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Phytotherapie(2006) Numero 3:125-129

9 Springer 2006
DOI I0.1007/si0298-006-0167-5

Pharmacognosie

L'argousier (Hippophae rhamnoides L.) 1


A.Vernet

Docteur en biologie, laboratoires W e l e d a


Correspondance : e-mail : anne.vernet@weleda.fr

R4sum4 : L'argousier, Hippophae rhamnoides L. (l~16agna- sea buckthorn juice and syrup, have appeared on the
c6es), est un arbuste @ineux dioique 5 petites bales orange. market. In addition, its fruit is noteworthy for its oil-
C'est une plante pionnRre qui pousse spontan6ment sur les producing properties: the oil extracted from the seeds or
contreforts himalayens, en Russie, et jusque dans les Alpes pulp has properties long recognized in Tibet and Russia.
m6ridionales francaises. L'argousier suscite un grand intfr6t Sea buckthorn seed oil is especially rich in polyunsatura-
diff6rents titres, et de fa~on variable selon les pays. La teneur ted fatty acids, while the plant's pulp oil mainly consists of
exceptionnelle de la baie en vitamine C et autres antioxydants saturated and monounsaturated fatty acids; both types of
lui conf6re un int6r6t nutritionnel ; c'est dans ce sens que sont oil contain high levels of vitamin E. Anecdotal and
commercialis6s des produits comme le )us ou le sirop historical evidence and modern research have confirmed
d'argousier. Le fruit est aussi remarquable par son caract6re the effectiveness of sea buckthorn oil in protecting and
ol6agineux : de la pulpe et/ou de la graine on extrait une huile regenerating the skin and mucous membranes. Various
dont les propri6t6s sont connues depuis longtemps au Tibet studies, notably in China, are exploring the therapeutic
ou en Russie. L'huile de graine est particuli6rement fiche en potential of sea buckthorn in other areas of healthcare (for
acide gras (AG) poly insatur6s, alors que l'huile de pulpe est instance, the prevention of cardiovascular disease).
surtout compos6e d'AG satur6s et mono-insatur6s, les deux Moreover, sea buckthorn has demonstrated high ecological
6rant riches en vitamine E. L'expfrience populaire et les value; it has been planted on a large scale to combat soil
recherches contemporaines confirment l'int6r6t de l'huile erosion, particularly in China and Canada.
d'argousier en mati6re de protection et de r6g6n6ration de la
Keywords: Sea buckthorn - Hippophae rhamnoides L. -
peau et des muqueuses. Diff6rentes recherches, notamment
Vitamin C - Oil
chinoises, explorent le potentiel m6dical de l'argousier dans
d'autres directions (protection cardiovasculaire...). Par ail-
leurs, l'argousier a un grand int6rht 6cologique ; il est plant6
grande 6chette pour lutter contre l'6rosion des sols notamment Presentation de la plante
en Chine et au Canada. L'argousier (Hippophae rhamnoides L.) est un bel arbuste
Mots cl4s : Argousier - Hippophae rhamnoides L. - Sea 6pineux de quelques m~tres de h a u t e u r fi feuilles
Buckthorn - Vitamine C - Huile lanc6oRes vert argent6 (Fig. 1). C'est une esp~ce dio~que.
Les fruits sont de petites baies rouge orang6 vif fi maturitG
tr~s d6coratives, agglutin6es contre les branches, arrivant
Sea buckthorn (Hippophoerhamnoides L.) 1 maturit6 vers la fin de 1'6t6 et subsistant sur l'arbre
Abstract: Sea buckthorn (Hippophae rhamnoides L. of the jusqu'en p6riode hivernale (Fig. 2). Ces baies, tr~s acides,
Elaeagnaceae family) is a spiny, dioecious shrub with small sont comestibles. Elles se distinguent par leur grande
orange berries. It is a pioneer plant that naturally grows richesse en vitamine C, mais aussi par leur caract~re
on the Himalayan foothills, in Russia, and as far as the o l 6 a g i n e u x : o n peut en effet en extraire de l'huile
southern French A1ps. Sea buckthorn has created great partir de la pulpe (comme pour l'olive) mais aussi de la
interest on multiple levels and to varying degrees, graine.
depending on the country. The high content of vitamin C L'argousier appartient ~ la famille des l~Ragnac~es. Le nom
and other antioxidants in its berries makes it an attractive Hippophae viendrait du grec hippo qui signifie cheval, et phae
source of nutrition; as such, a number of products, such as qui signifie brillant. Cette appellation aurait 6t6 donn6e dans

LAllocution pr6sent6e lors de la 15e journ6e universitaire de p h y t o t h 6 r a p i e AMPP : Les baies en phytoth~rapie, Paris, 19 juin 2005.
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Fig. 2. Baie d'argousier

des champignons au niveau de ses racines). En revanche,


c'est une plante qui a besoin de beaucoup de lumibre, ce
qui a fait ~crire au botaniste anthroposophe W. Pelikan :
<, L'argousier ne demande rien au sol, il tire sa vitalit6 de la
Fig. 1. Argousier lumi~re. ~
Les caract6ristiques de son syst~me racinaire et ses
facult~s d'adaptation lui conf~rent un grand int~rbt
l'Antiquit6 par les Grecs qui auraient remarqu6 que les ~cologique. C'est ainsi que l'argousier est utilis~ ~ grande
chevaux qui ing6raient des feuilles d'argousier avaient un poll ~chelle pour lutter contre l'~rosion des sols et emp~cher la
particuli~rement brillant. Rhamnoides vient de Rhamnus, progression du d~sert, notamment en Chine off il est plant~
Rhamnus d6signant aujourd'hui un genre d'arbustes dont fait sur des milliers d'hectares. On l'a utilis~ aussi chez nous
pattie le nerprun. On retrouve dans l'appellation anglaise Sea pour stabiliser les talus d'autoroute par exemple, et il a ~t6
Buckthorn le terme buckthorn qui d6signe le nerprun. En largement introduit outre-Atlantique dans les prairies
allemand, la plante s'appelle Sanddorn, terme qui signifie canadiennes comme haie brise-vent.
~ ~pine des sables ~. C'est ~galement la signification de Pratiquement toutes les parties de l'argousier semblent
l'appellation chinoise (shaft). avoir un int6rbt. Des baies on extrait par simple pressage
Plusieurs sous-esp6ces sont d6crites et il existe aussi un ius qui pourra ~tre consomm~ tel quel ou sous forme
des cultivars, puisque la plante est maintenant largement de sirop. A partir de ce jus, on peut extraire la fraction
cultiv6e. huileuse, par centrifugation par exemple, ce qui donne
L'argousier est originaire d'Eurasie. On le trouve fi l'6tat l'huile de pulpe, trbs color~e. Par ailleurs, ~ partir de la
naturel sur les plateaux et les contreforts himalayens, au graine, par pressage ou ~ l'aide de solvant, on recueille
Tibet, dans l'ouest et au nord de la Chine, en Mongolie, en l'huile de graine. On peut ~galement extraire une huile
Russie. Plus pr6s de chez nous, il pousse spontan6ment sur partir du marc r~sultant de l'extraction du jus, constitu~
les versants ensoleill6s des Alpes du Sud, le long du Rhin, des graines et de restes de pulpe, et dans ce cas on obtient
et sur les rivages maritimes, en particulier en Europe une huile mixte.
du Nord. Plante pionnibre, elle est tr6s peu exigeante en ce Nous nous limiterons ici ~ la bale, mais, pour informa-
qui concerne le sol, notamment de par sa capacit6 tion, on attribue ~galement ~t la feuille des propri6t~s
fixer l'azote de l'air (grace ~ une relation symbiotique avec int~ressantes et elle peut 8tre utilis~e sous forme de tisane.
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L'argousier a 6t6 inscrit fi la Pharmacop6e chinoise en 1977,


Utilisations traditionnelles
et une revue chinoise lui est consacr6e depuis 1988.
La d6couverte des propri6t6s m6dicinales de l'argousier n'est Outre-Atlantique, les Canadiens voient dans l'argousier
pas r6cente. On trouve en effet la plus ancienne mention une plante/t fort potentiel.
connue de son utilisation en th6rapeutique dans le trait6 de
r6f6rence de la m6decine tib6taine intitul6 Les 4 Tantras de
mddecine qui date du VIIIe si6cle apr. J.-C. (salt peu de temps Composition de la baie
apr6s l'invention de l'6criture tib&aine). L'argousier y est
La pulpe
mentionn6 dans 84 formules th6rapeutiques. La m6decine
tib&aine place les ~ h u m e u r s , au centre de sa conception ; ce L'argousier est surtout connu pour son exceptionnelle
sont le phlegme (badkan, eau), la bile (dripa, feu) et le vent richesse en vitamine C. Les baies contiennent de l'ordre de
(lung, mobilit6). L'harmonie de ces trois humeurs est 200/t 900 mg d'acide ascorbique pour lOO g de jus, parfois
synonyme de sant6, et la maladie est toujours li6e /t un beaucoup plus. Pour un jus fi 5o0 mg de vitamine C, une
d6s6quilibre de ces humeurs. La th6rapeutique consistera cuiller6e fi soupe apporte 68 % des apports nutritionnels
r6tablir l'harmonie en agissant par les contraires. La m6decine conseill6s (par comparaison, le jus d'orange contient en
tib6taine classe les plantes en fonction de leur saveur, de leur moyenne 50 mg/loo g). I1 s'agit de l'acide L-ascorbique,
propri6t6 et de leurs effets. On attribue/t l'argousier la saveur c'est-fi-dire de la forme 16vogyre, qui est la forme naturelle
acide et astringente et la propri6t6 chaude. et la seule active physiologiquement (alors que la vitamine
En termes d'humeurs, les rem6des astringents ant pour de synthbse est un m61ange des formes 16vogyre et
effet de pacifier le phlegme et d'augmenter le vent et la bile, dextrogyre). Le jus est 6galement riche en pigments de
ce qui favorise la production des liquides organiques pour type flavonoides : querc6tine, kaempf6rol... I1 renferme
6tancher la soif, apaiser la toux, arr~ter la diarrh6e, favoriser une fraction huileuse (Tableau 1).
la circulation du sang et dissoudre les stases sanguines. Les carot6noides sont largement pr6sents, sous forme de
La m6decine tib6taine attribue fi l'argousier quatre ~-carotbne notamment (mais aussi de y-carot6ne, lyco-
indications principales : toux chronique et asthme li6 pbne...). La vitamine E est 6galement pr6sente, essentiel-
une faiblesse pulmonaire, bouche s6che accompagn6e de lement repr6sent6e par l'cz-tocoph6rol. Le jus renferme
soif (signes de chaleur dans l'estomac), diab6te, diarrh6e d'autres 616ments plus mineurs, par exemple des vitamines
chronique li6e ~ une faiblesse de la rate. B1, B2, des oligo616ments...
L'utilisation m6dicale traditionnelle de l'argousier s'est
naturellement r6pandue dans les contr6es autour de Les fractions huileuses
l'Himalaya, et notamment en Mongolie. Des trait6s m6dicaux
mongols mentionnent un extrait huileux appel6 ~ le sang du Le tableau 1 met en 6vidence les compos6s /t action
coeur de l ' E m p e r e u r , utilis6 pour soigner les blessures et antioxydante et la composition d6taill6e en acides gras
calmer les irritations, et qui aurait 6t6 utilis6 par les troupes composant les triglyc6rides.
de Gengis Khan (XIW s.). fi-carotdne : il est plus abondant dans l'huile de pulpe fl
L'utilisation de l'argousier s'est 6galement r6pandue en laquelle il donne sa coloration.
Sib6rie et en Russie. Tocophdrols : on les retrouve dans la pulpe et dans la graine
Dans toutes ces r6gions, l'huile d'argousier est utilis6e (teneur dans l'huile comparable fl celle qu'on peut trouver
de faqon traditionnelle pour les brfilures, gelures, blessures
et les probl6mes de peau en g6n6ral.
En 194o, des scientifiques russes ont mis en 6vidence la Tableau 1. Composition moyenne des fractions huileuses
trbs forte teneur de la baie d'argousier en vitamine C, et
Huile de pulpe Huile de
l'argousier a connu alors une nouvelle popularit6, qui s'est graine
propag6e vers l'Allemagne. En 1943, les Laboratoires
Weleda mettaient sur le march6 les premiers jus et sirops [3-carotbne 2o mg/loo g 2 mglloo g
base d'argousier, comme compl6ment nutritionnel. Tocoph6rols (vitamine E) ~85 mg/loo g 14o mg/loo g
Acides gras
Plus r6cemment, on a vu apparaltre des cosm6tiques et acide palmitique 35 %x- lO %~
de nombreux autres produits ~ base d'argousier. I1 est 6crit (C16:O)
que l'argousier faisait partie du r6gime des cosmonautes acide patmitol6ique 30 %* 1%*
russes, et qu'une crbme rut pr6par6e pour les prot6ger des (C16:1)
rayonnements. acide ol6ique (C18n) 25 %x- 22 %*
acide linol6ique 3 %* 35 %*
Du c6t6 de la Chine, depuis les ann6es 8o, l'argousier est (C18:2 co6)
plant6 ~ grande 6chelle pour lutter contre l'6rosion des sols, acide ct-linol6nique 1%* 30 %*
et plus de 2oo produits y sont fabriqu6s. Lors des jeux (C18:3 o3)
Olympiques de S6oul, deux boissons fi base d'argousier furent
En % des acides gras (AG) totaux.
agr66es ~ boissons officielles ~ pour les athl6tes chinois.
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dans l'huile de germe de b16 ou de colza trente fois plus que Rappelons le r61e important attribu6 aux antioxydants
dans l'huile d'olive). dans le processus de vieillissement et dans la pr6vention
Acides gras : l'huile de pulpe et l'huile de graine sont des maladies d6g6n6ratives on salt aussi que les besoins
tr~s diff6rentes. sont accrus chez le fumeur, la femme enceinte ou le sportif,
L'huile de pulpe est fiche en acides gras satur6s et et dans toute situation de stress oxydatif.
monoinsatur6s, respectivement avec les acides palmitique,
palmitol6ique et ol6ique. Concernant l'acide palmitol6ique, Flavono'(des
caract6ristique de l'huile de la pulpe, c'est un acide gras
On leur attribue, en plus d'une action antioxydante, de
peu courant dans les huiles qui aurait des propri6t6s au
multiples propri6t6s, en particulier celle de favoriser la
niveau de la peau.
r6sistance capillaire.
L'huile de graine en revanche est riche en acides gras
monoinsatur6s (AGMI), avec l'acide ol~ique, mais surtout en
Acides gras
acides gras polyinsatur6s (AGPI) avec les acide linol6ique et
linol6nique. Ces AGPI sont n6cessaires ~ l'organisme qui ne Du fair de leur conformation spatiale li6e ~ la pr6sence
peut les synth6tiser, et c'est pourquoi on parle parfois de de doubles liaisons, ces acides gras, int6gr~s dans les
vitamine F g leur sujet. membranes cellulaires, am61iorent la fluidit6 membranaire,
11 est important de noter que l'acide ~-linol6nique est un et ainsi les capacit6s d'6change et de r6gulation cellulaires.
acide gras de type r un acide gras assez rare dans les Les AGPI ont une autre fonction biochimique : ce sont des
huiles v6g6tales courantes (except6 dans l'huile de colza) et pr6curseurs de neurom6diateurs. L'acide ~-linol6nique,
qui fait souvent d6faut dans l'alimentation moderne. pr6sent dans l'huile de graine, est le chef de file des 0)3.
Les AG 0)3 sont pr6curseurs de neurom6diateurs qui
interviennent favorablement sur de nombreuses fonctions
D~veloppement sur les aspects cliniques comme le processus inflammatoire, la tension art6rielle ou
Proprie'tds des constituants physiologiquement actifs l'agr6gabilit6 p l a q u e t t a i r e ; i l s sont consid6r6s comme
cardioprotecteurs.
La baie d'argousier est tr~s riche en substances physiolo-
giquement actives.
Autres
Vitamine r D'autres composants sont mentionn6s comme pouvant
On lui reconnalt de multiples propri6t6s : puissant anti- contribuer ~ certaines propri6t6s, notamment l'acide palmi-
oxydant, elle agit comme pi6ge /l radicaux libres. Elle tol6ique (huile de pulpe) ou les phytost6rols.
intervient 6galement dans la synth6se du collagbne et
contribue aussi/t la qualit6 des tissus comme la peau, les Applications th6rapeutiques et pistes de recherche
tendons, les cartilages. Elle favorise l'absorption intestinale
du fer contenu dans les v6g6taux. Elle joue un r61e dans la Int~r~t ~ nutraceutique ~ en tant que source de vitamine C
r6sistance aux infections, 6galement dans la pr6vention de et d'autres antioxydants
la cataracte. Etle participe i la synth6se des cat6cholami-
Le jus d'argousier se pr6sente comme une source naturelle de
nes, et contribue ainsi ~t l'adaptation de l'organisme au
vitamine C et autres antioxydants (flavonoYdes, vitamine E,
stress et ~t l'effort.
carot6noides) susceptible de compl6ter une alimentation
Antioxydants d6faillante, ou de suppl6menter l'organisme en situation de
besoins accrus.
Avec la vitamine C, les flavonoides, les carot6noides et la
vitamine E, la baie d'argousier apparait comme un
Protection/r~gdn~ration de la peau et des muqueuses
v6ritable cocktail d'antioxydants qui op~rent en synergie
et de fa~on c o m p l 6 m e n t a i r e : l a vitamine C et les L'argoUsier est depuis longtemps utilis6 sous forme d'huile
flavonoides agissent en milieu hydrophile, alors que les pour la protection et les soins de la peau et des muqueuses.
carot6noides et la vitamine E agissent en milieu lipophile. I1 est 6tabli que l'huile d'argousier, tant en administration
La vitamine E prot6ge les membranes cellulaires et les orale qu'en application topique, r6duit l'inflammation,
lipoprot6ines de la peroxydation, alors que les carot6- att6nue la douleur et favorise la r6paration des tissus. La
noides ont plut6t un effet protecteur au niveau de la peau plupart des donn6es ont 6t6 obtenues sur des mod61es
contre les rayonnements et jouent un r61e dans le animaux, et des effets semblables ont 6t6 observ6s dans des
processus de diff6renciation cellulaire. essais cliniques.
Par ailleurs, les flavonoides prot6gent l'acide ascorbi- En Chine et en Russie, on utilise des pr@arations d'huile
que de l'oxydation (on les a d'ailleurs parfois appel6s d'argousier dans les h6pitaux, notamment pour le traitement
vitamine C2), et la vitamine C contribue ~ r6g6n6rer la des brfllures, escarres, radiodermites et autres probl6mes
vitamine E. cutan~s. Au moment de l'accident de Tchernobu l'argousier
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a ~t~ utilis~ pour soigner les brfilures. L'huile d'argousier est dique administrfi par injection apr~s rupture du t e n d o n
figalement tr~s int~ressante en interne par son action au d'Achille chez la souris).
niveau des muqueuses, pour le traitement et la prevention
des gingivites et des ulcbres de l'estomac et du duodfinum. Conclusion
Elle est ~galement utilis~e localement pour certains pro-
blames gyn~cologiques, par exemple en cas d'~rosion L'argousier pr~sente de multiples int~r~ts, n o t a m m e n t :
cervicale. - ~cologique : il permet de lutter contre l%rosion des
sols, un probl~me ~cologique majeur (et on peut penser
que le souci de valorisation de ces plantations est un
Autres pistes thdrapeutiques de recherche m o t e u r p o u r la recherche sur les propri~t~s des baies) ;
Protection cardiovascutaire -cosm~tique : p r o t e c t i o n et soin de la peau, lutte
contre le vieillissement cutanfi ;
Diff~rentes ~tudes montrent un effet de l'argousier sur des
- <~nutraceutique ~ d e par sa richesse en nutriments,
facteurs li~s ~ la fonction cardiovasculaire : effet direct sur le
n o t a m m e n t de type vitaminique et antioxydant ;
muscle cardiaque (flavono'ides), sur l'agr~gation plaquettaire
et les lipides sanguins (huile de graine ou de baie). Des
-thfirapeutique: effet de l'huile d'argousier sur la
r~g~n~ration de la peau et des muqueuses.
recherches menses en Chine portent Sur un extrait total de
L'argousier continue ~ susciter des recherches et n'a
flavono"ides (TFH Totat flavone of Hippophae).
probablement pas livr~ tous ses secrets.

Effet h~patoprotecteur
Bibliographie
Des 6tudes sur l'animal et sur des patients cirrhotiques
mettent en 6vidence un effet favorable de l'huile de graine sur L GuliyevVB, Gul M, Yildirim A (2004) Hippophae rhamnoides L.:
chromatographic methods to determine chemical composition, use
le foie malade. in traditional medicine and pharmacological effects. I Chromatogr
B 812:291-3o7
Divers 2. Li TSC, Beveridge THI (2oo4) Production et utilisation de
l'argousier (HippophaerhamnoidesL.). CNRC
Diverses autres voies de recherches sont explor~es. La 3. Luetjohann S (2oo2) L'argousier: fruit 6nerg~tique, huile bien-
litt~rature fait par exemple ~tat de travaux mettant en faisante. Medicis
fividence des propri~t~s antitumorales (chez l'animal), une
Site Intemet
action radioprotectrice (r~sultats obtenus chez la souris
partir d ' u n extrait hydroalcoolique administr~ par injec- ISA/ICRTS I n t e r n a t i o n a l S e a b u c k t h o r n A s s o c i a t i o n /
tion) ou encore un effet favorable sur la cicatrisation International Center for Research & Training on Seabuck-
tendineuse (r~sultats obtenus avec un extrait flavonoi- t h o r n : http://www.icrts.org/index.htm