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San Cristbal de los jvenes indgenas.

Estilo de vida y produccin de espacios sociales

San Cristobal of Indigenous Youth. Lifestyle and Production of Social Spaces

Mara Laura Serrano-Santos

Resumen: Las condiciones de la ciudad en general, y de los barrios y colonias en particular, aportan elementos que conforman los estilos de
vida de los jvenes indgenas urbanos, quienes tambin devuelven a la ciudad imgenes y sentidos que la renuevan y reconfiguran. Este artculo
se inserta en la discusin actual sobre estilos de vida emergentes entre un amplio y creciente sector de jvenes indgenas residentes en centros
urbanos, tomando como estudio de caso la ciudad de San Cristbal de Las Casas, haciendo nfasis en la produccin de espacios sociales que
los jvenes llevan a cabo al margen de una ciudad heterotpica.

Palabras clave: jvenes indgenas urbanos, estilo de vida, espacio social, heterotopa.

Abstract: The conditions of the city in general and neighborhoods in particular provide elements that help define the lifestyles of urban
indigenous youth, who, in turn, contribute images and sensabilities that renew and reshape the city. This article contributes to the current
discussion on the lifestyles emerging among a large and growing sector of indigenous youth living in urban centers, taking as a case study the
city of San Cristobal de Las Casas, emphasizing the production of social spaces of young people in this heterotopic city.

Keywords: urban indigenous youth, lifestyles, social spaces, heterotopy.

Mara Laura Serrano Santos. Maestra en Antropologa Social por el


Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa
Social, Mxico. Estudiante del doctorado en Antropologa en el Centro
de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social,
Mxico. Temas de especializacin: jvenes urbanos, jvenes indgenas, Enviado a dictamen: 11 de abril de 2016.
violencia urbana, pobreza y exclusin social. Correo electrnico: Aprobacin: 7 de noviembre de 2016.
marilau17@hotmail.com. Revisiones: 2.

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Introduccin. Una heterotopa llamada San Estos factores tambin han favorecido que en la
Cristbal de Las Casas ciudad coexistan espacios en donde confluyen diversas
realidades. Cada uno de ellos est perfilado por los

S
an Cristbal,1 ciudad que se encumbra en el actores y las relaciones sociales que lo conforman,
altiplano chiapaneco como la que recibe ms irrumpiendo como irreductibles, que a veces se
visitantes al ao, fue designada pueblo mgico mezclan en armona y otras en tensin. Esta mezcla
en 2010 por la Secretara de Turismo del Gobierno de realidades, de contrastes entre zonas de la ciudad
federal. Lo que hace ms de quinientos aos fue un y gente que las transita, entre ideologas, presencias
valle despoblado y de difcil acceso, ahora es la ciudad y ausencias, ha hecho de San Cristbal una ciudad
cultural y turstica ms importante de Chiapas, cambio crisol. No obstante, estas realidades mltiples caminan
que puede entenderse desde diversas justificaciones. paralelas y comparten calles, aunque no el espacio
La magia le podra venir a San Cristbal de la social. Una persona puede haber nacido aqu, pero no
herencia colonial que se conserva en su arquitectura pertenecer al lugar. El pueblo mgico esconde fronteras
aunque no se compara con la que es posible encontrar simblicas que definen aquellas relaciones que un da
en otras ciudades del pas, aunada a la amplia difusin lo marcaron, fronteras que todava estn vigentes para
meditica que presenta a la ciudad como esplendorosa muchos indgenas que, aunque hoy viven en la ciudad
y culturalmente rica. Tal vez tambin le venga del aire y han nacido en ella, siguen teniendo el acceso y
de intriga que la envuelve al haber sido protagonista de permiso restringido.
uno de los movimientos armados con mayor impacto Es as como San Cristbal se constituye como una
en el siglo XX, encabezado por el Ejercito Zapatista de heterotopa,2 como una ciudad de varios espacios
Liberacin Nacional (EZLN). fsicos e imaginarios yuxtapuestos; abiertos y cerrados,
Este acontecimiento suscitado en 1994 an repercute modernos y tradicionales (Cruz Salazar, 2006: 58); un
en la fama de la ciudad y la convierte en el destino entramado de mbitos y relaciones que le van dando
favorito de un turismo curioso por encontrar zapatistas forma y significados diversos, con cdigos y smbolos
en las calles. Pero, antes de ese suceso, San Cristbal especficos para cada espacio y para cada sujeto que
haba ya atrado la atencin de algunos estudiosos, transita por ellos.
profesionistas y activistas sociales, que pretendan Aproximarnos al espacio urbano observndolo como
comprender a los diversos pueblos indgenas prximos a una heterotopa nos permite ver la ciudad ms all de
San Cristbal, en un intento por desentramar el carcter los trazos y componentes fsicos urbanos, as como de
de las relaciones entre los indgenas y los mestizos, que sus formas sociales aparentes. La propuesta foucaultina
se distinguan, estos ltimos, por sus muestras evidentes da pauta para reflexionar sobre la ciudad como creadora
de racismo y discriminacin. de una ilusin que aparenta un nico espacio, dispuesto
El racismo y la desigualdad, as como la movilizacin y abierto para todos, unido mediante sus diversas
armada, son factores que se han conjugado con dinmicas sociales que, a manera de rganos, cumplen
las paredes de adobe repellado y los techos de teja funciones especficas que dan vida al cuerpo urbano. No
desgastados para otorgar la magia a San Cristbal. Pese a obstante, la ciudad encierra exclusiones en su interior:
que hoy en da las relaciones entre indgenas y mestizos sus rganos no siempre funcionan bajo los mismos fines,
se supone que son diferentes para los espectadores sus espacios no son del todo abiertos y dispuestos, su
externos, an es posible encontrar vestigios del desdn unin esconde confrontaciones y disputas.
y el rechazo entre ambos grupos sociales. Aunque hoy En el caso concreto de San Cristbal, analizar la
se hable de una ciudad cosmopolita y turstica, an ciudad como una heterotopa permite ver cmo hoy en
perduran rastros de aquel pueblo aislado, con servicios da una gran diversidad de habitantes y visitantes va y
bsicos deficientes, detenido en el tiempo. viene por las calles del centro alimentando la ilusin de

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integracin. Tambin nos permite dar cuenta del velo formas de socializacin y las han resignificado a partir
que cubre la vigencia de una prohibicin emitida hacia de recursos locales, lo que ha dado nuevos sentidos
los indgenas, que les limitaba transitar libremente, a la ciudad misma. Mi acercamiento a estos jvenes
ya que detrs de la ilusin se encuentra la realidad: tuvo lugar durante el ltimo semestre del ao 2011 y se
los indgenas circulan y se mueven en condiciones extendi hasta el primer semestre de 2012. El estudio
todava de subordinacin en relacin con los otros etnogrfico fue posible a partir del acompaamiento
habitantes. Por otro lado, vivir en esta ciudad no implica constante, entrevistas a profundidad y observacin
ser aceptado por los habitantes que se consideran directa de los espacios en los que se desenvolvan estos
legtimos en ella, es decir, los coletos.3 Los espacios de jvenes en la ciudad.
la ciudad se convierten entonces en exclusivos, una
exclusividad que va en dos sentidos: ni los coletos dejan San Cristbal de los jvenes indgenas
que los indgenas sean parte de sus espacios de forma
equitativa y horizontal, ni los indgenas se abren para San Cristbal se erigi como una ciudad dual desde su
que aqullos sean parte de los suyos; empero, viven origen. Al llegar los primeros espaoles al valle de Jovel5 y
juntos, se relacionan y negocian cotidianamente. ganar arduas batallas contra los indgenas que poblaban
La heterotopa tambin deja ver cmo estas los alrededores, hicieron efectiva su autoridad y poder
exclusiones alojan otras en su interior, ya que cada sobre aquellos potenciales enemigos, concentrndolos
grupo y espacio se disuelve en un sinfn de grupos en grupos para su organizacin y dominio.
diferenciados por las condiciones sociales, las creencias Dada la falta de recursos para edificar murallas,
religiosas, la condicin de edad, el gnero o la etnia. La que s se levantaron en otras ciudades de la Colonia,
ilusin de ser grupos cerrados y homogneos, as como los espaoles hicieron en Ciudad Real hoy San
espacios abiertos y dispuestos, complejiza la pertenencia Cristbal de Las Casas algo inslito, sin paralelo,
a la ciudad para los jvenes indgenas nacidos en ella, construyendo un conjunto urbano dual (indgena/
pues se encuentran con rechazo y exclusin aun dentro espaol) y una ciudad fortificada sin murallas (Aubry,
de sus propios grupos. Su permanencia en San Cristbal, 2008: 25). Esta ciudad dual se compona de un centro
el trazo de rutas propias, las pintas en las paredes y las que alojaba a los espaoles y una periferia que mantena
melodas y rimas que componen para transmitir sus lejos a los indgenas de diferentes orgenes tnicos. As
vivencias transforman el paisaje urbano y forman quiz desde el Centro, la poblacin espaola controlaba la
otro espacio que alimenta la heterotopa.4 ciudad, guarecida por sus fortificaciones sin murallas
Las tramas que han marcado y siguen marcando a y su diplomacia con religiosos de por medio (Aubry,
San Cristbal, los espacios que confluyen paralelos y 2008: 27).
excluyentes, tambin repercuten en la conformacin Este fue el inicio de una historia de relaciones basadas
de los estilos de vida de los jvenes indgenas que han en la exclusin y el racismo. La dominacin colonial dio
nacido y crecido aqu. En este artculo presento cmo pie a que se gestaran formas de interaccin con el otro a
un grupo especfico de jvenes indgenas configura su partir del miedo y el sentimiento de superioridad, que
estilo de vida a partir de su experiencia en la ciudad, la fueron perfilando el lugar que perteneca a los indgenas:
produccin de sus espacios sociales y la influencia de fuera de la ciudad. La dominacin hacia los indgenas
la cultura hip hop. Estos jvenes indgenas constituyen ha ido menguando con el tiempo, casi a la par de la
una generacin nueva, nacida en San Cristbal, con urbanizacin de la ciudad. Algunos acontecimientos
presencia y posiciones diferentes a las que sus padres han resultado en cambios en las relaciones, as como en
ocuparon. Adems, los cambios globales protagonizados el derecho a vivir en ella en beneficio de los indgenas.
por las juventudes en el mundo tambin han tenido Desde hace aproximadamente cuarenta aos San
influencia en ellos, que se han apropiado de modas y Cristbal es una ciudad receptora de numerosas

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movilizaciones con fines de residencia permanente por La zona norte: forjada entre condiciones de
parte de la poblacin indgena de sus alrededores, por pobreza y exclusin
diversos motivos, entre los que destacan el deterioro
y agotamiento de las tierras de cultivo, los conflictos Despus del mercado, caminando en direccin norte, se
religiosos y polticos, a partir de los cuales los indgenas llega a otro espacio de la ciudad que en el imaginario
han sido despojados de sus tierras y expulsados de sus popular se configura como el ms peligroso de San
comunidades de origen, y la migracin por razones Cristbal. Ms de sesenta colonias fundadas, y an hoy
econmicas (Pars, 2000). ocupadas, por poblacin mayoritariamente indgena
En la dcada de los setenta se presentaron conflictos componen la zona norte, rea que hasta hace poco ms
poltico-religiosos en algunos municipios indgenas, lo de cuarenta aos estaba constituida por humedales y
que dio pie a desplazamientos forzados, principalmente terrenos de propietarios privados. Con el tiempo, las
de los municipios de Chenalh, Tenejapa, Larrinzar, transacciones por los terrenos y las invasiones ilegales
Zinacantn, Chalchihuitn y Chamula (Estrada, fueron dando paso al establecimiento de colonias como
2009). El primer contingente de desplazados lleg a La Hormiga, Getzeman, Morelos, El Paraso, Prudencio
San Cristbal proveniente de Chamula, instalndose Moscoso, Primero de Enero, Palestina y El Progreso,
en la zona norte de la ciudad con el apoyo de la Iglesia entre otras.
Presbiteriana de Mxico y la Iglesia Reformada de Estas colonias pueden ser clasificadas de acuerdo
Amrica (Rus, 2009). Poco a poco fueron llegando con tres variantes relacionadas con el estatuto de la
ms indgenas expulsados violentamente de sus tierra: las oficialmente reconocidas, las que no lo estn
comunidades. Durante la dcada de los ochenta se y las invasiones (Hvostoff, 2009). Algunas de estas
hablaba ya de veinte mil indgenas asentados en la colonias fueron regularizadas tras las exigencias de la
periferia, cifra que lleg a sumar alrededor de cincuenta poblacin por contar con servicios pblicos, otras se
mil personas durante todo el proceso migratorio, lo encuentran en estado irregular, como asentamientos
que demuestra el carcter masivo que tuvieron los ilegales en propiedades privadas, y carecen de servicios
desplazamientos (Pars, 2000; Robledo, 2009). bsicos como agua potable y energa elctrica. Se estima
Este xodo hacia San Cristbal dio paso a la formacin que actualmente la periferia aloja a ms de cincuenta mil
de colonias principalmente, como se indic, en la periferia habitantes indgenas, quienes viven en condiciones de
norte de la ciudad. Con apoyo de asociaciones religiosas precariedad y marginacin. En 2009 apenas el 23% de
y la ausencia de autoridades estatales y regionales, los los hogares contaba con agua entubada (Estrada, 2009;
indgenas comenzaron un proceso de colonizacin en Hvostoff, 2009). Aqu se bosquejan diversas tramas
la orilla de lo que fue Ciudad Real, en condiciones de que conforman el contexto en el que se desarrollan
indiferencia, precariedad y exclusin. Hoy en da la zona y socializan los jvenes indgenas de San Cristbal:
norte, desde una visin externa, constituye un foco de exclusin, pobreza, privaciones y violencia.
miseria en San Cristbal, aunque tambin denota la Pero frente a estas tramas negativas emergen
capacidad de sobrevivencia, negociacin y organizacin percepciones y razonamientos como asideros que
que posee la gente que en ella habita. sostienen la moral de la juventud. Por ejemplo, algunos
Hoy ya no se puede sealar que el lugar de los jvenes indgenas comparten una percepcin de
indgenas est afuera, puesto que con el paso de los aos bienestar respecto a los parientes que continan en las
han ganado ms y ms espacio dentro de la ciudad. Hoy comunidades de origen.
ya no se puede hablar de una ciudad dual, sino plural.
As, la pluralidad y la unidad conforman el entramado De lo que yo me doy cuenta es que muchos de nosotros
heterotpico que, mediante ilusiones, aloja exclusin y vivimos como privilegiados aunque digamos que no,
segregacin social y tnica. porque muchos que viven en comunidades no comen,

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no conocen el internet, y nosotros podemos ver hasta porcentaje, el 37% vive en condiciones de pobreza
chismes de frica o Brasil, Chile, Estados Unidos; extrema (Hvostoff, 2009: 267).
como que podemos ver mnimo imgenes de cmo es Recorrer las calles de las diferentes colonias que
el mundo, buscar informacin, pero ellos [mis paps] componen la zona norte lleva a comprender que la magia
no saban nada, no haba cmo, slo con lo que les de San Cristbal slo sucede en el centro de la ciudad, o
decan los abuelitos, que la tierra es esto, siembras en que esa magia se reconfigura y conjuga con la pobreza y
esta temporada, cosas as, cosas ms de sabios, ms la precariedad para originar otro tipo de magia.
espirituales, herencias de los mayas o no s (Alonso, Paso a paso por estas colonias, las viviendas van
22 aos, estudiante, 2011). denotando su carcter precario. Las casas de madera,
los techos de lmina o tambin de madera, las ventanas
La vida en la ciudad ha situado a los indgenas en otra y puertas reforzadas con lonas que ostentan propaganda
posicin social respecto a sus pares en las localidades poltica de aos anteriores, los pisos de tierra, las calles
rurales. Sin embargo, las condiciones de precariedad sin pavimentar, los nios con uas y rostros enlodados,
y pobreza en las que viven en San Cristbal reflejan son retratos cotidianos en este espacio. Los servicios
la exclusin de la que son objeto. Emerge aqu una pblicos como agua y luz elctrica no siempre son
nueva tensin que cristalizar en los jvenes indgenas posibles, y cuando se encuentran presentan deficiencias
de la ciudad, una exclusin relativa y posicional. Por e irregularidades.
un lado, son sujetos de una ciudad excluyente en la El abastecimiento de agua es limitado y en algunas
que representan a los sectores ms desfavorecidos y colonias el servicio no es individual, sino que cada
discriminados, pero al mismo tiempo son parte de una cuadra o manzana puede compartir una misma toma.
ciudad que los acoge y los coloca en una posicin de En algunos sitios el drenaje no es ms que una ilusin;
mayor bienestar y ventaja en relacin con los indgenas en otros s existe, pero no funciona. La energa elctrica
que viven en zonas rurales. tambin es irregular, por lo que algunos habitantes
Esa percepcin de privilegio no es para todos igual. han optado por colgarse de los postes de luz para
En los ltimos aos se ha destacado la presencia de tener electricidad en sus casas, confiados de las pocas
una burguesa indgena que, segn Hvostoff, podra visitas a instalaciones que realizan los encargados de la
llegar a representar casi el 10% de la poblacin total Comisin Federal de Electricidad.
de indgenas urbanos (2009: 267). Este cambio en la Otros servicios no tan bsicos, como la lnea
posicin social est relacionado con el aumento en la telefnica o internet, sin que constituyan un privilegio,
escolaridad, el ahorro y la planificacin familiar, y en ni siquiera son una opcin para la mayora de los
muchos casos tambin con la asociacin con actividades habitantes aunque este ltimo recurso se est
ilcitas como el trfico de drogas. Cruz Salazar refiere generalizando en casi toda la ciudad. La falta de
que una de las actividades en las que se ha desempeado mantenimiento y control de los drenajes ocasiona,
un grupo exclusivo de indgenas adinerados en la adems de la contaminacin del ro Amarillo que
ciudad es la produccin y venta de marihuana; ello es atraviesa varias de las colonias de la zona, enfermedades
posible debido a que cuentan con tierras en la orillada infecciosas que llegan a ser severas en algunos casos
de San Cristbal, lo que les permite hacer las siembras (Velzquez, 2004).
y lucrar con ello (2006: 79). A pesar de la precariedad y el dficit en los servicios,
No obstante, esta movilidad y superacin econmica la poblacin subsiste y contina en aumento. La
no es suficiente para afirmar que las condiciones han pluralidad es ahora un elemento destacable en la zona
mejorado para los indgenas en la ciudad, puesto que, norte. No puede hablarse de un ser indgena enclavado
frente a ese 10% de indgenas privilegiados, existe en una imagen nica y homognea, aunque es posible
un 90% que vive en condiciones diferentes y, de este encontrar an patrones de vida ms o menos unificados,

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compartidos y poco cuestionados, fuertemente las cuales viven los individuos. En esta produccin de
vinculados con los usos y costumbres que se consideran espacio social cobra importancia el espacio urbano
tradicionales. habitado, su estructura y las condiciones de segregacin,
En la diversidad se reconstruye da a da la zona norte, inclusin/exclusin, entre otras, que determinan
y es esta pluralidad la que hace posible que indgenas nuestro lugar dentro de l.
de diferentes etnias y lenguas confluyan en espacios Por lo tanto, es necesario adentrarse en el espacio
emplazados. La diversidad tambin sugiere desigualdad, social y urbano en el que se mueven los jvenes
y la zona indgena sancristobalense no escapa a ella. indgenas en la ciudad para comprender los estilos
Los indgenas de la zona norte no son iguales, como lo de vida que construyen. Para este caso no slo se
evidencian las posiciones sociales diversificadas en las trata de adentrarse en la zona en la que viven, la zona
que viven. Esto se corrobora a travs de las casas que norte, tambin es preciso integrar los espacios de los
habitan, el transporte que usan, los accesorios, e incluso que son excluidos e incluidos en toda la ciudad. Es
en el acceso a un espacio para vivienda. importante tambin tomar en cuenta que un espacio
En esta heterogeneidad cobran relevancia los urbano nunca est concluido, sino que se encuentra en
estilos que conforman los jvenes indgenas, quienes constante construccin, y est mediado por cuestiones
impregnan con otras imgenes y sentidos la vida culturales, polticas y econmicas (Reguillo, 1995). Con
cotidiana de la zona. Rompen esquemas y diversifican su presencia, los jvenes logran entonces resignificar los
la forma de ser nombrados y reconocidos, pero en espacios al apropiarse de ellos.
eso encuentran tambin rechazo y sufren otras Los jvenes indgenas se mueven en una ciudad
consecuencias que minan sus trayectorias, aumentan heterotpica compuesta por diversos espacios que
la desigualdad y refuerzan la exclusin. se mezclan, sin que esto se traduzca en mejores
oportunidades para ellos en general, y en particular para
Los jvenes indgenas como productores de los que son indgenas. Ellos, incluso, pueden sentirse
estilos y espacios sociales ajenos a la ciudad, asumiendo que existen espacios a
los que no tienen acceso; aunque la entrada o asistencia
En el proceso de construccin del estilo de vida son de no est prohibida de manera explcita y evidente, s est
suma importancia dos aspectos: las condiciones sociales socialmente regulada por barreras simblicas que les
que determinan la vida de los jvenes y el espacio social imposibilitan el acceso.
en el que se desenvuelven. Ambos aspectos delinean
sus gustos y necesidades, posibilitando o limitando sus A veces la ciudad no parece que fuera de nosotros,
prcticas (Bourdieu, 2002). pues se diferencian muchas cosas de otras. A veces,
Cuando diversos actores se sitan en un espacio yo siento que la gente que es de aqu [los coletos]
social determinado es posible ver cmo, al compartir aparentan cosas que no son, presumen que son de
el mismo espacio y condiciones sociales similares, se aqu y se sienten ms que uno, pues (Jess, 18 aos,
crea una afinidad de estilo, lo que sugiere que existe estudiante, 2011).
una reproduccin de prcticas dentro de esquemas de
accin similares. Ese conjunto de prcticas y discursos Para Jess, la ciudad en donde naci a veces le resulta
cotidianos que conforman el estilo de vida de un joven ajena. Siente y vive diferencias a partir de la relacin
es lo que va a distinguirlo de otros jvenes en un espacio que tiene con los otros, con la gente que es de aqu.
social especfico. l, como los dems jvenes entrevistados, naci y
La produccin del espacio social se realiza mediante ha crecido en San Cristbal; sin embargo, esto no es
las interacciones y socializacin de prcticas que suficiente para sentir que forma parte de la ciudad y
reproducen los esquemas sociales y condiciones bajo para percibir la ciudad como propia. La experiencia de

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no pertenecer lo lleva a asumir una posicin inferior en para ver si es en verdad as como dicen. Un da llegar,
relacin con los otros. Este sentir deriva no slo de que entrar, tomarme una cerveza y ver si es en verdad
los otros se asuman en una posicin superior, tambin como dicen [] se me hace raro ese lugar, como muy
viene de que Jess y las personas con las que socializa fresn y yo no soy de las personas que entra a esos
en gran medida se sienten inferiores, y esta percepcin lugares. Adems, no conozco a nadie ah, no me voy
se hace carne a travs de los espacios simblicos en los a encontrar con nadie conocido y, no s, seguro me
que la ciudad se segmenta. vern mal o ni me van a dejar entrar (Alonso, 22 aos,
El espacio urbano, al adquirir matices sociales, estudiante, 2011).
agudiza las diferencias y desigualdades entre sus diversos
habitantes, por ello no es experimentado de la misma Ante estas limitaciones experimentadas en su andar
manera por todos los individuos, pues para algunos por la ciudad, los jvenes han buscado alternativas
ser el espacio del ejercicio del poder y la dominacin, que los conduzcan a satisfacer sus necesidades de
mientras que para otros representa el instrumento de la recreacin y socializacin; as es como encuentran en
opresin y la explotacin (Reguillo, 1995: 28). la calle plazas pblicas, banquetas y esquinas de sus
La segregacin y exclusin no son absolutas. Los colonias, principalmente o en algunas casas de los
indgenas han ido ganando espacios y visibilidad en San amigos espacios para ellos. Ante la exclusin social
Cristbal. No obstante, an siguen vigentes algunas de y urbana, ellos ponen en juego una serie de prcticas
las barreras simblicas que restringen el pleno acceso propias de su estilo de vida, lo que les permite crear y
de los indgenas a la ciudad. Estas restricciones no apropiarse de ciertos espacios.
habladas, pero s asumidas por la poblacin, refuerzan En la conformacin de su estilo de vida cobra
los mecanismos de control y la desigualdad que permea relevancia la cultura hip hop, por lo que la calle representa
la vida de los jvenes indgenas. un espacio ideal para realizar algunas de las prcticas
Dado que San Cristbal en las ltimas dcadas se ha propias de este movimiento. Es tal vez la condicin
convertido en destino turstico, existen sitios diversos en de exclusin urbana lo que los ha orillado a adoptar
ella dispuestos para el ocio y la recreacin. Restaurantes, el grafiti, el rap o el break dance como parte de su estilo
bares, cafs y galeras de diversos tipos se abren para de vida.
hacer atractiva y placentera la estancia en la ciudad, Al posibilitar las relaciones sociales, la apropiacin
en su mayora destinados a satisfacer el gusto de sus del espacio urbano se constituye como un refugio que
visitantes turistas y de algunos residentes que pueden refuerza la identidad de los jvenes (Sarav y Makowski,
pagar los servicios ofrecidos, excluyendo a aquellos que 2011), sirviendo como medio por el cual se posibilita la
no cuentan con recursos econmicos suficientes o que negociacin y expresin de emociones y afectos entre
no cumplen con una imagen aceptada. los jvenes indgenas y sus interlocutores.
Los jvenes indgenas se asumen descartados de El espacio social no es algo dado per se, sino un
esta oferta de recreacin. A excepcin de los conciertos producto resultante de las relaciones sociales que
que se realizan de manera gratuita en la plaza central, se suscitan en determinados espacios geogrficos
estos jvenes no tienen acceso a las actividades de la (Lefebvre, 1974); por lo tanto, la manera en la que
ciudad. Esta restriccin es en la mayora de los casos interactan y se relacionan los jvenes indgenas en
autoimpuesta, ya que no existen prohibiciones claras, la ciudad moldea la produccin de su propio espacio
escritas o decretadas, pero son asumidas por ellos como social, lo que da una resignificacin al espacio urbano
vlidas, e incluso normales. mediante el uso que hacen de l.

Hay un bar que dicen que es demasiado apretado, as Casi siempre los viernes ya todos nos juntamos en
pues, fresn, El M*, y s me da curiosidad entrar la esquina de la [colonia] Prudencio [Moscoso] y

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contamos lo que hicimos, intercambiamos cosas hip hop medios de expresin de s mismos y posibilidades
que queremos hacer, si nos cort la chava y nos de echar a andar su creatividad y ampliar sus espacios
aconsejamos [risas], nos decimos muchas cosas de socializacin, pero, por otro lado, encuentran mayor
(Alonso, 22 aos, estudiante, 2011). rechazo y estigma al ser vistos como delincuentes por
vestir como visten, caminar como lo hacen, rimar y
Decidimos mejor estar en la esquina de la [colonia] pintar en las calles.
Prudencio [Moscoso], pues porque ah pasa gente y Otro elemento de desventaja para estos jvenes
escucha lo que pensamos o qu queremos, nuestras es el barrio en el que habitan, puesto que al provenir
ganas de fluir que tengamos, y pues ah ya se va dando de colonias estigmatizadas como peligrosas no son
cuenta la gente, ve lo que hacemos [] (Arturo, 22 bien vistos por los vecinos de otras colonias, o por los
aos, estudiante y empleado, 2011). comerciantes y ciudadanos del centro de la ciudad.
El barrio habitado es una condicin que determina
Feixa (1996) seala que la presencia de los jvenes trayectorias y estilos de vida durante la juventud
redefine una ciudad en el espacio y el tiempo. La presencia (Feixa, 1996), por lo que las condiciones en las que se
de la EC (Escuadrn Creyente Crew) en la cancha encuentran algunas de las colonias de la zona norte
de ftbol o en alguna esquina de la colonia Prudencio impactan en la vida y estilos de estos jvenes. Aunado a
Moscoso le asigna un sentido diferente al espacio, lo ello, a esta zona tambin se le atribuye un estigma tnico
resignifica. Una calle vaca cobra vida a travs de las rimas que de igual manera tiene implicaciones en la vida de
improvisadas, los bocetos inspirados en algunas vivencias los jvenes, lo que se hace evidente cuando de buscar
y las plticas elocuentes de los jvenes. Para los vecinos empleo o aprovechar otros espacios pblicos dentro de
adultos ese espacio no es ms que una esquina como la ciudad turstica se trata.
muchas tantas de la colonia. Sin embargo, para Arturo, Para Lefebvre (1974), dentro de un mismo espacio
Alonso, Kike, Lalo y dems jvenes de ese grupo es el lugar social es posible experimentar la inclusin y la
de encuentro para platicar y compartir experiencias, exclusin, y en el caso de los jvenes indgenas esto
intercambiar objetos, copiar modas, cotorrear, reafirmar se hace visible cuando echan a andar mecanismos de
su ser joven. A decir de Maritza Urteaga, constituye un inclusin al producir sus espacios sociales pero, debido
espacio de socialidad que contribuye a la invencin, a las prcticas que realizan asociadas con el hip hop y al
creacin e innovacin de nuevos modos de estar juntos, estigma generalizado que asocia a los jvenes con la
de nuevas estticas (Urteaga, 2011: 162). violencia, experimentan la exclusin de sus propias
No obstante, esta apropiacin del espacio no est colonias y barrios, ya que es comn que los corran de
exenta de consecuencias negativas. Las reuniones las esquinas o llamen a la polica para que los saque.
informales de los jvenes en las calles o plazas Esta exclusin experimentada por los jvenes
pblicas generan temor en algunos vecinos, quienes indgenas est relacionada con los signos de lo
consideran que pueden ser delincuentes o que se renen permitido y lo prohibido que dan sentido al espacio,
nicamente para consumir alcohol o drogas. Estos ya que ste se encuentra estructurado a partir de un
prejuicios emanan en gran medida de un fenmeno ms entramado de comportamientos que se juzgan, para el
amplio que tiene que ver con la criminalizacin hacia rechazo o aceptacin, mediante lo prctico lo que se
la juventud, mediante el cual se ve a estos actores como hace y los dems ven, ms que por la representacin
los productores de la violencia y como si la inseguridad (Lefebvre, 1970). Es decir, los comportamientos
fuera un sinnimo de ser joven (Kessler, 2011). permitidos y prohibidos se califican a partir de lo que
Aqu es importante destacar cmo la eleccin de un la gente en este caso, los jvenes hace, cmo lo
estilo de vida particular puede ser una moneda de doble hace, lo que se ve, mas no de lo que quiere transmitirse
cara. Por un lado, los jvenes indgenas encuentran en el o el valor simblico que esos actos traen consigo. Los

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San Cristbal de los jvenes indgenas.
Mara Laura Serrano-Santos Estilo de vida y produccin de espacios sociales

jvenes son excluidos por rimar, pintar grafiti, bailar Como puede verse, estos jvenes no escapan a la
o hacer msica, sin importar que esas prcticas les estigmatizacin: son indgenas, pobres y grafiteros, y
permitan reforzar su subjetividad. esa mezcla de factores en el imaginario social puede
ser entendida como delincuencia. Por el estigma, se
La gente, los vecinos, dicen cosas, ni me conocan les niegan espacios, se les excluye hasta de sus propias
bien y ya me criticaban por la manera de vestirme, colonias, se les prohbe estar, pero ello no los detiene
por las personas con las que me llevo. Aunque no para encontrar su lugar. Los jvenes indgenas
hagas nada, la gente dice que haces cosas, y en mi caso encuentran en la creatividad y las producciones
pasaba eso, decan cosas que no pasaban y todava me artsticas lo que Cruz Salazar (2012: 156) menciona
sealan como pandillero por la forma de vestir, por las como motores del cambio de las identidades locales,
personas con las que a veces me llevo. Todava me pasa espacios de fuga y de expresin que les permiten la
que me digan que soy pandillero. Yo s que no hago apropiacin de espacios negados, que resignifican con
esas cosas y no voy a cambiar slo porque la gente me su presencia y sus producciones, situaciones que revelan
seale. Me gusta lo que hago, trabajo, mantengo a mi formas genuinas de encarar la vida.
familia y tambin me gusta hacer grafiti y esas cosas,
y no est mal, son cosas que me gusta hacer (Marcelo, Reflexiones finales
22 aos, plomero, 2011).
San Cristbal de Las Casas es una ciudad de espacios
A nosotros como grafiteros la polica nos tiene en yuxtapuestos, que a veces se acercan y otras se alejan,
contra. Mira, la semana pasada tuvimos una pinta en que aparentan integracin, pero que no dejan de ser
una casa a la que le pedimos permiso al seor y, como excluyentes entre s. As es la heterotopa llamada
siempre, el grafitero es visto como ladrn, ratero, el San Cristbal, en donde los jvenes indgenas
que vende las drogas, el que moviliza todo para la pasan su da a da, viven su cotidianidad. En este
organizacin de narcos, y eso es lo que nos dicen. Y ah contexto, esta nueva generacin de jvenes urbanos
estbamos pintando ya con el permiso, y que llegan los condensa en sus vidas una serie de tensiones que
puercos [los policas] y que nos queran apaar. Pero reflejan las tramas de la heterotopa de la ciudad y
en estos tiempos ya no nos estamos dejando, por el sus contradicciones: son objeto de discriminacin
rap le estamos tirando crticas ms a la polica porque y estigma. Los prejuicios asociados a los indgenas
ya una vez que te conozcan, sin que hagas nada, vas recaen sobre ellos aunque hayan nacido en la ciudad y,
caminando y te registran sin ningn motivo ni razn. confinados a la periferia, se convierten en productores
La cosa es que se van encima de ti si ven que no haces de arte urbano resignificando sus vidas y los espacios
nada (Santiago, 18 aos, empleado, 2011). de la ciudad y encontrando una forma de expresin
y reconocimiento, pero esto no los alza victoriosos,
La forma en la que se visten, la msica que escuchan, la puesto que tambin llegan a ser criminalizados y
manera en la que caminan, su estilo de vida se traduce perseguidos.
socialmente como un distintivo para la persecucin, Su presencia en la ciudad es innegable, las paredes
el acoso policaco y el rechazo. As como obtienen dicen sus nombres, aquellos con los que han sido
aceptacin y adquieren mayor estatus entre sus pares, renombrados y que los identifican como parte de un
los jvenes indgenas son vistos de manera negativa grupo. Poco a poco se han ido apropiando y produciendo
por los adultos. Se les juzga sin ir ms all del mero espacios, pero el racismo, la discriminacin y la
sealamiento hacia sus prcticas o apariencia y, si a eso exclusin representan barreras simblicas que les
se suma que viven en la zona considerada como ms limitan en varias reas de sus vidas. Por una parte,
peligrosa, la asociacin delictiva es doble. obstaculizan el desarrollo de las colonias de la periferia

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norte, zona en la que se encuentran los barrios en Tanto las estrategias que encaminan para aminorar
los que viven, de donde son. Las condiciones de las limitantes y desventajas, as como la apropiacin y
precariedad, la carencia e irregularidad de los servicios, produccin de espacios sociales, resultan en muestras
ms la violencia que se vive en sus calles, son factores claras de encarar la vida, de dar una muestra breve de
que impactan en la concrecin de una pertenencia cmo mediante el estilo es posible encontrar caminos
plena a la ciudad. para ser y vivirse jvenes.
A este contexto de precariedad se suma la situacin
histrica de la poblacin indgena en San Cristbal, Notas
teida por el racismo, la discriminacin y la exclusin.
Pese a que tanto los indgenas como los no indgenas 1
A partir de aqu omitir el apellido de la ciudad, Las
han convivido y mejorado sus formas de interaccin, Casas, en el cuerpo del texto.
las condiciones en las que las relaciones se han dado a 2
Foucault introduce el concepto de heterotopas en su
lo largo de la historia siguen permeando la vida de los obra Espacios otros: utopas y heterotopas, explicndolas
sujetos; sin embargo ambos grupos han aprendido a en oposicin a las utopas, como aquellos lugares
sobrevivir y socializar, aunque no siempre de manera conformados por varios espacios, varios emplazamientos
pacfica. que son ellos mismos incompatibles entre s, ligadas
Los indgenas han ganado espacios y respeto en el a fisuras del tiempo que encierran en un lugar todos
territorio sancristobalense, pero ello no ha cambiado los tiempos, todas las pocas, todas las formas, todos los
del todo su calidad de ciudadanos de segunda. Basta gustos. Cuentan tambin con un sistema de apertura
recorrer las calles para dar cuenta de la precariedad y y clausura que, a su vez, las asla y las hace penetrables,
marginacin de la que son objeto. Dado que los espacios por lo que no puede entrarse en ellas si no es con
sociales se crean a partir de las relaciones sociales, cierta autorizacin y despus de haber cumplido cierto
las diferencias y desigualdades producen espacios nmero de gestos escondiendo en su interior curiosas
diferenciados, que a su vez confluyen en uno solo. exclusiones (1978: 5-9).
Esto crea una ilusin de unidad y convivencia que es 3
Palabra que refiere a los habitantes de San Cristbal.
discutible cuando se analiza. Actualmente se autodenominan as con el afn de
Pero los jvenes indgenas han encontrado las maneras reconocer su descendencia espaola. La palabra coleto
para ir produciendo sus propios espacios de socializacin. fue registrada por primera vez por el jesuita Toms Gage
Toman las calles y las paredes, las transforman con su durante la Colonia, en alusin a las prendas masculinas
presencia y prcticas, se hacen notar desde la exclusin. de cuero que adoptaron los descendientes de espaoles
Mediante el consumo y la apropiacin de los elementos (Aubry, 2008)
de la cultura hip hop, estos jvenes consiguen dar un nuevo 4
Evocar a la heterotopa como modelo de anlisis es
uso al espacio urbano, lo reinventan al apropiarse de l una cuestin que da para un texto ms amplo, incluso
y lo resignifican agregndole nuevos contenidos a partir exclusivo. En este artculo eleg centrarme en las
de sus necesidades. vivencias de exclusin y condiciones de desventaja
Con esta apropiacin y produccin de espacios por las que atraviesan los jvenes indgenas para dar
se abren caminos hacia nuevas formas posibles de cuenta de las estrategias y la agencia que tienen como
autoafirmacin y de autorrepresentacin para que se les protagonistas de sus propios estilos. Dejo abierta
identifique como indgenas, porque as se asumen y se la discusin sobre la heterotopa para reflexiones
viven, sin ser cuestionados por sus gustos o preferencias posteriores, y motivo e invito a la reflexin y anlisis
de estilo. A partir de su estilo de vida sui generis no slo colectivo en este sentido.
dan nuevos significados al espacio, tambin resignifican 5
Nombre con el que los indgenas de la regin conocan el
sus subjetividades. lugar donde se estableci la ciudad.

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