d'une jeune fille de dix-neuf ans, visite par les anges, force en 1507 devant Gnes, puis lit. Dans la mutation de la
et de quelques prtres mus, pour l'occasion, en tortionnaires. Des tente trois ans plus tard d'enlever Renaissance, il est le preux
notaires peureux ont crit sous la dicte, et c'est ainsi qu'a pu nous le pape Jules II. En 1515, suprme mdival qui s'oppose aux
parvenir ce prodigieux dialogue entre la Saintet, la Cruaut et la honneur, il adoube le roi Franois pillages et respecte les femmes.
Lchet, qui ralise et incarne enfin, en les laissant loin derrire lui, l" au soir de la victoire de Mari- Le sicle prcdent avait eu ses
tous les dialogues imaginaires qu'avait produits le gnie allgorique gnan. Il meurt en 1524 prs de popes. Face aux novations
du Moyen Age. " Ces lignes de Robert Brasillach, dans le livre qu'il Milan, maudissant le duc de d'une socit qui rve de savoir et
a consacr au Procs de Jeanne d'Arc, soulignent on ne peut mieux Bourbon, ralli aux ennemis, de paix, sa figure de grand hritier
ce que ce document a d'unique. d'avoir trahi son prince, son ser- s'impose comme un roman des
Nous sommes en 1431. Voici Jeanne prisonnire. Seule, ment et sa patrie. origines.
dramatiquement seule, soumise des violences et des humiliations
destines la briser. La voici face l'appareil terrifiant d'un tribunal de Jeanne d'AI"c
l'inquisition, face des juges implacables et perfides, vieux (1412-1431)
professionnels de l'embche, docteurs en roueries. On l'imagine
dcompose, balbutiante, cdant la panique. Nullement. Ses rponses
forment le plus admirable exemple d'intrpidit, de finesse, de matrise,
de sincrit aussi.
[...] L'Evque : En quelle figure le trsorier du royaume.
tait saint Michel, quand il vous Tout coup, l'vque lche la
apparut? fameuse question : Savez-vous si
Jeanne : Je ne lui vis pas de vous tes en la grce de Dieu ?
couronne ; et de ses vtements je Jeanne : Si je n'y suis, Dieu
ne sais rien. m'y mette. Si j'y suis, Dieu m'y
L'Evque : Etait-il nu ? garde.
Jeanne : Pensez-vous que L'Evque :Si l'Eglise militante
Dieu n'ait de quoi le vtir ? vous dit que vos rvlations sont
L'Evque : Avait-il des illusions, choses diaboliques,
cheveux? vous en rapporterez-vous elle ?
Jeanne : Pourquoi les lui Jeanne : Je m'en rapporterai
aurait-on coups ? Notre Seigneur, duquel je ferai
[... ]Jean Beaupre toujours le commandement. Il me
(thologien) : Savez-vous si vous serait impossible de faire le
tes en la grce de Dieu ? contraire. Et si l'Eglise militante
Jeanne : Si je n'y suis, Dieu me condamnait de faire le
m'y mette ; et si j'y suis, Dieu m'y contraire, je ne m'en rapporterais
tienne. homme du monde, fors Notre
[...] L'Evque : Qui aidait le Seigneur.
plus, vous l'tendard ou L'Evque : Ne vous croyez-
l'tendard vous ? vous point sujette l'Eglise qui
Jeanne : De la victoire de est sur cette terre ?
l'tendard ou de moi, c'est tout Jeanne : Oui. Mais Notre Sire
Notre Seigneur. premier servi.
L'Evque : Pourquoi fut-
il plus port au sacre que
ceux des autres
capitaines ?
Jeanne : Il avait t la
La pucelle d'Orlans est l'autre France du petit roi de
peine. C'tait bien raison
le plus lumineux des hros de Bourges , seul lgitime. Eleve
qu'il ft l'honneur.
l'histoire de France. Elle nat dans le catholicisme polythiste
[...] L'Evque : Quel tait
dans une famille de laboureurs du culte de la Vierge et des saints,
le prix de vos chevaux et de
Domrmy, en Champagne barrai- forme la clart d'esprit
vos quipages ?
se, la frontire de la France du qu'impose la confession, elle
Jeanne : Je ne suis pas
Nord dirige depuis Paris par conoit uniquement le temporel
Henry VI d'Angleterre, et de et le spirituel, la royaut et le

1
LES HROS D'AUTRE FOl

divin. Elle se prsente Charles espagnole demeure l'Espagne,


rfugi dans Chinon, prcde du l'allemand l'Allemagne, mais Napolon Jer
rappel d'une prophtie de tout le f ranais doit tre moi ...
l'Enchanteur Merlin. Elle se dit Fils d'Antoine de Bourbon et (1769-1821)
investie d'une mission divine, de Jeanne d'Albret, Henri de
prdit que les Anglais lveront le Navarre est frott trs tt la " En prsence d'une aussi prodigieuse carrire, le jugement demeure partag
sige d'Orlans, que le roi sera guerre. Sa mre l'emmne quin- entre le blme et l'admiration.[ ...) Sa chute fut gigantesque en proportion de sa
sacr Reims et que Paris retour- ze ans au sige de La Rochelle, et gloire. Celle-ci et celle-la confondent la pense. (...] Napolon a laiss la France
nera la couronne lgitime. Elle le fait participer dix -sept la crase, envahie, vide de sang et de courage, plus petite qu'il ne l'avait prise,
participe en armes la libration dfense de la Navarre. En 1572, condamne de mauvaises frontires, dont le vice n'est point redress, expose
d'Orlans (8 mai 1429) et au son mariage avec Marguerite de la mfiance de l'Europe, dont, aprs plus d'un sicle, elle porte encore le
sacre de Charles VII (17 juillet). Mdicis le fait chapper la poids ; mais, faut-il compter pour rien l'incroyable prestige dont il entoura nos
Mais elle choue en septembre Saint-Barthlmy. Aussi, devenu armes, la conscience donne, une fois pour toutes, la nation de ses
devant Paris. En mai 1430, elle premier prtendant en 1584, la incroyables aptitudes guerrires, le renom de puissance qu'en recueillit la patrie
est fai te prisonnire Com- mort du duc d'Alenon, il n'a de et dont l'cho se rpercute encore ? Nul n'a plus profondment agit les
pigne par Jean de Luxembourg. cesse de prparer une pacification passions humaines, provoqu des haines plus ardentes, soulev de plus
Vendue aux Anglais, remise religieuse et politique sur les furieuses maldictions ; quel nom, cependant, trane aprs lui plus de
l'vque Cauchon aux fins de terres de langue franaise. Aprs dvouements et d'enthousiasmes, au point qu'on ne le prononce pas sans
jugement d' hrsie, elle est br- deux siges et l'abjuration de son remuer dans les mes comme une sourde ardeur ? Napolon a puis la bonne
le comme sorcire le 13 mai protestantisme, Paris s'ouvre lui volont des Franais, fait abus de leurs sacrifices, couvert l'Europe de tombes,
1432, sur la place du Vieux-Mar- en 1594. Le voici roi, de droit et de cendres et de larmes ; pourtant, ceux-l mme qu'il fit tant souffrir, les
ch Rouen . Sur injonction de de fait. soldats, lui furent les plus fidles, et de nos jours encore, malgr le temps
Charles VII, l'Eglise la rhabilite La pacification s'opre sur le coul, les sentiments diffrents, les deuils nouveaux, des foules, venues de
en 1450, mais ne la canonisera terrain avec la libration de la tous les points du monde, rendent hommage son souvenir et s'abandonnent,
qu 'en 1920, aprs l'avoir bati- Bretagne et la reprise de la prs de son tombeau, au frisson de la grandeur. ,
fie en 1909. Savoie ; elle progresse la cour CHARLES DE GAULLE
avec des pardons calculs et La France et son arme, Plon 1938.
quelques achats de consciences ;
elle s'installe dans les provinces
avec le contrle des pouvoirs
locaux. La dmographie se re-
dresse, de mme que la produc-
tion artisanale et industrielle.
Henri IV est un roi du terroir, il
juge les amliorations des cri-
tres simples : non la courbe des
prix, mais le barme de la poule
au pot qui lui vaudra sa populari-
t. Le coup de couteau de
Ravaillac effacera dans la mmoi-
re collective les quelques points
noirs d'un rgne pacificateur, et le
Gascon Henri IV sera dfinitive-
ment l'homme de la grande Fran-
ce apaise.

Henri IV Jean Bart


(1553-1610) (1650-1702)
Le rgne d'Henri IV inaugure N Dunkerque, fils et petit-
la participation active du sud de la fils de capitaines corsaires, Jean
Loire la grande France. Vu de Bart lutte en marin flamand
Pau, ce fut mme l'annexion de la contre les marins anglais
France par un Barn laiss trop d'abord au service de l'amiral
longtemps l'cart. En outre, ce hollandais Ruyter (1666), puis
rgne a aussi consacr une poli- arm en course sous pavillon
tique linguistique profond- franais quand clate la guerre
(Portrait de Napolon par Girodet, l'un des seuls dessins d'aprs nature. DR)
ment raliste : Que la langue franco-hollandaise ( 1672). En six
ROS D'' AUTREFOIS

ans, il compte quatre-vingt-une roi lui offre Chambord en rcom- Klber remporte une clatante
prises qui tablissent sa rputation pense. victoire sur les Turcs Hliopolis
en Manche. Fait prisonnier en Plus que Cond, c'est un en mars 1800, et se rend matre
1689, il s'vade de Plymou.th et guerrier qui prend l'Europe enti- du Caire un mois plus tard. Il est
gagne la France la rame. Capi- re pour thtre d'opration. La assassin en juin par un activiste
taine de vaisseau, il opre des guerre de succession d'Autriche musulman.
ravages dans le commerce naval o l'envoie Louis XV ne menace Parmi les jeunes gnraux de
ennemi, et russit en 1694 pas la France elle-mme ; elle sert la Rvolution, Klber est rest le
l'exploit de reprendre aux Hollan- remporter des victoires tac- plus populaire. Peu port aux
dais un norme convoi de bl tiques, qui elles-mmes serviront compromissions, il refusa de ser-
russe destin soulager la disette aux buts stratgiques de la guerre, vir aux oprations de basse police
en Flandre. lesquels sont politiques. Dans ce ou de haine. Militaire froid, cou-
Jean Bart, c'est, sur mer, le cadre nouveau o il faut imposer rageux et loyal, il lui a manqu de
culot et le panache la Du Gus- la place de la France au concert se rvler dans une vraie guerre.
clin : escadre lgre, harclement des nations, Louis XV a besoin de Mais il incarne la Rvolution sans
continu, courage sans faille. Sa vrais capitaines. Le marchal de la Terreur : un sursaut national, et
lgende fut propage de son Saxe fut de ceux-l , 1'un des plus des idaux pas encore ternis.
vivant mme par ses marins et par grands de son sicle.
ceux de la Royale, qui le mirent
l'honneur dans des chansons rap- Jean-Baptiste
pelant aux gnrations suivantes
l'identit de l'ennemi hrditaire:
Klber
l'Anglais. (1753-1800)
Fils de maon, n Stras-
Maurice de Saxe
bourg, form 1'architecture par
(1696-1750) Chalgrin Paris, Klber exerce
son premier mtier Besanon et
Prince europen, fils naturel en Alsace. Mais, convaincu par
de l'lecteur Auguste de Saxe, roi deux jeunes nobles allemands de
de Pologne, le jeune comte la beaut des armes, il entre
embrasse la carrire des armes, l'acadmie militaire de Munich,
combat sous le prince Eugne puis sert comme officier dans
contre la France aux Pays-Bas, l'arme d'Autriche avant de reve-
puis sous Pierre le Grand contre nir en Alsace comme inspecteur
les Sudois. Pass au service de des btiments publics. En 1792, il
Louis XV, il remporte des vic- Le chevalier d'Assas se distingue pour sa brillante
toires dcisives : celles de ?rague (1733-1760) dfense de Mayence. Nomm Louis Rossel
(1742), de Fontenoy ( 1745), de gnral, il est envoy en Vende
Rocour et de Lawfeld (1747). Le
(1844-1871)
La guerre de Sept Ans s'tait au ct de Marceau et de Wester-
sold pour la France par une srie mann. Bless Torfou, victorieux Colonel 27 ans, ralli la
de revers en Europe (Rossbach) Cholet et Savenay, dgot Commune de Paris par refus de la
comme aux Amriques (Qubec). des massacres de civils, il refuse capitulation, Louis Rossel fut ex-
D'o l'importance donne au le commandement en chef. Dans cut comme rebelle par les Ver-
sacrifice du chevalier d'Assas. la rpression du Maine, effectue saillais le 28 novembre 1871 . Dans
Capitaine au rgiment d' Auver- avec rpugnance, il pargne une poque de prils extrmes, il
gne, il fut surpris par une colonne d'inutiles cruauts. Mme attitude tait de ces hommes rares qui ne
ennemie au cours d' une patrouille partir de 1794, au ct de Jour- supportent pas la lchet mme
nocturne, prs de Klosterkamp, en dan dans l'arme de Sambre-et- masque de bonnes raisons. Je
Westphalie, le 16 octobre 1760. Meuse, o il est le principal arti- hais le nant, dira-t-il, mme
Menac de mort s'il donnait san des victoires, et le premier quand on le dcore du nom de
l'alerte, il s'cria : <<A moi Au critique des indcisions de son Rpublique ou du nom de Patrie.
vergne, voil /'ennemi ! avant chef. Il arrive faire accepter sa Louis Rossel tait fils d'offi-
de tomber perc de coups. Le len- dmission, mais Bonaparte vient cier. Aprs des tudes brillantes,
demain, grce ce geste h- le chercher en 1796 pour l'emme- il devint son tour officier du
roque, le marchal de Castries ner en Egypte, et lui laisse le gnie. Travailleur acharn, culti-
remportait la bataille sur les commandement des troupes lors- v, exigeant, auteur de travaux
Hanovriens. qu 'il rentre en France ( 1799). d'histoire militaire, il s' indignait
LES HROS D'AUTRE FOl

de la mdiocrit satisfaite de militaires par leur incomptence l'acier qui pesaient dans les pla-
l'arme et du corps des officiers frquente, se partagent la respon- teaux de la balance, mais des
de son temps. Il songeait dmis- sabilit de cet holocauste qui a valeurs plus hautes, celles du des-
sionner quand survint la guerre de frapp l'Europe au cur, dtruit tin de chaque nation. Dans les
1870. Envoy au camp de Metz, ses anciens quilibres, prcipit lettres des soldats, 1'expression du
principal camp retranch franais, d'innombrables peuples dans un patriotisme cocardier, dont abu-
il ronge son frein, crit rapport malheur sans fond. Au cours de sait l'arrire, tait extrmement
sur rapport pour dnoncer le dla- cette guerre, il n'y eut de vrai- rare. Un sentiment, en revanche,
brement de l'arme et l'inaction ment grand que le dvouement, la revenait avec une particulire
du commandement. Il tente d'en- souffrance et la tnacit surhu- insistance : celui du devoir, rf-
traner d'autres officiers, mais ne maine des combattants. Eux, lut- rence implicite, unanime et pu-
parvient pas vaincre leur respect trent sans haine. Ce n'est pas dique l'honneur du soldat et au
des conventions. Le 1" mars qu'ils doutaient du bon droit de dvouement la patrie. Tous ne
1871, 1'Assemble nationale leur cause. Elle leur paraissait furent pas des hros, mais ce
runie Bordeaux ratifie les pr- vidente ds lors que la guerre qu'ils vcurent pendant quatre ans
liminaires de paix retranchant tait engage. Mais ils taient fut hroque.
1'Alsace et une partie de la Lor- prts reconnatre que l'adversai-
raine du territoire national. Le 18 re, lui aussi, tait dans son droit. Honor
mars, le peuple de Paris, refusant L'Allemand qui tuait un Franais
d'Estienne d'Oves
cette capitulation, se soulve. La pour la patrie allemande tait
Commune est proclame. Le aussi justifi qu'un Franais qui
(1901-1941)
colonel Rossel accourt. Il sera tuait un Allemand pour la patrie Le capltame de frgate 1941 , il est peu d'exemple d'un
bientt commandant en chef des franaise. Quand on a compris d'Estienne d'Orves, l'un des pre- tel respect de l'adversaire.
Fdrs. Mais chacun tire soi cela, on honore 1'hrosme par- miers agents de la France libre, N le 5 juin 1901 Verrires-
dans un tel dsordre qu'il dmis- tout et d'abord chez l'ennemi. rsistant exemplaire, incarne le le-Buisson, Henri Louis Honor
sionne : Je cherchais des Chaque combattant sentait que hros sans peur et sans reproche d'Estienne d'Orves, an de cinq
patriotes, j'ai trouv des gens qui sur les tranches o s'affrontaient d'un autre temps. Dans les lettres enfants, appartient une famille
auraient livr les forts de Paris deux grands peuples, ce n'taient que, de sa prison, il enverra sa de noblesse provenale. Les
aux Prussiens plutt que de se pas seulement des explosifs et de femme ou ses enfants, une pen- d'Estienne d'Orves ont la religion
soumettre une autorit. >> Arrt se constante est sa justifi- de la fidlit. Les aeux d'Henri
par les Versaillais, jug, il est ex- cation : Nos anctres ont chouann, l'un est mort en
cut le 28 novembre 1871 au fort eussent fait de mme. >> 1815 pour rtablir le roi sur le
de Satory. Son sacrifice symboli- L'honneur et la foi sont ses trne de ses pres. Lui sera offi-
se la douleur et l'espoir d'une raisons et son soutien. La cier de marine en passant par
France abattue mais non rsigne. cour martiale allemande Polytechnique. Il effectue son
Rossel a montr que l'honneur qui le condamnera mort, premier commandement la mer
d'un officier ne gt pas dans lui rendra hommage en des en 1924. La dbcle de juin 1940
l'obissance passive et 1'apolitis- termes, eux aussi, d'une le surprend dans le port d' Alexan-
me trompeur. J'aurai appris autre poque : Le tribu- drie. Sa seule pense est alors de
tous, crivait-il avec superbe, nal se trouvait en face continuer se battre. Il rejoint
qu'il y a des jours o un officier d'une lourde tche. Il lui Londres, se met la disposition
disciplin doit dsobir par fid- fallait juger des hommes et du gnral de Gaulle. Affect au
lit. des femmes qui s'taient 2' bureau de la France Libre, il est
manifests comme des per- volontaire pour une mission en
Le combattant de la sonnes de mrite, d'une France occupe. Le 22 dcembre
grande fermet de caract- 1940, il est dpos sur les ctes
Grande Guerre re et qui n'ont agi que par de Bretagne par un petit langous-
(1914-1918) amour de la Patrie. Mais tier. Trahi par un membre de son
de mme que celles-l ont rseau, il est arrt le 21 janvier.
Vingt et un millions de morts, cru tre obligs de remplir Enferm la prison du Cherche-
dont un million quatre cent mille leur devoir envers leur Midi, il est condamn mort le
du ct franais et sept cent qua- Patrie , nous autres, les 26 mai 1941 avec huit de ses
rante mille mutils. La plus gran- juges. tions tenus de rem- camarades. Six d'entre eux seront
de tuerie de 1'histoire en attendant plir notre devoir envers la gracis par Hitler. Le 29 aot
celle de 1939-1945 qui en fut la ntre et juger les accuss 1941, Honor d'Estienne d 'Orves,
consquence directe. Des hommes selon les lois en viguew: Maurice Barlier et Yan Doomik,
politiques par leur aveuglement Dans cette guerre cruelle, aprs avoir entendu la messe, sont
ou leur pusillanimit, des chefs au cours de cette anne fusills au Mont Valrien.

1
RACINES

Nos anctres~
les Gaulois
ux petits coliers d'autrefois, on sion d'expositions, l'existence d'un art celte
A apprenait que leur pays s'tait
jadis appel la Gaule et que ses habitants
PAR YANN BREKILIEN
admirable. Les choses bougent galement
dans l'Universit o de nombreuses disciplines font
taient les Gaulois. On ne leur en disait gure progresser pas de gant la connaissance du pass
plus sur ces anctres que les gravures mon- originel : histoire, philologie, tude compare des
traient vtus comme des sauvages et s'abritant mythes, des cultures et des religions, interprtation
sous des huttes de branchages. II y avait vrai- de la littrature celte mdivale, recherche archo-
ment peu de raisons de s'intresser des aeux logique, etc. Les travaux d'rudition s'accumulent.
aussi piteux ; des vaincus de surcrot. Les lves Ils sont publis et ils sont lus. Au soir d' une vie de
de la communale et mme ceux des lyces en savant tout entire consacre, de l'Ecole de Rome au
apprenaient infiniment plus sur Collge de France, la qute de nos
les Egyptiens, les Hbreux, les origines, notre grand celtologue
Grecs ou les Romains, des Paul-Marie Duval montre claire-
anctres frquentables, ceux- ment que la formule nos anctres
l, mme s'ils ne l'taient qu' les Gaulois tait pleinement justi-
titre honoraire. Camille Jullian, lui- fie : Les Gaulois sont bien les plus
mme, le grand Jullian, malgr le poids de anciennement identifis des hommes qui ont
ses amitis rpublicaines, sa chaire au Collge habit l'ensemble de notre territoire. Bien
de France et les huit volumes de sa monumen- entendu, le peuplement de la Gaule est trs
tale Histoire de la Gaule, parus de 1907 1926, antrieur aux Celtes, mais l'anctre, sou-
n'avait pu forcer la prison d'ignorance et ligne P.-M. Duval, c'est bien le peuple le plus
d'indiffrence o l'on tenait murs ancien dont nous connaissons le nom et
nos anctres les Gaulois . Les choses l'histoire (1).
sont en train de changer. Pas encore
l'cole, loin s'en faut, mais dans le
Le dieu gaulois la torque, de Bouray, en !/e-de-France. /. Travaux sur la Gaule, Ecole ji"anaise de
public cultiv qui dcouvre, l'occa- (M use des Antiquits nationales de Saint-Germain-en-Laye) Rome, 2 vol. Ed. De Boccard, Paris 1989.

Il --
NCTRES LES GAULOIS

Une conomie-
e dans la rgion du moyen Danube Si la Celtie s'est presque identifie, jadis, monde vieille de
N qui correspond la Bavire, la civili-
sation celtique s'est tendue, tout au
long du premier millnaire avant notre re,
avec l'Europe, qu 'on n'aille pas l'imaginer
comme un vaste empire : c'tait une aire de
civilisation commune, mais forme de peuples
40 sicles
jusqu ' recouvrir au III' sicle av. 1.-C. la tota- indpendants. Il ne faut pas croire non plus " la rgion nord-alpine que les Celtes
lit du territoire europen, la seule exception qu ' il existait proprement parler une race occupent la fin du dernier millnaire av. J.-C.
des rivages de la Baltique et des rgions les celte. exprimait dj une homognit culturelle plus
plus au sud des Alpes. Les peuples venus du nord et de 1'est qui de 1500 ans auparavant. Cette unit s'est
A 1'poque de sa plus grande expansion, s'taient groups dans la moyenne valle du constitue la faveur de contacts et
elle s'tirait de l'ouest de l'Irlande la mer Danube possdaient, grce 1'influence des d'changes permanents. De faon
Noire et dbordait mme un peu sur l'Asie Scythes, deux normes supriorits sur leurs symptomatique, toute la zone nord-alpine
puisque les Galates, qui avaient fond un voisins : ils fabriquaient des armes de fer et ils volue au mme rythme ds le deuxime
royaume au cur de 1'Anatolie, taient un utilisaient le cheval comme monture. Personne millnaire av. J.-C. Elle forme un vaste
peuple celte. Les Celtes avaient mme conquis ne pouvait leur rsister et ils ont ainsi soumis complexe technique et conomique. Prciser
un territoire au sud des Alpes : la plaine du P, leur domination les habitants du Wurtemberg, le moment o elle s'est appele Celtique ne
que les Romains appelaient Gaule cisalpi- de la Suisse, de la Belgique, du Massif central. revt gure d'importance. La Celtique est un
ne . De sorte qu'un Rhnan, un Bavarois, un Mais les peuples qu ' ils avaient celtiss deve- complexe technico-conomique qui joue un
Anglais, Ecossais, Portugais, Autrichien, naient, leur tour, plus puissants que leurs rle majeur en Europe partir des environs
Tchque, Roumain ou Milanais ont autant que voisins et ne tardaient pas essaimer et se de 2000 av. J.C. Au cours de son histoire, il
nous le droit de revendiquer une ascendance rpandre eux aussi. C'est ainsi que la civilisa- s'tend puis se contracte pour s'tendre
celte. tion celtique se propageait peu peu travers nouveau. Des rgions priphriques se
tout le continent. trouvent tantt incorpores son systme
La Celtique, une civilisation Pendant que s'talait ainsi comme une technique et conomique propre, tantt
identifie l'Europe tache d'huile cette civilisation nouvelle, la exclues. Point n'est besoin d'imaginer des
rgion centrale d'o elle tait partie continuait hordes dferlantes. Ce complexe, dont les
Il ne faut pas chercher de diffrence entre voluer et raliser de nouveaux progrs habitants sont appels Celtes par les Grecs
les Celtes et les Gaulois, les deux mots sont matriels et cu lturels, gnrant une culture depuis le v sicle av. J.-C. au moins, volue
synonymes. Le nom de Ga/li dont nous avons rnove qui se rpandait son tour et submer- principalement par l'tablissement de
fait Gaulois est celui que les Romains don- geait les peuples d'alentour, de sorte que rseaux d'changes et d'alliances. Il y a une
naient aux peuples qui se qualifiaient eux- l'expansion celtique partir du centre de quinzaine d'annes par exemple, certains
mmes de K!Galati ou Kelti (les puissants ). l'Europe s'est poursuivie de faon presque pensaient encore que de grandes invasions
celtiques s'taient produites au vsicle av.
J.-C. Cette conception n'est plus dfendable
aujourd'hui. la priode ancienne du
Deuxime Age du Fer ou priode de La Tne
s'enracine clairement dans ce qui l'a
prcde.[... ]
Partenaire privilgi des civilisations
urbaines de Mditerrane centrale ds leurs
prmices, [ce complexe celtique] a dvelopp
une culture originale mais intimement lie
leur destin. la pression qu'il va exercer sur
elles, puis son incorporation dans l'empire
romain drivent de cette interdpendance.
Dans son travail sur le XVI' sicle,
F. Braudel utilisait la notion d'"conomie
monde mditerranen" [...] Ce modle sied
parfaitement la Celtique. la Celtique qui,
seule en Europe tempre, dveloppa ces villes
embryonnaires que furent les oppida. la
Celtique qui, si aisment, se coula dans la
civilisation romaine. Il fallait qu'elle y ft prte,
que l'cart avec le conqurant ft troit.
PATRICE BRUN

Princes et princesses de la Celtique : le premier


Chaudron de bron:e avec appliques en argent. Provenance :marais de Gundesrrup, district d'A/borg , ge du Fer en Europe (850-450 av. J.C.}.
Danemark. Ce chaudron, dont le trall{ti! atteste l'origine celtique, servait pour un culte germanique. Editions Errance, Paris, 1987.
fer sicle av. J.-C. (Muse national de Copenhague.)
NOS ANCTRES LES GAULOI

Cernunos,
dieu solaire gaulois aux
bois de wf, symboles
d'ternit et de fcondit.
Reprsent ici entre
Apollon et Mercure dans
l'esprit du syncrtisme
des mythes celtes et
grecs qui sem blair
naturel aux
contemporains.
(Muse de Reims.
Photo Roger-Viollet).

continue, la manire des ondes concentriques


qui se propagent la surface de l'eau.

Le temps des princes


de la Celtique prcde
l'unit de culture

L'archologie distingue arbitrairement dans


l'histoire des anciens Celtes deux priodes, la
priode de Hallstatt, ou premier Age du Fer
(VIII' au VI' sicles av. 1.-C.), qui a vu la pre-
mire vague, celle des Godels, s'installer en
Irlande et en Auvergne, et la priode de la Tne
(Deuxime Age du Fer), marque par l'expan-
sion des Bretons (en Grande-Bretagne, en Ile-
de-France (2), dans les Ardennes, en Autriche,
etc.) puis des Belges (Belgique, Irlande, Angle-
terre, Anjou, Bordelais, Italie) et enfin des
Boens (Bohme, Touraine).
Civilisation celtique : Le contenu des tombeaux celtes rvle que
les migrations de l'poque de Hallstatt taient
primaut spirituelle et primaut du mythe conduites par des princes-guerriers d'une
richesse fabuleuse, couverts de bijoux d'or,
" Rome et les Celtes se sparent dans la conception des rapports hirarchiques du politique et qui se faisaient enterrer sur leurs chars d' appa-
du religieux. Cette diffrence cruciale, qui elle seule suffirait expliquer tout le reste, se rsume rat. A partir du V' sicle, les princes-guerriers
dans l'inversion des primauts : les Celtes ont accord la primaut l'autorit spirituelle disparaissent, tandis que s'affirme une culture
reprsente par le druide. Ifs lui ont subordonn le pouvoir temporel reprsent par le roi (et par ses celtique tout fait originale.
successeurs, les consuls). Elle lui a subordonn l'autorit spirituelle, reprsente par les flamines. Le monde celte formait un bloc culturel
La seule inaptitude des Celtes a consist ne pas concevoir qu'il pt exister autre chose que le ciment par une religion commune, le druidis-
respect de la hirarchie des rapports traditionnels. L o l'autorit spirituelle n'a plus la premire me, et une langue commune (le celtique tait
place, la royaut celtique, fonde sur l'quilibre harmonieux du roi et du druide, n'a plus de raison la langue de toute l'Europe). Mais il n'existait
d'tre ou de survivre. pas d'unit politique. Chaque peuple possdait
L'oralit de la tradition correspond elle aussi une antinomie des concepts celtiques et son rgime particulier, son propre gouverne-
classiques : la civilisation romaine classique est marque par le rationalisme et l'historicisme ; elle ment, son arme, sa monnaie. Il n'y a jamais
vit dans l'histoire et elle tient ses archives, annalistiques ou littraires. La civilisation celtique, elle, eu d'Etat ou d'Empire Celte. On entend sou-
est anhistorique et elle n'a nul besoin d'archives. Le mythe, conu comme une explication ou une vent dire que la faiblesse des Gaulois venait de
illustration des origines, Indfiniment vivant dans la mmoire humaine, est valablement permanent ce qu'ils n'avaient pas su raliser leur
et durable. L'homme qui l'accepte et le transmet chappe par lui la fuite du temps. Il ne craint ni la unit . La formule est vicieuse. Il ne faut pas
mort ni l'crasement chronologique de l'histoire. " dire qu ' ils n'ont pas su la raliser, il faut
Franoise Le Roux et Christian-J. Guyonvarc'h dire qu 'pris de libert, ils ne l'ont pas voulu
(La civilisation celtique, Ed. Ogam-Celticum, Rennes, 1979.) et qu 'ils ont su, au contraire, raliser leur plu-
ralisme.

1
NCTRES LES GAULOIS

Une socit aristocratique par une culture et des intrts trs proches, que elles, comme chez d'autres peuples,
articule en familles, clans et Csar appelle des Cits. de cloisons tanches : on pouvait
Chaque teuta reste autonome, gre seule natre dans la classe des producteurs et
cits (teuta)
ses propres intrts, mais les intrts communs accder par son courage la classe guerrire
l'ensemble de la cit sont de la comptence ou mme tre admis dans la classe sacerdotale.
La socit celtique tait structure partir d' un gouvernement fdral qui peut avoir sa
de la famille, la cellule de base tant la fam ille tte une sorte de super-roi ou des magistrats
de cinq gnrations. Celles-ci vivaient dans la lus pour un temps.
mme maison et les terres leur appartenaient Le pouvoir se dlguait de bas en haut
en commun. Au-dessus de cette cellule de sans qu' aucun des niveaux de la pyramide
base, le groupe familial s'largit jusqu ' for- on pt parler d' Etat. Ce n'taient pas l des
mer le Clan, groupe social dont tous les institutions de Barbares . Les Celtes avaient
membres sont censs descendre d'un anctre su raliser une vritable dmocratie.
commun. Dans le Clan existe une ligne cen- Le roi celte n'tait pas dpositaire de la
trale dont le chef est noble et fait souche de souverainet. Il incarnait la communaut et,
nobles. Plusieurs clans constituent une teuta, par le respect des traditions, maintenait l'ordre
cit qui est 1'unit politique et conomique cosmique. Il rendait la justice, mais ses sen-
fondamentale. C'est une collectivit nettement tences lui taient inspires par le druide, dten-
individualise, caractrise par des traditions, teur de la science
des coutumes, des dnominations communes juridique.
et un emblme symbolique qui est souvent un Comme toutes
animal ou un arbre. A sa tte, un roi (rix), lu les socits indo-
parmi l'aristocratie. Son territoire comprend, europennes, la
outre les terres des familles et le domaine socit celtique tait
rserv du roi, une certaine tendue de ptura- organise en trois
ge communautaire et de terrains collectifs tels classes : sacerdotale,
que les landes, les marais, les forts . Les teu- classe guerrire et classe des producteurs, dont
tas sont fdres , au gr de leurs affinits, en les fonctions distinctes impliquaient des droits et
collectivits d'importance variable, dfinies des devoirs diffrents. Mais il n'y avait pas entre

Le roi celte :
maintien de la tradition et limitation
du pouvoir dans les socits
indo-europennes
" En temps de paix, la socit inde- prserver son autonomie et donc de se
europenne tend, dans la plupart des cas, perptuer. [... ]
limiter le pouvoir central sa plus simple Significatives sont ces paroles que Chrtien
expression. C'est particulirement vrai et de Troyes place dans la bouche d'Arthur, au
observable chez les Celtes, qu'ils soient cours du rcit d' Erec :"Je suis roi. Je ne dois
Gaulois, Bretons ou Irlandais. Mais on pas mentir, ni consentir vilenie, ni fausset, ni
remarque le mme phnomne chez les dmesure. Je dois garder raison et droiture. Il
Hellnes, les lndo-Aryens, les Perses et les appartient un roi fidle de maintenir la loi, la
Germains. Seuls les Latins ont pris got la vrit, la justice et la foi. [.. .) Je ne veux pas
notion de pouvoir central permanent et fort et qu'on se plaigne de moi ni que se perdent
l'ont ensuite rpandue dans le monde. l'usage et la coutume que je dois maintenir par
Si toute socit indo-europenne est plus mon lignage." Autrement dit, Arthur doit se
ou moins une exaltation, voire une sublimation borner excuter ce qui est prvu par l'usage et
du genos, toute l'action politique[...] est un la coutume. Il n'est que le symbole de la
effort pour dfendre l'autonomie ella Tradition., Suce/lus, le dieu au maillet, version gauloise du
personnalit du genos. Si le genos cesse d'tre JEAN MARKALE Dis Pater romain ou du Thor germanique.
la base de l'organisation sociale, la socit (Le roi Arthur et la socit celtique, Payot, Statue/le en bronze trouve Orpierre
indo-europenne devient incapable de Paris, 1981). (Hautes-Alpes). Muse des Antiquits nationales.
Photo Roger-Viollet.

1
NOS ANCTRES LES GAULOI

Les sacrifices
humains chez
Druide, devins et bardes, les mauvaise saison, il retrouvait sa femme, per-
trois ordres de la classe les Gaulois dait ses bois et re:.oumait au royaume souter-
rain.
sacerdotale
Les sacrifices humains, dont certains A ct de ces deux divinits hrites des
auteurs peu Informs ont voulu faire un trait temps prceltiques, les Celtes honoraient des
La classe sacerdotale comprenait trois
distinctif et particulirement horrible du dieux et des desses spcifiquement indo-
ordres : les druides, les devins et les bardes.
monde celte, sont en ralit communs la europens, Disatir (Dis signifiait la Mort et
Les druides remplissaient des fonctions reli-
plupart des cultures anciennes, comme en Atir le Pre), Sucellus, le dieu au maillet qui
gieuses, mais ils taient avant tout des philo-
tmoignent la Bible et l'histoire romaine. est aussi Taranis (le tonnant ), Teutats, le
sophes et des hommes de science. Ils avaient
Diodore de Sicile note propos des Gaulois protecteur de la cit, Blnos, le dieu solaire,
des connaissances approfondies en astrono-
que le recours au sacrifice humain avait un Lug, le dieu lumineux, Blisama, la Trs
mie, botanique, anatomie.
caractre rare et solennel (V, 31, 3). Pour Brillante, et mille autres.
Leurs pouvoirs occultes s'exeraient sur
toute socit qui le pratique, le meurtre rituel Leur culte n'tait pas clbr dans des
les lments, sur les animaux, comme sur les
impliqu une conception foncirement temples btis de main d'homme, mais dans
hommes. Ils utilisaient pour gurir ou pour
religieuse du monde. A travers un acte dont des clairires sacres, au sommet de monts
envoter la parapsychologie et le magntisme.
le caractre transgressif est clairement isols ou auprs des sources d'eau vive.
Ils avaient une rputation d'habiles chirur-
peru, il s'agit toujours d'tablir avec la Leurs sanctuaires taient dans les forts
giens, particulirement adroits pour oprer les
divinit un rapport qu'exigent des gnratrices d'angoisse et de srnit, sources
yeux.
circonstances exceptionnelles. de vie primordiale, et refuges contre l'adversit.
Le prestige et l'influence des druides
Les Celtes croyaient une forme
n'taient jamais discuts. Conseillers des rois,
d'immortalit de l'me. Les trpasss allaient
ils dirigeaient la vie politique. Ils prsidaient
goter la flicit sans fin dans les Iles de
les crmonies religieuses, mais les sacrifices De la religion ancienne, celle des peuples
l'Eternelle Jeunesse. D'autres renaissaient
taient accomplis par les devins, prtres d'un des mgalithes, les Celtes avaient conserv le
dans le corps d'un autre tre humain ou d'un
rang infrieur. culte de la Desse-Mre, la mre des dieux
animal.
Les bardes, potes sacrs, avaient la char- qui ils ont donn le nom de Dana ou Ana et
Les historiens antiques attestent que cette
ge de conserver la mmoire des grands vne- qui est aussi la triple Brigitte prsidant la
certitude d'une vie au-del de la mort rendait les
ments, d'exciter par leurs chants 1'ardeur des fcondit. Subsistait aussi du lointain pass
guerriers gaulois impavides devant le danger.
guerriers pendant le combat et de chanter mgalithique l'image du dieu cornu Kernun-
l'oraison funbre des dfunts importants. no.s, matre de la Nature. Il passait la moiti de
Selon Diogne Larce, la morale ensei- l'anne dans le monde souterrain o il rgnait Ces mtaphysiciens se
gne par les druides tait condense dans cette aux cts de la Desse-Mre, son pouse. rvlaient aussi de
belle triade : Honore les dieux, ne fais pas le Mais celle-ci le trompait avec Esus, le dieu
remarquables polytechniciens.
mal, pratique la bravoure. destructeur. Au printemps, Kemunnos remon-
Comme toutes les religions indo-euro- tait la surface de la terre o il faisait renatre Crateurs de mille objets
pennes, la religion druidique tait polythiste. la vgtation et se multiplier les animaux. pratiques, les Celtes avaierit
Mais le panthon celtique diffrait du pan- Alors lui poussait une ramure de cerf (c'est l une matrise exceptionnelle du
thon grco-romain ordonn, polic, hirarchi- l'origine des cornes dont notre tradition popu- bois et du fer forg.
s, o chaque divinit, conue l'image de laire fait l'attribut des maris tromps). A la
l'homme, avait ses attributions dfinies. Les
Les techniques des Celtes taient beau-
dieux celtes ne formaient pas une socit orga-
coup plus volues que celles des Romains,
nise, ils taient comme les aspects divers
sauf pour ce qui concerne les constructions de
d'un mme absolu transcendant. Il n'y avait
pierre et la voirie o les Romains, instruits par
pas un chef des dieux entour de dieux et de
les Etrusques, taient passs matres.
desses spcialiss. Chaque divinit tait poly-
Parlons d'abord de l'agriculture. Les
valente et possdait de multiples attributions.
Celtes y avaient plusieurs sicles d'avance sur
leurs contemporains. Ils pratiquaient l'assole-
Comme les autres
ment triennal et utilisaient savamment les
Judo-Europens, les Gaulois engrais et les amendements. Ils rpandaient
pensaient que le monde tait sur leurs terres la chaux et les mames dont
vou la destruction par elles avaient besoin. Ils avaient invent des
fatalit cosmique, mais que les quantits d'instruments aratoires inconnus des
flammes assuraient une Mditerranens, commencer par la grande
faux, tellement plus rapide que la faucille pour
nouvelle naissance, dans la la coupe du foin, et la charrue coutre et
perspective d'un Eternel ----- limi!esdestroisGaules indpendantes _ Limrtesde la Provinceromair.e
(Transalpine , puis Narbonnaise)
avant-train, bien suprieure la primitive arai-
Retour symbolis par la roue re. Ils avaient invent la herse, la brouette et
solaire La Gaule avant la conqute romaine mme une moissonneuse mcanique grand

1
NCTRES LES GAULOIS

Le passage
volontaire du
druidisme au
christianisme en
Irlande
En Europe, l'Irlande est un cas unique
sous l'angle de l'histoire religieuse : si nous
connaissons quelque chose de la
mythologie celtique, en effet, ce n'est pas
malgr mais, d'une certaine faon, grce la
christianisation, qui en a assur la
transmission en l'historicisant. Les
traducteurs des Textes mythologiques
irlandais(*) sont de ceux qui estiment qu'il y
a eu transmission dlibre, sans solution
de continuit, entre le vieux sacerdoce
celtique et l'lite intellectuelle des moines
irlandais, qui couchrent par crit les
lgendes et les mythes paens : " L'Irlande,
affirme C. Guyonvarc'h, est le seul pays
occidental o, la fin de l'Antiquit,
subsistait une classe sacerdotale analogue
aux brahmanes de l'Inde. La christianisation
n'ayant pas t double d'une romanisation
linguistique, politique et administrative, il
est vident que cette classe sacerdotale,
d'un trs haut niveau intellectuel,
rorganise en fonction de la nouvelle
religion, a fourni les premiers cadres du
christianisme irlandais. Il faut considrer
que les textes dont nous disposons, dans
leur ensemble, sont son uvre et qu'elle a
prvu et ralis sa transmission crite. " (*)
On bute cependant sur un obstacle de rendement, appele va/los, dont Pline nous a
taille, plus grand encore que les faits donn la description et qu'on voit reprsente Une croyance
continentaux que pour les faits insulaires : sur un bas-relief belge.
celtique d'ordre
le flou extrme qui enveloppe le passage
du " druidisme au christianisme. Il ne sera
Il faut abandonner 1'image ridicule des
Gaulois habitant dans des huttes au milieu des ,
poet-,que
.
possible d'y voir un peu plus clair " que forts et se nourrissant de sangliers. La fort
lorsque le christianisme primitif des Celtes tait dfriche depuis l'poque nolithique et
la campagne tait occupe en majeure partie " Je trouve trs raisonnable la croyance
sera parfaitement connu " crit C.
par des prs et des terres labourables. Certes, celtique que les mes de ceux que nous
Guyonvarc'h, qui ajoute : " Or, les donnes
en sont infiniment complexes, d'une part en la fort tait plus tendue que de nos jours, avons perdus sont captives dans quelque
Gaule o les druides s'effacent devant la mais elle tait elle-mme une richesse. Elle tre infrieur, dans une bte, un vgtal, une
religion officielle romaine sans laisser fournissait le bois d'uvre et le bois de chauf- chose inanime, perdues en effet pour nous
aucune trace tangible, et d'autre part en fage. On y menait pturer les bovins et les jusqu'au jour, qui pour beaucoup ne vient
Irlande o, quelques sicles plus tard, moutons, les cochons y taient conduits la jamais, o nous nous trouvons passer prs
l'appel de saint Patrick et de ses glande. Dans les clairires taient installs de l'arbre, entrer en possession de l'objet
successeurs, les filid (druides irlandais) des sabotiers et des charbonniers. Car les
qui est leur prison. Alors elles tressaillent,
se convertissent et sauvent le fonds Celtes connaissaient le charbon de bois (ils
nous appellent, et sitt que nous les avons
mythologique national. " connaissaient aussi la houille, ignore des
Romains). reconnues, l'enchantement est bris.
Dans leurs champs bien labours, les Gau- Dlivres par nous, elles ont vaincu la mort
(*) C.-J. Guyonvarc'h et F. Le Roux,
lois obtenaient des rcoltes trs suprieures et reviennent vivre avec nous.
Introduction aux Textes mythologiques
irlandais, Ed. Ogam-Celticum, Rennes, 1980. celles des contres mditerranennes sches et MARCEL PROUST
mal travailles, ce qui explique que l'cono- Du ct de chez Swann, Pliade, T. 1, p. 44.
mie celtique soit reste essentiellement rurale

1
NOS ANCTRES LES GAULOI

Que savons-nous
de nos anctres
et que ne s'y soient pas dveloppes d'aussi diversifi. Il y avait des fermes isoles, de
grandes villes que dans les pays 1'activit grands domaines ruraux, de petits villages les Gaulois ?
agricole insuffisante par rapport au chiffre de ouverts et aussi de grandes villes fortifies. Les
population. places fortes, que Csar appelle oppida (3), L'image que nos contemporains se font
Il existait cependant des agglomrations n'taient parfois que des villes-marchs peu- de " nos anctres les Gaulois ., appartient
importantes l'poque de la guerre des Gaules. ples seulement les jours de foire et quand les la bande dessine plutt qu' la ralit
Csar value quelque 25 000 personnes la paysans venaient y chercher refuge contre des historique. L'enseignement de l'histoire
population permanente de la ville d' Avarikon envahisseurs ou des pillards, mais il y avait continue souvent de vhiculer l'image de
(Bourges). Cela impliquait une structure urbai- aussi de vraies villes avec des rues bordes de peuplades sauves de la barbarie par la
ne vritable. Csar ne nous parle-t-il pas, maisons o vivait une nombreuse population conqute romaine.
d'ailleurs, du forum et des places d' Avarikon ? d'artisans, de commerants, de fonctionnaires. Devant cette ignorance gnrale,
Et puis - il faut tre srieux - comment les C'est d'elles que sont issues la plupart de nos Christian Goudineau, jeune professeur au
Bituriges auraient-ils pu obtenir des chefs des villes actuelles : Paris est l'ancienne Lutecia Collge de France (Il est n en 1939), titulaire
autres peuples qu'on ne mette pas le feu leur (4) des Gaulois, Lyon a succd Lugdunum de la chaire des Antiquits nationales, a
ville parce qu'elle tait la plus belle, ou (5), Orlans Cenabon, Bordeaux Burdigala, entrepris de faire connatre la Gaule un
presque,. de toute la Gaule, la force et l'orne- etc. Rares sont en France, en Grande-Bretagne, public qui n'est pas celui des spcialistes.
ment de leur pays , s'il ne s'tait agi que de en Allemagne, en Autriche, les agglomrations Normalien, agrg, " Romain .. , il a t
quelques huttes parsemant un vaste terrain de quelque importance qui ne soient pas de directeur des Antiquits historiques de la
vague ? La vrit,. c'est que l'habitat tait fondation celtique. Cte d'Azur et vice-prsident du Conseil
suprieur de la recherche archologique.
Spcialiste de la cramique, fouilleur de
Vaison-la-Romaine, auteur de nombreux
travaux sur la Gaule, directeur de la revue
Ga/lia, (la seule revue scientifique nationale
consacre la Gaule), Goudineau s'est
impos comme l'un de nos meilleurs
connaisseurs du monde gaulois et gallo
romain.
C'est en partie grce ses efforts qu'est
ne l'Anne de l'Archologie, bilan de vingt
annes de travaux sur le territoire national.
Prsident du conseil scientifique de
Bibracte (le mont Beuvray, prs d'Autun), il a
contribu, en 1984, relancer les fouilles sur
ce qui fut l'ancienne capitale des Eduens.
Sur cet important chantier sont organiss
des stages d'initiation pour enfants et
adultes. Prochainement, y sera installe une
zone d'archologie exprimentale comme
il en existe dans les pays anglo-saxons.
Ce n'est pas tout. Goudineau rveille
Alsia, classe depuis 1986 parmi les trente
grands sites nationaux.
A son ct, un jeune diteur a fait le pari
de se spcialiser dans les publications
archologiques. En cinq ans, les Editions
Errance (17, rue de l'Arsenal, Paris IV') ont
trouv des lecteurs, des auteurs de renom et
ont dpass des maisons prestigieuses mais
plus routinires. Une pointe de provocation,
beaucoup de comptence, c'est la recette
d'Errance. C'est aussi celle de Goudineau.
FRDRIC VALLOIRE

(Christian Goudineau, Csar et la Gaule,


Editions Errance, Paris, 1990, 366 p., 370 F.)
Chefs gaulois prtant serment sur les enseignes, dans le cercle de pierres consacres (lors de la rvolte de
la Gaule contre les Romains, 52 av. 1.-C.). (Gravure de F. Thorigny, d'aprs Dupr)

Il
NCTRES LES GAULOIS

Les Gaulois nous ont lgu la construites selon 1' ingnieuse technique du
maison deux pignons et toit murus gallicus, le mur gaulois, qui alliait une
pentu, dont sont issues toutes carcasse de bois cheville de fer et un rem-
plissage de pierres. Il tait impossible de
nos maisons traditionnelles, 1' incendier, en raison du parement de pierres.
hormis les maisons toit plat Les Celtes taient matres en matire
couvertes de tuiles romaines. d'artisanat et d'industrie. Ils avaient mis au
point une quantit prodigieuse d' inventions.
En ville comme la campagne, les mai- C'est eux que l'on doit le pas de vis, qui
sons taient construites en bois et en torchis, ouvrait de nombreuses possibilits la mca-
avec des toits de chaume, mais il ne s'agissait nique et la construction. Ils avaient imagin
pas de huttes. C'taient des demeures spa- aussi la technique de l'tamage et celle du pla-
Un art symboliste, tonnant de fantaisie.
cieuses, de plan rectangulaire, deux cage, notamment du placage de l'argent ou de
pignons. La charpente, assemble avec une l'tain sur le cuivre. Sans rivaux pour le travail
habilet consomme, tait d'une architecture du bois, ils taient les inventeurs, entre autres,
Les repres complexe. Les maisons des riches compor- du tonneau et du sceau. Ils constru isaient des
taient plusieurs pices. Les villes taient bateaux plus grands et robustes que ceux des
d'Alsia entoures de remparts dont les portes taient Mditerranens, d'une excellente tenue en mer.
encadres de tours et surmontes de sortes de Leur ingniosit se manifestait encore dans la
Le site du mont Auxois dpend de la miradors. Les courtines taient gnralement cordonnerie : ils avaient cr les galoches, mais
Socit des sciences historiques et
naturelles de Semur-en-Auxois. Depuis une
quinzaine d'annes, plusieurs projets se
succdent pour amnager le site. En 1988,
celui de Frdric Didier, architecte en chef
des Monuments historiques, a t accept.
Il est en cours de ralisation : une premire
tranche de travaux excuts pour assurer
une meilleure prsentation des touilles de
la ville gallo-romaine vient de prendre fin.
Durant l't 1991 , sous la direction de Michel
Radd, les touilles ont repris dans la plaine
des Laumes, l o se trouvaient les tosss
de Csar. Elles sont d'autant plus
ncessaires qu' l'automne 1990, Ren
Goguey a dcouvert, par photographie
arienne, les traces d'un camp de Csar,
avec une porte fortifie, deux tours et les
lignes de fortification.
L'ensemble du chantier est conu sur
le modle de Bibracte, avec des quipes
internationales. Sont prvus : des parcours
archologiques qui signaleront les camps
de Csar ; un archodrome qui reconstituera
une partie des travaux csariens ; un
nouveau muse.
Il s'agit de crer un ple touristique
autour d'Alsia, avec Semur-en-Auxois, le
chteau de Bussy, l'abbaye de Fontenay,
les forges de Buffon.
F. V.

Muse d'Alsia : Alise Sainte-Reine,


21150 Venarey-les-Laumes. Tl: 80 96 10 95.
Direction des Fouilles d'Alsia :
Le Gaulois bless. Fragment de l'autel de Pergame, Ill' sicle avant notre re. Un visage
Ancienne Facult des Lettres, 36 rue Chabot-
tonnement moderne d' un compatriote vieux de vingt-trois sicles. Une reprsentation qui
Charny, 21000 Dijon.
tmoigne du respect port par les Romains leurs adversaires, nos anctres. Fragment de
l'autel de Pergame. (Muse du Capitole, Rome. Photo Giraudon.)

1
NOS ANCTRES LES GAULOI

ils produisaient aussi d'excellentes chaussures Comme le remarque Rgine Pemoud (6),
tout cuir . Leur habilet se manifestait les Gaulois taient un peuple de techni-
notamment dans le domaine de l'habillement. ciens : c'est par l peut-tre que les Franais
Ils tissaient en laine, en lin, des toffes de cou- d'aujourd'hui descendent le plus directement
leurs vives, souvent barioles, les taillaient, les de leurs anctres gaulois, avec leur tonnante
cousaient et en faisaient des vtements trs la- ingniosit, leur habilet de bricoleurs [.. .]
bors, blouses, robes, pantalons (les braies), tout ce qui exige un esprit ouvert, du sens
manteaux capuchon, laissant loin derrire artistique en mme temps que de l' imagina-
eux les pices de toile crue sans couture dont tion, et, avec /'adresse manuelle, le got du
s'entortillaient les Romains. Pour la guerre, ils travail bienfait .
taient les inventeurs de la cotte de mailles, Comme partout, dans l'Antiquit, la pro-
que leurs ennemis devaient copier. duction celtique tait surtout artisanale, mais il
Les Gaulois taient aussi d'minents chi- existait aussi une grande industrie. La forge de
mistes. Ils savaient fabriq uer le veiTe et c'est Bibracte, par exemple, possdait plusieurs
eux que l'on doit l'mail et le savon. groupes de fours et les ateliers occupaient un
L' industrie dans laquelle ils taient les plus btiment de 80 rn de long. La force motrice
rputs tait celle de la carrosserie et du char- pour les souffleries et les marteaux tait four-
ronnage. Ils fabriquaient une grande varit de nie par un systme hydraulique. L'effectif des
vhicules de belle facture, admirs de tout le ouvriers dpassait la cinquantaine.
monde antique. Pour leurs roues, ils avaient Ajoutons que si le rseau routier n'avait
invent le roulement aiguilles. Tous les car- pas, dans la Gaule indpendante, la qualit de
rosses, calches et chariots utiliss Rome celui que devait raliser l'occupant romain, il
taient soit achets en Gaule, soit copis sur des Reconstitution d'un mtier tisser gaulois, n'en tait pas moins dvelopp. La plupart de
modles gaulois, tel point que tous les noms vertical quatre barres de lisse nos voies romaines sont des voies gau-
de vhicules, en latin, sont des mots gaulois. (dessin de Schalbow). loises paves par les Romains.

La princesse de Vix
" La fameuse bijoux courants dans les
tombe de Vix, en spultures contemporaines,
Bourgogne, tait la mais aussi de fibules
spulture d'une femme cabochons garnis d'ambre et
de 3035 ans, d'un rang de corail. Elle portait de plus
social lev. La un diadme en or, unique en
chambre funraire son genre. L'arceau se
a livr un mobilier termine par des pattes de lion
comparable celui appuyes sur deux boules qui
dcouvert la se positionnaient devant les
Huneburg ou encore oreilles du sujet ; un petit
celui de Hochdorf, prs cheval ail surmonte chacune
de Ludwigsburg. Le de ces extrmits sphriques.
cratre grec dcor de Ce bijou voque une sorte de
masques de gorgone et syncrtisme grco-scythe.
d'un cortge d'hoplites, Outre les vtements de la
est norme : haut de dfunte, ce caveau n'tait pas
plus de 1,60 m, il non plus dpourvu d'toffes.
pouvait contenir 1 200 Des pigments rouges et bleus
litres. Il supportait deux ont t observs, et des
coupes attiques dont disques de bronze, associs
une figures noires : des crochets, disposs
il tait accompagn de faon linaire, devaient
d'une phiale en argent, sorte de bol surbaiss, dmontes et alignes contre la paroi Est de la souligner la bordure de pices de tissus. "
d'une nocho, cette cruche en bronze, elle chambre. Ainsi, le char reposait sur ses essieux, P. BRUN,
aussi originaire de la pninsule italienne. Cas et constituait la litire d'apparat de la princesse. Princes et princesses de la Celtique,
rare, les quatre roues du char avaient t Cette femme tait pare, non seulement des Editions Errance, 1987.

1
NCTRES LES GAULOIS

La langue gauloise,
,
une parente
.
anclenne avec
le latin
Le gaulois parl sur le continent, ou
vieux celtique continental, appartient au
groupe de langues inde-europennes dit
brittonique, avec le vieux breton et le vieux
gallois, tandis que le vieil irlandais
reprsente essentiellement le groupe dit
godlique. Ces langues ont probablement
form l'poque prhistorique une unit
linguistique ; aprs la sparation, le
brittonique a gard avec le latin et l'asco-
ombrien des ressemblances frappantes.
C'est pourquoi le gaulois tait une langue
encore proche du latin, mais cousine aussi
du grec et des langues germaniques.
De nombreux mots gaulois et latins sont
apparents : rix et rex roi , , novios et
novus neuf " etc. Mais Csar avait tout de
mme besoin d'interprtes pendant ses
campagnes, et il n'est pas sr qu'une seule
et mme langue gauloise ait t parle d'un
bout l'autre du pays : il y avait peut-tre
des dialectes, et des parlers frontaliers,
influencs par les langues alpestres au sud
est, l'ibrique au sud-ouest, le germanique
au nord et l'est. [... ]
De quoi disposons-nous pour connatre
cette langue au si vaste pass ?
D'inscriptions sur pierre, mtal ou terre
cuite, d'poque gallo-romaine, car le gaulois
a continu d'tre parl malgr l'occupation
romaine ; de mots transmis et souvent
traduits par les auteurs grecs et latins ;
d'une masse de noms propres, noms de
lieux, de peuples ou d'hommes, connus par
les documents crits ou reconstitus
d'aprs les formes modernes : ce sont les Un cavalier gaulois comme on l'imaginait au XIX' sicle. Le dessinateur avait peu de
connaissances archologiques et l'quipement de ce guerrier est des plus composites. Mais il
mots les plus anciens, les plus fossiliss ,,
faut saluer l'intention de ne pas reprsenter l'anctre comme un sauvage. (Ph. Roger- Viollet)
et certains d'entre eux, parmi les noms de
fleuves notamment, ne paraissent pas
s'expliquer par le celtique ; ils doivent Les Gaulois, des barbares symboliquement des ides complexes, trans-
remonter aux langages prhistoriques. En de haute culture mettre un message cosmique. Il resurgit de
temps autre de notre trfonds et a inspir
tout, trois dizaines environ de milliers de
Nous devons beaucoup nos anctres 1'art roman, tout comme il renat aujourd'hui
mots ou parties de mots, dont beaucoup,
celtes sur le plan matriel. Nous leur devons en partie dans 1'art abstrait.
malheureusement, gardent encore leur Les Grecs appelaient Barbare, crit
plus encore sur le plan culturel et spirituel.
secret. , L'art celtique n'obissait pas aux normes clas- Barry Cunliffe, tout homme qui ne parlait pas
PAULMARIE DUVAL
siques; il tait bouriffant de fantaisie et d'ori- leur langue et profrait des sons inintelligibles
Appareil critique l'dition 1963 du ginalit et ne cherchait nullement reprsenter pour eux. Le terme n'avait pas un sens fran-
Vercingtorix de Camille Jullian. les tres et les choses dans leur vrit concrte. chement dprciatif, il impliquait que /'on
Il visait, en jouant avec les formes, exprimer n'tait pas civilis, mais ne sous-entendait

Il
NOS ANCTRES LES GAULOI

La Bagaude
Depuis l'invasion de 276 jusqu'
l'tablissement des royaumes mrovingiens, vaillaient pour l'aristocratie avaient mis au communication des deux mondes. Rome a
pendant plus de deux sicles, une bonne point un style aussi original que fascinant. officialis cette fte et l'a tendue toute
partie des campagnes gauloises a t en tat L'art celtique partait de l'observation minu- 1'Eglise vers le milieu du IX' sicle.
tieuse de la nature pour en dgager la quintes- La Toussaint, unanimement clbre en
d'insurrection presque permanente. Cette
sence des lignes et des formes. //ne cherchait France mme par les non-croyants, reste la
rvolte, que les historiens assimilent une
pas reproduire la ralit, mais en saisir fte la plus importante de l'anne pour les Bre-
jacquerie gnralise, a un nom : la tons aussi bien que pour les Irlandais, tmoi-
l'me, l'aspect intangible et phmre. Tout
Bagaude, dont l'origine reste obscure. Les comme leur littrature, /'art des Celtes est le gnant parmi bien d'autres exemples que la
insurgs, dit le Pangyrique Il, prononc en domaine de /'illusion, de la surprise et de la pense de nos anctres est toujours prsente en
l'honneur de Maximien par le rhteur mtamorphose. (7) nous, mme notre insu.
d'Autun, Mamertin, et dat de l'an 289, sont YANN BREKILIEN*
des paysans : le laboureur se fait fantassin, Sous des apparences nouvelles,
2. Les Parisii taient un peuple breton.
le ptre cavalier. La rvolte est si grave l'me celte continue de vivre 3. Le mot celrique est dunon. On le trouve dans
qu'elle a entran la promotion de Maximien Verdun, Loudun, Chteaudun, Dun-les-Place, Di-
du rang de Csar celui d'Auguste ; il a L'me celte survit en nous et reparat sous nan, Issoudun, etc.
donc fallu mobiliser contre elle une partie les formes les plus inattendues. Ainsi au 4. Le Mont des Souris
trs importante de l'arme impriale ; on Moyen Age s'est-elle exprime travers 5. La Forteresse de Lug
tait loin du temps o quelques cohortes l' intense diffusion des romans du cycle breton 6. Rgine Pernoud, Les Gaulois, Seuil, 1979.
(Tristan et Iseult, Lancelot du Lac, lgendes 7. Bany Cunliffe, L'Univers des Celtes, tra -
venaient bout de l'insurrection de peuples
arthuriennes), l'imaginaire frique, le got du duction Marie-Bernadelte Chardenoux et Daniel
entiers. Quels taient les foyers de la Lemoine, Editions du Fanal, 1981.
merveilleux et l'idal chevaleresque.
rbellion ? Camille Juillan a montr que les
Sous les apparences du monde latino-chr-
combats ont eu pour thtre les rgions * Yann Brekilien est l'auteur de nombreux
tien, l'me celtique continuait de vivre dans la ouvrages sur le monde celte, notamment La Bre-
montagneuses, ensuite les principales culture populaire, dans le monde des lgendes, tagne d'hier et de demain (Ed. Jean-Pierre Delar-
routes dont il fallait assurer la scurit, mais aussi dans celui des rites religieux. ge, Paris, 1978), La mythologie celtique (Ed. Jean
enfin, l'Armorique. Deux noms de chefs des La plus grande fte des anciens Celtes tait Picollec, Paris, 1981), et Le Message des Celtes
Bagaudes nous sont parvenus : Aelianus et celle de Samonios la nuit du 1" novembre. Elle (Ed. du Rocher, Paris, 1989).
Amandus. Les Bagaudes cherchaient avant marquait pour eux le dbut de l'anne. C'tait
tout vivre dans la tradition et la libert de la nuit o il n'y avait plus de frontire entre le
leurs anctres. Cette rsistance gauloise au monde des vivants et le monde surnaturel, o
pouvoir romain ne fut jamais victorieuse, les esprits erraient sur la terre et o les L'art gaulois
mais elle contribua directement affaiblir hommes pouvaient pntrer au royaume des dans les muses
Ombres.
l'Empire et prparer sa disparition en
Occident.
Le christianisme n'a jamais pu draciner de France
cette croyance celtique en une communication
des deux mondes dans la nuit du 1" novembre. En tte, bien entendu, l'irremplaable
En Irlande, la fte de Samain (forme galique Muse des Antiquits nationales du chteau
pas, comme aujourd'hui, un manque de cu/ru- de Samonios) a continu tre clbre par le
de Saint-Germain-en-Laye (34 51 53 65). Mais
re er de sensibilit. Quiconque a contempl peuple aprs son vanglisation et, fina lement,
aussi :
des objets de mtal dcors par les Celtes ou le clerg, qui n'avait pu la faire disparatre, l'a
Aix-en-Provence : muse Granet
lu les sagas irlandaises ne peut porter ce adopte vers 1'an 800 et 1'a dcrte fte de
tous les saints - ce qui conserve l'ide de (42 3814 70).
genre d'accusation. Les artistes qui tra-
Bordeaux : muse d'Aquitaine
(56 90 91 60).
Clermont-Ferrand: muse Bargoin
(73 91 37 31 ).
Compigne : muse Vivenel (44 86 58 05).
Dijon : muse archologique (80 30 88 54).
Lyon : muse de la civilisation gallo-romaine
(78 25 94 68).
Orlans: muse des Beaux-Arts
(38 53 39 22).
Rouen : muse des Antiquits,
198 rue Beauvoisine (35 98 5510).
Toulouse : muse Saint-Raymond
(61 22 21 85).

1
NCTRES LES GAULOIS

La France d'aujourd'hui reflte la Gaule d'autrefois

Maison
~ N""'
Pour en savoir plus
)
/
paysanne du
Morvan
deux pignons
.
Classement par ordre
et toit pentu
couvert en alphabtique d'auteurs
pierres de
lave.
Ce type de - La mythologie celtique, Yann Breki-
construction lien, Editions Jean Picollec, Paris, 1981.
existait dj
au temps de - Princes et princesses de la Celtique
la Gaule (850-450 av. J.-c.), Patrice Brun, Editions
indpendante Errance, Paris, 1987.
(hormis la
chemine) - Guerre et armement chez les Gaulois,
et n'a Jean-Louis Brunaux et Bernard Lambot, Edi-
pratiquement tions Errance, Paris, 1988.
pas chang
jusqu'au - Les royaumes celtiques, Myles Dillon,
XIX' sicle. N.K. Chadwick, Fayard, 1974.
(Dessin - Les Celtes, Paul-Marie Duval, Galli-
,..-If"< '> . ,
Viollet-1e-
mard, Paris, 1977.
-~ { Duc)
- Travaux sur la Gaule, Paul-Marie
Duval, Ecole franaise de Rome, 2 volumes,
Un fond gaulois plus rsistant que la Editions de Boccard, Paris, 1989.

dfroque romaine - Csar et la Gaule, Christian Gondi-


neau, Editions Errance, Paris, 1990.
" Si l'on tente d'aller un peu au-del de Yverdon, qui avaient reu les vchs, ont - Le dfi celtique, Alain Guillerm, Edi-
l'histoire politique et militaire, que voit-on ? cess ds l'poque des invasions d'occuper tions Jean Picollec, Paris, 1986.
D'abord une gographie rgionale pleine de une place importante. Feurs, Javols, Jublains
vocables familiers : les terroirs portent le nom sont bientt tombes au rang de petits bourgs -Les druides, C.-J. Guyonvarc'h et F. Le
des Lignons, Langres, des Lexoviens paysans. Roux, 4' Edition, Ogam-Celtica. Rd. Ouest-
Lisieux, des Vntes Vannes, des Carnutes Tous nos noms de fleuves, tous nos noms France, 1986.
Chartres, des Suassions Soissons, des de montagnes, aujourd'hui encore, sont
- La civilisation celtique, C.-J. Guyon-
Bellovaques Beauvais, des Rutnes Rodez, celtiques. Et l'attachement au sol s'est
varc'h, F. Le Roux, Ouest-France, 1990.
des Santons Saintes, etc. Toute notre manifest aussi par la place que tiennent dans
gographie parle gaulois. Et cela va persister le vocabulaire agricole les mots d'origine - Vercingtorix, Camille Jullian, rdi-
travers les sicles, avec une stabilit gauloise. La ruche, la chvre, le chat, le tion Tallandier, Paris, 1977.
impressionnante. Mieux : ces noms de peuples taureau, l'alouette, le soc et la charrue, l'arpent
supplantent les noms de villes. Lutce prendra et le chemin, le char et la barque, la crme et le -Les Celtes, Venceslas Kruta, Que sais-
le nom des Parisii pour devenir Paris ; el de savon, la lande, la baume (grotte), la grve et la je? n 1649.
mme Csarodunum deviendra Tours cause roche, comme l'if, le chne et le bouleau de nos - Le roi Arthur et la socit celtique,
des Turones ; Agendicum, Sens, cause des forts sont celtiques. Et combien de lieux-dits Jean Markale, Payot, Paris, 1981.
Snones ; Condate, Rennes, cause des ne doivent rien au latin !
Redones. Ce n'est pas seulement une question de - Chasse et levage chez les Gaulois,
Autant dire que la tentative de civilisation termes. Toute l'armature de notre pays gardera, Patrick Meniel, Editions Errance, Paris, 1987
la romaine, par les centres urbains, a chou. A pour toujours, l'empreinte de son pass
- Les Gaulois, Rgine Pemoud, Seuil,
peine desserre l'emprise d'une administration gaulois ; les cadres administratifs et religieux,
Paris, 1979.
qui attirait en ville tous ceux qui prenaient part les groupements ethniques en ont t marqus
aux affaires publiques, par obligation ou par jusqu' la fin de l'Ancien Rgime et - L'art celtique, sous la direction de
got, la rgion a repris le pas sur la cit, la resurgissent aujourd'hui dans ces rgions qui B. Raftery, Flammarion, Paris, 1990.
Gaule s'est retrouve rurale, pays de vigne et viennent s'imposer aux prfectures
- La religion des Celtes, Jan de Vries,
de bl, n'prouvant nullement le besoin d'un napoloniennes. "
Payot, Paris, 1963.
Etat centralis. Et du mme coup se sont RGINE PERNOUD
croules nombre de ces fondations nes de la Les Gaulois, Le Seuil, - Les Celtes, catalogue de l 'exposition
volont du vainqueur : Augst, Port-sur-Sane, Le temps qui court" de la Fondation Agnelli au Palazzo Grassi
Venise, 24/3 au 8/12/91, Milan, 1991.

1
,...
MOYEN AGE

La source de
l'imaginaire
national
PAR PIERRE VIAL

La France est le pays des Francs. On hsite rappeler une telle vidence, tant elle s'impose.
Ille faut, cependant, puisqu'il arrive de l'oublier. C'est partir des Francs, pendant le long millnaire du
Moyen Age, que s'est forge l'identit franaise, grce l'heureuse synthse ralise,
en Gaule romanise, par l'aristocratie franque.
YEN GE

Francs et Gaulois,
tous fils du soleil ?
e nom de Francs apparat pour la identit franque et identit romaine ne sont pas

L premire fois au Il' sicle. Il driverait


d'une racine nordique (Frekkr en
vieux norse) signifiant hardi ou coura-
antagonistes mais bien plutt complmentaires
et, mme, fusionnes , en s'incarnant dans le
mme individu.
[Selon une thorie du XVII' sicle] " des
Gaulois, dsireux d'chapper au joug des
geux puis, par extension, libre . Il dsigne L'engagement au service de Rome pouvait Romains, auraient abandonn la Gaule pour
une population fixe sur la rive droite du Rhin, se faire titre individuel ou dans le cadre d' un franchir le Rhin et y seraient revenus ensuite
cheval sur l'actuelle frontire entre les Pays- groupe ayant sign avec l'autorit romaine un sous le nom de Francs, "hommes libres". Le
Bas et 1'Allemagne. Ce sont des guerriers qui , trait, un foedus , faisant des intresss des premier qui dfendit cette raction gallicane
comme beaucoup d'autres peuples germa- fdrs, c'est--dire des gens tablis en terri- contre l'origine troyenne n'est autre que
niques, participent aux raids lancs contre un toire romain avec mission, en change de ce Jean Bodin (1520-1596). L'originalit des
Empire romain en crise. Certains d'entre eux, droit d'installation, de participer la mise en Francs par rapport aux autres Germains a,
cependant, prfrent servir les aigles romains valeur et la dfense du territoire. L'importan- en effet, surpris. Avaient-ils subi plus
et fon t carrire dans les armes qui dfendent ce de ce phnomne conduit rcuser la profondment l'influence celtique dans les
1'Empire. On verra, au IV' sicle, des Francs notion d' invasions barbare qui a pendant
plaines du Rhin infrieur ? Leur infiltration
accder aux postes de plus haut rang : vers longtemps dsign, en France, les mouve-
par bandes successives dans l'empire
380, les Francs Ricomer, Bauto, Mrobande ments de peuples ayant abouti la fixation, sur
ont obtenu la dignit consulaire. le sol de la Gaule, de Germains. Due davanta- romain rendit-elle plus faciles les contacts ?
ge, donc, un consensus qu' une agression, Un fait est certain -et celui qui reprendra la
Francs romaniss et 1'implantation de ces Germains est rvle par question si difficile de l'origine tribale des
l'onomastique : sainte Genevive de Paris, par Francs devra en tenir compte-, c'est le
Romains germaniss
exemple, ne avant le milieu du V' sicle, a un rattachement au soleil de la famille
L'engagement de guerriers francs dans les nom purement germanique (de gen, jeune , mrovingienne. L'Apollon "jeune et beau",
armes romaines prpare, mentalement, la et waiba, femme) (1). dieu du soleil levant, qu'adoraient les
fusion romano-germanique qui sera ralise Une entit proprement romaine se main- Gaulois au dbut du IV' sicle dans le temple
plus tard dans le royaume mrovingien. C'est tient dans la Gaule du V' sicle : dans le nord romanis du Lendit avait pour symbole la
ce que rvle une pitaphe datant du III' du Bassin parisien, les matres de la milice crista. Quand les Francs, dont les rois criniti
sicle, en Pannonie, o le dfunt affirme : Aegidius (456-464) et Syagrius (469-486),
taient aussi qualifis de cristati,
Francus ego cives miles romanus in armis appuys sur une solide arme dont le quartier
constatrent que les Parisiens rendaient,
(Je suis citoyen franc mais sous les armes je gnral est Soissons, portent bout de bras
suis soldat romain ) ; pour ce combattant, une enclave romaine maintenue en terre gau- eux aussi, un culte au soleil "paternel", ils
fraternisrent avec eux ... ,
ANNE LOMBARD-JOURDAN
Travail du paysan,
(Fleur de lis et Oriflamme, Editions du
cathdrale
d'Amiens, vers CNRS, Paris, 1991)
1230. Les travaux
de la terre sont
frquemme111
reprse111s dans
les glises
gothiques. Ils sont
lis au cycle
circulaire de la
dure qui
comreditle temps
liturgique
segment et qui a
Jinaleme111
triomph du
dogme. Ces
reprsentations
tmoigne111 d'un
Mdaille en argent de 1674 symbolisant le
christianisme
rgne du Roi Soleil . Elle est frappe de
paganis dans
lequel E. Le Roy l'orgueil/eusse devise Nec pluribus
Ladurie voir la impar .. (Non Infrieur personne , ou
vraie religion du "suprieur tous ).
Moyen Age. uvre de Jean Varin (1604-1672)
(Photo Giraudon)

1
LE MOYEN G

conserver sa personnalit et ses coutumes


propres, et sur la Provence (537) o restent en
place des patrices de souche romaine. Vers
l'Est, les Francs prennent le contrle de la
Hesse, de la Franconie et de la Thuringe.
Ainsi, comme le fait remarquer Lucien Mus-
set, de tous les Germains tablis dans
/'Empire romain au V' sicle, les Francs sont
ceux qui sont partis le moins loin de leurs
bases . Il n'en est que plus remarquable de
les voir mettre en place une organisation
sociale, politique, culturelle, qui va cimenter
l'identit franaise, grce une heureuse syn-
thse des lments celtiques, romains et ger-
maniques.
La socit mrovingienne est encadre par
une aristocratie dont l'influence est base sur
sa double origine, franque et gallo-romaine.
Les Francs ont apport avec eux une krieger-
kultur, une culture et une civilisation guer-

Fortifications de Carcassonne, difies au Xlii' sicle, restaures par Viol/et-le-Duc. (Photo Roger- Viollet.)

!oise mais ayant, en fait, rompu toute allgean- guerriers francs conjugue la capacit admi-
ce l'gard d'un pouvoir imprial qui ne nistrative des notables gallo-romains. Pour
contrle plus grand chose. La romanit de sceller un tel accord, le facteur religieux peut
l' Etat d'Aegidius ne doit d'ailleurs pas s'avrer dterminant : l'Eglise catholique
faire illusion puisque son arme comporte en ayant un grand poids social (le corps piscopal
son sein une majorit de Germains, dont des se recrute au sein des grandes familles de
Francs. l'aristocratie gallo-romaine), Clovis se conver-
tit au catholicisme, en 496 ou 498. Un tel ral-
Clovis chef de l'arme liement lui apporte 1'appui, dcisif, de ces
romaine des Gaules vques qui jouent, dans la Gaule du haut
Moyen Age, un rle dpassant de beaucoup la
En 486- alors que, depuis dix ans, il n'y seule fonction religieuse.
a plus d'empereur Rome - un chef franc
limine Syagrius et s'empare du pouvoir. Ce La conversion de Clovis
chef, Clovis, n'est encore qu 'un roitelet parmi une affaire politique
d'autres, car les Francs, loin de constituer une
unit politique, sont rpartis en plusieurs petits Devenu champion de la cause catholique,
royaumes, ayant pour centre Tournai, Cambrai Clovis joue la carte de l'orthodoxie contre ces
ou Cologne. Les Francs, en une lente progres- hrtiques que sont les rois wisigoths et bur-
sion vers le sud, occupent et cultivent la partie gondes, acquis 1'arianisme. Il peut ainsi sup-
septentrionale de la Gaule : les parlers germa- planter le roi wisigoth, vaincu et tu Vouill
niques ont progress pour atteindre, vers le (507), et installer des garnisons franques dans
milieu du V' sicle, la cte de la Manche vers une Aquitaine qui reste trs marque par les
l'embouchure de la Canche. traditions romaines.
Il n'y a, dans l'implantation franque, nulle Ce spectaculaire accroissement de puis-
volont de refouler l'lment gallo-romain. sance lui permet de raliser son profit l'unit
S'installant Paris, Clovis affiche le plus politique des Francs, liminant par l'assassinat
grand respect l'gard de ce qui subsiste de ses rivaux, Sigebert, roi franc de Cologne, et
romain au cur du Bassin parisien et ses Ragnacharius, roi franc de Cambrai. Pour plus
plus proches fidles adoptent rapidement le de sret, Clovis fait tuer aussi les parents des
genre de vie, confortable, des grands propri- souverains disparus ... Bapt me de Clovis. Par cet acte politique, le roi
taires gallo-romains. Clovis a compris quel La conqute franque se poursuit sous les des Francs obtint l'appui du clerg gallo-romain et
intrt il avait, pour construire un Etat digne fils de Clovis, qui mettent la main, en 534, sur fit cautionner la lgitimit de son alllorit sur la
de ce nom, s'appuyer sur la force de ses Gaule. (Photo Roger- Viollet).
le pays burgonde, mais lui permettent de

1
YEN GE

Permanence de la
gographie sacre.
Comme la table de
Stonehenge, l'Orient de rires . Lorsque Grgoire de Tours raconte la
Chartres marque le point conversion de Clovis au christianisme, il se
o le soleil se lve au jour veut difiant : il faut donc que la raison invo-
le plus long de l'anne. que par Clovis pour expliquer et justifier son
C'est pourquoi Notre- choix soit exemplaire, dans l'optique des
Dame de Chartres n'est Francs ; or il est dit, de faon rvlatrice, que
pas ddie seulement la le chef franc a dcid d'adopter le dieu des
Vierge Marie, mais aussi catholiques parce que celui-ci tait un plus
saint Jean-Baptiste, dont efficace protecteur, dans les combats, que les
la fte concide avec le
anciens dieux germaniques. Il est clair,
solstice d't. Ce n'est pas
constate Patrick J. Geary (2), que cette
un hasard si, dans les
cathdrales conversion fut une affaire militaire : l' adop-
traditionnelles, la nef est tion, par un chef d'arme et ses soldats, d'un
oriente selon l'axe de nouveau et puissant donneur de victoires.
cheminement du soleil.
Depuis la plus haute Les Mrovingiens concilient
antiquit, l'homme a romanit, traditions gauloises
retrac sur la terre le
cours du soleil identij
et coutumes franques
un chemin de vie.
L'dification de la plupart Les souverains mrovingiens jouent fond
des cathdrales sur les la carte de l'union matrimoniale. Ils entendent
anciens lieux de culte s'inscrire dans la continuit romaine. Ds
druidiques, au Xl/' sicle, avant sa victoire sur Syagrius, Clovis s'est vu
sommet mystique de l're reconnatre par Rmi, vque de Reims,
chrtienne, assure comme lgitime reprsentant d' une autorit
galement une continuit romaine certes toute symbolique. Et, rentrant
fondamentale par une de sa victoire sur les Wisigoths, Clovis ren-
refondation sur des lieux contre Tours les envoys de l'empereur
dj reconnus comme byzantin Anastase, porteurs d'un document lui
sacrs. (Gravure de
octroyant le titre de consul honoraire. Cette
Chapuis)
reconnaissance, de la part d'un empire byzan-
tin qui se veut le mainteneur de la prennit
romaine, permet Clovis de jouer d'une lgiti-
mit toute neuve vis--vis de ses nouveaux
sujets gallo-romains : il apparat dans la basi-
lique Saint-Martin de Tours, vtu d'une
tunique de pourpre et d'une chlamyde (man-
SALVES
teau militaire), et place sur sa tte un diadme.
Grgoire de Tours assure que, partir de ce
jour, il fut appel consul ou auguste .
La rdaction de la loi salique, en 508 ou
BA VIERE 511, correspond elle aussi une volont de
concilier ce dcisif facteur de romanit qu'est
un droit crit et les coutumes traditionnelles
franques.
Localement, la collaboration entre Francs
et Gallo-Romains passe par une rpartition de
responsabilits et de pouvoir entre le comte,
reprsentant du roi, et l'vque. Chefs d'une
petite garnison, tablis dans toutes les grandes
villes, les comtes ont une fonction militaire et
judiciaire. Politique aussi, en principe. Mais,
CJ Tribus franques vers l'an 400 sur ce terrain, ils doivent partager, de fait, avec
r--1 Expension franque vers Limite des royaumes l'vque et ne pas empiter sur la sphre
L___j l'avnement de Clovis (486) """""' mrovingiens vers 560
d'influence des notables gallo-romains. Tandis
que les vestiges de J'administration romaine
L'expansion franque. (Source: d'aprs Les Barbares, de Lucien Musset, PUF) sont conservs, l'vque et son clerg assurent

1
LE MOYEN G

le maintien d' une vie publique et remplissent -lingiens prennent la place des Mrovingiens,
les fonctions civiques traditionnelles, telles les nouveaux matres maintiennent le principe
que l'assistance aux pauvres, l'entretien des qui a si bien russi leurs prdcesseurs.
btiments publics, des murailles, des aque- Cela se traduit au plan culturel : Charle-
ducs ... magne, dans le cadre d'une Renaissance
De vritables dynasties monopolisent les carolingienne base sur une restauration
fonctions piscopales : Grgoire de Tours crit grammaticale du latin, fait composer un
avec fiert que, parmi les dix-huit vques qui recueil de chants et de pomes destin
l'ont prcd sur le sige piscopal de Tours, conserver par crit certains rcits oraux tradi-
tous sauf cinq appartenaient sa famille ; et, tionnels chez les Francs. Il y a l, trs certaine-
du ct de sa mre comme de celui de son ment, une source de littrature hroque qui se
pre, la famille avait donn des vques prolongera, l'poque fodale, dans les chan-
Langres, Genve, Lyon. A Nantes, Chlons, sons de geste.
Paris, Sens, Laon, Metz, Orlans, Trves, les Au plan politique, les Carolingiens mettent
fils succdaient aux pres et les neveux aux en place une aristocratie de fonction, charge
oncles la tte du diocse. Tous taient, selon d'un encadrement territorial : Un vritable
les textes, nobles par la naissance . De vri- fleuve de gentilshommes se dversa d' Austra-
tables rseaux d'influence taient ainsi tisss, sie, le cur de la puissance carolingienne,
les siges piscopaux tant de solides appuis dans toutes les autres parties du royaume
pour entretenir, voire conforter l'influence franc. Ces nouveaux venus fusionnrent avec
sociale et le poids conomique d'une famille les familles indignes pour former une nou-
aristocratique. L'Eglise possdant d'immenses velle aristocratie. (5) On voit, par exemple,
domaines, 1'vque administrait cette richesse les arrire-petits-fils d'un Grold, descendant
foncire : la rsidence favorite de Flix, des ducs alamans, obtenir la direction des
vque de Nantes, dcrite par Fortunatus, est comts d'Orlans, de Blois, d'Angoulme et
une proprit de plus de trois mille hectares le Charlemagne, couronn en l'an 800 d' Auvergne. L'aristocratie fodale qui va
long de la Loire, couverte de vignes et de pins. empereur d'Occident. Sa souverainet s'affirmer, aprs la dcadence carolingienne,
En pousant des filles de grandes familles s'tendait sur l'espace-noyau naturel de charriera donc en ses veines du sang germa-
gallo-romaines, les Francs adoptent le style de l'Europe, du nord de l'Espagne aux for ts nique et du sang gallo-romain. C'est ce qui va
vie de grands propritaires fonciers : Au de Thuringe et de la mer du Nord la donner la France mdivale son identit. Les
Mditerrane, dont une grande parrie de
cours du VI' sicle, les deux lites commen- apports celtiques, romains, germaniques, loin
l'Italie. L'hritage moral de l'empire franc
cent fusionne!; combinant ainsi deux sries de se contrarier, se sont superposs, comme
est invoqu la fois par les Franais et/es
d'avantages : la faveur royale et le pouvoir Allemands qui participaient alors du autant d'lments d' une profonde continuit
militaire des chefs francs ; les traditions cul- mme destin , avant que le partage de 843 culturelle - issue d' un fond commun multi-
twelles, la clientle locale et le rseau de ne consommt leur division. millnaire, indo-europen.
parent de l'aristocratie snatoriale. (4)

Le miracle franc : une Paris,


<< Montjoie et saint Denis ,
construction politique durable
une gographie sacre
Dans les territoires qu 'ils ont placs pro-
gressivement sous leur autorit, les Francs ont Cette continuit s'incarne dans la fraternit
ralis la mme fusion que celle accomplie guerrire initiatique qu 'est la chevalerie, fon-
entre Rhin et Loire. Ainsi, en Bourgogne, de sur une chelle de valeurs dont l'axe est
l'aristocratie locale prsente, l'poque mro- un idal d'hrosme et de service communau-
vingienne, un amalgame de traditions bur- taire. Elle s'affirme aussi au plan des symboles
gondes, franques et gallo-romaines. En Aqui- mythiques qui permettent aux rois de France,
taine, cette synthse se ralise plus lentement au fil des sicles, d'tre en phase avec l'imagi-
et il faut attendre le VII' sicle pour voir plus naire collectif de leur peuple.
de la moiti des vques porter des noms ger- Ainsi , le clbre cri de guerre Montjoie
maniques - encore que d'anciens snateurs et saint Denis ! est li au caractre sacr du
aient adopt des noms francs pour se mettre au lieu o s'tablit le culte de saint Denis, patron
got du jour et plaire aux vainqueurs. de la monarchie franaise . Ce caractre sacr
La russ ite durable de la construction est bien antrieur au christianisme : au nord
franque s'explique par le choix d'unir, dans le immdiat central dont parle Csar dans le De
cadre d'une mme structure politique, hritage hello gallico et qui abritait le tumulus du divin
germanique et hritage gallo-romain. Ce choix anctre de tous les Gaulois, le Teutates cel-
L'empire carolingien
n'est pas li une dynastie : quand les Caro- tique. Celui-ci, protecteur de la race, assimil

Il
YEN GE

par les Romains Dis pater, fut qualifi par Devenue, donc, fleur de lis, la crista figure
les Francs, arrivant sur les bords de la Seine, dans la main droite des rois captiens sur leurs
de mundgawi (Munjoie), Protge-pays . premiers sceaux , depuis Philippe l" jusqu'
Bien connu des empereurs Constantin et Philippe le Bel.
Julien, le sanctuaire fut christianis par sainte Les fleurs de lis, d'or sur champ d'azur (le
Genevive, au V' sicle, par l'dification soleil dans le ciel. .. ), gardent dans l'incons-
d'une basilique, sur la tombe de l'vanglisa- cient collectif leur rfrence solaire - y com-
teur du Parisis (6). pris lorsque, pendant la guerre de Cent Ans,
Les Francs, reprenant leur compte le les Franais portent comme signe distinctif,
caractre sacr reconnu au lieu par les Gau- face aux Anglais, une croix blanche qui es un
lois, dcidrent d'y tenir leur endit, c'est-- substitut de la fleur de lis. Celle-ci, bien
dire l'assemble communautaire de tous les qu'entre dans le rpertoire symbolique chr-
frres de race, assemble religieuse, politique tien - on va souvent l'attribuer la Vierge
et conomique o taient prises les dcisions, Marie - garde la valeur magique et apotro-
les causes juges, les changes prati- paque qu 'avait, bien avant l're chrtienne, le
qus (7). D'o le nom de champ du signe cleste dont elle dcoule.
Lendit donn la plaine Saint-Denis, qu 'on
retrouve dans les clbres foires mdivales << Roi-Soleil
du Lendit, si profitables l'abbaye de Saint- et emblme du coq
Denis - et qui se terminent au solstice d't,
ce qui n'est videmment pas un hasard. Les fleurs de lis du manteau de Childric.
Enl653, on trouva dans le tombeau de Les rois mrovingiens sont dits, dans les
Childric /", Tournai, cette tte de taureau textes, criniti (ils ont de longs cheveux,
Les lis de France, symboles comme une "crinire") et cristati (ils sont mar-
en or, aujourd'hui disparue, marque au front
solaires d'origine celte d'une roue solaire et servant d'agrafe au qus par la crista) : deux traits qui font d'eux
manteau royal. Sur le dessin de 1.-1. Chiflet des fil s du Soleil , des hommes issus d'un
C'est en ce lieu qu'un pome, connu par qui nous a conserv son image sont disposes dieu et, donc, porteurs d' une part de divin.
un manuscrit de la fin du Moyen Age mais aussi quelques-unes des petites pices Aprs eux, malgr la christianisation, les Caro-
compos antrieurement, situe l'apparition des d'01jvrerie en or cloisonn de grenat qui lingiens rcuprent leur profit le symbolisme
fleurs de li s, en tant que symbole de la royau- ornaient le manteau royal. Faut-il/es solaire. La tradition littraire en conservera le
t. Depuis le XII' sicle, le lis apparat, avec interprter comme des abeilles ou plutt souvenir puisque 1'on voit, dans La chanson
une telle fonction symbolique, sur les monu- comme des fleurs de lis primitives, de Roland, Charlemagne faire appel 1'aide
ments, les miniatures, les peintures, les sculp- c'est--dire des christae ? divine pour remporter la victoire : pour ce
tures, les monnaies, 1'orfvrerie, les broderies faire , il tourne son visage vers le soleil
et les tapisseries, les blasons et les sceaux. levant >> ... Longtemps avant Louis XIV, le roi
Mais la tradition lui donne une origine beau- suprieur se divise pour retomber droite et des Francs est donc, dj, un Roi-Soleil .
coup plus antique, lie la conversion de Clo- gauche sous forme d' une double courbe, il est Le manteau du sacre des rois de France est
vis au chri stianisme. l'image du soleil levant, en train de crotre ; de couleur hyacinthe, comme 1'est le ciel de
Le chef franc, en effet, encore paen, por- d'o le croissant , signe solaire et non l'aurore, au moment o surgit le soleil levant.
tait sur son bouclier, comme emblme, des lunaire, qui orne, dans les rcits destins Et celui-ci est annonc par le chant du coq -
croissants. Ceux-ci sont remplacs, au cours l'dification des lecteurs, le bouclier d' un Clo- un coq que 1'on trouve, emblmatique, chez
d'un combat, par des lis et cette substitution vis encore paen ; ces croissants seront souvent les Gaulois, puis les Francs, puis les Franais
lui ayant apport la victoire, Clovis reconnat transforms en crapauds sur des scnes figu- - et qui se perche, symboliquement, au som-
la suprmatie du dieu chrtien et s'y rallie. De res, afin de charger d'un sens ngatif, repous- met des clochers. Signe de vigilance et de
plus ia population gauloise, reconnaissant dans sant, ce symbole, selon une mthode de diabo- rsurrection, il est intgr dans l'imagerie
le lis un vieux symbole national, acclame le lisation frquemment utilise par l'Eglise chrtienne, au Moyen Age, en figurant, asso-
roi franc. Tel est le rcit par lequel on com- 1'gard de signes jugs subversifs, car rappe- ci l'image de saint Michel, l'un des saints
mente et on justifie, partir du XII' sicle, lant trop clairement les anciennes croyances guerriers, sur les enseignes de plerinage.
l'adoption de la fleur de li s par les rois de devenues interdites. Il est remarquable que, malgr le souci
France. Le lis, signe solaire, apollinien, est adopt qu 'eut l'Eglise de christianiser les symboles
Dans une rcente et pertinente tude, Anne par l'empereur romain Constantin, qui le fait solaires, nombre de seigneurs, de souverains
Lombard-Jourdan a montr sur quel soubasse- apposer sur le bouclier de ses soldats, dont -et mme de clercs - eurent cur de rap-
ment mythique s'appuie la diffusion du li s de beaucoup sont d'origine gauloise. Le mme peler, par exemple par le biais de 1'hraldique,
France, signe de victoire puis de souverainet signe est repris par les rois francs et il timbre l'origine solaire du symbole royal. Et la
et de lgitimit dynastique. Au dpart, il y a les monnaies mrovingiennes. Signe cleste, mmoire populaire y fut sensible, tant il est
un symbole, vnr par les Gaulois au Lendit, qui marque de lgitimit le pouvoir, cette cris- vrai que ne pas se souven~ c'est perdre son
prs de Lutce, dont la desse ponyme, Leu- ta (8) a t lie au culte de saint Denis : il a identit >> (9).
cothea, est la desse de 1'aurore. Compos fallu, en effet, christianiser le trop paen sym- Du lointain pass celtique et germanique
d' une croix branches gales, dont le bras bole du soleil levant et saint Eloi s'y employa. surgit, au cur de la France mdivale, un

1
LE MOYEN G

autre symbole : l'oriflamme de saint Denis. de vie - et c'est lui que va, discrtement, la
Celle-ci est l'hritire de la lance de Lug, la vnration populaire.
lance mythique, donneuse de victoire, omni- D'o l'importance fondamentale, dans la
prsente dans la tradition celtique. L'empereur culture mdivale - et plus spcialement de
Constantin lui doit sa victoire puisque le laba- l'aristocratie guerrire- de l'imaginaire arthu-
rum qui est port en tte de son arme est une rien. La matire de Bretagne vhicule, en
lance que lui ont remise les druides veillant effet, des rfrences mythiques qui parlent trs
sur le sanctuaire central des Gaules. La lance fort l'inconscient collectif. De mme, la fe
resplendit comme le soleil, elle flambe comme Mlusine trouve tout naturellement sa place
une torche, une flamme sort de sa pointe : dans la glorieuse gnalogie de puissants
c'est trs exactement la dfinition utilise, lignages fodaux , dont celui de Lusignan (10).
l'poque captienne, pour dcrire l'oriflamme C'est l'assurance, pour l'aristocratie guerrire,
de saint Denis - que le roi de France vient d'tre en phase avec ses racines populaires,
chercher lorsque, une menace particulirement avec ce monde de ferie (au sens tymolo-
grave pesant sur le pays, il faut faire appel au gique du terme) pour lequel le serpent reste
surnaturel pour obtenir la victoire. signe de fcondit et de sant, la chouette
Sceau signe de sagesse, les bois de cerf signe de sou-
de Louis VII L'oriflamme de saint Denis, veraine puissance.
terreur des ennemis et symbole Un tel monde est prsent dans la tte d'une
petite bergre qui veut sauver la France. Jean-
de victoire ne d'Arc est alle, avec les garons et les filles
L'arbre aux fes de son ge, danser et chanter sous l'arbre aux
Un surnaturel de trs ancienne ongme. fes - qui tait, dit un tmoin beau comme
Dans le rcit de la bataille de Bouvines, crit un lis ! (Il) - avant de boire l'eau de la fon-
Procs de entre 1255 et 1264 par Richer de Senones, taine sacre. Dans la France de la fin du
Philippe Auguste confie Galon de Montigny Moyen Age, personne ne s'y trompait : le li s
Jeanne d'Arc l' enseigne de Charlemagne communment
de France refleurirait et l'identit nationale
appele oriflamme ; et le porte-oriflamme vivrait si l'on restait fidle l'hritage
Jeanne : " Assez proche de Domrmy, il s'crie : Comme je vois que cette oriflamme ancestral.
y a certain arbre qui s'appelle l'Arbre des a soif de sang humain, si Dieu m'en prte la P. V.
Dames, et d'autres l'appellent l'Arbre des force, je l'abreuverai aujourd'hui aux yeux de
1. Alain de Benoist, Le guide pratique des pr-
Fes. Auprs il y a une fontaine. Et j'ai ou tous du sang des ennemis [ ... ] Courant alors
noms, 1980.
dire que les gens malades de fivre boivent toute vitesse contre Ferrand, comte de 2. Patrick J. Geary, Le monde mrovingien.
de cette fontaine, et vont qurir de son eau Flandre, il le transpera de part en part de Naissance de la France, Flammarion, 1989.
pour recouvrer la sant. Et cela, je l'ai vu telle faon que le vexillum apparut tout entier 3. Patrick J. Geary, op. cit.
moi-mme : mais ne sais s'ils en gurissent ensanglant de l'autre ct de son cmps ; il 4. Henri Fichtenau, L'empire carolingien,
ou non. J'ai ou dire que les malades, quand le jeta bas de son cheval et retira vers lui le Payot, 1981 (rd.).
vexillum. Ainsi, comme il l'avait prdit, il 5. Anne Lombard-Jourdan , Montjoie et Saint-
ils peuvent se lever, vont l'arbre pour
abreuva de sang l'oriflamme, et, par la suite, Denis. Le centre de la Gaule aux origines de Paris
s'battre. C'est un grand arbre, appel Fau, et de Saint-Denis, Presses du CNRS, 1989.
recommena souvent cette manuvre. L'ori-
d'o vient le beau mai. Il appartient, ce 6. Anne Lombard-Jourdan, Fleur de lis et ori-
flamme retrouve ici ses origines : c'est le
qu'on dit, monseigneur Pierre de flamme. Signes clestes du royaume de France,
dragon , l'tendard dont la rouge et san-
Bourlemont, chevalier. Aucunes fois, j'allais Presses du CNRS, 1991 .
glante couleur, source de terreur sacre pour 7. Crista, qui a donn en franais le mot
m'battre avec les autres filles, et faisais
l'ennemi, est lie au culte solaire. La chris- crte (nous verrons plus loin l'importance sym
cet arbre chapeaux de fleurs pour l'image de
tianisation expliquera le symbole sanglant bolique du coq), dsigne en latin classique une
Notre-Dame de Domrmy. Plusieurs fois j'ai
par le sang du Christ.. . ou le martyre de aigrette, un panache. Virgile l'utilise, au pluriel,
ou dire des anciens, non pas de mon saint Denis. pour dsigner un phnomne, signe divin, par
lignage, que les Dames Fes y conversaient. Ainsi, l'imaginaire national s'abreuve, au lequel la divinit marquait la prdeslination de
Et j'ai ou dire une femme, nomme Moyen Age, des sources celtiques, perp- ceux qu'elle avait choisis pour exercer le pouvoir :
Jeanne, femme du maire Aubery, de mon tues dans le cadre gallo-romain puis intgres Une aigrelle de flamme s'levai/ du somme/ de la
pays, laquelle tait ma marraine, qu'elle avait par un christianisme trs syncrtiste, qui a su tte de l'lu et retombait mollement de part et
vu les Dames Fes. Mais moi qui parle, je ne d'autre de ses tempes sans les brler. (Anne Lom-
se nourrir de traditions qu 'il ne pouvait radi-
bard-Jourdan, op. cit.)
sais si cela est vrai ou non. Je n'ai jamais vu quer. Ce qui a fait sa force ... mme si certains 8. 1bid.
fe l'arbre, que je sache. " puristes ont rechign devant ce compromis. Ils 9. Mlusine maternelle et dfricheuse in
feront remarquer, juste titre, qu 'il suffit sou- Jacques Le Goff, Pour un autre Moyen Age, Galli-
(Le procs de Jeanne d'Arc, vent de gratter le vernis chrtien pour retrou- mard, 1977.
Gallimard/Julliard, Paris, 1973) ver des croyances et des traditions pluri-mill- JO. Georges el Andre Duby, Les procs de
naires. Derrire la croix, il y a toujours l'arbre Jeanne d'Arc, Gallimard, 1973.
AT URE
LITTRATUR

' "
A TRAVERS LA LITTERATURE

Une certaine ide


de l'esprit franais
PAR JEAN ANOUILH

En 1970, Roland Laudenbach et Bernard George font paratre un numro spcial de la Nouvelle Table
Ronde, runissant des crivains libres, lis d'amiti. Ils y publient un indit de Jean Anouilh.
Grce l'autorisation amicale de Bernard George, en voici la substantifique moelle pour donner penser.

Feuilletant le Lagarde et Mie hard pour faire reviser le XVII' et le lches, ses brutes, ses vapors et ses coupeurs de cheveux en quatre
XVIII' mon fils qui avait dcid (l'ombre du bachot se profi- - dire, de la faon la plus simple, la plus claire, la plus drue et souvent
lant) de sacrifier la moiti de ses dernires vacances de Pques - huit la plus drle - le mettant sa juste place, n'attendant de lui que ce qu 'il
jours de ski, c'tait mritoire et tmoignait d'une certaine confiance peut, ne se bouchant les yeux ni sur ses faiblesses, ni sur ses ridicules, ni
' '
dans les choses de l'esprit- la littrature franaise, j'ai eu, l'autre sur ses vices mais ne les fermant pas non plus sur sa grandeur soudaine-
jour, une rvlation curieuse, une de ces illuminations dues au hasard le lui tapant familirement sur le ventre, lui bottant les fesses, parfois -
plus fortuit qui me tiennent le plus souvent lieu d'ides gnrales : je l'admirant d'autrefois aprs l'avoir couvert de sarcasmes - mais sans
me suis soudain aperu, tonn (car, aprs tout je les connaissais assez jamais dsesprer de lui et le dsesprer, sans jamais lui dire qu 'il tait le
bien, depuis assez longtemps tous ces gens-l), qu ' travers tant coupable, sans jamais exploiter sa mauvaise conscience.
d'coles, tant de tendances, d'antagonismes, de personnalits rivales, de Ah ! la bonne, la virile lucidit - tendresse et mpris mls pour
courants de pense en apparence opposs, il n'y avait eu, en fait, qu'un cette vieille crapule, quelquefois sublime, quelquefois ignoble, mais
seul crivain franais, qu'une seule tte franaise depuis la fin du toujours drle !
Moyen Age jusqu'aux dernires annes du XVII' ! Villon, Marot, Rabelais, Montaigne, Descartes, Pascal, Molire, La
Enfilant un peu vite, ce que je n'avais pas fait depuis mon ultime Fontaine, Montesquieu, Voltaire, Diderot- je n'arrivais plus prter
rvision du bachot, avant le dluge, tous ces extraits et toutes les ana- attention aux inutiles ttes de chapitre ; c'tait bien le mme crivain
lyses- d'ailleurs remarquables - de ce manuel , j'ai eu la certitude franais disant l'homme la mme chose. (Avec un peu de temps et
que je lisais un seul discours, un seul pome, d'une mme ligne de pen- d'amour je suis sr qu'on pourrait composer un chapitre sublime, sans
se et presque d' une mme criture, d'un seul homme qui tait n et changer mme une virgule leur style, sign d'eux tous - un chapitre
mort plusieurs fois au cours de ces trois sicles. J'entendais pour la pre- se tenant forme et fond. Je donne le sujet de devoir au premier pro-
mire fois distinctement, grce cet enfilage rapide de perles - rserv fesseur qui me lira, s'il a encore des lves et assez d'autorit pour leur
gnralement aux seuls coliers- la voix mle de l'humanisme fran- proposer un sujet de devoir.)
ais, solide sur ses deux jambes, souriant, goguenard, lucide parfois Vers la fin, bien sr, cela s'embrouille. Avec Rousseau d'abord, le
jusqu ' la cruaut, mais pourtant toujours tendre pour son seul objet Suisse, calamiteux, et les Romantiques qui avaient flair et mal digr
d'tude: l'homme. l'Allemagne, qui est un tout autre monde que le ntre- ce qu 'on peut trs
Et j'ai senti soudain, combien cette seule tte franaise , dans sa conti- bien comprendre dans l'estime et mme quelquefois l'amour, sans recourir
nuit tonnante de pense, a prodigu de talent et de courage, face ses une nbulosit qui n'est pas la ntre, ou des massacres prio- ' '
rois et ses seigneurs, ses bigots, ses bourreaux, sa canaille, ses diques, quand on s'aperoit qu 'on ne comprend dcidment plus.

Il
""
LA LITTERATURE.,
""
MIROIR DE L'IDENTITE

Le gnie de la clart
PAR JEAN-FRANOIS GAUTIER

Ce qui n'est pas clair n'est pas franais. Dans sa dissertation Sur l'universa- Place Royale, actuelle
place des Vosges.
Imagine par Henri IV,
lit de la langue franaise (1784), Rivarol dfinit le gnie de notre langue par elle fut inaugure deux
ans aprs la mort du roi,
une disposition qui la rendait indispensable au reste du monde. Elle seule tait l'occasion des
fianailles du tout jeune
capable des clarts ncessaires au concert des nations o, sauf risquer la Louis Xlii et de l'infante
espagnole, Anne
guerre, chaque diplomatie devait faire admettre pour vrits historiques ses d'Autriche. Dans sa
disposition initiale,
inclinations du moment, avec sret et sociabilit. On pouvait comprendre en l'absence d'arbres
prservait l'admirable
harmonie de cet ensemble
franais les raisons des ennemis, sans s'obliger les tenir pour admirables. clos qui tmoigne d'un
gnie de la clart l'gal
C'tait avant le triomphe de l'anglais, avant les conflits de sa morale utilitaire. de la littrature.
LITTRATUR

Dans le miroir de
e d'une forte diversit d'ethnies, de de posie ; il prfre le droit, les traits scienti- la littrature,
N patois et de cultures, la France a forg
cette identit stylistique au creuset de
son unit politique. Lorsque, constituant sa
fiques, ou les morales des anciens. Traduire
des livres juridiques ne prte gure la fantai-
sie, et 1'art de la maxime exige, lui aussi, la
les deux sources de
l'esprit franais
bibliothque, Charles V fait traduire la fin du clart qui peut guider l'action. On apprend
XIV' sicle les grandes littratures grecque, donc faire court, et juste ; bientt, les " A l'poque baroque, depuis longtemps
latine et mdivale, on s'aperoit vite que le rimeurs s'imposent eux aussi la mme inclina- dj, la France mettait l'intelligence au-
franois en appauvrit l'expression. La prci- tion dans l'expression de la sensibilit : Rute- dessus du sentiment ; elle se mfiait du son
sion, l'ampleur, la souplesse, le rythme balanc beuf ne rpugne pas la sentence ( Tout ce creux qu'il rend souvent et de l'atmosphre
des priodes demandent des outils ajusts, que qui m'estait a advenir 1 m'est advenu ), ni trouble dont il s'entoure. C'est cette mme
les traducteurs vont, les premiers, tenter de Charles d'Orlans aux leons naturalistes France qui avait vu dans la pense le signe
mettre au point. Simon de Hesdin, Nicolas de ( Le temps a laiss son manteau 1 de vent, de de l'existence : cogito ergo sum.
Gonesse, puis, sous le duc Jean de Berri, Lau- froidure et de pluie >>) dont hriteront les vers Quand le Tourangeau Ren Descartes
rent de Pemierfait ou Simon de Blois seront les de La Fontaine. mourut, le 11 fvrier 1650 la cour de la reine
artisans bientt oublis de ce devoir d'noncer Mme chez un conteur comme Villon, aux Christine de Sude Stockholm, il avait
une identit franaise en voie d'dification. compagnons si bien chantants, si bien par- labor, non pour l'humanit entire, mais
Leur chance : Charles V ne se pique pas lants, si plaisants en fait et en diets >>, le lyris- pour sa propre nation, ces conceptions
philosophiques qui, actuellement encore,
sont celles de la masse cultive en France.
Du Bellay et la Pliade : Son Discours de la Mthode est crit dans
une langue classique et chtie, qui, de l'avis
la dignit de la langue d'un contemporain, ''est aussi claire que la
franaise ancienne lumire du ciel". La clart et l'vidence de la
pense, qui s'y traduisent, font aujourd'hui
encore de ce discours, un miroir o se
" Le petit livre de du Bellay [Dfense et Illustration de la
refltent les talents les plus marquants de la
langue franaise, 1549] brille avant tout d'un amour passionn de
nation. Mais il faut souligner que l'quilibre
la langue franaise. Chose curieuse, les rvolutionnaires de la
spirituel qu'atteint l'effort cartsien, n'est pas
Pliade, nourris de grec et de latin, se sentent saisis d'une colre
crateur, mais le produit d'une srie de
sacre la vue des humanistes. Du Bellay n'admet pas
dveloppements logiques et de
l'arrogance des gens qui, n'tant
rationalisations toujours plus pousses.[... )
ni Grecs ni Latins, se permettent
Descartes a tent d'liminer ces
de mpriser la langue franaise et
tendances obscures que l'on a vu apparatre
d'crire dans des langues
dans l'art roman, et qui, en tous temps et en
trangres des textes qui seront forcment infrieurs ceux de
tous lieux, continueront irrmdiablement
Platon et de Virgile. Or, du Bellay ne voit pas pourquoi la littrature
fconder l'me franaise. Cent ans
franaise serait incapable d'atteindre la dignit des littratures
auparavant mourait Rabelais qui, aussi
antiques. Il est enflamm d'un magnifique orgueil national et du
dmesur et dsordonn que ses hros
dsir de donner la France des chefs-d'uvre littraires gaux aux
Gargantua ou Pantagruel, porta la fantaisie
plus grands exemples de l'Antiquit. La langue franaise est pauvre,
jusqu'aux limites du non-sens et de la
soit, mais elle n'est pas si pauvre qu'on l'imagine et il n'est pas
draison.
impossible de l'enrichir avec
Pendant le demi-sicle o vcut
clat. Notre langue tait colore
Descartes, l'art franais connut cette priode
de mots anciens et savoureux
tourmente o les influences flamandes,
que l'on a laiss perdre par
combines celles du baroque italien,
ngligence. Il faut les retrouver.
fallirent triompher de ce principe de la
On peut galement user des
mesure, o la France essaie de s'enfermer.
mots anciens en faveur dans les divers corps de mtiers, forger
C'est l'poque o la gnrosit du
des mots composs (comme aigre-doux, que du Bellay admire
temprament franais faillit provoquer la
beaucoup}, inventer des nologismes, condition que ce soit
victoire de cette exubrance native de l'me
avec modestie et qu'ils plaisent l'oreille. Quant aux noms latins
franaise, qui n'est pas seulement
et grecs, du Bellay les repousse avec horreur. "C'est, ditil,
raisonnable, mais qui est aussi vivante et o
comme si tu appliquais une pice de velours vert une robe de
la force et ses sombres prils agissent
velours rouge."
comme ferment d'une vie populaire
KLBER HAEDENS
authentique. "
(Une histoire de la littrature franaise, Les Cahiers Rouges,
A. E. BRINCKMANN
Grasset, rdition 1988.)
(L'esprit des nations, La Toison d'Or, 1943.)

1
AT URE

me a la prcision du lgiste : << La pluye nous


a debuez et lavez 1 Et le soleil dessechez et
noirciz 1 Pies, corbeau/x nous ont les yeu/x
cavez 1 Et arrach la barbe et les sourciz. O
l'on entrevoit dj Baudelaire, ses charognes,
ses aveugles et ses gibets.
Les manuels de littrature oublient
quelques grands noms dans la fo rmation de ce
que Rivarol appellera la probit attache
au gnie du franais, qui fait crire comme on
se tient : debout, et droit. C'est Jean Milot et
sa Controversie de la noblesse (1449), ou
l'crivain d'origine portugaise Vasque de
Lucne, qu'on lit chez Charles le Tmraire
Emile Littr pour digne d'estime entre les sachans, les
experimentez et les recommandez >>, parce
En 1862, Emile Littr (1801-1881) publie qu'il manie avec finesse les rgles du bien
une Histoire de fa langue franaise, runion crire.
d'tudes et d'articles d'rudition consacrs L'cole des habi les et des techniciens aura
la formation de la langue. Elle montre quelle ses abuseurs en rhtorique. C'est la race du
vitalit puissante et proprement originelle a sorbonagre et du jargonne ur l'esprit crott,
permis le passage d'un bas-latin fortement qui dchoit sa langue et que Rabelais fustige
celtis au roman puis au franais. dj sous la figure de Janotus de Bragmardo
" Cinquante gnrations de truands, vantant propos des cloches de Notre-Dame Franois Rabelais
salonnards, pquenots, fourbisseurs, clercs la substantifique qualit de la complexion
et soudards ont su nous arranger fa lmentaire qui est intronifique en la terres- Originaire du Chinonais. Mdecin,
musique " rsumera sa faon Jacques trit de leur nature quidditative, pour extra- moine cordelier, crivain torrentiel,
Perret. Avant que d'tre anoblie par la niser les halots et les turbines sur nos crateur prodigieux de mots. Il symbolise
littrature, la langue surgit du peuple. vignes >> . On ne lirait pas autre chose dans la face originelle, celte et indompte de la
Montaigne le savait bien, qui crivait : quelque pamphlet moderne sur Roland Barthes nature franaise. On a cherch derrire
J'aimerais mieux que mon fils apprt aux ou Jacques Lacan. son uvre dfinir une politique, une
tavernes parler qu'aux coles Il y a un refus trs franais de l'ampoule, religion de Rabelais. Elles n'ont rien de
d'loquence... Puiss-je ne me servir que du macaronique, du prtentieux. Ce fut systmatique. Pacifiste dans Gargantua.
des mots qui servent aux Halles de Paris ! l'objectif de la belliqueuse Brigade, devenue Rabelais fit l'loge de la guerre de
Ronsard ne disait pas autre chose, lui non Pliade en 1556 lorsqu'elle regroupa Ronsard, conqute dans le Tiers Livre. Adversaire
plus, en attachant une condition l'adoption Bellay, Baf et quelques autres, de donner des des moines, des bigots, des
de mots nouveaux : qu'ils soient mouls et rgles la posie, puis la prose, pour se gar- superstitieux, il s'en prit aussi aux
faonns sur un patron dj reu du der des errements. On codifia, sur fond d' imi- " imposteurs de Genve , : les
peuple " Ce qu'Etiemble, au XX sicle, tation des latins, l'usage des mots anciens, protestants. Sa cible prfre devait
appellera joliment le " grossier populaire , l'entre des mots nouveaux, les tours de style, cependant rester les " Sorbon ag res ,
Encore faut-il, naturellement, qu'il y ait un les fig ures de rthorique, les mtaphores, les qui le lui rendirent bien.
peuple, c'est--dire une communaut comparaisons. Mais les rgles, parfois, pren-
originelle vivante et enracine de toute nent le pas sur le style ; Ronsard lui-mme
ternit. Jacques Perret donne un exemple n'vite pas toujours les traits obscurs force
entre mille de l'aptitude gauloise d'tre savant. Jamais il n'est meilleur que dans
d'assimilation des vocables trangers :
" Prenez un mot charmant comme paletot
sa tradition, faite de prcision et d' obser-
vation : Mignonne , allons voir si la rose 1
L'amour de la langue
qui vient du XIV" sicle et des Pays-Bas o Qui ce matin avait dclose 1 Sa robe de
paltrock signifiait une robe de palais. " Et il " Je suis franais par grand amour et grande
pourpre au soleil... >>
ajoute : Les attards qui en sont encore admiration pour la langue franaise et ses
Portraitiste, constative, la clart franaise
basket-bali et rewriting n'auraient pas lch chefs-d'uvre, les noms si doux si beaux,
se nourrit aussi d'un certain cynisme dtach
paltrock, tel quel, pour le transmettre feurs si pleins de charme et d'vocation de nombre
dont Guillaume du Vair donne l'exemple dans
hritiers, sans retouche. " Convertir sa loi de ses localits provinciales, dont la seule
son Trait de la Constance (1590): Un vieil
tout vocable import, c'est que firent " nos homme meurt, une vieille maison tombe. Que prononciation me remplit d'une rverie
anctres les Gaulois ,, et tous leurs faut-il crier ? De toutes ces choses muables, de voyages. ,
successeurs, pour nous transmettre la que vouliez-vous faire d'immortel ? >> A quoi Paul Lautaud, Journal Littraire,
langue d'Emile Littr. rpond dans la mme veine l'un des meilleurs la date du 22 juin 1946.
matres de la versification, Franois de Mal-
LITTRATUR

sont divers. Mais comme Phdre ils savent


tous qu' on ne voit pas deux fois le rivage des
morts . La clart la franaise, dans la trag-
die, la posie ou la comdie, c'est ce versant
aimable de l'hrosme et de la lucidit que
redira, plus tard, le gnral Massna : On ne
vit pas deux fois dans notre mtie1; pas plus
que sur cette terre. >>
Les moralistes, genre spcifiquement fran-
ais, se sont panouis sur ce terreau. Il y en eut
de mauvais, bientt oublis. Mais Chamfort,
La Bruyre, Vauvenargues crivent, aux ani-
maux prs, la langue de La Fontaine, chantan-
te et balance, nuance sans ngliger d'tre
conclusive. Par une trange alchimie, ce qu'ils
affirment reste toujours discutable, sans cesser
pour autant d'tre vrai. Tel est l'art, et sa force
sur la science. De Guez de Balzac La Roche-
foucauld, la terre charentaise a produit de ces
observateurs de l'espce humaine, dont hrite-
ra Jacques Chardonne au XX' sicle clbrant
La langue de Cline, apparemment Barbezieux o l'on tait heureux autant
dsordonne, est assise sur une base solide, qu'il est possible sur terre ; on n'y souffrait
de correction syntaxique et de prcision que de maux ternels >>. Chez ces fils de Des- Amne ta mre que je te refasse >>, ainsi
lexicologique. Comme la mer, qui n'est jamais cartes et du pays de la raison, on laisse l'oral dans ma rue du Palais-Royal, un cycliste
agite qu' la swface ... Au-dessous des cumes les locutions de manire et de condition dont insultait un autre cycliste. Pas le moindre
de/' argot, /' ternel balancement lunaire, regorge le discours ; les donc, car, ainsi que, terme d' argot, mais la pe1jection du raccourci.
le rythme puissant et calme des grands de sorte que, sont des chevilles dans 1'ordre du La gicle verbale.
dit, mais bannis de l'crit qui s'impose par soi JEAN COCTEAU
phnomnes naturels. >>
ROBERT POULET seul, sans la redondance des preuves ni des de 1' Acadmie franaise
(Prface au Petit Simonin illustr, Paris 1959.)
Entretiens familiers avec Cline, Plon 1958. raisons. Les critiques pleuvent contre ce style,
que le temps conserve pourtant intact au fil
herbe : Et rose elle a vcu ce que vivent les des gnrations. comdie humaine sans dieux ni salut : Balzac
roses, 1 L'espace d'un matin. Rien de cela ne disposait le franais ce afftant ses personnages comme s'ils taient
Le tour de force de cette clart dsinvolte germanisme de l'esprit que fut le romantisme. des maximes sociales, Stendhal dnonant les
est de n'avoir pas sombr dans le pathos dses- Rtrospectivement, les chagrins de Lamartine ravages du trop de bien qu'on veut faire, ou
pr ni le rationalisme sec. La passion est une n'meuvent gure, sauf lorsqu'ils ramnent Flaubert fustigeant quiconque pense basse-
vertu bien franaise que raconte l'envi toute aux portes du stocisme : Mon cur, lass de ment >>.
une littrature amoureuse. Mais le gnie de la tout, mme de l'esprance ... >> Et la grandeur La postrit trie sans piti au crible de la
langue incline le sentiment brut suivre les de Vigny survit moins dans Que j'ai honte clart. Droulde fait encore sourire, avec ses
lois d'une passion plus forte encore, celle de la de nous >> que par Seul le silence est grand, priodes de praux d'coles ; si Rostand revit
mesure, tenue pour une excellence lective vi- tout le reste est faiblesse. Hugo s'en sortit par sa nettet, Bourget disparat avec la ter-
tant l'esprit le risque de vulgarit. C'est mieux, qui crivit pour les sicles venir, de rassante nvralgie de tout son tre intime ;
Charles IX devant Coligny tendu : Le cmps mme que ces romanciers d'une moderne Chardonne, Pagnol, Morand, Marcel Aym
d'un ennemi mort sent toujours bon ; ou le sont relus pour leurs leons de transparence,
vieil Horace de Corneille conseillant: Faites quand les prciosits ou les obscurits de
votre devoir, et laissez faire aux dieux. Langue morte Robbe-Grillet, de Butor, de Claude Simon et
Chaque poque connat ses relents de pure des belles heures de Saint-Germain-des-Prs
" Deux guerres en trente ans, o nous fmes
rhtorique, qui font les prcieux quand la ont fini de lasser. Pour les graves comme pour
allis des Angle-saxons, prcipitent notre asser
mode dteint sur le petit esprit des salons. les primesautiers, 1'outil de la langue franaise
vissement. Pour triompher de l'Allemagne, s'il
Molire les dnonce dans leur langue et ne s'offre qu' la condition d'en pouser les
faut que la France abandonne sur les champs de
montre le bourgeois qui perce sous la noblesse rgles d'emploi : un certain attrait pour la dis-
bataille, outre des millions de cadavres, le
lorsqu 'elle oublie les vrits de l'aristocratie : tance et la perfection, la simplicit qui dnon-
cadavre de sa langue, quoi bon tant de ruines,
le gouvernement des meilleurs ; Pascal et ce toute faute de got, et les antiques cou-
tant de btise ? "
Racine leur donnent des leons de tenue. Les tumes de l'honneur : une tournure d'esprit qui
ETIEMBLE
moyens de leur art servent un tat d'esprit, qui s'duque, et non le tour de main appris la
(Parlez-vous franglais? Gallimard, 1964)
fait de la vertu une passion sublime. Athalie sauvette pour distraire la galerie.
n'est pas Dom Juan, et les hros de l'poque J.F.G.
ART DE V 1 V RE

Dans la cuisine mijote


le patrimoine
PAR HENRI GAULT

i l'on aime plaisanter, on peut, bien

S sr, parler de cuisine congolaise, ou


moldave ou - pourquoi pas ? -
angl aise. Et il est vrai que, mme sommaire,
mme rduite quelques plats, chaque cuisine
nationale ou ethnique plonge des racines dans
un pass,. sait utiliser les produits d' un terroir
et exprime la psychologie, la culture, les
croyances d' un peuple.
L'assez lamentable cuisine irlandaise, par
exemple, qui pdale dans le choux bouilli et
les pommes de terre transformes par la sur-
cuisson en balles de tenni s, est le rsultat des
sicles d'oppression puis - pire encore -
d'intluence britanniques. De plus, incontesta-
blement insulaire, donc entoure d'eau, et des
plus poissonneuses, l'Irlande n'a quasiment
pas de port de pche et on n'y mange pas les
fruits de la mer, ni mme des rivires, comme
le saumon qu 'on attrape, par jeu, et qu 'on
rejette. Pourquoi ? Parce que, catholiques la
lettre autant que de cur et d'esprit, les Irlan-
dais considrent le poisson comme une nourri-
ture de carme, et en manger hors jene
constituerait pour eux une alimentation maso-
chiste. Ne parlons pas des Hindous qui crvent
de faim devant leurs vaches, ni des Juifs prati-
quants dont 1'obissance au Kashrout est un
martyre, ni bien sr des pauvres pays o trois
grains de mil font un festin. Quant aux rgions
du monde que gouverne, de plus ou moins
prs, la mentalit protestante, elles se soumet-
tent sans combat un dur rigorisme alimentai-
Repas galant la Jin du XVI' sicle. Gravure Bibliothque nationale. Ph. Roger-Viollet. re et au quasi-rejet de la bonne cuisine, fille de
ART DE VIVR

Le repas assis autour de la table mange1; une invention gauloise ignore de toute l'Antiquit orientale ou grco-latine, source de la convivialit
la franais e. Bas-relief gallo-romain. (Muse de la civilisation romaine, Rome. Photo Giraudon.)

Satan et de ses suppts franais. Si l'on rajou- mrites, car elle est enferme dans une gnose
te que la gastronomie japonaise - fort int- extragastronomique qui la limite. Ainsi les
ressante en ce qu'elle est oriente vers l'orne- coteux et mythologiques nids d'hirondelles
mentation picturale et par l'extrme fracheur ne seront parfaits que s'ils sont incolores,
des produits - reste traditionnellement igno- inodores et sans saveur. De plus, les Chinois
rante des chairs cames et respecte obsession- ignorent l'usage nom1al de la plupart des pro-
nellement le rythme des saisons, on est duits laitiers, comme de ceux qui sont issus du
conduit ne ranger, parmi les nations vrai- Nouveau Monde : pommes de terre, tomates,
ment volues en matire de savoir et de vou- haricots, cacao etc. Enfin, ils mangent des des-
loir bien manger, que la Chine, les pays arabes serts navrants.
sous ancienne influence turque et l'Europe La cuisine turco-arabe (qui rgit galement
latine. Mais on va voir que toutes ces nations les orthodoxes balkaniques) a le grave incon-
sont loin d'tre parfaites sous l'angle de la vnient d'tre musulmane. A ce titre elle
bonne cuisine et qu ' il n'en restera qu'une s'incline devant quelques tabous des religions
seule digne de tous les loges. Sans chauvinis- du Livre aggravs par les prescriptions dcou-
me aucun, devinez laquelle ... rageantes du Coran. Donc, notamment, pas de
Certes, la cuisine chinoise est bien des porc, pas d'alcool. Malgr ses attraits, surtout
gards remarquable par sa diversit (les Chi- marocains, elle est bancale et doit tre limi-
nois mangent tout ce qui est comestible et ne de l'Olympe.
mme au-del, comme les petits enfants - Restent les cuisines d'Europe latine. On
femelles de prfrence-, en cas de disette) et connat les charmes rustiques de la roborative
par son systme permettant de raliser autant cuisine espagnole, beaucoup plus intressante,
de recettes qu 'il y a de produits, de sauces et << Le livre de Taillevent, grand cuisinier du dans les provinces profondes, que ne le lais-
de modes de cuisson, coordonns entre eux. Roi de France >>, 1545. sent supposer les clbres gaspachos, paellas
Mais il ne faut pas lui accorder tous les Premier grand livre de cuisine. (BN) et gambas la plancha. Son allure ensoleille,
E VIVRE

ge oblig des grands courants guerriers


civilisateurs ou barbares-, philosophiques ou
commerciaux. Loin de se dissoudre dans un
metting-pot, ces courants ont laiss un peu
partout des marques indlbiles qui, ajoutes
aux ressources naturelles de chaque enclave
rgionale, vont de la forme et du matriau des
constructions traditionnelles, des accents et
patois, des croyances et idologies, jusqu '
cette forme avance du bonheur (et de la sur-
vie) que sont les recettes alimentaires et les
habitudes de table.
Bien sr, tout ce que le monde moderne
occidental a pu apporter, dans la rapidit des
transports, les techniques de conservation, la
production industrielle, l'information et la
publicit, les rgles d'hygine, sans oublier la
monoculture et le terrorisme des technocrates
de Bruxelles, tout cela a dtruit en grande par-
tie les vieux usages et uniformis les gots des
Franais.

Rgulirement,
les Anglo-Saxons annoncent
la chute de l'empire
culinaire franais

Il reste nanmoins , dans la mmoire col-


lective de centaines de rgions, villes et vil-
<< Dans le cochon tout est bon ... lages, dans les dizaines de milliers
Dans les campagnes , depuis des temps immmoriaux, tuerie cochon est une fte qui d'auberges et de restaurants, d'piceries et de
prlude d'innombrables ripailles. Sculpture sur bois XlV' sicle. marchands de vins, plus de produits, recettes
Muse de Cluny. (Ph. Roger-Viollet.) et tours de mains que n'en compte le reste de
la plante.
ses gots puissants, sa gnrosit la rduisent d'une Russie, on devinera o je voulais en Malgr que nous en ayons, notre pays n'a
cependant au seul registre paysan. Elle venir : la France gastronomique est bnie des hisser tout en haut des podiums ni Shakes-
manque de finesse et d'ducation. On peut en dieux. peare, ni Mozart, ni Michel-Ange. Il serait
dire autant de la gastronomie italienne, plus C'est sa situation goclimatique excep- sot, en revanche, de ne pas nous flatter de
lgante et un peu plus lgre, marque par le tionnelle qui a, en partie, fait 1'histoire de la possder, depuis des temps immmoriaux -
gnie particulier de la pasta, et ouverte depuis France et, totalement, sa diversit et sa sup- et en tout cas depuis les Mdicis ... - , les
quelques annes aux sophistications de la cui- riorit culinaires. Sur cette petite superficie de, plus grands artistes dans des domaines
sine moderne. au plus, mille kilomtres sur mille, vit depuis d'autant moins mineurs qu'on y trouve les
Ce style mditerranen, tout empreint de des millnaires une multitude de races, sous ingrdients les plus dlicats de notre civilisa-
tomates, d'ail, de basilic et d'huile d'olive, se une mosaque de climats, qui ont cr un tion quotidienne : les parfums, la mode fmi-
retrouve dans la cuisine franaise mridionale. nombre incalculable de traditions historiques, nine, sans compter l'bnisterie, l'art militai-
Mais l o il dfinit la manire de deux comme il n'en existe nulle part au monde. re, le libertinage et cette dialectique politique
nations, il n'est qu'une des facettes de la mul- La position de la France, au bout du conti- que le monde entier nous envie. Et, bien sr,
tiforme cuisine de la France : elles seules, les nent, l'a conduite recevoir et stratifier, ds la cuisine. La grande, la petite, l'aristocra-
-provinces basque, pyrnenne, languedocien- avant la conqute romaine, des populations tique, la paysanne, la bourgeoise, 1'audacieu-
ne, cvenole, provenale, nioise et corse sont pousses les unes par les autres, d'Est en se, la conservatrice. Tou s les dix ou vingt ans,
gastronomiquement aussi riches que l'Italie et Ouest. Les traces ethniques et culturelles en nos ennemis hrditaires anglo-saxons
1'Espagne tout entires. Si 1'on sait que la sont toujours visibles. Ajoutez les trois mers annoncent par voie de presse que l'empire
Savoie et le Jura valent la Suisse, l'Alsace qui la baignent, les rivires navigables qui la culinaire franais est battu. Parfois c'est
1'Allemagne, la Flandre la Belgique et la Hol- traversent et les civilisations trs marques, presque la vrit. Mais, toujours, pousse par
lande, sans parler de toutes les provinces qui germano-nordiques, romaines, hispano-mau- le besoin, la vergogne et par un instinct tout
ne sont pas frontalires et dont la cuisine de resques qui l'ont entoure et vous compren- fait singulier, la cuisine franaise se redresse,
chacune ferait la gloire d'une Angleterre ou drez que la France fut, de tout temps, le passa- se rinvente pour, phnix tutlaire, dominer
ART DE VIVR

nouveau. Des processions se forment, d'ex- de curiosit, de perseverance, de passion,


gtes anglais, de goinfres belges et de photo- d'amour pour tout ce qui permet de manger
graphes japonais, qui viennent alors rendre mieux ; et depuis si longtemps ?
hommage cette prodigieuse et ternelle Les quelques explications historico-go-
renaissance. climatiques que j'ai donnes plus haut, cette
Pourquoi ce miracle toujours renouvel ? conjonction de paramtres miraculeux, appor-
Pourquoi ces Gaulois qui, en demi-cercle tent peut-tre la rponse. Sauf placer la fille
convivial , s'assoient firement table plutt ane de 1'Eglise sous le signe de Bacchus ou
que se vautrer sur un triclinium ou s'engour- de Cyble, je n'en vois gure d' autre. Nul
dir dans la position du lotus ? Pourquoi ces doute que les textes admirables qu'avoisine
gnrations de mres qui enseignent leurs humblement le mien dans cette revue, appor-
filles les secrets des recettes crites 1'encre tent la dfinition et la comprhension de
violette ? Pourquoi ces distraits promthens l'identit franaise, de brillants arguments. Je
qui crent par erreur le cognac, le pt de foie serais surpris, cependant, qu 'il s'en trouve un
gras, le camembert et le beurre blanc ? Pour- seul qui puisse mieux et plus videmment en
quoi votre modeste serviteur qui verse le trop convaincre que ne le fait la cuisine de notre
plein de truffes en salades de sa femme dans pays, qui mijote le patrimoine et nous le fait
son assiette de tripes, sous 1'il constern du goter avec tant d'motion et de gnrosit
chef, et s'crie : C'est bon ! appelons a la partages.
Nouvelle cuisine ? Pourquoi tant d'audace, H.G.

Le paysage franais
On a pu dire assez de l'lie-de-France, de la
justement qu'un paysage est un Lorraine, des Ardennes ou des
tat d'me. Cela doit tre vrai Vosges. Et, comme la Suisse ou
dans tous les pays de vieille le Tyrol, nous avons la grande
civilisation. Mais sans doute, montagne, le paysage alpestre
dans aucun pays du monde, et pyrnen. Enfin -ce qui est
cela n'est plus vrai qu'en exclusivement de chez nous -,
France. O trouver des le grand fleuve royalement
paysages plus humains que les tal au milieu d'un verger
ntres, plus pntrs de la perptuel, jalonn de chteaux,
pense et de l'me d'une race, de villas, de maisons rustiques
plus marqus par son gnie de l'ancien temps, o l'on
constructeur ? Et non accde par de rectilignes alles
seulement la face de notre terre de platanes, de chtaigniers ou
a t refaite, de gnration en de tilleuls ...
gnration, par les ouvriers du Outre cette dlicate varit,
sol, les fondateurs de villes, les ce qui distingue peut-tre plus
administrateurs, les artisans et encore le paysage franais,
les artistes, mais elle a t c'est l'originalit de l'art qui l'a
enveloppe de posie par les compos et faonn son
innombrables crivains qui l'ont image : l'art de nos architectes
clbre et dcrite, par les et de nos jardiniers, qui furent,
visiteurs qui l'ont admire. Enfin eux aussi, leur manire, des
elle a t comme rendue intelligente par l'esprit pluvieuse de la lande bretonne - ou la architectes, des dessinateurs, des peintres et
du peuple qui l'habite. [... ] mlancolie splendide de la lande de Gascogne des sculpteurs. Nous ne sommes pas assez
[Le paysage franais] est, en outre, d'une avec ses pindes et ses tangs. Le vallon fiers, en France, de notre architecture, qui, au
extraordinaire varit d'aspects. Cela est peu bocager arros par une rivire mdiocre, aux Moyen Age, servi de modle presque toute
prs unique dans notre Europe centrale. Ni mandres sans fin, travers des prairies l'Europe. Et cette matrise nous l'avons
l'Italie, ni l'Espagne elle-mme ne sont aussi herbeuses, est une grce presque conserve presque toutes les poques.
varies [...]Nous avons, nous aussi, des exclusivement franaise. Bien franaise aussi LOUIS BERTRAND, DE L'ACADMIE FRANAISE
paysages du Nord et du Midi [...]En revanche, est la grande fort domaniale qui recouvre des (Les grands aspects du paysage franais,
on ne peut rencontrer que chez nous la tristesse cantons entiers de sa houle de verdure, la fort Andr Delpeuch, diteur, Paris, 1928)
ALMANACH 1992
des ftes et des coutumes
a structuration du temps est un souci ancien et constant. Elle sorte de parenthse voue au commencement et la fin ).

L est une faon d'organiser le chaos et de donner un sens aux


journes et aux nuits qui se suivent. Trs tt, chez les peuples
europens, ce souci a donn lieu des observations astronomiques
En France, J'avnement de Charles IX, l'anne commence tou-
jours Pques. En 1564, un dit royal la fait dbuter au l" janvier,
date purement civile. Sous la Rvolution, l'anne commence l'qui-
dont tmoignent Stonehenge et quelques autres hauts lieux prhisto- noxe d'automne.
riques. Ces observatoires ont permis l'tablissement des premiers ca- Des anciens calendriers, la mmoire populaire a gard la souve-
lendriers, lesquels surprennent par la capacit de leurs auteurs nance par Je biais de traditions et de ftes. Certains dcalages expli-
construire des modles mathmatiques qui dcrivent les rgles du quent, par exemple, la rptition du temps de Carnaval.
mouvement des astres.
L'ternel retour. La structuration du temps tmoigne d'une concep-
Du calendrier celte au calendrier grgorien. Les peuples tion dynamique de l'existence, laquelle est porte par les mythes et les
europens ont d'abord dispos de calendriers fonds sur les lunaisons rites. En dpit des sicles, ceux-l manifestent une tonnante permanen-
(Celtes, Germains, Romains). Le ce dans l'imaginaire europen. S'ils
calendrier gaulois de Coligny (Ain) subissent des renouvellements, des
qui date de la fin du Il' sicle, com- PAR JEAN-JACQUES MOURREAU mtamorphoses, des recrations, ils
porte douze mois dtermins par un ne portent gure le signe de l'usure.
systme !uni-solaire. A partir de Ils correspondent une structura-
Numa, le calendrier romain com- tion mentale, une vue du monde.
prend douze mois lunaires. Il dter- Le dbat sur les survivances
mine une anne de 365 jours 1/4. paennes ou 1' interprtation don-
Avec Jules Csar, il se met en har- ner aux rites agraires (dbat qui
monie avec le mouvement du soleil. a tant occup Arnold Van Gennep)
Le calendrier julien subsiste est quasiment sans objet.
jusqu'au milieu du XVI' sicle. Il L'ternel retour est incontesta-
admet trois annes communes de blement Je mythe le plus fort. Sous
365 jours, suivies d'une anne bis- des formes changeantes, il se vit et
sextile, laquelle comprend un jour se raconte de diverses faons, mais
supplmentaire au mois de fvrier. il perdure. Il ne correspond pas
L'anne tant alors trop forte et, au un ternel recommencement, une
cours des sicles, cette diffrence simple rptition du cycle, mais
ayant amen un retard qui atteint plutt un mouvement dynamique
dix jours en 1582, le pape Grgoire XIII ordonne que le jeudi 4 et tragique. Les anciens rites, les traditions populaires montrent que
octobre 1582 soit immdiatement suivi du vendredi 15 octobre. Puis il l'accomplissement est attendu, mais qu 'il n'est par certain.
supprime les bissextiles supplmentaires, sauf celles dont le millsime Il explique l'importance de la priode solsticiale et celle des qui-
est divisible par 400. Le calendrier grgorien est n. noxes, comme celle de Carnaval et de ses mascarades qui remonte la
Le calendrier julien, en retard aujourd'hui de 13 jours sur le calen- nuit des temps : l'homme-cerf (ou le sorcier) de la Grotte des Trois-
drier grgorien, est rest en vigueur jusqu'au l" fvrier 1918, en Rus- Frres (Arige) date du palolithique. Il persiste dans notre monde
sie. L'Etat russe adopte alors le calendrier grgorien. Mais l'Eglise citadin alors mme que l'on voudrait rduire le thme de Carnaval
orthodoxe reste fidle au calendrier julien. un simple rituel agraire.
Le calendrier, qui sert rythmer et hirarchiser Je temps, est
Le 1 ., janvier date de Charles IX. Le commencement de aussi souvenance et culture. Vritable aide-mmoire des croyances,
1'anne n'a pas toujours t fix au 1" janvier. L'anne celtique com- des rites et des coutumes, il est aussi l'agenda des petits et des grands
mence le 1" novembre avec la grande fte de Samain qui correspond rendez-vous de l'anne. Il est un vritable guide du savoir-vivre et
notre Toussaint. A Rome, 1' anne vivante , militaire et agricole, l'instrument d'une tradition vivante, mais aussi la cl des rapports
dbute en mars et se termine en dcembre (1 'anne romaine a avec les saisons, la nature, et Je cosmos. En tout cela, il est le reflet
d'abord compt dix mois ; la priode de janvier et fvrier est une d'une identit.
Janvier d'eau chiche
Fait le paysan riche. ''


J a n v 1 e r
LE NOM DU MOIS

Janvier, du latin januarius, perptue la souvenance du dieu romain Janus.


Dans le calendrier gaulois, il est le mois des glaces ou le mois des boues, gale-
ment celui des mariages. Dans le calendrier rpublicain, il correspond nivse.
La tradition chrtienne le voue l'Enfant Jsus.

n, Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. Janus, fils d'Apollon, la fin du cycle des douze jours , c'est--
possde deux visages et le pouvoir de connatre le pass comme 1'ave- dire le moment crucial o le soleil reprend
nir. Janus bifrons tient une cl et un rameau de vgtation : il est le dieu sa course. La galette des rois s'inscrit dans
des transitions et des passages, de 1'ouverture et de la vie qui vient. A cette symbolique solaire, alors que la cou-
Rome, son temple rectangulaire occupe le janicule. Les deux portes en tume de tirer les rois et de proclamer
sont solennellement ouvertes au dbut des guerres, fermes au retour de roi celui que dsigne la fve, se rattache
la paix. Janus prside les commencements- il patronne la matine des usages antiques lis la divination et,
des jours - et fait figure de portier cleste . En son honneur et notamment, l'lection d'un roi des Satur-
l'occasion du premier jour du mois, le Romain orne sa demeure de nales. Ce rituel dclenche la transgression
branches de conifre. des normes sociales qui va fleurir avec
Carnaval et ses dbordements. Dans les
campagnes franaises , la coutume tait de laisser la part Dieu pour
n, Le ]our de l'An (l" janvier). les pauvres, d'organiser des qutes dambulatoires, ponctues de chants.
Au gui l'an neuf 1 La formule Les enfants occupaient une place prpondrante.
ne d'une expression celtique rituel-
le prolonge la symbolique gauloise
n, La Saint-Vincent (22 jan-
du gui et le rite de sa cueillette par
vier). Au pays de France si
les druides. Ceux-l, selon Pline
doux la vigne et si sensible au
l'Ancien, officiaient au sixime
vin, elle est toujours clbre
jour de la lune, leur calen-
avec ardeur par les vignerons.
drier tant tabli la fois
Au sicle dernier, Ancy, en
sur les lunaisons et les
Lorraine, ce chant populaire
mouvements du soleil,
tait de circonstance :
comme en tmoigne le calendrier
L'homme des champs sait
de Coligny. Pour les Gaulois, le gui poss-
que,
dait des vertus innombrables. La mmoire
Sans la Providence,
franaise en a conserv la trace : s'embrasser sous le gui
Son sillon sec resterait sans
ternellement vert porte toujours bonheur. A l'occasion du Nouvel An,
froment.
les Gaulois changeaient des cadeaux qui, sous la forme de miel, de
Le vigneron n'a pas
figues et de dattes recouvertes d'une pellicule d'or, taient des vux
d'autre assurance,
d'abondance et de prosprit. Le mot trenne qui vient du latin stre-
Sans toi, mon Dieu,
na, a gard ce sens. Nos actuelles cartes de vux se rattachent cet
Point de grappes au sar-
usage. Soucieuse d'instaurer le dogme de l'galit, la Rvolution devait
ment ...
abolir la clbration du Premier de 1'An. Napolon l" la fit rtablir le 1"
janvier 1805. Dans la tradition chrtienne, le Premier de l'An tait la ~~ La Saint-Charlemagne (28 janvier). Evince
Fte de la Circoncision. Il est dsormais vou la Vierge. du calendrier, elle n'est plus honore par l'cole
en fo lie. Autrefois, les coliers de France
~. Le ]our des Rois (6 janvier). En ce jour de l'Epiphanie o l'Egli se a saluaient, en ce jour, 1'empereur la barbe fleu-
jadis clbr la Nativit, est commmore la visite des trois mages rie dont la lgende a fait le crateur des pre-
venus de Perse pour saluer l'Enfant-Roi. Le monde paen clbrait alors mires coles.
La veille de la Chandeleur,
L'hiver passe ou prend vigueur.

~

F e v r 1 e r
LE NOM DU MOIS

Fvrier vient du bas latin februarius, mois de purification (jebruus). Dans le


calendrier gaulois, il correspond galement un temps de purification et se
nomme le mois de Spurkel. Dans le calendrier rpublicain, il correspond plu-
vise. La tradition chrtienne le voue au Cur Immacul de Marie.

~Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui : Plac sous le double ~ La Chandeleur (2 fvrier). La tra-
signe de l'eau et du feu , fvrier est un mois de charivaris saluant, par dition d'associer l'eau et Je feu, l-
des luttes rituelles, le chaos cosmique et l'annonce du printemps. Chez ments purificateurs et rgnrateurs, a
les Celtes, le premier jour du mois clbre la grande fte de la lumire t maintenue par l'Eglise qui a consa-
d'Irnbolc qui se perptue par la Chandeleur. Les dguisements o la cr ce jour la Purification de la Vier-
dpouille du cerf tient un grand rle, perptuent, par le sacrifice du cerf ge. En dpit de l'interdit du pape
divin, la mtamorphose de Cernunnos en Esus. A Rome, le mois est Glase (472) qui portait sur les proces-
consacr Neptune, le dieu imptueux des flots, lequel prside des sions avec des chandelles allumes
ftes publiques expiatoires, les Fbruales. Le 5 du mois, au lieu de gens (d'o le nom du jour), les anciens
usages se sont perptus. Le cierge de
la Chandeleur a longtemps protg les
demeures franaises. Demeure gale-
ment la coutume de faire des crpes, lesquelles reprsentent le soleil.
Russir sa crpe est un gage de bonheur pour l'anne entire, et la tour-
ner en tenant une pice assure la richesse.

~La Saint-Blaise (3 fvrier). Jadis, le saint thaumaturge tait invoqu


contre les maux de gorge, les pidmies et les pizooties. Rassembls
devant le porche de l'glise, les bufs du village recevaient une bn-
diction protectrice.

~La Sainte-Agathe (5 fvrier). En plein temps de Carnaval, elle don-


nait lieu des rituels mettant en scne la Vieille . Un proverbe cata-
lan fait de sainte Agathe la vieille qui enferme 1'hiver dans son sac .
masqus, un char naval est envoy la mer. Le l 3, par les Feralia et Ce jour voyait les femmes abandonner aux hommes les tches du mna-
sous l'gide de Vesta, la gardienne du feu, les Romains accomplissent ge, pour aller fumer, boire et jouer aux cartes au caf.
leurs rites funraires. Le l 5, les Lupercalia se droulent autour du Pala-
tin. Runis en bandes, des jeunes gens, le torse nu et les flancs couverts
d'une peau de chvre, se lancent dans les rues et frappent les femmes ~La Saint-Valentin (14 fvrier). Elle tait la fte des garons et des

d'un fouet en lanires de bouc. Cette course aux flambeaux est une fte filles, marque par le dnage en Lorraine. Parce que l'poque est
de purification sociale et de fcondation. Ces tumultueux rituels mar- celle des amours de la gent aile, le saint du jour est devenu le patron des
quent, dans toute l'Europe, le temps de Car- amoureux et des fiancs. Ce qui fait toujours le bonheur des fleuristes .
naval. Celui-ci donne droit la licence, la
drision et la suspension des normes
sociales. Il met le monde l'envers et
s'accompagne de mascarades, de danses, de
jeux, de qutes crmonielles et de feux. La
Rvolution l'avait interdit en France. Mais
les Franais le remirent rapidement 1'hon-
neur. Aujourd 'hui, Carnaval reste un grand
moment de dfoulement communautaire.
Malgr le mauvais temps,
Mars en secret prpare le printemps.

M a r s
LE NOM DU MOIS

Mars vient du latin martius (mensis) et doit son nom au dieu de la guerre des
Romains, fils de Jupiter et de Junon. Dans le calendrier gaulois, il est le mois de
Rheda, la desse de la fortune. Dans le calendrier rpublicain, il correspond
ventse. La tradition chrtienne le voue saint Joseph.

n- Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. A Rome, Mars est clbr phent. En Alsace, la veille de Mardi gras tait le Carnaval des
tout au long du mois, car s'ouvrent la campagne militaire et les travaux femmes , lesquelles s'octroyaient les privilges habituellement rser-
agricoles. Le coq, symbole de la vigilance, lui est consacr. Le loup qui vs aux hommes, notamment celui de se runir au cabaret du village. Ce
lundi tait dnomm der Hirtzmanding ( le lundi du cerf ). Un
homme de paille au visage masqu tait introduit clandestinement au
village et pourchass aussitt par les villageois. Une lutte rituelle qui se
rapproche du Lo dia dels Ossos (le jour de l'ours, au cours de la der-
nire semaine de fvrier), clbr par le village de Prats-de-Mollo, en
Catalogne franaise . Le jeu y oppose des hommes au vi~age noirci de
suie, tous ceux qu 'ils rencontrent.
Mardi gras est clbr avec ferveur dans les villes du Nord comme
Dunkerque ou Trlon, Chalon (Sane-et-Loire), Cournonterral
(Hrault), Limoux (Aude), mais aussi en Alsace, Strasbourg et Mul-
house, et dans le comt de Nice o les dfils carnavalesques sont attes-
ts depuis 1294.

n- Le Mercredi des Cendres (le premier jour de carme, fix au 4 mars


en 1992). En ce jour, plusieurs provinces pratiquaient la crmation d'un
mannequin de paille, symbolisant la fois la fin de Carnaval et la mort
est son ammal sacre et rappelle la Louve nournc1ere, est sacnne sur ses de l'hiver. A Ypres, le premier mercredi de mars est appel le mercre-
autels. Le pote Ausone place auprs de lui un bouc ptulant, une hiron- di des chats . Au cours d'une fte, des chats vivants taient prcipits
delle qui gazouille, un vase plein de lait qui, avec 1'herbe verdoyante, du haut de la tour des Halles. Il s'agissait de commmorer la conversion
annoncent le retour du printemps . Des danses sacres sont excutes en des Yprois qui avaient renonc au culte de Freya, la desse gennanique
son honneur, ponctues de cris de guerre. En mme temps, les Romains clbre ce mercredi et dont le char tait tir par des chats blancs.
ftent Anna Perenna qui, aux ides de mars, prside aux rjouissances du
Nouvel An. Mars est marqu par l'quinoxe, les vents qui chassent l'hiver n- Le Dimanche des Brandons
et, selon les annes, par les ultimes batailles de Carnaval. (le premier dimanche de car-
me, fix au 8 mars en 1992).
La veille au soir, feux et
n- Le Mardi gras (dernier jour avant
bchers s'allumaient sur
le dbut du carme, fix au 3 mars en
les hauteurs. En Alsace,
1992). Les festivits carnavalesques
atteignent leur paroxysme : Carnaval la coutume - toujours
doit mourir dans la joie la plus folle. vivante dans plusieurs
Danses et dfils s'accompagnent de villages - voit l'accom-
ripailles. A Paris, le peuple a long- plissement du rite des Schi-
temps fait cortge au buf gras weschlawe : le lancement
enrubann. Il est recommand de ne dans la nuit de petits disques de
pas se marier en ce jour. Il ne faut ni bois enflamms. En principe,
filer, ni coudre et encore moins cuire lanceur accomplit son geste en pronon-
son pain. Les beignets qui relvent ant un vu. La coutume se rapproche du dnage lorrain, par
d'une symbolique solaire, triom- lequel le jeune homme prononce le prnom de la jeune fille aime.
" Quand on a Pques en mars, c'est les filles qui vont aux gars.
Quand on a Pques en avril, c'est les gars qui vont aux filles.


A v r 1 1
LE NOM DU MOIS

Avril vient du latin aprilis, terme qui driverait d' Aprun, transposition
trusque d'Aphrodite qui est le nom grec de Vnus. Dans le calendrier gaulois, il
est le mois de I'Eostur, celui du rveil du soleil et de la vgtation. Dans le calen-
drier rpublicain, il correspond germinal. La tradition chrtienne le voue au
Cur Sacr de Jsus.

~ Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. A Rome, le premier l'usage d'en offrir prit la forme de petits cadeaux pour rire, accompa-
jour d'avril est consacr Vnus, divinit latine du domaine agricole. gns de plaisanteries et de bons tours, ponctus de la formule : Pois-
Le mois s'achve par les Floralia qui invoquent Flora, laquelle reoit son d' avril ! A l'appui de cette thse : la priode de fraie, pendant
l'offrande des pis de bl. Entre-temps, les Romains auront clbr les laquelle la pche est interdite, correspond au mois d'avril , au moment
Fordilidia en l'honneur de la terre fconde , les Cerialia qui ftent mme o le soleil quitte le signe des poissons.
Crs, la cratrice des moissons. Le 21 avril, ils auront sacrifi aux Pari-
lia, fte de la purification des tables et des foyers . Le mme jour, ils
~Le Dimanche des Rameaux (fix au 12 avril en 1992). Il commmo-
auront commmor la fondation de Rome par Romulus. Avril qui chante
re l'entre du Christ dans Jrusalem. La tradition populaire en a fait les
l'ternel retour, occupe
Pques fleuries ou le dimanche des Palmes . A cette occasion, les
une place tout aussi
fidles font bnir des branches vgtales dont l'essence varie selon les
importante dans la religion
provinces. En Flandre, Normandie, Champagne, Auvergne, Touraine et
des anciens Germains,
Vende, ce sont des rameaux de buis, alors que la Bretagne prfre le
laquelle marque par ses
laurier, la Provence 1'olivier, le Limousin le sapin, l'Alsace et la Lorrai-
rites la clbration de
ne le houx.
l'aurore printanire prsi-
de par la desse Ostara.
Dans la tradition chrtien- ~Le Dimanche de Pques (fix au 19 avril en 1992). Prcde par le

ne, cette priode de grand nettoyage printanier de la demeure, la journe tait celle o
1'anne est celle de la parents et enfants trennaient des habits neufs.
Rsurrection du Christ qui Le repas pascal comporte des mets traditionnels (porc, gteaux).
triomphe de la mort. La Dans la tradition chrtienne, les cloches reviennent de Rome et en rap-
grande fte de Pques dont l'origine remonte la fte juive commmo- portent les ufs. Offrir des ufs - la symbolique de l'uf source de
rant la dlivrance d'Isral est, pour les chrtiens aussi, place sous le vie est trs ancienne - tait en usage la Cour des rois de France. En
signe du retour de la vie. Les premiers chrtiens la clbraient date Alsace, les ufs sont apports par le livre de Pques - symbole trs
fixe. Par la suite, l'Eglise en a fait une fte mobile. ancien de l'abondance et de la fcondit - qui les pond dans des
nids de mousse prpars par les enfants.

~ Le Premier Avril. La coutume du poisson d'avril a plusieurs


~Le Lundi de Pques. Jour fri , il donnait lieu des batailles d'ufs.
explications possibles. La plus connue est celle de sa relation avec la
priode de carme. Une autre la rattache la clbration de Vnus qui
avait pris la figure du poisson pour chapper aux perscutions de
Typhon. Une troisime la fait tenir au fait que l'anne a cess de com-
mencer au l" avril en 1564: les trennes n'avaient plus lieu d'tre, mais

~-- La Saint-Georges (23 avril). Clbre par les cavaliers, cette fte
donne lieu des courses de chevaux. Saint Georges, hros cappadocien,
est un double de saint Michel. Cavalier, il participe au symbolisme
solaire de sa monture et assure une fonction protectrice l'gard de
l'agriculture. Ce tueur de dragon n'est pas sans rapport avec les Roga-
tions et les rites antiques relatifs au bornage des cits.
Du mois de mai la chaleur
De l'anne fait la valeur.


M a 1
LE NOM DU MOIS

Mai vient du latin maius (mensis) et perptue le patronage de Maia, la bonne


desse, fille d'Atlas et mre de Mercure. Dans le calendrier gaulois, il est le mois de
la desse Vrya, de la floraison, des dlices et des trois laits. Dans le calendrier rpu-
blicain, il correspond floral. La tradition chrtienne le voue, depuis le XVIII'
sicle, au culte de Marie, mre de Dieu .

.., Ftes et coutumes, d'hier et au-dessus de la porte, l'entre de la cour ou sur le pignon de la demeu-
d'aujourd'hui. En mai, fais ce qui re des jeunes filles du village. Chaque essence possde sa signification.
te plat. La formule populaire a Le houx dit l'estime dans le Jura. Ailleurs, il fustige un mauvais carac-
gard la souvenance du temps de tre. En Picardie, le cerisier salue la jeune fille marier. L'glantier
repos observ, jadis, pendant le mois dclare un premier amour. Une branche dfleurie dnonce une vertu
et particulirement au premier jour de douteuse, tandis que le sureau proclame le dgot. Le frne et le chne,
mai. A Rome, durant les guerres arbres nobles, tmoignent d'un grand et vritable amour. Flatteur, le
puniques, les trois derniers jours mai est conserv toute l'anne. Injurieux, il est brl sur le champ.
d'avril et les deux premiers de mai
donnent lieu aux Ludi Floralies, des .., Le Premier Mai. Fte du Travail depuis le XIX' sicle, il est tradi-
jeux floraux empreints d'une certaine tionnellement associ au muguet. De l'anciennet de cet usage, tmoi-
licence. Aux Floralia romaines font gnent ces vers du temps de Louis XIII :
cho des traditions celtiques et ger- Pour danser pavane et vert gai 1Le mois de mai au vert bocage 1
maniques. Les Celtes clbrent la Ecoutant le pinson ramage 1Et cueillant le gentil muguet !
grande fte de Beltene qui ouvre le Ce jour qui mettait aussi l'honneur la belle glantine, voit l'lec-
feu nouveau en l'honneur de tion de la reine de mai .A Marseille, elle s'appelle la Maio . En
Blnos, le dieu solaire. En Gaule, ce Champagne, la trimouzette . La reine de mai porte une couronne
temps est marqu par l'assemble de fleurs, lesquelles sont souvent des roses. Le Chaperon rouge des
annuelle du champ de mai qui sur- contes est de sa parent.
vit durant la priode romaine et se Sur la place du village, le mai communal est par de guirlandes
prolonge au Moyen Age, avec la runion des grands vassaux et de leur et porte des couronnes fleuries. Il devient mt de cocagne. Le village
mesnie. Dans les traditions populaires, le Joli Mai que l'on dit nfaste entier danse autour de lui. A Paris, le mai du Palais de Justice, le
aux mariages, est propice aux dclarations d'amour, aux porte-bonheur, plus important de la cit, donnait lieu la grande fte de la Basoche.
aux reines de mai et fait fleurir l'arbre de mai. Les arbres de la libert sont ns de cette tradition .

.., La Nuit de la Sainte-Walpurgis (nuit du 30 avril au 1" mai). Les .., La Sainte-Jeanne d'Arc (le 10 mai en
anciennes traditions ont clips le culte de la sainte qui avait contribu
1992). Fte nationale, elle clbre
vangliser 1'Allemagne. Dans
l'hroque Pucelle qui, lorsqu'elle tait
son Faust, Goethe voque leren-
bergre Domrmy, avait dans prs de
dez-vous nocturne des sorcires
l'Arbre des Dames que d'autres appe-
sur le Brocken, cho dform des
laient l'Arbre aux Fes .
assembles fminines prside
jadis par Diane et ses semblables.
Partout en Europe, cette nuit est .., La Fte des Mres (le dernier dimanche
voue la magie et aux mal- de mai). Honorer les Mres est une ide
fices. Elle est propice aux dcla- ancienne en Europe. Le l" mars, Rome
rations. Dans les campagnes, les clbrait les Matronalia, tandis que la
jeunes gens vont cueillir les Gaule vouait un culte particulier aux
mais - branches ou arbres desses mres ,perptues dans l'ima-
- pour les planter secrtement ginaire sous la forme des Bonnes Fes .
Homme de juin, homme de vin.
Femme dejuin,Jemme de coquin.


J u 1 n
LE NOM DU MOIS

Juin vient du latin junius. Il est le mois de Junius Brutus, premier consul de
Rome. Son nom a galement t rapproch de celui de Junon, femme de Jupiter,
mre de Mars et de Vulcain. Dans le calendrier gaulois, il est le grand mois de
Zonna, la desse du soleil, ou le mois du long jour. Dans le calendrier rpublicain,
il correspond prairial. La tradition chrtienne le voue au Saint-Esprit.

!&-Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. A Rome, les premiers !&-Le Lundi de Pentecte. Ce jour fri est l'occasion de courses de
jours de juin ouvrent la saison des aurores , marque par la fte chevaux, notamment en Alsace, en rapport avec les cavalcades rituelles
domestique des Vestalia du 9, et les Matralia du 11 , lesquelles cl- du printemps.
brent Mater Matuta, la desse Aurore qui prside aux heureux com-
mencements et la naissance des tres. Les Romains ftent aussi le !&-La Saint-Jean (24 juin). Salue par l'Europe entire, elle correspond
Natalis Dies du temple de Summanus, le au solstice d't et la nuit la plus courte de l'anne. Jusqu 'au Concor-
20 juin, au plus prs du solstice. dat de 1801, le jour de la Saint-Jean tait fte chme en France; il
Pour le monde pr-chrtien, il l'est rest au Qubec - la Nouvelle France - qui en a fait sa fte
ne s'agit pas d'adorer le nationale. A Paris, le Roi venait en personne bouter le feu 1' arbre du
soleil, mais de saluer son feu de la Saint-Jean qui tait dress en place de Grve. Dans les cam-
apothose au solstice pagnes, la nuit de la Saint-Jean tait clbre avec ardeur autour des
d't et, en mme feux . Les amoureux avaient coutume de sauter ensemble au-dessus des
temps, de conjurer le flammes , car le feu de cette nuit est celui des serments tenir et son
pril qui en procde : tison protge la maison. Propice aux vux, la nuit de la Saint-Jean
du 17 au 25 juin, la l'tait aussi la cueillette des herbes magiques et mdicinales (la foug-
dure du jour reste sensi- re, le mille-pertuis, solaires par excellence). L'usage tait de se baigner
blement la mme et le dans les rivires et les fontaines. Et chacun savait que la rose de cette
soleil s'arrte- sol stat - nuit merveilleuse qui donne la parole aux animaux, possdait des vertus
avant de dcliner. Avec la sai- particulires.
son des aurores , le temps noctur- Voici la Saint-Jean
ne mord sur le temps diurne. Devenue la nuit de la Saint-Jean, la nuit L'heureuse journe
solsticiale est reste propice aux feries, aux songes et aux charmes. Que nos amoureux vont l'assemble.
Les Elfes, Puck, Oberon et Titania s'animent dans le Midsummer-night Marchons joli cur
de Shakespeare et les fes sont attendues sous les tonnelles de verdure La lune est leve ...
dans le Jeu de la Feuille d'Adam le Bossu. La longue mmoire euro- La chanson est ancienne, probablement de la fin du XVII'. Mais elle
penne associe cette nuit au merveilleux. scande toujours avec la mme fracheur les cortges qui se forment pour
rejoindre les feux et les bchers du solstice de juin. Aujourd'hui, la tra-
!&-La Sainte-Diane (9 juin). Elle perptue dition, loin de s'teindre, est en pleine renaissance.
l'ancienne vierge chasseresse, Diane la
biche, sur d'Apollon, qui se nomme gale-
ment Artmis. Elle prside aux activits
nocturnes ancestrales de la chasse. Le culte
des sorcires en drive probablement.

!&-La Pentecte (fixe au 7 juin 1992).


Dans la liturgie chrtienne, elle fte 1'appa-
rition de 1'Esprit saint et du feu cleste.
Dans la tradition populaire, elle donne lieu
des qutes et des luttes qui prolongent les
rites du cycle de mai .
Au mois de juillet,
Ni veste ni corset.


J u 1 11e t
LE NOM DU MOIS

Juillet doit son nom Julius Csar. Dans Je calendrier gaulois, il est Je mois
des orages et des foins. Dans Je calendrier rpublicain, il correspond messidor.
La tradition chrtienne Je voue au Saint-Sacrement.

~*-Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. A Rome, juillet est ddi ~*-La Saint-Christophe (25
Minerve qui se nomme Athna chez les Grecs. Les deux divinits sont juillet). Dans une partie du Pas-
reprsentes casques. En pleine campagne militaire, une parade de de-Calais et de l'Oise, mais
jeunes cavaliers traverse Rome, depuis la porte Capne jusqu'au Forum. aussi dans la Somme, Saint-
Ce dfil religieux et militaire salue les Ides de juillet. Pour les paysans, Christophe est vnr comme
ce temps est celui du Faucheur merveilleux qui n'est autre que Gar- le protecteur des pommes.
gantua. Quand juillet commencera, ta faux affteras dit la formule Dans certaines communes, des
populaire. Les prmices des rcoltes sont portes en offrande l'glise, corbeilles pleines de pommes
comme jadis sur les autels de Rome. En Bretagne, les pardons se multi- sont portes 1'glise o elles
plient. Ils convergent vers les fontaines sacres, perptuant d'immmo- sont bnies, avant d'tre distri-
riaux usages, gnralement lis des rites de fcondit. bues la foule. Saint-Chris-
tophe fait aussi 1'objet, cette
date, de dvotions particulires
de la part des jeunes gens qui
dsirent se marier.

~*-La Sainte-Anne (26 juillet). En Flandre mridionale, le dimanche


aprs la Sainte-Anne, les paysans allaient 1'glise, faire bnir un
petit bouquet d'pis du bl nouveau, lequel tait ensuite mis dans la
grange lors de la rentre des gerbes. En Bretagne, la grand-mre de
Jsus, la mre de Marie, fait l'objet d'un culte particulier. Considre
comme la mmoire du monde et la plus antique des Mres , elle
~*-Le 14 juillet. Ds 1794, Robespierre dcrte que cette date sera fte se serait substitue une desse nomme Anna, Ana, Dana qui ne
nationale . Sa clbration qui commmore la fois la prise de la Bas- serait pas sans parent avec Diane. Son nom est l'quivalent phon-
tille ( 1789) et la Fte de la Fdration ( 1790), fait fleurir les arbres de tique d'un mot gaulois qui signifie le marais, lequel, chez les Celtes
la libert . Au dbut du Consulat, Bonaparte en fait la fte de la anciens, constitue le point de passage entre le monde de la lumire et
Concorde . Aprs l'interruption de la Restauration, elle est rtablie celui de la nuit. De fait, les deux grands pardons de la Sainte-Anne se
officiellement en 1880. Depuis, les Franais en font une fte populaire droulent proximit de zones humides : l' un La Palud, l'autre
(bals nocturnes, lampions et feux d'artifice), place sous le signe de Sainte-Anne d'Auray.
Mars, avec le traditionnel dfil militaire, organis jadis Longchamp.

~*-La Sainte-Marie-Madeleine (24 juillet). En Savoie, elle a t long-


temps la date retenue pour la mesure ou la pese du lait des brebis. La
veille, les bergers allumaient des feux et organisaient des danses. Des
comptitions accompagnaient des rjouissances. Elles donnaient lieu
des farces et des jurons, prenaient souvent un aspect belliqueux. A
Montpellier, les jardiniers venaient offrir les plus beaux fruits la sain-
te, tandis que les vignerons lui portaient les premiers raisins. Des cou-
tumes semblables taient observes en Auvergne.
Soleil rouge en aot
De la pluie partout.

A 0 u t
LE NOM DU MOIS
'
Aot doit son nom la dcision prise par le Snat romain (en 24 avant notre
re) de perptuer le souvenir de l'empereur Augustus. Dans le calendrier gau-
lois, il est le mois des moissons. Dans le calendrier rpublicain, il correspond
thermidor. La tradition chrtienne en a fait le mois de la Providence.

~Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. Aot est la fois le mois gerbe - la gerbe pampaille en Poitou, la gerbande en Berry, la
des moissons, de la canicule, du feu et de l'eau. A Rome, les Messium grosse gerbe ou la passe d'aot en Beauce - faisait l'objet
Feriae marquent les vacances judiciaires et donnent lieu sacrifices d'un vritable rituel.
d'actions de grce au terme de la rcolte. Les ftes rituelles se succdent. ~La Fte de l'Assomption (15 aot). Elle
Les Portunalia (17 aot) associent Janus Portunus, le gnie de la naviga- clbre l'Assomption de la Vierge Marie.
tion qui est l'un des numina du Tibre. Les Vinalia rustica (19 aot) s'adres- En France, elle prenait une solennit toute
sent Jupiter associ Venus, desse de la fcondit . Les Volcanalia (23 particulire : par la dclaration de Saint-
aot), au milieu des ftes agraires dnommes Opalia (21 et 25 aot), cl- Germain-en-Laye du 10 fvrier 1638,
brent Vulcain, le dieu du feu, alors que Voltumus, celui qui fait couler les Louis XIII avait vou la Vierge tout ce
eaux, est ft quelques jours aprs (27 aot). Le feu est aussi l'honneur qui tait la France. Une procession avait
chez les Celtes qui ddient le premier jour d'aot au dieu Lug. La fte du lieu chaque anne. Elle ne fut interrompue
Lugnasad allume partout de grands feux. Une tradition maintenue par les que par la Rvolution. Le 15 aot faisait
Suisses qui ont fait du 1" aot leur fte nationale, laquelle commmore la figure de fte du souverain et, sous
conjuration des cantons primitifs sur la prairie du Ruth (1291). La symbo- l'Empire, une Saint-Napolon fut instaure
lique de l'eau, source de vie, domine la dvotion rendue aux saints qui pr- afin d'en perptuer l'usage et le sens.

~La Saint-Roch (16 aot). Saint Roch tait invoqu contre les pid-
mies et comme intercesseur pour les hommes et les animaux. Sa fte
donnait lieu la bndiction d'herbes prophylactiques et mdicinales,
devenues herbes de la Saint-Roch.

l.a fo:ce -zia venu t>cs bcrbcs.

sident aux fontaines sacres en Bretagne. Dans les campagnes franaises,


le mois d'aot a toujours t vou aux moissons, le mot aot tant sou-
vent employ comme synonyme de moisson. Dans les provinces septen-
trionales, le plus ancien des moissonneurs offrait son matre un bouquet
d'pis de bl avant de commencer le fauchage du bl. Quant la fin de la
moisson qui tait un dur labeur, elle tait marque de rjouissances. Le
premier du village arborer le mai plant au sommet de la dernire
voiture rentrant la ferme, en donnait le signal. Dans la rgion de Saint-
Omer, il invitait tous ses moissonneurs souper. A Marquillies, la lisire
de l'Artois et de la Flandre, les ouvriers chantaient alors:
A boire, boire, ch' ma d'a-ot!
S'en irons-nous sans boire un coup ?
Dans la Brie, un coq vivant, les pattes enrubannes, tait attach au
mai et sacrifi lors du festin offert aux moissonneurs. La dernire
Septembre se nomme
Le mai de l'automne.

s e p t e m b r e
LE NOM DU MOIS

Septembre vient du latin septembris (mensis) et dsigne le septime mois de l'anne,


avant l'antposition de janvier et de fvrier. Dans le calendrier gaulois, il est le mois saint
ou le mois d'automne. Dans le calendrier rpublicain, il correspond fructidor et au der-
nier mois de l'anne (le 22 septembre ouvre l'anne nouvelle avec vendmiaire). Dans la
tradition chrtienne, septembre est vou la Sainte-Croix.

a. Ftes et coutumes, a. La Saint-Michel (29 septembre). Place l'quinoxe d'automne, elle


d'hier et d'aujourd'hui. donne lieu des foires et des marchs aux chevaux qui se tiennent en
Aux ides de septembre, plein champ. Elle tait marque par le paiement des redevances
Rome clbre le jour du annuelles, les loues de domestiques et les confirmations de fermage.
natalis du clbre temple Cet aspect juridique tait dj dominant chez les anciens Germains qui,
capitolin ddi Jupiter l'quinoxe d'automne, se rassemblaient pour tenir l'assemble popu-
Optimus Maximus. En laire du Thing, laquelle traitait des contrats et des conflits. Clbre
cette circonstance, le ban- d'abord au printemps, la solennit de la Saint-Michel a t dplace au
quet offert au dieu cos- 29 septembre par le concile de Constance (813). Saint Michel est le
mique donne lieu l'enfon- patron des Allemands, mais aussi l'inspirateur et le protecteur de Jeanne
cement solennel d'un clou. d'Arc, la bonne Lorraine . Invoqu par les parachutistes, Michel est
Ce rite de consolidation un saint militaire : il conduit la milice cleste , triomphe de Lucifer,
qui se retrouve dans cer- l'archange dchu, terrasse le dragon. Dans l'imaginaire populaire, il a
taines pratiques populaires, hrit des attributs de Blnos, le Mercure gaulois qui va survivre sous
doit stabiliser l'axe du la dnomination de Gargantua. Il a plus d'un trait de parent avec
monde. Autre rite romain : aprs le sacrifice d'une agnelle, le flamine Odhinn-Wodan que les Romains appelaient Mercure. A l'instar de ces
cueille la premire grappe pour Jupiter. En Gaule, Bemilouc jovis, dieux dchus, saint Michel assume une fonction psychopompe : il est
l'enfant joufflu est promen dans les vignes. Notre-Dame de septembre invoqu pour une bonne mort , veille sur les cimetires, conduit les
reoit l'offrande des premiers raisins. A Troyes, la Vierge aux raisins mes des trpasss et les protge de son ample manteau. Gardien du
porte l'Enfant Jsus et une grappe que picore une tourterelle. Le mois Paradis, il entretient des rapports troits avec la mort en une priode de
est aussi celui des battages et des labours. Septembre, dit la sagesse l'anne qui honore les trpasss et entend passer la Chasse sauvage.
populaire, est le mois de l'automne. Faut le prendre comme Dieu le
donne. Il est le temps des vents et des mares d'quinoxe, celui de la
Nativit de la Vierge. Les plerinages marins sont nombreux. A Morgat,
en Finistre, la procession se termine par une bndiction de la mer.
Traditionnellement, c'est la fin septembre que l'on fte dans les cam-
pagnes 1'ouverture de la chasse et des vendanges.

a. La Saint-Gilles (6 septembre). Offrandes et bndictions agraires


marquaient cette journe. A Soiz, en Orlanais, saint Gilles tait
invoqu pour l'obtention d'une bonne venue pour les petits
cochons . A Lessay, en Cotentin, se tient la foire de la Grande Sainte-
. Croix, une des plus vieilles de Normandie, avec plus de deux mille
chevaux.

a. La Saint-Cloud (7 septembre). Pour la Saint-Cloud, la lampe au


clou. Le dicton rappelle que le temps n'est plus de travailler la lumi-
re du jour et que reviennent les veilles. Dans les prs, le colchique qui
annonce la fin de l't , se nomme veilleuse ou veillotte .
Octobre vaillant

Fatigue son paysan.

0 c t 0 b r e
LE NOM DU MOIS

Octobre vient du latin october, de octo, qui signifie huit. Comme juillet et aot, il aurait
d prendre le nom d'un empereur romain, mais la mort de Domitien, le Snat expulsa le
nom du tyran >>, Dans le calendrier gaulois, il est le mois du dclin ou celui des glands. Dans
le calendrier rpublicain, il correspond vendmiaire (de vindemia, vendange) qui ouvrait
l'anne. La tradition chrtienne en a fait le mois des anges, en particulier des anges gardiens.

n, Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. Octobre voit les jours n, La Saint-Franois (4 octobre).
raccourcir. A Rome, le retour des lgions est marqu par le sacrifice de Elle clbre saint Franois
l'October Equus qui a lieu, sur le Champ de Mars, aux ides d'octobre d'Assise, l'ami de toutes les
(15 octobre). Ce rite salue le bnfice de la campagne d't et la protec- cratures >> qui parlait aux
tion arme accorde la terre. Ensuite, une crmonie assurera la purifi- oiseaux et avait sauv et appri-
cation des armes. Rome clbre galement Bacchus, le dieu de la vigne, vois le loup de Gubbio. Fran-
et les Bacchanales donnent lieu la plus extrme licence. Leurs survi- ois que les cologistes
vances seront condamnes au XI' sicle, par le concile de Constanti- devraient reconnatre comme
nople. Mais Bacchus gardera longtemps des adeptes. Le 5 octobre 1718, leur saint patron, avait compos
le Rgent assiste en personne la fte de Bacchus, donne par les l'admirable Cantique de Frre
vignerons de la paroisse d'Auteuil, sur les pelouses du Ranelagh. Ce Soleil. Son pre lui avait donn
mois marqu par le chant des labours dans les campagnes, a longtemps son prnom, raison de l'estime
t celui de la rentre scolaire qui pinait le cur des jeunes coliers. qu ' il portait la France.

n, La Saint-Luc (18 octobre).


En Contentin, commencent les
trois jours de la foire de Gavray
qui prsente bovins, chevaux,
poneys et chiens par centaines.
A Nice, pendant la nuit de la
Saint-Luc, la porte des marins
rputs ou supposs cocus, tait
dcore de fleurs jaunes. Saint
Luc est, par ailleurs, le patron
des mdecins et des chirurgiens.

n, La Saint-Simon (28 octobre).


Elle marque le dbut de la rcol-
te des chtaignes, lesquelles
taient manges la Toussaint
ou donnes aux pauvres gens.
Jusqu 'au sicle dernier, le
Centre de la France prparait le pain de chtaignes et, en Limousin, le
chtaignier est toujours l'arbre pain >>. Pour Thophraste, il tait le
gland de Zeus >>. La tradition l'associe au culte des morts. A Mar-
seille, l'usage tait de faire griller des chtaignes la Toussaint et d'en
mettre quelques-unes sous son oreiller, afin d'empcher les revenants de
venir la nuit pour tirer les pieds des vivants. En Gironde, les chtaignes
remplaaient le pain sur la table laquelle les morts taient censs,
selon l'antique croyance, venir se restaurer.
A la Saint-Martin
Remplis les tonneaux et bouche ton vin

N 0 v e m b r e
LE NOM DU MOIS

Novembre vient du latin novembris, de novem qui signifie neuf. Dans le


calendrier gaulois, il est le mois des sacrifices et des vents. Dans le calendrier
rpublicain, il correspond brumaire. La tradition chrtienne le voue la
Sainte-Eglise.

~Ftes et coutumes, d'hier et d'aujourd'hui. Novembre est le mois La Messe de Saint-Hubert revt une solennit particulire et ras-
des morts qui annonce la grande priode solsticiale de 1'arrt du soleil. semble l'quipage et toute la meute dans l'glise. Les sonneurs qui res-
Les Celtes clbrent le dbut de l'anne par la grande fte de Samain. tent coiffs de la cape, sonnent les diverses squences de l'office. A la
Ils organisent de grands rassemblements et allument des feux. Les morts sortie de la messe, ils sonnent les Honneurs et la Saint-Hubert (uvre du
reviennent parmi les vivants. Ces festivits donnent lieu des masca- marquis de Dampierre qui la composa sous Louis XV). Alors, le prtre
rades et des charivaris dont Halloween est une survivance. Les prside la bndiction gnrale des veneurs, des chevaux et des chiens.
Romains ont l'gard du retour des morts, des croyances semblables ;
les Germains aussi. Leur clbration du solstice d'hiver est lie intime-
~ La Saint-Martin (11 novembre).
ment la communion avec les anctres.
Aujourd'hui, elle correspond la com-
mmoration des hros tombs au
~La Toussaint (1 " novembre). L'Eglise clbre tous les saints . champ d'honneur de la Grande Guerre.
Dans l'imaginaire populaire, cette fte est reste celle des anctres et Hier, elle marquait un temps fort de la
des morts. La visite demeure inscrite dans les usages, comme la coutu- vie sociale : le renouvellement des fer-
me trs ancienne, dj pratique par les Grecs et les Romains, du fleu- mages et des mtayages, le licencie-
rissement des tombes. L'if, ce conifre d'un vert sombre, est l'arbre pri- ment des apprentis et des saisonniers,
vilgi des morts. Vnr au mme titre que le gui par les Gaulois, les l'offrande des rcoltes. Elle signifiait la fin des beaux jours et le dbut
Romains et les Grecs l'avaient ddi Hcate, la desse des enfers. de la priode froide, la fin des travaux dans les champs et la mise en
repos de la terre. Protecteur du peuple franc, saint Martin fait figure de
~Les Trpasss (2 novembre). L'Eglise a tenu dissocier la clbra- patron de la France.
tion de tous les saints de celle des dfunts, mais 1' usage populaire Le militaire devenu l'vanglisateur des paysans, a hrit de plu-
continue d'associer les deux journes. sieurs attributs du dieu germanique Odhinn-Wodan (cheval blanc, ample
Sur les ctes bretonnes, des bateaux-cercueils surgissent et les fan- manteau). Il est souvent associ 1'oie, laquelle, en raison de sa symbo-
tmes des pris en mer se rendent vers les villes englouties, appels par lique solaire, faisait l'objet d'un festin cette date, une tradition qui
les sonneries des cloches d'Ys ou de Tolente. s'est perptue l'occasion du rveillon de Nol.

~La Saint-Hubert (3 novembre). En saint Hubert, les chasseurs vn- ~Le 15 novembre, premire dgustation du beaujolais nouveau.
rent leur saint patron. La lgende de ce prince franc qui partit la chas-
se malgr les interdits et finit par ~La Sainte-Catherine (25 novembre). Patronne des filles restes cli-
tomber genoux devant l'animal bataires, elle prsente des traits communs avec sainte Barbe, voire sain-
porteur, dans ses bois, d'une croix, te Lucie. Les catherinettes , celles qui coiffent Sainte-Catherine ,
est mettre en relation avec le ont dpass l'ge de vingt-cinq ans. La coutume est encore de les fter
thme de la Chasse sauvage. En l'occasion de bals, parfois costums. L'usage est alors de leur laisser le
Bretagne, la protection du cerf est privilge d'inviter leurs cavaliers.
dvolue saint Edern. Le cerf qui
joue un rle primordial dans la reli-
gion gauloise (Cernunnos) est psy-
chopompe. Il conduit la Chasse sau-
vage, mais aussi les mes des trpas-
ss. Ses bois 1' associent souvent la
symbolique solaire.
Dcembre de froid trop chiche
Ne fait pas le paysan riche.

D e c e m b r e
~

LE NOM DU MOIS

Dcembre vient du latin decembris, de decem, qui signifie dix. Dans le calen-
drier gaulois, il est le mois de Joui ou mois d'hiver, avec la nuit mre du solstice
d'hiver. Dans le calendrier rpublicain, il correspond frimaire. Dans la tradi-
tion chrtienne, il est le mois de l'Avent qui annonce la Nativit.

~Ftes et coutumes. Depuis des millnaires, les Europens attribuent vivants rendent hommage aux anctres par le sacrifice de l'alfablot. Il
un caractre sacr ce temps de l'anne. Au cours de la nuit la plus est recommand de ne point filer et de laisser la terre en repos. Vou au
longue, ils clbrent la renaissance du soleil, affirmant ainsi leur tumulte et au culte des morts, le solstice d'hiver nordique est, en mme
croyance en l'ternel retour de la vie. A Rome qui place dcembre sous temps, plac sous le signe de la liesse, de l'abondance et de la vie.
l'gide de Vesta, la gardienne du feu, et de Saturne, le pre de Jupiter et
le protecteur des semences, aucune guerre ne peut tre dclare en cette ~La Saint-Eloi ( 1" dcembre). Elle est clbre par les orfvres, les
marchaux-ferrants, les forgerons et une multitude de mtiers. Saint
Eloi qui a t le conseiller et l'ami du roi Dagobert, appartient la srie
des saints protecteurs du royaume franc. Le marteau figure parmi ses
attributs : il suggre une relation avec les dieux anciens comme Thor, le
germanique, ou Sucellus, le gaulois. Saint Eloi est aussi le protecteur
des chevaux. A Bthune et Wavrin, sa fte donnait lieu une bndic-
tion des chevaux l'occasion de laquelle chaque cavalier venait baiser
le marteau. Reprsent mont sur un cheval, comme Odhinn ou Helle,
saint Eloi entretient un rapport troit avec la double symbolique du pas-
sage et du feu.

~La Sainte-Barbe (4 dcembre). Artilleurs, sapeurs, mineurs, pom-


piers et tous les corps qui entretiennent un rapport avec le feu la ftent.
La foudre - le feu du ciel a veng sainte Barbe en frappant son pre
qui l'avait dcapite- appartient ses attributs.

~La Saint-Nicolas (6 dcembre). Elle est la fte des enfants. En Picar-


die, en Lorraine, en Alsace, saint Nicolas rcompense les enfants sages
et leur porte des oranges, des noix et des pains d'pice. Anctre pro-
priode. Les Saturnales (Saturnalis) donnent lieu des cortges. Por- bable du Pre Nol actuel, il a hrit de plusieurs attributs du dieu
teurs de guirlandes et de couronnes de feuillage, hommes et femmes Odhinn-Wodan. Comme lui, il traverse les airs sur sa monture.
dfilent la lueur de torches et s'offrent des prsents. Ces festivits Aujourd'hui encore, saint Nicolas
prennent souvent un caractre licencieux, car les rapports sociaux est le patron des Lorrains.
connaissent une inversion symbolique qui se prolongera dans le Nol
des fous et le Carnaval. Commences le 17 dcembre, les Saturnales ~La Sainte-Lucie ( 13 d-
durent sept jours. Elles s'achvent donc quatre jours aprs le solstice cembre). Avant l'introduction du
d'hiver, la date mme que l'Eglise choisira pour placer la Nativit. calendrier grgorien, elle corres-
Par le sacrifice du taureau qui salue la renaissance de Mithra, le pondait au jour le plus court de
monde antique clbre aussi, en ce 25 dcembre, le soleil invaincu l'anne. Elle est reste une fte
(Sol lnvictus). Pour le monde barbare, celtique ou germanique, la de la lumire. Sainte Lucie s'est
priode solsticiale participe pareillement au sacr. Durant les nuits probablement substitue une
saintes , les morts reviennent parmi les vivants et le chasseur sauva- divinit paenne du nom de Lusse
ge - un avatar du dieu borgne Odhinn-Wodan - traverse les airs, ou Lussi. L'tymologie de son
entranant sa furieuse suite de guerriers morts. A l'occasion du Jul, les nom signifie lumire (lux).
n- La Sainte-Odile (14 dcembre). Les Alsaciens se sont placs sous la Gargantua-Gargan, du matre de la Chasse sauvage, c'est--dire
protection de sainte Odile, laquelle, comme sainte Lucie, est une person- d'Odhinn-Wodan, voire du dieu Thor. Sa fonction a souvent t assure
nification de la lumire. Au pied du mont qui porte son nom en Alsace, par des personnages fminins. En Franche-Comt et dans les Vosges
sa terre natale, une source sacre attire toujours les plerins. L'eau de francophones, Tante Arie rcompense les enfants sages et rprimande
cette source miraculeuse a des vertus bienfaisantes pour la vue. les autres. En Alsace, le Christkindel est une jeune fille vtue de blanc
qui porte une couronne de bougies allumes, comme la Lucie scandina-
ve. Le Pre Nol officie gnralement dans la nuit du 24 au 25
n- Nol (25 dcembre). A l'instar des Romains qui clbraient la nais-
sance de leurs chefs dfunts, les premiers chrtiens qui attriburent au dcembre. Toutefois, dans certaines rgions, qui le connaissent sous le
Christ le titre de Kyrios, tinrent lui rendre tous les honneurs que les nom de Pre Janvier, il accomplit sa grande ronde dans la nuit de la
Saint-Sylvestre qui prcde le Premier de l'An.
empereurs recevaient des paens. Pour commmorer la Nativit, ils
choisirent le 6 janvier, le jour d'une des plus anciennes ftes annuelles
du monde antique. Des Pres de l'Eglise soutinrent cependant que la
date de naissance du Christ tait le 25 dcembre. S'appuyant sur la
Bible qui fait du Messie le Soleil de Justice , ils demandrent que la
Nativit prenne place au
dbut du cycle solaire. Ils
obtinrent gain de cause avec
la dcision du pape Librus
(354). Dsormais, la nais-
sance de la Lumire du
Monde serait clbre le
jour mme o une partie de
l'Empire saluait le Sol Invic-
tus.
L'origine du mot franais
Nol vient du latin
natalis, naissance. Nol
dsigne aussi les chants reli-
n- Le Sapin de Nol. Symbole de la permanence de la vie, il participe
gieux propres la Nativit.
la ferie de Nol. Son origine se perd dans la nuit des temps et perptue
la tradition de l'arbre de vie, ainsi que la fonction bienfaisante attribue
n- La Saint-Etienne (26 dcembre). Elle est jour fri en Alsace et en aux feuillages hivernaux. Sous sa forme actuelle, la prsence du roi
Lorraine thioise. Saint Etienne est, en mme temps, le patron des diacres des forts dans la demeure des hommes est voque, pour la premire
et le protecteur des chevaux. Sa clbration a pris le relais d'une tradi- fois, en Alsace o un dit municipal de Slestat en fait mention en
tion solsticiale relative au sacrifice rituel du cheval, en rapport avec la 1521. Longtemps, la dcoration de l'arbre de Nol s'est limite des
fonction psychopompe de ce dernier. pommes rouges.

n- Le Pre Nol. Avec sa barbe blanche et sa houppelande rouge, il fait n- La Bche de Nol. Le
figure de bienfaiteur des enfants qui lui adressent des millions de lettres traditionnel gteau du
chaque anne. Forme lacise de saint Nicolas dont le culte souffrit de la rveillon de Nol trouve
Rforme, il est le successeur de personnages plus anciens encore : de son origine dans une vri-
table bche place dans
1' tre pour la nuit sainte.
De dimension imposante,
souvent choisie dans un
arbre fruitier, elle devait
tre coupe avant le lever
du soleil. Orne de rubans
et de guirlandes de feuilla-
ge, elle tait mise en place
dans la chemine avec
solennit. En pays de Gex,
elle tait appele tronche
de Nol et devait durer
jusqu'au Nouvel An. A la
Cour de Versailles, sous le
rgne de Louis XIV, chaque
chemine du chteau tait,
la veille de Nol, chauf-
fe avec une norme bche
peinte, portant devises et
fleurs de lys.
V Ancien Rgime~ nom de Timur le Boiteux (Timurleng,
1610-1770
par Emmanuel Le Roy
Ladurie

Dernier volume paru de cette


Livres de timur << le fer et de leng << le
boiteux ). Dou d'une rsistance
toute preuve, il ne trahit pas son
nom et, malgr son infirmit, a t un
magnifique cavalier, passant
l'essentiel de sa vie cheval.
Histoire de France, l'ouvrage de Le L'imaginaire europen l'associe
Roy Ladurie qui en occupe la place volontiers << 1'Empire des steppes
centrale- en amont un Duby et un et son terrible devancier Gengis
autre Le Roy Ladurie, en aval un Khan. Froce, il a fait dtruire des
Furet et un Agulhon -en est aussi la villes, massacrer et dporter des
clef de vote. Car pour 1'auteur, c'est populations entires. Lui qui a
sous Richelieu, Mazarin, Louis XIV probablement contribu tablir sa
surtout, que le royaume de France rputation, n'a pas t que cela.
acquit un statut prdominant de Orgueilleux, il a aim le faste et fait
superpuissance mondiale. Un rang de Samarkand une ville de
qu'il conserva jusqu' la guerre de splendeurs. Il a t aussi 1'ami des
Sept Ans (1756-1563) et ses artistes et des lettrs. Ren Grousset
consquences : la perte de nos absolutiste avec un tel architecte est cause. Ces << hommes nouveaux 1'a montr cynique et fourbe. Jean-
domaines amricains et indiens. C'est un plaisir : portraits fouills et font valoir, avec rigueur et efficacit, Paul Roux rappelle qu 'il s'est donn
alors que la France devint une vivants, plonges profondes vers la les droits du roi tant en matire de pour devise Rasti Rosti (<< Droiture et
grande puissance parmi d'autres vie de l'esprit, regards sur des justice que de finances. Ainsi se met force ). Son gnie militaire reste
avant de rtrograder, en 1815, au rang pisodes importants, parfaitement en place une administration royale indiscut. Tamerlan n'a men que
de puissance moyenne. Voil un cadrs (la Fronde comme jamais on (dont baillis et snchaux constituent des campagnes victorieuses,
diagnostic que 1'on n'attendait gure ne 1'avait prsente), dtours vers les le rouage central), un budget entranant ses cavaliers de Delhi la
et qui tranche sur un certain confort pratiques conomiques du rigoureux - bref, une structure mer Ege, de Damas au Turkestan
intellectuel. En tout cas, il commande colbertisme, guerre froide aux d'Etat digne de ce nom. Le tout chinois.
la mise en perspective de cette tude, jansnistes, guerre chaude aux support par une idologie, servie par Originaire de Tansoxiane, << le
centre surie devenir du Politique, protestants, etc. se combinent pour des lacs (grande nouveaut !) arms pays entre deux fleuves qui s'tale
et de l'Etat souverain . L'histoire dresser un bilan global du royaume. d'une solide culture politique, qui entre l'Oxus (l'Amu-Darya) et
conomique et sociale, avec laquelle Un bilan qui n'est ni fig, ni fix: met 1'accent sur les fondements de la l'Iaxarte (le Syr-Darya), Tamerlan est
l'auteur avait commenc sa carrire, matre de la longue dure, Le Roy lgitimit royale. tout le contraire d'une personnalit
n'est l que lorsqu'elle est Ladurie sait y dceler les continuits Grce au considrable simple. Il appartient une tribu
essentielle : pour rappeler par du pass et les prmices de plusieurs accroissement de ressources, donc de mongole turquise et une famille
exemple le poids des hommes. La futurs possibles. Au total, une russite puissance, qui en rsulte, le roi, musulmane de frache date. Ce
population, qui passe de 20,9 millions complte que rehaussent la qualit depuis sa capitale parisienne, peut croyant sincre qui a des rves
en 1610, 28 millions en 1789, est la des cartes, la simplicit des tableaux tirer parti des moindres faiblesses de prmonitoires, tolre les beuveries
plus considrable de l'Europe de ce et la pertinence des lgendes qui la grande fodalit. Le Captien peut, que rprouve la loi du Prophte. Il
temps. D'o fort logiquement, aprs accompagnent une somptueuse du coup, entamer une lutte conduit la guerre au nom de l'Islam et
une ouverture sur << 1'ultime avatar de iconographie. victorieuse contre le Plantagent- le son paradoxe est d'avoir, en mme
la monarchie tempre >> ( 1610- Histoire de France Hachette, 456 pages, 398 grand rival install de part et d'autre temps, provoqu l'affaiblissement ou
1624), deux parties - deux pentes francs jusqu'au 29.2.92, 490 francs aprs cette de la Manche- et contre ces la ruine des puissances musulmanes
qui s'inverseraient en 1715- date.
Frdric Valloire
orgueilleux barons dont le comte de et fait natre la Renaissance
composant l'ouvrage. D'abord Toulouse est le prototype. Il en timouride, laquelle sera l'un des plus
l'absolutisme en vraie grandeur . rsultera un accroissement beaux fleurons de la civilisation
Il s'installe avec Richelieu, principal Philippe Auguste spectaculaire du domaine royal, musulmane. Tamerlan illustre toute la
ministre en 1624, et s'achve avec la par John W. Baldwin quadrupl en l'espace d'un rgne. complexit de l'Islam dans cette
mort de Louis XIV qui n'est plus au L'un des plus prestigieux de partie du monde. Rest fidle, par de
purgatoire de l'auteur : Il y a chez Des mdivistes anglo-saxons l' Histoire de France. nombreux traits, aux traditions
Louis, crit-il, honntement ont su apporter, depuis une vingtaine Fayard, 716 pages, 160 francs. paennes des peuples altaques, Timir
considr, quelque chose qui va au- d'annes, un clairage original pour P. V. le Boiteux est profondment pntr
del des critiques fa ciles et renouveler la connaissance historique du sens de la souverainet sacre
rptitives. [... ] Presque une de la France du Moyen Age. En est turco-mongole. A-t-il rv de
inspiration, qui donne l'ouvrage du une belle illustration 1'ouvrage de Tamerlan
1'empire universel comme son
Roi-Soleil ce fini qui est presque de John W. Baldwin, professeur par Jean-Paul Roux devancier? Jean-Paul Roux avoue
l'art, qui est!' art. Aprs ce l'Universit John Hopkins de s'interroger et souligne que son
sommet, vient flexible et fluctuant, le Baltimore, Philippe Auguste A l'heure o la dsintgration de personnage a surtout t dchir entre
nouvel absolutisme . Il correspond (Fayard). l'Union sovitique pose la question deux cultures, celle de la steppe et
la Rgence et au rgne de Le rgne de Philippe Auguste du devenir de 1'Asie centrale, celle du sdentaire. Il reste que ses
Louis XV, avant que s'esquisse la (1180-1223) joue un rle capital dans l'ouvrage de Jean-Paul Roux apporte conqutes aux confins indistincts de
courbe descendante. Un gros sicle et la mise en place d'un pouvoir royal un clairage nouveau sur Tamerlan plusieurs espaces culturels ont t
demi, donc. Que l'on redcouvre fort. D'o la place minente que tient (1336-1405) dont l'ombre hante dcisives pour toute l'Eurasie. Sa
bahi par tant de savoir, amus par ce souverain dans la mmoire toujours les vastes tendues restes victoire sur le khan de la Horde d'Or,
tant de bonnes formules (avec des collective et la tradition nationales. mystrieuses qui devinrent le souligne Jean-Paul Roux, a sonn
rats, comme "au temps d'Anne et Le principal mrite de l'ouvrage de Turkestan russe. Tamerlan dont les << le glas de 1'invincibilit nomade .
Jules"), excit par tant de richesse John W. Baldwin est de montrer que restes retrouvs en juin 1941, Chacun sait que celle-ci avait tant
d'analyses. Le Roy Ladurie semble l'essor dcisif date des annes 1190, reposent prs de Samarkand, sa pes sur les marches orientales du
avoir tout lu, tout compris et tout crit avec l'intervention d'officiers royaux capitale, conquise jadis par monde europen.
pour un public qui n'est pas celui des qui doivent leur ascension sociale la Alexandre, a rgn trente-cinq ans. Fayard, 380 pages, 140 francs.
spcialistes. Voir construire un tat faveur du roi et sont tout dvous sa Les siens le connaissent alors sous le J.-J.M.

1
LIVRE

Atlas des peuples de premiers chroniqueurs de boxe, des faiblesse du rayon d'action, absence l'auteur de bousculer les
l'Europe centrale potes clbres (Homre, Pindare et de doctrine pour l'artillerie, manque classifications chres notre esprit
Virgile), pour s'achever avec le de DCA, pas de porte-avions de cartsien mais est inoprant pour
par Andr et Jean Sellier combat Ali-Foreman, le 30 octobre combat rapide mais un porte- rendre compte des contradictions et
Gurie de son hmiplgie, 1974 Kinshasa, ce qui est peut-tre hydravions), se retrouve pour du foisonnement de la vie. Pour
1'Europe retrouve sa pleine spa ti alit contestable. Ensuite, c'est une l'essentiel, au 10 juin 1940, autant, malgr une impressionnante
et invite aux redcouvertes. L'atlas philosophie qui s'exprime travers concentre en Mditerrane. Que accumulation de faits et de
ralis par Andr et Jean Sellier est, cette histoire : pour Philonenko, la faire ? Rallier l'Angleterre ? Et tre personnages, l'architecture du livre
cet gard, prcieux, car il prsente boxe est une ducation, une cole condamne une dchance dans une est claire. Elle repose sur trois
vingt peuples et dix Etats de cette de courage et de sang-froid . Enfin, rade d'Ecosse? Assurer piliers : la Rome baroque du XVII'
Europe retrouve. A chaque fois, il c'est une biographie, celle de l'indpendance de l'Empire? Rester sicle, celle d'Urbain VIII, du Bernin,
rappelle les traits qui ont dtermin J'auteur, qui se dessine en filigrane, un ultime recours tout au long d'un de Borromini -celle qui donne la
la cration ou le redcoupage des une biographie o se mlent trois armistice qui s'ternise? Philippe Rome actuelle son plus beau cadre
Etats, livre un aperu historique et un sangs, noir, germanique, russe, o la Masson rpond toutes ces questions monumental -o le mcnat est
relev des principaux traits pudeur n'exclut pas J'affirmation : avec son talent habituel. Chef de la aussi commun que l'artiste ; puis,
identitaires (langues, religions, J'ai, toute ma vie, confie-t-il, cru section historique du Service avec le dclin de Rome, montent sur
minorits). Bien entendu, il propose devoir plaindre les hommes qui historique de la Marine, professeur la scne des mcnes nouveaux
de nombreuses cartes. Celles-ci n'avaient pas pu, soit par faiblesse l'Ecole suprieure de guerre navale, qu 'encouragent des Italiens exils
mettent en vidence la rvisibilit des physique, soit par inaptitude mentale, c'est le meilleur spcialiste de la comme Mazarin : le baroque se
frontires tatiques. Elles montrent, franchir les cordes et monter sur le question. Aussi, s'appuyant sur des diffuse en Europe, ou plus
par exemple, ce que fut la Hongrie ring. Jeune homme, mon avenir sources indites, ses rponses sont- exactement les grands mcnes sont
avant son odieux << dpeage >> s'orientait vers l'tude de la pense elles dfinitives. hors de Rome, en province ou
Trianon. Cette cartographie est trs allemande. J'ai cet ge, voulu Tallandier, 540 pages, 140 francs. l'tranger; dernier pilier, la Venise du
soigne, mais elle souffre d'un parti monter sur le ring.[ ... ] Confidences F.V. XVIII' sicle, celle des Lumires qui
pris, celui du petit format, lequel ne pour confidences, je prfre les clabousse de tous ses feux l'Europe
favorise gure la comprhension de la boxeurs aux intellectuels. Mcnes et peintres. entire : ses artistes vont Wrzburg
gographie dont Napolon a pourtant Critrion, 512 pages, 129 francs. Vart et la socit au ou Londres et jamais les trangers
F.V. n'ont t aussi nombreux dans la
dit toute l'importance. Autres temps du baroque
critiques. Le titre est trompeur, car les Srinissime, o les mcnes
La marine franaise italien dlaissent de plus en plus les artistes
auteurs qui retiennent la Grce et les
pays balkaniques, la Finlande et les et la guerre, par Francis Haskell peintres pour pouvoir exprimer leurs
Rpubliques baltes, excluent 1939-1945 opinions claires >> dans d'autres
Parue il y a onze ans, cette tude
l'Allemagne et l'Autriche .. . Par domaines. Une conclusion ? Grands
par Philippe Masson tait vite devenue, parmi les
artistes et grands mcnes vont de
ailleurs, leur mmoire semble historiens de l'art, un ouvrage
slective. Ils voquent le massacre de pair. Mais en contrepartie, en Italie,
Au cours de la Deuxime Guerre classique. L voici dsormais,
Katyn en trois lignes, ne disent rien les peintres ne purent pas exprimer
mondiale, la marine franaise connut accessible tous, plus complte, avec
ou presque de Konigsberg dtruite en une vision personnelle, une vison du
un singulier destin : prpare lutter des notes et une bibliographie
partie par les avions britanniques, particulier, comme Je firent
contre 1'Allemagne et surtout contre enrichies. Elle risque de surprendre et
passent presque sous silence la Vlasquez, Rembrandt, Vermeer, La
l'Italie, elle livra ses combats les plus de dconcerter Je lecteur non averti.
Prusse-Orientale. Quant la tragdie Tour, etc. Si le niveau gnral de la
difficiles et les plus meurtriers contre Non qu 'elle soit difficile lire : sa
croate, ils soulignent le ralliement peinture est plus lev dans les villes
les Anglo-Amricains, que ce soit lecture est aise et mme agrable.
d'Ante Pavelic au fascisme, mais italiennes que dans les autres villes
Mers el-Kbir, Dakar, au Levant, Mais le ton, la mthode, la faon
taisent les causes profondes du europennes, l'art de peindre y est
Diego-Suarez ou en Afrique du Nord. d'crire sont trs loigns des
mouvement des Oustachis. De mme, aussi plus acadmique et plus
Des engagements qui lui valurent des traditions franaises en la matire. Ici,
les lignes qu 'ils consacrent au conformiste.
jugements svres au cours du conflit peu d'apprciations gnrales, pas de Gallimard, " Bibliothque illustre des Histoires "
Kosovo trahissent une vidente et au lendemain de la Libration. Et gnralisations, gure de jugements 798 pages, 385 francs.
sympathie en faveur de la cause cela d'autant plus qu' la veille du sur la valeur des peintres, pas de F.V.
serbe. Dommage, car l'ensemble avec conflit, si cette flotte ne pouvait thorisation nbuleuse ni de qute
sa bibliographie et son index, n'a pas rivaliser avec celles de la Grande- d'un systme des beaux-arts, pas non
son quivalent en franais. Saint Paul
Bretagne, des Etats-Unis ou du Japon, plus d'interrogations du genre:
La Dcouverte, 192 pages,
pourquoi telle philosophie ? comment
par Marie-Franoise Basiez
250 francs jusqu'au 30 novembre 1991, elle tenait aisment la premire place
295 francs aprs. parmi les marines secondaires, devant se forme une mode ? On peut Je Comment crire/' histoire d'un
J.-J.M. l'Italie, l'Allemagne et l'Union regretter ou s'en rjouir, peu importe homme dont on ne connat ni le nom
sovitique. Cette belle marine qui parce que ce livre tire sa cohrence complet, ni la date de naissance, ni
n'est pas sans-dfaut (radar, lenteur et sa puissance d'une extraordinaire les circonstances de la mort ?
Histoire de la boxe, des sous-marins, fragilit des connaissance des XVII' et XVIII' L'entreprise semble voue l'chec.
par Alexis Philonenko btiments, mauvaise tenue la mer, sicles italiens, ce qui permet D'autant que l'auteur, historienne de
Qu'un universitaire se passionne formation, l'une des meilleures de sa
pour la boxe au point d'crire ce gros gnration, veut rester strictement
livre est surprenant. Qu'il soit en plus historienne. Pas question, prvient-
philosophe spcialiste de Kant, est elle, de faire uvre de thologien.
franchement extravagant ! On Pas question non plus d'apprhender
comprend l'apprhension de l'aptre au long de son itinraire
J'auteur: J'ai rdig, crit-il, ce spirituel, travers ses ides sur
livre avec crainte et tremblement. l'Eglise, sur l'esclavage, sur les
Rassurons-le : son Histoire de la femmes .. . Pas question enfin de
boxe n'a pas d'quivalent. Je paraphraser les Actes des Aptres,
souponne mme J'auteur de le rcit tronqu, rcit apologtique. Or
savoir. D'abord, c'est une vraie ce livre existe. Et l'auteur propose
histoire. Qui commence avec les mme, en annexe, un essai de

1
chronologie paulinienne et une tude l'histoire passionne. Je ne suis pas ( La perscution religieuse avait vagabonds. En thorie, il est vrai que
du milieu paulinien ! Sa mthode : loin de penser qu' elle est plus bien sr t chose courante sous des textes justifient la thse de
Utiliser les Eptres de l'aptre comme vraie. l'Empire romain -elle fut toujours l'auteur. Encore conviendrait-il d'en
documents historiques, les restituer Editions Odile Jacob, 220 pages, 120 francs. exceptionnelle !), la thse de fond prciser la chronologie, leur
dans leur cadre vnementiel, les F.V. mrite rflexion. Selon l'auteur, apparition gographique et leur
confronter avec la littrature professeur l'Universit de Sheffield application. Toujours est-il que cette
contemporaine ; dgager dans la La perscution. Sa et mdiviste de renom, aux Xl' et faon brutale et globalisante de
lgende paulinienne ce qui conserve XII' sicles, l'Europe chrtienne voit mettre au jour ce fait que la plupart
l'empreinte de la ralit historique ; formation en Europe. se dvelopper, avec l'extension du de ces collgues contournent, ou
reconstruire, sans se li vrer des Xe-XIIIe sicles pouvoir de l'Eglise et de l'Etat vitent, a de quoi rjouir. D'autant
suppositions gratuites, le parcours par Robert 1. Moore naissant, avec l'influence de plus en que la question subsidiaire n'est pas
d' une vie. Et surtout avoir une plus prgnante des lettrs, une mal non plus, mme si l'historien n'y
connaissance aigu des milieux dans La thse est provocante. Tant perscution. Lgitime par la socit, rpond pas : comme- et c'est vrai
lesquels l'aptre volue. En fait, tre mieux : elle suscitera critiques dirige par des institutions - l'on s'accorde pour reconnatre
rompue toutes les pratiques des violentes et approbations gouvernementales, judiciaires et que le Xl' et surtout le XII' sicles
sciences auxiliaires de l'histoire. Le chaleureuses. Ou pire, le silence sociales, elle se serait exercs contre sont une priode de progrs, doit-on
rsultat ? Surprenant et convaincant : gn, et mortel. Si des affirmations les hrtiques, les Juifs, les lpreux, en dduire que sans la perscution,
on comprend enfin pourquoi et sont manifestement trop rapides les sodomites, les prostitues et les ces progrs n'auraient pas eu lieu?
comment Paul russit pntrer le Les Belles Lettres, 226 pages, 125 francs.
cur de la cit et de la socit grco- F.V.
romaines. A l'aise dans la diaspora, RIMPRESSIONS IMPORTANTES
complex vis--vis de la culture Mare Aurle
grecque (il ne fut jamais
"philosophe") laquelle, pourtant, il
Benoist-Mchin, Jacques, lbn-Seoud ou la naissance d'un royaume, par Pierre Grimal
Editions Complexe, 480 pages, 65 francs.
a conscience d'appartenir (ne serait-
ce que par le logos, la fois langage Au nom de l'empereur
et raison), il utilise le droit romain, Bertier de Sauvigny, Guillaume de. La Restauration, philosophe, il est d'usage d'ajouter
les itinraires romains, une stratgie Champs/Flammarion, 506 pages, 50 francs. deux rflexions qui vont de soi :
romaine >> pour prcher (plus que << stocien >> et << la dcadence de
pour baptiser) dans le cadre l'Empire commence avec lui >>. Deux
Le Goff, Jacques, La naissance du purgatoire, jugements qui sont remiser au
gopolitique de l'Empire. Homme de Folio Histoire, 512 pages, 37,50 francs.
trois cultures, alliant pragmatisme et grenier des ides reues, dit en
conformisme social, il sut rendre substance Pierre Grimal. Bien sr, il
son message recevable et Goubert, Pierre, Louis XIV et vingt millions de Franais, Fayard, ne conteste pas l'attirance que trs
comprhensible par le monde grco- 348 pages, 110 francs. Plus qu'une simple rdition, il s'agit d'une nouvelle jeune, le futur empereur prouva pour
romain qui tait le sien. dition augmente d' une longue postface<< vingt-cinq ans aprs. le stocisme. Il prcise simplement,
Fayard, 440 pages, 150 francs. mais cela est important ! que Marc
F.V. Pacaut, Marcel, Frdric Barberousse, Fayard, 278 pages, 120 francs. Aurle, qui pensa en latin mais qui
crivit ses fameuses Penses en grec,
n'a jamais conu selon les modles
Iihistoire continue stociens une doctrine cohrente, mais
par Georges Duby a vcu, selon une tradition toute
romaine, d'aprs des rgles thiques
Dans Essais d'ego-historique qui rejoignent celles du stocisme
(Gallimard), Duby racontait dont elle s'inspirent parfois. Quant
comment il tait devenu historien sa politique, elle ne reflte pas
mdiviste. Ce qui pour un gographe l'idologie du Portique, mais reste
de formation (son mmoire d'tudes conforme celle de ses
suprieures fut de gographie) n'tait prdcesseurs. L encore, point de
l'poque pas vident. Voici << catastrophisme >> ; des rgnes
maintenant qu 'il parle de son mtier, prcdents avaient eux aussi connu
sobrement,familiremenr . Pour le des malheurs et des guerres, d'autres
lecteur qui s'est frott quelques puissances avaient elles aussi t
recherches historiques, c'est la joie de envahies par des barbares sans en
retrouver une motion, le vertige des souffrir durablement : On veut
fiches, les semaines de patiente mise oublie1; crit Grimal, que les guerres
en ordre, l'enthousiasme provoqu soutenues par Marc Aurle furent
par une ide que l'on sait neuve, la heureuses, aussi bien en Orient que
difficult (ou la facilit parfois) sur les rives du Danube >> . Il ajoute :
composer une synthse. Pour le Les fm-ces vives de l'Empire sont
lecteur non historien, ce livre intactes. Marc Aurle le sait et
apprendra, ou montrera, les grandeurs n' ignore pas que son devoir est d'en
et les servitudes du mtier user et de poursuivre la progression
d'historien. Tout y est dit, et fort bien. millnaire d'une cit qu'il croit
Sans arrogance, ni misrabilisme. appele effacer les diffrences qui
Avec des exemples concrets, des existaient encore entre les puples du
paysages et des hommes rels. Et monde. A retenir, le chapitre sur
beaucoup de passion. Car Duby, << le livre des Penses >>, tout fait
malgr une placidit apparente, est exceptionnel.
tout de passion : A l'histoire sche, Fayard, 448 pages, 150 francs.
froide, impassible, je prfre F.V.

1
LIVRE

L'Europe des rgions ce moment deux de ses frres servent est l'absence de volont. Il ne peut colossale entreprise, 1'Europe de 1a
par Jean Labasse, dans 1'arme belge (1 'arme franaise lutter, cde tous, et le plus habile a Renaissance, celle des Borgia et celle
ne les a pas voulus) et trois autres le dessus. C'est pourquoi le d 'Erasme, qui runit la manire
dans les rangs autrichiens ! Aucune Nicolas Il de Ferro, paru en 1990 et d'une immense marqueterie, Londres
Nations? Etats? Rgions? Le
hsitation cependant, elle pouse les tout rcemment dit en poche, mme et Lisbonne, Anvers et Naples,
dbat sur la forme que prendra une
choix de son mari. Aussi ne faut-il s'il est plus fragment dans sa Nuremberg et Sville et encore celle
Europe future ne cesse d'alimenter
pas s'attendre trouver des composition et plus difficile lire, des plateaux de l'Estrmadure qui
tout discussion << europenne >>.
rvlations fracassantes sur les conserve mes prfrences. Bien sr, fourniront le pl us gros contingent des
L'auteur, gographe, prend parti pour
ngociations secrtes de paix pendant 1'hypothse de Ferro sur le massacre conquistadores dans les premiers
la rgion. Pour viter toute
la Grande Guerre. En revanche, les d'Ekaterinbourg, pour sduisante temps de la conqute de ces deux
uniformisation et toute Europe
prcisions et les points de vue qu'elle est, n'est qu 'une hypothse millions de km', totalement inconnus.
finalit purement conomique, la
diffrents de ceux que 1'on enseigne bien taye, et l'on peut avec Troyat, Cet ouvrage complet, synthtique
rgion lui parat le cadre le plus apte
aux petits Franais abondent : pour des raisons de logique et de autant qu'analytique, replace cette
pour conserver- ou retrouver- la
Clemenceau est la bassesse en prudence, pencher vers la thse de aventure dans 1'histoire gnrale de
diversit culturelle et la vitalit
personne , Ribot n'est pas mieux loti l'extermination complte de la l'Europe et de l'occidentalisation du
conomique. Parfois un peu scolaire,
alors que Briand et Poincar famille impriale. Mais cet essai, plus monde c'est--dire la diffusion
toujours foisonnant d'exemples,
apparaissent presque comme des ample sur Je plan historique, rend jusque dans les moindres recoins du
reliant constamment histoire,
allis parce qu'ils pensent que mieux compte de ce tsar bouscul par globe, de modes de vie et de faons
gographie, conomie et politique,
dtruire la double-monarchie serait une histoire impitoyable, qui subit de penser apparus en Europe
cet essai gnreux n'est cependant ni
une erreur politique. Passionnantes toujours les vnements, qui pleure occidentale >> , sans ngliger les faits :
un manifeste politique ni une
sont les perspectives sur les luttes lorsqu 'il apprend qu 'il va rgner les portraits de Pizarro et des siens ne
accumulation de thories. Toujours
entre germanophiles et ( Je n'ai pas t prpar rgner. manquent pas de panache, les rves de
ancr dans Je concret, Labasse,
germanophobes qui secouent la Cour Je ne comprend rien aux affaires Vasco de Quiroga - qui tenta de
spcialiste de gopolitique, examine
et l'Etat-major; convaincantes, les d'Etat. Je n'ai jamais voulu tre raliser au Mexique 1' Utopie de
les caractres de toutes les rgions
pages sur la douzaine de peuples qui tsar, confie-t-il alors) et qui se Thomas More dans les annes 1530
europennes, y compris les rgions
souhaitent, la fin de la guerre, dmet de 1'Empire sans discuter et en - fascinent, la description de Mexico
priphriques, pour soupeser les
l'arrt de la tuerie plus que la disant: Enfin ,je vais pouvoir aller en 1539laisse pantois( un amas de
chances, les ralits, les modes de vie
disparition de la monarchie, mais qui vivre Livadia. Pourtant, il tait dcombres et de chantier, un
dans une Europe qui se voudrait
suivent finalement les mots d'ordre lucide, il savait voir, entendre, juger : conglomrat de styles et d' images o
mi-chemin des abstractions
rvolutionnaires, souvent cause de Tout autour de moi, c'est la se juxtaposent comme sur un damier
nationales et de l'esprit de clocher .
1'apathie des lites locales ; trahison, la lchet, la fourberi e. quartiers indignes, palais mexicas
Discutable, sans aucun doute, mais
mouvants enfin, les chapitres sur un Il ne lui manquait qu'une chose : la reconvertis en rsidences espagnoles,
intelligent et bourr d'informations.
Flammarion, 432 pages, 170 francs.
long exil- 63 ans- qu'un tribunal volont. chapelles et couvents et l sortis de
F.V. autrichien dclara illgal en 1982 ... F.V. terre >> ) et la conqute spirituelle
Dernier intrt de ces Mmoires : entreprise par les franciscains pour
l'clairage qu'ils apportent sut la emaciner le christianisme dans les
Zita de Habsbourg. situation actuelle de 1'Europe Histoire du Nouveau Indes nouvelles dessine dj ce que
Mmoires d~un empire centrale. Monde. De la seront les socits amrico-latines
disparu Critrion, 420 pages, 159 francs. dcouverte la actuelles : ds Je milieu du XVI'
par Erich Feigl, F.V. conqute~ une sicle, les cultures indignes
prface de Franois Fejto exprience s'loignaient des cultures
prhispaniques ! A un prix
Nicolas II~ le dernier europenne. dmographique terrible : 25 millions
Le titre est quelque peu trompeur :
il ne s'agit pas de mmoires tsar 1492-1550 d'Indiens au Mexique vers 1521 ;
proprement parler mais de souvenirs par Henri Troyat, par Carmen Bernard et 2,65 millions en 1568.
Flammarion, 458 pages, 145 francs. Serge Gruzinski Fayard, 768 pages, 190 francs.
et d'entretiens confis et donns par
F.V.
l'impratrice l'historien Erich Feigl.
Ne Je 9 mai 1882 dans 1'ancien Nicolas II Si le dferlement d'ouvrages qui
duch italien de Lucques dont Zita est par Marc Ferro, saluent le premier voyage de Colomb Guide du voyageur
la sainte patronne, apparente la Payot " Document ,, 378 pages, 68 francs. passera, ce livre restera. Car c'est une dans t~Europe de 1492
plupart des dynasties d'Europe, cette sorte de chef-d' uvre, longuement par Lorenzo Camusso
princesse Bourbon-Parme se retrouve Avec cette seizime biographie, pens, admirablement crit et
Habsbourg par son mariage et Troyat rencontre pour la quatorzime compos, nourri d'annes de Sduisant : le mot vient
impratrice de l'empire austro- fois un personnage de 1'histoire russe. recherches et de rflexion. Articule immdiatement l'esprit lorsque l'on
hongrois Je 31 dcembre 1916. Une C'est dire qu 'elle ne manque ni de sur deux parties symtriques ("les feuillette ces dix itinraires qui nous
situation inconfortable, d'autant qu' style, ni de savoir-faire, ni de cette anciens mondes", "le Nouveau sont proposs. Certes, encadrs (taille
rudition discrte et vive qui fait Je Monde "), appuye sur une masse de des villes, vitesses : 25 km pied, entre
charme de ses ouvrages. De la documents de premire main 30 et 80 km cheval mais 350 pour les
biographie, Troyat a une conception (journaux, lettres, chroniques), courriers ! 100 !50 km en descendant
toute classique : chercher attentive la fois des trajectoires un fleuve, etc., illustrations signes
comprendre son hros de l'intrieur, personnelles et aux mouvements Drer, Filippino Lippi, Piero della
et avec sympathie. Dans ce registre, collectifs, prenant aussi en compte les Francesca etc., mise en page soigne
l'acadmicien est quasi parfait. Le ratages, 1'inattendu, l'affectif, cette concourent flatter Je regard. A la
malheur est que, ainsi que le histoire nulle autre comparable nous lecture, Je charme ne disparat pas. Il
remarque la gnrale Bogdanovitch confronte aux situations limites, aux s'accrot. Car chaque itinraire fait
dans son Journal en 1904, lors de la lisires de la mort, de la faim et de rfrence un parcours rel. Le
guerre russo-japonaise, il semble /'garement que vcurent navigateurs, Florentin Gerozzo di Jacopo de Pigli
que le tsar n'existe pas .Et peu conquistadores et colons partis la quitta rellement Florence en 1446
aprs, lors de la capitulation de Port recherche de l'or et des pices tout pour se rendre Bruges afin d'y
Arth ur, elle note en apprenant que en russissant analyser, en contrler le fonctionnement des fiales
l'empereur est malade : Sa maladie contrepoint, la toile de fond de cette de la banque de Cosme de Mdicis ;
les ngociants de la ville hansatique
de Lbeck rejoignaient effectivement
Novgorod, par la mer- on laissait le
bateau Riga - puis par la Livonie.
A chaque fois, des dtails pratiques
comme dans un guide vert Michelin :
nombre d'habitants de la ville, murs
Exp os
des pays que l'on traverse, produits
acheter, monuments visiter, moyen
de paiement utiliser, dangers viter. Trophes de chasse franaise avec Nicolas de Largillire, Chefs-d'uvres
Ce n'est jamais btasson. Au contraire, dans la peinture Alexandre-Franois Desportes, Jean- europens du XVIIe
pour une fois la rigueur historique se Baptiste Oudry ou Jean-Baptiste
marie avec le plaisir de lire et de voir. europenne Chardin.
au XJXe sicle
Liana Levi, 284 pages, 260 francs. Ce thme permet de dcouvrir un
F.V. Pour la premire fois en Europe nombre important de tableaux Au Muse d'histoire
sont runis Bordeaux 53 chefs- remarquables choisis dans les contemporaine des Invalides,
EN POCHE d'uvres du XVII' au XIX' sicle, collections des muses franais de 1'histoire russe de 1914 1991 est
issus d' une slection propre province auquel viendra s'ajouter un retrace par le biais de documents de
voquer, de manire brillante et ensemble de prts particulirement propagande et de contre-propagande :
La sorcire au village. exemplaire, la fortune singulire de prestigieux consentis par le muse de tableaux, photographies, affiches,
ce thme raffin que sont les trophes la Chasse et de la Nature, le muse du timbres, journaux, insignes, drapeaux,
XV"XVID" sicles de chasse dans la peinture films, etc.
Louvre et le muse du Petit Palais
par Robert Muchembled europenne. Cour d'honneur de l'htel des Invalides,
Paris, ainsi que ceux, non moins
Introduit dans la peinture sous du 18 octobre au 29 dcembre,
Paru il y a douze ans, cet essai exceptionnels, provenant de grands de 10 h 13 h et de 14 h 17h30
forme de trompe-l 'il par des artistes muses trangers. en semaine.
qui entrelace documents et d'origine vnitienne, tel Jacopo de Galerie des Beaux-Arts, Place du Colonel Raynal, Ferm le dimanche matin.
commentaires, demeure essentiel Barbari (vers 1450 - vers 1515), ou Bordeaux, du 4 novembre t991 au 21 janvier 1992 Entre: 20 F.
malgr quelques rides. Une longue d'origine allemande, tel Lucas
prface indite << L'Europe des Granach (1472- 1553), le trophe de
sorcires >> permet 1' auteur de chasse ne s'est vritablement affirm,
toiletter l'ouvrage et de le situer comme genre pictural, qu'au cours du Pages ralises par
dans les proccupations majeures dix-septime sicle. Il jouit, au dix-
des historiens actuels : le politique.
Jean-Jacques Mourreau, Frdric Valloire,
huitime, d'une large diffusion dans Dominique Venner et Pierre Vial.
Car entre le juge citadin, partisan toute l'Europe et s'illustre de manire
du pouvoir central, et la sorcire trs spectaculaire au sein de 1'cole
campagnarde, villageoise et
appartenant la priphrie, ce sont
bien deux mondes qui s'affrontent,
celui de la civilisation traditionnelle
et rurale et celui de la ville, marqu
par la modernit. Ont eollabor ee numro :
Folio, 37,50 francs.
F.V.
YANN BREKILIEN, historien, auteur de La Mythologie celtique (Jean Picollec, 1987), Le
Nouvelle histoire de la Message des Celtes (Ed. du Rocher, 1989), etc .
France moderne, PHILIPPE DARCY, journaliste
tome 1, Royaume,
Renaissance et rforme HE RI GAULT, journaliste, cofondateur de Gault et Millau
(1483-1559); tome 2,
Guerre civile et compromis JEAN-FRANOIS GAUTIER, docteur en philosophie
(1559-1598).
par Janine Garrison JEAN MARI<ALE, historien, auteur de Le roi Arthur et la socit celtique (Payot, 1981), et
Deux textes indits en poche, une
de nombreux autres ouvrages sur les traditions populaires et la civilisation celtiques
aubaine. D'autant qu 'ils entament PIERRE MAUGU, docteur d'Etat en sciences politiques, auteur de Contre l'Etat-nation
une<<nouvelle histoire de France >>,
qu'ils sont trs jour dans leur (Denol, 1979), Guillaume Tell et la. tradition celtique (Guy Trdaniel, 1985)
documentation et d'une clart de bon
aloi. Un seul regret : que la vie JEAN-JACQUES MOURREAU, journaliste
politique 1'emporte au dtriment des
faits conomiques et culturels. Mais FRDRIC VALLOIRE, agrg de l' universit
en si peu de pages, le rsultat est
DOMINIQUE VENNER, historien, auteur de Histoire de l'Arme rouge (Plon, 1981), Treize
remarquable, le XVI' sicle tant un
des plus complexes de notre histoire meurtres exemplaires (Plon, 1988)
nationale. Un index, des cartes, une
bibliographie succincte mais bien PIERRE VIAL, professeur agrg d'histoire mdivale , auteur de La Bataille du Vercors
choisie, des tableaux chronologiques (Presses de la Cit, 1991)
compltent ces petits volumes qui
rendront de prcieux services. Avec un texte de JEAN ANOUILH
302 pages, 362 pages, collection Points Histoire,
Le Seuil.
F.V.

Centres d'intérêt liés