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Voyages du corps, instants mobiles entre dedans & dehors :

Journal parisien.

La tche de la philosophie de la photographie est


dinterroger les photographes sur la libert, dexaminer
au plus prs leur pratique en qute de libert.
Vilm Flusser1

Journal parisien est un projet de livre qui a pu tre ralis grce


mes nombreux dplacements entre Paris et la Grce. En effet je me suis
trouv pour la premire fois Paris en 1982 aprs avoir termin mes
tudes dingnieur la prestigieuse cole Polytechnique de
Thessalonique, ma ville natale. Durant mes tudes javais compris que je
ntais pas fait pour le mtier dingnieur et jtais en train de chercher
une autre voie. Je voulais faire autre chose sans savoir ce que je voulais
exactement. Quant je suis arriv a Paris jtais donc dans une situation
critique : je devrais dcider si je voulais faire carrire en tant quingnieur
ou bien si jallais me consacrer lart et plus spcifiquement la
photographie
Le sjour parisien a t dcisif dans la mesure o il ma permis de
voir plus clair et dapprofondir les questions qui taient les miennes :
Quest-ce que lart ? Quest-ce qutre artiste ? Pourrais-je tre artiste
moi-mme ? Avec le recul et la distance, javais compris que ces
questions me fascinaient plus que la construction dun pont ou dun
building. Le questionnement artistique mattirait plus que la carrire
dingnieur.
Journal parisien est donc le rsultat de ces interrogations et la
confirmation que jtais en train de changer de vie. Ce projet a t ralis
en deux temps, la premire fois entre 1988 et 1991, puis la deuxime fois
en 2012. Les photos qui composent ce Journal sont des images
polyphoniques gnres par la combinaison des plusieurs photos et textes
qui relatent une triple investigation : linvestigation dun gnthi seauton
photographique, linvestigation du mdium photographique et de ses
frontires et linvestigation de la ville et de ses habitants que je
dcouvrais par le biais de lappareil.
Le centre de limage reprsente des Parisiens, hommes et femmes,
selon la tradition classique de la photographie de rue en couleurs. Autour
de la photographie centrale, sont colles des images prises lintrieur de
mon logement dtudiant Paris, avec tout un dsordre qui connote les

1
Vilm Flusser, Pour une philosophie de la photographie, d. Circ, 1996, p. 87.
difficults financires de cette vie ; ces images fonctionnent comme un
miroir de ce que jtais lpoque, miroir de ma propre vrit dhomme.
Avec ce dispositif formel je voulais reprsenter, mme limage, la
tension entre un dedans et un dehors, interroger les frontires qui sparent
ces deux entits, afin douvrir un dialogue entre eux. Le dedans est
dlimit par ce qui se trouve dans le cadre, le dehors par ce qui se trouve
dans le hors-champ. Le dedans reprsente ce qui est rellement mis en
image dans un espace bidimensionnel, mais il peut aussi tre ce qui est
contenu dans une bote, dans une maison, dans un livre ; il participe aussi
de la vision intrieure. Le dedans relve dune vision intellectuelle et
spirituelle alors que le dehors relve plutt dune vision que lon pourrait
qualifier de corporelle.
Bien quau premier abord quelquun pourrait argumenter quil ny a
aucune diffrence entre dedans et dehors, il y a, en ce qui me concerne,
un vritable schisme entre ces deux hypostases, radicalement diffrentes.
Journal parisien illustre ce grand foss : entre ce que je ressentais et ce
que je voyais il y avait un dcalage qui me suit jusqu ce jour. La
grande diffrence entre dedans et dehors consiste en ce que le premier est
immatriel, tandis que le second est dtermin par la matrialit du
monde phnomnal. Le dedans est fragile et inquitant avec un tas de
questions concernant le connais-toi toi-mme, le dehors, du point de vue
du photographe, est rassurant. Il permet le dessaisissement de soi et sa
concrtisation dans les limites prcises de lobjet extrieur photographi
par lappareil.
Un troisime lment, qui fonctionne comme un lien entre le dedans
et le dehors, est le texte manuscrit, dcrivant les activits et les penses
du photographe, crit sur le tirage photo, geste signifiant une humeur fort
iconoclaste. Ici le texte ne reflte pas simplement mes penses, mais il est
un outil plastique parce que, comme il est crit la main, mme la
surface du papier photographique, il modifie la fois la forme de limage
et son contenu, la dotant de sens complmentaires.
Dans Journal parisien il y a un dsir dchapper leffet de localit
impos par le cadre photographique, afin de reprsenter dans une image
complexe, plus de choses de ce quelle peut dire. Il sagit de figurer un
dsir de totalit, celui de capturer plus de vrit de ce qui est possible
habituellement par une photographie unique. Ce dsir de totalit pousse
plus loin les frontires poses par les bords du fentre-cadre afin de crer
des images plus ouvertes, porteuses dun maximum de sens.
Il embrasse non seulement ce qui se trouve devant lobjectif, le
dehors, mais aussi ce quil y a derrire lappareil, et aussi ce qui se passe
derrire lil du photographe, dans un effort de figurer la totalit du
prsent, tel quil est vcu par le sujet photographe. Mais quest-ce que le
prsent du photographe, en effet ? Cest, tout dabord, une date et une
heure qui englobent sujet et objet, le sujet photographe et lobjet
photographi. Le prsent est un rapport rciproque entre un dedans et un
dehors. Il nest pas une exprience sens unique, un moment qui
appartient exclusivement au sujet ; il est en mme temps un moment de la
ville. En dautres termes, le prsent vcu et subjectifi ouvre lessence
profonde de la vue, un visible en rapport troit avec la vie vcue dans
limmdiatet du prsent que lon pourrait qualifier de vie-sible
photographique. Ce vie-sible met en corrlation le dedans et le dehors,
la vue, la vie, la pense, lexistence.

La premire image du Journal parisien a t ralise le jeudi 14


janvier 1988, rue Caumartin, en face du magasin du Printemps. La
photographie centrale reprsente un ouvrier dans sa tenue de travail, qui
marche sur le trottoir. Les photos qui lentourent ont t prises
lintrieur de lappartement parisien que joccupais lpoque et on peut
lire le mot dordre qui traverse tout le projet : Jai envie de
photographier la vie . Lintention artistique tait donc trs ambitieuse,
quasi utopique, parce que la vie en soi est a priori infigurable. La vie
signifiait, en ce qui me concerne, ma vie dans son rapport avec la ville
et ses habitants, leur rythme. Il sest avr, avec le temps, que Paris a t
le catalyseur qui ma permis de mieux comprendre qui jtais, quels
taient mes penses et mes dsirs, bref ce que jtais et ce dont jtais
capable.
Dans cette image, on peut lire aussi, en haut droite, une annotation
dun livre de Kazantzakis, que je lisais lpoque ( mon me toute
entire est un cri et mon uvre toute entire est linterprtation de ce
cri ), tandis que dans la partie infrieure droite on peroit la couverture
du Cinmatisme dEisenstein, un grand thoricien et praticien du cinma
auquel je midentifiais lpoque. Aussi, constatons-nous que ce journal
fonctionne un peu comme le sauveur de la mmoire. Sils ny avaient pas
les images, ces dtails seraient sans doute oublis, jets aux poubelles de
la mmoire.

La deuxime image choisie pour illustrer cette communication a t


prise le 7 mai 1988 dans le quartier Barbs du 18 e arrondissement et porte
une rflexion de Duane Michals qui a jou un rle capital pour
llaboration du Journal parisien. Faisant mon apprentissage de la
photographie, jai dcouvert dans un livre des explications concernant sa
dmarche photographique : Mes dsirs sont ma vraie vrit, crivait
Michals. Cest pourquoi je ne puis me mettre dans la peau dun autre et
traiter des fantasmes qui ne sont pas les miens. Les photographes
montrent habituellement la vie des autres, ils regardent des choses quils
ne connaissent pas et quils prtendent rvler. Cest trs prsomptueux.
Moi je ne parle que de moi, mon regard est purement introspectif.
Ce texte fut dcisif pour le projet du Journal parisien. Sa remarque, tant
juste, ouvrait de nouvelles perspectives pour le jeune photographe qui
cherchait un terrain vierge investir. Je me suis mis travailler pour faire
une srie dimages qui pourrait contredire lassertion de Michals. Son
texte figure dans la partie suprieure de limage.
Il est clair que ce projet naurait pas pu se faire en Grce, dans ma
ville natale. A Paris, je dcouvrais un nouveau monde, une autre
civilisation ; je voyais des expositions et des concerts, je dcouvrais une
autre culture, que jappellerais volontiers culture de brouillard ,
diffrente de la culture du soleil, laquelle jtais habitu et dans laquelle
javais grandi, o tout tait clair, de cette clart aveuglante qui empche
de voir et dimaginer quil puisse avoir un autre monde derrire, une autre
issue. Cette culture du brouillard o les contours des objets taient plus
ou moins flous et imprcis, tait, en fin de compte, une culture de doute.
Elle ma appris ne pas me fier aux apparences et me mettre en tte que
ce que je voyais pourrait tre autre chose que ce que javais cru au
premier abord.
A Paris, tout tait nouveau, moi aussi je devenais un homme
nouveau, javais mes acquis, mais je pouvais mettre le compteur zro et
commencer ce dont javais vraiment envie ; je pouvais me mettre
travailler mes questions, javais dcouvert ma libert. Ce journal est le
produit de cette libert, la libert du photographe, telle quelle est
voque par Flusser dans la citation en exergue au dbut de ce texte.

La troisime photo que je prsente ici a t prise en face des


magasins du Printemps, en 1991. On peut lire le texte suivant, crit la
main, sur le tirage photographique: Vendredi, 22 novembre 1991. Je
viens de terminer le livre de Dan Frank La Sparation, Prix Giraudot
1991 et je suis en train de lire Le Colosse de Maroussi dHenry Miller,
Une femme dans la guerre de Christine Spengler, Limmortalit de
Kundera et LEt grec de Jacques Lacarrire. Je dois ensuite montrer mes
textes Maria pour les corrections ncessaires, faire des reproductions de
ces textes, amener les films au labo pour les dvelopper, prendre rendez-
vous aux Arts Dcoratifs pour faire des tirages et des planches contacts,
faire photocopier ma matrise en 7 exemplaires, donner ma chaussure au
cordonnier, rparer la fuite deau, acheter un nouveau peigne, aller
chercher mon pantalon au pressing, photocopier la page 112-113 du
Tropic of Capricorn dHenry Miller, commander chez Kodak 7 botes
15m TRI-X, 1 bote 30m TMAX et 20 films EKTA 100PLUS. Enfin, il
faut que je trouve mon passeport parce que ce soir je pars pour
lAllemagne pour le 60e anniversaire de la mre de G.

Dans cette image une corrlation singulire stablit entre les mots et
les images priphriques, entre ce qui est lisible et ce qui est visible. Tout
ce qui est racont dans le texte est montr en image, jouant sur un effet
de tautologie, sur le plaisir de montrer et de nommer simultanment,
plaisir que jai dcouvert en produisant cette image. Leffet de tautologie
fonctionne comme un certificat dauthenticit. La coprsence du texte et
de limage garantit la vrit absolue du rcit.

Ce projet a t fini en 1991. Je lai prsent dans quelques galeries


de photographie et il avait un succs mitig. Je lai mis donc de ct. Par
la suite, jai termin mes tudes, jai travaill comme photographe, jai
fait une thse sur la photographie et jai publi un livre, Le sujet
photographique 2, dont je suis fier, puisque jy ai mis tout ce que
mavaient appris mes lectures et mes expriences photographiques
pendant des annes. Entre-temps, javais obtenu un poste de matre de
confrences en photographie en Grce et ainsi un nouveau chapitre a
commenc dans ma vie, ou plutt une tout autre vie.

Avril 2012: Vingt ans aprs.

En tant quenseignant, en montrant la premire partie (1988-1991)


du Journal parisien mes tudiants, jai pu me rendre compte quil avait
un certain impact sur eux, ils men parlaient, ils se reconnaissaient dans
ce journal. Ainsi jai dcid den faire un petit livre et jai commenc
travailler l-dessus. En 2012, alors que je me trouvais une nouvelle fois
Paris, pour la semaine de Pques, lide mest venue de continuer ce
journal pendant la Semaine sainte, avant de clore dfinitivement ce projet.
Ce serait comme une sorte de bilan. Il tait temps de voir ce qui stait
pass pendant les annes et en quoi javais progress.
Cette ide de continuer mon journal, vingt ans aprs, mest venue
quand je suis all la bibliothque du 18e arrondissement Paris pour
emprunter le Journal 3 de Delacroix afin den vrifier quelques passages.
Jai commenc lire le livre chez moi et cest ainsi que le projet a t
actualis. Limage suivante illustre ce moment. On peut y lire :
Mercredi, 11 avril 2012. A la bibliothque du 18e je retrouve le Journal
de Delacroix. Je lemprunte une nouvelle fois pour lire certains passages
et je fais quelques photos avec les livres qui sont sur ma table de travail.
Ainsi je continue mon Journal Parisien vingt et un ans aprs. Je le
continue avant de clore dfinitivement ce chapitre.
Cest tonnant que Delacroix ait tenu ce journal pendant vingt ans ou
plus. Delacroix ntait pas seulement un grand peintre ; il tait aussi un
grand penseur, un artiste complet, comme il ny en a pas aujourdhui. Par
ailleurs, rappelons-nous combien il a t frapp par son voyage en Orient.
Il lui avait permis denrichir considrablement son rpertoire de formes et

2
Panayotis Papadimitropoulos, Le sujet photographique, Paris, LHarmattan, 2010.
3
Eugne Delacroix, Journal (1822-1863), Paris, Plon, 1966.
de couleurs. Ses Femmes dAlger dans leurs appartements et ses
odalisques sont quelques tableaux que jai toujours en mmoire. Ce
voyage lui a permis aussi de se livrer une comparaison entre lOrient et
lOccident. Confront au rythme paisible de la vie africaine le peintre va
jusqu rfuter les valeurs occidentales. Il notait, dans ses carnets, le 28
avril 1832: Leur ignorance fait leur calme et leurs bonheur. Nous-
mmes sommes-nous au bout de ce quune civilisation plus avance peut
produire ? Ils sont plus prs de la nature de mille manires []. Nous
autres dans nos corsets, nos souliers troits, nos gaines ridicules, nous
faisons piti. La grce se venge de notre science.

Ltonnement de Delacroix, en arrivant au Maroc, est not dans ce


quil crivait en janvier 1832 : Il faudrait avoir 20 bras et 48 heures par
journe pour faire passablement et donner une ide de tout cela. [] Je
suis comme un homme qui rve et qui voit des choses quil craint de voir
lui chapper .
Cela ma rappel mon propre tonnement quand je me suis trouv
pour la premire fois Paris. Et il est essentiel de noter limportance de
ce regard frais qui sinstaure lorsquon dcouvre un pays ou une ville
pour la premire fois. Ce regard de la premire fois est ainsi dcrite
par Anton Ehrenzweig : La puissance des choses peintes, sonores,
crites est la proportion de leur fracheur. Il y a une force inestimable,
incomparable, des premires impressions; aprs elles, on tombe dans le
manirisme, dans le procd4. Le regard frais, regard de la premire fois,
constitue une libration pour le regard mme, il est une solution aux
milles problmes poss par les limites topographiques et culturelles dun
ici-et-maintenant qui finit par rduire la vie-sibilit et
limagination du sujet-photographe. Cet ici-et-maintenant , quand il
nest pas accompagn dun regard qui vise un horizon lointain, peut
devenir aveuglant. Certes, la fixation sur un point fixe est rassurante. Par
ailleurs, le sujet faisant abstraction du reste, de la vastitude infinie et
inquitante du monde extrieur, peut, dans cette posture, raliser de petits
miracles : je citerai lexemple du miroir convergent, lequel peut mettre le
feu, lorsquon concentre les rayons du soleil sur le point fixe dune
surface en papier.
En ce qui me concerne, le fait dtre concentr toujours sur la mme
ide, sur le mme projet, le fait de demeurer sur le mme lieu finit par
touffer le dsir et le vouloir de lart. Lailleurs, bien que dstabilisant
dans un premier temps, impose, par la suite, un nouveau regard, ouvre de
nouvelles perspectives. Il est librateur et propose des solutions aux
problmes que pose le fait de demeurer dans le mme lieu.
Le besoin de lloignement et de la distanciation me rappelle ce qui
se passe en mathmatiques lorsqu on cherche dterminer la position
dun point dans lespace. Selon le paradoxe mathmaticien , il faut
commencer penser autrement , il faut sen loigner pour parvenir le
situer dans lespace. Il faut crer un dispositif tri axial, tel quon le
peroit dans lespace trois dimensions de la gomtrie cartsienne qui
permette de dterminer sa position en mesurant ses projections dans les
axes y, x, z. La mobilit du corps de lartiste cre des effets analogues.
Elle permet de penser autrement la vie, ses valeurs, les finalits. Elle
permet de renouveler le regard, la racine du Moi, lidentit, laquelle nest
pas, comme on le croit, ce qui ne change jamais, mais ce qui permet de
rester soi-mme tout en changeant rgulirement.

La dernire image est aussi la dernire de mon Journal parisien. Elle


voque la disparition de mes parents en 2012. On y lit le commentaire
suivant : Mercredi, 11 avril 2012. Au coin de la rue du Poteau et de la
rue Ordener, je croise cette femme qui me fait penser ma mre. Si elle
navait pas fait cette opration du dos, elle marcherait encore comme
cette femme, elle sortirait dehors, elle prendrait plaisir la vie. Cette
opration a t une erreur fatidique : elle la cloue au lit. Ma mre sera
dcde le 8 mai 2012 14 heures, trois mois aprs la mort de mon
pre.

4
Anton Ehrenzweig, LOrdre cach de lart, Paris, Gallimard, 1974, p. 21.
Cette image reprsente des instantans pris, aussi bien Paris quen
Grce, lintrieur de la maison familiale o lon peroit la photographie
de mon pre mort peu de temps auparavant, celle de ma mre jeune, ainsi
que des photos delle marchant dans lappartement. Elle ma rappel un
grand rcit , le rcit du Jardin dHiver de Rolland Barthes
voquant la mmoire de sa mre. Jai perdu non pas lindispensable,
mais lirremplaable , crit Barthes dans ce fameux texte, fragment qui
figure dans la partie droite de mon image.

Journal parisien est ddi la mmoire de mes parents. Ils taient


tous les deux originaires du mme village crtois et ils sont partis comme
ils avaient vcu, ensemble, toute leur vie.

Panayotis Papadimitropoulos