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HIPNOSIS INDIRECTA O ERICKSONIANA. La hipnosis indirecta, es un concepto del Dr. Milton H.

Erickson (1901 Aurumes, Nevada - 1980 Phoenix, Arizona), por lo cual se denimina tambin hipnosis
Ericksoniana, que postulaba respecto a que los pacientes podan desarrollar profundos trances
sonambulistas (lase episodios de focalizacin atencional) espontneos, de una forma natural, durante
los periodos de introspeccin (lase sesiones). La hipnosis indirecta o Ericksoniana enfoca la sugestin
de una forma contraria a la hipnosis directa (no por casualidad), indicando que "las sugestiones en lugar
de actuar como rdenes (propio de la hipnosis directa o conductista) que deban ser cumplidas,
constituan slo un punto de partida para la respuesta del comportamiento" (M. Erickson 1964).
Milton Erickson se gradu como psiclogo y mdico en la Universidad de Wisconsin, donde particip en
las investigaciones sobre sugestionabilidad con Clark L. Hull, adquiriendo de l su mtodo de hipnosis
directa o conductista, del que no participaba y se mostraba en desacuerdo, destacando rpidamente por
no seguir sus estrictos protocolos conductistas y darle un enfoque ms eclptico. De hecho, los resultados
de esta investigacin nunca fueron publicados, debido a la controversia que mantena con Hull acerca de
la importancia que deba concedersele al terapeuta. Hull, como buen conductista, tena la conviccin de
que el terapeuta era ms importante, que cualquier proceso interno del sujeto receptor, mientras
que Erickson pensaba lo contrario. De aquella poca se le atribuye la frase: "Desarrolla tu propia tcnica.
No intentes usar la tcnica de otra persona no intentes imitar mi voz o la cadencia de ella. Descbrete
a ti mismo naturalmente. Es el individuo respondiendo al individuo." (Milton Erickson, Erickson y Rossi,
1981)
Milton Erickson se mostr contrario no slo al mtodo de hipnosis directa de Hull, sino tambin a
cualquier teora de la personalidad, puesto que se mostraba convencido de que ello limitaba a la propia
psicoterapia, y hara que los profesionales actuasen con mayor rigidez, intentando encasillar a las
personas, que l consideraba algo nico. Slo asumi de Freud el concepto de "inconsciente", pero
interprentndolo como una reserva de recursos personales, con la que cada individuo poda resolver la
problemtica por s mismo. Exactamente lo defini como: "La mente inconsciente es un repertorio de
todas las experiencias que uno ha tenido en la vida. La mente consciente es el estado de percatamiento
inmediato. La mente inconsciente se compone de lo que aprendimos a lo largo de nuestra vida, parte de
lo cual lo tenemos olvidado por completo, pero nos sirve para el funcionamiento automtico. Gran parte
de la conducta consiste precisamente en este funcionamiento automtico. El inconsciente es mucho ms
inteligente que la mente consciente. (lase memoria de largo plazo)" (Zeig 1985, pg. 52)
El origen de este particular estilo que exclua el psicoanlisis, el conductismo y la terapia sistmica
contemporneas y anteriores a l, se explica desde sus vivencias personales. Milton Erickson era
daltnico (el nico color que reconoca como tal, y que por tanto apreciaba mucho, era el prpura, motivo
por el cual le gustaba rodearse de objetos de este color). Tambin padeca una sordera tonal, a lo que se
debe aadir, que al cumplir diecisis aos, sufri su primer ataque de polio. Segn sus mdicos, el
muchacho no sobrevivira, y en el mejor caso, no caminara nunca ms.
Todo ello postr a Milton Erickson en cama, incapaz de mover ni un solo msculo, y sin sensaciones
corporales. Lo nico que poda mover eran los ojos. Puesto que el joven Erickson no poda sentir sus
brazos y piernas en la cama, se dedic durante horas a tratar de localizar sus extremidades, atento a
cualquier sensacin de un miembro, lo que suscit su inters por los movimientos del cuerpo, que
posteriormente plasmara en el lenguaje corporal. Desde que la enferemedad le mostr su cara
amarga, Erickson supo que no podra trabajar como granjero y decidi por tanto que estudiara medicina,
Ingresando en la Universidad de Wisconsin cuando an no poda caminar con rapidez, ni se encontraba
fuerte.
En 1952 sufri un nuevo ataque de polio, que le dej parcialmente paralizado del brazo y pierna
derecha, al tiempo que comenz a padecer numerosas alergias, razn por la cual le aconsejaron que se
instalara en un lugar desrtico, trasladndose a Phoenix, Arizona, donde cri a los tres hijos del primer
matrimonio (Erickson se cas por primera vez a los 23 aos, y se divorci 10 aos despus) y los otros
cinco de su segunda esposa Elizabeth. All permaneci hasta su muerte a los 78 aos, el 25 de marzo de
1980. Erickson tard tiempo en superar la confusin que experiment durante su divorcio, lo que le llev a
enfocar su atencin en las relaciones de pareja, siendo uno de los primeros psiquiatras de la dcada de
los 40, que trabaj con terapia de pareja.
Deben tenerse en cuenta estas particularidades personales de Milton Erickson, que resultan esenciales
para poder entender su modelo, cuyas estrategias eran totalmente originales para la poca, sin
influencias de escuela psicolgica alguna, a pesar del enorme peso e influencia social que el psicoanlisis
posea an, ni tampoco del conductismo, a pesar de haber aprendido con Hull. Milton Erickson, entenda
que el pasado no era la clave para resolver ningn conflicto, y segn sus propias palabras: "el pasado no
se puede cambiar, y aunque se pueda explicar, lo que se vive es el hoy, el maana, y la prxima semana,
que es lo que cuenta. (naturalmente refirindose a las terapias Freudianas)" (E. Rossi, 1981).
En contra de lo que normalmente se piensa, con el paso del tiempo Erickson disminuy cada vez ms la
utilizacin de la hipnosis, dndole ms relevancia a la metfora y al lenguaje imperativo en una evolucin
personal muy similar a la de Freud. Para Erickson, la hipnosis era ante todo "un sistema para aprender a
observar al otro, a comprender su visin del mundo, de forma que se pueda utilizar esta informacin para
ayudarle a comportarse de otro modo" (Wittezaele y Garca, 1994). Por tanto, se puede deducir que
para Erickson, la hipnosis no era la clave, sino una simple herramienta ms, para llegar a la influencia
interpersonal. En realidad, slo utilizaba la hipnosis cuando la consideraba til para acelerar una terapia.
La mayor aportacin del mtodo de Milton Erickson, es la comunicacin indirecta, con la utilizacin de
metforas, para establecer una empata mayor con sus pacientes, dentro de las cuales utilizaba refranes,
juegos de palabras, acertijos y analogas. Erickson pensaba que "el cambio ocurre dentro de un contexto,
que incluye una comunicacin efectiva, y que la comunicacin efectiva incluye el contexto", (Milton
Erickson, Erickson y Rossi, 1981) oponindose a cualquier tcnica rgida, y prefiriendo promover la idea
de "utilizacin", lo que bsicamente significa que la tcnica deriva ms del paciente que del terapeuta:
"cualquier tcnica que use el paciente para ser un paciente efectivo, puede ser utilizada por el terapeuta
para promover un cambio efectivo" (O` Hanlon W. Principios bsicos de la terapia y de la hipnosis. Milton
Erickson, 1993).

Por tanto Erickson presenta oposicin plena al modelo inicitco del que aprendi (hipnosis directa o
conductista de Hull), procurando apartar a las personas de su pasado y volcndolas hacia su presente y
futuro, donde entenda que poda abordar las dificultades de un modo ms adecuado, sin tener en cuenta
las causas iniciales del sntoma, esclareciendo as su confrontacin con cualquier
ideologa Freudiana (Watzlawick P, Weakland J, Fisch R. Principles of Problem Formation and Problem
Resolution. New York: Norton, 1974). Segn su criterio, la vida deba ser vivida en el presente, para un
maana mejor, y por tanto la psicoterapia deba orientarse en este sentido (O` Hanlon W. Principios
bsicos de la terapia y de la hipnosis. Milton Erickson, 1993). De esta forma, Erickson entenda que no se
centraba en el problema, sino en como solucionarlo. (O` Hanlon, B. Desarrollar posibilidades. 2001.).
A pesar del carcter eclptico que se le atribuye, se le reconocen algunas tcnicas de uso frecuente
(Richard Bandler, John Grinder, Patterns of the Hypnotic Techniques of Milton H. Erickson, M.D.), como
la "ilusin de alternativas", consistente en dar a elegir a la persona entre dos posibles alternativas, y
donde la eleccin era ilusoria, ya que ninguna de las dos opciones resulta apropiada, o era imposible en
la prctica, otorgando una ilusin aparente entre dos posibilidades, que no eran en realidad
contrapuestas, sino que a pesar de su supuesta oposicin, slo presentaban el polo de una pareja
opuesta de un orden superior. Ante tal tesitura, ambas opciones conduciran por igual al resultado
deseado (Watzlawick P. El lenguaje del cambio, 1994). Una "ilusin de alternativas" que alcanzara fama
mundial fue: "si sale cara gano yo, si sale cruz, pierdes t. (Erickson y Rossi, hypnotic realities: the
induction of clinical hypnosis and forms of indirect suggestions 1976).
Otra tcnica frecuentemente utilizada por Erickson era la "aposicin de opuestos", consistente en el
empleo de dos conceptos o experiencias diametralmente distintos en el mismo contexto o frase. Una de
las "aposiciones de opuestos" que alcanzara fama fue: "Usted puede acordarse de olvidar, lo que no es
importante" (O` Hanlon W. Principios bsicos de la terapia y de la hipnosis. Milton Erickson, 1993).
La tcnica que denomin como "oximoron", tambin se considera frecuente en sus intervenciones, y
consista simplemente en incluir dos opuestos en una sola frase. De esta tcnica, ideada por Erickson, se
hizo clebre: "Usted puede experimentar como esa dulce tristeza, poco a poco se disipa en su cabeza"
(Richard Bandler, John Grinder, Patterns of the Hypnotic Techniques of Milton H. Erickson, M.D.).
Milton Erickson utilizaba con mucha frecuencia la tcnica de disociacin de Hilgard, que estaba
ampliamente reconocida, donde las personas podan diferenciar sus emociones de sus pensamientos.
Cuando Erickson utilizaba esta tcnica en hipnosis, sola enfocarla en que los sujetos vieran sus
incidentes traumticos del pasado proyectados en una pantalla, mientras su cuerpo permaneca en el
mismo sitio, de forma cmoda y relajada (The nature of hypnosis and suggestion, Erickson & Rossi 1980).
Otra tcnica que caracterza a Milton Erickson es la "separacin corporal y vocal con
intercalacin". Erickson dedic mucho tiempos a investigar el efecto de diferentes ubicaciones y tonos de
voz en los fenmenos hipnticos. Utilizaba con frecuencia estas diferentes posiciones corporales y tonos
para diferenciar mensajes distintos. Con esta tcnica buscaba subrayar de un modo no verbal ciertas
frases, para que sus paciente recibieran esa sugestin subliminal. Una de la tcnicas de "intercalacin"
que lleg a ser muy difundida, era hacer que su paciente girase la cabeza hacia la derecha, para inducirle
determinadas sugestiones, que quera diferenciar de otras, en las que posicionaba a sus pacientes con la
cabeza hacia la izquierda. (S. Rosen, Erickson. La mia voce ti accompagner. I racconti didattici. 1983)
Para aquellos pacientes que le presentaban sntomas diferentes y concomitantes, Erickson sola utilizar
una tcnica que defini como "rechazar una (o la peor) alternativa", donde uno de los sntomas ira
asociado con la prescripcin del otro. De esta forma, sus pacientes se vean en la tesitura de exponerse a
uno de los sntomas a consecuencia de la aparicin del otro (Haley J. Ordeal Therapy. Unusual ways to
change behavior. 1984.) El propio Erickson sola contar un ejemplo relacionado con "rechazar la peor
alternativa", de un paciente con miedo a hablar a su padre directamente a los ojos, al tiempo que padeca
fobia a los ascensores. Erickson le prescribe en este caso, que cada vez que evite subir a un ascensor,
deber decirselo a su padre, hablndole directamente a los ojos. (Jay Haley, Conversations with Milton H.
Erickson. 1999).
Sin embargo, la mejor definicin de Erickson es que a menudo hablaba sobre un tema para referirse a
otro. A esto le llamaba el "enfoque indirecto" y que define su mtodo metafrico, que siempre segn l,
permita que los pacientes dieran forma a sus propios significados. Erickson deca que no poda permitirse
que un paciente supiera mucho sobre ello, pues de otro modo, l perfeccionara, consciente y
deliberadamente las ideas expuestas por el terapeuta. Estableci distintos tipos de lo que luego denomin
"comunicacin paralela" de los que cabe destacar:
La metfora. Una figura literaria que incluye el smil o la analoga. Se entiende por una matfora cuando
se ha habla de una cosa como si fuera otra. La funcin de la metfora, era llevar el conocimiento ms all
de su contexto inicial, hacia un contexto nuevo. No slo contiena una descripcin visual, sino que
tambin se asociaban mensajes y emociones a estas metforas (Bergman J. S. Fishing for Barracuda.
Pragmatics of brief Systemic Therapy 1985. Ernest L. Rossi, Sheila I. Rossi, Andre M. Weitzenhoffer,
Hypnotic Realities. The Induction of Clinical Hypnosis and Forms of Indirect Suggestion 1992. Margaret O.
Ryan, Ernest L. Rossi, Florence A. Sharp Healing in Hypnosis. The Seminars, Workshops, and Lectures
of Milton H. Erickson. J.K. Zeig, B.B. Geary, The letters of Milton H. Erickson 2000. JK Zeig, Evolution Of
Psychotherapy 2015. E.L. Rossi, D.B. Cheek, Mind-body therapy: Methods of ideodynamic healing in
hypnosis).
Segn Erickson la tarea en una terapia consista en transferir el saber de un contexto a otro, y eso era
precisamente lo que se poda conseguir con la metfora (M. Dwairy, A biopsychosocial model of
metaphor therapy. Clinical Psychology Review, 1997. J.K. Zeig, S.R. Lankton, Developing Ericksonian
Therapy: A State Of The Art 2013. S. De Shazer, Developing Ericksonian therapy: State of the art,
1988. E.L. Rossi, Creative Choice in Hypnosis. 1994. J. Haley, Conversations With Milton H. Erickson,
M.D 1985. Ronald A. Havens, The Wisdom of Milton H. Erickson: Hypnosis and Hypnotherapy. 1980. J.K.
Zeig A Teaching Seminar With Milton H. Erickson 1980.).

Milton Erickson usaba con mucha frecuencia los acertijos, que utilizaba para re-encuadrar las situaciones,
o cuestionar las ideas o enfoques rgidos que sus pacientes. Uno de los acertijos que Erickson lleg a
hacer muy popular fue el denominado "figura de los nueve puntos" (Nardone G, Watzlawick P. El arte del
cambio. 2001. The Nature of Hypnosis and Suggestion. E.L. Rossi, Collected Papers of Milton H. Erickson
1980. E.L. Rossi, Milton H Erickson Hypnotherapy An Exploratory Casebook 1979. E.L. Rossi, Innovative
hypnotherapy 1980).
Otra tcnica tambin frecuente de Erickson eran los relatos, que podan utilizarse para evocar aptitudes,
para intercalar sugestiones, o para sugerir nuevas posibilidades y lograr que los clientes cedieran terreno
y escucharan (Rosen E.. My voice will go with you: The teaching tales of Milton H. Erickson 1982.). Un
relato utilizado por Erickson que alcanz cierta popularidad para el tratamiento del dolor, consista en
hablarle al paciente de la sensacin que el propio terapeuta experimentaba al degustar un pastel, de
forma que el segundo bocado, y tal vez el tercero, y el cuarto, solan tener un sabor exquisito. Sin
embargo, cuanto menos quedaba para terminar el pastel, ese gusto exquisito desapareca o incluso se
extingua (E.L. Rossi, Innovative hypnotherapy 1980. Watzlawick P. El arte del cambio. 2001. The Nature
of Hypnosis and Suggestion. E.L. Rossi, Collected Papers of Milton H. Erickson 1980. E.L. Rossi, Milton H
Erickson Hypnotherapy An Exploratory Casebook 1979. E.L. Rossi, Innovative hypnotherapy 1980).
La ltima de sus tcnicas denominadas de "comunicacin paralela" era la analoga, que desempeaba
un papel importante en el trabajo de Erickson. En su forma de trabajar, eran muy comunes las analogas
breves, utilizadas para ilustrar ciertos puntos o re-encuadrar problemas. De esta forma, hablaba sobre
ciertas situaciones sin mencionarlas especficamente. Una analoga frecuentemente que lleg a ser muy
mencionada, era comparar un estado depresivo con un coche, cuando sus ruedas traseras quedan
atrapadas en un barrizal, y del que no se poda salir en primera, ni en segunda, ni en
tercera. Erickson sugera entonces que a veces, era bueno dar marcha atrs y alternar con la primera,
para de nuevo usar la marcha atrs y primera otra vez, ampliando cada vez ms el movimiento de ida y
vuelta, hasta salir del barrizal (E.L. Rossi, Collected Papers of Milton H. Erickson 1980. E.L. Rossi, Milton
H Erickson Hypnotherapy An Exploratory Casebook 1979. Nardone G, Watzlawick P. El arte del cambio.
2001. E.L. Rossi, The Nature of Hypnosis and Suggestion. Innovative hypnotherapy 1980).
Erickson desarroll otra tcnica conocida con el nombre de "tcnica de desorientacin temporal" la cual,
ms tarde Shazer denomin "tcnica de la bola de cristal" (Shazer S., Claves para la solucin en terapia
breve. 1997), que consista en utilizar la hipnosis para situar a las personas en una distorsin temporal, de
forma que pudieran ir con facilidad adelante y atrs en el tiempo. De esta forma, les diriga hacia un
tiempo en el futuro, cuando su problema estaba resuelto. Para Erickson el objetivo de esta tcnica, era
desviar la atencin del problema actual y proyectarla hacia un futuro sin el problema. (Nardone G.
2002. Ernest L. Rossi, Sheila I. Rossi, Andre M. Weitzenhoffer, Hypnotic Realities. The Induction of Clinical
Hypnosis and Forms of Indirect Suggestion 1992. Margaret O. Ryan, Ernest L. Rossi, Florence A.
Sharp Healing in Hypnosis. The Seminars, Workshops, and Lectures of Milton H. Erickson. J.K. Zeig, B.B.
Geary, The letters of Milton H. Erickson 2000. JK Zeig, Evolution Of Psychotherapy 2015. E.L. Rossi, D.B.
Cheek, Mind-body therapy: Methods of ideodynamic healing in hypnosis) . J.K. Zeig, S.R. Lankton,
Developing Ericksonian Therapy: A State Of The Art 2013. S. De Shazer, Developing Ericksonian therapy:
State of the art, 1988. E.L. Rossi, Creative Choice in Hypnosis. 1994. J. Haley, Conversations With Milton
H. Erickson, M.D 1985. Ronald A. Havens, The Wisdom of Milton H. Erickson: Hypnosis and
Hypnotherapy. 1980. J.K. Zeig A Teaching Seminar With Milton H. Erickson 1980. John Grinder, Patterns
of the Hypnotic Techniques of Milton H. Erickson, M.D.. Sheila I. Rossi, Andre M. Weitzenhoffer, Hypnotic
Realities.
Tambin hacia uso de la paradoja como una trampa en la que tropiezase la lgica racionalista. Las
paradojas de Erickson eran una especie de enunciado que resultaba al mismo tiempo verdadero y falso,
correcto y errneo. Un mensaje ilgico que, segn Erickson, trastocaba la rigidez de la situacin (Nardone
G, Watzlawick P. El arte del cambio. 2001. John Grinder, Patterns of the Hypnotic Techniques of Milton H.
Erickson, M.D. Margaret O. Ryan, Ernest L. Rossi, Florence A. Sharp Healing in Hypnosis. The Seminars,
Workshops, and Lectures of Milton H. Erickson. J.K. Zeig, B.B. Geary, The letters of Milton H.
Erickson 2000. JK Zeig, Evolution Of Psychotherapy 2015. E.L. Rossi).
Milton Erickson tambin utilizaba la re-estructuracin cognitiva, pero no tal y como la conocemos hoy,
sino bajo un prisma muy personal, intentando codificar de nuevo la percepcin de la realidad, pero sin
cambiar el significado de las cosas, slo su estructura. De esta forma peculiar, Erickson no pretenda
cambia el valor semntico de lo que la persona percibe, sino modificar slo el punto de observacin.
(Rosen E. My voice will go with you: The teaching tales of Milton H. Erickson 1982. JK Zeig, Evolution Of
Psychotherapy 2015. J.K. Zeig, B.B. Geary, The letters of Milton H. Erickson 2000).
En 1953 Jay Haley y John Weakland comenzaron sus visitas semanales a Phoenix, dentro de una
investigacin sobre las paradojas en la comunicacin. Haley, fue el primer gran difusor de las tcnicas
de Erickson, publicando una amplia bibliografa, que convirti a Erickson en un hombre clebre, hasta el
punto de llegar a llamrsele el "gur de Phoenix". En esa poca, Milton Erickson viva en una casa
modesta y reciba a sus pacientes en un minsculo despacho. Su saln le serva de sala de espera, y sus
pacientes se mezclaban con la vida familiar, y con sus numerosos hijos, todava de corta edad, que
circulan por toda la casa. Erickson no buscaba ni gloria ni el dinero, de hecho, cobraba una mdica suma
tanto a alumnos como a pacientes, y prcticamente no estableca ninguna diferencia entre la terapia, la
supervisin y la enseanza.
Jeffrey Zeig, en aquella poca alumno suyo, fue testigo en primera persona, de las dificultades fsicas y
sufrimientos que marcaron el final de la vida de Erickson, quien deba pasar largas horas de auto-hipnosis
cada maana, para poder continuar con su trabajo por la tarde. Despus de una nueva crisis, incluso tuvo
que volver a aprender a hablar. El maestro de las entonaciones de la voz, difcilmente consegua ya
comunicarse. En 1980, Zeig decidi rendir un homenaje a Erickson, organizando el Primer Encuentro
Internacional de Hipnosis Ericksoniana, a la que Erickson nunca asisti, puesto que falleci ese mismo
ao. (Jairo A. Rozo, Universidad de Sevilla 2007.)

Para un hipnlogo avezado en la actual hipnosis cognitivo conductual, esta excntrica forma de hacer
terapia, que ya era peculiar en su tiempo, llen la hipnosis de misterio, por lo que lleg a ser llamado
"gur", "genio loco", y "brujo de la hipnosis", entre otros apelativos, que trataban de describir el
desconcierto ante su particular forma de manejar los casos, totalmente original para su poca. Se debe
entender, que gracias a su capacidad de observacin y su premisa de resolver el problema, pero sin
recurrir a ningn modelo establecido, haca que enfrentara cada problema de una forma diferente, lo que
haca muy difcil transmitir lo que saba, o crear mtodo, si se prefiere.
Esto no supuso impedimento alguno para que Jeffrey Zeig, crease la "Fundacin Milton Erickson" unos
meses antes de su muerte, (29 de octubre de 1979), aglutinando una extensa red de institutos que lleg a
superar los 135 a lo largo del mundo, en la poca dorada de la fundacin. Durante los siguientes 30 aos,
la fundacin crece mucho, y ofrece cientos de congresos, conferencias sobre la terapia breve y la terapia
de pareja, talleres de formacin (incluidos intensivos y clases magistrales), as como una "fundacin
nacional de prensa", con informacin y estudios de los mtodos de Erickson, ms el "Centro Erickson" de
hipnosis y psicoterapia. Tambin se edit un boletn escrito, publicado tres veces al ao, y un museo en la
casa de Milton Erickson, ms naturalmente los derechos sobre bibliografa y contenido formativo de los
institutos, que a su vez, servan de plataforma de conferencias y cursos para los fundadores.
La propia "Fundacin Milton Erickson" reconoce, que desde sus humildes comienzos, crecen hasta
convertirse en una de las organizaciones ms reconocidas e influyentes a nivel mundial en el campo de la
psicoterapia, con pinges beneficios. Una metfora que sin duda a Erickson le hubiera gustado, es que su
fundacin se trasform de una pequea embarcacin de recreo, al porta-aviones de la armada (de la
hipnosis) durante la segunda mitad del siglo XX.
Sin embargo, no slo inspira la fundacin, sino que, como afirma Haley, adems ha sido el inspirador
tcnico de buena parte de los procedimientos teraputicos propios de la terapia familiar sistmica, y de
algunos principios de Richard Bandler, en la programacin neuro lingstica. Una dolorosa paradoja, si se
tiene en cuanta la humildad con la que vivi su vida, comparativamente a la lucrativa industra que se
generara despus, inspirado en l.
La hipnosis indirecta o Ericksoniana, que bsicamente pretenda seguir los postulados de Milton
Erickson (aunque no siempre), con frecuencia fue catalogada como clnica, cuando es una obviedad que
nunca cumpli los criterios que actualmente se exigen de ciego y doble ciego, ni de eliminacin de
placebo (entre otros). Los criterios diagnsticos tampoco cumplan criterios, ni Erickson pretenda
tampoco cumplirlos, ya que se mostraba contrario a cualquier tipo de catalogacin clnica. Mucho menos
los abordamientos, que aunque mostraban tcnicas de uso frecuente (como se ha expuesto), no
respondan a protocolos de actuacin que resistieran los criterios, puesto que Erickson no era partidario
de seguir protocolos, y mucho menos de validarlos (cosa que se intent corregir despus, por sus
seguidores de la fundacin, en especial por Rossi, sin demasiado xito).
Visto que el mtodo de hipnosis indirecta o Ericksonania, en observacin de las exigencias de los
criterios clnicos, nunca los cumpli en realidad (ni siquiera pretendi hacerlo), y por tanto, la definicin de
hipnosis clnica sera inapropiada al caso, debe entenderse que, paralelamente a la consolidacin de su
peculiar enfoque "natural" de la terapia, mediante la fundacin con su nombre (y la extensa red formativa
que arrastraba), en el perodo de la segunda mitad del siglo XX, se conjunt la terapia de Milton Erickson,
con otros modelos de terapia de Harry Sullivan, Don Jackson, Paul Watzlawick y Jan Haley (entre otros),
para definir lo que se entendera por el modelo de "terapia breve", que ya s intentaba corroborar su
eficiencia, cumpliendo los criterios clnicos. Sin embargo ya era tarde, puesto que el modelo basado en
los crietrios cognoscitivistas y comportamentales (psicoterapia cognitivo conductual), avanzaba de una
forma notable, a pesar de las crticas contemporneas, que atribuan ms su eficiencia al componente
conductual que al cognitivo (lo que no era cierto en absoluto).
En esta poca comienzan a elaborarse en todos los pases, guas como la NICE en Gran Bretaa (Gua
Nacional sobre la promocin de la salud y la prevencin y el tratamiento de enfermedades), as como las
revisiones del tipo Cochrane, que establecen el nivel de evidencia cientfica de las intervenciones en
temas de salud, y que determinan que la terapia cognitivo conductual (TCC) es superior al placebo
farmacolgico y psicolgico, que sumado al prestigio creciente de la "terapia racional emotiva" de Albert
Ellis, y la "terapia cognitiva conductual" de Aaron Beck, que se aadan al importante peso que el
conductismo obtuvo, mediante los modelos de aprendizaje de Skinner y Watson y su condicionamiento
instrumenltal y operante, empiezan a sealar la supremaca de la terpia cognitivo conductual, y el
decaimiento de sus predecesores (includo el propio conductista).
Sin embargo, la aplicacin de este modelo de terapia con hipnosis, era cuando menos dificultoso en la
poca, por lo que la hipnosis indirecta o Ericksoniana sigui gozando de unos aos de unos aos de
prrroga. Esto no tardara mucho en cambiar con la aparicin de Albert Bandura y su modelo de
aprendizaje psico-social por accin de la observacin imitativa. Aunque Bandura jams contempl ni
consider la hipnosis para su modelo, revolucion el panorama tanto en hipnosis como en psicoterapia,
con declaraciones en la que afirmaba que "los conductistas, subestiman la dimensin social del
comportamiento reducindola a un esquema, segn el cual, una persona influye sobre otra, y hace que se
desencadenen mecanismos de asociacin en la segunda. Ese proceso no es interaccin, sino ms bien
un envo de paquetes de informacin de un organismo a otro". (A. Bandura, Social foundations of thought
and action: A social cognitive theory 1986). La Teora del Aprendizaje Social propuesta
por Bandura inclua el factor conductual y el factor cognitivo, como los dos componentes sin los cuales no
pueden entenderse las relaciones sociales, mientras que por otro lado, admita que "cuando aprendemos,
estamos ligados a ciertos procesos de condicionamiento y refuerzo positivo o negativo", concedindole
valor al aprendizaje conductista. (A. Bandura, Self-efficacy in changing societies. Cambridge University
Press. 1995) (A. Bandura, Reflexive empathy: On predicting more than has ever been observed.
Behavioral and Brain Sciences 1998) (A. Bandura, T. L. Rosenthal, Vicarious classical conditioning as a
function of arousal level. Journal of Personality and Social Psychology 3 1966) (A. Bandura, C.
Barbaranelli, G. V. Caprara, C. Pastorelli, C. Regalia, Sociocognitive self-regulatory mechanisms governing
transgressive behavior. Journal of Personality and Social Psychology, 80, 125135 2001.

No obstante, aunque estos procesos ayudaron a consolidar la relevancia de la TCC, unido a la


corroboracin clnica de sus procesos, lo importante para los hipnlogos es que el TAS de Bandura, y
ms especficamente su "aprendizaje vicario", s eran fcilmente extrapolables a la hipnosis, y dentro de
l, establecer todos los procesos de la TCC (Antonio Capafons, Hipnosis Clnica: Una visin cognitivo -
comportamental 1998).
En este punto, comienza el verdadero declive de la hipnosis indirecta o Ericksoniana. La total
corroboracin clnica de los procesos de la TCC comenzaron a ser muy poco discutibles, y su
incorporacin a la hipnosis mediante el aprendizaje vicario de Bandura, con el uso de psico - imgenes,
denominadas visualizaciones con anterioridad, y que ya se utilizaban con relativa frecuencia, pero que
ahora permitan plasmar en una superficie ideada (normalmente espejos) las tcnicas cognitivas y
conductuales, mediante las tcnicas de modificacin de conducta (TMCs) corroboradas, constiyeron el
abandono progresivo del modelo de Milton Erickson, que cuando menos, presentaba difcil validacin
clnica en muchos aspectos.
El declive real del modelo, se aprecia en el siglo XXI, donde la "Fundacin Milton Erickson" apenas
conserva algunos institutos, del superado centenar que posea, y el resto, se sostienen en la gestin de
teraputas de muy avanzada edad, mientras el nmero de congresos organizados entra en cada libre. A
la superacin del modelo, debe aadirse que las actividades de congresos y cursos de hipnosis
Ericksoniana, que basaban su desempeo en el prestigio de marca, y por tanto sus actividades se
vendan a precios muy elevados, no pudo sostenerse, lo que precipit el colapso. El hecho de que a
posteriori se sospechara de la creacin de asociaciones Ericksonianas falsas, con objeto de promocionar
congresos, tampoco ayud. La hipnosis indirecta o Ericksoniana, an sigue utilizndose en el siglo XXI,
pero con la escasa influencia que un modelo superado tiene, es decir, minoritaria y poco relevante en
comporacin al pasado.

http://www.hipnosisprofesional.org/hipnosis-ericksoniana