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La religin de la tecnologa

The Religion of Technology

GABRIEL VILALLONGA | 9 FEBRERO 2000

Autor: DAVID F. NOBLE


Paids. Barcelona (1999). 298 pgs. 2.800 ptas.

Estamos ante un sugestivo ensayo, en el que el profesor Noble, historiador de la York University (Toronto), intenta
demostrar que nuestra sociedad tecnolgica occidental tiene su origen en el medievo cristiano. Nobel dedica la primera
parte de su libro a estudiar la interpretacin que algunos eclesisticos medievales hicieron del pecado original (tal y
como es descrito en el Gnesis) y el fin del mundo (tal y como es pintado en el Apocalipsis).

El mundo grecorromano haba estado siempre dominado por los ideales de theora (contemplacin) y logos (razn). Es
lgico, por tanto, que para el espritu clsico todo lo que sonara a actividad prctica manual (la tcnica) ocupara un
segundo plano en la definicin esencial de lo humano. Esta percepcin comenz a cambiar con el surgimiento de las
rdenes monsticas medievales, pues ellas, sin abandonar la dimensin contemplativa de la religiosidad, tuvieron que
dedicarse tambin al trabajo manual para sustentarse, y con ello revalorizaron las "artes mecnicas". La labor paciente
y meticulosa de los monjes no solo condujo a crear gran variedad de licores y reposteras (todava hoy muy
apreciadas), sino tambin nuevas variantes de arados, molinos, tcnicas constructivas y de produccin agrcola.

Con el paso de los siglos se hizo evidente la bondad de la tcnica: facilitaba la vida del hombre, permita dedicar ms
tiempo a la contemplacin, y los huertos conventuales restituan a la naturaleza el carcter de jardn idlico que haba
perdido con el pecado. En el renacimiento carolingio, con su escuela palaciega (Alcuino, s. IX), y principalmente con
Ergena, se crearon las bases teolgicas para comprender esta nueva percepcin: a partir de ahora, la tcnica sera
vista como una forma de cooperar con Dios en el dominio de la tierra y un camino para restaurar en el hombre la imago
Dei deteriorada.

El segundo gran impulso a la tecnologa procede de las rdenes mendicantes (s. XIII), que vivieron en medio de un
intenso clima milenarista. Antes del fin del mundo, dice el Apocalipsis, los santos participarn durante mil aos en el
Reino de Cristo en la tierra. Movido por esa visin -siempre segn Noble-, el abad cisterciense Joaqun de Fiore
impuls a sus monjes -y a varios Papas- para acelerar la llegada del milenio. Los franciscanos recogieron el impulso
milenarista y se lanzaron al mundo en un afn misionero cuyos epgonos son los siglos renacentistas y modernos con
sus descubrimientos, colonizaciones e inventos.

La Reforma protestante, y singularmente Roger Bacon, fueron tambin grandes impulsores de la encarnacin de los
ideales bblicos en la tcnica. As, hasta llegar a la revolucin tecnolgica del siglo XX.

Cientficos misioneros

En la segunda parte de su libro, Noble intenta demostrar cmo las grandes aventuras tecnolgicas contemporneas
tambin han sido llevadas adelante por "apstoles" (normalmente en el mbito evanglico disidente), que se crean
depositarios de una misin divina. Siguiendo el camino abierto por los pensadores medievales, muchos cientficos han
visto en la tecnologa una forma de realizar las ideas teolgicas de "espera activa del Reino" y de "restauracin de las
condiciones de vida del Edn" (inmortalidad, integridad, impasibilidad, etc.). Si bien esta peculiar fusin entre fe y
tecnologa es hoy un rasgo caracterstico solamente del cristianismo liberal -tal y como este se da en algunas partes de
Estados Unidos y Alemania-, no hay que olvidar, sin embargo, que en sus orgenes, el fenmeno era ms universal.

El hecho es que, a decir de Noble, un nmero significativo de los protagonistas de los viajes lunares y de la conquista
espacial (Von Braun, Scott...) fueron ministros evanglicos y creyeron cosas tales como que la experiencia de la
ingravidez era una forma de superacin de las condiciones terrenales de la existencia cada, etc. Tambin debe de ser
cierto que algunos de los pioneros de la informtica y de la inteligencia artificial (Von Neuman, Packard...) persiguieron
el ideal de inmortalidad, si no del individuo, al menos de la especie humana. Algunos creadores de las redes virtuales
soaron con la omnipresencia de los cuerpos gloriosos. E importantes investigadores del Proyecto Genoma (Collins,
Gilbert) consideran que la ingeniera gentica es un "nuevo Grial", que nos permitir crear un segundo Adn.

Para Noble, todas estas aventuras tecnolgicas no dejan de ser fantasas escapistas. Segn l, dependemos de
extremistas empresariales, gubernamentales y mediticos, que apoyan falsas promesas de liberacin a costa de los
asuntos ms urgentes. Antes que pisar la Luna estara remediar el hambre del mundo, etc. Hasta aqu podemos estar
de acuerdo. La dificultad surge en el paso siguiente.

Noble concluye su estudio afirmando que la propensin a la trascendencia que hemos heredado de nuestro pasado
religioso es un lastre que nos impide trabajar con responsabilidad en "nuestra nica existencia terrenal". En el fondo, lo
que est afirmando es que el credo cristiano resulta incompatible con la responsabilidad social. Pero cualquiera que lea
el ensayo ver que esto, ms que una conclusin que se deduzca del estudio, es una premisa de partida, pues a lo
largo de todo el libro el profesor canadiense deja traslucir una visin personal puramente secular del mundo, de la
religin, de la Iglesia y del "papado". Su trabajo es rico en intuiciones y est bien apoyado documentalmente, pero
resulta un poco escaso de perspectivas desde su nacimiento.

Gabriel Vilallonga

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