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JOHN M.

KELLY LIBDAQY

IN MEMORY OF

CARDINAL GEORGE FLAHIFF CSB


1905-1989

University of
St. Michael's Collge, Toronto
^tc^-A
CONFRENCES DE NOTRE-DAME DE PARIS

EXPOSITION V

DOGME CATHOLIQUE

EXISTENCE DE DIEU

CAREME 1898
proprit de l'diteur

APPROBATION DE L'ORDRE

Nous, soussigns, Matre en sacre Thologie et Prdica-

teur gnral, avons lu, par ordre du T. R. P. Provincial,

les Confrences du T. R. P. Jacques-Marie-Louis Monsabr,

Matre en sacre Thologie, lesquelles sont intitules :

Exposition du dogme catholique. Existence de Dieu.


Carme 1873. Nous les avons juges dignes de l'impres-
sion.

Fr. Antonin VILLARS,


Matre en sacre Thologie.

Fr. Paul MONJARDET,


Prdicateur gnral.

IMPRIMATUR :

Fr. Thomas FAUC1LLON.


Prieur provincial

DROITS DE TRADUCTION ET DE REPRODUCTION RSERVS


CONFRENCES DE NOTRE-DAME DE PARIS,

EXPOSITION

Dogme
Catholique
EXISTENCE DE DIEU

Par le T. R. P. J.-M.-L. MONSABR


des Frrea Prcheurs

ONZIEME EDITION

CARME 1873

PARIS
P. LETHELLEUX, Libraire- diteur
*0 rue Cassette, 10
Digitized by the Internet Archive
in 2011'with funding from
University of Toronto

http://www.archive.org/details/expositiondudogm01mons
AU LECTEUR

Ces Confrences n'ont pas besoin de


prface, car elles commencent par une
vue gnrale du dogme catholique, sorte
de sommaire des vrits que je dois

traiter ; elles ont t prpares par une


longue introduction, dans laquelle je me
suis efforc de rpondre aux questions
que soulve naturellement le premier mot
de notre symbole : Credo. Pourquoi ce
mot Credo exprime-t-il un acte raison-

nable ? La raison ne peut-elle pas se

passer de La ne
la foi ? foi doit-elle

pas effacer la raison Par quelles


?
AU LECTEUR

oprations la raison est-elle reprsente


dans l'acte de foi ? Comment sommes-
nous obligs de donner notre assenti-
ment aux vrits rvles? Quelle
est la valeur des motifs qui dterminent
cet assentiment? Comment cons-
tate-t-on le fait de la parole de Dieu ?
La raison convaincue par l'examen des
motifs de crdibilit et prosterne par
la grce de Dieu devant les mystres de
la foi n'est-elle pas condamne l'immo-
bilit ?

Je renvoie mes lecteurs aux Confrences


du couvent de saint Thomas d'Aquin (1).

Ils y trouveront dans l'expos des


principes de l'accord de la raison avec
la foi, dans la rfutation des erreurs
qui tendent dtruire la foi au profit
de la raison et la raison au profit de la

foi, dans l'examen raisonn des proph-

M) Introduction au dogme catholique. Confrences du


couven'-. de a i n t Thomas d'Aquin, Par'<= Raltenwock.
AU LFCTEIR. III

ties, des miracles et des tmoignages,


des rponses aux difficults principales
qui arrtent l'esprit humain sur le seuil

des tudes thologiques.


Nous en sommes aujourd'hui l'appli-

cation des principes que j'ai exposs


dans mes deux dernires confrences,
sur la science thologique et la contro-
verse religieuse. Arms de ces principes,

nous allons tudier, l'une aprps l'autre,

toutes les vrits du Symbole catholique.


Avec l'enseignement de l'glise, saint

Thomas sera notre guide. Sa doctrine,


pendant trop longtemps dlaisse, tend
reprendre le souverain empire qu'elle
exerait sur les esprits au moyen ge ;

et c'est merveille de voir avec quelle


pieuse admiration elle est accueillie au-
jourd'hui par les auditoires chrtiens.
J'ai entendu dire des hommes distin-

gus, par leur esprit et leur savoir, que


rien ne leur paraissait plus neuf, plus
IV A.U LECTEUR.

original, plus conforme au sens commun,


plus en harmonie avec les nobles aspira-
tions de l'intelligence chrtienne que
l'enseignement de saint Thomas.
Vulgariser cet enseignement, en tenant
compte des lgitimes exigences de l'es-

prit moderne et des dcouvertes de la

science, tel a t le dsir de toute ma vie

apostolique, et je ne saurais dire combien


il m'a t doux de trouver un cho ce

dsir, dans l'accueil fait tout dernire-

ment ma parole, lors mme que je

traitais les vrits les plus ardues.

Puisque ces vrits n'ont pas perdu


leur charme, il ne faut pas dsesprer
de notre temps. Qu'il revienne rso-
lument aux fortes doctrines, invita-

blement il reviendra aux fortes murs


et aux fortes institutions.

Daigne me bnir dans la tche que


j'ai entreprise Celui qui disait au Doc-
teur anglique : Tu as bien crit de
AU LECTEUR. V

moi Thomas. Bene scripsisti de me,


Thoma. Daigne me conduire dans
les longs et difficiles chemins que j'aurai
parcourir, l'toile radieuse qui reflte
mieux que tous les matres s-science
sacre la lumire du Soleil ternel.

Marie Immacule, priez


pour moi.

Paris, 5 mai, fte de saint Pie V.


PREMIRE CONFRENCE

VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE

OONPRK.NCKS X.-D. CARME 1813. 1


PREMIRE CONFRENCE

VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

Credo in Deurn patrem omnipotentem cra-


torem eau et terrx, et reliqva...

Je crois en Dieu, le pre tout-puissant,


crateur du ciel et de la terre, et le reste...

x
Messeigneurs, Messieurs,

Vous devez vous rappeler que l'anne der-

nire, pareille poque, je vous parlais de mon


dsir de commencer une exposition raisonne
du dogme catholique. J'ai sacrifi ce dsir

vos proccupations ; aujourd'hui je vous de-


mande de vouloir bien sacrifier vos proccupa-

tions mon dsir. Je ne veux pas attendre plus


longtemps ; car, si aprs avoir pleur nos mal-
heurs nous devons nous occuper de gurir nos
plaies, il me semble que la plaie qu'il faut

1. taient prsents laConfrence Monseigneur Guibert,


:

archevque de Paris et Monseigneur Jeancart, vque de C-


rame.
VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

gurir, avant toutes les autres, c'est l'ignorance

religieuse et l'affaiblissement du sens chrtien.

Dans la race des blasphmateurs il en est, sans


doute, qui connaissent ce qu'ils dtestent et
maudissent ; mais le plus grand nombre est de
ceux qui n'ont pas pu voir les saintes lumires
de la vrit, quand les aspirations de leur es-

prit, chastes encore, cherchaient la lumire.


gars par des lueurs menteuses, contents des
connaissances partielles et subalternes qu'ils

dcorent du nom de science, ils fuient sans cesse

pour chapper au rayonnement des principes


divins. Difficilement notre enseignement peut

les atteindre. Mais, pour cela, nous ne sommes


pas condamns au silence. Que d'mes hsi-
tantes ou mal instruites ont besoin de notre
parole 1

Je ne crois pas vous faire injure, Messieurs,


en disant que, pour un grand nombre d'entre
vous, la science des choses divines se rduit
des lments depuis longtemps dforms par le

frottement des mensonges, des opinions tm-


raires, des proccupations, des passions, des
plaisirs, des affaires, des vnements dont est
remplie notre poque agite. Les plus intelli-
VUE GENERALE DU DOGME CATHOLIQUE. 5

gents, les mieux munis de science humaine, les

plus expriments n'chappent pas cette di-

minution de la lumire et du sens chrtien d'o


naissent l'indiffrence et l'oubli ;
par l'indiff-

rence et l'oubli, les compromis avec l'erreur ;

par ces compromis, l'affaissement de la mo-


ralit publique. C'est cola, croyez-le bien, qui

nous a attir les coups dont nous portons encore


sur nos corps et dans nos mes les sillons

sanglants.

Instruits par nos malheurs, nous sentons que


l'heure de notre renouvellement est arrive ;

mais aucun renouvellement ne peut se faire,

srieux et durable, s'il ne dcoule de notre re-

nouvellement religieux. Et parce que la trame


des actes humains a son principe dans la lu-

mire, c'est la lumire qu'il faut ouvrir vos


mes, la plnitude de la lumire qui ne se
trouve que dans la vrit catholique. Laissons
donc de ct les prparations et commenons
rsolument l'exposition de nos dogmes. Met-
tons-nous en rapport direct avec ce symbole
que vos lvres naves rcitaient jadis, lorsque

vous reposiez, enfants, sur les genoux de vos


mres. Ce que vous croyiez alors avec votre
5 VUE GENERALE DU DOGME CATHOLIQUE.

cur, croyez-le aujourd'hui avec toute votre


raison.

O Dieu, qui aimez les mes et qui m'avez


touch d'un trait de ce saint amour, je m'aban-
donne vous, dans la tche sublime et salutaire
que j'ai entreprise. Pendant que je travaillerai

au dehors, travaillez au dedans ;


pendant que
j'exposerai le dogme catholique, inscrustez-le

vous-mme dans les esprits et dans les curs ;

et, mesure que la vrit se dveloppera, faites


pousser tous ceux qui m'entendront ce cri de
l'me convaincue par la lumire divine : Credo !

Je crois !

Il y a, Messieurs, plusieurs phases dans notre

admiration pour les merveilles de l'art. Ce qui


nous frappe d'abord c'est l'ensemble, c'est--

dire, la rsultante harmonieuse des proportions


et des lignes. Les dtails ne sollicitent notre
attention qu'aprs avoir jou un rle effac,

mais pourtant efficace, dans la synthse d'o


nat la mystrieuse et subite impression qui

saisit notre me tout entire. Nous entrons, par

exemple, dans cette magnifique mtropole. La


beaut qui jaillit de tous les points la fois
VUE GENERALE DU DOGME CATHOLIQUE. . 7

nous arrte sur le seuil. Sans rien remarquer


nous voyons tout et ce tout nous ravit. Ce n'est
qu'aprs un long saisissement que notre me,
abreuve dj d'admiration, va, dans un pieux
plerinage, demander chaque pierre de l'di-

fice, avec de nouvelles rvlations, des impres-


sions nouvelles et d'imprissables souvenirs.
Magnificences de l'art, merveilles issues du gnie,

qu'est-ce tout cela en comparaison de l'difice

intellectuel que Dieu a construit par sa parole


et que nous nommons le dogme catholique ? Lui
aussi se rvle notre me et la transporte, par
l'harmonieuse splendeur de son ensemble et
par la ravissante perfection de chacune de ses
parties.

Admirerons-nous la beaut des parties sans


avoir admir la beaut du tout ? Non, Mes-
sieurs. J'ai besoin d'une premire impression
qui prpare mon enseignement. Une vue gn-
rale du dogme catholique me parat ncessaire,

et pour engager toutes les questions que je dois


traiter devant vous, pendant plusieurs annes,
si Dieu me prte vie et si ceux de qui dpend
ma mission veulent bien me la continuer, et
pour vous mettre l'abri des surprises intellcc-
O VUE GENERALE DU DOGME CATHOLIQUE.

tuelles qui droutent l'attention. Sachant tou-


jours o vous tes et o vous devez aller, vous
couterez d'un esprit plus calme et plus ouvert.
J'ajoute : vous couterez d'un cur plus respec-
tueux ; car l'avantage d'une prparation didac-
tique sera relev par un argument d'ordre
suprieur, l'argument esthtique, fond sur Tin-

comparable excellence des vrits dont vous


allez contempler aujourd'hui l'ensemble. Il ne
vous sera pas difficile de comprendre que nous
entrons dans un monde divin.

Messieurs, de l'ide primordiale et fonda-


mentale d'tre jaillissent deux ides dont l'esprit

humain a t perptuellement saisi et proccup,

et dont il a fait l'objet de ses plus hautes et plus


opinitres investigations : l'ide de l'infini et

l'ide du fini. Il n'est aucune doctrine philoso-


phique et religieuse dont tous les articles ne se
puissent grouper autour de cette simple propo-
sition :
tant donns ces deux termes, l'infini

et le fini, expliquer rapports. Dans


leurs le
VUE GENERALE DU DOGME CATHOLIQUE. V

fait, la vie humaine, la vie du monde entier sont

comme suspendues la solution de ce pro-


blme. Ceux-l mmes qui se flattent de n'en
pas tenir compte y reviennent, pousss par la

force invincible des ides qui sont comme le

fond de notre esprit, et par les aspirations qui

nous pressent de connatre ce que nous sommes,


de dterminer notre place, nos fonctions, nos
destines dans l'universalit des tres.

A ces questions : Qu'est-ce que l'infini ?

Qu'est-ce que le fini ? Quels sont leurs rapports?


Nous rpondons par des systmes, l'glise catho-
lique rpond par son symbole, et, indpen-
damment des signes extrieurs qui les imposent
a l'acceptation de notre foi, les solutions qu'elle

nous donne sont si mamfestementdivinesqu'elles


crasent toutes les solutions que peut rver
notre intelligence.
Mais n'anticipons pas, ne donnons aucune
conclusion avant, nue l'aspect gnral du
dogme catholique ait produit son effet dans
vos mes. Humble custode de ce splendide
difice, je veux d'abord vous en faire admirer
l'ensemble ; no'is changerons aprs cela nos
rflexions.
10 VUE GNRALE PU DOGME CATHOLIQUE.

L'infini c'est Dieu, tre premier, nces-


saire, rel, personne], subsistant en lui-mme
et par lui-mme, ayant en sa propre essence
son unique et parfaite raison d'tre, ainsi que
Tunique et parfaite raison d'tre de toutes
choses. H est seul Dieu. 11 n'y en a pas, il ne
peut pas y en avoir d'autre. Son tre, son es-

sence, sa substance, sa nature, son existence,

sa vie, ses attributs, ses oprations sont un seul

et mme acte : acte si simple, si pur, qu'on ne

peut ni l'imaginer, ni le nommer. Si nous l'ap-

pelons le vivant, le fort, le tout-puissant, le

matre, l'ternel, le trs-haut, ces noms sont


vrais, saints, terribles, admirables ; mais ni

chacun d'eux, ni tous ensemble n'expriment


toute la vrit, toute la saintet,toute la majest,
toute la beaut de l'tre divin. Par une parole,
dont nous nous efforons vain en de sonder lessu-
blimes profondeurs, Dieu s'est dfini lui-mme :

Je suis celui qui suis. Ego sum qui sum :

L'tre sa plus haute et plus incomprhensible


expression. Si vous le comparez l'espace, il

le remplit tout entier ; il est immense sans cesser

d'tre simple. Si vous le comparez la multi-

plicit des tres, il est prsent en tous sans se


VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE. 11

partager. Si vous le comparez au temps, il est

ternel sans que les instants le mesurent ni se

succdent en son sein.

Il n'a point de facults que l'on puisse distin-


guer de sa substance, et, par cela mmo, il opre
avec une infinie perfection et n'acquiert rien de
ses oprations. Il sait tout ce qui est et tout ce
qui n'est pas, tout ce qui peut tre et tout ce
qui sera. La vrit n'apparat pas en son es-

sence comme en un limpide miroir qui la reflte ;

mais il est lui-mme la vrit qu'il voit K Ce


n'est pas ce qui est qui lui donne connatre,
c'est sa science qui est la cause de l'tre - :

science ternelle, immuable, simultane, directe,

immdiate, incapable d'tre jamais trompe.


Son vouloir est souverain d'une absolue
souverainet. Rien ne le peut ni flchir, ni

changer ; lors mme que, cdant nos prires


il modifie ses uvres, ses dcrets restent les
3
mmes ; il a tout prvu. Il demeure libre dans
les treintes de la ncessit. Il n'a d'autre me-

1. Deus novit ut veritas. (Saint Bernard, Lib. V. de Consi-


drt.).

2. Non ista quse fecisti vidimus quia sunt, tu autem quia


vides ea sunt. (Saint Augustin. Conf. Lib. XII. Cap. ult.).

3. Opra mutt non consilium (Saint Aug.).


12 VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

sure que sa puissance, et sa puissance est sans

mesure.
II est sage. Et, comme il voit toutes choses

dans un unique principe, il ordonne toutes


choses une unique lin : lui-mme ; tous les
moyens se combinent harmonieusement sous sa

direction ; l'ignorance et le mauvais vouloir ne


drangent pas ses desseins.
Il est saint. Non d'une saintet laborieuse et
tourmente que l'on ne conserve et que l'on

n'accrot qu'au prix des plus durs sacrifices ;

mais d'une saintet tranquille, inaltrable,

pleine, essentiellement exempte de tout mal, et

constamment manifeste par l'amour invariable


et efficace de toute rectitude et de tout bien.
Il est juste, et, dans l'immense varit des
droits qui semblent se contrarier, il donne
chacun la satisfaction qui lui convient. Il ne
laisse aucun mrite sans rcompense, aucune
faute sans chtiment. Nos troits calculs peu-

vent tre tromps par les retards de sa patience ;

mais la parfaite intgrit de sa justice n'en est


point altre ! elle se retrouve toute aux der-

nires conclusions de son gouvernement.

Il est bon, non seulement parce qu'il est le


VIE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE. 13

bien suprme, mais parce que, bien suprme,


il aime se communiquer, faire de son tre
et de ses perfections des libralits sans cesse
renouveles, compatir toute misre autant

que le lui permet sa forte et inaltrable nature.

Enfin il est parfait, et, si parfait qu'on le

conoive, on ne peut assigner aucune limite


sa perfection. C'est l'infini !

Cet infini, Messieurs, il vit. Il vit non de cette

vie commune tous les vivants qui se meut du


dedans au dehors ; mais d'une vie sans pareille
dont le mouvement part du dedans et demeure
au dedans ; d'une vie o les origines dpendent
des principes sans qu'on puisse dire qu'elles
soient postrieures aux principes ; d'une vie qui
fait le nombre sans briser l'unit, les personnes

sans multiplier la nature, la famille sans parta-


ger ni accrotre la substance. Il n'y a qu'un
infini et cependant ils sont trois, le Pre, le Fils
et l'Esprit-Saint, trois qui subsistent dans la

mme essence, existent de la mme existence,


trois personnes Dieu et pourtant un seul Dieu.
Voil le dogme des dogmes, le mystre des
mystres. L'expliquer, je ne le puis pas, j'ose
peine raconter ce que j'admire.
14 VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

Le Pre innascible est le principe du mouve-


ment vital, la racine de la famille divine. Il se

voit, il se dit lui-mme sa perfection, et l'acte

par lequel il se voit et se parle est si parfait

qu'il subsiste par cela seul qu'il est produit. Le


Fils est engendr. Il s'appelle Verbe, image du
Pre, splendeur de sa gloire, figure de sa sub*

stance; car il reprsente avec toute la perfection


possible son principe. Ils sont deux, ils se con-

templent, ils s'admirent, ils s'aiment, ces deux

amours en se donnant l'un l'autre se ren-

contrent, par le fait mme de leur rencontre,


ils subsistent en un seul amour ; c'est l'Esprit-

Saint. Il s'appelle don, charit, bont, bni-

gnit, suavit, onction divine.

Ils sont trois : le Pre, le Fils et l'Esprit-

Saint. Autres, par les relations, la subsistance,

les proprits personnelles ; mmes, par l'es-

sence, la substance, la nature. Distincts et ce-

pendant l'un dans l'autre ; dpendants par l'ori-

gine, car le Fils est engendr par le Pre,


l'Esprit-Saint procde du Pre et du Fils ;

dpendants par la mission car le Pre envoie le

Fils, le Pre et le Fils envoient l'Esprit-Saint ;

mais ils gardent avec cela une parfaite galit.


VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE. 15

O vie ! O processions admirables ! on ne peut


pas dire qu'elles commencent, car elles sont
ncessaires et ternelles ; on ne peut pas dire
qu'elles sortent de Dieu, car elles sont imma-
nentes ; on ne peut pas dire qu'elles tourmentent
la nature divine, car elles sont paisibles et im-
maculs ; on ne peut pas dire qu'elles dimi-
nuent ou partagent les perfections, car elles sont
intgres. Dans leur mouvement tranquille il
y
a tant d'ordre, de beaut, de gloire, une si

complte accumulation de tous les biens qu'elles


font de Dieu, l'tre suprme, le suprme bien-
heureux. O infini, je t'admire avec transport,
je t'adore avec le plus profond respect !

Voil l'infini, Messieurs ; mais le fini o est-

il ? Cherchons-le d'abord en sa source ternelle.


Le fini est dans l'infini et l'on peut dire que le

premier rapport qu'il ait avec lui est d'tre

conu, vu, ordonn par lui avant de subsister en


dehors de lui. Nous ne pouvons pas donner au
fini son nom propre tant qu'il demeure l'tat
d'ide, car cette ide c'est, substantiellement,

l'essence divine elle-mme, formellement, c'est

ce que Dieu veut exprimer de son essence dans


son uvre, r>ar participation et imitation. Pn's
16 VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

de cette ide il y a un dcret ternel, libre, effi-

cace, dont dpend l'existence de toutes choses.


Qu'est-ce qui presse l'excution de ce dcret ?

Est-ce la beaut des mondes que Dieu conoit ?

Sduit par les sublimes harmonies des choses


qu'il voit en lui-mme, pense-t-il ajouter sa
batitude en les faisant passer de l'ide la
ralit ? Non, Messieurs. Dt-il ternellement
garder tous les tres dans son sein, Dieu serait

toujours le suprme bienheureux. Mais il est

bon, il aime se rpandre parce qu'il est le

souverain bien ; son amour le presse de faire

des heureux : Il va crer.

Il va crer ! Mais en donnant d'autres


l'existence, il ne perdra rien de la sienne

propre. Il va crer ; mais en faisant participer


son tre et sa perfection, il ne diminuera
ni son tre, ni sa perfection. Il va crer ; mais,

si prodigue qu'il soit des fruits de sa bont et


de sa toute-puissance, il ne se mlera pas avec
eux, il n'acquerra rien d'eux, il sera tou-

jours tout sans eux, et eux ne seront rien


sans lui.

Il cre ; le ciel se peuple, l'espace immense


ouvre son sein, le temps commence. Le Verbe,
VI E GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE. 17

parole de Dieu, parle le monde. A chaque mot


qu'il prononce les tres se succdent, comme
des flots harmonieux dont le mouvement, la

vie, la beaut, la gloire grandissent pour


rejoindre les rivages du monde anglique. Le
nombre, le poids, la mesure, distribuent,

rglent, dterminent toutes" les existences et

toutes les perfections sur l'chelle progressive


qui unit ensemble ces deux ples de la cration,
la matire et l'esprit. Entre l'lment grossier
dont s'emparent des lois inflexibles et les

pures intelligences dont les churs onduls


boivent l'un dans l'autre les rayons du soleil

ternel, quelle distance ! Mais dans cette

distance il n'est aucun abme qui ne soit combl.


Les substances incorporelles dont Dieu a
environn son trne, toutes suprieures au
monde visible par la perfection de leur nature et
de leurs oprations, dcroissent et descendent,
partir du plus amoureux des sraphins jusqu'au
plus petit des anges, vers les cratures sur
lesquelles doit s'exercer leur haute et salutaire

influence. D'un autre ct, l'atome, parti des

extrmes limites du nant, monte sans cesse,


tour tour transform par le mouvement et ia

CONFRENCES N.-D. CAKME 1873. 2


18 VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

vie, jusqu' ce qu'il soit saisi immdiatement


par l'esprit et que dans un seul tre la perfec-
tion du fini se noue et s'achve.

Cet tre, aprs l'apparition duquel Dieu s'*

crie : Tout est bien, parfaitement bien, cuncta

sunt alde bona, c'est l'homme, embrassement


merveilleux, rendez-vous sublime de toutes les
vies. Ses pieds sont fixs la terre, mais son
front sublime regarde les cieux. Il est matire

comme le monde au sein duquel il est plong ;

mais il est esprit comme les anges qui s'a-

baissent vers lui. Il gravite, il vgte, il sent ;

mais il pense, il veut, il est libre, il voit le

vrai, il aime le bien. Il est mesur par le temps


et par l'espace ; mais il s'empare de l'ternel,

du ncessaire, de l'universel, de l'intelligible.

Il reoit les impressions du monde infrieur ;

mais il les transforme, il fait penser et prier en


lui tous les tres dont il est le roi et le pontife.

Il contemple les choses qui passent et se sent


emport dans leur courant ; mais il nourrit

dans son cur l dsir et l'esprance certaine

de l'immortalit.
Son immortalit c'est la vie dans l'infini ; car,

entendez-le bien, Messieurs, Dieu n'abandonne


Vl'E GrsRALE DU DOGME CATHOLIQUE. 19

pas son uvre aux caprices du hasard, la

conduite d'un <Xveugle destin ; il lui donne


rendez-vous dans son sein, et pour l'amener
ce rendez-vous, tout en respectant le libre

arbitre, il l'enveloppe de sa providence ma-


tresse de tous les mouvements qu'elle pro-
voque avec une souveraine autorit, dirige avec

un art infini et fait aboutir avec amour leur


fin suprme, o se consomment ensemble la

gloire du Cfateur et la flicit des cratures.

Cette fin suprme. Dieu l'lve par un don gra-


tuit de sa bont au-dessus de toutes les lgitimes

exigences de la nature. Il veut tre vu, aim,


possd, non pas dans les reprsentations tou-
jours inacheves de son infinie beaut, mais

immdiatement, face face, tel qu'il est, dans


toute la splendeur de sa gloire et la perfection
de son essence. Ocan sans rivage, il veut noyer
l'me humaine dans ses flots lumineux et l'eni-

vrer de chastes et ternelles dlices.

Mais pour que cette union puisse s'accomplir,


il faut que la nature subisse ds prsent une

transformation qui la prpare sa transforma-


tion suprme. L'intelligence, l'amour, la libert,

l'immortalit, image et ressemblance de Dieu


20 VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

ne suffisent pas pour que l'homme traversant


toutes les sphres du fini soit un jour consomm
dans l'infini et "comme ml sa vie bienheu-
reuse. Viens donc, principe de toute vie, de toute

perfection, de toute flicit, viens et fais que ta

crature te ressemble d'autant mieux que c'est


toi-mme qui l'animes parla grce. La grce, se-

mence mystrieuse qui fait de l'hommeunnouvel


tre ; la grce, ineffable gnration qui permet
l'homme de dire Dieu : mon pre, parce qu'il

devient participant de la nature divine ; la

grce, don surnaturel qui pntre l'me et la

rend immdiatement et formellement juste,

sainte, agrable Dieu, capable de mriter par

ses uvres la vue et la possession de l'ternelle


beaut ; la grce, principe et racine d'habi-
tudes et d'oprations divines ; la grce, force,

lumire, fleuve sacr qui va tout droit l'ocan

de la perfection ; la grce, habitation de Dieu


dans l'me ; la grce, commencement de la

gloire et de la batitude ternelles.

Ah ! Messieurs, quelle riche doctrine ! Ne


vous semble-t-il pas qu'elle rsout dj avec une
incomparable splendeur, ces questions qui nous
tourmentent : Qu'est-ce que l'infini ? Qu'est-
VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE. 21

ce que le fini ? Quels sont leurs rapports ?


L'infini, c'est le Dieu parfait, auteur, moteur et

consommateur de toutes choses ; le fini, c'est la

crature de Dieu, de tous cts dpendante, et


dans SGn origine, et dans ses mouvements, et
dans ses destines. La somme des solutions

parat complte, et cependant, Messieurs, vous

le savez, le dogme catholique contient d'autres


affirmations qui, sous l'enveloppement mer-
veilleux de celles que vous venez d'entendre, se

rapprochent davantage de notre misre.


Notre misre, c'est le pch. Il a commenc
dans les cieux par la rvolte des esprits orgueil-
leux qui prtendaient s'galer au Trs- Haut ; il

est entr, par les suggestions de ces maudits,


dans l'humanit dont ils enviaient la gloire et la
flicit. Le pre des hommes a librement
perdu la grce de sant spirituelle et cor-

porelle, ainsi que les privilges qu'il devait


transmettre ses descendants, et depuis nous
naissons tous dshrits et blesss. Notre front
dcouronn s'incline tristement sur la nature
ingrate et rebelle notre domination ; le monde
extrieur s'efforce de nous attirer vers lui ;

notre chair se rvolte contre les hautes et pures


22 VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

aspirations de notre esprit ; notre libert d-


faillante flchit et capitule dans cette lutte ; le

devoir trahi nous accuse ; de justes, heureux,


impassibles, immortels que nous tions, nous

sommes devenus pcheurs, misrables, condam-


ns la souffrance et la mort.
Et Dieu pouvait nous abandonner en cet tat

pour satisfaire sa justice, retourner sa bont

sur des tres nouveaux et les faire entrer glo-


rieusement dans son plan primitif contre lequel
nous avions conspir. Mais non, le pch ne
saurait prendre la perfection divine au dpour-

vu. Un nouveau plan surgit ;


je me trompe,
Messieurs, je dois dire : Un dessein cach se

dclare et complte les manifestations de la

bont de Dieu sur ses cratures ; car le pch

tait prvu et l'conomie de la rparation dcr-


te dans les conseils ternels. La parole du Verbe
infini, s'engageant s'unir au fini pour nous faire

entendre le grand jeu des perfections divines,


sagesse, puissance, justice, misricorde, tait

donne au Pre cleste depuis toujours, tou-


jours.

A l'heure mme o le genre humain devient


prvaricateur, Dieu lui rvle le complment de
VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE. 3

Bon uvre en faisant apparatre au lointain la


figure radieuse du Verbe incarn. Les sicles,

les espaces, les hommes, le monde, tout est

lui. La grce de reviviscence et de gurison,


qui doit remplacer la grce d'origine et de
sant jamais perdue, dpend de ses mrites.
A cette question : Quels sont rapports de
les

l'infini et du fini ? faut rpondre dsormais


il :

Le fini est purifi, rgnr, sanctifi, divinis,

par l'infini vivant avec lui en une seule per-


sonne, Jsus-Christ, fils unique de Dieu, Dieu de
Dieu, lumire de lumire, vrai Dieu et vrai

homme.
Quarante sicles de prparations prcdent sa
naissance. Les traditions, les oracles, les mer-

veilles, les dsirs, les vertus, les crimes, les r-

volutions, les catastrophes convergent vers son

berceau, et quand les temps sont pleins, l'Es-


prit-Saint fconde par ses chastes oprations le

sein d'une Vierge, le chur des anges chante


dans les cieux : terre, je t'annonce une
grande joie, aujourd'hui le Sauveur est n.
Le Verbe se fait chair. Commerce admirable !

s'crie l'glise, le crateur du genre humain


prend un corps comme le ntre, et n mira-
S'I VUE GENERALE DU DOGME CATHOLIQUE.

culeusemerit parmi les hommes, il leur fait

largesse de sa divinit l.

En effet, Messieurs, l'Incarnation du Verbe


met sous nos yeux ce double mystre de l'infini
abaiss jusqu' notre misre et du monde divi-

nis par la plus intime union qui se puisse con-

cevoir. Il ne s'agit pas de ce concours universel


que le matre de la vie donne aux cratures, ni
de l'union morale qui se forme entre Dieu et le

juste plein de grce ; non plus de la confusion


de deux substances qui se pntrent pour for-

mer une nouvelle substance, non plus de l'ac-

tion circonscrite, transitoire, intermittente d'un

esprit suprieur sur un esprit infrieur, comme


dans l'inspiration prophtique ; mais de la plus

parfaite des unions que Dieu puisse contracter

avec une crature : l'union profonde, continue,

permanente, sublime, incomprhensible de la


nature divine avec la nature humaine. Union
qui, selon l'expression de l'Aptre, rcapitule

tous les mondes ; union qui rend divines, infi-

nies, au sens le plus strict et le plus complet,

1. O admirabile commercium i Creator generis humani ani-


matum corpus sumens de Virgine nasci dignatus est, et pro-
cdera homo sine semine largitus est nobis suam deitatem.
((office de la Circoncision.)
VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE. 25

toutes les actions d'une nature finie ; union qui


permet une fille de l'homme de dire un Dieu
ce que lui dit le Pre qui l'engendre ternelle-
ment : Mon fils ;
union dont le genre
humain tout entier s'autorise pour dire au fils de
Dieu :
Nous sommes tes frres.

Il est n ce cher et aimable petit frre, et,

quoique dans sa pauvre crche il nous offre

l'image de la plus grande faiblesse et de la plus


profonde indigence, il est riche de toutes les

perfections. Son me voit les secrets divins et

s'abreuve des lumires qui nous doivent ba-


tifier ; la science en lui n'a point d'aurore,

cependant il semble crotre en sagesse en mme


temps qu'il crot en ge. Il est l'intelligence su-

prme, cependant il ne veut dire au monde


que ce que son pre lui a enseign. Il vient au

milieu des siens, et les siens ne le reconnaissent


pas, cependant il passe en faisant le bien ;
sa

toute-puissance est l'humble servante de son


amour. Il est plong dans les dlices de l'union
divine, cependant il consent prendre nos
misres jusqu' la ressemblance du pch.

C'est cause de cette ressemblance que le Dieu


qui l'aime comme un autre lui-mme le frappe
26 VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

sans piti. Il souffre, il pleure, il gmit, il se

plaint, il est abreuv d'ignominies, il perd son


sang par tous les canaux entr'ou verts de son
corps sacr, il est clou sur une croix infme ;

il meurt maudit et dshonor ; il est mort. on-


summatum est : Tout est consomm. Les perfec-

tions divines clatent sur le cur martyris du


fils de Dieu, comme un feu depuis trop long-

temps touff par nos crimes ; la sagesse et la

toute-puissance rvles par des uvres in-


narrables accordent ensemble la justice et

l'amour compatissant ; le genre humain est

sauv, et Jsus-Christ son sauveur est jamais,


son matre, son roi, sa vie.

Pas plus que Dieu n'abandonne le monde


qu'il a cr, l' Homme-Dieu ne laisse aller sa
fantaisie le monde qu'il a recr. Il le gou-
verne, c'est son royaume, royaume dont il a

prpar les lments pendant sa vie mortelle et


auquel il a donn le sceau de l'Esprit-Saint ; il

le vivifie, c'est son corps. Jsus-Christ est aux


cieux assis la droite de son Pre, ce qui ne
l'empche pas de remplir l'glise de sa prsence.
Dans cette glise sainte, catholique et apos-

tolique, la souveraine et infaillible autorit


VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE. 27

du chef est reprsente et le fleuve empourpr


de son sang coule pleins bords. Jsus-Christ
nous fait marcher visiblement dans la voie de
sa vrit et de ses commandements, pendant
qu'invisiblement il nous envoie, comme la tte

aux membres du corps, les effluves de sa vie.

Il nous anime, il nous communique de sa plni-


tude, il saisit le principe de nos action?, nos
actions elles-mmes, il les transforme, se les ap-
proprie et leur donne le cachet de la divinit. En
lui nous sommes un seul corps dont toutes les

parties sont, un degr infini, dans une perp-


tuelle communion de prires, de bonnes uvres
et de mrites ; du ciel la terre, de la terre
aux abmes o les justes attendent leur dli-

vrance.
C'est par des signes sensibles, sacrs et effi-

caces que Jsus, tte de l'humanit chrtienne,


appelle lui ses membres et les fait connatre.

Une humble matire s'unit des paroles, le

sacrement est fait, la vie divine se prcipite

dans l'me ds que le signe a touch le corps.

Un sacrement nous enfante la grce, un autre


nous donne les charmes et la vigueur de l'ado-
lescence spirituelle. Un sacrement nous nour-
28 VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

rit, un autre nous purifie de nos fautes, un


autre en efface jusqu'aux dernires traces et
nous prpare l'entre paisible de l'ternit. Un
sacrement donne la socit spirituelle son
chef, son roi : le prtre, un autre sanctifie

les sources de la vie et remplit la socit tem-


porelle de familles selon le cur de Dieu.
Ils sont sept comme les couleurs de la lu-
mire, sept comme les notes de la musique !

mais le sacrement central o rside rellement


et substantiellement le soleil ternel, le Verbe
par lequel Dieu chante ses perfections infinies,
appelle lui tous les autres, soit comme pr-

paration, soit comme symbolisme. L'eucharis-


tie est comme la note de fond autour de la-

quelle module toute la gamme mystrieuse des


signes divins.

Ainsi nous sommes conduits au terme de


notre plerinage terrestre, et l l' Homme-Dieu,
Jsus-Christ, nous apparat encore. C'est lui,

le vainqueur de la mort, le soleil de vie qui


plongera sa lumire au fond de tous les s-

pulcres humains, rassemblera la poussire dis-

perse de nos corps et lui communiquera la

vertu de sa propre rsurrection. C'est lui qui


VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE. 29

nous apprendra chanter cette fire satire des


dfaites suprmes de la mort : mors, ubi est

Victoria tua ! O mors, ubi est stimulus tuus !

mort, o est ta victoire ! mort, o est ton


aiguillon ! C'est lui qui prsidera notrp ju-
gement et prononcera notre sentence. C'est lui

qui emmnera au ciel les bnis de son Pre et

plongera les maudits dans les supplices ter-

nels. C'est lui qui convoquera tous les mondes


rpandus dans l'espace une palingnsie glo-

rieuse, lui qui les revtira d'une lumire sans


dclin et les rendra dignes d'tre toujours les

htelleries de nos corps ressuscites et immor-


tels. C'est lui qui entonnera ce cri triomphal,

ternellement rpt par l'arme immense des


lus. Lou soit Dieu. Allluia.

Messieurs, voil tout le dogme catholique.


Recueillez-vous quelques instants, je vous prie,

% avant d'entendre les conclusions que je veux


tirer de cette vue d'ensemble. Je vous promets
d'tre bref.
o VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

II

3 rien ne vous meut, Messieurs, dans l'as-

pect gnral du dogme catholique, videmment


il vous faut recourir aux preuves apologtiques
d'o ressort cette vrit qui nous oblige
croire : Dieu a parl. Les prophties, les mi-
racles, les traditions, les tmoignages s'im-

posent notre raison, et sous leur couvert il

n'est aucune des vrits prcdemment num-


res qu'il ne faille accepter. Mais si vous par-
tagez l'impression que j'prouve moi-mme
lorsque j'embrasse d'un regard le magnifique
ensemble de nos dogmes, n'allez pas plus loin.

Votre me est faite pour comprendre le beau,


et le beau est la splendeur du vrai,

Je vous le dis comme je le pense, Messieurs,

et si vous faites un appel sincre la droiture

de votre cur et la rectitude de votre juge-


ment, vous serez de mon avis ; de toutes les

merveilles qui peuplent l'univers, de toutes


celles que l'histoire a enregistres, il n'en est
aucune qui gale mes yeux la merveille du
VUE GENERALE du dogme catholique. 31

dogme catholique lui-mme. Comme les lois har-

monieuses des mondes, comme leurs tonnantes

suspensions, il rpond cette question : Qui


est-ce qui a fait cela ? Quis fecit ista ? C'est
Dieu. Le pre Lacordaire avait raison lorsqu'il
disait : Le christianisme est inimitable, par
consquent divin. Il demeure d'autant plus
grand qu'on le compare, d'autant plus seul
qu'il a des rivaux, d'autant plus facile recon-
natre qu'il doit tre discern. Y et-il mille

toiles au firmament de la religion comme


celui de la nature, l'il n'y dcouvre qu'un
astre souverain \

Mais revenons la comparaison par laquelle


nous sommes entrs dans cette confrence. Le
dogme catholique, avons-nous dit, est un di-

fice intellectuel. Eh bien, tout en lui est divin :

la grandeur et la majest de ses formes, la pu-


ret de ses lignes, l'harmonie de ses propor-

tions.

Ne voyez-vous pas qu'il s'lve une hau-


teur infinie au-dessus de ce que la raison peut
concevoir ? J'atteins le dogme de l'existence de

Dieu, j'arrive la connaissance lointaine des

1. Confrences de Notre-Dame. 49" Confrence.


2 VUE GENERALE DU DOGME CATHOLIQUE.

perfections incres par le spectacle des choses


cres ; mais puis-je concevoir le mystre de la

vie divine, l'innarrable gnration du Verbe,


la procession de l'Esprit-Saint, trois personnes
dans une nature indivisible et indivise ? Je
cherche un point d'union entre le fini et l'infini ;

mais puis-je concevoir que l'unit de ces d^ux


termes se fera dans une seule personne, sans
qu'ils soient confondus ? Je comprends le de-
voir, la rectitude de la conscience, la splendeur
de la vertu ; mais puis-je concevoir que Dieu
lui-mme habite dans mon me par la grce, et
qu'il me fasse participer sa nature et ses

oprations sacro-saintes ? Je veux rparer le

mal moral ; mais puis-je concevoir que la jus-

tice divine ne sera satisfaite que par les abais-

sements et les douleurs d'un Homme-Dieu ?

J'entends l'unit religieuse ; mais puis-je con-


cevoir qu'elle sera obtenue par l'incorporation
mystique au Verbe incarn, transformateur et.

divinisateur des actes les plus vulgaires de la

socit chrtienne ? Je compte sur une influence


divine ; mais puis-je concevoir que l'homme
doive se nourrir et s'abreuver de Dieu ? J'at-

tends la batitude aprs cette vie pleine de


VUE GENERALE DU DOGME CATHOLIQUE. 33

tribulations et de misres ; mais puis-je conce-


voir que Dieu se montre moi tel qu'il est,

dans toute la splendeur de sa gloire, et qu'il

mette mon faible cur en possession de son


essence ? doctrine sublime ! je vous croyais
sans peine, et aussi sans motion, quand vous
me ftes propose par ma mre l'glise ; mais
vous m'avez ravi depuis que je vous ai mise en
face des impuissances de ma raison.

Je regarde, Messieurs, je suis d'un il atten-


tif l'ascension des vrits catholiques vers
l'infini. Toutes les lignes sont pures, d'une
admirable puret ; ni l'infini n'est raval, si

bas qu'il descende ; ni le fini n'est surfait,

si haut qu'il monte ; ni l'un ni l'autre ne sont


confondus, si intimes que soit leur union. On
les distingue toujours sans qu'on puisse les

sparer.

Tout se tient, tout est en ordre, tout con-


court l'harmonieuse beaut de l'ensemble.
Les proportions sont si bien gardes que ce qui
appartient la nature semble s'lever au-dessus
d'elle, et que ce qui s'lve au-dessus de la na-

ture semble lui appartenir. La nature supporte


tout le surnaturel, le surnaturel explique toute
CONFR1NCES N.-D. CARME !8"3. 3
34 VLE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

la nature. Je comprends mieux le nombre, le

poids, la mesure des tres, et l'instinct qui

presse tout vivant de communiquer sa vie, et

les facults de mon me, et les mystres de ma


pense et de mon amour, quand je connais le
dogme principe et typique de la Trinit. Je

m'explique mes aspirations vers la grandeur et

le secret orgueil qui me pousse me faire sem-


blable Dieu, quand je connais les mystres
de l'incarnation et de la grce. Je sais pour-
quoi mon me est triste et abreuve de dgot,
lorsmme que je me remplis de jouissances ;

pourquoi il y a au fond de mon cur des


abmes d'insatiables dsirs, quand je connais la

batitude qui m'est promise. Enfin je vois

mieux tout, quand je consens tout voir dans


le dogme catholique.

videmment, Messieurs, la raison humaine


n'est pour rien dans cette construction gigan-
tesque, si irrprochable et si bien ordonne.
On verrait sa touche dans le progrs et les

soudures des vrits ; l'ingalit d'ge atteste-

rait la longueur et la difficult du labeur ;

l'incohsion des parties rvlerait l'imperfec-

tion de l'ouvrier. Le dogme catholique est


VUE GENERALE DU uuGME CATHOLIQUE. OO

d'une seule venue ; on y reconnat l'uvre de


celui qui est descendu du ciel et qui, tmoin
incorruptible, a racont la terre ce qu'il
voyait et entendait depuis l'ternit dans l'es-

1
sence divine .
%
Ce n'est pas, cependant, que la rak>on ne se
soit efforce de rsoudre le grave et solennel

problme dont je vous exposais en commenant


la formule : tant donns ces deux termes
l'infini et le fini, expliquer leurs rapports.
Mais, lorsqu'elle n'a pas fait des emprunts nos
dogmes, en les mutilant, elle n'a produit que
des systmes sans grandeur et sans ordre, des
fables ridicules, des rveries monstrueuses o

l'ivresse de l'orgueil rivalise avec l'impuissance


des conceptions. Tour tour, elle a relgu le

principe des choses dans une immobilit


goste, donn un rival l'esprit incr dans
la matire ternelle, au bien suprme dans
l'auteur de tout mal. Poursuivant une unit
chimrique, elle a confondu l'infini avec son
uvre et humili la majest divine en la rev-
tant de nos imperfections et de nos misres.

1.Oui de clo venit super omnes est, et quod vidit et audi-


vti hoc testator. (Jnan. cap. m, v. 31.)
36 VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

Elle nous a arrachs aux bras de la paternelle

providence et jets, dshonors et tremblants,


entre les bras du destin. Elle a ou surfait la

vertu ou divinis le vice. Elle nous a ravals


jusqu' la* condition des btes. Elle n'a su pro-
poser nos esprances que le doute sur l'ave-
nir, ou bien le paradis des sens, le ciel des
brutes, ou bien les transmigrations insenses
d'une me toujours poursuivie par ses imper-
fections, ou bien les embrassements du nant.
Mme lorsqu'elle fut sage, elle n'a pas eu le

courage et la force de dcouvrir entirement ce


qu'il y a de plus humble dans notre difice

dogmatique : les assises de la nature sur les-

quelles reposent les splendides constructions


du surnaturel.
J'ai souvent compar, Messieurs, les pro-

ductions de la raison humaine l'ensemble des


vrits que l'glise propose notre foi. Je ne
vous ferai pas suivre le dtail de cette compa-
raison, elle me mnerait trop loin ; qu'il me
suffise de vous dire l'effet qu'elle a toujours

produit sur mon me. Il me semblait voir un


champ immense couvert de tranches, de
huttes, de masures, de ruines, de maisons
VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE. 37

inacheves, d'difices difformes, et, au milieu


de tout cela, un temple d'une merveilleuse et

incomparable beaut. C'tait la doctrine catho-

lique qui s'levait fire et triomphante au-des-

sus de tous les systmes humains. Je ne pou-

vais me lasser de la contempler, et le cri de


mon ravissement montait de ses fondements
ses sommets sacrs : C'est divin ! c'est divin !

Tout le monde ne l'entend pas ainsi, je ne

l'ignore pas, et bien des voix s'crient autour


de moi : C'est absurde ! Je laisse dire, Mes-
sieurs, car je sais que les cris ne dmolissent
pas un difice bien construit, surtout quand
Dieu y a mis la main. Que l'on crie tant qu'on
voudra contre mon divin temple, que les sots

mme gravent leurs injures sur ses pierres ter-


nelles, d'un coup de grattoir j'effacerai toutes
ces insanits et le temple restera debout jusqu'

la fin des sicles.

Jetons un dernier regard sur son ensemble


avant de nous sparer. Voici l'infini et voici le

fini : l'infini Dieu parfait, le fini tre imparfait.

Voici le crateur et voici la crature : le cra-

teur, principe surnaturel non seulement dans


son tre mme, mais dans son action du de-
38 VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIQUE.

hors, la crature surnaturalise. Voici Dieu


auteur, moteur et consommateur, et, sous ce
magnifique revtement, voici le Verbe incarn
auteur, moteur et consommateur du monde
rgnr et revivifi par ses mrites infinis.

Enfin, Messieurs, vous avez sous les yeux la


somme de l'enseignement que je dois dvelop-
per devant vous en m'aidant des travaux d'un
docteur qui m'est cher entre tous, le profond,
le sublime Thomas d'Aquin. Peut-tre trouve-
rez-vous qu'il y a prsomption de ma part
entreprendre une si grande tche. Eh bien non.
Je m'abandonne Dieu. Si, pendant que nous
parcourrons l'immensit de l'difice que ses

mains ont construit, il ouvre une tombe et m'in-


vite m'y coucher,- j'obirai sans murmure et

lui demanderai avec amour un autre guide qui


vous conduise jusqu'aux plus hauts sommets
d'o vous pousserez ce dernier cri de la foi

triomphante et de l'amour satisfait. Amen.


Ainsi soit-il.
DEUXIEME CONFRENCE

CONNAISSANCE DE DIEU
DEUXIME CONFRENCE

CONNAISSANCE DE DIEU

Credo in Deurn.

minence, Messeigneurs, Messieurs 1 ,

La premire vrit que l'enseignement ca-


tholique propose notre foi est celle de l'exis-

tence de Dieu, vrit si fortement inculque par


la nature, qu'elle semble toute me droite
n'avoir pas besoin d'une dmonstration. Nos
pres dans l'loquence sacre l'cartaient de la
chaire et la rservaient aux coles. Vous-
mmes, il y a de cela vingt-cinq ans, vous l'a-

vez si solennellement acclame sous les votes


de cette mtropole que l'orateur aprs avoir,
d'un geste souverain, calm la tempte de
votre admiration, vous remerciait de l'heu-

1. taient prsents la Confrence, Son minence le cardi-


nal de Bonnechose, archevque de Rouen, Mgrs Guibert et
Jeancart.
42 CONNAISSANCE DE DIEU.

1
reuse inutilit de son discours . Mais, notre

honte, hlas ! les temps sont bien changs.


L'erreur s'est agite ; au terme de ses vo-
lutions, elle se prsente nous sous la forme
d'une ngation radicale, qui prtend supprimer
le vrai et unique principe des tres au profit

d'un principe grossier qui, par son inintelli-

gence et son impersonnalit, ne peut servir de


base aucune religion, aucune loi morale,
aucun devoir, aucune autorit, aucun ordre
social. L'athisme veut s'tablir dans l'intelli-

gence, la conscience, la famille, la socit. Il a


pris en face de la science de telles allures, il a fait

dans l'esprit public de tels ravages que la seule


puissance du mpris ne suffit plus le combattre.

1. Crce Dieu, nous croyons en Dieu, et si je doutais


de votre vous vous lveriez pour me repousser du milieu
foi,

de vous les portes de cette mtropole s'ouvriraient d'elles-


;

mmes sur moi, et le peuple n'aurait besoin que d'un regard


pour me confondre, lui qui tout l'heure, au milieu mme
de l'enivrement de sa force, aprs avoir renvers plusieurs
gnrations derois, portait dans ses mains soumises, et comme

associe son triomphe, l'image du Fils de Dieu fait homme...


(Applaudissements.)
N'applaudissons pas, Messieurs, la parole de Dieu ; croyons-
la, aimons-la, pratiquons-la, c'est la seule acclamation qui
monte jusqu'au ciel et qui soit digne de lui.

Je devrais finir, Messieurs, puisque vous m'avertissez de


l'heureuse inutilit de mon discours. (45 e Confrence, R. P.
Lacordaire.)
CONNAISSANCE DE DIEU

Arrtons-nous donc, plus que nous ne l'au-


rions fait devant de moindres contradictions, et

en des temps moins malheureux, cette grande


et fondamentale vrit : Il est un Dieu. Mais
avant de la prouver, tudions pas pas une
question intressante qui commande, en quelque
sorte, tout ce que nous pouvons dire de l'exis-

tence, des perfections et de la vie de Dieu, la

question de la connaissance de Dieu que nous


diviserons ainsi : D'o nous vient la connais-

sance de Dieu ? Quels sont et l'tat et la

marche et les procds de la connaissance de


Dieu dans l'me humaine ?

Le meilleur moyen de connatre une chose,

Messieurs, c'est de la voir, ce point que son


essence mme se mette en rapport direct et

immdiat avec notre organe visuel. Ainsi


voyons-nous et connaissons-nous la lumire.
Or ne semble-t-il pas que Dieu soit toute in-
telligence ce que la lumire est notre il
corporel, que, par consquent, il nous soit
44 CONNAISSANCE DE DIEU.

connu par son essence et que dans son essence


il nous fasse connatre toutes choses ? L'A-
ptre a dit de lui qu'il est proche de chacun
de nous, non longe est ab uno quoque nostrum x
;

il nous entoure, il nous pntre, il nous fait

tre, il nous meut, il nous fait vivre. In ipso


enim vivimus, movemur et sumus 2
. Bercs
dans les vagues de son tre immense, nous ne
saurions viter sa substantielle prsence, et du
moment que nous pouvons voir, c'est lui que
nous voyons. Sa connaissance, disent cer-

tains philosophes, rside moins dans notre in-

telligence que dans la substance mme de notre


me, elle est contemporaine de notre existence
et ne nous a jamais manqu ; antrieure toute
opration intellectuelle, plus certaine que toute
dmonstration, inne comme l'apptit du bien,

c'est moins une connaissance qu'un toucher et

un embrassement troit. Autre est habituel-


lement ce qui connat, autre ce qui est connu ;

mais Dieu et l'me humaine se touchent et


s'enlacent jusqu' ne faire qu'une seule chose.

Qu'on ignore, qu'on doute, qu'on dispute, qu'on

1. Actes des Ap'.tres, cap. XVII, 27.

2: Ibid., 2?.
CONNAISSANCE DE DIEL".

affirme touchant d'autres objets ;


qu'ils ne
viennent en lumire qu'aprs de laborieuses
oprations, c'est possible ; mais cette vrit :

Dieu est, est tellement infuse dans les moelles


mmes de notre me, tellement incruste

dans l'intime essence de notre tre qu'on ne


peut l'ignorer, ni en douter, ni jamais affirmer
le contraire. Fi ! de ceux qui prtendent dmon-
tre par voie de conclusion l'existence de Dieu,
comme s'il pouvait y avoir une controverse
sur ce point ! A-t-on jamais propos de discu-
ter ces principes : Le tout est plus grand que sa
partie. Le nombre deux est un nombre pair l
.

1.1 Cognitionem Dei non tam intellectui quam ipsse sub-


stantiac anim inesse. 2 Collactaneam esse ipsius animi semper-
que cum eo fuisse. 3 Omni intellectione priorem, omni demon-
slratione certiorem esse. \ Simul in animo essecum innato
boni appetitu. 5 Non tam cognitionem esse quam contactum
et complexum. 6 Cognoscens et cognitum aliud et aliud esse,
ist animos Deum contingere unitate et copula cum Deo. 7 Reli-
auas cognitiones post ignorationem, dubitationem, disputa-
tionem, affirmationem m animo exoriri et illucessere at ;

quod Deus sit cum ipsius animas medullis implexum sit, et


inlimae essentioe incisum, nec ignornri unquam potuisse, nec
dubitari ; ideoque nec in alteram unquam partem disputari
potuisse et ita afiirmari. 8 Ideoque longe ihandandos esse
qui Deum existere concludunt, quasi in controversiam vocari
id Quis enim unquam disputandum proposuit an
potuisset.
totum sit majus parte, vel binarius sit par ? (Jamblique,
rsum par Thomassin, Dogmat. theol,, L. I. cap. II.)
46 CONNAISSANCE DE DIEU.

Telle est, Messieurs, la doctrine d'un des plus

illustres reprsentants d'une cole mystico-


philosophique qui dut au christianisme nais-
sant ses plus hautes conceptions.
Sans aller aussi loin dans leurs affirmations,
des philosophes chrtiens ont voulu mettre l'in-

telligence humaine en rapport direct et imm-


diat avec l'essence divine. Au-dessus de la

force intellectuelle, ils ont plac un sens myst-


rieux qui touche Dieu plutt qu'il ne le voit et

le comprend. Dieu tant superintelligible ne


peut tre atteint que par une force qui surpasse
l'intelligence h Rien ne pouvant nous le mon-
trer, il faut que lui-mme, par lui-mme, se

prsente l'me. II y va de sa dignit de n'tre

prvenu par quoi que ce soit ou qui que ce soit

dans un si grand enseignement 2


. Nous
voyons donc Dieu d'une vue directe et imm-

1. Supra vim intelligendi est sensus quidam arcanus, quo

Deus tangitur magis quam cernitur aut intelligitur.


Intelligibilia intellectu attinguntur. At Deus cum super-
intelligibilis sit, vi aliqua intellectum superante attingetur.
(Thomassin. Dogmat. theol., cap. IX )

2. Omnia Deo commonstrando imparia esse, ideo ipsum


seipso menti ultro occurere, et tanti magisterii dignitatem a
quoq'itm sit-i prripi non permittere. (Thomassin, ibid., cap.
II, 5.)
Connaissance de dieu. 47

diate comme notre il corporel voit la lumire


du soleil K Nous avons l'intuition de son tre,

nous voyons son tre en tout tre ou plutt


nous voyons tout tre en lui.

Ces affirmations ont-elles pour objet une


chose impossible ? Non, Messieurs, elles

sont mal places. La doctrine catholique nous


apprend qu'un jour nous aurons rineiable

bonheur de nous enivrer des dlices de la mai-

son de Dieu, de contempler la lumire de son


tre dans sa lumire mme, de le voir face

face, tel qu'il est. Un jour ! entendez bien ; car


il faut attendre pour cela que le plerinage de

cette vie soit termin et que Dieu, par un su-


prme effort de sa bont, ait lev jusqu'

lui notre nature, non par un simple accrois-


sement de ses forces originales, mais par
une totale transformation de toutes ses facul-

ts. La vue directe et immdiate de l'essence


divine est le terme d'un tat justement ap-
pel surnaturel, parce que la nature par aucun
exercice de ses puissances n'y saurait arriver.

1 Lumen ergo veritatis aeternse Deum, sine sensus, sine


magistri opra, per se ipsam videt anima? oculis, mens, ut
lumen solis corporeus oculus intuetur. (Thomassin, Do^mat.
theol.,c<ip. VIII, n n 5.)
,

48 CONNAISSANCE DE DIEU.

13 y a donc dans les affirmations que vous


venez d'entendre, en tant qu'elles s'appliquent
notre tat prsent, plus qu'une anticipation
sur l'avenir, il y a une confusion d'ordre, une
exagration de puissance, une erreur fonda-
mentale touchant notre mode naturel de con-
natre Dieu.

Que cette erreur soit le fait de grands esprits,

je n'en disconviens pas. 11 est des erreurs,

dit un philosophe moderne, qu'un esprit m-


diocre ne commet jamais }. Mais enfin il

s'agit d'une erreur, d'une erreur manifeste


dit saint Thomas .Quand 2
l'essence divine se

montre une crature intelligente, les flots

de sa vie se laissent emporter vers cette lumi-

1. Balms. Philosophie fondamentale. Liv. I, chap. XXX.


2. Quidam dixerunt quod primum quod a mente humai a
cognoscitur etiam in hac vita, est ipse Deus, qui est verit. s
prima, et per hune omnia alia cognoscuntur. Sed hoc aperlu
est falsum, quia cognoscere Deum per essentiam est homini;
beatitudo unde sequeretur omnem hominem beatum esse E'
:

praeterea cum in divina essentia omnia quae dicuntur de i;i


sint unum, nullus erraret circa ea quae de Deo dicuntur, quo !

experimento patet esse falsum et iterum ea quae sunt prima


;

in cognitione intellectus, oportet esse certissima, unde intel-

lectus certus est se ea intelligere, quod patet in proposito non


esse. Rpugnt etiam ha?c poiitio auctoritati Scriptur.
[Exod. XXX] II.) Non videhit me homo et viiet. (Saint Th.
' puscul. LXIX, de Trtrntate circa initium.)
CONNAISSANCE DE DIEU. 49

neuse apparition avec une imptuosit qui


dfie toute rsistance et brise tout obstacle.
L'me s'attache l'irrsistible beaut qui
l'appelle, aucune force ne la peut plus dis-

traire de la contemplation qui la ravit. Elle

regarde l'tre ineffable qui est toujours le

mme, elle le regarde parce que toujours le

mme il est toujours nouveau ; elle jouit en


paix de ses embrassements. elle est heu-
reuse et fixe dans sa batitude. Dieu,
manifest par son essence, c'est l'unit de
toutes ses perfections en prsence de l'intel-
ligence, unit victorieuse qui rend impossible
toute erreur. L'me saisie ne peut plus hsi-
ter un seul instant exprimer sa connais-
sance, et tout ce qu'elle dit de Dieu dans le
cantique de son ivresse est parole de vrit.
Dieu connu par lui-mme, c'est Dieu
aim d'un amour qui ne sait plus dfaillir ni

refuser ses fervent c adorations. Con-


natre Dieu par une vue directe et imm-
diate, c'est tre tellement certain de ce qu'il

est, qu'on peut le dire et affirmer sans


crainte de se tromper. Enfin, voir Dieu,
c'est tout voir, c'est en notre esprit l'assou-

CONFRENCES N.-t. CARME 1873. 4


50 CONNAISSANCE DE DIEU.

vissement suprme de tout dsir de con-


natre K
Voil, Messieurs, ce que doit tre l'homme
qui connat Dieu par intuition. Maintenant,
suivez le conseil de l'anglique Docteur et
faites appel votre exprience. Est-ce que votre
exprience ne rpond pas ceux qui prtendent
faire de vous des voyants de l'essence divine :

Songe que tout cela, songe et mensonge.


Si nous voyions l'essence divine, il se ferait

un soudain apaisement de tous nos dsirs. Notre


vie remplie serait bienheureuse. Mais, peut-on

appeler bienheureuse une vie comme la ntre,

traverse par tant de tribulations et de cala-


mits ? Ah ! sans doute, la pense de Dieu nous

y console ; mais elle ne nous empche pas de


sentir l'amertume de nos chagrins ni la pointe

de nos souffrances. L'erreur, quoi que nous


fassions, est l'insparable compagne de nos
maux. Si nous ne cherchons pas la flicit prs

des idoles chres nos passions, combien

1^ Principium enim est quod est et si illud appareret sufli-

cienter nihilo indigeret (rou) quare 'Apy^ yp xo ti xal et

TOTO paivOttO pXO'JVTCJ OSSV 7TpO(Se7)CTl TO SOTl.

Aristote. h'thica Nichomackea, lib. I, cap. IV.)


CONNAISSANCE DE DIEU. 51

d'hommes s'garent autour de nous et se trom-

pent de divinits ; combien de misrables prou-


vent au monde, par les refus impies de leur cur,
que Dieu n'a pas encore enchan notre amour
son irrsistible beaut ! Qui de nous, en pro-
clamant avec respect le saint nom de Dieu, ose-
rait dire qu'il sait avec certitude ce que Dieu
est en lui-mme ? Qui se sent satisfait au point
de confesser qu'il n'a plus besoin de rien con-
natre ? Et nous verrions Dieu ! et nous le con-
natrions ds maintenant par son essence ? C'est

donc bien peu de chose que l'essence de Dieu ?

Je sais qu'on peut nous rpondre que nous


voyons l'essence de Dieu d'une certaine manire
proportionne notre tat prsent. Je ne com-
prends rien, je l'avoue, cette certaine manire.
L'essence de Dieu, cause de sa parfaite sim-
plicit, n'a qu'une manire de se faire voir ;

telle qu'elle est ou bien on ne la voit pas du
tout. Dieu se connat lui-mme par son essence,
c'est dans sa nature ;
quant nous, nous devons
chercher pour notre intelligence une origine
plus modeste de la connaissance de Dieu.

Le divin Platon disait ses disciples que


l'me autrefois parfaite dans le sein de la divi-
CONNAISSANCE HE U1EL'.

nit apportait en cette vie obscure les impres-

sions de sa premire existence. Tristement


emprisonne par le corps, elle aspire sp

ressouvenir de ce qu'elle a dj contempl et


aim. Lorsqu'elle rencontre ici-bas quelque
ressemblance du beau et du bien suprmes dont
elle fut l'esclave, elle prouve comme un mou-
vement de stupeur. Ses ides assoupies se

rveillent et resplendissent, l'tincelle jaillit

du foyer cach de son premier amour. Elle

s'excite alors la rminiscence et cherche par-

tout des vestiges de la divinit dont elle a gard

un vague souvenir.
11 y aurait peut-tre moyen, Messieurs, d'in-

terprter cette trange doctrine en l'appliquant

la chute de l'homme ; mais, prise la lettre,


la prexistence des mes est une potique r-
verie qu'un philosophe srieux ne peut ad-
mettre, et qu'un chrtien condamne avec
l'glise.

La connaissance de Dieu n'est donc point une


pure rminiscence d'une vision intrieure ; mais
n'est-ce pas le rsultat d'une impression directe

de l'infini sur nos mes ? Comme les corps se


reprsentent eux-mmes par leur image dans
CONNAISSANCE DE DIEU. 53

m're il charnel, Dieu ne se reprsente-til


pi lui-mme dans notre il
; intellectuel par des

formes qui rappellent son tre et sa perfection,


par des espces purement intelligibles, des
ides toutes faites qu'on pourrait appeler
innes, congnres, coessencies. Ne sont-ce pas

ces ides qui apparaissent les premires en


notre esprit, et ne peut-on pas dire que la con-
naissance de Dieu prcde en nous toute con-
naissance ?

Je ne nie point, Messieurs, la possibilit

d'une impression directe de l'infini, la ma-


nire dont je viens de la dfinir, sur une sub-
stance intelligente. Les anges, avant de con-
templer l'essence divine, l'ont connue par des
formes purement intelligibles. C'est leurmode
naturel de connatre ; mais nous ne sommes
pas des anges, et bien que Dieu puisse nous
faire sentir directement l'influence de sa lu-

mire et nous donner, ainsi, une plus haute


connaissance de lui-mme, ce n'est point le

moyen naturel par lequel il se rvle nous


pendant notre voyage terrestre. Consultez
votre exprienne, tudiez la nature humaine
et rpondez ces questions : Aurions-
CONNAISSANCE DE DIEU.

nous besoin de chercher autour de nous la lu-

mire si l'me naissait illumine ? A quoi nous


serviraient les connaissances subalternes que
nous acqurons si laborieusement, du moment
que nous touchons, avant de nous mettre en
marche, au but suprme des connaissances hu-
maines ? A quoi bon le corps et son merveilleux
organisme, s'il ne nous doit faire connatre que
des existences singulires dont nous contem-

plons dj en nous-mme le principe et les

types ternels ? Le corps, ce prodige de tant de

dlicates et fcondes combinaisons, ne serait-

il pas une superftation, un embarras mme


dans notre personne, plutt qu'une partie es-

sentielle de nous-mme ? Toute la cration


elle-mme ne devrait-elle pas tre supprime
puisqu'elle parle un langage inutile ?

En vain, nous dira-t-on qu'il ne faut pas


pousser l'exagration l'innit des ides, que
les tres sensibles ont pour mission de frapper
nos organes et de nous avertir afin que se r-

veillent en nous les formes que Dieu a impri-


mes dans le vif de notre substance. Je ne
comprends pas cette mesquine combinaison,
ce jeu puril de causes occasionnelles entre les
CONNAISSANCE DE DIEU. 55

deux parties essentielles de notre nature, ni o


se peuvent cacher et s'endormir dans une
substance simple comme notre me des ides
qu'on dit appartenir son essence mme.
Dt-on me sacrifier toutes les ides innes

et coessencies et se borner dire que, pour

l'ide d'infini au moins, nous devons rclamer


l'impression divine, aucune crature de ce

monde ne pouvant nous en fournir les l-

ments, je ne me rends pas encore ; mais je r-

ponds qu'il y a ici une mprise philosophique.


En philosophie, dit un sage auteur, si l'on

ne procde par une analyse judicieuse et svre


des espaces immenses se trouvent franchis
1
notre insu . Or, Messieurs, une analyse ju-
dicieuse et svre nous apprend que l'ide

d'infini est une ide abstraite et non une ide


intuitive. En la dcomposant nous y trouvons
l'ide gnrale d'tre laquelle nous unissons
la ngation absolue de toutes limites, lments
qu'il est facile de rencontrer autour de nous ;

mais d'elle-mme, et, si je puis dire ainsi, en son

premier tat, elle ne nous reprsente pas celui


qu'on appelle : Eus simplicisaimum uno et pu-

X. Balms, Philosophie fondamentale.


)6 CONNAISSANCE DE DIEU.

rissimo actu perfectissimum, l'tre trs-simple

possdant dans un seul et trs-pur acte toutes


les perfections. Si, aprs l'avoir laborieusement
exploite, nous y rattachons tout ce que nous
avons appris de Dieu et par tradition et par

investigation, il ne nous est plus permis de la

considrer comme premire ; ce serait renver

ser la pyramide des connaissances humaines.


Telle est pourtant l'illusion d'un certain nombre
de grandes et nobles mes, qu'elles s'imaginent
avoir toujours vu ce qu'elles contemplent en
elles-mmes lorsqu'elles sont arrives la ma-
turit des ans, du travail et de la science, et

que ce qu'elles contemplent est l'infini lui-

mme l
. Mais, je dis bien, c'est une illusion ; si

haut que nous nous levions dans la connais-

sance de Dieu, nous ne le pouvons voir que


sous une raison finie, comme cause des perfec-
tions visibles dont nous nions les limites pour

nous lever jusqu' lui.

1. Prdicta autem opinio provenit :

Partim quidem ex consuetudine, qua a principio homines


assueti sunt nomen Dei audire et invocare. Consuetudo autem,
et preecipue qu est a principio, vim naturae obtinet ex quo :

contingit ut ea, quibus a pueritia animus imbuitur, ita firmiter


teneantur ac si essent naturaliter et per se nota. (S. Th.,
Summ. contra Cent., lib. I, cap. XI.)
CONNAISSANCE DE DIEU. 57

Je ne veux pas violenter vos opinions philo-


sophiques, Messieurs, ni diminuer l'admiration
que vous professez et que je professe moi-
mme pour les grands gnies que je contredis

en ce moment. Permettez-moi cependant de


vous dire qu'une svre analyse de notre na-
ture et de ses oprations me parat justifier, en

tous points, cette sage affirmation de saint

Thomas. Dieu nous est connu en cette vie de

passage, non par l'apparition de son essence,

non par des reprsentations directes de lui-

mme imprimes dans notre me, mais par les

images des effets qu'il a produits, lesquels

nous conduisent la connaissance de son exis-


tence et de ses perfections. Toute crature le

reprsente d'une certaine manire, et toute


crature devient ainsi comme un degr de
l'chelle mystrieuse qui nous mne jusqu'au
seuil de son incomprhensible nature, impn-
trable sanctuaire dont nous ne pouvons forcer
1
les portes .

1. Tripliciter aliquid videtur. Uno fnodo per essentiam


suam, sicut quando essentia visibilis conjungitur visui sicut
oculus videt lucem. Alio modo per speciem sicut quando simi-
litudo ispius rei ab ipso imprimitur in visum, sicut cum
58 CONNAISSANCE DE DIEU.

Je dis que cette affirmation est sage parce


qu'elle se fonde sur l'exprience et qu'elle

suppose le jeu plein et harmonieux des facul-


ts humaines.
En considrant l'ordre de la vrit nous con-
fessons que Dieu est la premire vrit con-

natre, en considrant la marche de nos opra-


tions nous devons avouer que Dieu n'est pas la

premire vrit connue ; ce que les anciens

exprimaient par cet axiome : Deus est veritas

prima in ordine cognoscibilium non vero in

ordine cognitorum. Remontez je vous prie le

cours de vos annes jusqu'aux jours de vos


premiers efforts pour connatre. Avant que le

nom de Dieu et retenti vos oreilles saviez-

vous qu'il est ? Occupait-il une place dans la

foule des penses qui apparaissaient en votre


me, comme les pointes verdoyantes que le

video lapidem. Tertio vero per spculum, et hoc est quando


similitudorei per quam cognoscitur non fit in visu immdiate

ab ipsa re, sed ab eo in quo similitudo rei reprsentatur. sicut


in speculo rsultant species sensibilium. Primo modo igitur
videre Deum est naturale soli Deo, supra naturam vero homi-
nis et angeli, sed secundo modo videre Deum est naturale

angelo : tertio autem modo videre Deum est naturale homini,


qui venit in cognitionem Dei ex creaturis, utcumque Deum
reprsentantibus. (Qq. disput. q, 8, de cognitione anselorum,
art 3, ad. 17.)
CONNAISSANCE DE DIEU. 59

printemps appelle la surface des champs ? Si

l'enseignement n'et prvenu ou aid les

efforts de votre raison, n'aurait-il pas fallu at-

tendre encore pour formuler nettement cette


affirmation : Dieu est ? Que dis-je, notre intelli-
gence elle-mme, lumire drive de l'intelli-

gence divine n'est pas la premire chose que


nous connaissions, il faut que nous percevions

ses oprations avant de percevoir qu'elle est.

Nous ne savons que nous avons une intelligence

que parce que nous nous voyons dans l'acte de


la pense *. Quelles sont nos premires pen-

1. Unde alii dicunt quod divina essentia non est primum

cognitum a nobis in via sed influentia luminis ipsius et se-


cundum hoc Deus est primum quod a nobis cognoscitur. Sed
hoc etiam stare non potest, quia prima lux influxa divinitus in
mentem, est lux naturalis per quam constituitur vis intellec-
tiva. Hc autem lux non est primum cognita a mente, neque
cognitione qua scitur de ea quid est, cum multa inquisitione
indigeat ad cognoscendum quid est intellectus neque cogni-
;

tione qua cognoscitur an est, quia intellectum nos habere non


percipimus, nisi in quantum percipimus nos intelligere ut
patet per Philosophum IX Ethic. Nullus autem intelligit se
aliquid intelligere, nisi in quantum intelligit aliquod intelli-
gibile. Ex quo patet quod cognitio alicujus intelligibilis, prae-

cedit cognitionem qua quis cognoscit se intelligere, et per


consequens cognitionem qua quis cognoscit se habere intellec-
tum et sic influentia lucis intelligibilis naturalis, non potest
;

esse primum cognitum a nobis, et multo minus quaelibet alia


influentia lucis (St Th. Opuscul. LXXX. De Trinitate circa
initiuia.
UU CONNAISSANCE DE DIEU.

ses, par quels fils mystrieux commence


s'ourdir cette trame sublime o s'enlaceront
plus tard les plus hautes conceptions, les plus
subtils et les plus forts raisonnements ? Per-
sonne ne pourrait le dire, mais il n'y a pas
qu'une partie de nous-mmes qui s'y emploie,
toute notre nature est l'uvre. Faite pour
recevoir d'abord les images, elle les attire
elle par tous les sens de cet admirable corps
qu'impressionnent les forces du monde cr.

Ce ne sont pas les images reues qui se trans-

forment elles-mmes dans une volution du


sens intrieur, comme l'enseigne une philoso-

phie grossire ; mais l'me, pleine d'une divine


activit, vient les saisir, les grouper, y prendre
l'universel, qu'elle contemple, qu'elle ordonne,

qu'elle fconde, qu'elle exprime sur un dli-

cat et invisible clavier dont les touches font


chanter les cordes de ma voix. Ainsi, mon
me, tu n'es pas seulement une puissance r-

ceptive et contemplative, tu es une puissance


inventive et cratrice ; Dieu te rserve le repos
batifique de la vigion, mais auparavant fais

comme lui ton uvre, cre en toi le monde


des ides. Et toi, mon corps, mon pauvre corps,
CONNAISSANCE DE DIEU. bl

comme te voil veng de ceux qui te condam-


nent n'tre qu'une prison tnbreuse, un
fourreau de vil prix, une cangue ignominieuse.
Non, non, c'est toi qui m'apportes les lments
informes de mes connaissances, c'est toi qui
chantes l'hymne de mes penses ; tu es mon
ministre, tu es ma lyre. Toute ma nature est
une harmonie qui s'lve vers Dieu travers
les harmonies de ce monde.
Si je. n'admets pas, Messieurs, que Dieu nous

ait faits le connaissant, j'aime rpter ces


mots si simples et si loquents du catchisme
chrtien : Dieu nous a faits pour le connatre. A
cet effet, non-seulement il prdispose notre
me en lui donnant le vrai comme objet con-
naturel de son intelligence et l'apptit du bien
universel que l'esprit aperoit de loin sans pou-

voir l'appeler encore de son vrai nom; mais cause


suprme de tous les tres, il donne tous les

^tres des marques videntes auxquelles on recon-


nat leur origine divine : le vestige et l'image.

Le vestige, marque d'un puissance souve-


raine et ncessaire et d'une suprme sagesse qui

accuse une suprme intelligence, l'image, ex-


pression amoindrie d'un tre simple, incorrup-
62 CONNAISSANCE DE DIEU.

tible, ternel et denses oprations d'intelligence

et d'amour ; le vestige dans les cratures inintel-

ligentes *, l'image dans notre me immortelle 2


;

le vestige, touche de l'artiste infini, l'image,

reflet de ses perfections. Deux Arabes qui


l'on demandait comment ils connaissaient Dieu
rpondaient, l'un : De la mme manire que
je reconnais par les traces marques sur le

sable qu'il a pass un homme ou une bte.

L'autre : N'est-ce pas par l'aurore que l'on

voit le soleil ? Messieurs, ces hommes par-

laient la langue vraie de la nature. Partout


Dieu a laiss de lui des traces sur les plages
immenses de la cration, et nos mes intelli-

gentes sont comme des lueurs d'aurore qui an-


noncent de loin la prsence du soleil ternel.

Faut-il vous dire maintenant ce qui m'incline

Mundus ordinatissima sua mutabilitate et mobilitate, et


1.

visibilium omnium pulche-rrima specie quodammodo tacitus et


factum se esse et nonnisi a Deo inefabiliter atque invisibiliter
pulchro fleri se potuisse proclamt. (Aug., Lib. II, de civit.,

De cap. IV.)
2. Prcipuum et principale spculum, ad vivendum Deum,
est animus rationalis inveniens se ipsum. Si enim invisibilia
Dei per ea quse facta sunt, intellecta conspiciuntur, ubi, quseso
quam in ejus imagine, cognitionis ejus vestigia expressius
impressa reperiuntur. Tergat ergo spculum suum, mundet
spiritumsuum quisquis sitit videre Deum suum. (S. Bernard.
de donio interiori, cap. VI.)
CONNAISSANCE DE DIEU. 63

vers l'enseignement de l'anglique Docteur,


plus que l'exprience et l'tude de la nature

humaine ? Eh bien, c'est sa conformit avec

l'criture et le symbole de notre foi. Dieu,


est-il dit dans les Saintes Lettres, se montre
nous comme dans un miroir et sous des
voiles que nous devons dchirer 1
. Tous les

hommes le voient, mais ce n'est que de


2
loin . Ses perfections invisibles, son ternelle
puissance, sa divinit se rvlent notre
intelligence par les cratures de ce monde,
3
par les choses qu'il a faites . Il a tendu
4
les cieux comme les feuillets d'un livre ,

et les cieux racontent sa gloire, le firma-


ment annonce qu'il est l'uvre de ses
6
mains , son nom admirable se lit sur toute
6
la terre . La magnificence du spectacle de la

1. Videmus nunc per spculum et in senigraate. (I Cor., cap.


XIII, 12.)

2. Omnes homines vident eum unusquisque intuetur procul.


(Job, cap. XXXVI, 25.)
3. Invisibilia enim Dei creatura cujus mundi per ea quae
facta sunt intellecta conspiciuntur sempiterna quoque ejus vir-
tus et divinitas. (Rom. cap. I, 20.)
4. Extendens clos sicut pellem. (Psal. 102).
5. Cli enarrant gloriam Dei et opra manuum ejus annun-
tiat firmamentum. (Psal. 18.)
6. Domine Dominus noster quam admirabile est nomen
tuum in universa terra. (Psal. 8.)
CONNAISSANCE DE DIEU.

cration permet notre me de voir et de


connatre le crateur de toutes choses l.

C'est en suivant les vestiges de Dieu dans la

nature qu'on arrive au parfait tout-puissant 2 .

Plus magnifique que le monde, l'homme tire

de sa propre connaissance une plus magni-


3
o tique science de Dieu . Ainsi parle rcri-
ture. Quant au symbole, il rsume tout en
quelques mots. Aprs ce cri de la foi : Credo
in Deum, je crois en Dieu, il ajoute : Patrem
omnipotenteni creatorem cli et terr, le Pre
tout-puissant, crateur du ciel et de la terre ;

comme pour nous indiquer les sources de con-


naissances par lesquelles la raison s'accorde
avec la foi.

Je me rsume, Messieurs, il est temps, et


pour cela j'emprunte les propres paroles de
saint Thomas : Dieu seul se connat natu-

rellement par son essence, l'ange seul connat


Dieu naturellement par une influence directe
de la lumire cleste, par des espces infuses ;

1. A magnitudine enim speciei crature cognoscibiliter po-


terit creator horum videri. (Sap. XIII, 5.)
2. Forsitan vestigia Dei comprehendes et usque ad perfec-
tum omnipotentem reperies. (Job. XI, 7.)

3. Mirabilis facfa est scier.iia tua ex rre. '"-a! |P.1.


CONNAISSANCE DE DIEU. 65

quant l'homme, il arrive la connaissance

de Dieu par les cratures en tant qu'elles re-

prsentent celui qui les a faites.

Maintenant vous me demandez si, dans l'ordre


pratique, nous sommes tous isolment con-
damns au travail intellectuel qui nous lve
la connaissance de l'incr par le cr. Je vais
rpondre cette question en vous disant quels
sont et l'tat et la marche, et les procds de la

connaissance de Dieu dans nos mes.

Il

Dieu veut tre connu, Messieurs ;


je vous
disais tout l'heure qu'il a prpar notre me
cet effet. Nous reviendrons sur cette prpa-

ration, quand nous tudierons le mouvement


gnral qui emporte l'humanit vers le souve-
rain bien ;
pour le moment je me borne cons-
tater cette vrit : Dieu nous a faits pour le

connatre. La nature resplendit en nous, autour

de nous, elle nous montre les vestiges et les

images de la divinit. 11 serait impossible de

rsister ce spectacle si les harmonies de


OOr iRENCES N.-D. CARME 1873. 5
66 CONNAISSANCE DE DEl".

l'univers n'avaient pas t troubles. Quand


l'homme nouvellement anim par le souffle d'en

haut jeta les yeux sur le monde et qu'il le vit

si plein de jeunesse et de beaut, il saisit du


premier coup d'il de sa raison toutes les

preuves par lesquelles Dieu se rvle dans son


uvre. Outre que sa nature intgre tait doue
d'une singulire pntration, la grce ajoutait
ses forces natives et donnait ses jugements
plus de promptitude et de fermet. Il tait

voyant plutt que raisonneur, si nous compa-


rons ses oprations vives et dcides aux ntres
aujourd'hui si lentes et parfois si incertaines.

Cependant nos facults blesses n'ont pas perdu


toutes leurs forces vis--vis de la nature. Il

reste encore notre raison, dit saint Thomas,


le pouvoir de s'lever, aussitt qu'elle entre en
action, une certaine connaissance de Dieu.
Naturali ratione statim liomo in aliqualem Dei
1
cognitionem pervenire potest . Sans doute

i. Est enim qusedam communis et confusa Dei cognitio,


quae quasi omnibus hominibus adest sive hoc sit per hoc
;

quod Deum esse sit per se notum, sicut alia demonstrationis

principia, sicut quibusdam videtur, ut est dictum (1. 1, cap. 10) ;

sive (quod magis verum videtur), quia naturali ratione statim


homo in aliqualem Dei cognitionem pervenire potest ; videntes
en im homines res naturales secundum ordinem certum cur-
CONNAISSANCE DE DlEtf. 67

Thomme isol, sans secours, oblig de faire

face aux ncessits d'une misrable vie, n'au-

rait ni le temps, ni peut-tre la pense et le

pouvoir de se demander lui-mme et de de-


mander aux cratures le pourquoi de leur exis-
tence ; mais tre raisonnable, il est aussi tre

sociable, et comme tel il est pris dans le courant


d'une croyance religieuse qui dtermine le

mouvement de la raison et dont il se peut donner


par un acte facile une prompte et sommaire jus-
l
tification . L'tre suprieur, qu'il entrevoit dans
les existences et les perfections cres, se dfinit
plus srement et plus vite en son esprit excit

par la force traditionnelle et aid de l'ensei-

rere, quum ordinatio absque ordinatore non sit, percipiunt ut


in pluribus aliquem esse ordinatorem rerum quas videmus.
Quis autem vel qualis vel si unus tantum est ordinator naturas
nondum statim ex hac communi consideratione habetur sicut, ;

quum videmus hominem moveri et alia opra agere, percipi-


mus in eo quamdam causam harum operationum quae aliis
rbus non inest, et hanc causam animam nominamus nondum
tamen scientes quid sit anima, si est corpus, vel qualiter op-
rations praedictas effciat. (Saint Th. Summ. contra Gent.,
Lib. III, cap... XXXVIII.)
1. Divinitas non demonstratione rationum traditur, sed fide
et pia cogitatione cum religione.
H yp Qor^ ox. v rcoSsf^ei Xycov &>p7itp Sponrai
f
TOxpaSSo-ra'. XX' bj -Ictsi, xai bjaz&zZ Xoyujjii \iz-
-'"XaGsa^. f Athanase id Serap.)
OS CONNAISSANCE DE DEU.

gnement social, et s'il ne connat pas toutes les

proprits de Dieu, il sait que Dieu est et que


rien ne serait s'il n'tait pas. S'il fallait prciser

la part de concours qu'apportent et la raison


et l'enseignement dans cette connaissance, peut-
tre ne le pourrait-on pas. C'est ici le cas
d'appliquer ce qu'un philosophe moderne dit
de la certitude en gnral : La manire dont
on acquiert la certitude est le plus souvent un
phnomne occulte qui ne relve pas de l'ob-
servation *.

Telle est la connaissance de Dieu que l'ang-


lique Docteur appelle commune et qui appar-
tient presque tous les hommes Qu quasi om-
:

nibus hominibus adest. Au-dessus de cette con-


naissance commune, il en est une plus noble
que l'on pourrait appeler dmonstrative et

scientifique 2
. Un petit nombre d'hommes par-

1. Balms, Philosophie fondamentale. Liv. I, ch. II.


2. Rursus est quaedam alia Dei cognitio altior quam prac-
missa, qu de Deo per demonstrationem habetur, per quam
magis ad propriam ipsius cognitionem acceditur, quum per de-
monstrationem removeantur ab eo multa per quorum remo-
tionem ab aliis discretus intelligitur ostendit enim demonstra-
;

tio Deum immobilem, aeternum, incorporeum, omnino


esse
simplicem, unum, et alia hujusmodi quae de Deo ostendimus
(1. I, c. 13 et seqq.) A propriam autem alicujus rei cogni-
tionem pervenitur, non solum per amrmationes, sed etiam per
CONNAISSANCE DE DIEU. 69

viennent la possder, pauci perveniunt. Mais


je veux, Messieurs, que vous soyez de ce petit
nombre, que vous poursuiviez la tradition glo-

rieuse des mes qui ont consacr la meilleure

partie de leur vie et les plus gnreux efforts de

leur pense la recherche de Dieu. Ici, enten-

dez-le bien, comme dans la connaissance com-


mune, nous ne pensons pas pouvoir nous sparer
de l'enseignement sans nous condamner des
hsitations et des retards funestes. Quiconque
veut avancer promptement, en quelque science
que ce soit, doit avoir les yeux sur ses anctres

et tenir compte des connaissances qu'ils ont


acquises et que recommande l'honntet de leur

vie. Supprimer le pass dans la science et vou-


loir tout reprendre de nouveau, pour son propre
compte, c'est s'excommunier en quelque sorte
de la lumire ; car l'esprit humain, dit lo-

negationes sicut enim prnprium hominis est esse animal ra-


:

proprium ejus est non inanimatum esse neque ir-


tionale, ita
rationale sed hoc interest inter utrumque cognitionis propriae
;

modum, quod per afirmationes propria cognitione de re habita,


scitur quid est res et quomodo ab aliis separatur ;
per nega-
tiones autem habita, propria cognitione de re, scitur quod est
ab aliis discreta, tamen quid sit remanet ignotum. Talis autem
est propria cognitio qu de Deo habetur per demonstrationes.
Saint Th. Summ. contra Gent., Lib. III, cap. XXXIX.)
70 CONNAISSANCE DE DIEU.

quemment le grand Pascal, est comme l'es-

prit d'un homme universel, en qui les effets

du raisonnement augmentent sans cesse,

parce que toute la suite des hommes dans le

cours de tous les sicles doit tre considre


comme un mme homme qui subsiste tou-
jours et qui apprend continuellement *.

La science dmonstrative de Dieu a donc


comme toute science une tradition pour point de
dpart. Ainsi appuye comment procde-t-elle ?

Par l'exprience et par le raisonnement. L'ex-


prience saisit des faits, le raisonnement sou-
met les faits des principes certains et monte
par la voie des conclusions de l'affirmation de
l'existence de Dieu l'affirmation de ses pro-

prits infinies. Principe de causalit, principe

d'limination, principe d'minence, trois degrs

d'une chelle sublime que l'intelligence ne


gravit qu'avec peine, mais au bout desquels

elle est rcompense de .ses fatigues et de ses

labeurs par la plus noble et la plus sainte des


2
connaissances .

1. Penses. Ch. I.

2. Deus non potest cognosci quia omnera formam nostri


intellectus subterfugit quia nulla proportio inter infinitura et
tinitum.
CONNAISSANCE DE DIEU. 71

Nous voyons dans la nature des mouvements,


des substances, un ordre, des rgles, nous-
mmes nous sommes des tres en mouvement,
des substances, des natures ordonnes, Or
toutes ces choses, la raison les interroge. Sub-
sistent-elles par elles-mmes ? Ont-elles en
elles-mmes la raison d'tre tout ce qu'elles

sont ? Non. Si loin que l'on pousse les investi-

gations, toujours quelque infirmit se rvle,

sorte d'apparition du nant qui nous fait dire

Sed contra in hoc glorietur qui gloriatur scire et nosce


me. (Jeremie,.IX.)
Non per formam suam quae est sua essentia, non per for-
marn quae sit abstracta ab ipso... Nec per species pure intelli-
gibiles, quae sint aliqua similitudo ipsius, propter connatura-
litatem inteilectus nostri ad phantasmata. Unde relinquitur
quod solum per formam efectus cognoscatur.
.... Tripliciter mens humana proficit in cognitionem Dei
quamvis ad cognoscendum qu'id est non pertingat, sed an est
solum, Et 1 secundum quod perfectius cognoscitur ejus pro-
ductio vel efficacia ;
2 Prout nobiliorum effectuum causa
cognoscitur, quia cum ejus similitudinem altiori modo grant,
magis eminentiam ejus commandant quod magis in magis ;

cognoscitur elongatus ab his omnibus quae in efectibus appa-


rent. Unde dicit Dyon. de ive nom. quod cogniscitur ea
omnium causa, et excessu et ablatione. In hoc autem profectu
cognitionis maxime juvatur mens humana, cum lumen ejus na-
turale, nova illustratione confortatur : sicut est lumen fidei et
doni sapientise et inteilectus, per quod mens supra se in con-
templatione elevatur, in quantum cognoscit Deum esse supra
id quod naturaliter apprehendit. (Opus. LXIX. de Trin.
ad. 2.)
72 CONNAISSANCE DE DIEU.

l'tre le plus grand, le plus beau, le plus par-

tait qu'il nous soit donn d'tudier dans le

monde : Tu n'es pas celui qui est. Pousss par

une force irrsistible jusqu'aux dernires limites


de l'objet sur lequel s'exerce nos facults exp-
rimentales, il faut bien nous armer dfinitive-

ment de ce principe sur lequel repose toute

certitude : Une chose ne peut pas treetn'tre


pas en mme temps, par consquent une chose
ne peut pas tre son effet et sa cause. Je ne

vois que des effets, y a une cause su-


donc il

prme ; un moteur d'o partent tous les mouve-


ments, une force d'o manent toutes les forces,

un ncessaire cause de toute ncessit, un tre

plein dont participe tout tre born, un ordon-


nateur de l'ordre, un rgulateur de toutes les

tendances vers des fins prtablies. Enfin il est

un tre premier.

Observez bien, Messieurs, que je ne fais

qu'indiquer ici un procd de la connaissance

dmonstrative de Dieu, nous lui donnerons en


son temps tous les dveloppements qu'il

comporte. Pourtant, je dois dire ds mainte-

nant que le procd indiqu est un procd


certain, qui peut nous conduire une connais-
CONNAISSANCE DE DIEU. 73

sance certaine de l'existence de Dieu. Ainsi l'a

dfini l'glise en ces termes : Sancta mater


Ecclesia tenet et docet Deiim, rerum omnium
principium et finem, naturali human rationis

lumine a rbus creatis certo cognosci posse.

Cette vrit tant acquise : Il est un tre

premier, nous pouvons avancer en mettant en


uvre le principe d'limination : savoir qu'il
faut nier de l'tre premier tout ce qui l'emp-

cherait d'tre premier. Donc, pas de contin-


gence qui nous permette de supposer la non-
existence et de considrer l'tre l'tat de pure
possibilit ; l'tre premier est ncessaire ;
pas de
composition dont les lments se limitent ou se
perfectionnent : composition d'esprit et de corps,
de forme et de matire, d'essence et d'existence,
d'acte et de puissance, de substance et d'acci-

dent ; l'tre premier est simple, tout forme, tout


acte, tout substance ; on ne doit pas dire qu'il a

l'tre, l'essence, l'existence, la divinit, la vie ;

on doit dire qu'il est son tre, son essence, son


existence, sa divinit, sa vie ;
pas de mutabilit,
de succession, de limite, d'imperfection ; l'tre

premier est immuable, ternel, immense, infini,

parfait ;
pas de multiplicit ; l'tre premier est
/4 CONNAISSANCE DE DIEU.

premier non comme la premire unit d'une s-


rie, mais comme une unit unique laquelle ne
se peuvent ajouter, ainsi que dans les nombres,
des units qui augmentent et perfectionnent.
C'est fait, nous avons cart de l'tre pr-

imer tout ce qui l'empcherait d'tre premier.


Allons toujours ; appliquons le principe d'mi-
nence et disons : Il faut affirmer de l'tre pre-
mier et l'tat premier toutes les perfections qui
se rencontrent en ses plus nobles effets. Lais-
sons de ct les vestiges que nous dcouvrons
dans les tres infrieurs, et considrons notre
me image de Dieu. Dans notre me, le plus

noble effet de la cause suprme qu'il nous soit


donn de contempler, dans notre me il y a
l'intelligence, la vrit, la science, l'amour,
la vie ; dans notre me, il y a des qualits et
des vertus ; la puissance, la justice, la pru-
dence, la sagesse, la saintet ; dans notre
me, il y a la soif immense de la batitude.

Eh bien ! considrez que toutes ces choses


sont en nous au plus bas degr, augmentez-
les encore, encore, encore, toujours, toujours,

toujours ; traversez d'un il infatigable toutes

les sphres du possible jusqu' ce qu'il ne vous


CONNAISSANCE DE DIEU. /O

soit plus permis de rien concevoir de plus

grand et affirmez de Dieu, vous le pouvez. Il est

l'intelligence sans rivages, il voit tout, il sait

tout dans un seul principe qui est lui-mme, il

est la vrit, la vrit subsistante qui fait tre

vrai tout ce qui est vrai. Il est l'amour mme,


il est la vie principe de toute vie ; il peut tout ;

sa justice rgle toute justice, sa prudence est

une vertu immense qu'il tend au gouvernement


de tous les tres, c'est l'application d'une sa-
gesse infinie que rien ne peut tromper ; il est

saint, saint, saint, la saintet mme. Intelligence,

vrit, science, amour, vie, puissance, justice,

sagesse, providence, saintet, tout cela n'est

pas, proprement parler en lui, c'est lui-mme,


c'est son tre, et son tre c'est son repos ter-
nel, son immuable batitude.
Que ces affirmations sont sublimes ! Mes-
sieurs, et cependant qu'expriment-elles ? Hlas !

une connaissance bien courte de la divinit.

Arrivs au sommet des hauteurs que la raison

peut atteindre, ne nous enorgueillissons pas ;

mais rptons humblement ces graves et m-


lancoliques paroles de saint Thomas :
Voil
donc la suprme connaissance que nous avons
76 CONNAISSANCE DE DIEU.

de Dieu en cette vie, c'est qu'il est au-dessus


de tout ce que nous pouvons penser de lui.

Nous affirmons son existence et sa perfec-

tion, mais nous ne pouvons pas le dfinir

parce qu'il est incomprhensible. 11 chappe


notre intelligence parce qu'il la surpasse.

Tout ce que nous pouvons penser et dire de


lui est moins que lui ; aucun des noms que
notre me ravie emprunte aux cratures pour
. les lui donner ne peut signifier parfaitement
c son essence. S'il y en a qui lui sont propres,
aucun ne le reprsente adquatement, c'est

par le nom le plus indtermin, le plus

absolu : Celui qui est, que nous nous


approchons le plus de lui sans l'atteindre.
O homme , sois humble , car le dernier

mot de la connaissance de Dieu pour toi,

c'est de bien connatre que tu ne le connais


pas h Nous sommes d'autant plus tenus
l'humilit, Messieurs, que les procds de la

1. Et haec est summa cognitio quam de ipso in statu viae

habere possumus, ut cognoscamus Deum esse supra omne id


quod cogitamus de eo ut patet per Dyonisium in 1, cap. de
mystica theologia. (Qq. disp. de verit., 9. 2, art. 1, ad. 9'"".)

Ad 5
um dicitur quod Deusnon potest. Omne enim
definiri

quod definitur in intellectu definientis comprehenditur Deus ;

autem est incomprehensibilis ab intellectu unde cum dicitur ;


CONNAISSANCE DE DIEU. 77

raison dans la science dmonstrative de Dieu,

part celui qui nous rend compte de son exis-


tence, peuvent s'garer en des voies incer-

taines qui mnent Terreur \ Prendre des


sophismes pour de vraies dmonstrations, mler
des imaginations grossires aux conceptions de
la raison, laisser Dieu des imperfections qui

quod Deus est actus purus, haec, non est definitio ejus. (Qq.
n
disp. de pot., q. 7, a. 3, ad. 5"' .)
Ad 13 um dicitur quod Deus subterfugit tormam inteliectus
nostri quasi omnem inteliectus nostris vim excedens. (Qq.
disp. de pot., q. 7, a. 6 ad. 13.)
Ad 14
u,n
dicitur quod ex quo inteliectus noster divinam
substantiam non adquat, hoc ipsum quod est Dei substantia
remanet nostrum intellectum excedens, et ita a nobis igno-
ratur et propter hoc illud est ultimum cognitionis humanae de
:

Deo quod scit se Deum nescire, in quantum cognoscit illud


quod Deus est, omne ipsum quod de eo intelligimus excedere.
(Ibid. ad. 14 um .)
De 'causa prima hoc est quod potissime scire possumus

quod omnem scientiam et locutionem nostram excedit. Ule


enim perfectissime Deum cognoscit, qui hoc de ipso tenet
quod quidquid cogitari vel dici de eo potest, minus est eo quod
Deus est. Unde Dionysius dicit (in 10 mystic. theol.) quod
homo melius suae cognitionis utitur Deo sicut omnino ignoto,
eo quod nihil de eo cognoscit, cognoscens ipsum esse supra
omnem mentem. (D. de causis, 1. VI.)
1. Deceptio autem et error magna pars miserise est hoc est ;

enim quod omnes naturaliter fugiunt. Praedictae autem cogni-


tioni quae de Deo habetur multiplex error adjungi potest ;quod
patet in multis qui aliqua vera de Deo per viam demonstra-
tionis cognoverant, qui, suas aestimationes sequentes, dum
demonstratio eis deesset, in errores multiplies inciderunt.
(S. Th. Summ. contra Cent., lib. III, cap. XXXIX.)
78 CONNAISSANCE DE DIEU.

ie dshonorent, lui refuser ou amoindrir les

perfections qui lui conviennent en propre, rui-

ner en dpravant sa nature le dogme mme de


son existence, n'est-ce pas ce qui est arriv, ce
qui arrive tous les jours la plupart de ceux
qui se contentent de philosopher sur les attri-

buts divins ?

Quoi d'tonnant cela? Les tres crs par


lesquels nous connaissons naturellement Dieu,

dit notre grand Docteur, sont placs une


distance infinie de cet objet suprme de la

science humaine, ne le voyant que de loin, nous


sommes exposs des erreurs d'optique intel-

lectuelle. C'est ce qui a fait dire au Sage que les

cratures sont devenues des piges dans le che

min des insenss, et au Psamiste que ceux qui


scrutent V ternelle vrit sont tombs en dfail-
l
lance ; defecerunl scrutantes . Il faudrait nous

Crature enim per quas naturaliter cognoscitur Deus in


1.

infinitum ab ipso distant. Sed quia in his quae procul vi-


dent ur, facile visus decipitur, idcirco ex creaturis in Deuni
cognoseendum tendentes, in errores multiplies inciderunt :

unde sap. XIV, dicitur quod creaturse fact sunt muscipulae


pedibus insipientium, et in Psal. LXIII. Defeceruntscrutantes,
et ideo Deus humano generi aliam tutam viam cognitionis
providit, suam notitiam per fidem mentibus hominum infun-
dens. fOpuscul. LXIX, de Trinitate.)
CONNAISSANCE DE DIEU. 79

dfier, dans la cqfinaisrance dmonstrative de


Dieu, des conclusions qui nous paraissent les
plus lgitimes et les plus fermes s'il ne nous
tait donn par un quatrime principe, sup-
rieur aux principes d'limination et d'minence,

de prvenir les dfaillances et les garements

de notre esprit, mme dans les choses qui sont


de sa comptence. Ce principe est celui de la
foi.

Quel bonheur est le ntre, Messieurs ! Le


Dieu qui nous a faits pour le connatre a dai-
gn venir au-devant de nos recherches, et

avant que la raison se mette en chemin, il lui

propose de croire ce qu'elle ne peut se dmon-


trer qu'aprs de longs et patients labeurs. Tous
les tats bnficient de la foi. La connaissance
commune, l'abri des surprises doctrinales
dont ptit la navet et l'ignorance du vulgaire,
s'lve jusqu' la possession certaine des con-
clusions qui sont le propre de la connaissance

dmonstrative, et celle-ci prserve de l'erreur


voit s'enrichir le domaine de ses affirmations

de vrits inaccessibles que Dieu seul pouvait


nous rvler, parce que lui seul en possde le

secret. Dieu nous a parl, Messieurs ; les signes


80 CONNAISSANCE DE DIEU.

de son intervention dans le ifionde religieux ne


sont pas moins clatants et victorieux que ceux
qui proclament son existence. Soixante sicles
de thophanies, d'oracles anticipant sur l'ave-
nir, de prodiges surpassant la nature et trans-
formant les mes, ne sont-ce pas d'irrsistibles
arguments l'appui de ce fait : Dieu a parl * ?

Aids de ce fait nous pouvons nous lever, dans


la connaissance de Dieu, au-dessus de tous les

philosophes passs, prsents et futurs, en met-


tant en uvre ce principe suprieur tous les

autres : Il faut croire de l'tre premier ce que

l'tre premier a dit de lui-mme. Aux philo-


sophes les traditions de la science humaine
servent de point de dpart ; nous chrtiens
nous partons des donnes de la foi. Nous
jetons en avant ce cri qui passa du cur de
nos mres dans nos bouches d'enfant : Credo
in Deum; et suivant le conseil d'un illustre
docteur, en croyant nous cherchons encore,
nous parcourons le champ de la vrit, nous de-
mandons avec une noble opinitret aux dmons-

1. Voyez mon Introduction au dogme catholique, o j'ai con-


sacr quarante Confrences l'explication du pramier mot du
symbole Credo, particulirement les trois parties intitules :

Prophties, Miracles, Tmoignages.


CONNAISSANCE DE DIEU. 81

trations philosophiques la justification de notre

foi. Credendo, perquire, percurre, persiste *.

Notre me rconforte par une nouvelle lumire


s'lve au-dessus d'ee-mme dans la contem-
plation des choses divines, et instruite des
mystres de la vie de Dieu et de ses plus se-

crtes oprations dans le inonde surnaturel,


elle reconnat que Dieu est au-dessus de tout ce
que la nature peut nous apprendre de lui 2 .

J'ai dit, Messieurs. Vous avez devant vous la

voie sacre dans laquelle nous marcherons en-

semble forts de la raison et de la foi. Faites-

moi la grce de rpondre aux notions prlimi-


naires que je viens de vous exposer par des

dispositions prliminaires sans lesquelles mon


ministre demeurerait strile. Je ne parle pas
de la sincrit, de la droiture, de la bonne foi,

de la bonne volont, ce serait faire injure vos

nobles mes. S'il y a par le monde des insenss


dont le cur anxieux redoute la rencontre de
l'tre divin, qui doit condamner leurs des-

seins pervers et leur vie corrompue, et qui ne


cherchent travers les cratures que les voies

t. Saint Hilaire.
2. Voyez le texte de sai.it Thomas cit plus haut.

CONFRENCES N.B. CARME 1873. 6


82 CONNAISSANCE DE UIEU.

dtournes par o ils pourront l'viter, vous


n'tes point en leur compagnie, Dieu merci.
Mais ne vous contentez pas, je vous prie, d'tre

de ceux dont les intentions honntes pour-


suivent une connaissance borne comme les

facults de la nature. Prenez le chemin de la

grande et sublime science et demandez Dieu


qu'il ajoute votre sincrit, votre droiture,
votre bonne foi, votre bonne volont, sa

sainte grce : onde salutaire qui purifie l'me

humaine de ses souillures et y fait resplendir la

beaut divine *, force surhumaine qui nous


unit, dit saint Denis, d'une manire inconnue et

meiable aux objets mystrieux et inaccessibles


o se complat l'intelligence 2
. La grce a parl
dans des mes de femmes pauvres, humbles,
ignorantes, et elles ont pouss des cris, chant
des hymnes, racont des merveilles prs des-
quels languissent les plus brillantes lucubra-
tions de la philosophie. La grce parlera dans

1. Si accurrate sordes illicitos ablueris resplendebit in te

pulchritudo divina (Greg. Nyssen. De beatitud. orat. 6.)

2. Rbus ineflabilibus et ignotis modo mefFabiH ignotoque


conjungimur, secundum eam unionem qu vim omnem ac
potentiam nostram aut rationis, aut intellectionis excedif.
(De divinis nominibus, cap. I.)
CONNAISSANCE iE DIEU. 83

vos mes, Messieurs, si vous l'y appelez ;

excits par ses rvlations, les connaissances de

cette vie vous paratront vides et ternes, vous


aspirerez de toutes vos forces la suprme
connaissance de Dieu : la connaissance de
vision, de ravissement, de repos, de batitude

ternelle.
TROISIME CONFRENCE

AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEU


TROISIME CONFRENCE

AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEU

Monseigneur, Messieurs,

J'ai dit en parlant de la connaissance de


Dieu, qu'elle s'appuie sur un enseignement,
qui prcde, en tout tat, les oprations de
la raison. Soit que nous nous contentions de la

science des mes simples, soit que nous pous-


sions nos investigations dans le monde divin jus-
qu'aux extrmes limites du possible, il nous faut
prendre, comme point de dpart, l'affirmation
du milieu social dans lequel nous vivons. Ce
fait intressant me parat solliciter notre atten-

tion et nos observations ; c'est pourquoi j'en


veux tudier avec vous les qualits et la valeur.

L'existence de Dieu est affirme, cette affirma-


tion prvient le dveloppement de nos facults
naturelles ; elle se mle au tissu de notre vie
intellectuelle 9t< morale f"; que commence
S AFFIRMATION DE L EXISTENCE DE DIEU.

s'ourdir la trame de nos actions ; elle est uni-

verselle, constante et minemment pratique ;

elle suppose soit un fait primordial dont elle

n'est que le perptuel retentissement, soit une


loi de nature dont elle est la solennelle expres-

sion. Dans ces conditions on doit la considrer

comme une indication puissante, capable de


diriger le bon sens avant qu'il se soit engag
dans la voie des dmonstrations rigoureuses.
Voil, Messieurs, les propositions que j'ai

l'intention de dvelopper aujourd'hui.

Dieu a t le fond de tout ce que nous


avons vu jusqu' prsent. 11 s'est rvl
nous comme se rvlent tous les tres, par
a son action. Si Dieu n'avait pas agi sur la
terre et s'il n'y agissait pas encore tous les

.jours, nul ne croirait en lui, quelque dmons-


tration qu'en lissent la mtaphysique et l'lo-
quence. L'humanit croit en Dieu parce
qu'elle le voit agir. * Ainsi s'exprimait un

1. R. P. Lacordaire. Confrences de Notre-Dame, 45 e Con-


frence.
AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 89

orateur d'illustre mmoire en traitant dans cette


chaire la question de l'existence de Dieu. Si

ces paroles sont vraies, dans un sens large, de

l'humanit tout entire, il nous est permis,


nous chrtiens, de nous en faire la plus stricte

application. Nous naissons envelopps d'une


affirmation qui se recommande moins peut-
tre par son grand caractre et sa puret que
par les frais qui l'ont provoque et constam-
ment entretenue au sein de l'humanit : l'affir-

mation de l'existence de Dieu. Notre incompa-


rable thodice se compose de deux livres : un
livre doctrinal et un livre historique. Oui, Mes-
sieurs, un livre historique, car nous avons une
histoire des faits et gestes de Dieu ; non pas une
fable dsarticule, une lgende sans suite ; mais
une magnifique srie de thophanies que je me
reprocherais de passer sous silence puisque
nous lui devons notre foi.

Avant toute rflexion et toute tude nous

croyons en Dieu parce qu'on nous a racont


son histoire. On nous a dit que Dieu, ds qu'il
eut couronn l'uvre du monde par la cration

de l'homme, se mit en rapport avec lui. Port


par les brises de l'Eden, l'heure o le soleil
90 AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIED.

s'inclinait vers l'horizon, il apparaissait et don-

nait l'humanit, dans lapersonnedesonpremier

pre, des leons de sagesse qui eussent assur

notre bonheur si celui qui devait nous les trans-

mettre ne les et promptement oublies ; mais,

mme aprs sa trahison, le dpositaire infidle

de la grce et de la science divines n'est point


rpudi. Dieu revient encore lui, il parle et sa

bont, plus forte que sa justice, tempre par de


douces promesses les durs effets de sa maldic-
tion. Adam s'en va, triste et navr, loin du lieu

de dlices qu'il remplissait du cantique de sa

joie et de son amour. Que de larmes il rpandit


sur sa faute ! que de fois, runissant autour de
lui les gnrations qui lui devaient la vie, il dut
leur dire en sanglotant : Mes enfants, je suis

votre pre, mais il est un pre plus grand que


moi ; c'est Dieu : le Dieu que j'ai vu, le Dieu
qui m'a parl ;
j'ai trahi son amour, hlas !

mais, vous, ne l'oubliez jamais.


Et cependant, appesantis par la chair, les

hommes oublient Dieu. Dieu revient encore ;

ne voulant pas sacrifier sa misricorde sa


justice en chtiant les prvaricateurs, il pr-

serve par ses avertissements et ses conseils le


AFFIRMATION DE L'EXISTENC DE DIEU. 9.1

juste No et sa famille du naufrage univer-


sel.

Nouvelles ingratitudes de l'humanit sauve,


nouvelles thophanies. Thophanie vengeresse
Babel, thophanies misricordieuses dans
les familles patriarcales. Abraham, Isaac et

Jacob voient, tour tour, le Seigneur et ses


anges, tour tour, ils entendent ces paroles :

Je suis le Dieu de tes pres ;


tour tour, ils

reoivent la mme bndiction qui ieUr promet


une postrit gale en nombre aux toiles du
firmament. C'est merveille de voir comme leur

vie se meut la voix du Seigneur qui les appelle^

change leur nom, les envoie de l'orient l'oc-

cident, de l'occident l'orient, leur dit :


pose
ici ta tente, creuse un puits, rige un autelj

fuis ton ennemi. Mais plus grande merveille


est la vie de Mose le bien-aim. Fugitif et
pleurant au dsert les infortunes de son peuple,
il aperoit de loin une flamme mystrieuse,
il va voir : c'est la gloire de Dieu. Et une voix
se fait entendre Mose ! Mose ! Seigneur,
me voici. N'approche pas, car le lieu que tu
foules aux pieds est une terre sainte. Je suis le

Dieu de ton pre, le Dieu d'Abraham, d'isaac


Q2 AFFIRMATION DE I. EXISTENCE DE DIEU.

et de Jacob. J'ai vu l'affliction de mon peuple,

j'ai entendu ses cris douloureux, va l'arracher


des mains de l'gyptien : Mais si le peuple
me demande : quel est le nom de Celui qui
t'envoie ? Je suis Celui qui suis : tu diras,

Celui qui est m'envoie vers vous. Mais,


Seigneur, je suis infirme et ne sais pas parler.
Va ;
je mets en tes mains ma puissance ;
il

faudra bien croire aux prodiges. Et Mose


s'en va. Sur la terre d'Egypte, au dsert o
il conduit le peuple dlivr, Dieu lui parle

encore ; chaque instant on voit revenir dans

les derniers livres du Pentateuque ces paroles :

Locotus est Dominus ad Moyseii, dicit Domi-


nus ad Moysen. Dieu parle son serviteur,
pendant le voyage, sous la tente, dans les assem-
bles du peuple, sur le Sina o la loi sainte est

promulgue, la porte et sous les voiles du


Tabernacle. Dieu parle son serviteur non
comme aux autres mortels, mais face face,
bouche bouche, comme on parle un ami.
Si souvent le prophte a vu les grandes
visions du Seigneur que son visage illumin en
porte les traces radieuses et que, enhardi pt-.i

tint de faveurs, il ose dire dans un mon^nt


AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 93

de familiarit sublime : Dieu, montre-


moi ta gloire : Ostcnde mihi sloriam tuam.

Le peuple de Dieu est constitu, ses institu-

tions religieuses et politiques fonctionnent


rgulirement et le sparent des nations mau-
dites. Il a moins besoin des apparitions et des

hautes interventions de Jhovah ; cependant


Jhovah ne cesse pas de l'assister. Josu, G-

don, Jepht, Samson, Samuel, entendent la


voix du Trs- Haut, reoivent la visite de ses
anges, sont pntrs de la lumire et de la
force de son esprit. David, le doux prophte,
consulte le Seigneur, et le Seigneur lui rpond.
Salomon voit en songe le matre de la sagesse.

Que si les rois deviennent indignes des commu-


nications divines, les prophtes sont l pour les

recevoir. Il s'y prparent par l'austrit de


leur vie, et, depuis les jours du premier temple
jusqu'aux jours du second, y compris les

annes douloureuses de l'esclavage d'Isral et


de la captivit de Juda, les lumires, les signes,

les figures, les paroles divines, les ravissements,


les assauts de l'Esprit-Saint se succdent, se
multiplient, anticipent sur l'avenir et tracert

un chemin de gloire qui conduit le mond


94 AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEt*".

ancien jusqu' la thophanie par excellence,


l'apparition du Fils de Dieu.
Il' s'appelle Jsus-Christ. C'est de lui que
l'humanit rgnre a reu son nom de chr-
tienne. On l'a vu, non pendant le court instant
de son passage d'un lieu un autre lieu, non
comme la flamme qui brille une heure et

s'teint, non comme ces figures tranges qui


n'ont que la dure d'un songe ou d'une extase ;

on l'a vu vivant une vie d'homme dans une


chair mortelle. On l'a entendu non comme le

bruit passager et rapide d'une voix mystrieuse;

mais comme un matre enseignant, posment et


tous les jours, la doctrine qu'il tenait de son
Pre cleste. Enfin, chose que Dieu n'avait
jamais permise jusque-l, on l'a touch :
une
mre l'a berc dans ses bras et press sur son
cur ; les pcheurs ont bais respectueusement
ses pieds et les ont arross de leurs larmes ;

les infirmes ont senti les caresses de sa main


toute-puissante ; les bourreaux ont martyris
son corps ; ses amis l'ont pieusement enseveli ;

les incrdules -ont pu mettre le doigt dans les

plaies de" sa chair ressuscite.

Pendant trente-trois ans, Messieurs, Dieu a


AFFIRMATION DE L EXISTENCE DE DIEU. 9o

vcu de notre vie. Comme le temple et ses

ftes rappelaient aux Juifs les prodiges et les

manifestations de gloire divine dont leurs pres


avaient t tmoins, l'glise, monument vivant
et inaltrable, l'glise et le mouvement reli-

gieux de sa vie nous rappellent la grande tho-


phanie qui a renouvel la face du monde. Que
dis-je ? L'glise est un vaste sanctuaire o
Dieu se plat honorer les mes saintes par de

continuelles manifestations dont bnficie le

peuple chrtien tout entier, et dont il perptue


le souvenir par des monuments et des actes
religieux qui rendent plus vigoureuse, impo-
sante, solennelle cette premire affirmation de

sa foi : Je crois en Dieu.


Chrtiens, nous l'avons entendue cette affir-

mation aux premires heures de notre exis-

tence, alors que notre souple nature se plie

plus aisment aux impressions qu'elle reoit


du dehors. Nous l'avons entendue ; elle est

entre dans notre mmoire, dans notre sang


avec toute l'histoire des thophanies. Voil
pourquoi, lors mme que le temps nous fait

dfaut pour raisonner longuement et forte-

ment, nous nous distinguons entre tous les


96 AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEH.

hommes par notre foi en Dieu. Non seulement


nous croyons qu'il est ; mais, habitus son

action, nous voyons sa main trs-puissante et

trs-sainte en toutes choses. C'est lui qui nous

donne des jours prospres, c'est lui qui nous


fait rentrer en nous-mmes par le malheur,
abattant notre orgueil sans nous laisser tomber
au dsespoir. A l'heure qu'il est, il n'est pas un
seul vrai chrtien qui ne puisse rpondre fire-

ment cette question railleuse de l'impie O


:

est votre Dieu ? Ubi est Deus tuus ? Dieu !

Il est dans les vnements. Vous ne le voyez pas


parce que vous ne voulez pas voir. C'est lui qui

a permis que nous fussions vaincus, parce que


la victoire qui et rjoui notre patriotisme se ft

leve, peut-tre, la hauteur d'une catastrophe

europenne, quand on songe ceux qui au-


raient triomph. C'est lui qui a ouvert devant

nous des abmes pour nous montrer o con-


duisent les principes pervers que notre sottise

a glorifis. Il pouvait d'un seul coup termi-


ner tous nos maux ; s'il y met des longueurs,
c'est qu'il veut que nous sachions qu'il respecte

notre libert, qu'il est patient l'attendre, et


que nous devons esprer la rhabilitation de
A1FIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 97

notre honneur des nobles efforts de notre


repen'ir non moins que de son assistance.

Mais je m'carte, Messieurs, du chemin que


je me suis trac en commenant ce discours.

J'ai voulu constater notre affirmation chr-

tienne de l'existence de Dieu. C'est fait. Notre


affirmation est patente et forte entre toutes.

Je dis entre toutes et je rentre ainsi

dans mon chemin ; car ce cri : Je crois en


Dieu, est le cri de l'humanit entire. Chez
tous les peuples, sans en excepter un seul,

l'affirmation prcde la preuve de l'existence t

de Dieu.
Il m'est impossible, vous le comprenez bien,
de me livrer ici une tude de statistique qui
serait fastidieuse. J'espre que vous me croirez

si je vous dis que tous les philosophes et his-


toriens de quelque valeur ont constat l'uni-

verselle et constante affirmation de l'existence

de Dieu.
Aucune nation n'est si grossire et si

sauvage, dit Cicron, qu'elle ne croie l'exis-

tence des dieux, lors mme qu'elle se trompe


sur leur nature. Et ailleurs : Quel est le

peuple, quelle est la famille hum^in^ qui n'ait

CONFR1NCES N.-D. CARME 1873. 1


98 AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

avant toute science une connaissance anticipe


1
de la divinit ?

Les avantages de la civilisation peuvent man-


quer quelque part ;
vous pourrez trouver
des cits prives de murailles, de maisons, de
gymnases, de lois, de l'usage de la monnaie, de
la connaissance des lettres ; mais un peuple sans
Dieu, sans prires, sans serments, sans rites
2
religieux, sans sacrifice, nul n'en vit jamais .

L'ide de Dieu est partout le premier lment


civilisateur ou la dernire pave du naufrage
dans lequel s'est engloutie la gloire d'une na-
tion. Il est difficile que les hommes s'entendent
entre eux. Vous les verrez tablir ici une
chose, l une autre chose, et non seulement de
peuple peuple, de ville ville, de famille
famille, d'homme homme l'accord est labo-

rieux, mais.il arrive que le mme homme ne


s'accorde pas avec lui-mme. Pourtant, dans
ce si grand combat d'opinions, remarquez que
toutes les lois et les opinions sont d'accord sur
ce point qu'il est un Dieu roi et pre de toutes

1. Quse est enim gens, aut quod genus hominum, quod non

habeat sine doctrina, anticipationem quamdam Deorum. (Cic,


de natura Deor, lib. iv.)

2. Plutarque. Aders. Coin.


AFFIRMATION DE L'EXISTENCE I"E DIEU. 99

choses. Le grec et le barbare, l'homme du


continent et l'insulaire, le sage et le sot con-

fessent unanimement son existence. Si depuis

l'origine du monde il y a eu deux ou trois mis-

rables sans Dieu, dites hardiment que c'est une


race abjecte, cynique, draisonnable, strile;

l.
frappe de mort Partout celui qui se sent
homme, se reconnat impuissant et supple
son impuissance par le religieux instinct de la

prire qui incline vers nous la toute-puissance.

Tous ceux qui ont un peu de raison, dit

Platon, invoquent la divinit au commence-


ment de leurs actions qu'elles soient grandes ou
2
petites .

Je pourrais multiplier l'infini les citations,

1. Tu aliis unquam eadem statuere homi-


videbis alia nec
nes... ut non modo gens cum gente, sed nec urbs cum urbe,
nec familia cum familia, nec homo cum homine, nec unus ali-
quis interdum secum ipse consentiat... in hac tanta pugna et
opinionum varietate, in eo leges et opiniones ubique terrarum
convenire videbis Deum
esse unum, regem omnium et pa-
trem... in eo Graecus cum barbaro, mediterraneus cum insu-
lano, sapiens consentit cum stulto... Quod si ornai sevo,
duo tresve extiterint sine Deo et abjectum, et impudens...
irrationale, strile, et infrugiferum genus. (Maxim. Tyr.
Dissertt. I.)

2. Toto yz 8r t
toxvts aoi /.%'. y.tx~i Ppay cwpoaiJvr,^
(j.t/_0'ji7'.v, z-I-xgt, pjjLT] xxT o(uxpo -pxy^a-
x.at \iz\-i'/.o-j

to? 0ev et tto'j xaXoaiv. (Platon, in Tim.)


100 AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEU.

Messieurs ; contentez-vous de celles que vous


venez d'entendre. Cicron, Plutarque, Maxime
de Tyr et Platon, sont dignes de tmoigner
pour tous. '

Je sais qu'on peut nous objecter un fait qui


affaiblit, dit-on, la porte de ces tmoignages

et dtruit, certains gards, l'unanimit de


l'affirmation qu'ils constatent ; c'est le fait de
l'idoltrie. Loin qu'il y ait accord entre les

peuples ils se divisent par l'objet autant que par


la nature de leurs actes religieux, Bossuet consi-
drant les prodigieux garements des nations de
l'antiquit et la foule immense de leurs idoles a

pu dire : Tout tait dieu except Dieu lui-

mme. Ne donnons point, Messieurs, ces

paroles devenues clbres, un sens qu'elles n'ont

jamais eu dans l'esprit de celui qui les a crites.


Bossuet a dit aussi ces autres paroles non
moins fortes : La terre porte peu de ces
insenss qui, dans l'empire de Dieu, parmi ses
ouvrages, parmi ses bienfaits, osent dire qu'il
n'est pas et ravissent l'tre celui par qui sub-

siste toute la nature. Les idoltres mme et les

infidles ont en horreur de tels monstres, et

lorsque dans la lumire du christianisme on en


AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 101

dcouvre quelqu'un, on en doit estimer la ren-


l
contre malheureuse et abominable .

L'erreur sur ce qu'est Dieu ne dtruit donc


pas le tmoignage que rend l'homme de son
existence ; mais avant que je vous explique le

vrai sens de l'idoltrie, permettez-moi de vous

dire que ce n'est pas un fait primitif. On se

tromperait trangement si Ton considrait les

thodices paennes comme les premires ex-


plosions de la pense humaine, des essais de la

raison inexprimente, des bgayements d'en-


fants ; ce sont des conceptions de dcadence,

des obscurcissements de lumire, des rves


d'brit ; l'histoire en fait foi. Que Ton con-
sidre nos temps ou les ges anciens, disait un
chantre de la Providence, on verra que tous les

hommes ont pens qu'il y a un Dieu et que


jamais la nature n'a cess de nous apprendre
l'existence de son auteur. Que si l'erreur impie

a altr cette notion en attribuant plusieurs ce

qui n'est d qu' un seul, par le fond de notre


nature nous nous rattachons toujours notre
2
vrai pre .

1 . Premier sermon pour le premier dimanche de V A vent.


2 Seu nostris annos seu tempora prisca revolvas.
1 J2 AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEU.

La science rri>drae rend hommage la

vrit de ces parole. Les mythologues les plus


consciencieux dans leurs recherches, les plus
distingus par leur savoir conviennent que le

monothisme est la forme la plus ancienne, la

forme primitive de la croyance en Dieu, celle

que tous les peuples ont emporte dans leur


dispersion *.

Que l'imagination se soit laiss sduire par


des symboles, qu'elle ait divis les attributs de
Dieu et personnifi les forces cosmiques, par

lesquelles se rvle la puissance du Trs- Haut,


ainsi que les perfections humaines, images
lointaines ds perfections divines, qu'elle ait
localis les influences clestes, je n'en discon-

viens pas ; mais je prtends avec les savants,

qui ont tudi patiemment le polythisme, que


la foule des dieux subalternes ou gnies est
presque partout domine par un Dieu suprme,
je prtends avec tous les observateurs intelli-

Esse omnes sensere Deum nec defuit ulli


Authorem natura docens et si impius error
;

Amisit, multis tribuens quod debuit uni ;

Innatum est cunctis genitorem agnoscere verum.


( Auctor carminis de Providentia apud Prosperum. Versic. 104,
seqq.)
1. Voyez Frank, tudes orientales.
AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 10,3

gents des actes de l'idoltrie que ces actes ne


font d'abord que traverser la nature pour
atteindre un but plus lev qui est la force

cache, la vertu cache, l'esprit cach. Ce que


l'homme adore dans les forts ce n'est pas le

tronc muet des arbres ; mais le souffle myst-


rieux qui agite leur feuillage et qu'il prend
pour la voix d'en haut. L'pe gigantesque du
peuple guerrier reprsente la force infinie d'o
vient le courage. Les astres, les plantes nourri-
cires, les animaux domestiques c'est le bien-

faiteur universel dans ses bienfaits ; les tres

malfaisants c'est la colre cleste qu'il faut


apaiser. Le feu c'est le principe de toute vie. Le
ciel c'est le lieu sacr pour la puissance im-
mense et l'intelligence souveraine qui l'habitent.

Enfin le polythisme ne nie pas la cause pre-


mire, il multiplie les causes ; et il n'est pas

difficile de ramener ces causes ainsi multiplies

un principe unique, dt-il s'appeler le grand


Manitou.
Du reste, Messieurs, supposer, ce qui est
vrai, puisque l'criture l'affirme, que l'homme
tout en connaissant un premier principe pro-
digue la crature des adorations sacrilges,
104 AFFIRMATION" DE L'EXISTENCE DE DIEU.

ne -voyons-nous pas que, dans tous les milieux


o l'intelligence humaine conserve quelque
culture, elle proteste contre la corruption de
l'ide primitive et vraiment traditionnelle de
Dieu. L'Egypte en ses livres sacrs confesse

l'existence d'un Dieu trs-saint, crateur, tout-

puissant, trs-haut, juge et vengeur, suprme


x
gardien des lois . Sophocle, en plein thtre,
rappelle aux Athniens, adorateurs des divinits

de l'Olympe, y a dans les lois sublimes


qu'il

du monde un Dieu suprme et qui ne vieillit


pas 2
. Aristote, l'homme des dmonstrations,
fait appel l'histoire gnrale du monde.
Une antique tradition, dit-il, rpandue par nos
pres dans toute l'humanit, nous apprend que
toute chose vient de Dieu et par Dieu, qu'au-
cune nature ne se suffit et ne subsiste que par
son secours... Dieu est en effet conservateur
et pre de tout ce qui est dans le monde, et il

opre dans tout ce qui s'opre non comme un


ouvrier qui travaille et se fatigue, mais comme
une vertu toute-puissante qui agit... Sa force

est irrsistible, sa beaut accomplie, sa vertu

1. Livre des morts.


2. dipe, roi. - :

AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 10*i

souveraine, et bien qu'invisible toute nature


mortelle, il est visible par ses uvres. Et
certes tous les mouvements et tous les tres,

qui sont dans l'air, sur la terre, dans les eaux,

sont rellement les uvres du Dieu qui contient


l'univers. Dieu est notre loi immuable, loi

qu'on ne ^saurait changer ni corriger, la plus

sainte et meilleure que les lois crites sur nos

tables, gouvernant tout par une activit inces-


sante et une infaillible harmonie ; il dirige, il

ordonne tout l'univers, terre et ciel, et se r-

pand dans tous les tres. Il est un, mais il a


plusieurs noms qui lui viennent de ses oprations

diverses sur le monde. Ne semble-t-il pas que

que quand nous l'appelons Zna et Dia nous


voulons dire celui par lequel nous vivons ? Tous
ces noms signifient Dieu seul comme le remarque
le noble Platon. Dieu donc, d'aprs V antique
tradition, est le principe, la lin et le milieu de

tout ce qui est et traverse toute la nature


en ligne directe, montrant toute chose la

droite voie, toujours suivi de la justice ven-

geresse des transgresseurs de cette ligne di-

vine, justice que doit possder quiconque veut

arriver dans l'avenir la batitude, et qui-


106 AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEU.

conque veut tre heureux ds maintenant *.

Je n'ai pas voulu mutiler, Messieurs, cette


confession nave et franche d'une tradition qui,
au sein de l'idlatrie, proteste en faveur des
croyances primitives de l'humanit, et, dussiez-

vous m'aecuser de faire abus des citations, je

veux que vous en subissiez une autre. Elle est

d'un profond observateur qui surprenait la


nature paganise en flagrant dlit de contra-
diction avec elle-mme. Voulez-vous bien
couter le tmoignage de votre me, dit Tertul-

lien ? Interrogez-la malgr la prison du corps


qui la captive, malgr les prjugs de l'duca-
tion qui arrtent son essor, malgr les passions

qui l'nervent et les idoles qui la tiennent en


esclavage, lorsqu'elle sort pour ainsi dire de
son ivresse ou de son sommeil, ou de sa mala-
die, la voil qui invoque Dieu sous le seul nom
qui lui convienne. Grand Dieu ! dit-elle, bon
Dieu ! je me recommande Dieu, ce qui plaira
Dieu, Dieu voit tout, que Dieu juge entre
nous !... Et quand elle dit cela, ce n'est pas le

eapitole que l'me regarde : c'est le ciel... t-

moignage de vrit qui au milieu des dmons


1. Ds rhundo, vi, vit.
AFFIRMATION DE LEXISTENCE DE DIEU. 107

eux-mmes donne un appui aux chrtiens...

tmoignages de l'me ! d'autant plus natu-


rels qu'ils sont plus communs ; d'autant plus
divins qu'ils sont plus naturels.

Incapables de s'inscrire en faux contre de si

grandes autorits, nos savants modernes ont


imagin d'opposer, ceux qui invoquent l'affir-

mation universelle du genre humain, je ne sais

quelles tribus sauvages perdues aux extrmits


des mondes rcemment dcouverts. L, du
moins, l'athisme est en pleine floraison.
Est-ce bien vrai, Messieurs ? Ces vnrables
amis de la science pure n'ont-ils pas t vic-
times d'une mprise ? Un voyageur arrive quel-
que part avec un systme religieux tout fait dont
il recherche l'exacte reproduction. Tout semble
favoriser ses proccupations et son parti pris ;

et les communications bornes dont il dispose


ne lui permettant pas d'aller au fond des choses,
il retourne chez lui en prononant qu'il n'a pas
rencontr Dieu. Faut-il croire sur parole ce
passant mal renseign qui n'a eu avec les peu-
plades, dont il n'a jamais connu la langue, que

1. Tertullien, Apologet., cap. XVII. De testimonio anime,


cap. I et II.
108 AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEU.

des rapports imparfaits, lorsque ses affirma-


tions sont contredites par le tmoignage des
missionnaires laborieux, intelligents et dvous
qui sjournent pendant de longues annes au
milieu des sauvages, se mlent leur vie et

poussent la patience jusqu' reconstruire leur


idiome dform ?

Et quand mme il serait vrai qu'il y a dans


un coin de l'univers quelques misrables avoi-

sinant la bte par la profondeur de leur igno-


rance et la brutalit de leurs instincts, faut-il
en faire tat, comme si les penchants de la na-
ture taient anantis par la dpravation d'un
peuple et que l'espce ne ft rien sitt qu'il y
a des monstres * ?
Oh comme cette parole de l'criture est vraie:

Iniquitas mentita est sibi! L'iniquit s'est menti

elle-mme. Voil des hommes qui veulent


nous imposer l'athisme, au nom de la science
et du progrs, et qui prennent pour auxiliaire,
non pas la nature primitive et ingnue, mais
la nature dgrade et punie : Le sauvage qui
voit nos arts, nos lois, nos sciences, notre luxe,

notre dlicatesse, nos puissances de toute es-

1. Jean-Jacques Rousseau.
AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 109

pce et notre supriorit surtout qu'il ne peut


se cacher, et qui tient si fort ses habitudes
brutales que rien ne peut l'en dgoter. * Le
sauvage ! l'athe typique ! Allez thophobes !

Poursuivez Dieu, vous ne parviendrez le chas-


ser ni de l'histoire ancienne, ni de l'histoire
contemporaine. L'affirmation de l'humanit r-

siste tous les efforts que vous faites pour


rompre son universalit et sa perptuit. Les
civiliss, les barbares, les sauvages traversent
les sicles et font retentir les continents et les
les, les cits superbes, les sombres forts,

les arides dserts, les monts et les glaciers

d'un cri unanime : Je crois en Dieu. Credo in


Deum.
N'est-ce pas, Messieurs, un merveilleux con-
cert que cette affirmation ? Je sens qu'elle s'im-
pose mon me et je suis sr que vous en
subissez vous-mmes l'impression. Avant de
souponner que tout le monde se trompe, on
est tent de croire que tout le monde a raison.
C'est la conclusion qui se prcipite sous l'im-

pulsion d'un si grand tmoignage, aidez-moi

t. Joseph de Maistre. Soires de. Saint-Ptersbourg. 7e En-


tretien.
110 AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

par votre attention la rendre claire et saisis-

sante.

II

L'affirmation de l'existence de Dieu tant un


fait universel et perptuel comment l'expliquer ?

Un premier moyen se prsente, extrmement


simple et facile, c'est de supposer dans l'huma-
nit le retentissement d'un fait primordial qui

ne serait autre que l'affirmation de Dieu par lui-

mme. Si Dieu s'est manifest et a dit : Je suis,


rien de plus naturel que de croire son exis-

tence. Or, Messieurs, cette affirmation de Dieu

est, pour nous chrtiens, plus qu'une supposi-


tion, c'est une vrit historique. Dieu ne nous a
pas mnag, vous l'avez vu, ses manifestations.
Nous affirmons donc non seulement l'existence

de Dieu ; nous affirmons son affirmation. De


cette affirmation ne reste-t-il aucun vestige en
dehors de notre histoire chrtienne ? Loin de
l. Toutes les religions semblent s'tre entendues
pour rclamer le privilge des communications
divines ; c'est une chose que constatent, d'assez
bonne grce, mme ceux qui ne veulent voir
AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEU. lll

dans toute forme religieuse, quelle qu'elle soit,

qu'une volution de la pense humaine. L'Ilou


des Assyriens et des Chaldens, quoique im-
mense et impntrable, ne ddaigne pas d'en-
trer en rapport avec les hommes. Ormuz, le

principe de la vie et de la science, dicte lui-

mme son fidle serviteur Zoroastre les for-


mules sacres sur lesquelles reposent la reli-

gion et la civilisation du monde. Manou est


instruit par Dieu. C'est Brahma le grand
Brahma qui a compos le Vda. Les chantres
humains qui Font rcit devant l'autel, n'ont
t que les bouches dont ce Dieu s'est servi

pour faire entendre la vrit aux Aryas ; en ra-


lit Brahma est le pote, l'objet de la thologie,
la thologie elle-mme et le thologien.

Chez les Phniciens, ce sont les dieux qui com-


muniquent au monde toutes les inventions sans
lesquelles l'humanit ne peut pas vivre. En
Grce, chaque divinit est regarde comme la

fondatrice de son propre culte, Junon Argos,


Apollon Delphes et Dlos, Neptune et Pal-

las Athnes, et ainsi des autres K Enfin dans

1. Voyez Revue des Deux-Mondes, 15 avril 1868. Les sciences


des religions, par Emile Burnouf.
112 AFFIRMATION DE L EXISTENCE DE DIEU.

l'ancien et le nouveau monde, ds que l'on re-

cherche l'origine de la croyance en Dieu au


fond le plus intime des traditions, Dieu lui-

mme se prsente. Il n'est pas jusqu'au sauvage


qui ne se prtende enseign par le Grand-Es-
prit.

La bonne foi, Messieurs, peut-elle mcon-


natre l'importance de cet accord des traditions

avec la ntre, et n'y pas voir la rsolution du


tmoignage humain dans ce tmoignage que
Dieu se rend lui-mme : Je suis celui qui

suis. Ego sum qui sum.


Mais, je le veux bien, ne tenons aucun
compte de cette explication. L'affirmation uni-

verselle et perptuelle de l'existence de Dieu


demeure. Il faut bien qu'elle ait une raison
d'tre, et je n'en conois pas d'autre qu'une loi

de nature dont elle est la solennelle expression.

Quand nous voyons une srie de phnomnes se


produire partout et toujours dans les mmes
conditions nous disons : Il y a l une loi. C'est

notre cas, Messieurs ; l'affirmation universelle

et perptuelle de l'existence de Dieu, pour tre


un phnomne de nature plus leve que tous

les phnomnes du monde physique, ne laisse


AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 113

pas de se produire leur instar ; il y a l une


loi : loi de gravitation intellectuelle et morale. A
supposer quelles plantes fussent lumineuses
par elles-mmes et que le soleil au contraire
ft un point invisible, son existence ne vous
serait-elle pas rvle par les rvolutions or-
donnes de notre systme plantaire, et ne sau-
riez-vous pas dterminer, par des calculs prcis,

sa position dans l'espace ? Pourquoi, si la mme


rgularit de mouvements se remarque dans
l'humanit, ne diriez-vous pas: l'humanit est

concentrique, son centre c'est Dieu Vous ?

inscrirez-vous en faux contre cet oracle que pro-

nonait le bon sens par la bouche de Cicron :

Omni in re consensio. Omnium gentium lex


nalur putanda est. En toute chose le consen-
tement de tous les hommes doit tre considr
comme une loi de nature K Non, Messieurs,
non vous ne le pouvez pas. Ce que confesse
universellement et naturellement la nature, dit
le savant Guillaume de Paris, est ncessaire-
ment vrai ; car la nature ne peut pas universel-
lement 2
et naturellement mentir . Si elle

ir> Tusculan. lib. I, cap. XIII.

2. Quod natura universaliter et naturaliter confitetur en-

CONFRENCIS N.-D. CARME 1873. 8


114 AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE D'

mentait il ne faudrait plus croire rien. L'hu-


manit confesse universellement et perptuel-

lement l'existence de Dieu ; c'est la nature qui

parle ; donc : Dieu est.

Comment pouvons-nous formuler la loi qui


nature ?
fait parler la
De plusieurs manires.
Les uns disent : Dieu qui nous a faits nous a
donn la connaissance inne de son existence.
Platon, Cicron, Jamblique, Plotin, Proclus,

saint Justin, saint Grgoire de Nysse, saint


Jean Damascne, saint Jrme, saint Augustin
t beaucoup d'autres penseurs illustres seraient,

dit-on, les patrons de cette formule. Je ne vous


dfends pas de l'accepter, mais je vous ai dit,

Messieurs, que je n'en voulais pas ; et je crois

mme, laissant de ct les philosophes, que


nous pouvons ramener tout ce que disent

les saints Pres de la connaissance inne, in-


sre, infuse dans la nature, l'explication
judicieuse qu'en donne saint Thomas : Dei
cognitio nobis dicitur innata esse, in quantum
per principia nobis innata de jacili percipere
possumus Deum esse. La connaissance de
cesse est verum esse. Naturam enim naturaliter et univerca-
liter mentiri impossibile est. (Guillelmus Parisiensis. Lib d-,

viriut.)
AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 115

Dieu est dite inne en tant que par les principes

inns de nos oprations nous pouvons facile-


ment percevoir que Dieu est l
, Et quels sont
ces principes inns ? C'est le mouvement pri-

mitif de notre nature vers le souverain bien,

c'est l'aptation de nos facults intellectuelles


la perception de la cause suprme dans les
effets crs, c'est le plus grand effet cr qu'il

nous soit donn de percevoir, c'est--dire la

similitude de notre nature avec la nature di-


2
vine . Munis de ces principes nous partons de
Dieu pour aller Dieu. Notre me pleine de

dsirs cherche partout son bien ; elle va d'un


objet un autre et, ne trouvant rien qui rponde
ses convoitises infinies, elle appelle, elle attend,

elle prte l'oreille, elle entend le pas de Celui


qui vient, elle ne sait pas qui c'est, elle ne peut
l'appeler par son nom ; mais lorsque la rai-

son de concert avec l'enseignement prononce

1. Opuscul. LXIX, de Trinitate.

2. Auctoritas Damasceni intelligenda est de divina cognitione


nobis insita, secundum ipsius similitudinem, et non secundum
quod est in sua natura, sicut jam dicitur quod omnia appetunt
Deum, non quidem ipsum prout consideratur in sua natura s'd

in sui similitudine, quia nihil desideratur, nisi in quantum


habet similitudinem ipsius, et etiam nihil cognoscitur. (In I
sent. Dist. III, q. 1, art. 2. ad. 1.)
116 AFFIRMATION l L'EXISTENCE DE DIEU.

cenom sacr, l'me retentit et dit : C'est lui !

Comment ne l'aurais-je pas cherch puisqu'il

m'a faite son image et que, partout, c'est son


image qui m'attire ? Mais laissons de ct les

opinions, si vous le voulez bien, et mettons-


nous en face du certain. Le certain le voici :

C'est que s'il est un Dieu qui nous a faits, il n'a

pas d nous faire excentriques, mais bien con-


centriques, c'est--dire pour lui. S'il nous a
faits pour lui, il a d nous donner, avec une
impulsion originelle, le moyen de le connatre ;

la premire connaissance que nous devons


avoir de lui c'est qu'il existe, et cette connais-

sance doit s'exprimer par une affirmation uni-


verselle et perptuelle.

Messieurs, trouvez-moi une autre explication

lgitime du tmoignage de l'humanit, je vous


le sacrifie de bon cur. Direz-vous avec un
ancien : C'est la crainte que l'on doit l'ori-

gine des dieux.


Primus in orbe Deos timor fecit.

Ce sont nos infirmits et nos maux qui nom


ont donn l'ide d'une puissance ennemie qu il

faut flchir. Mais n'y a-t-il donc que de la

crainte dans les religions des peuples ? L'admi-


AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 117

ration, la reconnaissance, l'amour n'y tiennent


ils pas la plus grande place ? J'ai beau regarder,
je ne vois pas autant la malfaisance barbare que
la puissance librale et magnifique d'un matre
suprme et des divinits nationales et popu-
laires dont on invoque la protection ou dont on
loue les bienfaits.
Faut-il accuser les lgislateurs d'avoir abus

de l'enfance des nations et exploit, au profit


de leur ambition personnelle, l'invention d'un
matre invisible et imaginaire dont ils taient

les reprsentants ? Mais lisez donc attenti-


vement l'histoire de toutes les lgislations, vous
verrez qu'il n'en est aucune qui ne suppose la
prexistence d'une croyance en la divinit.

Certains lgislateurs ont pu inventer leurs pr-


tendus rapports avec Dieu ; ils n'inventaient
pas Dieu.
Invoquerez-vous la superstition ? Mais la

superstition suppose prcisment le mouvement


religieux de l'me contre lequel proteste l'a-

thisme, puisqu'elle en est l'exagration, le

drglement.
Dira-t-on que l'ide de Dieu est due une
volution psychologique? Mais nous la voyons
118 AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

profondment enracine dans l'esprit humain


aux poques les moins fcondes en volutions
psychologiques. Et puis, ce que l'humanit re-
ligieuse affirme ce n'est pas une ide, c'est

un tre personnel, vivant et agissant. S'il lui

est arriv de faire des cultes elle n'en a pas fait

l'objet.

Le monde est-il victime d'un prjug que la


science doit dtruire ? Incapable de se rendre
compte des forces de la nature, l'homme ne
trouve-t-il pas plus ais de supposer une force
indpendante et matresse ? Ne croit-il pas que
Dieu est, comme il a cru pendant longtemps,
tromp par les apparences, que le ciel tout en-
tier tournait autour de la terre ? Permettez-
moi de vous dire, Messieurs, que la parit que
l'on veut tablir ici est au moins ridicule. Que le

ciel tourne autour de la terre, que la terre

voyage autour du soleil ; il importe peu. Les


saisons se succdent, les bls mrissent, la

vigne nous donne ses grappes dores et ver-


meilles, l'homme nat, vit, engendre, administre

ses affaires, pas un iota n'est chang dans


notre existence ; mais que Dieu soit ou ne soit

pas, ce n'est plus la mme chose. La foi en Dieu


AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 119

est minemment pratique et toute la conduite


de la vie humaine subit sa haute et souveraine

influence. Il faut obir un matre et lui sacrifier,

qui plus, qui moins, des penses, des dsirs, des

actes pour lesquels la voix secrte de nos ins-

tincts rclame souvent l'indpendance. Cette


soumission tourne-t-elle notre dommage ?

Loin de l, Messieurs, et c'est ici que se rvle,

dans toute sa splendeur, la loi dont je parlais

tout l'heure. On a observ que de la con-

ception qu'un peuple a de Dieu dpend le

niveau de son organisation sociale (1).

Plus son affirmation est nette et prcise, plus


elle dgage la cause suprme, l'infini, l'ternel,

l'absolu, le matre, le type et la fin de toutes


choses, plus aussi on voit s'lever la nature et la

civilisation resplendir. Par civilisation je n'en-

tends pas cette surabondance de vie matrielle,


ces raffinements de luxe et de jouissances qui

s'accordent aisment avec les plus grossires


erreurs ;
j'entends les grandes ides, les nobles
sentiments, les vertus hroques. O la plus
haute intelligence de la nature, des devoirs et

des destines de l'homme ? O le sens le plus


1. Frank, tudes orientales.
120 AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

dlicat, le plus exquis, le plus lev du beau ?

O les plus admirables chefs-d'uvre ? O les

institutions plus fermes et plus quitables, l'au-

torit plus respecte, la vraie libert plus

l'aise ? O les murs plus douces et plus in-

tgres, la justice plus solennelle, les serments

plus sacrs, la vertu plus aimable et plus


l'abri des violences de la passion ? O le vri-

table amour de l'humanit, la bienveillance, le

dsintressement, la gnrosit, l'oubli de soi,

l'esprit de sacrifice, le dvouement la patrie ?

O ces admirables et saintes choses ; sinon chez


les peuples dont la croyance en Dieu est plus
forte et plus pure ? Au milieu des merveilles
d'une civilisation raffine, combien de nations
se sont dshonores par les monstrueux excs
de la tyrannie, de l'esclavage, du mpris et
de l'oppression des misrables, de l'injustice,

du libertinage, parce qu'elles avaient laiss

s'amoindrir et se corrompre l'ide de Dieu ?

Et l'on voudrait que l'affirmation de Dieu,


dont dpend la perfection de notre nature,
aboutt au nant ! Et il y aurait une solida-

rit intime entre un progrs,, qui est la loi

de notre tre, et une affirmation qui en serait


AFFIRMATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 121

le dsordre ! C'est impossible, Messieurs, ou


bien il n'y a plus de lois dans le monde. Nous
sommes le chaos.

Le chaos ! c'est ce que redoute toute so-


cit au moment o elle se trouve en face de
l'athisme rsolu entrer dans les murs pu-

bliques. Alors les endormis se rveillent ; l'ins-

tinct religieux clate en protestations ; on ne


veut pas que la ngation athe puisse com-
mencer une histoire, et pour l'arrter sur le

chemin des sicles, qu'elle prtend envahir, on


dresse un monument sur lequel est crit :

La nation croit l'tre suprme. Si elle n'y


croyait pas, la civilisation partirait avec Dieu et
sur ses ruines fumantes viendrait s'asseoir la

barbarie sauvage. Nous l'avons vue, Messieurs,


pendant deux mois qui parurent deux sicles,

rgner au nom de l'athisme sur cette ville su-

perbe. Ce fut un avertissement pour ceux qui


ne voulaient pas comprendre, l'heure du plai-

sir, les plaintes de nos mes chrtiennes. Ils

purent voir, avec effroi, ce qui arriverait si

Dieu disparaissait. Puissent leurs yeux s'ouvrir


tout fait aux lueurs sinistres de nos temptes
civiles, et leurs curs instruits par les vne-
122 AFFIRMATION I>E L'EXISTENCE DE DIEU.

ments monter jusqu' l'affirmation si forte, si

haute, si pure, qui seule peut relever notre


gloire abattue : l'affirmation chrtienne.

Il est temps de conclure ;


je vais le faire

brivement. L'humanit affirme universelle-

ment et perptuellement l'existence de Dieu.


Rien ne peut expliquer cette affirmation qu'une
loi laquelle obit notre nature ; donc cette loi

existe. L'instinct religieux est un caractre


propre qui, aussi bien que la raison, fait de
l'homme un tre part, de l'humanit un rgne
dans la cration. Donc, comme le remarque
judicieusement un crivain moderne, l'athe se
met hors la loi ; l'athisme constitue une

anomalie, et cette anomalie est la plus profonde


qui puisse exister puisqu'elle efface en l'atro-
phiant et en l'oblitrant un caractre de rgne.
Il faut dire que l'athisme est, au sens des na-

turalistes, comme au sens des moralistes, une


monstruosit. Je ne sais pas s'il y a de quoi
tre fier d'un tat intellectuel que la science

classe dfinitivement parmi les phnomnes


1
tratologiques .

L'athe se met hors la loi, pas autant toute-

1. Amde de Margerie, Thodice, chap. III.


AFFIRMATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 123

fois qu'il le voudrait. Les efforts dsesprs


qu'il fait pour devenir excentrique accusent la

force concentrique contre laquelle il se rvolte.

S'il n'avait affaire qu'au nant, il se contente-

rait d'un calme et noble mpris ; mais pourquoi


sa haine qui va jusqu' la colre ? sa colre

jusqu' la fureur ? sa fureur jusqu' la rage ? sa

rage jusqu' la folie ? Le pote Aristophane, en


sa comdie des Chevaliers, met dans la bouche
de deux de ses personnages ce dialogue :

Nicias, crois-tu qu'il y ait des dieux ?
Certainement. Et quelle preuve en as-tu ?

La preuve ? c'est que je les hais *.


Beaucoup d'athes en sont l, Messieurs ; leur

haine de Dieu vient de ce qu'ils croient en lui,

et de la manire dont ils disent : Dieu n'est

pas, il est facile de conclure que Dieu est.

1. Dmosthnes, rov jyet yapf eou;

Nicias, Eycoye
Dmosthnes, tzoLo xP c^PLev TSXfAjpCo;

Nicias, Oxirj 6eoaiv b/Qpo ziy. ! ox eikotcx; ;

(Aristophan, Eauites.)
QUATRIME CONFRENCE

DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU


QUATRIME CONFRENCE

DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU

Messieurs,

Du tmoignage de l'humanit nous nous


sommes levs au fait primordial par lequel
Dieu lui-mme a manifest son existence, et
la loi de nature qui indique au bon sens que
l'affirmation universelle, perptuelle, minem-
ment pratique du genre humain, touchant l'exis-

tence de Dieu, ne peut pas aboutir au nant ni


rsulter d'un dsordre de nos facults. Pour
un grand nombre d'esprits ces indications
suffisent ; ils croient parce que tout le monde
croit, et vous n'avez pas le droit, puisque le

cri de la nature est l'expression de la vrit,


de les accuser de draison. Mais vous demandez
davantage ; vous voulez contrler de plus
prs la foi des peuples et la loi qui la rgit.
Je me soumets de bon cur, Messieurs,
128 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

cette lgitime exigence et suis prt mettre

en uvre le procd de raison dont il a t


question, lorsque j'ai trait de la connais-
sance de Dieu, lequel procd a pour but de
dmontrer qu'il existe un tre premier, cause

de tous les tres. Cette dmonstration, bien


qu'elle ne soit pas du mme ordre que les dmon-
strations mathmatiques, est cependant, comme
elles, rigoureuse et ncessitante ; nous pou-
vons en obtenir des conclusions certaines.

Chaque philosophe l'a faite sa manire, et en


plus d'une rencontre le dsir d'innover a plutt

affaibli le nerf des vrais arguments qu'il n'a en-


richi l'argumentation. Je ne cderai point la

tentation de paratre original, persuad que je


suis qu'il n'y a rien de plus neuf, pour nos
esprits lgers et superficiels, que les vieilles et

fortes mthodes des grands matres.


coutez donc saint Thomas. Il ne nous a
laiss que le squelette aride de sa dmonstration;
mais je lui ai demand la grce de revtir ce
squelette d'une parole claire et vive comme celle

qui charmait jadis les tudiants de la clbre


universit de Paris. Ennemi des subtilits st-

riles, le docteur du bon sens carte avec soin


DMONSTRATION DE INEXISTENCE P DIEU. 12i^

les jeux d'esprit par lesquels on s'efforce de


faire sortir, a priori, d'un pur concept, une ralit
actuelle et vivante. Pareillement il rpudie les

affirmations hypothtiques qui concluent une

action directe et immdiate du premier prin-

cipe sur nos mes, pour nous rvler son exis-

tence *. Il se met en face du monde entier, il

1. Ad primum sic procedilur. Videtur, quod Deum esse sit


per se notum. Illa enim nobis dicuntur per se nota, quorum
cognitio nobis naturaliter inest, sicut patet de primis principiis.
Sed sicut dicit Damascenus : (in princ. libri sui), omnibus co-
gnitio existendi Deum naturaliter est inserta. Ergo Deum esse
est perse notum.
Prseterea, Illa dicuntur esse per se nota, quse statim cognitis
terminis cognoscuntur, quod Philosophus attribuit primis ae-
monstrationis principiis, (in I PosLer). Scito enim quid est to-

tum,et quid pars, statim scitur, quod omne toturn majus est
sua parte. Sed intellecto quid significet hoc nomen, Deus, sta-
tim habetur, quod Deus est. Significatur enim hoc nomine id
quo majus significari non potest majus autem est, quod est
:

in re, et in intellectu, quam qued est in intellectu tantum :

unde cum intellecto hoc nomine Deus, statim sit in intellectu,


sequitur etiam quod sit in re. Ergo Deum esse est perse notum.
Voyez fin du volume Note I.

Ad primum ergo dicendum, quod cognoscere Deum esse,


in aliquo communi, sub quadam confusione est nobis natura-
liter insertum, in quantum scilicet, Deus est hominis beatitudo.

Homo enim naturaliter desiderat beatitudinem et quod natu- :

raliter desideratur ab homine, naturaliter cognoscitur ab eodem.


Sed hoc non est simpliciter cognoscere Deum esse, sicut
cognoscere venientem, non est cognoscere Petrum, quamvis
sit Petrus veniens. Multi enim perfectum hominis bonum,

quod est beatituii existimant divitias quidam vero volupta-


,
;

tes, quidam autem aliquid aliud.

COr PRENCESN.-D. CABME 1873. 9


130 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

le saisit, il l'enserre, il le presse dans l'treinte

d'un seul principe, le principe de causalit, et

aprs avoir obtenu de chaque tre, considr


sparment, et de l'ensemble des tres l'aveu
d'une infirmit radicale il conclut : Donc il

existe une cause suprme de toutes choses ;

c'est cette cause que j'appelle Dieu.


Nous sommes bonne cole, Messieurs, sui-

vons le matre dans son argumentation.

Si j'interroge un tre je vais naturellement

de la chose la plus apparente la moins appa-


rente. Je le vois d'abord se mouvoir et je lui

demande : Qui te meut ? Je le rattache un


autre tre et je lui demande : D'o viens-tu ?

Ad secundum dicendum, quod forte ille qui audit hoc no-


men, Deus, non intelligit significari aliquid, quo majus cogitari
non possit, cum quidam crediderint Deum esse corpus. Dato
etiam, quod quilibet intelligat hoc nomine, Deus, significari
hoc quod dicitur, scilicet illud, quo majus cogitari non potest :

non tamen propter hoc sequitur, quod intelligat, id quod


significatur per nomen, esse in rerum natura sed in appre- :

hensione intellectus tantum. Nec potest argui, quod sit in re,


nisi daretur quod sit in re aliquid, quo majus cogitari non po-
lest :quod non est datum a ponentibus Deum non esse.
{Summ., theol. I, p... q. Il, a. 1.)
DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 131

J'entre plus profondment dans le mystre de


son existence et je lui demande : Comment
subsistes-tu ? Enfin, je veux avoir la raison de

ces trois choses, le mouvement, la procession,

la subsistance.

Le monde est plein de mouvements, Mes-


sieurs, nous-mmes nous en faisons chaque
instant, et la pratique universelle et constante

du mouvement nous apprend qu'il faut tou-

jours soumettre ce qui est m l'influeflce

d'un moteur. Nous disons bien de certaines


choses qu'elles se meuvent elles-mmes ; mais
nous sentons par exprience qu'il faut dcom-
poser leur acte ;
que ce qui meut et ce qui est

m en elles n'est ni de nature semblable, ni

dans les mmes rapports avec le terme du


mouvement. Par exemple, ces merveilles de
notre industrie, ces chars qui dvorent l'espace
sembleraient, qui n'a jamais rien vu de pareil,
des animaux mystrieux chapps de la main
du matre et emports par leur propre ardeur ;

nous, qui les avons faits, connaissons la force


d'o leur vient le mouvement : et les tour-
ments de la vapeur dans la poitrine d'airain

qui la retient captive, et le feu cause de ces


132 DMONSTRATION DE L EXISTENCE DE DIEU.

tourments, et l'homme qui active le feu. Ainsi


instruits par la pratique et l'exprience, ds
que nous voyons une chose se mouvoir, d'ins-
tinct nous cherchons qui la meut, et parce que
notre esprit, contre son invincible rpugnance
ne saurait tre condamn une course folle

dans l'indfini sans y pouvoir jamais trouver


un point d'arrt, et parce que le gnie de

notre nature est, comme dit Bossuet, de rame-


ner* tous les changements des rgles im-
1
muables , nous prononons que tout ce qui
entre en mouvement doit tre m ou mdiate-
ment ou immdiatement par une force qui ne

peut tre mue elle-mme, l'immobile 2


.

1. Connaissance de Dieu et de soi-mme. Ghap. V.


2. Prima autem et manifestior via est, qu sumitur ex parte
motus. Certum est enim, et sensu constat, aliqua moveri in
hoc mundo omne autem quod movetur, ab alio movetur.
:

Nihil enim movetur, nisi secundum quod est actu. Movere


enim nihil aliud est, quam educere aliquid de potentia in
actum. De potentia autem non potest aliquid reduci in actum,
nisi per aliquod ens in actu*: sicut calidum in actu, ut ignis,
facit lignum, quod est calidum in potentia, esse actu calidum,
et per hoc movet, et altrt ipsum. Non autem est possibile, ut
idem sit simul in actu et potentia secundum idem, sed solum
secundum diversa. Quod enim est calidum in actu, non potest
simul esse calidum in potentia, sed est simul frigidum in po-
tentia. Impossibile est srgo, quod secundum idem, et eodem
modo aliquid sit movens et motum, vel quod moveat seipsum :

omne ergo quod movetur, oportet ab alio moveri. Si e-go id a


DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 133

Quelle est donc la force immobile qui meut le

monde ? Est-ce la loi ? Sans doute, Messieurs,


tout mouvement est soumis une loi ; mais en
dehors de l'esprit' qui l'a conue et de la volont
qui en assure l'excution, la loi n'est qu'une
pure abstraction, une vaine formule dont on ne
peut obtenir la moindre mutation dans les tres.

La loi rgle la force, elle ne la produit pas.

Quiconque se flatte d'avoir expliqu le mouve-


ment universel par ce mot magique : la loi, n'est

pas plus avanc que celui qui dirait : le monde


se meut parce qu'il se meut.
Il faut donc avec la loi une force rgie par
la loi. Encore une fois quelle est cette force ?

Rside-t-elle proprement dans chacun des


atomes dont se compose la masse de l'univers ?

Avons-nous, dans un infiniment grand, un nom-


bre infini d'infiniment petites forces qui sont
autant de premiers moteurs ? Mais qui ne
quo movetur moveatur, oportet et ipsum ab alio moveri, et
illud ab alio hic autem non est procedere in infinitum quia
: :

sic non esset aliquod primum movens, et per consequens nec

aliquod aliud movens quia moventia secunda non movent


:

nisi per hoc quod sunt mota a primo movente, sicut baculus

non movet nisi per hoc quod est motus a manu. Ergo necesse
est devenir? ad aliquod primum movens, quod a nullo mo-
vetur et hoc omnes intelligunt Deum. (Summ. thol. I, p..
:

q. II, a. 3. r\*
13-5 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

voit, au simple nonc de cette question, qu'elle


est grosse des plus grosses absurdits ? Tant de
premiers moteurs ne sont-ils pas condamns
fatalement l'immobilit gnrale et perp-
tuelle ? Car, s'il s'agit de mouvoir le monde, il

faut bien que chaque mouvement particulier soit

ordonn au mouvement universel, et par cons-

quent dtermin dans un sens plutt que dans


un autre. Mais cette dtermination ne peut tre

prise par l'infiniment petit qu'autant qu'il con-

nat les termes de tous les mouvements, pour y


placer le sien propos, de telle sorte que cette

infinit d'infiniment petits devient, tout coup,

une infinit d'infiniment grands. Concevez cela


si vous le pouvez, Messieurs, ou bien rsignez-
vous l'indtermination du mouvement et

par consquent, la perptuelle immobilit.


Or, vous le savez tout aussi bien que moi, la
dtermination du mouvement dans le monde est

un phnomne surabondamment constat par


l'exprience. Les premiers lments de la

science astronomique, que personne d'entre

vous n'ignore, nous apprennent que tous les

corps, dans toutes leurs parties, ont une direc-

tion concentrique. La terre qui nous parat


DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 135

immobilise, est en mouvement de la circonf-

rence au centre, et docile elle-mme comme ses

propres atomes, elle cde aux sollicitations

d'un astre radieux qui lui prodigue sa lumire


et sa chaleur en change de sa soumission. Le
chur harmonieux des plantes, ses compagnes
d'esclavage, compose ce que nous appelons
notre systme. Le soleil centre de ce systme
en est-il le premier moteur ? Mais alors il
y
aura dans l'espace autant de premiers moteurs
qu'il y a de soleils, c'est--dire un nombre
incommensurable ; car ces toiles, qui brillent
comme des pierreries sur le manteau du firma-
ment, sont les centres d'autant de mondes en
comparaison desquels le ntre n'a pas plus
d'importance que le grain de poussire que fou-
lent nos pieds ddaigneux.

Nous sommes en pleine immensit, Mes-


sieurs, mais je ne m'y perds pas, je vais tou-

jours. Si les soleils de chaque systme


sont autant de premiers moteurs ils ne sauraient
tendre leur action au del de leur sphre
propre, pour la mme raison d'ordre qui
frappe d'impuissance les infiniment petits.

Tous les systmes sont donc indpendants les


136 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

uns des autres ? C'est prcisment ce .que ne


veut pas la science. A bon droit les inductions

astronomiques poussent fond la loi d'attrac-

tion et subordonnent tous les mondes un


centre unique, perdu pour nous dans l'tendue,
mais rel, mais agissant jusqu'aux extrmes
limites de la matire cre et l'enchanant tout

entire sa force. Quel est ce centre ? Est-il

masse ? S'il est masse il est soumis lui-mme


la loi gnrale, et d'un atome l'autre nous
arrivons jusqu' un point simple, indivisible,

une pure force.

Voil sans doute notre premier moteur ?


Pas encore, Messieurs. S'il n'y avait dans le

monde qu'une force centrale, il se ferait selon

la remarque de Newton, un soudain crou-


lement de tous les astres, une pression formi-
dable de la matire universelle dont chaque
partie tendrait son dernier terme. Ce n'est

point cela que nous voyons. Chaque monde se

tient une distance respectueuse du centre qui


l'attire, et, chose admirable en de si grandes
masses, d'un rapide et souple mouvement elles

tracent au loin d'harmonieuses circonfrences.


Elles sont donc pousses dans une direction
DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 137

contraire ce!!e que leur imprime la force cen-

trale par une force indpendante qui, si elle

triomphait, emporterait par la tangente de son


orbite le corps qu'elle meut au del de toutes les

sphres. Mais elle ne triomphe jamais pas plus


que ne triomphe la force centrale; la ligne qu'elle

poursuit sans cesse flchit on chacun de ses points

sans jamais se rompre, la lutte des deux forces


se combine en de merveilleuses rvolutions.
Qui ne comprend, Messieurs, que le premier
moteur ne se trouve ni du ct de la force cen-

trale, ni du ct de la force tangentielle seule-

ment ? Ou plutt qui ne comprend qu'il est dans


l'une et dans l'autre ; force suprieure aux deux
grandes fores du monde, plus simple qu'elles,
les pntrant, commandant leur influence, qui-

librant leur jeu et en dfinitive remuant lui

seul l'univers.

Force simple et unique, je dis encore force

immobile, car s'il s'agissait de lui trouver un mo-


teur, ce serait impossible puisque nous devrions
procder indfiniment. Du reste, que tout mouve-
ment procde de l'immobile, c'est ce que prouve
non seulement la mtaphysique, mais la simple
exprience.
138 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

Vous immobilisez, en un de ses points, le

levier dont vous vous servez pour soulever une


masse ; vous immobilisez votre corps lorsque
vous voulez donner une impulsion, et plus l'im-

pulsion est forte, plus vous en affermissez le

point de dpart ; mais coutez ce sujet une


ingnieuse analyse de saint Augustin. Si nous
considrons attentivement notre corps, dit-il,

nous verrons que tous ses membres sont pour-


vus d'articulations qui sont comme des gonds
sur lesquels s'appuie l'effort qui produit le

mouvement, et de l nous conclurons que rien


n'est m dans l'espace que le mouvement ne
parte d'un point fixe. Le doigt, par exemple,
n'est m tout seul que lorsque la main est fixe
par rapport lui, et ainsi du coude par rapport
au bras, de l'paule par rapport au coude, du
buste par rapport l'paule, des reins par rap-
port au buste, et le reste. Si nous voulons
marcher nous ne pouvons lever un pied que
l'autre ne soit fixe et ne supporte tout le corps

jusqu' ce que celui qui est m devienne lui-

mme immobile lorsqu'il arrive son terme.


membre que meut la
Bref, tout volont reoit
son mouvement d'un point fixe sur lequel elle
DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 139

arrte ses efforts 1


. Si donc tout mouvement
particulier prend son point d'appui sur une
immobilit relative, il faut conclure que le mou-
vement gnral s'appuie sur l'immobilit abso-
lue, c'est--dire, sur l'irrceptivit totale de
toute motion. En d'autres termes, le premier
moteur donne tous les mouvements et n'en re-

oit aucun.
J'ajoute, Messieurs, que le premier moteur
doit tre tout entier en acte dans chacun des

termes du mouvement ; et cela se conoit ais-

ment car aucune force subalterne n'aboutirait

1. Affecta quippe anima carnalium sensuum consuetudine

etiam seipsam cum corpore per locum moveri putat, dum id


per locum movet. Qu si possit diligenter inspicere, tanquam
cardines membrorum corporis sui, quemadmodum articulatim
dispositi sunt, a quibus initia motionum nitantur ; inveniet ea
quse per spatia locorum moventur, nisi ab eis ouae loco fixa
sunt, non moveri. Non enim movetur solus digitui, nisi manus
fixa sit, a cujus articulo velut cubiti, sic cubitus ab articulo
humeri, humrus ab scapula cum movetur, stantibus utique
cardinibus quibus motio nitatur, ita per loci spatium quod
movetur. Sic plantas in talo est articulus, quo stante moveatur ;

sic cruris in genu et totius pedis in coxa et nullius membi


:

motus omnino est, quem voluntas movet, nisi ab aliquo arti-


culi cardine, quem nutus ejusdem voluntatis primitus figit, ut
ab eo quod loci spatio non movetur, agi, valeat quod movetur.
Denique nec in ambulando pes levatur, nisi alius fixus totum
corpus ferat, donec ille qui motus est a loco unde fertur, ad
locum quo fertur, immoto articulo sui cardinis innitatur.
(S. Aug., de Genesi ad litter; lib. VIII, cap. XXI, 41.)
140 DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU.

si elle n'avait reu la juste mesure de ses

efforts, et cette juste mesure ne peut tre

rgle qu'autant que celui qui la donne voit et

possde la fois tous les termes, et il ne voit


et possde la fois tous les termes qu'autant
qu'il est tout entier et en acte dans chacun des
termes.
Force suprieure toutes les forces du
monde, force simple, unique, immobile, tout
entire et en acte dans chacun des termes du
mouvement ; voil le premier moteur. O donc
est-il ? Est-ce vous ? Est-ce moi ? Ah pauvres
que nous sommes, malgr tous les efforts que
nous faisons pour nous grandir, comme nous
restons petits dans la vaste tendue du monde !

Combien est troite la sphre de notre activit !

Combien est insignifiante la multiplicit et la

varit de nos mouvements dans le mouvement


universel ! Tout marche sans nous et nous
sommes trop heureux de profiter des forces qui

ne nous doivent rien. Mais au moins, me direz-

vous, nous nous mouvons nous-mmes, nous


sommes nous-mmes nos premiers moteurs ;

c'est on ne peut plus vident. tes-vous bien


srs de cela, Messieurs ? Je ne veux pas vous
DMONSTRATION DE 1,'eXSTENCE DE DIEU. 141

faire remonter le fleuve de la gnration humaine


dont vous n'tes qu'une vague obscure, pour
vous mener la recherche d'une premire
motion. Je vous prie seulement de regarder
votre me. C'est, dit saint Augustin, ce que
vous devez le mieux connatre, car rien ne se

peut mieux livrer aux regards de votre me


que votre me elle-mme l
. Eh bien ! est-

il vrai que votre me, dont vous faites le pre-

mier principe de tous vos mouvements, ne


reoive aucun mouvement ? Ah ! s'il en tait
ainsi, laissez-moi vous le dire, vous seriez

condamns une immobilit pire que le pire

des idiotismes. Votre me est mue par deux


choses qui dterminent toutes ses oprations ;

l'intelligible et le dsirable, le vrai et le bien :

le vrai, objet propre et connaturel de l'intelli-

gence ; le bien, objet propre et connaturel de


la volont. Dites-moi que je me trompe et

je vous rpondrai que vous mentez votre na-


ture.

C'est le vrai qui sollicite notre intelligence,

1. Nihil enim tam novit mens quam id quod sibi pracsto est ;

nec menti magis quidquam prasto est, quam ipsa sib*. (S.

Aug., de Trin. XIV.)


142 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

et, mme au fond des plus abominables erreurs,


lui seul a la force de nous enchaner. S'il n'y
avait pas dans toute erreur quelque rayon gar
de vrit ce serait le nant, et le nant ne peut
rien sur nous. Admirable puissance de la nature
qui nous rvle sa tendance lors mme que nous
nous efforons de la renier. Nous ne pouvons
pas arriver cet excs de dire que le vrai n'est

pas, sans nous persuader qu'il est au moins


une chose vraie au monde, c'est que le vrai

n'est pas. Si donc notre me n'est pas fausse

par d'excrables violences le vrai la met en


mouvement, l'entrane, la ravit. A mesure
qu'il se fait mieux voir nous allons plus loin et

toujours, toujours, jusqu' ce qu'il nous soit

donn d'assouvir le dsir immense de connatre


qui nous tourmente. Lumire ! Lumire !

C'est le cri de nos convoitises intellectuelles.

Mais quelle lumire cherchons-nous donc ? Celle

du monde rel ? celle du monde idal ? Plus que

cela, Messieurs. Nous sentons que dans le

monde idal il n'y a que des rayons, et un invin-


cible attrait nous emporte des rayons au foyer
o nous esprons voir, non plus le vrai pars,

maisje vrai total, la ralit du suprme vrai.


DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 143

Ce fragile insecte qui nat la tombe de la

nuit, et se tapit dans la verdure envelopp de


ses ailes comme d'un linceul, vous le croiriez

mort ; il n'a de mouvement que les frissons de


la feuille ou du brin d'herbe qui fut son ber-
ceau ; mais ds que parait une clart lointaine,
il dploie ses ailes, se prcipite dans le rayon
qui l'appelle la vie ; il va, il va, jusqu' ce

qu'il puisse joyeusement voltiger autour de la

lumire mme, dt-il s'y brler les ailes et

mourir. Voil notre me endormie et comme


morte, si le vrai, le premier vrai, le vrai total

ne l'attire vers lui par les clarts qu'il rpand


sur tous les mondes et sans lesquelles l'intelli-

gence ne pourrait rien voir ; car, dit le grand


docteur saint Augustin, ce que nous apprenons
dans les sciences, ce dont nous avons l'intelli-

gence, les vrits que nous rputons certaines,


ne sont intelligibles que parce qu'elles sont illu-

mines par un autre qui est leur soleil 1


.

, Gomme le vrai suprme est le premier mo-


teur de notre intelligence, le bien suprme est

1. Illa qu in disciplinis traduntur, quae quisquis intelligit


verissima esse nulla dubitatione concedit, credendum est ea
non posse intelligi, nisi ab alio quasi suo sole illustrentur.
(S. Aug. Soliloq., 1. I, c. V.)
il 't DMONSTRATION DE LEXISTE-NC DE DlEl'.

le premier moteur de notre volont, ils se con-

fondent mme dans un seul attrait au sommet


de notre me dont le vrai est le premier bien.
Tout tre, ici-bas, veut son bien qui le perfec-

tionne ; mais nous, plus que tous les tres ; car


nos insatiables dsirs nous survivent. Chaque
crature, aprs nous avoir donn sa goutte de
miel, nous laisse inassouvis. Pendant les jours

d'un rapide passage travers des flicits men-


teuses, nous pouvons croire que notre cur est

content. Illusion ! Quand l'heure arrive o


notre me doit comme l'abeille diligente quitter

la ruche qui s'croule, elle sent le vide et s'crie


avec l'infortun Jonathas : Dj Je ! n'ai

fait que goter un peu de miel et il me faut

mourir. Gustans gustavi paululum mellis et ecce

morior. Le Psalmiste a chant les admirables sou-


lvements de la mer : Mirabiles elationes maris ;

combien plus admirables sont les soulvements


de cet ocan de dsirs qu'on appelle le cur
humain ! Ses flots tumultueux s'lvent au-des-
sus de toutes Iqs choses qui ne sont bonnes que

parce qu'elles participent ingalement au mme


x
bien . Rien ne le remplit, il veut le bien lui-

1. Cum certum sit quod omnia bona, si ad invicem confe-


DFMONSTBATlON DE INEXISTENCE DE DIEU. 145

mme, le bien des biens. Mais alors pourquoi


tant s'arrter dire : Ceci est bien, cela est

bien. Bonum hoc et bonum illud. homme !

enlve donc ceci et cela et vois si tu peux le

bien mme. Toile hoc et illud et vide ipsum bo-

num si potes. Ainsi tu verras celui qui est bien


non par un autre bien, mais le bien de tout bien.
ltaDeum videbis non alio bono bonum sed bo-

num omnis boni *.

Reposons-nous, Messieurs, et respirons un


instant sur notre premire et si importante con-
clusion. J'ai considr le mouvement dans ses

deux plus grandes manifestations : le mouve-


ment gnral de la matire et le mouvement g-

nral des esprits. Tous les mouvements parti-

culiers et subalternes doivent naturellement


trouver leur solution au mme point que les
mouvements gnraux, c'est--dire, dans le

premier moteur. Ce premier moteur est une


force suprieure toutes les forces de la na-

ture : force simple, unique, immobile, tout


entire et en acte dans chacun des termes du

rantur, aut aequaliter aut inaequaliter sint bona, necesse est


omnia sint per aliquid bona, quod intelligitnr idem in diversis
bonis. (S. Aug. Monolog., cap. I.)
1 . S. Aug. de Trinitate, VIII.

CONFRENCES N.-D. CARME 1873. 10


146 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

mouvement : le vrai suprme, le bien suprme.

Or c'est Dieu que l'on entend par l. Et hoc


omnes intelligunt Deum.
Cette question que j'adresse l'tre en mou-
vement :
Qui te meut ? n'a de rponse qu'en
Dieu. Pareillement, Messieurs, ces deux ques-
tions que j'adresse toute existence : D'o
viens-tu ? Comment subsistes-tu ?

Quand je considre le monde sensible j'y vois

des sries de causes et d'effets, c'est--dire des


tres procdant d'autres tres sur diffrentes
lignes, qui, ne pouvant se prolonger parallle-
ment l'indfini, doivent de toute ncessit con-

verger vers une cause commune, sans laquelle

rien ne serait. Que cette cause se soit faite


elle-mme, c'est impossible ; car se faire sup-

pose qu'on se prcde ; toute cause a sur son

effet, sinon une priorit de temps, du moins


une priorit de nature La cause premire est

rigoureusement premire, c'est--dire, qu'elle

a en elle-mme sa raison d' e, et c'est cette


cause premire que nous renvoie toute exis-
tence quand nous lui demandons : D'o
viens-tu l
? Maintenant, Messieurs, comme j'ai

1. Secunda via est ex ratione caus efficientis. Invcnimus


DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 147

cherch propos du mouvement le premier mo-


teur, je veux chercher, propos des processions,
la premire cause. Quelle est-elle ? J'carte d'a-

bord ces principes imaginaires qu'on appelle


ide pure, quantit pure, loi, axiome gnra-
teur : striles abstractions qui ne subsistent

que dans l'tre qui les entend. Il nous reste


choisir entre deux principes rels, la matire et
l'esprit.

Si c'est l'esprit que nous prenons comme


premier principe, il ne s'agit, assurment, ni
du vtre, ni du mien, ni d'aucun esprit qui
comme les ntres a conscience de ne se point

devoir l'tre, de n'avoir pas t toujours,

d'tre apparu au milieu des existences, bien

enim in istis sensibilibus esse ordinem causarum efficientium :

nec tamen invenitur, nec est possibile quod aliquid sit causa
efficiens sui ipius, quia sic esset prius seipso, quod est impos-

sibile. Non autem est possibile quod in causis eficientibus

procedatur in infinitum qua in omnibus causis eficientibus


:

ordinatis primum est causa medii, et mdium est causa ultimi,


sive mdia sint plura, sive unum tantum remota autem causa, :

removetur effectus ergo, si non fuerit primum in causis efi-


:

cientibus non erit ultimum nec mdium. Sed si procedatur in


infinitum in causis eficientibus, non erit prima causa efficiens :

et sic non erit nec effectus ultimus, nec 'causse efficientes m-


dise, quod patet esse falsum. Ergo est necesse ponere aliquam

causam efficientem primam quam omnes Deum nominant.


(Surnm. theol., I, p. q., II, a. 3 c).
148 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

loin qu'il les ait prcdes. Un seul esprit sans

origine peut tre l'origine de toutes choses et

c'est lui qu'il faut appeler Dieu. Quam omnes


nominant Deum.
Point du tout, me dira-t-on. Il n'y a jamais
eu, il n'y a pas, il n'y aura jamais d'esprit. La
matire seule existe, elle est la cause suprme
de toute existence, car toute existence est une
pure manifestation, un pur phnomne de la

matire. Messieurs, nous nous retrouverons


plus tard en face de la matire et nous l'-

craserons sous le poids de la tradition, du


mouvement, de la vie, de l'ordre, de la pense,

de la conscience, de la libert et du devoir ;

mais puisqu'elle vient se mettre ici au travers


de notre chemin, permettez-moi de lui adresser

une question qui, je pense, l'embarrassera


quelque peu : Comment subsistes-tu ?

Je vois une multitude de choses qui sont, ne


sont plus, pourraient ne pas tre et qui, par
consquent, n'ont pas toujours t. Or, il est

impossible qu'aucune de ces choses soit

premier principe ; car le premier principe doit


tre, non pas une pure possibilit, mais un tre
rel, ncessaire, ayant en lui-mme la raison de
DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 149

sa ncessit. Supprimez ce ncessaire, n'ad-


mettez que des possibles ; il se pourra faire

qu' un moment il n'y ait rien ; si cela est vrai,

il n'y aura jamais rien, il n'y a rien encore ;

nous sommes dans l'absurde. Il faut donc


mettre au principe de toutes choses un tre
ncessaire, ce que Leibnitz exprime en ces
termes : La raison suffisante ou dernire doit

tre hors de la suite ou sries de tout le dtail

du contingent, quelque infini qu'on le sup-


pose \ Or, mon esprit se refuse accorder

cette place d'honneur la matire, par la raison

qu'il conoit comme possible la non-existence

successive de toutes les parties qui la com-


posent, et par consquent comme possible la
non-existence du tout ; comme possibles gale-
ment une infinit de parties qu'elle n'a pas et
qu'elle ne peut pas avoir actuellement ; comme
possibles enfin une infinit d'tres qu'elle ne
peut ni tre, ni produire, parce qu'ils seront
essentiellement simples et qu'elle est essentiel-
lement divisible.

Chimres que tout cela, me dira-t-on encore,

jeux d'esprit, suppositions qui portent faux,

1. Prineipia philosophiae, 57.


lbU DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU.

on ne peut rien ajouter la matire, ni en rien


retrancher, elle est le ncessaire mme. Alors,

Messieurs, ouvrez les yeux pour contempler


cinq monstruosits qui ne s'enchanent que
pour s'aggraver.
Premire monstruosit : Puisque la matire
est compose, au lieu d'un premier et unique
ncessaire, cause de toute existence et de toute

ncessit, vous avez l'origine des choses une


infinit de ncessaires, parties de la matire,

indpendants par nature les uns des autres,


puisque chacun a en lui-mme sa raison d'tre,
et formant nanmoins, par leur union, la nces-

sit d'un tout dont ils sont dpendants.

Deuxime monstruosit : La confusion de


toutes les subsistances, c'est--dire de ce qui fait

qu'un tre est proprement lui-mme, dans l'uni-

que subsistance de la matire. Notre instinct in-

tellectuel condamn, malgr son irrsistible pen-


chant, ne plus voir la place de tant d'tres
subsistants en eux-mmes que des phnomnes
ou manifestations ; notre conscience rvolte
oblige de renier notre propre personnalit.

Troisime monstruosit : Un tre ncessaire


ayant en lui-mme sa raison d'tre sans avoir,
DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU. IL 1

en mme temps, conscience de sa ncessit,


puisqu'il n'y arrive que lorsque, par une suite

de longues et laborieuses volutions, il a form


cette pure magique que l'on appelle le cerveau

humain.
Quatrime monstruosit : L'tre ncessaire
incapable de se dterminer originairement
aucune manifestation, puisqu'il n'a pas con-
science de lui-mme, et se dterminant cepen-

dant pour acqurir ce qui devrait tre au


principe de toutes ses oprations.

Cinquime monstruosit :
L'tre ncessaire
ne prenant conscience de sa ncessit que dans
un phnomne contingent : le cerveau humain,
et en face de phnomnes contingents : les faits

composites du monde, les couleurs, les formes,


le mouvement, la vie.

Il serait par trop dur, Messieurs, de se

rsigner tant d'affreux mystres. Le bon sens


s'indigne et la tranquille raison lui vient en

aide en lui montrant, au-dessus de la matire et

de l'esprit contingents, des choses ncessaires

dont ils subissent les lois : le nombre et le vrai.

Que la matire multiplie l'infini ses volutions,

le nombre la gouverne. Les axiomes mathma-


152 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

tiques et les axiomes gomtriques l'enserrent,

la pntrent ; elle ne peut faire un mouvement


qui ne soit soumis la domination du nombre.
Et le nombre ne subsiste pas dans la matire,

pas plus qu'il ne subsiste dans mon esprit ; car

je puis concevoir que la matire ne soit pas,

que mon esprit ne soit pas, et le nombre est

toujours vrai. Mais si le nombre ne subsiste ni

par lui-mme, ni en lui-mme, par qui sub-


siste-t-il ? Quelle est la cause de sa ncessit ?

Et les grandes vrits qui gouvernent mon


intelligence ? Vrits des essences que je con-

ois spares de l'existence, vrits mtaphy-


siques et morales :
une chose ne peut pas tre

et n'tre pas en mme temps, tout accident


suppose une substance, tout effet suppose une
cause, il faut faire le bien, il faut viter le

mal ! Je les entends, ces vrits ; mais quand


mme je ne serais pas l pour les entendre,

ni vous, ni aucun tre humain, ne seraient-elles

pas toujours vraies ? Et en qui seraient-elles


vraies ? coutez les rponses de deux grands
gnies. Ma raison, dit saint Augustin, con-

templant le monde, a compris que les nombres


y rgnaient et elle les trouvait divins et ter-
DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 153

l
nels . Et Bossuet : Les vrits ternelles et

immuables nous obligent d'avouer un tre o


la vrit est ternellement subsistante et o elle
2
est toujours entendue .

Voil, Messieurs, le premier et unique n-


cessaire ; non plus le monstre de tout l'heure ;

mais un esprit ternel, subsistant par lui-

mme, cause de toute subsistance et de toute


ncessit ; celui que tout le monde appelle
3
Dieu. Quod omnes dicunt Dcum .

1. IntelHgebat (ratio) regnare numros, reperiebat divinos et


sempiternos. (S. Aug., Conf., 1. I).

2. Connaissance de Dieu. Ch IV, 5. Toutes ces vrits et


toutes celles que j'en dduis parun raisonnement certain,
subsistent indpendamment de tous les temps en quelque ;

temps que je mette un entendement humain, il les connatra ;

mais en les connaissant il les trouvera vrits et ne les fera pas


telles ; car ce ne sont pas nos connaissances qui font leurs
objets, elles les supposent. Ainsi ces vrits subsistent devant
tous les sicles et devant qu'il y ait eu entendement humain.

3. sumpta ex possibili et necessario, quae talis


Tertia via est
est. Invenimus enim in rbus quaedam, quae sunt possibilia

esse, et non esse cum quaedam inveniantur generari et cor-


:

rumpi ; consequens possibilia esse et non esse. Impossi-


et per
bile est autem omnia quae sunt talia, semper esse quia quod :

possibile estnon esse, quandoque non est. Si igitur omnia sunt


possibilia non esse, aliquando nihil fuit in rbus. Sed si htc
est verum, etiam nunc nihil esset quia quod non est, non in- :

cipit esse nisi per aliquid quod est. Si igitur nihil fuit en?,
impossibile fuit quod aliquid inciperet esse, et sic modo nihi
esset quod patet esse falsum. Non ergo omnia entia sunt
;
154 DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU.

Ainsi donc si je demande chacun des tres

qui peuplent l'univers : qui te meut ? Il me


rpond : Dieu. D'o viens-tu ? do Dieu.
Comment subsistes-tu ? par Dieu. Je pourrais
m'en tenir ces rponses ; mais j'en veux de plus
loquentes encore et, pour cela, je vais interroger

l'ensemble des tres.

II

Deux choses se remarquent lorsque l'on

considre l'ensemble des tres : la gradation


de leurs perfections et la convergence rgle
de leurs mouvements vers des fins dtermines :

le progrs et l'ordre.
L'chelle progressive de la perfection dans

les tres n'est pas une chimre de notre imagi-


nation, c'est un fait qui s'impose notre juge-

ment. A partir des frontires du nant nous

possibilia ; sed oportet aliquid esse necessarium in rbus.


Omne autem necessarium vel habet causam suae necessitatis
aliunde, vel non habet. Non est autem possibile quod proce-
datur in infinitiim in necessariis qua? habent causam suae ne-
cessitatis, sicut nec in causis eficientibus, ut probatum est.

Ergo necesse est ponere aliquid quod sit per se necessarium,


non habens causam necessitatis aliunde, sed quod est causa
necessitatis aliis quod omnes dicunt Deum. (Summ. theol., I,
:

p., q. II, a. 3, c.)


DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 155

voyons crotre l'tre, la force, le mouvement, la

vie, le vrai, le bon, le grand, le noble, le beau,


D'un genre un autre genre, d'une espce
une autre espce, nous nous levons jusqu' la

perfection du rgne ; d'un rgne un autre


rgne nous nous levons jusqu' la perfection
humaine. Sans doute nous sommes peu de
chose dans l'immensit qui nous enveloppe ;

mais la pense qui nous fait hommes nous porte


au-dessus du monde entier. S'il y a, mle
notre grandeur, quelque misre, il est grand de
le savoir pendant que tous les tres l'ignorent ;

et quand mme l'univers l'craserait, l'homme


serait encore plus noble que ce qui le tue, dit

Pascal, parce qu'il sait qu'il meurt ; et l'avantage

que l'univers a sur lui, l'univers n'en sait rien.

Ainsi toute notre dignit consiste dans la pen-


x
se. C'est par elle que nous connaissons
notre faiblesse, par elle aussi que nous connais-
sons le monde qui ne nous connat pas et que
nous parvenons triompher de ses forces

aveugles. Mais, ce qui est mieux encore, la

pense ouvre notre libert les chemins glo-


rieux par o nous nous levons jusqu'aux splen-

1. Penses I part. art. IV, 6.


156 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

ileurs de la vertu, la plus grande des grandeurs,


la plus noble des noblesses, la plus belle des

beauts.
Placs au sommet de l'chelle visible de la
perfection, en sommes-nous le dernier termo,
Messieurs ? Non ; car nous sentons irrsisti-
blement que la perfection n'est pas au repos en
nous, nous avons conscience de n'tre pas le

parfait mme ; une voix imprieuse nous crie

de le chercher : Monte plus haut, dit-el.'e,

ascende superis, et nous montons par la pense


au-dessus de tous les degrs mobiles du parfait
jusqu'au point o notre me peut dire : Le
parfait est l tout entier.

Ce parfait suprme que je mets au-dessus


de tous les parfaits, n'est-il point une pure
ide ? Cela serait si je procdais dans un ordre
purement idal ; mais remarquez que je pro-

cde dans un ordre rel. Les perfections que


je vois, en plus ou en moins, et dont je ne puis
dire le plus et le moins que par rapport un
maximum, ne sont pas uniquement dans mon
esprit, elles sont dans les choses. Si j'avais

seulement en mon esprit l'ide de lumire, je

pourrais concevoir que cette lumire idale ft


DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 157

plus ou moins rpandue ; mais le plus ou le

moins que j'affirmerais mentalement ne la ferait

point exister. Au contraire, si je vois deux corps


plus ou moins illumins, je conclus l'exis-

tence de la lumire mme. De mme si j'ai

ide d'une note de soutien et d'appel, je puis

concevoir d'autres notes que j'appellerai

tierce, quinte, sixte, sensible, mais ces notes

idales ne feront point exister la tonique. Au


contraire si mon oreille entend une tierce, une
quinte, une sixte, une sensible, je conclus qu'il

y a une tonique relle. Or, Messieurs, c'est

parce que dans le monde rel, et non pas dans


le monde idal, je vois, ou plus ou moins, la lu-

mire de la perfection, j'entends, ou plus ou


moins, le son de la perfection, que je conclus
l'existence relle du soleil de la perfection,
de la tonique de la perfection : de Dieu, le

plus tre des tres, maxime ens. Cela est si natu-


rel que lorsque je contemple un grand spectacle
de la nature ou l'uvre d'un homme de gnie,
j'y crois voir un reflet d'une invisible et parfaite
beaut, lorsque mon oreille est flatte par de
doux et puissants accords ou par une noble paro-
le, j'y crois entendre ce bruit mystrieux qu'z-
458 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DlE.

chiel appelle : le son du sublime matre, sonum


sublimis Dei et spontanment je m'crie
y
: C'est

divin.

Entendons-nous bien sur ce mot, Messieurs.


Sans doute une chose est divine parce qu'elle

nous rappelle plus qu'une autre la perfection

mme, mais cela ne veut pas dire qu'elle ne soit

en rapport avec cette perfection que comme une


copie, toujours imparfaite, est en rapport avec

un type. Dieu, parfait suprme, est type su-


prme, mais il ne peut l'tre qu'en tant la

cause suprme de toute perfection ; car ni les


perfections ne pourraient tre mesures si un
seul ne les mesurait, ni celui que nous appelons
le parfait suprme ne le serait en effet si quel-

que chose chappait sa causalit, puisqu'il lui

manquerait au moins d'tre cause parfaite et

qu'il faudrait encore chercher cette cause.

Ainsi donc une seule lumire de beaut claire


le monde, une seule tonique porte et appelle la

gamme de toutes les existences. tre infini


dont la perfection immobile enveloppe l'chelle

mobile des tres, salut ! Tu es parfaitement


cause puisqu'il y a des causes, parfaitement
esprit puisqu'il y a des esprits, parfaitement
DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 159

en acte tout ce que les esprits ne sont qu'en


puissance et en habitude. Enfin tu es la perfec-
tion mme, puisqu'il y a des perfections qui ne
peuvent tre gradues que selon leur rapport
avec toi. Salut, c'est toi que nous appelons
Dieu : Et hoc dicimus Deum l
.

Tout tre sous la dpendance du parfait su-


prme a sa mesure de perfection. Observez
maintenant, Messieurs, que nulle perfection ne
s'isole. Attires et pousses vers des fins d-

termines, les plus obscures existences se

groupent et se fondent, en quelque sorte, dans


des uvres admirables qui toutes se dirigent
vrrs un mme but ; d'o ce nom expressif

1. Quarta via sumitur ex gradibus, qui in rbus inveniun-


tur. Invenitur enim minus bonum et
in rbus aliquid magis et
verum et nobile et sic de aliis hujusmodi. Sed magis et
:

minus dicuntur de diversis secundum quod appropinquant


diversimode ad aliquid, quod maxime est sicut magis cali- :

dum est, quod magis appropinquat maxime calido. Est igitur


aliquid, quod est verissimum, et optimum, et nobilissimum,
et per consequens maxime ens nam quae sunt maxime vera,
:

sunt maxime entia, ut dicitur secundo metaph. Quod autem


dicitur maxime taie in aliquo gnre, est causa omnium qu
sunt illius generis : sicut ignis, qui est maxime calidus, est
causa omnium calidorum, ut in eodem libro dicitur. Ergo est
aliquid quod omnibus entibus est causa esse et bonitatis, et
cujuslibet perfectionis : et hoc dicimus Deum. (Summ. theol ,

I p., q. II, a. 3,c.)


160 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

d'univers donn l'ensemble des choses :



Universum quasi versus unum. Univers, c'est-
-dire ce qui tend vers un seul point.

L'ordre du monde n'est pas une dcouverte


noderne, Mose le dcrit dans sa Gense, David
le chante dans ses psaumes :
Les cieux, dit-il.

racontent la gloire de Dieu, la nuit et le jour


nous parlent de lui, la terre entire est remplie

de son nom admirable. Dans tous les temps les

meilleurs esprits ont demand aux merveilles

de l'univers la preuve la plus populaire de


l'existence d'un tre souverainement puissant
et intelligent l
. Aucun argument n'est plus sym-
pathique notre bon sens ; car aucun n'est plus
rapproch de notre exprience, aucun n'est plus
promptement et infailliblement construit par la

force analogique de notre raison. Il est vident,

1. Quinta via sumitur ex gubernatione rerum : viflemus


enim, quod aliqua quse cognitione carent, scilicet corpora
naturalia, operantur propter finem quod apparet ex hoc, quod
semper aut frequentius eodem modo operantur, ut consequan-
tur id quod est optimum. Unde patet quod non casu, sed ex
intentione perveniunt ad finem. Ea autem, quae non habent
;ognitionem, non tendunt in finem, nisi directa ab aliquo
;ognoscente et intelligente sicut sagitta a sagittante. Ergo est
:

iliquid intclligens, a quo omnes res naturales ordinantur ad


iinem et hoc dicimus Deum. (Summ. theol., I .,_q. II, a.
:

3. c.)
DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 161

/n effet, que tout homme dans ses uvres se

propose une fin et exprime ses intentions par

un ordre do moyens aptes cette fin. Une


montre est faite pour marquer l'heure, un vais-
seau pour se soutenir, marcher, se diriger sur
les flots, une maison pour nous servir d'habi-
tation, nos vtements pour nous couvrir et
nous orner, enfin tous nos travaux et les instru-

ments mme de notre travail dnotent une fin,

des intentions, un ordre, une intelligence.

Devant cette universelle protestation de l'exp-

rience que peuvent les dtracteurs de la tlo-

logie et de l'ordre dans le monde ? Si leurs

sophismes nous tonnent lorsqu'ils se tiennent


dans les rgions inexplores de la science, ne
deviennent-ils pas ridicules ds qu'ils touchent

les plus vulgaires produits de l'art humain ?

Fnelon au commencement de son trait de


l'existence de Dieu se transporte dans une le

dserte o il trouve une statue. Devant cette


statue, il s'crie : Sans doute, il y a eu ici

autrefois des hommes, je reconnais la main

d'un habile sculpteur ;


j'admire avec quelle d-

licatesse il a su proportionner tous les membres


du corps pour leur donner tant de beaut,

CONFRENCES N.-D. CARME 1873. ~ 11


162 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU

de grce, de majest, de vie, de tendresse, de


mouvement et d'action. Qui oserait dire :

Non, un sculpteur ne fit jamais cette statue.


Les pluies et les vents ont dtach le marbre
de la montagne, un orage trs violent l'a jet

tout droit sur ce pidestal qui s'tait prpar de


lui-mme dans cette place... Vous croiriez, il

est vrai, que cette figure marche, qu'elle vit,

qu'elle pense, qu'elle va parler ; mais elle ne


doit rien l'art, et c'est un coup aveugle du
hasard qui l'a si bien finie et place. Mes-
sieurs, Fnelon parle loquemment ; mais je

n'ai pas besoin d'un si grand exemple pour con-,


vaincre de draison les dtracteurs des causes
finales. Y a-t-il parmi vous un de ces dtrac-
teurs ? Qu'il me permette de lui offrir une
aiguille, une toute petite aiguille et de lui

adresser cette question : N'a-t-on pas fait un


trou cette aiguille pour qu'on y passt le fil ?

S'il me rpond comme rpondent d'habitude


les antifinalistes : Jamais ; on passe le fil
cette aiguille parce qu'elle a un trou ;
nous
nous regarderons tristement, et, portant la
main notre front, nous dirons sans craindre
de nous tromper : Cet homme est malade.
DMONSTR VTIOjN" DE L'EXISTENCE DE DIEU. 163

Sans doute, Messieurs, nous devons viter


cet excs antiscientifique qui consiste imposer
aux tres des causes finales, a priori, et les

soumettre un ordre prconu ; sans doute


nous ne pouvons pas dterminer la finalit de
toutes choses ;
l'ordre est crit en caractres

gigantesques dont notre il infirme ne peut


embrasser l'ensemble. Mais il suffit qu'il y ait

un ordre vident dans le monde, pour que la

force analogique transporte notre intelligence

de la sphre borne qu'elle gouverne la

sphre immense que gouverne une intelligence


souveraine K

1. Vous jugez que j'ai une me intelligente parce que

vous apercevez de l'ordre dans mes paroles et dans mes


actions jugez donc, en voyant l'ordre de ce monde, qu'il y a
;

une me souverainement intelligente. {Elments de la philo-

sophie de Newton, l re p. c. I.)

Il est absurde qu'ily ait tant de suite dans les vrits,


tant de proportion dans les choses, tant d'conomie dans
leur assemblage, c'est--dire dans le monde et que cette
;

suite, cette proportion, cette conomie ne soit nulle part bien


entendue. (Bossuet, Connais, de Dieu, ch. IV, 5.)

Le monde, tel qu'il se rvle nous, prsente un thtre


< tendu de diversit, de finalit et de beaut, que tout est

impuissant pour rendre de si nombreuses et si npuisables


merveilles, et l'imoression qu'elles produisent dans nos mes.
Partout nous voyons ur. enchanement d'effets et de causes, de
fins et de moyens, une rgularit dans la vie et dans la mort
Ft comme rien n'est parvenu de soi-mme l'tat o il s
164 DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU.

Lors donc que debout sur le promontoire de


la science nous plongeons nos regards dans
l'ocan d'azur et que nous interrogeons le ciel,

le soleil, la lune, les toiles, ils nous rpondent


2
d'une voix sublime : C'est lui qui nous a faits .

Lui ! et prompt comme notre il, notre esprit

dcouvre au-dessus des vaisseaux lumineux


qui voguent dans l'espace l'intelligence suprme
2
qui les conduit , celui qu'un philosophe an-

trouve, l'universalit des choses irait s'abmer dans le nant


si on ne donnait pour principe et pour cause une ralit
lui

suprieuse qui la soutient aprs l'avoir produite. Cet argument,


le plus ancien et le plus clair de tous, mrite toujours d'tre

rappel avec respect ; et ce serait non seulement nous priver


d'une consolation, mais encore vouloir l'impossible que de
prtendre enlever quelque chose son autorit. La raison,
incessamment leve par des arguments si forts et qui vont
toujours se multipliant sous sa main, n'oire plus de prise au
doute d'une spculation strile et abstraite elle s'affranchit :

de toute irrsolution sophistique et en prsence de la majest


:

qui clate dans la structure du monde, de grandeur en gran-


deur elle s'lve jusqu' la grandeur absolue. (Kant, Critique
de la raison pure. Dialectique Iranscendentale.)
C'est la pratique instinctive de la mthode exprimentale
qui, naturellement, ncessairement, me conduit cette conclu-
sion que si la montre est l'uvre de la science humaine, l'tre

dou de la vie n'a pu la recevoir avec l'instinct, l'intelli-

gence et le sens moral, que d'une science divine. (M. Che-


vreul, Histoire des connaissances chimiques. L. V, ch. III.)
2. Interrogavi clum, solem, lunam, stellas et exclamave-
runt voce magna : Ipse fecit nos. (Confess. St. Aug. Lib. X,
cap. VI.)
3. Quid pole^t esse tam apertum, tam perspicuum cum
DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEL. 165

tique, Sextus Empiricus, appelait le grand


amiral, et Newton le grand mcanicien, le

grand gomtre *. Comment se tiennent dans le

vide ces masses normes si elles ne sont soute-


nues par une invisible vertu qui remplit l'ten-
due ? Comment n'clatent-elles pas dans leur
vertigineuse rotation si ce n'est qu'une main
toute-puissante treint leurs lments ? Com-
ment ne se trompent-elles jamais de ligne dans
leur course rapide ? Comment n'y a-t-il jamais
de trouble dans une si prodigieuse varit de
vitesses, de directions et d'inclinaisons, moins
qu'une science profonde n'ait combin l'avance
la mesure de toutes les forces, le plan de tous
les mouvements ? Chaque systme sidral est un
ordre, chaque ordre est engag dans l'ensemble
avec plus de prcision que les rouages les plus

ccclum suspexim/is clestiaque contemplati sumus, quam


ejse aliquod lumen prstantissim mentis quo hc regantur.
(Cicer. Lib. Il, De nat. Deor.)
1. Dans le mouvement rgulier des plantes et de leurs
satellites, leur direction, leur plan, leur juste degr de rapi :
dite, en rapports prcis avec leurs distances par rapport au
soleil et aux autres centres du mouvement,
il y a la trace d'un

conseil, tmoignage de l'action d'une cause qui n'est ni


le

aveugle, ni fortuite, mais qui est assurment trs habile en


mcanique et en gomtrie... (Corresp. de Newton au docteur
L'ei.t'ey. Dans les uvres comnltes, tome IV.)
166 DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU.

dlicats dans les plus ingnieuses machines de


l'art humain. C'est en vain que nous essayons
de rapprocher de nos yeux par des imitations
un si bel assemblage, les imperfections de notre

gnie du proclament la perfection du sublime


gnie qui ordonne l'univers *.

Que la terre est petite dans le tout du monde,


et cependant quelle immense merveille ! Son
me de feu rchauffe toutes les molcules de

son corps travers la ceinture de granit qui


modre ses transports ; les glorieux dbris des
rvolutions qu'elle a subies nous racontent son
histoire, ses entrailles sont pleines de trsors

que n'puise pas notre insatiable avidit, et

au-dessus de ce capital fixe des profondeurs


nous pouvons encore recueillir la richesse

flottante de la surface. Le perptuel mouvement


des eaux qui vont des abmes aux montagnes,

, 1. Tous les mouvements rguliers des astres, dit Newton,


ne tirent point leur origine premire des causes mcaniques.
Oite' ofdonnance admirablement belle du soleil, des plantes
et des comtes ne peut venir que du plan et de la souverainet
d'un tre intelligent et puissant. Car d'une aveugle ncessit
mtaphysique, toujours et partout la mme, aucune varit des
choses ne saurait provenir et par consquent la diversit
;

totale des choses cres dans le temps et dans l'espace ne peut


tirer son origine que du plan et de la puissance d'un tre
existant ncessairement.
DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 167

des montagnes aux abmes, s'coulant par des


milliers de veines et d'artres rafrachit la pous-

sire du globe. Priodiquement elle se trans-

forme ;
plus on la tourmente, plus elle est g-

nreuse.

vie, que de mystres incomprhensibles


dans tes manifestation!, si je ne te vois sou-
mise un matre de la vie ! Qui donc a ramass
les grands arbres comme les brins d'herbe dans
de si petites semences ? Qui couche le germe
presque invisible entre les mamelles qui le

doivent nourrir quand la chaleur et l'humidit


du sol l'appelleront la vie ? Qui fait d'une
goutte imperceptible un fleuve aux ramifica-
tions infinies ? Qui tresse les inimitables tissus

des racines, des tiges, des rameaux, des feuilles


et des fleurs ? Qui ouvre toutes les petites

bouches par o la plante s'abreuve et respire ?

Qui porte aux fruits, doux gages de l'immorta-


lit des espces, les fcondes effluves de la
sve ? Enfin quels rsultats varis de cette unit
de matire et de force ! Que de formes, que de
couleurs, que de nuances, que d'originalit,

que de grce, que de majest, que de saveurs,


que de vertus, que de correspondance tous
1G8 DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU.

nos besoins, afin qu'il soit bien prouv, par


tant de magnifiques spectacles et d'utiles desti-
nations, que le savant ordonnateur de la vie est

un grand artiste et un sage conomiste !

Voyez comme il a superpos les rgnes ! La


terre se transforme en une vie suprieure qui
s'lve au-dessus d'elle-mme en se mlant aux
flots de la vie animale. L, une plus parfaite
organisation donne au mouvement, la force,

aux formes, la grce, la grandeur, la re-

production un plus haut caractre. Je ne veux


pas entrer dans le dtail de ce nouvel infini o
les plus petites choses, selon la pense de saint

Lon, pouvantent les mes sincres et les

forcent de louer celui qui est grand par excel-

lence Je me replie sur moi-mme, et, ds que


l
.

je me contemple j'oublie le monde entier 2 .

Si vous ne vous tes jamais admirs, Mes-


sieurs, vous avez eu tort, car un simple coup
d'il sur la merveilleuse architecture de notre

1. Quis disposuit ista ? quis fecit ista ? Expavescis in mini-

mis : Lauda magnum. (Serm. 44, de quadrag. 6, cap. I.)

2. Si attenderis tibi ipsi, nihil opus habebis ex universitatis


structura opificem indagare. v yp Tzgoaiyt]C, asauTco, oSv
Serjar) x tyj tov Xtav xaTaaxeu')^ fv S^utoupYv E,i/yssiv.
(Basil, op., tom. I, p. 352.)
DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 169

corps et sur les lois sublimes de notre me,


nous apprend que le Dieu de l'univers n'est pas
loin de chacun de nous. Non longe ab unoquogue

noslrum. Demandez vos os s'ils n'ont pas t


faits pour servir de charpente l'difice mobile
qu'anime une si grande vie ; rigides par nature,

ils peuvent prendre, grce la souplesse de


leurs articulations, un nombre incalculable de
positions diverses ; les tendons et les muscles
les recouvrent pour servir de ressorts toujours
aux ordres de la volont ; des fibres dlicates
traversent la chair en tous sens afin de trans-
mettre, comme des fils lectriques, au dehors
les commandements du dedans, au dedans les

impressions du dehors ; un fleuve empourpr


chass du cur par des palpitations rgles,
coule et circule par tous les membres, revenant

son point de dpart aprs s'tre purifi dans

des chambres mystrieuses o l'air pour lui se

dcompose ; un alambic vivant renouvelle notre


substance puise. Qui a fait cela ? Est-ce une
force inintelligente ? Mais ne savons-nous pas
que nous-mmes, avec notre gnie, nous ne
pouvons produire de toutes ces merveilles que
de grossires et inertes reprsentations. Est-ce
170 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU,

qu'il ne connaissait pas les lois de l'optique,


celui qui a construit notre il ? ni les lois du
son, celui qui a fabriqu notre oreille ? Et ce
profond mystre de la gnration, matire f-

tide et acte aveugle par lesquels l'homme se

multiplie, qui le rgle ? Et tous ces mouvements


indlibrs qui s'accomplissent avec tant do
sret dans notre organisme et vont si droit

leur but, qui leur donne la juste mesure ? Ne


faut-il pas dire avec Bossuet : Ce corps est

un instrument fabriqu et soumis notre vo-


lont par une puissance qui est hors de nous,

et toutes les fois que nous nous en servons soit

pour parler, ou pour respirer, ou pour nous


mouvoir en quelque faon que ce soit, nous

devrions toujours sentir Dieu prsent *.

Magnifique est notre corps, plus magnifique


est notre me. Magnifique dans son mariage
avec la chair qu'elle gouverne et dont elle reoit

les formes sensibles qu'elle convertit en ides


pures ; magnifique dans ses manifestations par
la parole, musique sacre au service des pen-
ses, des sentiments, des passions ;
magni-
fique dans les lois de ses oprations. Elle est

1. Connaissance de Dieu, chap. IV, 4.


DMONSTRATION DE L'EXISTENCE DE DIEU. 171

libre, mais elle n'chappe pas l'intelligente


direction du souverain ordonnateur. Nous l'a-

vons vue emporte vers le vrai et le bien su-

prmes ; ce n'est pas une course aveugle, tous


ses mouvements sont conduits avec mthode.
Des principes immuables rglent ses jugements
et ses raisonnements. Sans eux elle ne saurait
unir une pense une autre pense, elle ne
peut les changer, et mme, il faut qu'elle en

abuse lorsqu'elle entreprend de justifier ses

erreurs. Ces principes ternels sont les mmes


pour tous, si leur lumire venait s'teindre,

l'humanit tomberait dans la nuit des instincts,


vivrait au jour le jour et ne pourrait plus ra-

conter son histoire. Dans l'ordre spculatif,

ils font l'unit de l'esprit humain, malgr sa

dsolante mobilit, et proclament l'existence

d'une raison suprieure sans cesse occupe


rgler notre raison borne toujours prte
l
s'garer . Dans l'ordre pratique ils font

1. Voil donc deux raisons que je trouve en moi : l'une est


moi-mme ; l'autre est au-dessus de moi. Celle qui est moi
est trs imparfaite, fautive, incertaine, prvenue, prcipite,
sujette s'garer, changeante, opinitre et borne ; enfin elle
ne possde jamais rien que d'emprunt. L'autre est commune
tous les hommes, et suprieure eux ; elle est parfaite, ter-

nelle, immuable, toujours prte se communiquer en tous


172 DMONSTRATION DE l'eXISTEXCE DE DIEU.

l'unit de la conscience en tout temps et par-

tout d'accord sur ces vrits : qu'il faut faire

le bien, accomplir ce qui est juste ;


qu'il est

beau d'tre vertueux, admirable de se d-

vouer. Loi ternelle et immobile des peu-


pies et des sicles, dit Cicron, qui ne peut

venir que d'un commun matre et empereur


l
des mes . Nous n'en voyons pas la sanc-

tion temporelle en chacun de nous ; mais


l'histoire des nations, tour tour victimes de
leurs drglements, atteste qu'on ne mprise

pas en vain les ordres du roi invisible et im-


mortel des peuples.
Il est donc un Dieu qui nous appelle, un
Dieu qui nous conduit. On dcouvre que ce
Dieu est le port ternel des mes en tudiant le

lieux, et redresser tous les esprits qui se trompent ; enfin,

incapable d'tre jamais ni pure, ni partage, quoiqu'elle se


donne tous ceux qui la veulent. O est cette raison parfaite,
qui est si prs de moi ? o est-elle ? Il faut qu'elle soit quelque
chose de rel ; car le nant ne peut tre parfait, ni perfection-

ner les natures imparfaites. O est-elle cette raison suprme ?

N'est-elle pas le Dieu que je cherche ? (Fnel., Trait de


l'exist. de Dieu, I re part., ch. II.)
1. Omnes
gentes et omni tempore una lex et sempiterna et
immutabilis continebit, unusque erit communis quasi magister
et imperator Deus, ille legis hujus inventor, disceptator, lator
cui qui non parebit ipse fugiet, ac naturam hominis asperna-
tus, hoc ipso luet maximas pnas, etiamsi caetera qua; putantu.'
effugerit. (Cicero, de Republic. Lib. III.)
DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU. 173

principe du mouvement, quand on voit sa di-

rection on doit confesser qu'il en est le pilote.

Tout ordre, toute perfection, toute existence

dpend de lui. S'il n'tait pas, non seulement


on ne pourrait plus appeler le monde : cosmos,

la beaut ; il faudrait l'appeler le chaos, moins


que cela, Messieurs : le nant l
.

Dieu, le ciel et la terre sont remplis de ta

gloire : Peni surit cli et terra gloria tua. Ho-


sannah ! Le Seigneur a rgn, regnavit Domi-
nus ;
qu'il rgne jamais, nous croyons en lui,

Credo in Deum. En Dieu, premier moteur des


tres, force simple, unique, immobile, tout en-
tire et en acte dans chacun des termes du
mouvement ; en Dieu, point d'appel des mes
parce qu'il est la vrit suprme et le bien su-

prme ; en Dieu, esprit ternel, subsistant par


lui-mme, cause de toute subsistance et de toute
ncessit ; en Dieu, la perfection mme, type et
principe de toute perfection ; en Dieu ordonna-
teur de l'univers, matre de la vie, pilote des
mes et pasteur des peuples. Credo in Deum.
Certes, Messieurs, je ne prtends point vous

1. Aomov fjv (kv oxsti xcrfiov XX' xocfiiav (Athanas,


oral. cont. Gent.)
174 DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU.

avoir fait connatre toutes les perfections de


Dieu ; mais il vous est facile de voir que j'ai

surabondamment prouv cette proposition :


il

existe un tre premier, cause de tous les tres.

N'affaiblissez pas ma dmonstration en isolant


les preuves ; elles se tiennent, elles se pn-
trent ; aprs les avoir vues sparment vous les
pouvez voir toutes dans cet argument d'une
simplicit enfantine :

Il existe quelque chose dans le monde,


Or, si Dieu n'tait pas, rien n'existerait,

Donc Dieu est.

Dieu est ; tenez fermement cette conclusion

ou bien rsignez-vous l'injure que le doux


Grgoire de Nazianze jetait la face des
athes de son temps : Nimis absurdus et pr-
posterus est qui non cedit argumentis natura-
libus, et inficialiir Deum esse. C'est tre

trop absurde et arrir que de rsister aux


arguments de la nature et de nier l'existence
1
a de Dieu .

1. Orat. 2. Thcol.
CINQUIME CONFRENCE

LA PERSONNALIT DE DIEU.
CINQUIME CONFRENCE

LA PERSONNALIT DE DIEU.

Messieurs,

Le Dieu que l'humanit affirme si solennelle-

ment, le Dieu dont la raison dmontre si ri-

goureusement l'existence aux esprits droits et

aux curs sincres est-il un tre rel, vivant,

personnellement distinct du monde ? Nous le

croyons. Ce nom qui apparat en tte de notre


symbole, Dieu, reprsente quelqu'un et non
pas une substance universelle, une chose ind-
termine, une abstraction de l'esprit, un pur
idal. Cependant l'athisme, avant de se r-

soudre une ngation franche de la divinit,


s'elorce d'en dpraver la notion et de dis-
soudre, en quelque sorte, celui que nous ado-
rons comme le premier tre dans l'ensemble de
toutes les existences. Il y a du divin dans le

COSriBENCES K.-D. CAREME 1873. If


178 LA PERSONNALIT DE DIEU.

monde, dit-il, mais il n'y a pas de Dieu au


sens que Ton attache vulgairement ce mot.
c Dieu est le rsum de nos besoins supra-
v. sensibles, c'est--dire la catgorie de li-

ft dal l
. L'tre infini, universel, ne de-
vient parfait, immuable, suprieur au temps et
l'espace qu'en passant l'tat idal. Il est

Dieu alors, mais il ne prend la divinit qu'en


perdant la ralit. Le Dieu rel, c'est le cos-

mos 2
. Toute personnalit attribue Dieu
est une idole de l'imagination, une entit inin-

telligible de la scolastique.
Messieurs, les preuves que j'ai donnes de
l'existence de Dieu vont si droit un tre rel

et personnel que j'aurais pu me dispenser, pour

faire marcher plus vite notre exposition dog-

matique, de m'arrter aux tranges proposi-


tions que vous venez d'entendre ; mais je tiens

me montrer, auprs de vous, fils soumis de


l'glise. Or l'glise, dans son dernier concile
cumnique, supplie ceux qui ont la charge
d'enseigner et leur ordonne, par les entrailles

de Jsus-Christ, par l'autorit de ce mme Dieu

1. Ernest Renan.
2. Vacherot : La mtaphysique et la science. Tome III.
LA PERSONNALIT DE DIEU. 179

Sauveur, d'appliquer leur zle et leurs soins


combattre et dtruire les erreurs qu'elle con-

damne l
,

A l'uvre donc : vengeons notre Dieu per-


sonnel et mettons-le en face du Dieu imperson-
nel qu'on nous propose pour le remplacer. Il

ne pourra que gagner cette comparaison.

Chaque fois qu'il s'agit de dgager une


grande vrit des ombres dont l'enveloppent
les subtilits de la sophistique, je ne crois pas,
Messieurs, qu'il y ait de meilleure rgle suivre
que de s'adresser au sens commun ; c'est parce

qu'on le mprise que la raison s'gare en des


spculations extravagantes. Le mot sens
commun, dit un philosophe moderne, exprime
une loi de notre intelligence, loi qui, malgr

1. Itaque supremi pastoralis nostriofficii debitum exe-

qaente. omnes Christi fidles, maxime vero, eos qui prsesunt


vel docendi munere funguntur, per viscera Jesu Christi obtes-
tamur, necnon ejusdem Dei et Salvatoris nostri auctoritate
jubemus, ut ad hos errores a sancta Ecclesia arcendos et eli-
minandos, atque purissimse fidei lucem pandendam studium
et operam confrant. (Constitutio dogmatica de fidc -atholica :

in fine, post canones. Synod. cumen. Vatican.)


180 LA PERSONNALIT DE DIEU.

ses modifications apparentes, demeure tou-


jours une, toujours la mme ; c'est l'inclina-

tion naturelle de notre esprit donner son

assentiment certaines vrits, en dehors du


tmoignage de la conscience et des dmons-
trations de la raison, parce que ces vrits
a sont ncessaires la vie sensitive, intellec-
tuelle et morale *. De cette inclination nul
ne peut s'affranchir. L'me y revient toujours
par ses pentes natives, ds que s'arrtent les

oprations rflexes par lesquelles elle se trompe


elle-mme. Toute vrit de sens commun est

certaine d'une certitude absolue pour le genre


humain tout entier ; aucune ngation d'une v-
rit de sens commun ne peut donner la popu-
larit et la vie un systme, si habilement cons-
truit qu'on le suppose.
Or, Messieurs, lorsque les anciennes coles
posaient cet axiome : Actus sunt supposito-
ram, les .actes proviennent d'tres subsis-
tants en eux-mmes , elles exprimaient une
vrit de sens commun. En effet une loi sentie,

une ncessit instinctive nous pousse attri-

buer ce que nous voyons se faire un facteur


1. Balms. Philosophie fondamentale. Liv. I, chap. 22.
LA PERSONNALIT DE DIEU. 181

rel et subsistant. Facteur vivant, s'il s'agit d'un


fait de vie ; facteur intelligent, s'il s'agit d'un
fait ordonn. De nous-mmes autrui l'induc-
tion est fatale. Parce que nous pouvons dire
chaque instant sans crainte de nous tromper :

c'est moi qui ai fait cela ;


parce que nous
sommes convaincus que nos actes procdent
d'un moi qui s'appartient, de mme nous
sommes convaicus qu'il y a un moi quelconque
l'origine de tout acte quel qu'il soit. Notre
langage cet gard est franc et spontan
comme notre jugement. Nous disons sans h-
sitation : Le soleil resplendit, l'avalanche
se prcipite, l'ocan gronde, le lion rugit,

l'homme parle ; enfin nos affirmations de la

cause des actes traduisent toutes l'axiome de la


scolastique : A dus siuit suppositorum. Qu'on
nous dise :
L'ordre des causes se confond
avec l'ordre des faits ; un fait produit un
autre fait ; un fait gnral semblable aux
autres est la loi gnratrice d'o tout se d-
duit l
. Ces affirmations sans preuves ne
droutent pas le sens commun ; opinitre
comme la nature il demande toujours : mais
\. Taine. Les Phihsonhes franais
1S2 LA PERSONNALIT DE DIEU,

enfin puisqu'il s'agit de faits, par quoi ou par


qui ce qui est fait est-il fait ?

Voici la rponse qu'on nous donne. Mes-


sieurs, recueillez-vous et coutez : Au su-

prme sommet des choses, au plus haut de l'thor

lumineux et inaccessible, se prononce l'axiome


ternel ; et le retentissement prolong de cette

formule cratrice compose, par ses ondulations


inpuisables, l'immensit de l'univers. Toute
forme, tout changement, tout mouvement, toute
ide est un de ses actes. Elle subsiste en toutes
choses et elle n'est borne par aucune chose. La
matire et la pense, la plante et l'homme, les

entassements des soleils et les palpitations d'un


insecte, la vie et la mort, la douleur et la joie,

il n'est rien qui l'exprime tout entire. Elle

remplit le temps et l'espace et reste au-dessus

du temps et de l'espace, elle n'est point com-


prise en eux et ils drivent d'elle. Toute vie
est un de ses moments, tout tre est une de ses

formes ; et les sries des choses descendent


d'elle, selon des ncessits indestructibles relies
par les divins anneaux de sa chane d'or. L'in-

diffrente, l'immobile, l'ternelle, la toute-

puissante, la cratrice, aucun nom np l'puis.


LA PERSONNALIT DE DIEU. 183

et quand se dvoile sa face sereine et sublime,

il n'est point d'esprit d'homme qui ne ploie


constern d'admiration et d'horreur. Au mme
instant cet esprit se relve ; il oublie sa mor-

talit et sa petitesse : il jouit par sympathie de


cette infinit qu'il pense et participe sa gran-

deur 1 .

Ah ! grand merci de toute cette posie autour


d'une abstraction ; mais, vous aurez beau dire, je
ne croirai jamais qu'une formule, si sereine et su-
blime que soit sa face, opre ce que j'ai conscience
d'oprer moi-mme. A aucun homme sens on
ne persuadera que les votes de cette basilique,
par exemple, ont t suspendues par V axiome
ternel qui se prononce au sommet des choses.
et-il puis pour cette uvre ses inpuisables

ondulations, plutt que par un architecte et

un maon. Du reste, les philosophes qui, aux


heures de la rflexion, se perdent en ces creuses
rveries, n'en sont pas dupes ds qu'ils entrent

dans la vie pratique. Placez-les en face d'un


chef-d'uvre dont ils ne connaissent pas l'au-
teur, la nature prendra le dessus ; ils oublieront

1. Taine. Les Philosophes franais.


184 LA PERSONNALIT DE DIEU.

tout ce qu'ils ont dit et pens de la formule


cratrice, et le sens commun demandera par
leurs yeux ravis ou leurs lvres mues : Qui
est-ce qui a fait cela ?

Croyez-le bien, Messieurs, il y a dans cette

simple question : Qui est-ce qui a fait cela ?

toute une rvlation : la rvlation d'une loi

de nature qui nous fait aller, d'instinct et avec


ordre, des actes aux tres oprants. Ne remar-
quez-vous pas que notre intuition des causes
s'exprime diffremment selon les effets ? Devant
un simple mouvement, un changement, un acci-

dent o nous ne voyons pas clairement un des-


sein, nous nous contentons de dire : D'o
vient cela ? Mais ds que l'intelligence se

dcle quelque part : dans un mcanisme ing-


nieux, une uvre d'art, une page loquente,

nous demandons hardiment : Qui est-ce qui

a fait cela ? et exprimons, de la manire


mme dont se pose notre question, le jugement
dj prononc spontanment par notre raison :

qu'un acte intelligent doit tre fait par un tre


intelligent, une personne.
Vous me pardonnerez, j'en suis persuad,
d'avoir insist sur ces donnes du sens commun,
LA PERSONNALIT DE DIEU. 185

parce que vous en avez pressenti la porte.


Elles nous indiquent ce que nous devons penser
et affirmer de Dieu. Si la nature nous commande
irrsistiblement d'attribuer les actes intelligents

aux personnes, il est vident que Dieu est de


toutes les personnes la plus haute, la plus
puissante, la plus parfaite. Rappelez-vous les

preuves que nous avons donnes de son exis-


tence ; ne sont-ce pas des actes ? et n'avons-

nous pas vu dans ces actes se manifester avec


un incomparable clat la pense, le dessein,

l'intelligence ? Sublime mcanisme des sphres


semes dans l'espace ! Prodiges de la vie ! Mer-
veilles de mon corps et demon me, ne me rv-
lerez-vous qu'un nom strile ? Quand je lis avec
recueillement la Somme thologique, quand je
contemple le dme de Saint-Pierre, quand je

tombe en extase devant le tableau de la transfi-

guration, mee lvres murmurent ces grands


noms: Thomas d'Aquin, Michel- Ange, Raphal,
et mon me vole leur rencontre. Je les vois,
je leur rends mes hommages ; ce ne sont pas des

ombres vaines, ce sont des personnes vivantes.


Et lorsque se dploie devant moi le magnifique
spectacle de l'univers ; lorsque, lanc dans les
186 LA PERSONNALIT DE DIEU.

vagues tendues, je poursuis les astres pour leur


demander le secret de leurs merveilleuses rvo-

lutions ; lorsque mon me rveuse se laisse bercer


par les flots de l'ocan ; lorsque la nature fait

briller mes yeux ses richesses et ses parures

sans cesse renouveles ; lorsque la vie me


montre ses harmonies et l'me ses mystres ;

lorsque je me demande avec saint Lon : qui t\

fait cela ? Qui a dispos tout cela ? Quis fecit

ista ? Quis disposuit ista ? lorsque ma raison


prononce le nom de Dieu ; lorsqu'elle se prcipite

pour aller au-devant du grand ordonnateur, elle

ne rencontrerait rien, pas mme une ombre,


mais le vide sans limites ? Oh cela n'est pas
!

ou bien ma nature a menti !

Jamais, au grand jamais, dit Platon, on


ne nous persuadera qu'il n'y a rien sous le

nom de Dieu, que celui qui est absolument n'a


ni le mouvement, ni la vie, ni l'me, ni la

pense ;
qu'il est inerte, qu'il est priv de l'au-
guste et sainte intelligence. Dirons-nous qu'il a
l'intelligence, mais qu'il n'a pas la vie ? Dirons-

nous qu'il a l'une et l'autre, mais non la per-

sonnalit ? Dirons-nous qu'il est personnel,

intelligent, vivant, mais sans action ? Tout cela


LA PERSONNALIT DE DIEU. 187

serait absurde. Oui. Messieurs, absurde !



C'est un Dieu intelligent, donc c'est un Dieu
jersonnel qui ordonne monde de la pense, le
le

monde de la conscience, la monde des existences;


c'est un Dieu personnel qui, perfection suprme,
produit, appelle et soutient toute perfection ;

c'est un Dieu personnel qui entend ternelle-


ment les vrits indpendantes de nos esprits
mobiles et borns, et qui leur sert de point

d'appui ; c'est un Dieu personnel qui est cause

premire de toute procession dans le monde et

de toute subsistance ; c'est un Dieu personnel


qui attire lui nos mes sous les formes du vrai
et du bien ; c'est un Dieu personnel qui meut
l'univers. Dieu! l'humanit a eu raison de vous
appeler le grand vivant, et moi chrtien, je crois

d'autant plus qu'elle a eu raison de vous appeler


ainsi que vous avez daign lui rpondre : Eh
oui ! je vis et je fais vivre. Ego vivo et vivere

facio. Je suis celui qui suis. Ego sum qui sum.

Messieurs, quand bien mme il nous serait

impossible d'aller plus loin dans la connais-


sance de la personnalit divine, nous devrions y
croire comme une ncessit logique des actes
qui la rvlent, et ne pas tenir compte des
188 LA PERSONNALIT DE DIEU.

difficults dont on s'arme pour la dtruire. Un


principe ncessaire brave toutes les tentatives

de l'esprit humain conjur contre lui. Cependant


je ne veux pas laisser triompher l'ennemi des
embarras qu'il prtend nous susciter en affir-

mant que la personnalit diminue Dieu, et

qu'en le diminuant elle le supprime. Sur quoi


s'appuie cette affirmation ? Sur ce que Dieu,
subsistant en lui-mme, s'isole de son uvre et

n'est pas son uvre. Mais d'abord je vous


demande, Messieurs, si un philosophe ou un
artiste sont amoindris parce qu'ils multiplient,
l'un ses savantes lucubrations, l'autre ses

chefs-d'uvre. Raphal serait-il plus grand s'il

n'avait fait que la Vierge la chaise, plus

grand encore s'il n'avait rien fait ? N'est-ce pas

la puissance et la perfection des uvres qui


accusent la puissance et la perfection de la per-
sonnalit ? Non seulement Dieu ne sera pas

moins moteur, moins cause, moins ncessaire,


moins type et principe de toute perfection,
moins intelligent ordonnateur de l'univers, s'il

est une personne ; mais il n'est moteur, cause

ncessaire, type et principe de toute perfection,

intelligent ordonnateur de l'univers que parce


LA PERSONNALIT DE DIEU. 183

qu'il est une personne. Et puis, que le moi de


Dieu l'isole de son uvre, l'empche d'tre son
uvre, ce n'est pas vrai. Messieurs. Parce que
Dieu dit ego sum, il ne cre pas entre lui et ce

qu'il fait des abmes au del desquels le monde


peut trouver l'indpendance. Il est en tout, par

sa puissance, per potentiam, en tant que tout

mouvement, toute dtermination, tout ordre est

soumis son suprme vouloir. Il est en tout, par


sa prsence, per prsentiam, en tant que rien,

pas mme la plus secrte de nos penses, la plus


imperceptible ondulation des infiniment petits,
n'chappe son universel savoir. Il est en tout,

par son essence, per essetitiam, en tant qu'il est


perptuellement pour chaque tre sa cause
d'tre, que tout subsiste par lui, que s'il se

retirait tout disparatrait en un instant. Il est en


tout et il est tout, non pas formellement, ce qui

ferait voler en clats son inaltrable unit ;

mais minemment, c'est--dire en ce sens que


le monde rel et tous les mondes possibles sont

contenus dans son ternelle sagesse et son in-

finie puissance.

tres borns, nous ne faisons que de petites


uvres qui se sparent de nous et nous fuient.
90 LA PERSONNALIT DE DIET.

n'emportant au loin que l'empreinte de nos


ides ; cependant nous osons dire moi. Et il ne
pourrait pas dire moi, le grand ouvrier, le grand
artiste, qui tient si bien son uvre, que si, par
impossible, elle lui chappait, ce ne serait plus
rien. Cessons, Messieurs, de rver une unit
chimrique qui se rsout invitablement, ainsi
que je vous le ferai voir, en une inexplicable
multiplicit, et contentons-nous de la magni-
fique unit d'un tre subsistant par lui-mme,

par qui tout est et tout subsiste.


Mais, me dira-t-on, vos explications ne r-

pondent pas la matresse difficult. Nous


voulons un Dieu parfait. Or, la personnalit
dtermine un tre, un tre dtermin est enve-
lopp de ngations qui le limitent, car toute

dtermination est ngation ; omnis determinatio


negalio est. Cet axiome du spinozisme a fait for-

tune, Messieurs, mais je ne comprends pas, je


vous le confesse, qu'un esprit srieux se laisse

embarrasser par une quivoque aussi manifeste.


Sans doute la dtermination est ngation, si

c'est l'acte par lequel vous xvz les limites na-

turelles d'un tre fini ; mais si elle a pour but


de prciser les caractres constitutifs par les-
LA PERSONNALIT DE DIEU. 191

quels une nature subsiste, bien loin qu'elle nie,


elle affirme. Toute personnalit finie peut tre
dtermine dans le premier sens, dans le second
sens nous pouvons dterminer la personnalit

infinie, sans prjudice de sa perfection. Il me


semble ici que les antipersonnalistes oublient

trop facilement la vraie notion de la personna-


lit. Le propre de la personnalit n'est point

de circonscrire un tre, mais bien de faire son


unit, comme l'indique le mot lui-mme, per-

sona, c'est--dire chose une par soi, res per

se una. D'o il rsulte, en dfinitive, que c'est

prcisment parce qu'un tre est plus un, plus


indpendant et consquemment plus parfait que

nous l'appelons personne, persona.

Faisons de ces notions une vrification

exprimentale, si vous le voulez bien. L'chelle


des tres va nous prter ses degrs divers
pour nous lever du moins au plus, et il

nous sera facile de nous lancer du plus au


suprme.
Les corps bruts sont, de tous les tres, les

plus imparfaits parce qu'il sont moins uns ;

car ce qui fait l'unit d'un tre c'est l'lment


dominateur. Or, dans les corps bruts, aucun
192 LA PERSONNALIT D DIEU.

lment ne domine. Leurs parties gales entre


elles obissent, il est vrai, une unit de lois,

mais on peut les sparer et en former autant


d'units de mme nature. Ces units, qui portent
dans leur sein comme une multiplicit infinie,

demeurent dans la plus complte dpendance


du temps et de l'espace. Chaque jour qui passe
les retrouve les mmes, parce que des lignes

inflexibles, au del desquelles elles ne peuvent


s'tendre, dterminent leur configuration. Si

des corps bruts nous passons au vgtal, nous


voyons apparatre l'lment dominateur : c'est

le principe vital qui commande tous les mou-


vements de la vie organique, et fait un individu
plus dtermin quant ses caractres constitu-

tifs, moins dtermin quant sa dlimitation.


L'arbre est un. Les parties que vous lui arra-

chez, rameau, feuille, fleur ou fruit, ne portent

point le nom de son unit. La force qui vgte

en lui rend la terre, l'air, la lumire, la chaleur,

la rose et les pluies du ciel tributaires de


son dveloppement. Le soleil qui l'clair au-
jourd'hui, demain nous rvlera le progrs de
ses formes ; ses membres vivants s'empareront
de l'espace qui l'entoure sans qu'on puisse,
LA PERSONNALIT DE DIEU. 193

l'avance, dcrire les lignes o s'arrtera leur

mouvement. Mais l'arbre reste attach au sol

et voici un vivant qui se dplace, c'est l'ani-

mal. Il est plus un, parce que l'lment domina-


teur, le principe qui l'anime, il le sent et le met
spontanment en acte. Lion du dsert, il a con-
science de sa force ; d'un mouvement majestueux
il agite son opulente crinire, embrasse du
regard l'horizon, terrifie par ses rugissements
les btes timides dont il a dit de loin : c'est ma
proie. Il se prcipite, il tue, il dchire, il d-

vore et va porter aux petits qui l'attendent la


part qui leur revient de son royal festin. Cheval
de bataille, il a conscience de son courage et
rivalise d'audace avec le cavalier dont il est le

docile esclave ; le souffle de ses naseaux, dit


l'criture, rpand la terreur ; son pied creuse
la terre ; il court au-devant des hommes arms ;

il mprise la peur et se jette sur le glaive ; son


harnais rsonne pendant que ses jarrets fr-

missants dvorent l'espace. Ds qu'il entend le

son de la trompette il dit : Marchons. Il

sent de loin l'odeur de la guerre, comprend les

encouragements de ceux qui commandent et

les hurlements des armes.


CM FHNCKS N.-D. CABMB 1873. 13
194 LA PERSONNALIT DE DIEU.

Messieurs, ne voyez-vous pas poindre dans

cette gnreuse passion d'un vivant comme


l'aurore d'une plus grande perfection : la per-

fection de l'homme ? Non seulement l'honlme a


conscience de l'lment dominateur qui fait

son Unit, mais il en connat la nature, il le

rflchit, il en mesure la puissance, il le met


librement en acte. Plus de ncessit comme
dans la plante, ;
plus de simple spontanit
comme dans l'animal mais la sainte et auguste
;

libert. L'homme se mut parce qu'il le veut

et comme il le veut. Enchan au temps et

l'espace il se les soumet. Contemplateur du


prsent il amasse en sa mmoire les souvenirs
du pass, la force conjecturale de son intelli-

gence s'empare de l'avenir. O ses pieds ne

peuvent aller son il s'lance ;


par del les

bornes du regard son imagination voyage ; l

b* s'arrte l'imagination puise la raison

plane dans l'immuable sphre de l'intelligible,

de l'universel et du ncessaire. Comprenez


bien, Messieurs, que ce qui fait cette supriorit

de l'homme, plus un et plus indpendant, c'est


le principe mme qui constitue sa' personnalit;
et plus cette personnalit se possde et s'accuse
LA PERSONNALIT DE DIEU. 193

plus le moi est fort et matre, soit dans l'ordre

physique, soit dans l'ordre intellectuel, soit

dans l'ordre moral, plus l'homme en son genre


est parfait.

Mais il serait insens s'il prtendait absorber


en lui-mme toute la perfection de la person-

nalit. Si grand qu'il soit, il doit compter encore


avec le temps et l'espace ; ses libres oprations

de connaissance et de volont, suprieures


celles des autres vivants, se multiplient et se

succdent avec labeur, manquent souvent de


suite et de constance. Il faut, sous peine de
rsister un mouvement logique, concevoir des
tres o l'unit est plus forte que dans nos
personnes, o dans un plus petit nombre d'ides

se rsument de plus vastes connaissances, et

dans un vouloir plus constant une puissance


plus tendue. Enfin au-dessus de ces tres il

faut concevoir une unit suprme et vivante,

subsistant non seulement en elle-mme, mais


par elle-mme, possdant son tre et ses per-
fections dans un indivisible instant, tout entire

et partout prsente, voyant tout, d'un seul re-;


gard, -dans une seule ide qui est son essence'

mme, voulant tout d'un seul et immuable vou-


196 LA PERSONNALIT DE DIEU.

loir, tellement matresse de tout que son exis-


tence mme est la ncessaire condition de toute

existence. Eh bien ! Messieurs, cette admi-


rable unit c'est celui dont le sens commun a

dcrt qu'il devait tre une personne : Dieu,


le plus indtermin des tres quant aux limites,
le plus dtermin quant l'tre mme. Vouloir
qu'il ne soit pas parfait parce qu'il est la per-
fection mme de la personnalit, c'est avoir
pris son parti de contredire outrance au bon
sens.

Ne remarquez-vous pas une singulire incon-


hrence dans le procd de ceux qui prtendent
supprimer la personnalit divine au profit d'un
pur idal ? C'est d'aprs les donnes empiriques

du cosmos qu'ils construisent leur idal et ils

oublient prcisment de toutes ces donnes la


plus expressive quant sa perfection, celle de
la personnalit. Qu'ils soient donc consquents
avc leurs propres principes, et, puisqu'ils

veulent transporfer dans le monde idal toutes

les perfections du monde rel, qu'ils ne ngli-


gent pas la perfection suprme. Tout ou rien.

Que l'idal subsiste rellement ou bien qu'on


cesse de le rver.
LA PERSONNALIT DE DIEU. 197

On nous objecte encore, par un dernier ef-

fort de sophistique, que les noms divins de-

viennent des non-sens, si Dieu est un tre per-


sonnel. Messieurs, cette objection vue de prs
se rduit une pure logomachie. Je vous ai
dit, avec saint Thomas, ce qu'il faut penser

de notre impuissance nommer Dieu. Aprs


que nous avons affirm qu'il est rellement parce
que sans lui rien ne se meut, rien ne produit,
rien ne subsiste, rien ne progresse, rien n'est

ordonn, notre langue immobile ne peut trou-


ver le mot propre son essence. Nous le nom-
mons, non parce que nous le voyons, mais par ce
que nous voyons, et comme rien ne le repr-

sente adquatement, il nous est impossible,


dussions-nous puiser toutes les formules, de
dire ce qu'il est. Mais, malgr cela, notre me
est tranquille puisque nous savons qu'il est, et

qu'il faut qu'il soit rellement, personnellement.


Pre invisible de tous les tres, Pre qui
tiens suspendue ton sein la vie universelle, le

soin que tu prends de te cacher ne dsespre

pas tes enfants ; ils aspirent au bonheur de te


voir et de prononcer enfin le nom sacro-saint

qui maintenant leur chappe ! En attendant,


198 LA PEtfSNTS' ALIT DE DIEUi

Messieurs, notre vocabulaire divin est mal fait,

je n'en disconviens pas, cependant nous l'avons


fait de notre mieux et il vous faut l'entendre
notre sens, sous peine de ne rien prouver
contre nous.

Donc, si l'on nous dit qu'un Dieu personnel


n'est pas l'infini, parce qu'il n'est pas tout,
nous rpondrons que, par tre infini, nous n'en-
tendons pas tre tout, mais possder, sans limite
aucune, toutes les perfections concevables. Si

Ton dit qu'un Dieu personnel ne peut pas tre


l'Universel, parce que sa subsistance propre
l'isole de toute subsistance, nous rpondrons
que Y universel n'a pas besoin d'tre formelle-
rrient toute '
subsistance, ce qui briserait son
unit; mais qu'il sufft qu'il contienne tout mi-

nemment et que Hen ne subsiste que par lui.

Si l'on dit qu'un Dieu personnel ne peut pas


tre l'absolu, parce qu'il n'est pas indpendant
d' toute relation, nous rpondrons qu'tre ab-
solu signifie proprement tre indpendant de
tout, quant son essence et, quant son action,
tenir tout sous sa dpendance. Si l'on nous dit

eriii qu'un Dieu personnel ne peut pas" tre le

parfait' mme ;
parce qu'il est' fatalement con-
LA PERSONNALIT DE DIBU. 199

damn une uvre imparfaite, nous rpon-


drons que, dans les profondeurs de son tre,
dans le mystre de ses processions, Dieu fait

uvre gale lui-mme ;


que Dieu n'est pas
parfait de la perfection du monde, mais que
tout ce que le monde a de perfection lui vient
de Dieu ;
qu'une uvre n'est pas imparfaite
parce qu'on ne lui a donn que ce qui convient
sa nature ;
qtie la responsabilit du mal mo-
ral, cette pierre d'achoppement de notre rai-

son, ne va pas au del du libre ageint qui fait

dvier un principe bon dont Dieu seul est l'au-


teur. ;

Toutes ces questions, Messieurs, reviendront


tour tour dans les cours de notre exposition.
Mais dt notre raison n'avoir en sa prsence
que des mystres inexplorables, elle les accep-
terait tels qu'ils sont, du moment qu'elle, est

pousse par une ncessit logique confesser


l'existence de l'tre incomprhensible de qui
dpendent ces mystres. Et cela d'autant mieux
que pour les supprimer il faut recourir : des
affirmations sans preuves, des hypothses
monstrueuses, des propositions absurdes,
comme vous l'allez voir.
200 LA PERSONNALIT DE DIEU.

II

J'ai signal au commencement de cette conf-


rence un systme contemporain qui repose tout
entier sur l'incompatibilit du rel et de l'idal,

et se prononce contre la personnalit de Dieu.


Ce systme se rattache un vaste ensemble
d'erreurs que l'on peut runir sous un nom
commun que vous connaissez tous : le pan-
thisme. Depuis longtemps l'esprit humain,
proccup de la difficult de concilier le fini

et l'infini, s'est mis la poursuite d'une unit

chimrique qu'il croit avoir trouve dans l'iden-


tification des deux termes.
N'attendez pas, Messieurs, que je rfute le

panthisme sous toutes ses formes. J'ai devant


moi les tables d'Augias, fuss-je dou de la

force d'Hercule le temps me manquerait pour


les nettoyer. Le panthisme est des temps an-
ciens et des temps modernes ; il est dg l'Inde,
de l'Egypte, de la Grce ; hollandais, allemand

et franais. Il est des sens, de l'imagination et


de l'intelligence ; il est manatiste, raliste,

idaliste ; il est subjectif, objectif, absolu,


LA PERSONNALIT DE DIEU. 201

transcendental ; il est cosmique et humanitaire ;

il s'appelle la contemplation, l'absorption, la


science suprme, l'idalisme transcendant, la

philosophie de la, nature, la philosophie de


l'absolu. Il pose en principe l'unit de sub-
stance, l'ternelle concidence ou l'identit des

contraires. Il absorbe le fini dans l'infini, le

moi dans le non-moi ; ou bien l'infini dans le

fini, le non-moi dans le moi ; il fait du fini un


rve, de l'infini l'unique ralit ; ou bien du fini

le rel, de l'infini l'abstraction mre de toutes


choses. Il tire les tres, soit de l'unit pleine
qui se dilate et volue sans distinction d'elle-
mme, faisant rentrer finalement en son sein ce

qui s'est chapp de sa plnitude, soit du Dieu


sans nom, de l'abme invisible, de la nuit im-
mense, de la substance indtermine, de l'exis-

tence absolue, de l'ide pure. Il a la prtention


d'tre toujours nouveau et toujours il rdite

de vieilles chimres:
On le lui a dit maintes fois, on l'a rfut
sous toutes les formes et sur tous les points.

On lui a montr que ses principes arbitraires

offensent le sens commun que ;


ses rpugnances
distinguer le fini de l'infini proviennent d'une
202 LA PEKSONNALIT DE DIEU.

fausse conception des deux termes, et de la ma-


nire dont ls effets peuvent tre contenus darts

leur cause ;
que, pour les besoins d'une extrava-

gante spculation, il pervertit les ides fonda-

mentales d'tre, d'essence et d'existence, de


substance et d'accident, de cause et d'effet,

d'unit et de relation ;
que la certitude des

existences extrieures et l'irrsistible con-

science de notre personnalit protestent contre

l'absorption de toute existence dans un tre


unique ;
que le Dieu-tout, s'il est rel, rduit

toutes les ralits contradictoires la condition


d'un rve, moins qu'il ne devienne un tre
monstrueux et inexplicable o l'un et le mul-
tiple, l'esprit et la matire, le parfait et l'im-

parfait, la vrit et l'erreur, le bien et le mal,

l'affirmation et la ngation, enfin toutes les

contradictions possibles se marient ternelle-


ment ;
que placer une abstraction au sommet
des choses c'est confondre maladroitement
l'ordre idal avec l'ordre rel ;
qu'un principe
indtermin, une ide pure, un absolu sans

existence relle ne peut passer la dtermina-

tion que par une incomprhensible fatalit qui

n'est plus un mystre, mais une absurdit ;


que
LA PERSONNALIT DE DIEU- 203

les connaissances humaines n'ayant plus d'ap-


pui dans un systme o l'ide et l'tre se con-

fondent, la vrit nous chappe, et l'intelligence


dcourage n'a plus de refuge que dans un
scepticisme universel ;
qu'il faut effacer de
l'histoire du genre humain, domine par ls fa-

tales volutions de l'tre-tout, la libert, la

conscience, le devoir, le vice et la vertu ; enfin

que pour vouloir tout expliquer, on n'explique


rien, si ce n'est que la prsomption de l'esprit

le conduit jusqu'aux rivages de la folie.

Messieurs, je n'insiste pas davantage sur les


erreurs et la rfutation du panthisme. Le r-

sum que vous venez d'entendre nous sufft,

d'autant que de nos jours les systmes vont


vite, et que, par une juste punition de Dieu
outrag, le panthisme a t pouss jusqu'au
plein triomphe de la plus grossire ds ralits :

jusqu'au matrialisme. Nous nous mesurerons


prochainement avec cet abject systme; mais
pour le moment contentons-nous de dloger
les antipersonnalistes de la position o ils s'ef-

forcent de se tromper eux-mmes, s'ils ne


veulent nous tromper, par un faux-semblnt de
thisme.
204 LA PERSONNALIT DE DIEfc.

Ce qui mrite, disent-ils, les adorations de


a notre me, c'est l'tre infini, universel, parfait,
immuable, suprieur au temps et l'espace ;

mais il n'est tel qu'en passant l'tat idal...

Il ne prend la divinit qu'en perdant la ra-


lit... Perfection et ralit impliquent con-
tradiction. La perfection n'existe et ne peut
exister que dans la pense. Le Dieu parfait
n'est qu'un idal... Quant au Dieu rel il

vit, il se dveloppe dans l'immensit du


temps ; il nous apparat sous la varit in-

finie des formes qui le manifestent ; c'est le

cosmos avec ses imperfections et ses lacunes.


C'est donc un Dieu bien grand et bien beau
pour qui le comprend, le voit et le con-
temple des yeux de la philosophie... En
somme Dieu est l'ide du monde, le monde
est la ralit de Dieu... Le ciel des essences
est dans notre me l
. Si l'on disait que
nous ne pouvons voir Dieu en cette vie que
sous une forme idale, et que le monde, par la

varit infinie de ses formes, nous manifeste

l'existence relle d'une cause suprme, il n'y


aurait rien reprendre ; mais non, Tidal et le

1. Vacherot. La mtaphysique et la science (passim.)


LA PERSONNALIT DE DIEU. 205

rel s'opposent fatalement et Dieu ne se divise


que pour n'tre plus.

Aidez-vous, Messieurs, du souvenir de ce


que nous avons dit propos de la personnalit,

vous verrez immdiatement que l'opposition


qu'on s'efforce d'tablir entre le rel et l'idal

est purement chimrique. Le sens commun


nous apprend qu'il ne peut y avoir de perfection
idale que s'il y a une perfection relle, que

l'existence relle est la condition de toute vraie

perfection. Il n'est aucun esprit, pour peu qu'il

soit dbarrass des subtilits de la sophistique,


qui ne convienne qu'un tre qui subsiste en soi
est plus parfait qu'un tre que l'on conoit.
Certes, il m'est plus parfait d'exister que d'tre
simplement imagin par vous. Il est plus par-

fait aux charmantes cratures qui gayent votre


foyer de vous tmoigner leur amour, par leurs
tendres caresses et leurs bruyants baisers, que
de n'tre encore que les enfants de vos rves et de
vos esprances. Enfin, Messieurs, plus un tre
est, plus il est parfait, voil ce que dit l'irr-

sistible bon sens, et il ne nous fait voir, dans la

personnalit, une perfection suprieure celle

des autres existences que parce que nous y con-


206 LA PEH5.....VN ALIT DE DIEU.

statons plus d'tre rel. D'o il suit que, bien

loin d'opposer l'idal au rel, nous ne pouvons


concevoir l'idal comme la perfection mme
qu'en y faisant entrer, par l'autorit du sens
commun, la notion de subsistance et de person-
nalit. Sans doute ce n'est pas parce qu'il sera

idal que l'tre parfait subsistera ; mais il ne


sera idal qu' la condition de subsister.

Supprimez la notion de subsistance dans


l'idal, vous ne pouvez plus l'opposer au rel,

comme le parfait l'imparfait, que par le plus

trange renversement. Qui est-ce qui fait

l'idal ? L'esprit humain. On en convient :

l'idal ne se montre dans toute sa vrit qu'


la lumire de la pense. Il n'a pas d'autre

trne que l'esprit, d'autre ralit que l'ide.

Il est donc rigoureusement soumis aux vicissi-

tudes de l'intelligence qui le conoit, et, si toute


pense vient disparatre ou se tourner vers
le rel, comme vers le but unique de la science,

il n'y a plus de parfait. Eh bien oui, Messieurs,


on ne recule pas devant cette proposition :
-*->

Si l'on supprime l'homme, Dieu n'existe


plus. Dans dtelles conditions nous sommes
videmment plus parfaits que l'idal, puisque
LA PERSONNALIT DE DIEU. 207

nous le faisons, et comme en dfinitive nous


dpendons du cosmos dont nous sommes
le second moment, le dveloppement extrieur,
c'est le cosmos qui est la perfection suprme.
Tandis que l'idal n'a qu'une existence pr-
caire, le rel, dit-on, n'est contingent
qu'en apparence, au fond il est ncessaire

par la fixit de ses lois, par rimmutabilite.de


ses types, par son indestructible substance... le

principe de tout ce qui existe dans son tre

comme dans la forme de son tre, c'est l'ac-

tivit immanente, ncessaire, instinctive du


cosmos. Il est inutile, Messieurs, de vous
faire remarquer que l'affirmation de la ncessit

du cosmos est purement gratuite, je n'insiste

que sur ce point, c'est qu'il faut s'tre brouill

de parti pris avec le vrai sens des mots pour


mettre la perfection du ct de l'existence pr-

caire et conditionne de l'idal, et l'imperfection

du ct de l'existence indpendante et ncessaire

du cosmos.
On aura beau dire pour relever l'idal -qu'il

est le type de toutes choses et le but souverain


de la nature. Comment cela, Messieurs, s'il

n'en est que la dernire production ? Pour se


208 LA PERSONNALIT DE DIEU,

proposer un but il faut le voir, et, de l'aveu

mme des adorateurs de l'idal, le Dieu-nature


ne prend conscience de lui-mme et ne voit
que dans son second moment qui est l'esprit

humain. Que fait-il pendant le premier mo-


ment ? Comment se dtermine-t-il ? Je conois

un tre subsistant, personnel, intelligent, qui


dirige tout mouvement, toute perfection et tout

ordre, vers des fins prconues ; mais un tre


aveugle qui marche vers son but avant que h
but puisse tre conu, c'est pour moi plus

qu'un mystre ; c'est l'inintelligible mme.


Et cependant, Messieurs, la nature est intelli-

gible. Notre esprit saisit au-dessus des exis-


tences multiples qui la composent les lois aux-
quelles ces existences sont soumises, et, dans

l'ensemble de ces lois, la perfection de l'ordre.

Sans cette intelligibilit de la nature, toute notre


science se rduirait des notions dsarticules,

des numrations infcondes. C'est parce


qu'il y a une prdisposition intelligente des

choses qui les rend intelligibles que nous nous


levons jusqu'aux conceptions idales. Mais
qui est due cette prdisposition intelligente des

choses ? Est-ce l'activit immanente, nces-


LA PERSONNALIT DE DIEU. 209

saire," instinctive, d'une substance qui ne sait


pas aujourd'hui ce qu'elle produira demain ?

N'est-ce pas plutt un tre suprieur prexis-

tant tout et disposant tout sur un vaste plan


dont il voit l'avance la ralisation ? Refuser
cet tre la ralit lorsque nous avons idalis
les perfections qui ne peuvent tre mises que

par lui dans le cosmos, n'est-ce pas l'effet d'un


incomprhensible aveuglement ?

Voyons-en, Messieurs, la dernire cons-


quence ; mais, avant, pardonnez-moi de vous
retenir si longtemps sur cette mer de glace.

Nous n'avons plus qu'une crevasse franchir,

aprs quoi nous descendrons dans la valle

vivante o nous entendrons encore une fois

la voix loquente de la nature et du bon


sens.

Les antipersonnalistes repoussent avec une


pieuse horreur les dnominations de pan-
l
thistes, d'athes et de matrialistes . Ce n'est

1. On n'est pas athe, matrialiste, panthiste, idaliste parce

qu'on ne croit pas Dieu, l'me, l'esprit, la matire, au


monde, tous ces mots mtaphysiques pris dans une acception
quelconque. Le vritable athe, s'il y en a, est l'esprit gros-

sirement empirique auquel manque le sens de l'intelligible,


de l'idal, du divin. Le vrai panthiste est celui qui identifie
la vrit et la ralit, Dieu et le monde, soit qu'il divinise le

Cl FKRENCES N.B. CARME 1873. 14


210 LA PERSONNALIT DE DIEU.

pas mensonge et hypocrisie de leur part. H .y a


des esprits tellement proccups d'une erreur
qu'ils en poursuivent toutes les conclusions
avec une opinitre et lamentable sincrit.

Mais, en tenant charitablement compte des dis-


positions de ceux qui se trompent, nous ne de-

vons pas nous aveugler sur la porte de leurs


systmes. Or je prtends que l'on est panthiste
lorsque, aprs avoir supprim la ralit de l'in-

fini parfait, on enseigne que l infini rel et vivant

est dans le monde de la nature et de V esprit ;



monde, l'exemple de Spinoza et de Gthe, soit qu'il matria-
lise Dieu l'instar des stociens. Le vrai matrialiste est celui
qui ravale l'homme la bte, soit en niant ses facults sup-
rieures vraiment humaines, soit en les drivant de ses
et
facults animales. Le vrai idaliste (comme Berkeley) est celui
qui rejette comme une illusion toute ralit extrieure, quelque
ide qu'on s'en fasse, qu'on n'y voie que des forces et des lois
ou qu'on se la reprsente comme tendue et matrielle... Tous
ces mots veulent tre dfinis et expliqus sous peine de mys-
tres, de contradiction et de non-sens. Dans leur vague com-
plexit ils n'expriment pas des ides assez simples, ils ne
rpondent pas des objets assez prcis pour que la science
puisse les accepter sans rserve et sans distinction... Il est
une lite d'esprits dont les sympathies me sont chres ;
je
reste profondment attach toutes les vrits qu'ils regardent
avec raison comme la force, la vie et l'honneur de la philo-

sophie. Je reste spiritualiste, idaliste, athiste comme eux


et aussi sans doute avec de notables rserves. (Vacherot
La mtaphysique et la science, dans l'avant-propos et la prface.
T. I, p. IV et 34.)
La personnalit de dieu. 211

que le monde est la ralit de Dieu ;


que toute

ralit est un phnomne qui passe ; que l'es-

prit, la pense, ont pour base, pour substance, la

nature ; que tout est Dieu en tant que tout


1
rentre dans Vunit organique de Vtre universel .

Je prtends que l'on est athe lorsque l'on affran-


chit l'homme de toute dpendance relle et

effective d'un tre suprieur ; lorsque l'on fait


de Dieu le simple rsum de nos besoins supra-
2
sensibles , une pure catgorie de l'esprit hu-
main ; lorsqu'on donne l'homme le pouvoir
de crer littralement Dieu en le pensant ; lors-

qu'on partage Dieu en deux dieux dont ni l'un


ni l'autre n'est Dieu : le premier parce qu'il est

parfait sans exister, le second parce qu'il existe


3
sans tre parfait . Je prtends que l'on est ma-
trialiste lorsqu'on fait de l'esprit et de ses pro-
ductions un second moment, un dveloppement
extrieur du Dieu-nature qui, aprs tout, ne
peut tre que matire avant d'tre esprit. Si les

ennemis de la personnalit divine se plaignent

<!'tre pousss l'absurde, c'est tort. Je ne

1. Vacherot. la mtaphysique et la science.

2. Ernest Renan.
. Vacherot. Ibid.
212 LA PERSONNALIT DE DIEU.

les pousse pas, ils vont d'eux-mmes. L'absurde


est un abme ;
quand on a bris, coups de
sophismes, le garde-fou qui tient en respect
l'esprit humain, il faut tomber, tomber jusqu'
ce qu'on ait touch le fond. Alors un bruit
strident et faux retentit ; c'est le bruit de l'ab-

surde. Puis-je ne pas l'entendre lorsqu'il me


dchire les oreilles ?

Messieurs, il faut choisir entre le Dieu du


sens commun et le Dieu d'un idalisme menteur,
parent des plus basses et des plus funestes er-

reurs. Sur les hauteurs glaces des spculations


sophistiques, laissons rver les penseurs su-

perbes qui n'ont que de la piti ou du mpris


pour les parties simples de l'humanit. Leur
Dieu ne sera jamais ni le Dieu du peuple, ni le

Dieu du gnie. Le peuple et le gnie, ces deux


extrmits du genre humain,nous font entendre
leur harmonieuse voix, qui touffe, en tous les

sicles, le bruit discordant de l'absurde. cou-


tez ce qu'ils veulent et ce qu'ils demandent.
Ils veulent et ils demandent un Dieu personnel,
vivant et agissant ; un Dieu puissant, juste et

bon ; un Dieu sauveur, pre et ami ; un Dieu


force, lumire et amour ; un Dieu qui secoure
LA PERSONNALIT DE DIEU. 213

le faible ; un Dieu qui soutienne la vertu pers-

cute ; un Dieu qui reoive en ses bras le juste

chass de la vie par les abus sacrilges de la


force ; un Dieu qui chtie l'injustice et rprime
la violence ; un Dieu qui console l'afflig ; un
Dieu qui ait piti des douleurs et des larmes
du pauvre ; un Dieu qui remplace dans nos af-

fections les vides que fait la mort ; un Dieu qui


touche les coupables et fasse tressaillir les

saints ; un Dieu que l'on prenne tmoin de la


sincrit de ses paroles et de ses actions ; un
Dieu dont on menace les oppresseurs ; un Dieu
que l'on appelle dans la dtresse et que l'on

remercie dans la prosprit ; un Dieu qui b-


nisse les humbles efforts du travailleur, veille

sur la famille et protge les peuples ; un Dieu


qui toute une nation puisse dire l'heure du
pril et de l'angoisse : Dieu sauve donc la

patrie malheureuse ! O Dieu sauve la France !


SIXIME CONFRENCE

L'IDOLE CONTEMPORAINE.
SIXIME CONFRENCE

L'IDOLE CONTEMPORAINE.

Messieurs,

y a un progrs descendant de l'erreur


11

comme il y a un progrs ascendant de la v-


rit. Confesser l'existence relle et personnelle
d'un tre suprieur et invisible, c'est accepter,

en principe, toutes les vrits qui se rattachent

cette existence, si profondes et incomprhen-


sibles qu'elles soient. Mais quand l'esprit hu-
main entreprend de supprimer les mystres
qu'il ne peut s'expliquer, il ne s'arrte que
lorsqu'il croit avoir dtruit la racine mme de
ces mystres. Une ngation pure et simple de
Dieu devait succder aux imemnses complica-
tions des systmes panthisliques, dans lesquels

reparaissent, sous des formes plus difficiles

comprendre et, partant, plus inacceptables, les


21S l'idole contemporaine.

ides de cause premire et de finalit dont on

voudrait se dfaire. L'un primor-iial qui tombe


au-dessous de lui-mme se divise et devient
une multiplicit infinie, sans cesser d'tre un ;

la substance manant ses attributs, lesquels

produisent une innombrable quantit d'autres


attributs ; l'tre pur, indtermin qui se dter-
mine ; le nant-tre qui se fait devenir ; le deve-

nir qui prend conscience de lui-mme et se


fait univers ; l'ide qui n"volue que pour se
reprendre, revenir soi aprs l'exil, la disper-

sion, la fuite hors d'elle-mme : voil ce que


doit croire un panthiste ; avouons-le, c'est dur.
L'intelligence s'est fatigue de ces creuses r-

veries, et les efforts de l'idalisme, pour rgula-


riser chez nous la position du panthisme, n'ont
pu le sauver d'une universelle dconsidration.
L'Allemagne, aprs l'avoir appel la philo-

phie de l'avenir, lui jette aujourd'hui la face


ces paroles mprisantes : Ce qu'on appelle,

l'ordinaire, profondeur de l'esprit alle-

mand nous a toujours paru plutt le trouble


des ides que la vraie profondeur de l'ea-

prit... Rien ne rpugne tant que de voir

cette philosophie prendre les airs d'une pro-


l'idole contemporaine. 219

fonde rudition, et se targuer de ses thories


creuses et vides. Ce n'est pas assez du
mpris on va jusqu' la grossiret. Nos
philosophes modernes aiment nous r-

a chauffer de vieux, lgumes en leur donnant


'( des noms nouveaux, pour les servir comme
les dernires inventions de la cuisine philo-
1
sophique.
Bref, on ne veut plus du moi gal moi, du
moi absorb par le non-moi, de l'ide pure et
de ses trois moments ; tout cela est remplac

par la sainte nature, la matire fconde, exisr


tant par elle-mme, les conditions physiques et

leurs rsultats. Mais une inexorable fatalit

poursuit l'esprit humain jusqu'en ses plus pro-

fonds garements. Le matrialisme, en niant


Dieu, ne peut se dprendre des ides que ce
nom auguste reprsente ; bon gr, mal gr, il

les transporte l'tre infirme dont il proclame


Tunique et suprme existence. En fait, il n'y a

qu'une substitution, et Leibnitz a bien dit :



c Une nature universelle doit ncessairement
v devenir une idole.

Vous ne l'ignorez pas, Messieurs, celte

1. Bchner. Force et matire.


220 l'idole contemporaine.

idole est la honte de notre temps. On apprend


notre jeunesse rendre un culte au dieu-ma-
tire, on promet, au peuple ses faveurs. Devant
un tel scandale, nous ne pouvons plus nous con-

tenter de la fltrissure nergique que fit subir

au matrialisme un de mes prdcesseurs en


x
cette chaire ; il faut pntrer de force dans
l'usine scientifique o se fabrique l'idole con-

temporaine, voir l'uvre les ouvriers, tu-

dier leurs procds de fabrication, constater les

dfauts du produit qu'ils prtendent imposer


aux adorations du genre humain, briser l'idole

en morceaux, pour la gloire de notre grand


Dieu et l'honneur de la conscience publique.

Les ouvriers occups la fabrication du


dieu-matire sont de trois sortes : les timides,

les sournois, les travailleurs francs et rsolus.

Les timides s'appliquent circonscrire le do-

1. Le R. P. Lacordair'e parlant du matrialisme s'criait

avec indignation Quoi


: je n'aurais pas le droit, usant de
!

toute la hauteur de la vrit contre l'imposture, de me re-


tourner avec mpris, et d'craser cette canaille de doctrine.

(Contreures de Notre-Dame 48 e );
l'idole contemporaine. 221

maine des sciences naturelles ; ils proclament


la souverainet de l'exprience pour dtermi-
ner les faits de Tordre physique, et la ncessit
de se dbarrasser, dans l'tude des phnomnes,
de leurs conditions et de leurs lois, de toute
proccupation systmatique l
. En cela nous ne

les blmons pas. Les conceptions a priori peu-


vent drouter l'observation qui va la re-

cherche des lois de la nature. Mais qu'il nous


soit permis de regretter que des hommes, qui
se disent savants, rtrcissent le domaine de la

science en cartant, de parti pris, au sujet des

causes premires et des forces immatrielles,


certaines conclusions qui se prsentent naturel-

1. Le caractre essentiel de tout fait scientifique est d'tre


* dtermin ou du moins dterminable. Dterminer un fait
< c'est le rattacher sa cause immdiate et l'expliquer par
c elle. Dans tout ordre de sciences physiques et naturelles,
il n'y a pour nous que des phnomnes tudier, les condi-
c tions matrielles de leur manifestations connatre et les
i lois de ces manifestations dterminer. C'est le critrium
scientifique par excellence, et, das l'ordre des phnomnes
physico-chimiques comme dans l'ordre des phnomnes
c \itaux, il s'applique sans restriction.

)
La connaissance du fond intime des choses, le secret de
t leur essence, atome ou monade, esprit ou matire, leur
principe et leur origine, Dieu ou la nature, l'volution dia-
t lectique de l'ide ou la source du mouvement inn la
molcule ; toutes ces questions ou autres semblables appar-
t tiennent un autre ordre de connaissances, o le dtarmi-
i nisme scientifique ne pntre pas. {Claude Bernard.)
222 l'idole contemporaine,

lement, au bout de toute exprience bien

conduite ; conclusions que des devanciers


illustres ont acceptes sans hsitation, parce
qu'elles rpondent l'imprieux besoin qu'-
prouve la raison, aprs avoir pel les phno-
mne3, de s'lever des connaissances plus
hautes, et de satisfaire, par de lgitimes spcu-
lations, ses aspirations natives vers la perfec-

tion, en remplissant les lacunes de l'exprience 1 .

Qu'on nous permette d'observer qu'il y a, dans


l'ordre purement intellectuel ainsi que dans
l'ordre moral, des faits sur lesquels l'exp-

rience, sans autre appareil que les yeux et

1. La raison prouve un besoin beaucoup plus lev que


celui d'peler des phnomnes et de les runir en une syn-
thse qu'elle puisse lire comme une page d'exprience : elle

s'lve naturellement des connaissances trop hautes pour


pouvoir correspondre des objets empiriques . (Kant. Cri-
tique de la raison pure.)
Personne, dit M. Virchoov, ne sait ce qui tait avant ce
o qui est.. La science n'a d'autres donnes que le monde qui
existe... Le matrialismeune tendance vouloir expli-
est
quer tout ce qui existe, tout ce qui se fait par les proprits
de la matire. Le matrialisme va au del de l'exprience,
il se constitue l'tat de systme. Or les systmes sont bien

plus le rsultat de spculations que le rsultat de l'exp-


a rience. Ils prouvent en nous un certain besoin de perfection
que la spculation peut seule satisfaire, car toute connais-
sance qui est le rsultat de l'exprience est incomplte,
et prsente des lacunes. (Bvue des cours scientifiques.
Anne 186 l.\
l'idole contemporaine. 223

sans autre instrument que la raison, peut se


'prononcer avec autant de sret que dans
l'ordre physique, et qu'il est injuste, par con-

squent, de confisquer l'exprience au profit


exclusif des sciences dites positives.

Sans doute, les timides avouent que


c'est la mise en uvre des faits par le rai-

sonnement exprimental, c'est--dire la tho-

rie, qui constitue la science ;


que la thorie

n'est que l'ide scientifique contrle par l'ex-

prience ;
que le raisonnement ne .sert qu'
donner une forme nos ides, de sorte que tout
se ramne primitivement et finalement l'ide;

*que c'est l'ide qui constitue le point de dpart,

ou le primum movens, de tout raisonnement


scientifique ;
que c'est elle qui en est galement
1
le but dans l'aspiration vers l'inconnu .

Mais nous voudrions qu'ils se prononassent


tplus clairement sur la nature, l'origine, le

sige et la porte de cette ide a priori. Sans


doute, ils s'inclinent respectueusement devant
la philosophie qu'ils cartent de l'exprience
La philosophie, disent-ils, reprsente
l'aspiration ternelle de la raison humaine vers
t. Claude Bernard.
224 l'idole contemporaine.

l'inconnu ; elle communique la pense humaine


un mouvement qui la vivifie et l'ennoblit, en la

reportant sans cesse vers la solution inpui-


sable des grands problmes ; elle entretient ce

feu sacr de la recherche qui ne doit jamais


s'teindre chez un savant l
. Tout cela est

bien, mais ces respects ne nous suffisent pas.


Nous voudrions une confession plus ouverte des
ralits que l'on appelle indtermines : Dieu,
la Providence, la spiritualit de l'me, ses

fonctions matresses dans la vie ; nous voudrions


un aveu bien franc de la possibilit d'unir ces

deux mondes qui ne peuvent tre trangers


l'un l'autre : le monde physique et le monde'
mtaphysique ; un hommage rendu la grande
et vraie science, celle qui ramne des principes
plus levs et plus uns l'ensemble des connais-
sances humaines. Sans doute, enfin, les

timides, dans l'tude des phnomnes de la vie,

la biologie, confessent que le comment de l'orga-

nisme ne peut s'expliquer que par un seul mot :

cration, que l'ide cratrice est proprement


parler directrice de l'volution vitale ;
mais
pourquoi ne pas saluer rsolument le crateur

L. Voyez le Matrialisme et la science, par Caro.


l'idole contemporaine. 225

de la vie, comme Newton saluait le moteur de


l'univers ?

Toute hsitation en pareille matire est fu-

neste,' je dirai presque coupable, dans un cou-


rant qui porte les esprits ne rien voir au-dessus
des ralits grossires de la matire. Tenons
compte, cependant, des aveux et des concessions
du dterminisme, et puisqu'il laisse notre dis-

crtion le monde philosophique, profitons-en.


Les sournois ne sont pas aussi accommodants,
ils s'appellent positivistes. Le positivisme est em-
pirique au plus haut point. Vous ne lui ferez

jamais admettre que l'esprit humain ait une


force intime et originale qui, par ses intuitions

et raisonnements, commande, dirige et rgle

l'exprience. Des faits, rien que des faits,

analyss et coordonns, cela suffit et tout le

reste est de trop. Pareillement il supprime


d'autorit tout un ordre d'ides qui ne repose

pas sur l'exprimentation des phnomnes. Les


causes et les fins sont des non-sens pour lui.

Si quelque esprit dlicat et scrupuleux s'efforce


d'chapper ses rigueurs en saluant de loin la

mtaphysique comme une science trangre qu'il

ne faut pas mnriser, et Dieu comme une inte-

CONFRKNCES N.-D. CARME 1873. 15


226 l'idole contemporaine.

ligence suprme et rgulatrice laquelle on*


peut croire sans prjudice de la cause direc-
tement dterminative de chaque phnomne 1 ,

le positivisme se rcrie : Il ne faut pas


croire que traitant des causes secondes il laisse

libre de penser ce qu'on veut des causes pre-


mires. Non. Il ne laisse l-dessus aucune
libert, sa dtermination est prcise, catgo-

rique : Il dclare les causes premires incon-

nues 2
. -Tout ce qui n'est pas dans les

faits est inaccessible la raison. N'essayez pas


de rserver la psychologie comme science sp-
3
ciale , vous serez gourmande et l'on pronon-
cera contre vous cet arrt : De mme que le

physicien reconnat que la matire pse, le

physiologiste constate que la substance ner-


veuse pense, sans que ni l'un ni l'autre ait la

1. Tout ce que la philosophie positive peut tablir, dit

M. Stuart-Mill, c'est que, dans les limites de l'ordre exis-


tant de l'univers, ou plutt de la partie qui nous est con-
nue, la cause directement dterminative de chaque phr.o-
mne est naturelle. Mais avec ce fait il n'est nullement
incompatible de croire que l'univers fut cr et mme qu'il
est continuellement gouvern par une intelligence suprme,
pourvu que nous admettions que ce gouvernement intelligent
adhre des lois fixes.
2. Littr.
3. Stuart-Mill.
l'idole contemporaine. 22v

prtention d'expliquer pourquoi l'une pse et


pourquoi l'autre ppnse 1
. Il est vident,

dit un professeur distingu, que la neutralit

diplomatique des positivistes cache un trait


secret d'alliance contre un ennemi commun, le

spiritualisme, et peut-tre y aurait-il quelque


navet s'imaginer que dans la grande mle
des doctrines, leurs vux soient quivoques a
.

J'ai bien dit, Messieurs ; les positivistes sont

des ouvriers sournois. Il ne peuvent, quoi qu'ils

fassent, nous cacher leur jeu, trahi du reste

par leurs compagnons d'atelier. Qu'on le

sache bien, dit l'un d'eux, si les services du


positivisme nous engagent fermer les yeux
sur ses faiblesses, nous ne sommes nullement
dupes de ses rticences. Ses affirmations et ses

ngations ne nous abusent ni sur sa valeur


propre, ni sur sa porte. L'cole positive est
une secte qui procde du matrialisme ; elle ne
3
vaut et n'a de porte que par le matrialisme .

Voil qui est clair, Messieurs, le positivisme

1. Littr. Prface au livre de M. Leblais : Matrialisme si

spiritualisme.
2. Caro. Le matrialisme et la science.

3. . Lebebvre. Pense nouvelle. Article Rticences positi-


vistes.
228 l'idole contemporaine.

rend des services. Il prpare sournoisement


l'ouvrage des travailleurs francs et rsolus qui
s'appellent sans vergogne matrialistes. Comme
?ls s'agitent autour de l'immense fourneau o
se liqufie le bronze de la grande idole, avec
f/uelle activit ils prparent le moule qui lui

doit donner ses formes dfinitives et jamais

adores. Voulez-vous savoir quels procds ils

emploient cette uvre ? les voici : N'avoir


aucun souci de se contredire, affirmer avec
audace, se vanter avec impudence.
La premire contradiction des matrialistes,
la plus voyante et la plus caractristique,

est celle que j'apellerai contradiction de m-


thode. Elle consiste poser en principe, d'une
part, que l'empirisme est la rgle souveraine

de toute affirmation scientifique, qu'il ne faut


rien admettre qui ne soit constat par l'exp-

rience, et se livrer, d'autre part, un dogma-


tisme effrn dont les propositions chappent
toute discipline et toute vrification exp-
rimentale.

Notre regard, aid des instruments les plus

perfectionns, ne s'exerce que sur une portion

limite de l'espace. Ne pouvant embrasser l'im-


l'idole contemporaine. 229

mensit de l'tendue, il semble que nous de-


vions au moins nous taire sur un si grand
mystre, du moment qu'il n'est pas permis la
mtaphysique de nous l'expliquer. Eh bien !

non ;
le matrialisme se prononce et dclare
que la matire est infinie. L'exprience ne nous
livre que des faits. Qu'on les analyse, qu'on les

coordonne, qu'on les interprte, je le veux bien ;

mais qu'on respecte l'essence, puisque personne


ne la peut observer. Non encore ;
le matria-
lisme entre de force en cet arcane, et proclame

que le mouvement est essentiel la matire. On


n'a jamais constat que la matire changet
les espces, ou les produist ; malgr cela on
prtend qu'elle a fait de tout temps ce qu'on ne
lui voit plus faire, qu'elle est toute-puissante.

Tout commence, tout se succde, tout finit :

tres, formes, mouvements, rvolutions. Nous


ne saisissons, dans le court espace de temps qui
s'appelle une vie, que des possibles et des con-

tingents. Qu' cela ne tienne, le matrialisme


dcrte que la matire est ncessaire et ter-
nelle. Des aveux mme de son ignorance des
causes, il fait sortir tout coup des conclusions
monstrueuses o se dcle, sans pudeur, son m-
230 l'idole contemporaine.

pris de toute logique. Il convient ne savoir pas

ce qui produit les oprations intellectuelles,

ls ides, les jugements, les raisonnements, les

sentiments, le vouloir, les dterminations ;



donCj ajoute-t-il, toutes ces choses sont des

mouvements de la matire. Pourquoi tant prner

une mthode que l'on trahit chaque instant ?

N'est-il pas manifeste que les faits sur lesquels

le matrialisme se jette avec avidit ne l'int-

ressent, comme on l'a fort bien dit, que dans


l'exacte mesure de la conformit espre ou
pressentie entre ces faits et une doctrine ar-
x
rte d'avance ? N'est-il pas manifeste que
cette doctrine est un but auquel on veut arriver

per fas et nejas et non une conclusion lgitime


de la science exprimentale ?

Pour fuir l'opprobre de ses contradictions,


le matrialisme cherche un faux-fuyant. Il

prtend que les matriaux de l'exprience,


s'ils ne peuvent rsoudre certaines questions
d'une manire positive, suffisent pour les r-
2
soudre ngativement . C'est par trop naf>
Messieurs ; un enfant ne se laisserait pas prendre

1. Caro. La matrialisme et la science.

%. Behner Force ti matiret


l'idole contemporaine. 231

une pareille dfaite. Il y a, vous le savez, des

ngations qui quivalent une affirmation.


Quand vous me dites : Je ne Suis pas un mal-
honnte homme, j'entends par l que vous tes
un honnte homme ; de mme quand on me dit

que la matire n'a pas de limite, j'entends par


l qu'elle est infinie ;
quand on me dit : on ne
peut pas concevoir d'autres causes que la ma-
tire, j'entends par l qu'elle est toute-puissante;
quand on me dit : la matire n'a pas t cre,
j'entends par l qu'elle existe de soi et qu'elle

est ternelle. Le matrialisme a beau protester,

il faut qu'il renonce ou sa mthode ou son


dogmatisme.
La contradiction fondamentale de mthode
enfante ncessairement, Messieurs, sur la cause,
la nature, la finalit des choses, maintes pro--
positions honteuses de se rencontrer dans le

mme systme. Par exemple, aprs avoir tabli


qu'il n'y a absolument pas d'autre principe que
la matire, on ne se fait pas faute de lui oppo-
ser la force sous une forme simple qui l'exclut 1 .

1. Nous avons dfini la force une proprit de la matire


et nous avons vu que toutes les deux sont insparables ;

pourtant l'ide de chacune est trs divergente de l'autre :

oui, l'une n'est en quelque sorte que la ngation de l'autre.


232 l'idole contemporaine.

On veut que l'homme ne soit pas d'autre na-


ture que le plus vil atome, cependant on se
flatte de s'lever, de plus en plus, au-dessus de
la matire dompte par la science et le travail

de chaque jour 1
. Tantt la vie nat du hasard;
tantt elle se forme comme les cristaux sous

l'action du soleil, par consquent sous l'in-

fluence de lois mathmatiques ; tantt elle pro-

cde du vivant 2
. Tantt la matiree st incon-
3
sciente et aveugle , tantt c'est un artiste

Du moins nous ne saurions dfinir l'esprit, autrement la


t que c'est quelque chose d'immatriel, quel-
force, si ce n'est
que chose qui exclut la matire ou qui soit oppos cette
dernire. (Bchner. Force et matire. )

1. aux philosophes et aux savants matria-


C'est grce
listes que l'homme s'lve de plus en plus au-dessus de la
matire dompte par la science et par le travail de chaque
jour. > (Bchner.)
2. Quelque grandes et puissantes que soient encore de

nos jours les influences des milieux, on n'a pourtant pu


constater, jusqu' prsent, qu'une espce ait t change
c en une autre, ni que des organismes plus parfaits aient t
produits par le simple concours de la matire et de forces
i inorganiques, et sans la prexistence d'un germe engendr
l'avance par des semblables. En effet, une loi gnrale et
absolue semble aujourd'hui dominer le monde inorganique :

Omne vivum ex ovo... D'o viennent donc les tres orga-


niss ? Comment se sont-ils forms ? Si tout tre organis est
engendr par des parents, comment sont ns les premiers
parents ? (Bchner. Force et matire.)
3. La fatalit domine la nature ; ni les prires d'une mre,
ni les larmes d'une pouse, ni le dsespoir d'un poux ne
l'idole CONTEMPORAINE. 23c!

crateur K Tantt il n'y a aucune intention, au-


cun plan dans son organisation, tantt on y
dcouvre des traces videntes d'appropriation
2
certaines fins . Toutes ces contradictions se

ctoient, se croisent, se mlent, se confondent ;

il n'importe, le matrialisme n'en est pas moins


lier.

Voyez, Messieurs, avec quelle admirable au-


dace il affirme. La mtaphysique n'est pas pour
lui une science. Au lieu de chercher concilier
les intuitions et les inductions transcendantes
de l'esprit humain avec les donnes de l'exp-
rience, il prononce qu'il y a antinomie entre
les principes de la physique et ceux de la m-
taphysique. Il appelle hardiment Dieu et l'me

des hypothses absurdes, sans s'inquiter de


prouver que ces hypothses impliquent contra-
diction. Il nous accuse de parler de la cration

retiennent sa main inexorable. Les lois de la nature ne


connaissent ni morale, ni bienveillance : la nature ne r-
pond ni aux plaintes, ni aux prires de l'homme.

1. Taine.
2. Ne croyez pas que je sois assez tmraire pour dnier
la nature un dessein et un but. Ceux dont je partage les
ides ne repoussent nullement le TeXo qu'ils devinent, qu'ils
voient partout avec Aristote dans la nature. (Moleschot.
Discours d'ouverture Turin. Revue des cours scientifiques.
Janvier 1864.)
234 l'idole contemporaine.

comme si nous en avions t les tmoins 1


, et

il parle lui-mme de l'infinit, de l'ternit, de

la toute-puissance de la lumire comme s'il

avait vu l'infini, l'ternel, le tout-puissant sor-

tir de ses cornues. Incapable d'craser les

spiritualistes sous le poids de solides argu-

ments, il y supple par l'injure : ce sont des

rveurs creux, des penseurs prudes et hypo-


crites. Il nous jette la face cet argument
triomphant: tout ce qui est possible arrive, or

l'univers est possible, cela suffit pour qu'il soit.

Plutt que d'admettre des conclusions invi-

tables, il s'lve, ce chevalier du positif et de


l'exprience, jusqu' un mysticisme transcen-
dant dont je vous prie de bien remarquer la

formule. Il est vrai que nous ne savons


pas comment les choses se sont passes au
commencement; mais quelle que soit notre igno-

rance, nous devons dire, avec certitude, que


la cration organique a pu et a d avoir lieu

sans l'intervention d'une force extrieure.


Voici qui est plus merveilleux. o Nous

i. Messieurs les philosophes sont des gens singuliers. Ils

parlent de la cration du monde comme s'ils y avaient t


prsents, etc. (Bchner, p. 143.)
l'idole contemporaine. 235

avons la certitude, subjective de la naissance


1
spontane des tres organiques . Messieurs,
si le ridicule pouvait tre sublime, nous serions,
coup sr, en plein sublime.
Toutefois les affirmations de l'cole matria-
liste me semblent moins rpugnantes que l'ou-
trecuidance de ses prtentions. Oublieuse du
pass elle ose impudemment s'appeler la pense

nouvelle. La pense nouvelle ! Mais part les

fausses interprtations de certains faits, relevs

par de rcentes expriences, il n'est aucune des


propositions matrialistes qui n'ait t depuis
longtemps nonce. On pourrait construire,
avec de la patience, le tableau synoptique des
affirmations contemporaines et des affirmations

du sicle dernier, et se convaincre que les ma-


trialistes du dix-huitime sicle pensaient
exactement comme ceux du dix-neuvime. Mme
prconisation etmme abus de la mthode
exprimentale, mme tendance diviniser la
nature, mmes qualits attribues la matire,

mme rpulsion l'endroit de toute substance


simple, mme opinion touchant la gnration
spontane, la vie circulaire, les transformations

\. Biichner. Force et matn,


236 l'idole contExMpora.ine.

successives et l'identit des tres, mme hor-

reur des finalits, mme adoration de la loi et

de la fatalit ; mais le style diire, les anciens


parlent une meilleure langue *. Un apolo-

giste qui les a rfuts leur refuse la bonne


foi 2
; mais il constate leur parent avec Lu-
crce. picure, Dmocrite, lesquels avaient
pour anctres les matrialistes auxquels le livre

de la Sagesse prte ces paroles : Nous


sommes ns du nant, nous retournerons au
nant, .... notre corps sera cendre, notre es-

prit se dissipera comme une vapeur lgre....

quand la vie est finie tout est fini....allons,

jouissons des biens prsents, htons-nous, la


jeunesse passe vite, enivrons-nous de vin et de
parfums. Cueillons la fleur du temps, couron-
nons-nous de roses avant qu'elles ne soient
fltries, qu'il n'y ait aucun champ qui ne
3
soit foul par nos pieds voluptueux .

Voil, Messieurs, de vieilles penses par-

faitement d'accord avec celles de notre temps.

1. Voyez Note II, fin du volume.


2. Les anciens matrialistes ne raisonnaient pas mieux que
ceux d'aujourd'hui mais ils taient d% meilleure foi. (Ber-
;

gier. Pfutation du matrialisme.)


3. Sagesse. Chap. H.
l'idole contemporaine. 237

Le matrialisme n'est pas plus la pense


nouvelle qu'il n'est la science. Il a beau se van-
ter et dire solennellement : La science a re-

conduit Dieu ses frontires en le remerciant


de ses services provisoires, maintenant elle ne
veut plus de lui. La science affirme ceci, la

science nie cela, la science prononce, la science

dcrte, la science ordonne. Cela ne doit ni

vous dconcerter, ni mme vous mouvoir ; car,

fussiez-vous trangers toute science, vous


pouvez invoquer avec fiert les noms respects

d'une foule d'hommes illustres qui disaient: il

me semble, je vous soumets ces rflexions, et

qui, sous cette forme simple et rserve, pronon-


aient des oracles qu'on n'a pas encore rfor-

ms ; les noms des Kepler et des Copernic qui


remerciaient Dieu avec tendresse des lumires
qu'il a rpandues sur le monde ; les noms des
Newton et des Linne qui suivaient les traces

d'une puissance et d'une sagesse infinies, tra-


vers les espaces du firmament et les rgnes de
la nature 1
; et, parmi nous, les noms de savants
t. Le Dieu ternel, le Dieu immense, sachant tout, pou

vant tout, a pass devant moi. Je ne l'ai pas vu en face, mais


ce reflet de lui, saisissant soudainement mon me, l'a jete
c dans la stupeur et l'admiration. J'ai suivi et l ses traces
238 l'idole contemporaine.

distingus dont je ne veux pas blesser la mo-


destie, mais que je remercie publiquement de
leur courage et de leur persvrance contra-

rier, par l'autorit indiscutable de leurs travaux,


l'uvre des fabricateurs de l'idole-matire.

Savants pour savants, j'aime mieux les mo-


destes que les impudents, ceux qui cherchent

me persuader pour m'lever que ceux qui s'im-


posent pour me dgrader.
Vous venez de voir, Messieurs, quels sont
les procds de l'cole matrialiste. 11 est facile

de juger le fruit de ses labeurs au simple

parmi les choses de la cration ; et dans toutes ces uvres,


mme dans les plus petites, les plus imperceptibles, quelle
force ! quelle sagesse ! quelle indfinissable perfection !...

... videmment il faut croire qu'il est un Dieu immense,


ternel, que nul tre n'a engendr, que rien n'a cr, dans
lequel rien n'existe, qui a fait et ordonn cet ouvrage uni-
versel. Il chappe nos yeux qu'il remplit toutefois de sa
lumire ; seule la pense le saisit, c'est dans ce sanctuaire
profond que se cache cette Majest. (Linne.)
Nous rapprochons de ces belles paroles de Linne celles de
d'Alembert dont le tmoignage ne saurait tre suspect :

Comment expliquer ce qu'on ne comprend pas, si ce n'est en


o disant : Dieu l'a voulu ainsi ? Si les philosophes ont quelque
o chose se reprocher, c'est peut-tre de ne pas donner plus
souvent cette solution aux questions qu'on leur fait ils ;

a n'en seraient pas plus ignorants, ni nous plus mal instruits ;

ils auraient de plus le mrite d'avouer au moins leur igno-

rance, et nous celui de ne pas chercher en vain sortir de


i la ntre. (D'Alemb. Mlanges, etc. Tom. V, p. 143.)
L'IDOLE CONTEMPORAINE. 239

examen de ces procds; mais je vous ai promis


une expertise ayant pour but de constater les

dfauts de fabrication de l'idole qu'on veut


substituer au vrai Dieu. Je vais accomplir ma
promesse.

Il

On a dit, Messieurs, que ces mots :


Dieu,
Pros'idence, immortalit taient vieuxet lourds
porter ; rien de plus vrai. L'idole contempo-
raine, soumise la pression des ides et des

actes que reprsentent Dieu d'un ct, l'me


humaine de l'autre, plie, se rompt, vole en
clate et proteste contre les outrecuidantes
prtentions de ses fabricateurs.

Avant de vous appliquer au dtail de cette

consolante catastrophe, n'tes-vous pas frapps


comme moi de ce fait trange, c'est que nous

avons l'ide prcise d'tres tout fait diffrents,

par nature, de la matire, l'ide de forces qui


lui sont suprieures ? Quelle que soit l'origine

de cette ide, comment nous est-elle venue, s'il

n'y a jamais eu et s'il n'y a encore que de ia


2'l0 L*IDOLE CONTEMPORAINE.

matire ? Je me refuse absolument comprendre


qu'un tre puisse jamais produire l'ide de ce
qui n'est pas, et qu'en se perfectionnant il abou-
tisse finalement une protestation contre lui-

mme. Et puisqu'on nous dit que nous sommes


le jouet d'une illusion, je prtends que l'illusion
est improductible et qu'il est de toute impos-
sibilit que nous puissions imaginer des choses
dont les lments n'ont pas exist, n'existent
pas et n'existeront jamais. tudiez les chimres
que conoit l'esprit humain, vous verrez qu'elles

se composent de choses qui existent dans la

nature ; mais comment concevrai- je ces chi-

mres, Dieu et l'me, puisque l'essence que je


leur attribue est tout fait en dehors de ce qui

est et de ce qui peut tre, supposer que la ma-


tire soit le seul tre actuel et possible ? Je ne
sais, Messieurs, si je vous prsente bien cette
difficult que le sens commun oppose, de prime
abord, au matrialisme ; mais je la vois, je la

saisis et elle ruine d'un seul coup tout le sys-

tme en mon esprit. Du reste, analysons-la,


vous en comprendrez mieux toute la force.

Dieu reprsente pour ndus le ncessaire,

l'infini, le parfait suprme, le moteur de loi'


l'idole contemporaine. 241

les mondes, l'ordonnateur intelligent de l'uni-

vers, le crateur et le matre de notre vie. Si

Dieu n'est pas, il faut absolument que la matire

rponde toutes ces ides, car il est impossible

de les supprimer, sans faire mentir l'esprit hu-


main et sans tomber dans le plus effroyable

chaos. Aussi n'est-ce point l'intention des ou-


vriers et des pontifes de la grande idole ; ils

subissent, je vous l'ai dit, la fatalit qui trans-

porte la matire tout ce que l'on ravit Dieu.


Donc la matire doit porter le poids de la nces-
sit, de l'infinit, de la perfection suprme, de
la toute-puissance intelligente, et voil ce qui

l'crase.

Comment serait-il ncessaire, cet tre tant de


de fois divisible et divis, qui acquiert et perd
sans cesse, que je puis concevoir autrement
qu'il n'est, augmenter, diminuer et changer au
gr de ma pense ? Esclave de cette puissance
matresse, ce n'est que par elle qu'il peut prendre

conscience de lui-mme. Il serait ncessaire !



et il ne possde aucun moyen de manifester sa
ncessit, il ne la connat que dans une forme
contingente et par des phnomnes contingents!
trange ncessaire !

CONFREIS'CBS N.-D. _ CAKFME 1873. -r- 16


242 l'idole contemporaine.

Comment serait-il infini ? L'infini ne se con-

oit qu'en supprimant la fois la limite et le

nombre. Or la matire est toute en nombres.


Non seulement les tres distincts s'y multiplient,

mais chaque tre et chaque partie d'tre se


rsout en une foule innombrable d'lments
que l'observation ne peut atteindre. Toutes ces
quantits finies additionnes ensemble ne pro-
duiront jamais qu'un nombre fini. Un nombre
actuellement infini d'units successives rvolte
l'intelligence. Ft-il possible, ce serait mentir
aux faits que de l'affirmer ; car un nombre
infini dans la matire crerait le plein absolu,
le plein son maximum de densit ; alors le

vide devient absurde, l'espace chimrique, les


formes se confondent, les mouvements s'ar-

rtent, le monde n'est plus qu'une masse, une


nuit, un repos immense.
Mmes difficults pour la perfection. Je ne
puis admettre que le parfait suprme existe l

o je puis dire le plus et le moins, l o je vois


de continuels changements, quand mon esprit

cherche un tre dans lequel, selon l'expression


de l'criture, il n'y ait pas l'ombre de vicis-
situde. On me dit : La matire est toujours en
l'idole contemporaine. 243

eiort; je ne m'y oppose pas. Quoi qu'elle fasse.

elle n'arrivera jamais jusqu'aux rgions su-

blimes o je place la perfection. A mesure


qu'elle deviendra plus belle, j'irai plus au del;
et si moi-mme je ne suis que matire, ce sera
donc pour me jeter, au nom d'un tre impos-
sible, un perptuel dfi. Comment serait-il
parfait, l'tre qui porte ainsi la contradiction

dans son sein ?

Si vous ne voyez pas bien clairement, Mes-


sieurs, les blessures que reoit l'idole des grandes
ides que je viens de lancer contre elle, des-

cendez de la mthaphysique dans les rgions plus


humbles du sens commun, et mettez la matirp

en prsence du mouvement universel, de l'im-


mense varit des tres et de l'ordre du monde.
Il faut qu'elle soit la mre de toutes ces mer-

veilles s'il n'y a pas de Dieu, et cependant, de


l'aveu mme de ses adorateurs, elle est origi-

nairement indiffrente et aveugle. Quand par


un effort inn, elle organise ses lments
disperss, et acquiert des proprits et des per-
x
fections qu'elle n'avait pas , esclave de lqjs

fatales qui la poussent en avant, elle subit la

I. Taine.
244 l'idole contemporaine.

tyrannie de toutes les circonstances fortuites


qui dtermineront ses formes. Singulire

cause, dit justement un critique moderne, qui

blesse toutes les lois de la logique, qui en tout

agit en opposition avec elle-mme ;


qui inin-

telligente fait une uvre intelligente, qui

aveugle engendre l'harmonie, qui imprvoyante


pourvoit tout, qui fortuite cre Tordre, qui
inconsciente tablit la solidarit, qui fatale se
conduit comme si elle avait une volont, qui

inanime enfante l'me et la vie, qui prive de


raison, d'entrailles et de sentiments fait des mi-

racles de gnie et d'amour.

La matire est tout, la matire peut tout, la

matire fait tout ; voil, Messieurs, Tes proposi-

tions les plus inintelligibles qui se puissent com-


mettre, si ce n'est que les explications qu'on en

donne sont plus inintelligibles encore.

Et d'abord comment la matire meut-elle


l'univers? C'est bien simple ; le mouvement,
dit-on, est essentiel la matire. C'est--dire,

Messieurs, que l'on affirme, sans preuve aucune,


justement le contraire de ce qui se conoit na-

turellement quand l'esprit unit ensemble ces

deux choses : matire et mouvement ; le con-


L IDOLE CONTEMPORAINE.

traire galement de ce que constate l'exp-


rience. Naturellement nous concevons de la

matire qu'elle est mue ; exprimentalement


nous ne saisissons que des sries de mou-
vements dont le principe fuit perptuelle-

ment devant nous. Dans ces mouvements, nous


voyons une dperdition qui se fait sans cesse
au profit de la stabilit des corps, d'o il suit

que, s'il nous est permis de nous prononcer sur


l'essence de la matire, d'aprs l'observation de

ses tendances, nous ne devons pas dire : le

mouvement est essentiel la matire, mais bien:


l'tat stationnaire est essentiel la matire. Les
meilleurs physiciens sont d'accord, sur ce point,

avec la naturelle propension de notre esprit


croire au mouvement acquis. Selon eux l'inertie

est le rsultat principal de l'exprience et le

fondement de la mcanique, la physique doit


toujours faire entrer la matire dans ses calculs
comme coefficient d'inertie l
. Du reste, Mes-
sieurs, vous avez vu, quand nous avons trait les

preuves de l'existence de Dieu, quelle cons-


quence absurde on peut tirer du mouvement
essentiel de la matire ; c'est que chaque atome
1. Lon Foucault.
246 L'IDOLE CONTEMPORAINE.

doit possder comme premier moteur le plan


harmonique de toutes les volutions du mouve-
ment et que Tin Animent petit devient, par cette
vaste conception d'ensemble, un infiniment
grand *.

Veut-on unir la force et la matire? Je deman-


derai ce que l'on entend par force. S'agit-il

d'une srie de mouvements produits par des


mouvements antcdents ? La question reste la

mme. S'agit-il d'une qualit inhrente la

matire ? Nous la voyons contredite par une


qualit contraire qui tend au repos. S'agit-il

de la chaleur, de l'lectricit, du magntisme ?

Ce sont des effets du mouvement et non des


causes. S'agit-il d'un axiome, d'une formule,
d'une abstraction ? Cela ne signifie rien 2
.

S'agit-il d'un tre distinct de la matire ? Ou cet

tre est multiple comme les lments, ou il est

unique. S'il est multiple, il faut qu'il soit dter-

1. Voyez quatrime confrence, l re partie.

2. Donner la matire le mouvement par abstraction, c'est


dire des mots qui ne signifient rien ; et lui donner un mou-
vement dtermin, supposer une cause qui le dter-
c'est
mine... Loin de pouvoir imaginer aucun ordre dans ce concours
fortuit des lments, je n'en puis pas mme imaginer le
conbat, et le chaos' de l'univers m'est plus inconcevable
que ses harmonies. (J.-J. Rousseau. Emile. Liv. IV.)
I.'lDOLE CONTEMPORAINE 247

min et ordonn au mouvement d'ensemble par


une fore suprieure; s'il est unique, il est simple,

immense, intelligent, tout-puissant; le matria-

lisme ne peut l'admettre sans tre inconsquent

avec lui-mme, sans renier son idole.

Donc, premier mystre parfaitement inintelli-

gible : l'inertie essentielle l'origine de tout


mouvement. Second mystre l'indiffrence et

l'uniformit produisant l'immense varit des


tres.

On dit, Messieurs, que tout a commenc par


une priode atomique et que la mcanique est

l'origine des choses. Je m'abstiendrai de de-


mander l'atome primitif et la mcanique
originelle d'o ils viennent, cette question
pourrait les embarrasser. Prenons-les tels qu'on
nous les donne. Les atomes constitutionnels
sont identiques et indiffrents, la mcanique
indtermine. Je vous demande si la conclusion

naturelle que le sens commun tire de pareils


principes n'est pas qu'ils doivent produire des

tres parfaitement semblables, si toutefois ils

produisent quelque chose. Je dis : s'ils produi-


sent quelque chose ; car l'affinit lective que

l'en suppose aux atomes est en contradiction


248 l'idole contemporaine.

manifeste avec la complte ressemblance et in-


diffrence qu'on leur attribue. Ils n'ont pas
mme le mrite des atomes crochus d'picure,
avec lesquels on peut concevoir une certaine
varit dans les tres. D'un autre ct l'indter-

mination originelle de la mcanique ne se peut


pas changer d'elle-mme en dtermination.
Cependant, passons sur cette difficult. Ac-
cordons que les causes primordiales, dont je
viens de vous faire la prsentation, produisent

tous les tres inorganiques. Voici la vie ; elles

n'iront pas plus loin. Il n'y a de semblable


1
la vie que la vie elle-mme . Elle nat tou-

jours et partout d'un germe vivant qui se nour-

rit d'un blastme engendr lui-mme par l'tre

vivant. En croissant il lui faut encore des prin-

cipes organiques qu'elle puisse s'assimiler, les

substances inorganiques lmentaires l'tat


d'indiffrence chimique ne la peuvent soutenir 2 .

1. Discours : Atome, et Individu par Virchow, Revue des


ours scientifiaues, 22 septembre 186K.
2. Toute plante se nourrit avec des principes immdiats-

Le blastme, sorte de lait contenu dans la graine, nourrit


l'embryon... Les substances parvenues l'tat d"indifrence
chimique ne peuvent former uniquement les principes imm-
u diats. 11 n'est pas possible de prouver que les plantes peuvent
vivre exclusivement avec des substances inorganiques l-
l'idole contemporaine. 249

On a beau dire qu'une bouteille contenant du


carbonate d'ammoniaque, du chlorure de po-
tassium, du phosphate de soude, de la chaux',
de la magnsie, du fer, de l'acide sulfurique et
de la silice est, d'une manire idale, le prin-

cipe vital complet * ; je dfie qui que ce soit


et quoi que ce soit de faire passer cette bou-
teille de l'idal la ralit. Mais les gnra-
tions spontanes? Je ne les ai pas tudies
de prs, Messieurs; je m'en rapporte aux exp-
riences dcisives qui les ont jamais enterres 2 ,

et aux savants consciencieux qui m'affirment

mentaires l'tat d'indiffrence chimique ; car il se trouve


toujours dans la terre, o les plantes sont fixes, et mme
dans l'air qui les environne, des matires organiques en voie
de dcomposition. Il semble en un mot que les tres vivants,
i aussi bien dans le rgne animal que dans le rgne vgtal,
< de mme qu'ils se dveloppent dans un milieu neutre qu'on
appelle le blastme, ne peuvent ensuite se nourrir qu'au
moyen de substances parvenues cet tat par suite ae leur
dcomposition. (Claude Bernard. Les fumiers, les dtritus
animaux et vgtavx).
1. Moleschot. Le mme auteur a dit encore Plus nous :

i concevons clairement que nous travaillons au plus haut d-


veloppement de l'humanit par une judicieuse association
d'acide carbonique, d'ammoniaque et de sels, d'acide hu-
mique et d'eau, plus aussi deviennent nobles la lutte et le
travail au moyen desquels nous cherchons fixer sur le plus
court chemin, au dedans du cercle, la rotation des lments.

Et il y a des savants qui crivent de pareilles choses sans rire !

2. Expriences de M. Pasteur.
250 l'idole contemporaine.

que la matire dnue de spontanit ne peut


1
rien engendrer ,
qu'il ne peut pas y avoir
2
de gnration spontane , que tout la re-
3
pousse ,
que les forces physico-chimiques
sont condamnes une strilit absolue ;

qu'il faut voir, dans tout germe vivant, une

ide cratrice qui se dveloppe et se manifeste


4
par l'organisation .

Il y a plus, Messieurs ; non-seulement tout


germe proteste contre l'atome primitif et

la mcanique primordiale, mais les germes


eux-mmes protestent contre les germes. Ils

sont tous dtermins des espces distinctes


5
qui jamais ne se fondent l'une dans l'autre .

On a imagin, je le sais, un roman scien-

tifique charg d'hypothses, o la lutte pour

1. Claude Bernard.
2. Muller.
3. Flourens.
4. La vie c'est la cration. Dans tout germe vivant, il y a

une ide cratrice qui se dveloppe et se manifeste par l'or-


ganisation. Pendant toute sa dure l'tre vivant reste sous
l'influence de cette force vitale cratrice, et la mort arrive
t lorsqu'elle ne peut plus se raliser. Ici comme partout tout
c drive de l'ide qui seule cre et dirige. (Claude Bernard.)
5. Voltaire disait plaisamment Nul animal, ni vgtal :

ne peut se former sans germe, autrement une carpe pourrait


a natre sur un if et un lapin au fond d'une rivire, sauf y
prir.
l'idole contemporaine. 251

l'existence et la slection naturelle jouent


un rle extravagant, o Ton infre, de la

possibilit des varits dans les espces la pos-

sibilit de leurs transformations successives,

et, de la possibilit des transformations d'une


espce l'autre, la possibilit des transforma-
tions d'un rgne l'autre 1 Mais bien loin . que
l'exprience justifie ces hardiesses, partout elle

les confond. Partout elle constate que la slec-


tion artificielle n'engendre que des varits ;

que les efforts libres, intelligents et calculs de


l'homme vers un but dtermin se brisent

constamment contre l'immutabilit de l'espce;

que la nature opinitre ramne toujours les pro-


duits de l'art humain au type primitif ds que

l'art humain les abandonne. D'o elle conclut

que la slection naturelle, rsultat de circons-

tances fortuites, ne peut oprer aucune trans-


formation radicale, que les types sont irrfor-
mables, que le plan de l'organisation est

invariable dans les limites de l'espce, que


l'espce ne sort pas de l'espce 2 ,
enfin que la

1. Voyez Darwin.
2. Virchow. Atome et Individu. Au germe il faut ncessai-

f rement une influence hrditaire, une ide cratrice qui se


transmet par hrdit. (Claude Bernard.)
2b2 L'IDOLE CONTEMPORAINE.

souveraine puissance des atomes identiques et


de la mcanique indtermine sont des contes
dormir debout.
Nous arrivons, Messieurs, en prsence d'un

troisime mystre de toute-puissance non moins


inintelligible et rvoltant que ceux qui pr-
cdent : le mystre de l'harmonie engendre
par l'inintelligence. Sans doute on ne nie pas
que la matire puisse devenir intelligente, ce
serait nier l'homme et ses uvres ; mais elle a
besoin pour cela de monter, par une longue
suite de transformations, jusqu'au cerveau hu-

main, producteur de la pense. Avant de con-


trler la puissance de cet organe merveilleux,
je demande au matrialisme s'il est bien vrai

qu'aucune uvre intelligente ne prcde les

uvres de l'homme, s'il n'y a dans le monde


aucune harmonie prexistant nos actes intel-

lectuels. Aucune, me rpond-il par la bouche


de ses plus enrags docteurs ; la nature va
l'aveugle sans dessein et sans ordre; ct des

choses qui semblent accuser un plan, elle pro-

digue les exceptions et les monstruosits ;

l'harmonie est une imagination de l'homme


qui transporte l'univers ses faons d'envisa-
l'idoL contemporaine. 233

ger les choses 1 . Il est facile de rpondre


ces affirmations plus que hardies. S'il y a des
exceptions et des monstruosits dans la nature,
elles sont videmment de nulle valeur en com-
paraison des faits prcis dans lesquels se dnote
un dessein arrt, tout au plus prouvent-elles
les limites de notre esprit qui n'en peut pas
toujours donner l'explication. Aux yeux du vrai

savant, l'exception confirme la loi ; la mons-


truosit fait resplendir l'ordre, par la puis-

sance du contraste. Quant croire que nous


nous trompons en affirmant l'intelligence l o
nous voyons l'ordre, c'est impossible ; car nous

y sommes contraints non par l'imagination


mais par la force analogique du sens commun.
Je ne reviendrai pas, Messieurs, sur ce que
j'ai dit de l'harmonie du monde et des desseins

suprieurs qu'elle nous rvle. Il faut s'aveu-


gler plaisir pour ne pas voir des choses si

manifestes, et ne pas comprendre que, si nous


nous efforons nous-mmes de mettre dans nos
uvres le nombre, le poids et la mesure, ce

n'est que par une imitation de l'uvre admi-


rable en prsence de laquelle tout homme droit

1. B"chne\ v orce et matire.


L IDOLE CONTEMPORAINE.

et sincre a le sentiment de son nant. Voyez


chaque molcule, c'est un modle de symtrie
qui prsente un type gomtrique ; les corps
simples pour former les composs ne peuvent
se combiner qu'en nombres proportionnels,
dtermins, invariables *. Une facult math-
matique prside toute combinaison 2
, le sa-

vant la dcouvre dans l'infiniment petit, le

peuple la contemple dans l'infiniment grand. Et


dans les vivants quel plan raisonn d'harmo-
nie disposant les parties de telle sorte qu'elles
3
rpondent au but en vue duquel le tout existe.

Quel art merveilleux dans les tissus ! L'homme


lui seul en possde trente, et dans leurs in-

nombrables enlacements chaque molcule va


prendre srement la place qui lui est due.
Quelle sage prvoyance dans la loi des couples
et dans la loi d'amour, convergeant non seule-
ment la propagation de l'espce, mais la

conservation, la protection, l'ducation des


tres fragiles qui s'essayent aux luttes de la vie.

Pour expliquer ces prodiges d'un gnie qui se

1. Camille Flammarion.
2. Nous le demandons ; la facult mathmatique peut-elle
appartenir la matire ? (Flammarion.)
3. Mullar.
l'idole contexMporaine. 255

drobe nos yeux, on invoque la fixit des


lois 1 , la fdration des lments anatomiques,
le consensus ncessaire de leurs tendances in-
vincibles 2 ; comme si toutes ces choses ne sup-
posaient pas l'intelligence qui fait la loi, orga-
nise la fdration des lments et rgle leurs
tendances. Que j'aime mieux ce savant qui
s'crie : C'est la loi, c'est--dire l'intelli-

gence, c'est--dire l'ide, c'est--dire l'esprit,


3
c'est--dire l'amour qui construit le monde ;

et cet autre qui, dans son ravissement, oublie les

formules sches de la science et chante, comme


un pote, les noces glorieuses des lments ainsi
4
que. l'Esprit divin qui les bnit . Vous voyez,
Messieurs, qu'il y a de l'intelligence avant le

cerveau humain. Si la matire ne pense que


par cet organe, il faut se rsigner cette nor-

mit : l'inintelligence est mre de l'harmonie.


O divinit misrable! idole menteuse du ma-
trialisme te voil donc crase par le monde
entier. Le mouvement, la varit des tres, la

1. Bchner. Force et matire.


2. Voyez (Revue des Deux-Mondes, 15 juillet 1870) un curieux.
article de M. Fernand Papillon sur V Anatomie gnrale de
M. Robin.
3. Liebig.
4. Brhaave.
256 l'idole contemporaine.

vie, Pharmonie, tout pse sur toi d'un poids


immense qui sufft te rduire en poudre ;

mais je veux te porter les derniers coups sur


ce cerveau humain dont tu te glorifies comme
de ton plus bel ouvrage.
Ce n'est point ici le lieu, Messieurs, de d-
montrer longuement la spiritualit de l'me :

cette question viendra sa place. Je ne m'arr-

terai pas non plus aux sophismes vulgaires qui


s'obstinent nous reprsenter, comme des
causes, les conditions organiques et les fonc-

tions concomitantes de nos oprations intellec-

tuelles et morales. Je me bornerai signaler


des faits devant lesquels la matire est convain-
cue, encore une fois, de complte impuissance.
Dans nos actes les plus nobles et les plus

relevs nous avons le sens de la limite et, par

consquent, de la dpendance. Or, si c'est de la

matire que nous dpendons uniquement, nous


devons lui attribuer la conscience de notre moi,
nos ides, nos jugements, nos raisonnements,
nos volonts, notre sentiment du devoir, c'est-
-dire faire driver, contre toute raison, l'im-

muable du changeant, l'un du divisible, le

libre du fatal, le mritoire de l'irresponsable.


L'iDOLEtONTEMPOfttNE. 257

L'tre vivant, nuit et jour m par le principe

qui l'anime, perd et acquiert, disparat et se

renouvelle, au point que de la matire qu'il

possdait, au commencement d'une priode


mathmatiquement mesure par la science, il

ne reste pas la plus petite molcule, lorsque


cette priode est termine. De quelque noble
pte que soit compos le cerveau humain, il

change un moment donn, malgr les appa-


rences ce n'est plus la mme masse. Nous de-
vrions, ce semble, sous l'impression du travail
constant qui nous renouvelle, modifier cons-
tamment l'affirmation de notre existence. Point

du tout. Elle est toujours la mme. Il y a vingt,


quarante, soixante ans, et plus peut-tre, que
nous disons: moi; moi immuable qui persvre
travers l'incessante mutabilit de notre or-
ganisme. Gomment expliquer cela, Messieurs ?

Dirons-nous que chaque atome avant de partir


a soin de faire ses adieux et ses confidences

celui qui le remplace ? C'est une plaisanterie.


Le moi ne subsiste et ne s'affirme que parce
qu'il y a en nous une substance simple et im-
muable, qui unit ensemble les phases mobiles
de notre existence, et la matire toujours en
COI F tWNCKS N.-D. CARME 1873. 17
258 l'idole contemporaine.

fuite et toujours remplace, ne peut pas tre


cette substance.
Pareillement, Messieurs, la matire divisible
ne peut pas tre la substance qui voit en nous
les ides et fait l'unit de nos jugements et rai-

sonnements. La prcieuse moelle crbrale, si

impressionnable qu'elle soit, ne peut recevoir


que les empreintes des objets qui lui sont offerts,

et, supposer qu'elle les garde, ces empreintes


ne nous reprsenteront jamais que des tres
particuliers, des individus dtermins. S'il n'y

a en moi que des impressions crbrales, je

verrai peut-tre tel arbre, tel animal, tel homme;


mais il me sera absolument impossible, renfer-

mant dans un seul mot tout un genre ou toute


une espce, de voir l'arbre, l'animal, l'homme
en gnral ; combien plus s'il s'agit de choses
matriellement et actuellement irreprsentables,
comme le ncessaire, le -possible, Yinfini, Yab-

solu, Y avenir et le reste. Ce n'est pas le divi-

sible c'est Yun qui porte les ides et surtout

qui les marie dans nos jugements et nos raison-


nements. Quand je dis : cet homme est bon ;

o se fait le lien de cette proposition ? Quand


j'affirme que telle conclusion est renferme dans
l'idole contemporaine. 259

telle et telle prmisse ; o se prononce cette


affirmation ? Est-ce dans chaque molcule de la
substance crbrale ? Mais comment n'y a t -il

qu'un jugement et qu'un raisonnement ? Qui


fait l'entente d'une masse tant de fois divisible

et divise, si ce n'est Yun qui la gouverne, Y un


qu'elle n'est pas et qu'elle ne peut pas tre.

On me dit : La matire est soumise des lois

inflexibles ;
soit. Mais cependant je me sens
libre. Si je veux aller droite plutt qu'
gauche, j'y vais ; remuer mon bras plutt, que
de le tenir immobile, je le remue ; ouvrir les
yeux plutt que de les fermer, je les ouvre ;

suivre une pense plutt qu'une autre, je la

suis. En tous ces actes c'est ma volont que


j'accomplis, je le sens bien ; or si je n'tais que
matire je serais tellement l'esclave de la nces-
sit que non seulement je ne pourrais pas faire

des actes libres, mais au grand jamais je ne


pourrais savoir ce que signifie ce mot de li-

bert.

Si le fatal dans la matire est en contradic-


tion avec le libre, par une consquence invi-

table, l'irresponsable repousse toute ide de


mrite ou de dmrite. Cependant, Messieurs,
5
260 L 1D0L contemporaine.

il est incontestable que nous avons en nous la

notion et le sentiment de ces deux choses, parce


que nous avons la notion et le sentiment du
devoir. Une loi que nous n'avons pas faite et

qu'il ne nous est pas permis de changer saisit

notre vie, rgle, mesure et qualifie ses actes.


Si nous agissons conformment cette loi,

c'est bien, nous mritons ; si nous la trans-

gressons, c'est mal, nous dmritons. Or, qui

nous donne le droit de dire de nos actions :



Celle-ci- est bonne, celle-l est mauvaise, si,

devant nous, il n'y a rien, si derrire nous, il n'y


a que de la matire ? Ne nous enseigne-t-on pas
que la matire est le jouet d'une inflexible nces-
sit? Comment puis-je tre bon ou mauvais ds
que je subis les violences d'une force laquelle
je ne puis me soustraire ? Je respecte, j'aime, je
donne, je rends service, je me dvoue; c'est la

ncessit qui le veut ;


je mprise, je hais, je

tue, je ramne tout moi; c'est la ncessit qui

le veut Dt-on appeler cela une monstruosit,


elle n'est pas plus coupable qu'une loupe sur le

tronc d'un arbre ou un squirrhe dans le flanc

d'un animal. Si le matrialisme est consquent


avec lui-mme, il doit admettre que le vice et la
l'idole contemporaine. 2G1

vertu sont des produits comme le vitriol et le

sucre, qu'il n'est pas plus contraire la morale


d'tre pervers que d'tre borgne ou bossu 1
.

Pourtant il se rvolte parfois contre ces cons-

quences, et nous accuse, lorsque nous les lui je-

tons la face, d'entreprendre une guerre dloyale


et de fuir, par peur, les rfutations scientifiques.

Les rfutations scientifiques ! Vous savez si je

les ai fuies, Messieurs ; mais quand mme je

n'aurais pour craser l'idole contemporaine


que l'argument du devoir, je prtends ne
pas sortir de la science. Est-ce que les don-
nes du sens intime ne valent pas celles de
l'exprience physique ? Est-ce que la science,
la vraie science, ne consiste pas connatre les

principes et voir les conclusions dans les


principes ? Si dans les principes du mat-
rialisme je vois la destruction de toute morale,

faut-il que j'en prenne mon parti ? Ne puis-je

pas dire, quand un principe ruine ce qui doit


tre, que ce n'est pas un principe, puisque les

principes sont les rgles de l'tre ?

Aussi, Messieurs, tout en se rcriant les

matrialistes capitulent. Hrtiques de l'erreur

1. Ainsi parlent MM. Taino et Naauef.


262 l'idole contemporaine.

ils consentent au devoir tant ils se sentent en

contradiction avec la conscience du genre


humain. Il y a plus de soixante sicles qu'elle
parle cette conscience et qu'elle nous dit qu'il

faut accomplir son devoir, mme au dtriment


de la matire. Entendez-vous r mme au dtri-
ment de la matire !
Eh bien, rien de plus
atroce et de plus insens que cet universel
axiome de morale si nous n'avons pas d'autre
crateur et matre que la matire. La sagesse,

la justice, le devoir c'est de la respecter, de lui

rendre un culte, de suivre docilement ses mou-


vements. Et cependant cela nous parat bas et
vil. Plus de raison, plus de partie haute, tout
est sens, tout est abruti, tout est entirement
terre, selon l'nergique et belle parole de
Bossuet. Au contraire, il a toujours t et il

sera toujours glorieux de s'lever au-dessus de

la matire, de rsister la chaleur de son


sang et la violence de ses instincts pour la

justice, de souffrir pou. la justice, de mourir


pour la justice, de maltraiter la matire, de
n'en pas tenir compte pour tmoigner d'un
grand amour. Quand la misre fait entendre sa
voix plaintive, qui est plus beau, plus aimable,
l'ipqle contemporaine, 263

plus d'gne de louanges ? Est-ce l'picurien qui


se soigne et qui, fidle la maxime goste des

paens, n'prouve en face du malheur ni dou-


leur, ni piti ; ou bien l'homme gnreux qui
prodigue son argent, son temps, ses forces, sa
sant pour sauver la vie d'un de ses frres ? Quand
la patrie envahie pousse un cri d'alarme et ap-
pelle ses enfants, quel est le hros dont elle

chantera plus tard les hauts faits ? Est-ce le

rfractaire tremblant qui, par respect pour sa


chre matire, va la mettre l'abri des fatigues
et des coups dans quelque prfecture ou quelque
grole, ou bien le vaillant homme qui vole au
bataillon, brav*e les souffrances d'une mor-
telle campagne eu offre sa noble poitrine au feu
de l'ennemi ?

matire, idole bte autant que fragile, plus


je te mprise, plus je suis grand 1 Non seule-

ment tu me fais perdre l'honneur si je te ni-

nage ; mais, si je cherche la flicit dans tes


embrassements, elle me fuit avec une persv-
rante ironie. coute ce cri lamentable du
pote :

Si mon cur fatigu d'un rve qui l'obsde,


A la ralit revient pour s'assouvir,
Au fond des vains plaisirs que j'appelle mon aide,
264 l'idole contemporaine.

Je trouve un tel dgot que je me sens mourir.


Aux jours mme o parfois la pense est impie,
O l'on voudrait nier pour cesser de douter,
Quand je possderais tout ce qu'en cette vie
Dans ses vastes dsirs l'homme peu convoiter ;

Quand Horace, Lucrce et le vieil picure,


Assis mes cts m'appelleraient heureux ;

Quand tous ces grands amants de l'antique nature


Me chanteraient la joie et le mpris des dieux ;

Je leur dirais tous : Quoi que vous puissiez faire,

Je souffre, il est trop tard ; le monde s'est fait vieux :

Une immense esprance a travers la terre :

Malgr nous, vers le ciel, il faut lever les yeux I

Ainsi donc, matire, tu ne peux pas porter


le mon me, comment porterais-tu le
poids de
poids de la divinit ? Va Va Je n'ai pas be- ! !

soin de toi, mais il me faut mon grand Dieu.

O Dieu ! si tu n'tais pas, quel vaste et


effroyable abme s'ouvrirait pour engloutir ce

qu'il y a de plus grand, de plus noble, de plus


respectable au monde. O iraient les prires de

tes saints ? O iraient les contemplations su-

blimes des mes qui rvent l'idal ! O iraient

les dvoments et les sacrifices des curs g-


nreux ? O irait le sang des martyrs du
1. Alfred de Musset. (Posies nouvelles : L'Espoir en Dieu.)
l'idole contemporaine. 265

devoir ? O iraient les plaintes et le dernier

espoir de la justice opprime ? O iraient les

larmes des abandonns ? Au nant, au nant,


pendant que les mchants enhardis par l'irres-

ponsabilit de leurs crimes dvasteraient le

monde. Quelle horreur ! non, non, mon grand


Dieu, nous ne voulons pas tre orphelins. Toi
seul peux porter l'univers dont tu es le pre.

Viens au milieu de nous et ais-nous entendre la

grande parole du dsert : Je suis celui qui suis.


Ego sum qui sum. Oui, force infinie, cause uni-

verselle, ncessaire existence, perfection su-

prme, souveraine intelligence, crateur et

ordonnateur du monde, matre de notre vie, tu


es celui qui est, et la matire est ce qui n'est
pas, car sans toi elle ne serait rien. Regarde ;

nous voici, debout, les yeux et les mains au ciel ;

avec toi nous foulons aux pieds les membres


rompus de l'idole de ia fausse science et

la place de la foule aveugle qui criait tout-a-


l'heure : 11 n'y a pas de Dieu. Non est Deus !

Nous, tes enfants, nous chantons d'un cur ravi


et d'une voix mue : Je crois en Dieu. Credo in
Deuni !
NOTES
NOTE I.

FAUSSES PREUVES DE INEXISTENCE DE DIEU.

Ennemi des subtilits striles le docteur


du bon sens carte avec soin les jeux d'es-
'< prit par lesquels on s'efforce de faire sortir,

a priori, d'un pur concept une ralit actuelle


et vivante. Pareillement il rpudie les affir-

mations hypothtiques qui concluent une


action directe et immdiate du premier prin-
cipe sur nos mes, pour nous rvler son
existence

(Voyez page 129, 4 e Confrence).

Par ces paroles, j'ai voulu dsigner l'argument, a


priori,de saint Anselme et l'argument de l'cole
cartsienne fond sur la prsence de l'ide d'infini
dans nos mes. Je n'ai point fait usage de ces argu-
ments dans ma dmonstration, parce que je les con-
sidre avec saint Thomas, comme de fausses
preuves de l'existence de Dieu. Voici comment
s'explique saint Anselme :

Accordez-moi, mon Dieu,vous qui donnez la foi


l'intelligence d'elle-mme, de comprendre que vous


tes et ce que vous tes aussi bien que je le crois... Or
NOTES.

je croisque vous tes un tre tel qu'on n'en peut con-


cevoir de plus grand. Est-ce qu'une semblable nature
n'existerait pas parce que l'insens a dit dans son
cur :n'y a point de Dieu ? Mais, certes, l'insens
Il

dis-je, comprend ce qu'il entend, et ce qu'il comprend


est dans son intelligence, alors mme qu'il ne com-
prend pas que l'tre dont je lui parle existe relle-
ment. Car autre chose est d'avoir dans l'esprit l'ide
d'un tre, autre chose est concevoir que cet tre
existe. Ainsi, quand un peintre mdite un ouvrage
qu'il va composer, il a dans l'esprit l'ide de cet
ouvrage, quoiqu'il ne pense pas que cet ouvrage
soit rellement compos. Mais quand le tableau est
termin, alors le peintre tout la fois en conoit l'ide
et pense qu'il est rellement compos. L'insens est
donc convaincu d'avoir, tout au moins dans l'esprit,
cet tre tel qu'on n'en peut concevoir de plus grand,
puisqu'il comprend ces paroles quand on les pro
nonce, et que ce qu'il comprend est dans son esprit.
Or, il est impossible que l'tre tel qu'on n'en peut
concevoir de plus grand n'existe que dans l'esprit.
Car, s'il n'existait que dans l'esprit, on pourrait
penser ce mme tre comme existant la fois dans
l'esprit et dans la ralit, ce qui est plus que de
n'exister que dans l'esprit. Si donc l'tre tel qu'on
n'en peut concevoir de plus grand n'existe que dans
l'esprit, on arrive cette consquence, que l'tre
tel qu'on n'en peut concevoir de plus grand est aussi
l'tre tel qu'on peut concevoir un tre plus grand,
ce qui est certainement impossible. Concluons donc,
sans aucun doute, que l'tre tel qu'on ne peut rien
concevoir de plus grand existe tout ensemble dans
l'esprit et dans la ralit \

1. Saint Anselme, Proslogium, ch. 3.


NOTES. 271

Descartes a reproduit ce raisonnement du saint


docteur dans ses Mditations l Leibnitz, dans ses .

Nouveaux Essais 2 s'efforce de le perfectionner en


,

y introduisant ce qu'il appelle des propositions


modales, mais ces propositions ramnent, en fin de
compte, l'argument a priori notre procd d'effet
cause. Il s'agit en effet, d'aprs le philosophe alle-
mand, de prouver que Dieu est possible pour con-
clure de la possibilit de son tre l'actualit mme de
son tre mais cette preuve ne se peut faire qu'en
;

s'appuyant sur la connaissance exprimentale du


contingent, comme nous l'avons vu dans notre qua-
trime confrence.
L'argument de saint Anselme n'a rien gagn au::
retouches qu'on lui a fait subir, et sa forme primitive
me parat tre, de toutes les formes, la plus claire et la
plus saisissante. Au premier nonc de cette dmons-
tration hardie l'intelligence est surprise, je l'avoue,
et, plus elle est novice dans l'art de philosopher,
plus la preuve anselmique lui semble suprieure
toutes les autres preuves. Il n'en est rien cependant.
L'argument a priori n'a obtenu l'importance qu'on
lui donne aujourd'hui dans les coles philosophiques
que depuis l'avnement du cartsianisme. Les plus
grands matres de la scolastique ou l'ont rfut, ou
l'ont ddaign, ou ne lui ont donn qu'une place
secondaire. Il est juste en lui-mme et sa conclusion
est logiquement amene, si l'on ne considre que
le mcanisme des propositions mais en rflchis-
;

sant il est facile de voir qu'il se rduit un pur jeu


d'esprit. Car, tant donn, comme le fait trs bien
remarquer saint Thomas, que par ce nom de Dieu on

1. Mdit. 5.

2. Nouveaux Essais, I, 4, ch. 9, paragraphe 7.


272 NOTES.

, veuille entendre ce qui se peut concevoir de plus


grand, ne s'ensuit pas que l'on entende que ce que
il

l'on conoit de plus grand existe autre part que dans


l'intelligence, c'est--dire, dans la nature des choses,
in rerum naiura. Sans doute au Dieu idal que je
conois, j'attribue toutes les perfections et mme
l'tre rel, mais je pas cet tre rel parce que
ne fais
je le conois. Tous les attributs que j'nonce d'un
sujet sont de mme nature que lui mon sujet est ;

idal, donc mes attributs ne sortent pas de l'ordre


idal.
Je dirai plus. L'argument do saint Anselme, bien
loin d'tre a priori, ne me parat tre que la rsul-
tante de tous les arguments par lesquels j'arrive
la connaissance de l'tre premier. Je ne puis dire, en
effet, que j'entends par le nom de Dieu ce qui se peut
concevoir de plus grand qu'aprs avoir mis en uvre
les principes de causalit, d'limination, d'minence
et, par leur moyen, connu et affirm l'existence et
la souveraine perfection de Dieu d'o il suit que la
;

preuve anselmique est plutt le rsume que le pro-


logue de la dmonstration thomiste, dans laquelle
concourent, ainsi que nous l'avons vu plus haut,
l'exprience et le raisonnement.

La preuve cartsienne, tire de l'ide d'infini, est


une preuve d'effet cause. Selon les Cartsiens l'in-
fini est l'affirmation suprme le fini est une pure
;

ngation. L'ide que j'ai de l'infini, dit Fnelon,


n'est ni confuse ni ngative car ce n'est point en
;

excluant indfiniment toutes bornes que je me


reprsente l'infini. Qui dit borne, dit une ngation
toute simple au contraire, qui nie cette ngation
;

affirme quelque chose de trs positif. Donc le tprme


d'infini, quoiqu'il paraisse dans la langue un terme
NOTES. 273

ngatif et qu'il veuille dire non fini, est nanmoins


trs positif. C'est le mot de fini dont le vrai sens est
trs ngatif. Rien n'est si ngatif qu'une borne ;

car qui dit borne dit ngation de toute tendue


ultrieure. Il faut donc que je m'accoutume regar-
der toujours le terme de fini comme tant ngatif :

par consquent celui d'infini est trs positif. La


ngation redouble vaut une affirmation, d'o il
s'ensuit que la ngation absolue de toute ngation
est l'expression la plus positive qu'on puisse conce-
voir et la suprme affirmation *.

Non seulement suprme,


l'infini est l'affirmation
mais sa notion prcde en notre esprit celle du fini.
J'ai en quelque faon premirement en moi la no-

tion de l'infini que du fini, dit Bossuet, c'est--dire


de Dieu que de moi-mme car comment serait-il ;

possible que je pusse connatre que je doute et que je


dsire, c'est--dire qu'il me manque quelque chose
et que je ne suis pas tout parfait, si je n'avais en moi
aucune ide d'un tre plus parfait que le mien, par la
comparaison duquel je connatrais les dfauts de ma
2
nature ?

Il de ces ides sur l'infini que


suit naturellement
nous ne pouvons l'atteindre par aucun effort de
notre intelligence il faut que lui-mme inculque sa
;

connaissance nos mes. L'esprit de l'homme,


selon Fnelon, est comme un miroir, l'infini seul
3
peut mettre sa propre image dans ce miroir , d'o
cette lgitime conclusion : l'infini existe.
Mettons en forme ces donnes du cartsianisme :

1. Fnelon, Trait de Vexistence de Dieu, deuxime partie,


en. 11.

2. Bossuet. lvations sur les mystres, l re semaine, lv. 2.

3. Trait de Vexistence de Dieu, l re partie, ch. 2.

CONFRENCES N.-D. CARME 1873. 1S


274 aoTEg.

J'ai l'ide d'infini.


Or, cette ide ne peut m'tre donne que par l'in-

fini lui-mme puisque je ne puis la voir en aucune


chose :

Donc l'infini existe.


Toutes les propositions de cet argument marchent
logiquement, mais elles ne sauraient donner une con-
clusion certaine, car l'argument est l'onde sur une
opinion contestable et conteste, laquelle opinion me
parait procder d'une quivoque. Les Cartsiens veu-
lent que l'ide de l'infini soit inne pourquoi cela ?
parce qu'ils exagrent la
;

valeur de cette ide, en


la considrant comme intuitive tandis qu'elle n'est
qu'abstraite. Nous avons vu, dans notre deuxime
confrence, en traitant de la connaissance de Dieu,
que l'ide* d'infini, rduite par une analyse judicieuse
et svre ses lments constitutifs, se compose de
l'ide gnrale d'tre laquelle on unit la ngation
de toute limite, d'o nous obtenons un qualificatif
qui peut s'appliquer tous les attributs et toutes
les perfections de Dieu. Quelle ncessit logique
nous oblige faire, avec les Cartsiens, d ce quali*
ficatif le nom propre de l'tre divin ? Mais quand
bien mme, par une convention de l'esprit, on com-
poserait l'ide d'infini de tout ce que l'enseignement,
l'exprience et le raisonnement peuvent nous
apprendre de Dieu et de ses perfections, s'ensui-
ATait-il qu'il soit impossible d'acqurir cette ide,
et qu'il faille recourir une impression originelle de
l'infini dans nos mes ? Sans doute, cette impression
serait ncessaire, si l'ide que nous avons de Dieu
le reprsentait adquatement mais il n'en est point
;

ainsi. Aucune ide si leve qu'elle soit ne reprsentp,


proprement parler, l'tre et les perfections de Dieu;
aucune ide si leve qu'elle soit, moins qu'il ne
Notes. 2/5

s'agisse des mystres de l'ordre surnaturel, ne sur-


passe nos moyens naturels de connatre. Nous
pouvons acqurir, quoi qu'en disent les Cartsiens,
l'ide d'infini et cela par le moyen du fini car, si
;

l'infini est l'affirmation suprme, le fini n'est pas une


pure ngation ; c'est un compos d'affirmations
limites. En comparant ces affirmations les unes
aux autres, les infrieures aux suprieures, nous,
arrivons la connaissance de l'affirmation suprme
en comparaison de laquelle tout est rtwins, rien n'^st
plus. En somme c'est par voie d'induction sur les
choses finies, que des participations
qui ne sont
limites de l'tre et des perfections de Dieu, que
nous arrivons connatre tout ce qu'il y a de posi- 1

tif, de rel, de premier, de suprme, de parfait dans

l'infini. La mineure de l'argument cit plus haut n'a

donc point une valeur certaine elle ne peut, par


;

consquent, concourir une preuve rigoureuse de


l'existence de Dieu.
Si l'on veut prendre l'ide de Dieu comme point
de dpart d'une dmonstration de son existence,
il faut procder comme nous l'avons fait, dans la

seconde partie de notre troisime confrence, c'est-


-dire, remonter par la mthode exprimentale du
phnomne la loi.

NOTE II

LES AFFIRMATIONS MATRIALISTES AU XIX e ET


AU XVIII e SICLE.

On pourrait, avec de la patience, construire

le tableau synoptique des affirmations cou-


276 notes.

temporaines et des affirmations du sicle

dernier, et se convaincre que les matrialistes

du dix-huitime sicle pensaient exactement


comme ceux du dix-neuvime. Mme prco-
nisation et mme abus de la mthode exp-
rimentale, etc..

(Voir page 235, 6 e Confrence).

Je me contenterai de citer l'auteur du systme


de la nature* rfut par Bergier.
1 Continuellement, dit Bergier, l'auteur du

systme de la nature nous renvoie l'exprience et


toujours il la contredit.
2 Comme nos matrialistes contemporains, il
abuse de la mthode exprimentale pour conclure
la suppression de la mtaphysique. Penser des
objets qui n'ont agi sur aucun de nos sens, c'est
penser des mots, rver des sons. C'est chercher
dans son imagination des objets auxquels on puisse
les attacher. Assigner des qualits ces mmes
objets c'est sans doute redoubler d'extravagance.
Le mot Dieu est destin me reprsenter un objet
qui ne peut agir sur aucun de nos organes et dont,
par consquent, il m'est impossible de constater ni
l'existence, ni les qualits ...

3 Mmes
principes de toutes choses que ceux
admis par les matrialistes modernes savoir la
matire et le mouvement.
L'univers, ce vaste assemblage de tout ce qui
existe, ne nous offre partout que de la matire et du
mouvement. Il n'existe rien au del. Les diffrentes
NOTES. 277

espces de matire, leurs proprits, leurs combi-


naisons constituent les essences des tres ...
Dans tous les changements qui surviennent

la matire nous ne voyons que des effets du mou-


vement ncessairement dirig, modifi, acclr ou
ralenti, fortifi ou affaibli en raison des diffrentes
proprits que les tres acquirent et perdent succes-
sivement ...

Dans
la gnration, dans la nutrition, dans la
conservation nous ne verronsjamais quedesmatires
diversement combines ... Les actions visibles de
l'homme, ainsi que les mouvements invisibles ex-
cits dans son intrieur, qui viennent de sa volont
ou de sa pense sont galement des effets naturels,
des suites ncessaires de son mcanisme propre et
des impressions qu'il reoit des tres dont il est
entour.
4 Mme divinisation de la nature.
Faute de connatre la nature, l'homme se
forma des dieux qui sont devenus les seuls objets de
ses esprances et de ses craintes.
5 Mme dogmatisme effrn touchant l'infinit,
de la matire ; les propositions
l'ternit, la ncessit
sont absolument les mmes.
La matire est infinie, la matire est ternelle,

la matire est ncessaire par cela seul qu'elle existe ;

la matire n'a jamais eu de commencement ...

Tout le monde convient que la matire ne

peut point s'anantir totalement ou cesser d'exister;


or comment comprendra-t-on que ce qui ne peut
cesser d'tre, ait jamais pu commencer ?...

6 N'est-ce pas le systme de de


la vie circulaire
Moleschott que l'on croit retrouver dans ces paroles?
L'univers est un vaste cercle de gnrations

et de destructions, de combinaisons et de dcom-


278 NOTES.

positions qui n'a point eu de commencement et ne


peut avoir de fin ...
La nature n'est qu'une chane immense de
causes et d'eiets qui dcoulent sans cesse les uns
des autres ...

Les mouvements des tres particuliers dpendent


du mouvement gnral qui, lui-mme, est entretenu
par le mouvement des tres particuliers ...

Dans ce que les physiciens ont nomm les trois


rgnes de la nature, il se fait, l'aide du mouvement,
une transmigration, un change, une circulation
continuelle des molcules de la matire ...
7 Voici la lutte pour l'existence de Darwin.
Quelle est la direction ou tendance gnrale

ou commune que nous voyons dans tous les tres ?


Quel est le but visible et connu de tous leurs mou-
vements ?
C'est de conserver leur existence
actuel et d'y persvrer.
8 Point de causes indpendantes, point de fina-
lits dans la nature, dit aujourd'hui le matrialisme.
Il ne peut y avoir, dit l'auteur du systme de la
nature, d'nergie indpendante, de cause isole,
d'action dtache, dans une nature o tous les tres
agissent, sans interruption, les uns sur les autres, et
qui n'est elle-mme qu'un cercle ternel de mouve-
ments donns et reus suivant des lois ncessaires ...
La nature n'a point d'intelligence et de but.

Le tout ne peut avoir de but car s'il avait un;

but, une tendance, il ne serait plus le tout.


9 Comparez tout ce que dit Bchner 1 de l'origine
de l'homme, de sa nature, de la pense, des ides, de
la volont avec ce qui suit. N'y avt-il pas identit de
doctrine? Selon Biichner l'homme est un insecte

i. Force et matire, ch. Penne et cerveau, Ides, etc.


NOTES. 27

phmre, il n'y a pas s'occuper de son origine;


il est tout matire, et les plus subtiles ides comme
les mouvements de sa volont dpendent de
libres
ses organes et particulirement de son cerveau;
Or, selon l'auteur du systme de la nature, on
ignore d'o l'homme vient ...
L'exprience ne nous met point porte de r-

soudre cette question, et elle ne peut nous intres-


ser vritablement ...
L'homme est comme tous les autres tres une

production de la nature ...


L'homme est un tre matriel organis ou con-

form de manire sentir, penser, tre modifi


de certaines faons propres lui seul, son organi-
sation, aux combinaisons particulires des matires
qui se trouvent rassembles en lui ...
L'homme dans son origine n'est qu'un point im-

perceptible, o nous n'apercevons ni sentiments,


ni intelligence, ni pense, ni force, ni raison. Ce point
se dveloppe et s'accrot par l'addition des matires
analogues son tre, qu'il attire, qui se combinent,
qui s'assimilent avec lui. Ces matires parviennent
former un tout agissant, vivant, sentant, jugeant,
raisonnant, voulant, dlibrant, choisissant, capable
de travailler plus ou moins efficacement sa con-
servation ...
Sans organisation il ne peut y avoir ni percep- /

tions, ni ides, ni intuition, ni penses, ni volont,


ni plan, ni action ...

Les spiritualistes ont regard les ides comira


des tres rels, tandis que ce ne sont que des mod-


fications produites en nous par des objets trangers
notre cerveau ...
Toutes les fois qu'un mot ou une ide ne nous

fournit aucun objet sensible auquel on puisse le


233 NOTES.

rapporter, ce mot ou cette ide sont venus de rien


ou sont vides de sens .
Je pourrais relever encore quantit de proposi-
tions dans lesquelles on reconnatrait, ne pouvoir
pas s'y mprendre, le matrialisme contemporain ;

mais je pense que nous pouvons nous arrter ici et


que j'ai justifi cette assertion de ma sixime con-
frence :
le matrialisme se vante impudemment
en affirmant qu'il est la pense nouvelle.
TABLE
TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES

AU. LECTEUR . - . . . . . . 1

PREMIERE CONFERENCE.
VUE GNRALE DU DOGME CATHOLIOUE.

Ncessit d'exposer le dogme catholique si nous vou-


lons revenir la plnitude de la lumire. Vue d'en-
semble. Pourquoi cette vue d'ensemble? Pour engager
toutes les questions qui seront successivement traites et'

pour relever cette prparation didactique par un argu-


ment d'ordre suprieur l'argument esthtique.
; I. La
vie humame et la 'vie' (du monde entier sont comme sus-
pendues Ja solution de ce problme tant donns ces :

deux termes, l'infini et le fini, expliquer leurs rapports.

'
Solutions de l'enseignement catholique : Dieu, son
tre, ses perfections, sa vie intime, existence de tous les
possibles en Dieu", acte' crateur, harmonie du monde,
place del'homme dans le niond, rapports de l'homme
avec Dieu.
En rsum LMnfini, tre parfait, auteur,
:

moteur et consommateur de toutes choses le fini cra- ;

ture de Dieu, d tous cts dpendante dans son origine,


ses mouvements, ses destines. Misre du pch.'
Dessein cach de Dieu se dclarant 'dans la rgnration'
du genre humain, - Incarnation.
3VTo ,r ei]leux rapport?'
"

284 T\BLE DES MATIRES.

de l'infini et du fini dans la personne de Jsus-Christ.


Jsus-Christ, auteur, moteur
consommateur de l'hu-
et
manit rgnre.
II. Merveille du dogme catholique

considr dans son ensemble.


Tout est divin dans cet
difice intellectuel : 1 La grandeur et la majest
de ses
formes. 2 La puret de ses lignes. 3 L'harmonie de ses
proportions. Impuissance de raison produire une
la

pareille merveille. Pour toute me sincre le seul as-

pect du dogme catholique considr dans son ensemble


est une preuve de sa divinit 3

DEUXIME CONFRENCE.
CONNAISSANCE DE DIEU.

La premire vrit que l'enseignement catholique pro-


pose notre foi est celle de l'existence de Dieu. Pour-
quoi insister sur cette vrit ?
Avant de la traiter, il
est bon d'tudier une question qui commande, en quelque
sorte, tout ce que l'on peut dire de l'existence, des
perfections et de la vie de Dieu La question de la con-
:

naissance de Dieu. 1 D'o vient cette connaissance ?


2 Quels sont l'tat, la marche et les procds de la con-
naissance de Dieu dans l'me humaine? I. Rfutation
de ceux qui prtendent que nous connaissons Dieu par
son essence, et de ceux qui attribuent la connaissance de
Dieu l'impression originelle de l'ide d'infini dans l'me
humaine. Exposition de la doctrine de saint Thomas.
Dieu, cause premire, est connu par ses effets.
Comment cette doctrine se fonde sur l'exprience et sup-
pose le jeu plein et harmonieux des facults humaines.
Comment elle est conforme l'criture et au symbole
de notre foi. 11. tat de la connaissance de Dieu dans
l'me du premier homme. Quelle puissance reste

TABLE DES MATIERES. 285

notre raison. Concours de l'enseignement. Trois


connaissances de Dieu selon saint Thomas : 1 Connais-
sance commune. 2 Connaissance dmonstrative proc-
dant l'aide de ces trois principesPrincipe de causa-
:

lit. Principe d'limination. Principe d'minence.


3 Connaissance de foi affermissant et compltant la
connaissance commune et la connaissance dmons-
trative 41

TROISIME CONFRENCE.
AFFIRMATION 1>E L'EXISTENCE DE DIEU.

L'existence de Dieu est affirme ; c'est un fait dont il

faut tudier les qualits et la valeur. I. Affirmation chr-


tienne de l'existence de Dieu. Elle se recommande
moins, peut-tre, par son grand caractre et sa puret,
que par les faits qui l'ont provoque et constamment en-
tretenue au sein de l'humanit. Histoire rapide des
Thophanies. L'affirmation chrtienne pas n'est isole.
Chez tous lespeuples, l'affirmation prcde preuve la
de l'existence de Dieu. Tmoignages. Objection
tire de Rponses 1 L'idoltrie
l'idoltrie. : pas n'est
un fait primitif. 2 Une tude attentive de l'idoltrie
nous prouve que l'erreur, sur ce qu'est Dieu, ne dtruit
que le tmoignage rendu son existence. 3 Dans tous
les milieux o l'intelligence humaine conserve quelque
culture, elle proteste contre la corruption de l'ide pri-
mitive et vraiment traditionnelle de Dieu. Rponse
aux prtendus savants qui croient avoir dcouvert des
peuplades sans Dieu.
IL L'affirmation de l'existence
de Dieu ayant pour qualits d'tre universelle et perp-
tuelle, comment l'expliquer ?
L'explication qu'on en
donne doit rvler sa valeur. Deux explications :
*

288 TABLE DES MATIRES.

1 Dieu l'origine du monde s'est affirm lui-mme et a


dit : Je suis. Cette explication est justifie, non seulement
par l'histoire chrtienne, mais par toutes les traditions
qui nous montrent la divinit s'affifmant originairement
elle-mme: 2 En considrant l'affirmation universelle et
perptuelle de l'existence de Dieu comme un phnomne
de nature plus leve qiie les phnomnes du monde
physique, mais se produisant leur instar^ on arrive
une loi de nature que l'on peut expliquer ainsi : L'huma-
nit est concentrique, son centre cest Dieu. Impossi-
bilit de trouver une autre explication lgitime du
tmoignage de l'humanit.
Objections et rponses.
Bien plus, les rapports de l'affirmation de l'existence de
Dieu avec le vrai progrs de notre nature prouvent en
faveur de la loi. Conclusion : L'athe se met hor la
loi. Comment sa ngation peut devenir un triloi*

gnage 87

QUATRIME CONFRENCE.
DMONSTRATION DE INEXISTENCE DE DIEU

Nous suivons dans cette confrence la dmonstration


de saint Thomas. Le grand docteur rejette les subti-
lits striles, les jeux d'esprit, les affirmations hypoth-
tiques. Il se met en face du monde entier et le soumet
au principe de causalit. Il applique ce principe : 1 A
chaque tre en particulier. 2 A l'ensemble des tres.
I. A chaque tre en particulier, trois questions 1 Qui :

te meut ? 2 D'o viens-tu ? 3 Gomment subsistes-tu ?


D'o, trois preuves pour avoir la raison de ces trois
choses Le mouvement, la procession, la subsistance.
:

1 Donnes exprimentales sur le mouvement con-
cluant un premier moteur. ^ Analyse des deux mou-
TABLE DES MATIRES. 287

vements gnraux de la matire et de l'esprit concluant


la ncessit d'une force unique, immobile, tout entire
et en acte dans chacun des termes du mouvement, simple
vrai suprme, bien suprme. 2 Donnes exprimen-
tales sur la causalit, concluant la ncessit d'une pre-
mire cause qui ne peut tre qu'un esprit sans origine.
3 Impossibilit pour la matire de remplacer cet
esprit, car la considration des possibles nous conduit au
ncessaire subsistant par lui-mme ; la matire ne peut
pas tre ce ncessaire. Examen de cinq monstruosits
dcoulant de cette affirmation : La matire est le nces-
saire mme. Le nombre et le vrai, faisant subir leurs
loisla matire et l'esprit contingents, et ne subsistant
pas en eux-mmes, prouvent que le premier et unique
ncessaire doit tre un esprit ternel, subsistant par
lui-mme, cause de toute subsistance et de toute nces-
sit. Dans l'ensemble des tres deux choses
II.

remarquer La gradation de leurs perfections et la con-


:

vergence relle de leurs mouvements vers des fins


dtermines Le progrs et l'ordre.
: 1 L'chelle
progressive des perfections dans la nature nous fait irr-

sistiblement sentir la ncessit d'un parfait suprme.


Comment nous procdons dans un ordre rel et
non pas dans un ordre pour dcouvrir
idal ce parfait.
Comment ce parfait doit cause suprme entre
mme temps que type suprme. Ordre admirable 2
du monde. Ralit des affirmes par force
finalits la
analogique de raison humaine comparant
la uvres ses
l'uvre L'argument
universelle. de tir l'ordre
du monde est le plus populaire parce qu'il est le plus
rapproch de notre exprience, le plus promptement et
le plus facilement construit. Rapide tableau des mer-
veilles du mond. Conclusion.
-
Il existe un ordonnateur
suprme. Conclusion gnrale : Le premier moteur
des tres, la cause suprme, l'esprit ternel, ncessaire,
28S TABLE DES MATIRES.

cause de toute subsistance et de toute ncessit, le par-


faitsuprme, type et principe de toute perf ection, l'ordon-
nateur de l'univers, c'est Dieu 127

CINQUIME CONFRENCE
LA. PERSONNALIT DE DIEU

Le Dieu que l'humanit affirme si solennellement, le


Dieu dont la raison dmontre si rigoureusement l'exis-
tence... est-il un tre rel, vivant, personnellement dis-
tinct du monde ?.... Il y en a qui le nient.... Contre
leurs ngations il faut : 1 Prouver la personnalit de
Dieu. 2 Mettre Dieu personnel en face du Dieu imper-
sonnel qu'on nous propose pour le remplacer. I. Appel
au sens commun. Ce que c'est que le sens commun.
Ce que l'on entend par vrit de sens commun. Que
cet axiome de la scolastique Actus sunt suppositorum,
:

les actes proviennent d'tres subsistant en eux-mmes,


est une vrit de sens commun d'o l'on conclut que
;

tout fait de vie vient d'un facteur vivant, tout fait ordon-
n, d'un facteur intelligent.
Vaines thories des anti-
personnalistes.
Leurs contradictions pratiques.
Dieu, se prouvant par ses actes actes de vie, actes
:

ordonns, est un facteur vivant, un facteur intelligent,


une personne.
La personnalit de Dieu ne l'isole point
de son uvre.
Rponse cette objection Que la :

personnalit dtermine un tre, et qu'un tre dtermin


est envelopp de ngations qui le limitent. Vrifica-
tion exprimentale de ce principe : Que
personne fait
la
l'unit d'un tre, que plus un tre est un, indpendant,
parfait, plus il faut l'appeler une personne Incoh-
rence de ceux qui prtendent supprimer la personnalit
divine au profit d'un pur idal. Rponses aux objec-
TABLE DES MATIRES. 289

tions tires des noms divins. II. Le systme des anti-

personnalistes se rattache un vaste ensemble d'erreurs


que l'on peut runir sous le nom commun de Panthisme.
Rapide expos du panthisme de rfutations. et ses
On dmontre 1 Que ne peut pas s'opposer au
: l'idal

rel. 2 Que, en supprimant


la notion de subsistance
dans on ne peut l'opposer au rel, comme le par-
l'idal,

fait l'imparfait, que par un renversement qui offense le

vrai sens des mots. 3 Que l'idal, tel qu'il est entendu
par les antipersonnalistes, ne peut pas tre le but souve-
rain de la nature. 4 Que sans un tre suprieur, prexis-
tant tout, et disposant tout sur un vaste plan dont il

voit l'avance la ralisation, la nature est inintelligible.


5 Que l'erreur des antipersonnalistes aboutit au pan*
thisme, Vathisme, au matrialisme. Le Dieu du
peuple et du gnie 177

SIXIME CONFRENCE.
:
i ,
L IDOLE CONTEMPORAINE.

Profonds mystres que propose le panthisme l'intel-


ligence, mystres plus inacceptables que ceux qui d-
coulent de l'existence de Dieu, parce qu'ils sont inin-
telligibles.
L'intelligence fatigue se rfugie dans une
ngation pure et simple de Dieu ; mais elle ne peut viter
une substitution La nature
fatale. ou universelle, plu-
tt lamatire, devient une Cette idole. idole est la
honte de notre temps. faut pntrer de force dans
Il

l'usine scientifique o se fabrique l'idole contemporaine


et 1 Voir les ouvriers l'uvre, tudier leurs proc-
:

ds de fabrication. 2 Constater les dfauts du produit


qu'ils prtendent imposer aux adorations du genre hu-
main ; enfin briser l'idole. I. Les ouvriers occups la

CONFRENCES N.-D. CARMB 1873. 10


2'JO TABLE DES MATIRES.

fabrication du dieu-matire sont de trois sortes : 1 Les


timides, dterministes. 2 Les sournois, positivistes. 3 Les
travailleurs francs et rsolus qui s'appellent sans ver-
gogne, matrialistes.
Quels sont les procds de ces
derniers ? 1 N'avoir nul souci de se contredire. 2 Af-
firmer avec audace. 3 Se vanter avec impudence.
Examen de ces procds. Cet examen nous amne
conclure que le fruit des labeurs de l'cole matrialiste
ne saurait tre bon ; mais, pour rendre plus irrsistible
cette conclusion, il faut faire une expertise ayant pour
but de constater les dfauts de fabrication de l'idole que
l'on veut opposer au vrai Dieu.
IL L'idole contempo-
raine soumise la pression des ides et des actes qui repr-
sentent Dieu d'un ct, l'me humaine de l'autre, plie,
se rompt, vole en clats et proteste contre les outre-
cuidantes prtentions de ses fabricateurs. 1 Examen
prliminaire de ce fait trange Nous avons l'ide pr-
:

cise d'tre tout fait diffrents, par nature, de la ma-


tire et de forces qui lui sont suprieures. Conclusion
victorieuseque l'on peut tirer de ce fait. Dieu2 re-

prsente pour nous le ncessaire, l'infini le parfait, le

suprme. La matire est incapable de porter le poids de


ces ides.
3 Mise en prsence du mouvement univer-
sel,de l'immense varit des tres et de l'ordre du monde,
la matire nous force d'accepter trois mystres parfaite-
ment inintelligibles savoir
L'inertie essentielle
:

l'originede tout mouvement.


L'indiffrence et l'uni-
formit produisant l'immense varit des tres. L'har-

monie engendre par l'inintelligence. 4 Considre dans
le cerveau humain, dont elle se glorifie comme de son
plus bel ouvrage, la matire est convaincue encore une
fois de complte impuissance. Si nous lui attribuons
la conscience de notre moi, il faut faire driver contre
toute raison l'immuable du changeant. Si nous lui at-

tribuons nos ides, nos jugements, nos raisonnements, il


TAULE DiiS MATIERE?. 201

faut faire driver l'un du divisible.


Si nous lui attri-
buons nos volonts, il faut faire driver le libre du fatal.
Si nous lui attribuons notre notion et notre sentiment
du devoir, il faut faire driver le mritoire de l'irrespon-
sable. Capitulation des matrialistes du l'endroit
devoir. Contradictions du sentiment universel auquel
ilsne peuvent soustraire avec
se Appel
leurs principes.
Dieu dans morale. Dernier
la vie de Credo cri la foi :

in Deum ! 217

NOTES.

Note I.Fausses preuves de l'existence de dieu :

1 Argument, a priori, de saint Anselme. 2 Argument du


cartsianisme tir de l'ide d'infini 269
Note
Affirmations compares du matria-
II. -

lisme au dix-neuvime et au dix-huitime sicle 275

FIN DE LA TABLE DES MATIERES.

lmp. Tqui, 3 bis, rue de la Sablire, Paris. 673-7-24


BX 1751 .M65 v.l SMC
Monsabre, Jacques Marie Loui
Exposition du dogme
catholique : carme 1873-189
47086050