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Conquista de Africa por los rabes (696-708)

Entre el 692 y 693 Hassan ibn al-Numan es investido como nuevo gobernador de
Ifriqiya por el califa omeya. ste gobernador, dejando a un lado los viejos conflictos con
las tribus locales, decide que hay que eliminar definitivamente la presencia bizantina en
la regin. Su primera medida es reclutar un gran ejrcito para someter definitivamente
el emirato a la autoridad omeya, utilizando para ello todos los ingresos de los que pudo
disponer. Con un impresionante ejrcito decidido a someter a Cartago, la todopoderosa
capital bizantina de frica, que hasta el momento haba permanecido indemne tras la
seguridad de sus poderosas murallas y de la red de fortalezas que la protegan.

Hacia el 695 Hassan lanza un arrollador ataque por todos los frentes: captura las
fortalezas una tras otra y destruye el puerto de Cartago. Sin esperanza de obtener
refuerzos ni por tierra ni por mar, finalmente la ciudad es capturada

En el 697 los bizantinos, desde Sicilia, envan una poderosa flota al mando del famoso
almirantes Juan Patricio. El ejrcito desembarca y recupera Cartago, obligando a los
rabes a replegarse hacia el sur. Pero sorprendentemente son derrotados por los
rabes Las esperanzas de recuperar el territorio se desvanecen, la flota se retir a
Creta la primavera siguiente.

En 699 la ciudad cay y los bizantinos son expulsados de ella, ya para siempre. Incluso
un ao despus, la isla de Pantelaria, muy cerca de Sicilia, es conquistada por los
rabes. La prdida del continente africano era un enorme golpe al imperio Bizantino,
porque tanto Cartago como Egipto, que eran las fuentes principales de mano de obra y
grano para Constantinopla, haban sido prdidas definitivamente, y su antigua
hegemona en el Mediterrneo Occidental estaba condenada a desaparecer.

Tres aos despus de la toma de Cartago, en el 702, la ciudad ser destruida hasta los
cimientos, como lo fue al final de las Guerras Pnicas, tratando de eliminar el recuerdo
romano de golpe, y con el fin de evitar nuevas expediciones martimas de los bizantinos
que trataran de recuperar su joya africana. Se establece un nuevo asentamiento en
su periferia, la moderna Tnez, que pronto se convertira en la segunda ciudad ms
grande del norte de frica. La nueva metrpoli, con un poderoso puerto, pasar a ser la
base fundamental para futuras expediciones navales por todo el Mediterrneo
occidental.

Tras las victorias de Hassan sobre los bereberes, las provincias de frica, Bizacena,
Numidia y Mauritania Caesarensis (actuales Tnez y Argelia), pasaron a formar parte
definitivamente del Imperio Omeya, establecindose su administracin de manera
duradera y eficaz.