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UNIVERSIDA PRIVADA DOMINGO SAVIO MATERIA: ECOLOGIA Y DES.

SOSTENIBLE
FECHA 26/03/2014
ALUM: PABLO BRAVO GUERRA

La atmsfera de la Tierra est compuesta de muchos gases. Los ms


abundantes son el nitrgeno y el oxgeno (este ltimo es el que
necesitamos para respirar). El resto, menos de una centsima parte, son
gases llamados "de invernadero". No los podemos ver ni oler, pero estn
all. Algunos de ellos son el dixido de carbono, el metano y el dixido de
nitrgeno.

En pequeas concentraciones, los gases de invernadero son vitales para


nuestra supervivencia. Cuando la luz solar llega a la Tierra, un poco de
esta energa se refleja en las nubes; el resto atraviesa la atmsfera y
llega al suelo. Gracias a esta energa, por ejemplo, las plantas pueden
crecer y desarrollarse.

Pero no toda la energa del Sol es aprovechada en la Tierra; una parte es


"devuelta" al espacio. Como la Tierra es mucho ms fra que el Sol, no
puede devolver la energa en forma de luz y calor. Por eso la enva de
una manera diferente, llamada "infrarroja". Un ejemplo de energa
infrarroja es el calor que emana de una estufa elctrica antes de que las
barras comiencen a ponerse rojas.

Los gases de invernadero absorben esta energa infrarroja como una


esponja, calentando tanto la superficie de la Tierra como el aire que la
rodea. Si no existieran los gases de invernadero, el planeta sera cerca
de 30 grados ms fro de lo que es ahora! En esas condiciones,
probablemente la vida nunca hubiera podido desarrollarse. Esto es lo
que sucede, por ejemplo, en Marte.

En el pasado, la Tierra paso diversos periodos glaciales. Hoy da quedan


pocas zonas cubiertas de hielo. Pero la temperatura mediana actual es
solo 4 C superior a la del ultimo periodo glacial, hace 18000 aos.

Marte tiene casi el mismo tamao de la Tierra, y est a una distancia del
Sol muy similar, pero es tan fro que no existe agua lquida (slo hay
hielo), ni se ha descubierto vida de ningn tipo. Esto es porque su
atmsfera es mucho ms delgada y casi no tiene gases de invernadero.
Por otro lado, Venus tiene una atmsfera muy espesa, compuesta casi
en su totalidad por gases de invernadero. El resultado? Su superficie es
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500C ms caliente de lo que sera sin esos gases.
Por lo tanto, es una suerte que nuestro planeta tenga la cantidad
apropiada de gases de invernadero.
El efecto de calentamiento que producen los gases se llama efecto
invernadero: la energa del Sol queda atrapada por los gases, del mismo
modo en que el calor queda atrapado detrs de los vidrios de un
invernadero.

En el Sol se producen una serie de reacciones nucleares que tienen


como consecuencia la emisin de cantidades enormes de energa. Una
parte muy pequea de esta energa llega a la Tierra, y participa en una
serie de procesos fsicos y qumicos esenciales para la vida.

Prcticamente toda la energa que nos llega del Sol est constituida por
radiacin infrarroja, ultravioleta y luz visible. Mientras que la atmsfera
absorbe la radiacin infrarroja y ultravioleta, la luz visible llega a la
superficie de la Tierra. Una parte muy pequea de esta energa que nos
llega en forma de luz visible es utilizada por las plantas verdes para
producir hidratos de carbono, en un proceso qumico conocido con el
nombre de fotosntesis. En este proceso, las plantas utilizan anhdrido
carbnico y luz para producir hidratos de carbono (nuevos alimentos) y
oxgeno. En consecuencia, las plantas verdes juegan un papel
fundamental para la vida, ya que no slo son la base de cualquier
cadena alimenticia, al ser generadoras de alimentos sino que, adems,
constituyen el nico aporte de oxgeno a la atmsfera.

En la fotosntesis participa nicamente una cantidad muy pequea de la


energa que nos llega en forma de luz visible. El resto de esta energa es
absorbida por la superficie de la Tierra que, a su vez, emite gran parte
de ella como radiacin infrarroja. Esta radiacin infrarroja es absorbida
por algunos de los componentes de la atmsfera (los mismos que
absorben la radiacin infrarroja que proviene del Sol) que, a su vez, la
remiten de nuevo hacia la Tierra. El resultado de todo esto es que hay
una gran cantidad de energa circulando entre la superficie de la Tierra y
la atmsfera, y esto provoca un calentamiento de la misma. As, se ha
estimado que, si no existiera este fenmeno, conocido con el nombre de
efecto invernadero, la temperatura de la superficie de la Tierra sera de
unos veinte grados bajo cero. Entre los componentes de la atmsfera
implicados en este fenmeno, los ms importantes son el anhdrido
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carbnico y el vapor de agua (la humedad), que actan como un filtro en
una direccin, es decir, dejan pasar energa, en forma de luz visible,
hacia la Tierra, mientras que no permiten que la Tierra emita energa al
espacio exterior en forma de radiacin infrarroja.
En lo que respecta al efecto invernadero, se est produciendo un
incremento espectacular del contenido en anhdrido carbnico en la
atmsfera a causa de la quema indiscriminada de combustibles fsiles,
como el carbn y la gasolina, y de la destruccin de los bosques
tropicales. As, desde el comienzo de la Revolucin Industrial, el
contenido en anhdrido carbnico de la atmsfera se ha incrementado
aproximadamente en un 20 %. La consecuencia previsible de esto es el
aumento de la temperatura media de la superficie de la Tierra, con un
cambio global del clima que afectar tanto a las plantas verdes como a
los animales. Las previsiones ms catastrofistas aseguran que incluso se
producir una fusin parcial del hielo que cubre permanentemente los
Polos, con lo que muchas zonas costeras podran quedar sumergidas
bajo las aguas. Sin embargo, el efecto invernadero es un fenmeno muy
complejo, en el que intervienen un gran nmero de factores, y resulta
difcil evaluar tanto el previsible aumento en la temperatura media de la
Tierra, como los efectos de ste sobre el clima.

An cuando no es posible cuantificar las consecuencias de ste


fenmeno, la actitud ms sensata es la prevencin. El obtener un mayor
rendimiento de la energa, as como el utilizar energas renovables,
producira una disminucin del consumo de combustibles fsiles y, por lo
tanto, de nuestro aporte de anhdrido carbnico a la atmsfera. Esta
prevencin tambin incluira la reforestacin, con el fin de aumentar los
medios naturales de eliminacin de anhdrido carbnico. En cualquier
caso, lo importante es ser conscientes de cmo, en muchas ocasiones,
nuestras acciones individuales tienen influencia tanto sobre la atmsfera
como sobre la habitabilidad del planeta.

Consecuencias:

Conocemos las consecuencias que podemos esperar del efecto


invernadero para el prximo siglo, en caso de que no vuelva a valores
ms bajos:

*Aumento de la temperatura media del planeta.


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* Aumento de sequas en unas zonas e inundaciones en otras.
* Mayor frecuencia de formacin de huracanes.
* Progresivo deshielo de los casquetes polares, con la consiguiente
subida de los niveles de los ocanos.
* Incremento de las precipitaciones a nivel planetario pero llover menos
das y ms torrencialmente.
* Aumento de la cantidad de das calurosos, traducido en olas de calor.
Todos nosotros debemos cuidar nuestra casa mayor. Algunas de las
acciones que podemos realizar son:
* Internalizar la concientizacin, educacin y divulgacin ecolgica en
cada uno de nosotros.
* No malgastar electricidad, agua, gas, y en general todos los recursos
naturales y no renovables.
* Separar los desechos slidos segn su tipo (vidrio, papel, aluminios,
etc.) para facilitar su recoleccin y reciclaje.
* Uso de materiales, artefactos, y recursos ecolgicos tales como: papel
reciclado, vehculos que funcionen con energa no contaminantes, uso
de energa solar, helica, etc.

Qu es el cambio climatico

El clima de nuestro planeta est sufriendo importantes alteraciones


desde hace varias dcadas. El 4 Informe de Grupo Intergubernamental
de Cambio climtico (IPCC) indica que el calentamiento del sistema
climtico es inequvoco y que en su mayor parte se debe muy
probablemente al aumento de las concentraciones de gases de efecto
invernadero (GEI) provocado por actividades humanas como el uso
extendido de combustibles fsiles -el petrleo, el gas o el carbn-, la
descomposicin de residuos urbanos o ganaderos y los cambios en el
uso de la tierra como consecuencia.

Existen ya pruebas irrefutables de este cambio. La temperatura de la


atmsfera a nivel superficial ha sufrido un calentamiento progresivo
desde el comienzo de la era industrial hasta nuestros das de 0,6 C de
media, registrndose un aumento mayor en algunas zonas como los
polos o el arco mediterrneo.
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Fuente: 4 Informe IPCC

Los aos ms clidos de los que se tiene registro se han producido a


partir de 1990, as como cambios estacionales importantes,
derretimiento de superficies heladas, subida del nivel de los ocanos,
cambios en los flujos de circulacin general de las corrientes marinas.

Se estn incrementando la frecuencia y gravedad de fenmenos


meteorolgicos extremos: inundaciones, olas de fro y calor o perodos
de sequa. Entre 1970 y 2004 se ha duplicado de manera global el
nmero de huracanes calificados con la mxima categora de fuerza. Y
con ello, los daos tanto econmicos como personales fruto de estas
catstrofes.

Estn desapareciendo algunas especies de alta montaa, incapaces de


adaptarse a los cambios climatolgicos tan rpidos de sus hbitats.
Numerosas poblaciones costeras estn bajo amenaza ante el
crecimiento del nivel del mar, fruto del derretimiento de grandes masas
de hielo y el aumento de la temperatura del mar.

on estos algunos ejemplos de la respuesta del planeta ante los efectos


que estn alterando el complejo sistema climtico. Todo ello est
ocurriendo ya, pero hay que prever un agravamiento de la situacin a
largo plazo, ya que est previsto que a final del siglo XXI, la temperatura
media de la atmsfera a nivel superficial aumente entre 1,1 y 6,4C,
segn apunta el IPCC en su 4 Informe de Situacin.
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