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com / Alvar Aalto La table blanche et autres textes / ISBN 978-2-86364-268-9

ditions Parenthses
Alvar Aalto

Traduit du finnois par Anne Colin du Terrail


La table blanche
et autres textes
Thoricien
et praticien

Prface par Gran Schildt


978-2-86364-268-9

Au cours de la quinzaine dannes que jai consacres la biographie dAlvar


Aalto, jai travaill tablir la liste dfinitive de ses uvres. Jai runi, durant
ce laps de temps, toutes les informations que jai pu obtenir sur sa vie et sur sa
carrire, et tent de retrouver la trace dautant de textes de sa main que possible.
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Je me suis ainsi progressivement rendu compte quAalto ne faisait gure de diff-


rence, en matire de communication, entre loral et lcrit. En dautres termes,
ses discours et ses publications taient inextricablement lis. Sil est exagr de
dire que tous ses crits sont ns sous forme verbale, tel a nanmoins trs souvent
tait le cas.
Par temprament, Aalto tait aussi loign de la tradition pistolaire des
xvii et xviiie sicles que de la vogue des journaux intimes du xixe sicle. Il fuyait
e

le rle de prophte souvent endoss par Le Corbusier et par dautres et rpu-


gnait la construction de systmes smantiques et aux querelles byzantines
aujourdhui tant prises par les critiques dart. Aalto tait, au contraire, un animal
sociable par excellence, qui prouvait le besoin insatiable de dialoguer avec des
interlocuteurs actifs. Son horreur des sermons tait telle que jamais, que ce soit
lors dune confrence luniversit ou dun discours officiel, il ne lisait un texte
rdig lavance. Il prparait bien sr le plus souvent ses interventions en jetant
prface

sur le papier quelques notes sur les thmes quil comptait aborder, mais, une

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fois lanc, il improvisait. Il aimait avoir en face de lui de vrais visages, observer
attentivement leurs ractions et en jouer habilement. Il respectait tel point son
public quil se gardait de toute affirmation catgorique, prfrant contredire lui-
mme ses propres thses et donnant ainsi ses auditeurs limpression de parler
autant de leur point de vue que du sien. Ce talent faisait bien entendu dAalto
un orateur trs apprci, dautant plus quil savait sduire son auditoire par son
humour et ses mimiques.
Le problme, tout au long de sa carrire, est plutt venu dune demande de
publication de ces si clbres discours, lintention dun public plus large. De
simples rsums dune exactitude variable ont ainsi pu paratre dans diffrents
journaux, sous la plume de rdacteurs plus ou moins bien informs. En certaines
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occasions plus formelles, les organisateurs ont aussi bauch des stnographes
qui ont not les paroles prononces par Aalto, et ces dernires ont ensuite t
reproduites dans des revues culturelles ou professionnelles.
Sans nourrir dambitions littraires, Aalto prouvait de temps autre la
ncessit de coucher ses penses par crit. Il tait cependant trop pris par son
travail darchitecte pour avoir le temps de rcrire ses discours au propre, ou de
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rviser les enregistrements effectus. Il chargeait donc souvent lun de ses fidles
assistants de relire le texte stnographi et den amliorer le style afin de le
rendre publiable. Du point de vue du droit dauteur, un tel arrangement pouvait
certes poser des problmes, mais Aalto, en tant quarchitecte, avait lhabitude de
confier ses aides la finition de ses plans et nhsitait pas, de la mme manire,
les utiliser comme scribes. Tel a t le cas, par exemple, quand la revue Arkkitehti
a publi des descriptions avec plans et photos de nouvelles uvres dAalto ou
quand il a d fournir des documents son diteur suisse pour ses uvres choi-
sies. Sous la direction du matre, le rdacteur en chef dArkkitehti, N. E. Wickberg,
ainsi que lassistant suisse dAalto, Karl Fleig, ont appris crire des textes
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plus aaltoesques que nature. Il leur est aussi parfois arriv de rdiger eux-
mmes les questions et les rponses dinterviews dAalto publies dans diffrents
contextes. Tout a cependant toujours t relu, et au besoin corrig, par le matre.
Nous devons donc admettre que les textes reproduits ici correspondent
rarement mot pour mot aux paroles dAalto. Cela reste vrai mme pour les

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confrences des dernires dcennies de sa vie, o les stnographes avaient fait
place des magntophones et des secrtaires transcrivant le contenu des
bandes. Ces textes ont aussi t rviss par des assistants, car Aalto lui-mme
naccordait gure de valeur ses dclarations. Les propos dun architecte ne
veulent strictement rien dire a-t-il ainsi fait remarquer en 1950, Londres,
devant lArchitectural Association. Pour lui, seuls comptaient vraiment, dans
luvre dun architecte, les plans et les btiments construits.
Il y a donc, lvidence, une marge derreur dans la transcription des paroles
dAalto. ce problme sajoute celui de la traduction. Aalto parlait indiffrem-
ment le finnois et le sudois. Cest dans cette dernire langue celle de sa mre
quil a crit, lge de dix ans, son premier rcit de voyage. Cest aussi dans cet
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idiome quil a, peu avant sa mort, dict ce quil a appel son testament spiri-
tuel . Il a de mme invariablement prononc en sudois ses nombreux discours
et confrences dans les pays scandinaves. La majorit de ses crits, en revanche,
sont en finnois, langue quil sobstinait manier de faon extrmement person-
nelle, en la pimentant de mots demprunt latins, franais, italiens et sudois. Sa
premire langue trangre, et celle quil parlait le mieux, tait lallemand, quil a
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employ pour quelques-unes de ses plus importantes interventions. Ce nest que


dans les annes quarante, lorsquil a enseign aux tats-Unis, quil a commenc
sexprimer en anglais. La plupart de ses communications en anglais, en allemand
ou en sudois ont t publies dans diverses revues, amliores par des rvi-
seurs anonymes. Certains textes existent mme en plusieurs versions, trs diff-
rentes les unes des autres.
Essentiellement tourn vers laction, Aalto navait rien dun rveur ou dun
utopiste, mais il nen entretenait pas moins dtroites relations avec llite inter-
nationale des architectes et des intellectuels. Ses amis finlandais et scandinaves,
tels que Gustaf Strengell, Gregor Paulsson, Sven Markelms, Gunnar Asplund et
de grands noms de larchitecture danoise, taient des professionnels modernes,
mais aussi des penseurs. Aalto a pass des soires entires dbattre de ques-
tions culturelles avec Walter Gropius, Laszlo Moholy-Nagy ou Sigfried Giedion;
aux tats-Unis, il a discut des consquences de lindustrialisation avec des
prface

hommes tels que Frank Lloyd Wright, Lewis Mumford, Eliel Saarinen et James

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Sweeney. Tous comprenaient ses buts et partageaient bon nombre de ses illu-
sions. Nous aurions tort de reprocher Aalto son enthousiasme irraliste pour
la rforme, et ses ides pourraient mme nous aider comprendre, mieux quau
travers du filtre des nouvelles chimres daujourdhui, la direction prise par
larchitecture contemporaine et, vrai dire, par toute notre civilisation.
Peut-tre serions-nous aussi bien inspirs de voir quel point beaucoup de
ses analyses des questions culturelles demeurent pertinentes. Il ne fait aucun
doute quAalto, avec sa proccupation constante pour le milieu naturel, quil
considrait dans une perspective humaniste, tait un prcurseur du mouve-
ment cologiste moderne. Sa dfiance lgard de tout dogmatisme et son insis-
tance sur les bienfaits de la facult de douter taient trs proches de notre
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rejet actuel des idologies. Nous ne pouvons pas non plus nous lever contre
lide dAalto selon laquelle lesprit humain est irrmdiablement prdestin
tirer de fausses conclusions entranant des erreurs dsastreuses. Lors du jubil
de luniversit de Technologie dHelsinki, en 1972, Aalto a cependant exprim
en conclusion de son discours lespoir quen faonnant le monde de demain
les architectes du futur, malgr la fatalit des erreurs, nen commettent que de
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bnignes.

Gran Schildt
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La table blanche et autres textes

rappel chapitre
La table blanche

Manuscrit indit, ca. 1970, Archives Alvar Aalto.

Cest une grande table blanche. Peut-tre la plus grande du monde, ou


du moins du monde et des tables que je connais.
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Elle est de construction solide, avec un plateau de trois pouces


dpaisseur, et se dresse dans la plus vaste pice de la maison de mes
parents. Si elle est aussi grande, cest pour quau moins douze stagiaires
puissent y travailler en mme temps, comme je lai souvent vu dans mon
enfance. (Ces stagiaires, comme on les appelait lpoque, taient en
ralit des ingnieurs, diplms depuis peu et affects un travail semi-
indpendant sous la supervision dun collgue plus chevronn dispo-
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sant dune clientle suffisamment nombreuse et varie.) Il sagissait


donc des stagiaires gomtres de mon pre.
Cette grande table avait deux tages. Au milieu: des instruments de
prcision, des rgles dacier mesurant jusqu trois mtres, des compas,
des pantographes et bien dautres outils indispensables. Autour de la
table taient assis de jeunes ingnieurs, et mme des dames, titulaires
de diplmes universitaires. Ctait le centre des oprations, mais comme
je lai dit, la table avait deux tages.
Celui du dessous mappartenait, jy habitais depuis que javais
appris marcher quatre pattes. Ctait comme une immense place, sur
laquelle jai rgn seul jusqu ce que je sois mr pour passer ltage
suprieur, devant le plateau blanc lui-mme.
On y dessinait des cartes de la plupart des rgions de Finlande et on
sy frottait des problmes que je ne comprenais pas encore, lpoque,
et qui navaient rien de facile rsoudre. Les stagiaires ntaient pas
toujours tous l, ils partaient parfois faire des relevs dans de grandes
forts ou de vastes tourbires. On me laissait alors une petite place pour
la table blanche

dessiner. Javais gagn ltage suprieur.

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Jai fait lapprentissage vers lge de quatre ans, je crois de
la philosophie du crayon et du papier. Je me rappelle encore que les
crayons secs, bruns et pointus, taient des Eagle. Les gras sappelaient
Koh-i-noor. En plus dune masse de cartes, jtais aussi entour dencres
de Chine et de couleurs aquarelle.
Quest une table blanche ? Un plan neutre au regard de lhomme,
si neutre quil peut accueillir nimporte quoi, selon limagination et le
talent de son utilisateur. Dun blanc aussi blanc que le blanc peut ltre,
vierge de toute prescription, sans rien qui contraigne lhomme faire
ceci ou cela. On a donc l une relation particulire, unique en son genre.
Un crateur, attir et inspir par linstrument prt accueillir son
geste. Et ce nest que rarement, dans ce monde, que la volont, la capa-
cit et la possibilit de raliser les ides nes dun esprit imaginatif se
conjuguent de la sorte.
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Cest sur cette table que jai accompli mon uvre.


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Humaniser larchitecture

The Technology Review (Cambridge),


novembre 1940.

Larchitecture est un phnomne synthtique qui englobe presque toutes


les facettes de lactivit humaine. Dans ce vaste champ, un objet peut
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tre fonctionnel dun point de vue, mais pas dun autre. Au cours de
la dernire dcennie, larchitecture moderne a surtout t fonctionnelle
sur le plan technique, priorit tant donne laspect conomique de la
construction. Cette priorit est naturellement souhaitable, car assurer un
toit dcent lhomme est un processus devenu trs coteux par rapport
la satisfaction de certains autres de ses besoins. Si lon veut que larchi-
tecture ait une plus grande valeur humaine, il faut en premier lieu orga-
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niser son ct conomique. Mais dans la mesure o elle touche tous les
domaines de la vie, elle doit, pour tre rellement fonctionnelle, ltre
avant tout sur le plan humain. Si nous observons plus attentivement le
cours de notre vie, nous constatons que la technique nest quun moyen,
et non un phnomne fini et indpendant. Le fonctionnalisme tech-
nique ne peut donner naissance une architecture acheve.
Si lon pouvait dvelopper larchitecture pas pas, en commenant
par les aspects conomiques et techniques et en nabordant quensuite
dautres domaines plus complexes de lactivit humaine, un fonctionna-
lisme purement technique serait acceptable. Mais cest impossible. Non
seulement larchitecture couvre toutes les sphres de la vie, mais elle
doit aussi se dvelopper simultanment dans toutes. Si tel nest pas le
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cas, les rsultats ne peuvent tre quincomplets et superficiels.


Le terme de rationalisme apparat peu prs aussi souvent que celui
de fonctionnalisme dans le contexte de larchitecture moderne. Celle-ci
a surtout t rationalise sur le plan technique, et ce sont les fonc-
tions relevant de ce champ qui ont t mises en avant. Mais bien que
la priode purement rationnelle de larchitecture moderne ait produit
des btiments o trop dimportance a t accorde la technique et o

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les fonctions humaines ont t ngliges, cela ne justifie pas que lon
combatte cette rationalisation. Ce nest pas elle qui a pch en soi, dans
cette premire phase maintenant rvolue. Lerreur a t de ne pas la
pousser assez loin.
[]
Le stade qua aujourdhui atteint larchitecture moderne est sans
aucun doute nouveau, car il a pour objectif de rsoudre des problmes
du domaine humain et psychologique. Cette nouvelle tape ne soppose
cependant pas la prcdente priode de rationalisation technique. La
conqute de sphres connexes doit plutt tre considre comme un
largissement des mthodes rationnelles.
Ces dernires dcennies, larchitecture a souvent t compare une
science, et lon a mme voulu la considrer purement comme telle, ou
du moins rendre son approche plus scientifique. Mais larchitecture nest
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pas une science. Elle reste elle-mme, autrement dit un vaste processus
synthtique, un travail dintgration de milliers de fonctions humaines
dcisives. Son objectif est toujours de crer une harmonie entre lhomme
et le monde matriel.
Humaniser larchitecture revient lamliorer et exige un fonc-
tionnalisme dpassant de beaucoup le seul domaine technique. On ne
peut y parvenir que par des mthodes architecturales en mettant en
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uvre et en combinant diffrents phnomnes techniques afin doffrir


lhomme la vie la plus harmonieuse possible.
Les mthodes de larchitecture ressemblent parfois celles de la
science, et elle pourrait parfaitement adopter un processus similaire
celui de la recherche scientifique. La recherche architecturale pourrait
ainsi se faire plus mthodique, mais elle ne pourra jamais tre pure-
ment analytique, car elle conservera toujours une composante intuitive
et artistique.
Les scientifiques utilisent souvent pour leurs analyses des phno-
mnes particuliers bactries colores et autres afin dobtenir des
rsultats plus clairs et plus visibles. Larchitecture peut adopter les
mmes mthodes. Jai personnellement travaill sur un projet dhpital
qui ma permis de constater que les ractions physiques et psycholo-
giques des malades fournissaient des indicateurs applicables aux loge-
ments ordinaires. Si lon regarde au-del du fonctionnalisme technique,
humaniser l architecture

lon constate que beaucoup dlments de notre architecture actuelle ne


sont pas fonctionnels sur le plan psychologique ou psychophysiologique.
Afin dtudier les ractions de lindividu aux formes et aux structures, il

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peut tre utile deffectuer des observations sur des personnes particuli-
rement sensibles, par exemple les patients dun sanatorium.
Des expriences de ce type ont t menes loccasion de la
construction du sanatorium de Paimio, en Finlande, principalement
dans deux domaines : 1) la relation entre lindividu et la chambre o
il sjourne et 2) sa protection par rapport la foule et la pression
exerce par la vie en collectivit. Ltude des relations entre lhomme
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et son cadre de vie, qui a t mene laide de chambres exprimen-


tales, a port sur la forme des espaces, les couleurs, la lumire naturelle
et artificielle, le systme de chauffage, le bruit, etc. Cette premire exp-
rience a t faite sur des personnes en tat de grande faiblesse, savoir
des malades alits. Elle a notamment permis de constater la ncessit de
modifier les couleurs des chambres. Lexprience a aussi montr que ces
dernires devaient tre, sur de nombreux points, diffrentes de ce qui se

Sanatorium de Paimio, une chambre.

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fait habituellement. Cette diffrence peut se rsumer ainsi: une chambre
ordinaire est faite pour une personne en position verticale, tandis que
celle dun patient est destine une personne en position horizontale, et
les couleurs, lclairage, le chauffage, etc. doivent tre conus en tenant
compte de cette particularit.
En pratique, cela signifie que le plafond doit tre plutt fonc et que
sa couleur doit tre choisie avec soin car ce sera la seule que le patient
allong verra pendant des semaines et des semaines. La lumire arti-
ficielle ne doit pas provenir dun plafonnier ordinaire et la principale
source lumineuse doit se trouver lextrieur du champ de vision du
malade. Pour le chauffage de la chambre exprimentale, lon a retenu
un systme de radiateurs placs au plafond, orients de manire
chauffer principalement le pied du lit et viter que la tte du patient
soit directement expose au rayonnement calorifique. Lemplacement
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des portes et des fentres a galement t conu en fonction de la posi-


tion du malade. Afin de rduire le bruit, lun des murs de la chambre
absorbait les sons et langle dincidence de leau sortant des robinets des
lavabos (chacun des patients des chambres pour deux personnes avait
le sien) avait t calcul de manire ce quelle coule en silence dans la
vasque de porcelaine.
Ce ne sont l que quelques lments de la chambre exprimen-
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tale du sanatorium, surtout mentionns ici afin dillustrer la nature des


mthodes architecturales, qui intgrent toujours un ensemble de phno-
mnes techniques, physiques et psychiques dont aucun nest jamais isol.
Le fonctionnalisme technique nest valable que sil est tendu au champ
psychophysiologique. Cest le seul moyen dhumaniser larchitecture.
Le mobilier en bois, flexible, de la bibliothque de Viipuri [Vyborg]
est aussi le fruit des expriences menes au sanatorium de Paimio.
lpoque de celles-ci, les premiers meubles en tubes dacier chroms
venaient dtre fabriqus en Europe. Les surfaces courbes chromes sont
une bonne solution sur le plan technique, mais pas sur le plan psycho-
physiologique. Le sanatorium avait besoin dun mobilier lger, souple,
facile nettoyer, etc. Aprs de nombreuses exprimentations sur le bois,
un systme de production flexible de meubles plus agrables au toucher
et gnralement mieux adapts un long et pnible sjour dans un
sanatorium a t mis au point.
humaniser l architecture

Le principal problme, dans une bibliothque, est celui de lil


humain. Le btiment peut tre bien conu et techniquement fonction-
nel mme en labsence de solution ce problme, mais il ne sera pas
humain et architecturalement achev si sa fonction humaine premire,

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qui est de permettre de lire des livres, nest pas correctement assure.
Lil ne reprsente quune infime partie du corps humain, mais il en
est lorgane le plus sensible et peut-tre le plus important. Lutilisation
dune lumire naturelle ou artificielle dommageable ou inadapte lil
humain est conceptuellement ractionnaire, quelle que soit par ailleurs
la valeur architecturale du btiment.
La lumire du jour entrant par des fentres ordinaires natteint
quune partie dune grande pice. Mme si celle-ci est suffisamment
claire, la lumire sera variable et ingalement rpartie. Cest pourquoi
lon utilise en gnral des clairages znithaux dans les bibliothques,
muses et autres btiments similaires. Mais, sans amnagements suppl-
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mentaires, une verrire de mme superficie que la pice donne trop


de lumire. Dans la bibliothque de Viipuri [Vyborg], le problme a
t rsolu grce de nombreux lanterneaux circulaires, construits de
manire obtenir une lumire du jour pouvant tre qualifie dindi-
recte. Ces lanterneaux sont rationnels, car on na utilis quun seul
lment en verre. (Chacun deux est constitu dun cne parois de
bton uniquement couvert dune paisse vitre sans cadre.) Ce systme

Bibliothque de Viipuri.

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est aussi humainement rationnel, car il donne une lumire adapte


la lecture, mitige, reflte et adoucie par les lanterneaux. En Finlande,
langle dlvation du soleil est dun peu moins de 52 degrs. Les cnes
ont t conus de manire ce que la lumire du soleil reste toujours
indirecte. Leur surface diffracte la lumire dans des millions de direc-
tions. Thoriquement, un livre ouvert est donc clair de toutes parts et
lon vite ainsi le reflet gnant pour lil des pages blanches. (Le reflet
blouissant des pages dun livre est lun des phnomnes qui fatiguent
le plus le lecteur.) Ce systme dclairage limine galement les ombres,
quelle que soit la position du lecteur. Le problme de la lecture nest pas
quoculaire une lumire adapte permet au lecteur dadopter diff-
rentes positions et autorise tous les rapports souhaitables entre lil
et le livre. Aussi bien culturellement que physiquement, lire exige une
concentration particulire: larchitecture a pour devoir dliminer tous
humaniser l architecture

les lments perturbateurs.


Il est possible de dterminer par des mthodes scientifiques les
types et les quantits de lumire les mieux adapts lil humain, mais
lorsque lon construit une pice, la solution doit faire appel toutes

Lauditorium de la bibliothque de Viipuri.

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les composantes de larchitecture. Dans cette bibliothque, le systme
dclairage znithal dcoule de la conception du toit (une pice de prs
de dix-huit mtres de large a besoin dune structure dont les poutres sont
suffisamment hautes pour permettre la mise en place de cnes profonds)
ainsi que des limites propres aux structures horizontales en verre.
Toute solution architecturale doit procder dun motif humain tay
par une analyse, mais ce motif se trouvera matrialis dans une structure
qui sera peut-tre le rsultat de circonstances extrieures. Les exemples
mentionns ici sont des problmes minimes. Mais ils touchent de prs
lhomme et revtent de ce fait bien plus dimportance que de nombreux
problmes de plus grande envergure.
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La truite et le ruisseau

Domus (Milan), 1947


et Arkkitehti, 1948, pp. 7-10.

En tant quartiste de mtier, il mest naturellement difficile de mexpri-


mer sur lart comme le ferait un critique ou un thoricien totalement
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extrieur la profession. Le praticien na pas non plus, vis--vis de la


cration artistique contemporaine et de ses collgues, limpartialit de
lhistorien de lart. On ne trouvera donc essentiellement ici quune srie
de rflexions sur mon propre travail.
La question des relations entre larchitecture et les arts purs na
jamais cess dtre dactualit. En gnral, ceux qui la soulvent expri-
ment le souhait que lon associe larchitecture davantage de sculpture
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et de peinture. Diffrentes propositions en vue dorganiser une colla-


boration entre crateurs actifs dans ces trois arts ont mme t avan-
ces et il a parfois t question dune sorte de congrs entre prtres
et mdecins .
Le plus souvent, ces interventions visent rclamer plus de pein-
tures monumentales dans les btiments publics ! . Curieusement, toute-
fois, de telles revendications sont assez rarement le fait dartistes de
renom elles manent surtout du grand public ou dcoulent, au mieux,
dinitiatives politiques dassociations artistiques ou autres.
Je nai rien contre de tels souhaits loin de l. Lun des pays pour
lesquels je ressens la plus forte attirance est lItalie le berceau clas-
sique de lunit des trois arts. La nouvelle de la destruction de la petite
chapelle de Mantegna, la Chiesa degli Eremitani, ma personnelle-
ment boulevers. Mais je crois malgr tout que la question touche dans
son ensemble, de mme que sa solution, quelque chose de bien plus
profond. Le rapprochement quantitatif des trois arts est loin dtre au
la truite et le ruisseau

centre du problme.
Quand le docteur Rogers me demande ce que je pense des rapports
de larchitecture avec lart abstrait (art concret 8) , je crois quil y a

109
peut-tre l un moyen daller plus loin, de sapprocher du cur de ces
rapports.
Dun ct, lart abstrait a stimul larchitecture contemporaine,
certes indirectement, mais de manire incontestable. De lautre, larchi-
tecture a nourri lart abstrait. Ces deux domaines de lart se sont rcipro-
quement influencs. Voil o nous en sommes aujourdhui encore,
lart a une racine commune, et cest dj beaucoup.
Pour ma part, quand jai un problme architectural rsoudre, je
me heurte presque sans exception un difficile obstacle, une
sorte de courage de trois heures du matin 9 , qui rsulte selon moi du
poids crasant de la ncessit, pour la cration architecturale, dintgrer
dinnombrables lments souvent contradictoires. Les exigences sociales,
humaines, conomiques et techniques, ajoutes aux facteurs psycholo-
giques personnels et collectifs ainsi quaux mouvements et aux frictions
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internes des individus et des masses, forment un cheveau complexe,


impossible dbrouiller de manire rationnelle ou mcanique. La multi-
plicit des impratifs et des donnes du problme fait cran lappari-
tion de lide architecturale matresse. Dans ce cas, je procde plutt
involontairement de la manire suivante. Une fois que latmosphre
et les innombrables exigences du projet ont pntr mon subcons-
cient, joublie pour un certain temps cet amas de problmes. Jadopte
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une mthode de travail qui ressemble beaucoup de lart abstrait. Je


ne dessine que dinstinct, non pas des synthses architecturales, mais
des compositions parfois carrment enfantines, et il me vient peu peu
de cette manire, sur une base abstraite, une ide directrice, une sorte
de substrat gnral permettant dharmoniser les multiples lments
contradictoires du problme.
Lorsque jai dessin la bibliothque de Viipuri [Vyborg] (je disposais
de tout mon temps, cinq annes entires), jai pass de longs moments
ttonner, laide de dessins nafs. Lide matresse du projet est ainsi ne
peu peu, grce des esquisses de paysages fantastiques reprsentant
des montagnes aux versants clairs de nombreux soleils placs en diff-
rentes positions. Larchitecture de la bibliothque est structure par des
alvar aalto / la table blanche et autres textes

espaces de lecture et de prt situs diffrents niveaux et sur plusieurs


plans, le lieu de surveillance central se trouvant au sommet. Mes dessins
enfantins nont quun rapport indirect avec ce concept architectonique,

8
En franais dans le texte [ndt].
9
En franais dans le texte [ndt].

110
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lune des causes du cancer. Mme si nous nen avons pas de preuves
formelles, aucun spcialiste noserait affirmer le contraire. Il est tragique
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que les commodits de la vie moderne reclent dimportants dangers


qui menacent invitablement la population dans ses activits profes-
sionnelles. Il nexiste pratiquement aucun lieu de travail do le danger
des gaz toxiques soit totalement absent. Dans le cas de cette universit,
il ne sagit que dune tentative damateur. Mais la relgation de la circu-
lation automobile lextrieur du campus, le regroupement des espaces
verts au centre et la surlvation des logements sont utiles, et lon peut
esprer que lair y soit moins pollu quailleurs par les gaz toxiques.
LUniversit de technologie offre ses tudiants un stade et un
grand gymnase o lon peut pratiquer des sports dt mme en plein
hiver. Je suis personnellement oppos cette universalisation de la
pratique sportive consistant transformer lt en hiver et lhiver en
t. Je trouve que lon devrait varier les disciplines selon la priode de
lanne et respecter le cycle naturel des saisons. Le lancer le javelot nest
entre humanisme et matrialisme

pas aussi magnifique en salle quen plein air, dans une fort ou au bord
dun lac. Dans les piscines ou les patinoires couvertes, les saisons sont de
facto gommes, et les loisirs coups de la nature.
Dans un souci dquilibre, je voudrais consacrer la fin de cette conf-
rence un autre aspect de larchitecture, la forme. Bien que la solution

Esquisse pour lUniversit de technologie dHelsinki (Otaniemi), 1949.

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Maison exprimentale Muuratsalo, 1953.
des problmes architecturaux implique ncessairement un processus
dhumanisation, la traditionnelle question de la monumentalit et de
la forme reste pose. Tenter de lliminer est aussi vain que de tenter
dliminer lide du Ciel de la religion.
Bien que nous soyons conscients de ne sans doute pas pouvoir,
malgr tous nos efforts, sauver la malheureuse humanit, la mission
premire de larchitecte est dhumaniser notre re mcaniste. Mais il ne
faut pas pour autant ngliger la forme.
La forme est un mystre qui chappe aux dfinitions, mais emplit
lhomme dun bien-tre trs loign de ce que peut lui procurer une
simple aide sociale. Cest pour cela que je terminerai mon intervention
par quelques rflexions sur le sujet.
Lorsquil sagit de crer des formes, la brique est pour nous un
lment essentiel. Jtais un jour Milwaukee avec mon vieil ami Frank
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Lloyd Wright. Il y a prononc une confrence qui commenait par ces


mots: Mesdames et messieurs, savez-vous ce quest une brique ? Cest
un petit objet ordinaire sans grande valeur, qui cote 11 cents, mais qui
a une particularit extraordinaire. Donnez-moi une brique et elle vaudra
son pesant dor. Ctait la premire fois que jentendais quelquun
parler de manire aussi directe et percutante, en public, de ce quest
larchitecture. Celle-ci consiste transformer en ppite dor une pierre
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sans valeur. En Finlande, cette transmutation nous pose des problmes.


Afin de la faciliter, nous avons dcid de construire une maison
exprimentale. Nous avons difi plusieurs murs, titre dessai, avec
des briques de diffrents types, et nous avons pu dialoguer avec la
brique chaque fois que nous avons sjourn dans cette maison, car il
est plus facile dtudier ses caractristiques au sein dune nature vierge.
Nous avons aussi observ leffet produit par certaines plantes: cest un
choc pour un architecte que de voir soudain des lichens jaunes monter
lassaut dun mur de brique et, aussi petits soient-ils, en animer la
surface.
On ma une fois demand : Pourquoi ne crez-vous pas plus de
formes libres telles que celles du pavillon de New York ? La question
tait pose par un esthte. Jai rpondu: Je nai pas trouv de matriaux
de construction adapts. Nous ne pouvons pas crer de formes archi-
entre humanisme et matrialisme

tecturales libres avec des lments standards. La brique, parce quelle


est paralllpipdique, ne convient pas. Le mur de brique conservera
son cubisme tant que lon naura pas invent une brique permettant
aux formes de sexprimer librement. Il devrait pourtant tre possible de

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concevoir des formes aussi solides quun mur de brique, mais rondes,
convexes, concaves, orthogonales, etc.
Sachant que je mexprime aujourdhui en Europe centrale, o a t
invente la brique profile, je devrais peut-tre dire pour finir que nous
sommes loin de disposer encore des matriaux de construction adapts
aux formes architecturales dont nous avons besoin. Il ny a pas que la
brique qui devrait avoir une forme universelle convenant tous les
usages, il en va de mme pour tout le reste de la standardisation.
Quand nous aurons atteint un niveau nous permettant de raliser
diffrents objectifs laide dun unique lment standard suffisamment
lastique, nous pourrons trouver la juste voie entre Charybde et Scylla,
entre individualisme et collectivisme.
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Le mur courbe du pavillon finlandais


lExposition universelle de New York, 1939.

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Esquisse pour le complexe municipal de Kiruna, Sude, ca 1958.
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Esquisse pour le centre paroissial de Wolfsbourg, Allemagne, 1959.
Frank Lloyd Wright

Archives Alvar Aalto.

Il faudrait naturellement tre un scientifique pour pouvoir analy-


ser les uvres de Frank Lloyd Wright. Je naimerais pourtant pas tre
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ce scientifique, mme si javais la capacit de fixer les limites quexige


toute science y compris celle de larchitecture. Mais je voudrais sugg-
rer quune personne de talent fasse lanalyse de F. L. W. Je le souhaite
dautant plus qu ma grande surprise je nai trouv aux tats-Unis
aucune analyse complte de ce genre. Je ne lirais probablement pas
louvrage en question, mais il y a une chose que je voudrais faire cette
occasion. Djeuner avec Wright et avec son dissqueur aussitt quun
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exemplaire tout juste sorti de presse serait parvenu Taliesin. Wright


naurait sans doute pas non plus lu le livre, mais il en saurait intui-
tivement assez sur son contenu pour rendre ce djeuner plus intres-
sant quaucun autre auquel jaie jamais assist. Il y aurait bien sr sur la
table de belles fleurs, de la verrerie, de largenterie et tout le reste. Mais
je commencerais probablement par un rye et je garderais sur moi mon
pistolet militaire, car sait-on jamais ce qui peut arriver ? Surtout au pays
de Mark Twain
Il y a Harvard un charmant muse plein de fleurs, mais de fleurs
de verre. Ce sont pour la plupart des agrandissements de corpuscules
microscopiques, comme dcouverts sous le scalpel dun chirurgien.
Ils sont beaux et mystrieux, et rvlent aussi bien la rationalit de la
alvar aalto / la table blanche et autres textes

nature que sa prodigalit et son chaos. Cest spectaculaire, et parle la


fois la raison et aux sentiments. Je prfre pourtant les vraies fleurs.
Tenter danalyser les composantes de larchitecture de Wright revien-
drait dissquer des fleurs. Je les aime trop pour vouloir leur faire subir
ce sort.
Jaime les maisons de Wright comme jaime les fleurs. Les dcouper
en morceaux ne leur apporterait rien mes yeux.

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Il y a beaucoup de choses, dans larchitecture moderne, qui me
rappellent ces fleurs de verre. Chaque lment est visible, et le rle et la
structure de chaque angle peuvent tre expliqus. Le rsultat a malgr
tout quelque chose dartificiel comme les fleurs de verre.
Il y a dans larchitecture de Wright des lments visibles. Certaines
fonctions peuvent tre expliques, mais jamais toutes. Les lments
forment un ensemble qui se rapproche plus de ce quest la somme des
parties dans la Nature. Il y a une part de rationalit, mais aussi de chaos.
On constate dans larchitecture moderne de nombreuses tendances
llaboration de mcanismes plus parfaits et plus transparents que
lhomme lui-mme. Mais jamais chez Frank Lloyd Wright. Ses uvres
ont des limites, qui sont toujours et sans exception les mmes que celles
de lhomme. Elles sont nos gales, nos amies. Il y a toujours en elles
quelque chose qui nous rappelle les profondeurs inconnues de notre
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tre.

UN HOMME DEXCEPTION NOUS QUITTS. STOP. CTAIT UN


GNIE NON SEULEMENT DE LARCHITECTURE AMRICAINE MAIS
AUSSI DE LA VIE ET DE LART EN GNRAL QUI A MANIFEST DANS
SES UVRES SA PASSION POUR LHUMANIT. STOP. LE PRODUIT DE
SON ART CONSERVERA SREMENT SA VALEUR PENDANT PLUS DE
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CENT ANS. STOP. JAI PERSONNELLEMENT PERDU UN VRITABLE


AMI. ALVARAALTO.

frank lloyd wright

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Le Corbusier

Arkkitehti, n 12, 1965.

En cet instant tragique, il ne saurait naturellement tre question pour


moi de porter un jugement sur luvre et la longue carrire dun
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confrre. Cest laffaire des critiques. La critique entre pairs ne sexerce


pas le jour o lon a perdu un collgue apprci.
De notre premire rencontre lors dun congrs davant-garde
notre dernier entretien, il y a quelques mois peine, nous navons
cess dentretenir des relations personnelles places sous le signe dune
amiti sincre.
Je voudrais, post festum, exprimer mon respect envers cet ami, que
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jestime dautant plus que sa pense sest dveloppe dans le monde


classique en puisant sa force dans ce caractre propre des pays mdi-
terranens qui a t un facteur dquilibre dans son uvre complexe et
difficile, car militante.
Je salue le travail quil a accompli, mais je salue avant tout un ami.
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Sigfried Giedion

Arkkitehti, no 2, 1968.

Il y a des critiques et des historiens dart dont la pense et la philosophie


exercent une influence puissante et directe sur lart dont elles se proc-
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cupent. Sigfried Giedion tait lun des rares critiques, tant dhier que
daujourdhui, produire activement de lart. Ctait surtout le cas dans
le domaine de larchitecture, bien quil se soit intress tous les arts
plastiques. En tant que fondateur et animateur principal des Congrs
internationaux darchitecture moderne (ciam), son rle dans larchitec-
ture de ces dernires dcennies, qui ont t les plus cruciales, ne saurait
tre trop soulign.
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Le plus important a cependant t sa relation personnelle avec


les architectes attachs librer larchitecture, individuellement ou
en groupe. Cette relation tait particulirement intense, car elle alliait
une authentique amiti une critique intransigeante, qui est la forme
damiti la plus prcieuse et la plus sincre. Ce nest que par un tel atta-
chement troit aux personnes et aux ides que lon peut obtenir des
rsultats durables, de nature inspirer et influencer tout un vaste
champ cratif.
Son uvre devra tre value et analyse dans un contexte plus
large, mais ses crits parlent deux-mmes.
Limmeuble Doldertal de Giedion a vu natre, sous les frondaisons
dun grand platane, de nombreuses intuitions et associations dides
essentielles, mais aussi des penses tonnamment chaleureuses et
encourageantes, qui ont donn ses amis architectes la force et laudace
de mener bien leurs projets dans une priode difficile mais en mme
temps extrmement fconde. Les effets de son talent se feront longtemps
sentir.
sigfried giedion

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Ameublement et
architecture daujourdhui

Uusi Aura, 21 octobre 1928.


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peine entr dans lappartement de larchitecte Alvar Aalto, o sincarnent les


principes et les objectifs du matre de maison, je lui ai pos une question assez
vaguement formule: Que veulent apporter les architectes lameublement, ou,
plus exactement, sur quoi veulent-ils le fonder ? . Il ma fait une rponse plutt
originale:

Les temps o lon considrait lameublement comme un lment


indpendant, fond sur des considrations esthtiques sentimentales,
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sont rvolus. Nous venons de traverser une priode particulirement


importante, dont on a pu dire quelle avait ressuscit le sens du confort
et le got artistiquement quilibr dpoques stylistiques plus anciennes.
Il est clair que la priode qui vient de sachever a t utile, dans une
certaine mesure, bien quelle nait pas abouti dvelopper suffisamment
ce got, mais au contraire renoncer totalement ce que lon quali-
fie couramment de style. Le rsultat obtenu est sain, nous avons aban-
donn notre vision esthtique dcorative de lameublement. Jentends
par nous ceux des architectes qui ont adopt dans leur travail le mode
de pense dit fonctionnaliste. Contrairement une architecture int-
rieure vise esthtique ayant la seule forme pour point de dpart et
tentant, en se pliant aux contraintes de cette dernire, de rpondre
alvar aalto / la table blanche et autres textes

des exigences utilitaires, la mthode fonctionnaliste part des besoins


rels de la vie et ne cre des formes que pour y rpondre. Par exemple:
quest-ce quun tapis dans une pice dhabitation ? Ce nest pas un objet
dcoratif mais un revtement de sol accueillant pour des enfants qui
jouent, et peut-tre aussi pour leurs parents. Et le principal problme, en
ce qui le concerne, est quil soit hyginique, ce qui inclut aussi la ques-
tion de sa couleur. Quest-ce quun meuble ? Un objet lger, bon march,

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Aino et Alvar Aalto, New York, Exposition universelle de 1939.


Table

Thoricien et praticien 5

La table blanche 13

Quest-ce que la civilisation ? 15

Larchitecture du paysage de Finlande centrale 19


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Peintres et maons 28

Motifs des temps passs 32

Nos glises, vieilles et neuves 37

propos de notre art sacr 40


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Voyage en Italie 43

Du pas de la porte la pice dhabitation 50

Le sermon de labb Coignard 57

Des nouvelles tendances de larchitecture 61

Le problme du logement 67

La gographie de la question du logement 78

Le rationalisme et lhomme 83

Influence des structures et des matriaux


surlarchitecture contemporaine 91

Le bois dans la construction 99

279
Humaniser larchitecture 102

La truite et le ruisseau 109

Larchitecture carlienne 114

Civilisation et technique 121

La reconstruction de lEurope met en lumire


leprincipal problme de larchitecture moderne 129

Objectifs d Aalto, prsident de l Association


finlandaise des architectes (SAFA) 141
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La marche flexible 151

Art et technique 155

Entre humanisme et matrialisme 164

La forme en tant que symbole


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de lactivit artistique 175

Les ennemis de larchitecture 189

La hauteur des btiments


en tant que question sociale 197

National - international 203

Villa Mairea, La rsidence


dun riche collectionneur dart 209
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Mairea 216

Maison exprimentale de Muuratsalo 220

Frank Lloyd Wright 226

Le Corbusier 228

280
Sigfried Giedion 229

Ameublement et architecture daujourdhui 230

Exposition Konstruktiv form , Stockholm, 1954 233

Originalit des arts dcoratifs nordiques 237

En guise darticle 239

Des relations entre lesarts plastiques 242

Entretien la Tlvision finlandaise, juillet 1972 248


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La situation de lart finlandais sur la scne


internationale 258

Lerreur humaine 266

Discours pour le centenaire du dpartement


d architecture de l universit de Technologie,
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Helsinki, 5 dcembre 1972 268

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