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JUAN A.

MAC KA Y

mm
CASA UNIDA DE PUbLKACtONeS
EL OTRO CRISTO ESPAOL

Es un profundo y desapasio*
nado estudio de la tradicin re>
ligiosa espaola e iberoamericana.
Con claro entendimiento del al-
ma de estos pueblos y de las
huellas que los acontecimientos
de la historia le han dejado a
travs de los siglos; el autor
analiza con destreza y acierto
las grandes necesidades humanas
frente a la revelacin de lo di-
vino; y hace declaraciones pro-
fticas que brotan no de un fro
intelectualismo filosfico sino de
un corazn y una mente que ha
estado en contacto con lo eterno.
1 tema es por dems suges
tivo y el autor lo desarrolla con
la habilidad de la experiencia de
un alma que ha encontrado el
verdadero Cristo, un Cristo Vivo
seor de la muerte y de la vida,
un Cristo universal, verdadero, y
nico.
El autor de este libro naci
en Invermess, Escocia. Su cuna
de origen lo identifica con los
celtas, con los celtberos, con los
iberos hasta hacer que se sienta,
como l mismo lo afirma, muy
cerca de los pueblos de habla
EL OTRO CRISTO ESPAOL
COLECCION RENOVACION

IV

EL OTRO CRISTO
ESPAOL
Un Estudio de la Historia Espiritual
de Espaa e Hispanoamrica

por

JUAN A. MACKAY
Ex catedrtico de Filosofa de la Universidad
de San 'Marcos de Lima

Casa Unida de Publicaciones, Editorial "La Aurora"


Apartado Postal 97 Bis Calle Corrientes, 728
Mxico, D. F. Buenos Aires
Ttulo del original ingls:
th: other spanish christ
(The Macmillan Company)

Primera edicin inglesa, 1933

Primera edicin en castellano, 1952


Versin de
Gonzalo Bez-Camargo

Es propiedad.
(Copyright, 1952)

IMPRESO EN MEXICO
PRINTED IN MEXICO

Impreso en los talleres linotipogrficos de la Editorial Jakez,


Filipinas 801, Col. Portales, Mxico, D. F.
A LA COMPAERA DE MI VIDA
A MANERA DE PROLOGO

Sorprendi en una ocasin a su auditorio el autor de


este libro, declarando que en sus venas no corre una sola
gota de sangre anglosajona. Y luego explic que su origen
escocs lo identifica, en realidad, con los celtas, los celt-
beros y los iberos, por lo cual, si de raza se trata, cree
encontrarse ms prximo a nosotros los iberoamericanos,
que a los sajones v los anglos del Reino Unido.
Fuere como fuere, no ha sido para el autor cuestin de
raza el haberse interesado desde muy joven en la vida y
problemas de Espaa, Portugal y los pueblos americanos
que de aqullos descienden. No es exagerado decir que
quiz con la sola excepcin de Waldo Frank, no hav otro
pensador de habla inglesa que haya estudiado v compren-
dido ms a fondo los problemas espirituales del mundo
de habla espaola y portuguesa.
Y aun esto de llamarle pensador "de habla inglesa"
slo puede referirse a su habla de origen. Pues Juan A.
Mackay ha llegado a poseer el castellano con tal maestra,
que difcilmente podra decidirse cul de los dos idiomas
maneja con ms naturalidad, propiedad v elegancia. Sus
conferencias, tanto en castellano como en ingls, adems
de la profundidad v claridad de sus pensamientos, son
toda una ctedra del buen decir.
Sus estudios en Madrid y Lima, v su larga permanen-
cia en pases iberoamericanos, especialmente en Per y
Mxico, le han permitido una auscultacin sagaz y a la
vez llena de humana simpata, de la vida y cultura de
nuestros pueblos, que ha procurado interpretar a sus p-
blicos de Gran Bretaa y los Estados Unidos. El presente
libro es considerado como un clsico en lengua inglesa
sobre la historia y panorama espirituales de Espaa y la
Amrica Espaola.
El tema no poda ser ms fascinador. Con la ms alta
apreciacin de sus valores genuinamente cristianos, Mac-
8 JUAN A. MACKAY

kay sondea la riqusima tradicin religiosa espaola e


iberoamericana, y va discerniendo las huellas luminosas
ms an, el clido palpitar de vida y presencia de un
Cristo que las convenciones, los ritos y los juegos
de la politica, han mantenido soterrado: el Cristo de los
Evangelios, en el que creyeron y al que amaron entraa-
blemente los grandes msticos del Siglo de Oro y los
grandes santos laicos de nuestros das
como Unamuno
'

y don Francisco Giner el "Otro Cristo Espaol".


;

En el pensamiento de Mackay, la gran renovacin


religiosa que Espaa e Iberoamrica esperan y urgente-
mente necesitan, consistira, esencialmente, en rescatar de
su sepulcro de tierra a este "Otro Cristo" que es el Cristo
' verdadero y al que en sus mejores y ms iluminados
momentos de intuicin espiritual, el alma hispnica se
abraz, abrasndose en El su ms ntima entraa. Eco,
este de la voz de Mackay, de la de su gran maestro Una-
muno, que en su prefacio a la "Vida de Don Quijote y
Sancho", convocaba a una cruzada espiritual para ir a
rescatar a Cristo de su moderno sepulcro.
Interesante es, en la proyeccin del pensamiento del
autor, el papel esencial que el protestantismo desempe-
ara en esta gran renovacin ibrica e iberoamericana:
seria, en ltima instancia, no el trasplante de una forma
extica de religiosidad, sino contacto suscitador, golpe
de azada para despejar de escombros v extraas vegeta-
ciones el camino que conduce a los pies del Cristo de los
Evangelios, que siendo Cristo universal es tambin, y por
ello mismo, Cristo espaol. As se plantaran las semillas
y se abonara el terreno para una propia, ntima y vasta
reformacin rehgiosa, acorde con la ndole del alma hisp-
nica, cuyo hecho fundamental sera el redescubrimiento del
"otro Cristo espaol", el Cristo que habiendo sido carne
de nuestra carne, es Vida, Espritu v Verdad.
Lo cierto es que esa reformacin que ha de ser un
renovar de vida ya tarda mucho. Cuando el autor escri-
bi este libro, Espaa acababa de levantarse de su par-
lisis de siglos y echaba a andar por nuevas rutas espiri-
tuales. Entonces pareca inminente la gran renovacin. Y
en Amrica, los pueblos parecan prontos a sacudirse el
estupor secular que las inquietudes de nuestra vida in-
dependiente no acababan de desterrar. Ai aparecer la
EL OTRO CRISTO ESPAOL 9

presente edicin castellana, la reaccin que se asent en


Espaa, y que un complejo de circunstancias histricas
recientes ha contribuido a suscitar en Amrica tambin,
parece alejar cada da ms el horizonte en que "Dios
amanecer" ^que decase en el Quijote para Ibero-
amrica y las naciones que le dieron vida.

A la luz ^o mejor dicho, a la sombra- de esta situa-
cin, el entusiasmo y esperanzas del autor podran parecer
demasiado optimistas. Pero hay, sin einbarqoi, en su
mensaje, un optimismo esencial que permanece en medio
de todos los cambios, por adversos que parezcan. Es el
optimismo que se funda en la fe. La fe en el Cristo uni-
versal y espaol, que no ha muerto nunca sin resurreccin.
El Cristo que, no importa cun pesada sea la losa que
cubre su tumba, la tumba que han querido sellar sobre l
los escribas, fariseos y pretorianos de todos los tiempos,
no puede morir para siempre v acaba por levantarse de
entre los muertos, a la gloria de Dios v para vida de los
hombres.
Algn da prximo? remota? Cristo resucitar
tambin para los pueblos de tronco ibrico e indio. Y
entonces nada ni nadie podr volverlo a su sepulcro de
siglos. Correr por las vrtebras de nuestra Amrica el
sagrado estremecimiento de los primeros tiempos del cris-
tianismo, cuando el mensaje transformador era: "Cristo
vive! Cristo ha resucitado!" El cristo de tierra, el cristo
muerto, el cristo fetiche, dejar todo el sitio al Cristo
Vivo, al Seor de la muerte y de la vida, al Cristo espaol,
americano y universal, al verdadero y nico Cristo.
Hacia el punto del horizonte por donde habr de es-
plender esa nueva maana de la Resurreccin, sealan,
como ndices profticos, las pginas de este libro.

G. Bez-Camargo
PREFACIO
A LA PRIMERA EDICION EN INGLES
Aunque el tema principal de este libro es Hispanoam-
rica, quien quiera entender la historia y problemas espiri-
tuales de los pases hispanoamericanos debe primeramente
volver sus pensamientos a la tierra ibrica en que nacie-
ron sus conquistadores. El apreciar debidamente la pere-
grinacin espiritual de este continente, depende de que
se conozcan las fuerzas psquicas que, emanando de Es-
paa y Portugal, han forjado la vida v la historia todas
de los pases que lo componen desde los tiempos de la
Conquista hasta hoy.
La cada de la Monarqua Espaola, v la subsecuente
transformacin de un pas al cual corresponde el honor de
haber dado a la historia el primer gran Estado moderno,
han despertado un nuevo inters en Espaa y lo espaol.
La Revolucin de abril de 1931, aun cuando fortaleca los
vnculos espirituales que unen a la madre patria penin-
sular con sus antiguas colonias de Amrica, otorg a Es-
paa un ttulo genuino a formar parte del nuevo mundo
hispnico, del cual puede decirse, sin exageracin ni male-
volencia, que es "un rosario de crteres en actividad."
Parte de esta actividad volcnica brota de condiciones
sociolgicas heredadas que la hacen inevitable; otra parte,
sin embargo, y que va en aumento, es expresin de ese
confhcto de ideas que tan trgicamente divide la opinin
moderna con respecto a la forma que debe asumir un
verdadero orden social. En el mundo del maana, que
se encuentra ms all de la polvareda y estrpito de la
actual crisis de la sociedad, los pases que forman el grupo
hispnico de naciones ocuparn, por razones m.ltiples,
un lugar nico en la arena internacional. Su situacin del
momento recuerda la antigua visin del Profeta de Ana-
thoth, cuando vi en el desierto de judea florecer un al-
EL OTRO CRISTO ESPAOL 11

mendro y muy cerca de l un caldero hirviente. Es evidente


que se acerca una nueva primavera, pero quin se aven-
turara a predecir si las brisas primaverales de Dios trae-
rn primero, al orear las pampas y las sierras, el aroma
de los almendros en flor o la espuma del caldero en que se
engendran las tempestades?
Este libro se limita a tratar de un slo aspecto de la
vida y pensamiento de los pases a que est dedicado, a
saber, el aspecto religioso; pero se esfuerza por tratarlo
de la manera ms completa posible. Su propsito es ofrecer
una introduccin general al estudio del problema del mun-
do hispnico que todos admiten que es su problema capital.
No obstante, no se trata en este libro, por referencia
directa, de todo el mundo' hispnico. En nuestro cuadro no
entran diez naciones hijas de Espaa que se encuentran
al norte del Istmo de Panam. Sin embargo, el excluirlas
no altera en esencia el carcter representativo del estudio
emprendido en estas pginas, en virtud de que dichas
naciones reproducen en general los mismos rasgos v ten-
dencias espirituales de sus hermanas las naciones del sur.
Por otra parte, el incluirlas nos obligara a tratar de M-
xico, y debido a las luchas religiosas que han venido te-
niendo lugar en este pas, y que dan origen a numerosos
rasgos originales, algunos de los cuales jams se darn
quiz en la mavora de los pases hispnicos, slo puede
tratarse adecuadamente de Mxico dedicndole un estudio
especial.
Se observar, adems, que concedemos ms atencin
a Espaa v las tierras sudamericanas por ella colonizadas,
que a Portugal y su gran vstago, la moderna Repblica
del Brasil. La razn por la cual tratamos del alma ibrica
como fundamentalmente espaola, es que en los tiempos
de oro de la historia peninsular, Portugal no era ms que
una "variante" de Espaa, tan espiritualmente afin al pas
mayor como hoy lo son Catalua v el Pas Vasco. En
cuanto a ese pas, tan extraordinario territorial y espiri-
tualmente, que es el Brasil, el autor espera que alguien
que est completamente compenetrado de su espritu, vida
y literatura, dar expresin en un futuro no lejano a las
cuestiones rehgiosas con que dicho pas se enfrenta, en una
forma para la cual quien esto escribe no se considera
capaz, debido a la limitacin que le impone el hecho de
12 JUAN A. MACKAY

haber estado relacionado casi exclusivamente con las re-


pblicas de habla espaola del continente.
Lo que aqu ofrecemos al lector es un primer intento
de tratar en conjunto del problema religioso de esas na-
ciones: Las voces interpretativas a que el autor presta
atencin en estas pqinas sen casi por completo pertene-
cientes a figuras representativas de sus respectivos pases,
y no pocas de ellas gozan de reputacin internacional en
el mundo de habla espaola. Una de ellas, Miguel de
Unamuno, figura entre las escasas voces profticas de
nuestros das, y el nmero de sus lectores angloparlantes
aumenta cada da merced a las traducciones de sus hbros
al ingls; pero la mayora de los otros autores que citamos
aqu son todava poco conocidos para el mundo anglo-
sajn.
El concepto que el ttulo de este libro encierra, hace
surgir desde luego la cuestin de si no hay tambin otro
Cristo britnicoamericano que espera ser redescubierto.
Pues si Espaa recibi en el siglo xvi una visin religiosa
que no quiso o no se le permiti seguir, la reliqin brit-
nicoamericana ha mostrado, en tiempos recientes, la ten-
dencia a perder la visin espiritual que el siglo xvi leg
al cristianismo evanglico. Un cierto nmero de figuras
romnticas que llevan cada una el nombre de Cristo y en
que se encarnan los ideales particulares de sus varios
grupos de admiradores, han suplantado al Cristo verda-
dero. En realidad tanto el mundo anglosajn como el
mundo hispnico estn abrumados por una necesidad
comn: "conocer" a Cristo, "conocerlo" para la vida y el
pensamiento, "conocerlo" en Dios y a Dios en El. Pablo
de Tarso, el m^ grande "Cristforo" y "Cristlogo" de
la historia, es decir, el supremo portador e intrprete de
Cristo en la era cristiana, ocupa el terreno comn que
hispnicos y anglosajones tenemos que pisar juntos. A
llegar a ese punto nos ayudarn, tanto a unos como a
otros, una gran sucesin de guas que va desde Unamuno,
Barth, Kierkegaard y Tuan Wesley, pasando por Fray
Luis de Len, Martn Lutero y San Agustn, el obispo
de Hipona. La salvacin de unos y otros depende de que
EL OTRO CRISTO ESPAOL 13

reconozcamos el hecho de que el cristianismo es por com-


pleto algo diferente de lo que comnmente usurpa ese
nombre.

Juan A. Mackay

Mxico, D. F., 14 de abril de 1932, pri-


mer aniversario de la Repblica Espaola

NOTA DEL TRADUCTOR: En unos cuantos casos, en que le fu


imposible al traductor localizar y citar directamente la fuente original
de los pasajes de escritores espaoles e iberoamericanos incluidos en
este libro, fu menester traducirlos de la cita en ingls. Esta retra-
duccin, que hace que la cita ya no resulte textual, no va entre-
comillada.
CONTENIDO
A manera de prlogo 7

Prefacio 10

Iberia y la epopeya catlica en Sudamrica 1/

El alma ibrica 19
La epopeya religiosa de la conquista ibrica 38
Teocracia colonial 55
Desaparece el rey y llega el Papa 71
La reaccin neocatlica 87

Una filosofa del cristianismo espaol 99


Sudamericanizacin de un Cristo espaol 101
El otro Cristo espaol en el siglo de oro de Espaa 130
El otro Cristo espaol en la Espaa moderna 142

Nuevas corrientes espirituales en Sudamrica 161


En busca de un nuevo camino 163
Algunos pensadores religiosos contemporneos .... 200
El advenimiento del protestantismo 230
Una crtica del protestantismo en Sudamrica .... 255
Apndice 272
PRIMERA PARTE

IBERIA Y LAEPOPEYA CATOLICA EN


SUDAMERICA
I
Capitulo I

EL ALMA IBERICA

"El Africa empieza en los Pirineos". Esta frase de


un famoso escritor francs jams ha sido rebatida seria-
mente por la vecina suriana de Francia. Y hay distin-
guidos espaoles contemporneos que aun se sienten
ufanos de lo que esa frase implica. Al sur de la barrera
de montaas que separa la Pennsula Ibrica del resto de
Europa los panoramas caractersticos son africanos. Tam-
bin los habitantes de esta regin, especialmente de la
mayor y ms importante parte de' ella que se llama Espaa,
pertenecen tnica v espiritualmente al continente africano
ms bien que al europeo, casi de la misma manera que
Rusia pertenece a Asia. Seqn muchos antroplogos, el
espaol es "el primognito del antiguo africanO' del norte,
que ahora es considerado generalmente como progenitor
del elemento principal y ms numeroso de la poblacin de
Europa".^ En tejido de su alma, que es la expresin ms
perfecta que se ha dado en la historia de lo humanamente
primitivo V sin complicaciones, los hilos fundamentales
no son clticos o fenicios, romanos o godos, sino iberos, y
por lo tanto africanos. Don Miguel de Unamuno, el ms
espaol de los espaoles, se gloriaba del parentesco de sus
antepasados vascos con los berberiscos o cbilas del Mon-
te Atlas.
La invasin morisca, a la que siguieron ocho siglos de
lucha defensiva, en el curso de la cual se trasmiti al
defensor cristiano el alma islmica del invasor, hizo a
Espaa todava ms africana, v as fu dos veces verdad
que Espaa fu el don del cinturn martimo de Norfrica
a Europa. Esa fu la misma faja costera que en los prime-

^
The Spirit of Spain (El espritu de Espaa), G. Havelock EUis,
pg. 29.
20 JUAN A. MACKAY

ros siglos de la era cristiana dio a Europa las grandes


figuras de San Agustn y Tertuliano. Guardmonos de
despreciar a Africa como madre de razas. "El Continente
Negro dice el conde de Keyserling posee ms potencia
creadora que cualquier otro del mundo. Todo lo que tiene
su origen en Africa, sigue siendo siempre africano en
mente y espiritu".- Al espaol se le ha llamado el eterno
africano, v por su mediacin se imprimi para siempre en
las pampas y sierras de la Amrica Hispana el sello inde-
leble del Africa.
Cules fueron las grandes caractersticas de ese gran
pueblo que convirti la Amrica del Sur en una proyeccin
de Iberia?

a) Intensa Individualidad

La principal caracterstica de la raza ibrica, ha sido la


individuahdad nica, llana y primitiva. El verdadero ibero
es la quintaesencia del hombre natural, del hombre ena-
morado primerO' y ante todo de la vida. Es un humanista,
pero el suyo es un humanismo suigeneris. "Soy de carne
sov de carne, no pintado", escuch una vez Unamuno
decir a un muchacho musitando, mientras pintaba figuras
humanas en un mantel.^ Y estas palabras expresan un
sentimiento favorito del gran pensador espaol que se con-
sideraba a s mismo como la encarnacin genuina de su
raza. Palabras que son smbolo de la verdad de que
Espaa es primaria v tenazmente de carne y de tierra. Su
ms profunda aspiracin es ser carne y vivir una existen-
cia plena, concreta y carnal ms bien que la vida sublimada
del espritu.
Tan vigorosa es la individualidad de un espaol ge-
nuino, que ste se considera como igual, por nacimiento, a
todos y cada uno de los dems hombres. La antigua forma
de gobierno en Espaa era una especie de "cesarismo
democrtico". Del pasado remoto han llegado hasta nos-
otros cierto nmero de frases clsicas que expresan de
admirable manera ese orgullo arrogante y ese sentido
innato de igualdad que tan genuinamente caracterizan a

"
Diario de un Filsofo, Vol. I, pg. 23 de la ed. inglesa.
^
El nio se crea sin testigos.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 21

la raza ibrica. "Cada uno de nosotros vale tanto como


Vos, y todos juntos valemos ms que Vos", dijeron a su
monarca un grupo de antiguos nobles espaoles. "T-^-:
caballeros somos como el rey, slo que con menos dinero
que l", es una expresin, igualmente luminosa, de ese
sentido espaol primitivo de igualdad. Dicho tradicional
de Catalua, regin que con tanta insistencia ha deman-
dado su autonoma de Espaa, es ste: "Todo cataln tiene
dentro de l un rev." En el fondo de su alma, todo verda-
dero hijo de Iberia se siente rey, un hombre aparte, un
ser divinamente escoqido para una misin. Por ello es que
el ms humilde campesino de la Pennsula trata a sus
superiores sociales con la mayor y menos ceremoniosa
naturalidad. No hay en su actitud nada de servil ni de
rastrero.*
Por eso es que no nos causa sorpresa hallar que, hist-
ricamente, Espaa ha sido madre, no de ideas, que perte-
necen al espritu, sino de hombres, de hombres orgullosos
y sanguneos. Muchas de las obras maestras de Velzquez,
el ms qrande de los pintores espaoles, son retratos de
hombres, cada uno de los cuales ocupa por s solo un
lienzo enorme. Las artes de la escultura y la arquitectura
en que Espaa ha sobresalido tanto, son esencialmente
artes masculinas. Aun la serfica Santa Teresa escriba
en una de sus cartas, que quera que sus monjas de su
orden fueran, no mujeres, sino "hombres fuertes", y bas-
tante viriles para "espantar a los hombres".
Entre los grandes hombres de la Espaa primitiva
descuella Sneca el estoico, alma genuinamente castellana.
Su ideario, tal como lo condensa Angel Ganivet, pene-
trante estudioso del genio peculiar de su raza, es la ms
admirable expresin del espritu espaol tradicional. "No
te dejes vencer
hace decir Ganivet a Sneca^
-
por nada
extrao a tu espritu; piensa, en medio de los accidentes
de la vida, que tienes dentro de ti una fuerza madre, algo
fuerte e indestructible, como eje diamantino, alrededor del
cual giran los hechos mezquinos que forman la trama del
diario vivir; y sean cuales fueren los sucesos que sobre
ti caigan, sean de los que llamamos prsperos, o de los

*
Keyserling relata, en el captulo dedicado a Espaa en su libro
Europa, ima experiencia que ilustra perfectamente este rasgo.
22 JUAN A. MACKAY

que llamamos adversos, o de los que parecen envilecernos


con su contacto, mantente de tal modo firme y erquido,
que al menos se pueda decir de ti que eres un hombre".
El supremo ideal de hombre en la edad de oro de la
historia espaola era el soldado. Hasta los sacerdotes,
frailes v monjas de ese perodo tenan el corazn y el
talante de hombres sobre las armas. Bien se ha llamado
a los grandes msticos espaoles "caballeros a lo divino."
Este ideal militar, que es la forma ms natural de expresar
una individualidad primitiva y enrgica, sirvi de instru-
mento a la altiva voluntad de Espaa y se convirti en el
celoso guardin de su honor. El pas, como lo hace notar
Jorge Borrow,^ no es fantico por naturaleza. Pero es,
en cambio, terrible y fatalmente orgulloso, v siempre ha
tenido en ms su honor que su vida. No fu, sostiene
Borrow, un fanatismo nativo, sino su orgulloso sentido
del honor, lo que en un tiempo convirti a Espaa en
carnicera rehgiosa y la hizo dilapidar su preciosa sangre
y sus riquezas en las guerras de Flandes. Como hija
selecta y privilegiada de la Roma Papal, se ha sentido
obligada a demostrar que es digna de tan gran distincin.
"Muera yo, pero slvese mi honor", es un significativo
lema espaol.
La intensa individualidad del carcter espaol forma
una especie de universal primitivo. Es una unidad sin
diferencia, en la cual, como en la gran literatura que ha
nacido de ella, no hay medios tonos. Es un extremo o es
noche sin estrellas, sin
luces crepusculares. El espaol es incapaz de la irona, ese
dehcado matiz en que es maestro eximio el francs. Forja
semidioses con la alabanza y demonios con la execracin.
Por la misma ley de polaridad van siempre juntos Don
Quijote y Sancho^ Panza por los caminos de la vida, y no
es raro que el caminante espaol se convierta alternada-
mente en uno y en otro.
Los ms notables personajes que la literatura y el arte
espaoles idealizan son espaoles hasta la mdula. Comp-
rense, por ejemplo, los personajes de Shakespeare con los
de Caldern de la Barca, el ms genuinamente espaol de

^ Idearium Espaol, Ed. Espasa-Calpe, Arg., pg. 8.


La Biblia en Espaa, Prefacio.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 23

los dramaturgos peninsulares, o la Madona de Rafael con


la Virgen de Murillo. El ingls Shakespeare crea figuras
humanas universales; el espaol Caldern, personajes en
quienes se encarnan rasgos puramente nacionales. El ita-
hano Rafael pinta Madonas tan idealmente humanas que
de ellas desaparece por completo toda traza de raza o
nacionalidad; el espaol Murillo pinta Vrgenes con el
rostro de hermosas doncellas andaluzas.
Esta ingenua v constante afirmacin propia conduce
inevitablemente al individuahsmo, e histricamente el ca-
rcter espaol es la sublimacin de esa cualidad. Se mani-
fiesta, por principio de cuentas, en un insaciable impulso
de adquisicin v en la falta de instinto social. El hombre
se convierte imperativamente en poseedor. La codicia del
botn desempe no pequeo papel en las campaas del
Cid v del Duque de Alba, y, por supuesto, segn veremos
despus, en la conquista del Nuevo Mundo. Pero si se
codiciaban las riquezas y las posesiones no era para acu-
mularlas avaramente, sino para despilfarrarlas con lar-
gueza; no se ambicionaban como instrumentos de trabajo
sino como medio para emanciparse de la necesidad de
trabajar, es decir, como instrumento para obtener la liber-
tad, una libertad anrquica y caballeresca. Para un caba-
llero espaol, trabajar era vergenza, mendigar no. "Cri-
men es el nacer pobre", dice uno de los personajes de
Tirso de Molina. El mundialmente famoso cientfico espa-
ol, Ramn v Cajal, deca: "El ideal de todo espaol es
obtener una pensin, despus de unos cuantos aos de
trabajar, y, si es posible, aun antes de trabajar." Adems,
si se puede alcanzar la independencia personal por la es-

plendidez del Estado o por un golpe de suerte a la Lotera


Nacional, para qu buscarla solamente por el trabajo?
La falta de instinto social del espaol es otro de los
fatales derivados de este su individualismo extremo. Si el
instinto social significara nicamente el gusto de estar en
compaa, de hacer libre tertulia en la casa o en el caf
con los amigos, discutiendo los problemas del universo,
tendra que considerarse al espaol como el ser ms so-
ciable de la tierra. Pero en el momento en que la clida
espontaneidad de la sociabilidad se convierte en las fras
y rgidas limitaciones que impone el unirse en una empresa
24 JUAN A. MACKAY

comn, se hace sentir inmediatamente la presencia del


individualismo espaol. Esa repugnancia innata a mante-
nerse juntos por obligacin o por consentimiento mutuo
sirve de base al problema del regionalismo espaol y ha
estorbado siempre el buen xito de empresas colectivas
dirigidas por espaoles.
Ningn principio racional, de inters propio, ha logrado
jams superar ese innato individualismo de la naturaleza
espaola. Slo una gran pasin ha logrado tal cosa; pasin
por el Estado o pasin por la Iplesia. Pero en ambos casos
la manifestacin de esta pasin altruista ha exhibido una
cualidad peculiarmente espaola en que reaparece el viejo
individualismo. Hablando del patriotismo de los espaoles,
Madariaga hace la siguiente observacin: "El espaol,
pues, siente el patriotismo como el amor, en forma de
pasin que absorbe el objeto (la patria, la amada), y lo
asimila, es decir, lo hace suyo. No pertenece a su pas: es
su pas el que le pertenece".'^ La pasin de los espaoles
por la Iglesia ofrece la misma caracterstica. La Iqlesia
fu absorbida y sus destinos se convirtieron en los de la
nacin espaola. El honor exiga la conformidad con sus
ritos y dogmas y la propagacin de stos por el mundo
entero. Pero ni aun a la Iglesia se le permiti conservar
su identidad personal en las profundidades del alma es-
paola ni el cristianismo logr jams modificar la actitud
espaola fundamental hacia la vida. En materia de hecho,
Espaa se adue de la Iglesia mucho ms que sta de
Espaa. Y la consecuencia histrica de este hecho, como
habr de verse ms tarde, fu la descristianizacin del
cristianismo en el mundo espaol.
Sin embargo, es en los msticos espaoles donde se
ejemplifican con ms perfeccin los rasgos distintivos del
individualismo espaol. En ellos descubrimos, como en
ningunos otros representantes de la raza, el alma de Es-
paa. El misticismo espaol no es, como el neoplatnico
y el alemn, un misticismo de molde intelectual y meta-
fsico, sino un brote espontneo y original, de ndole natu-
ralista, cuvo origen se halla en una pasin tica por la li-
bertad interior. Tan estrecho es el ambiente, as social
como religioso, del alma mstica, v tan infinita su as-

'
Espaa, M. Aguilar, Madrid, 1934, pg. 25.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 25

piracin, que se crea en su interior una elevadsima tensin


en la cual se vaca a s mismo de todo deseo, pensamiento
y sentimiento. Pasando por una "noche oscura" asciende
a la cumbre del Carmelo espiritual, v sus sublimes alturas
contempla, o mejor dicho, posee a Dios. La pasin del
mstico espaol, tal como se manifiesta, por ejemplo, en
San Juan de la Cruz, el ms clsico de sus tipos, no es
perderse en Dios sino apropiarse a Dios, poseerlo en el
sentido ms pleno y absoluto. Su individualidad es tan
vigorosa que quisiera absorber aun a la misma Deidad.
Como bien podra suponerse, este tipo tan nico de misti-
cismo no form escuela. Los msticos espaoles son gran-
des almas individuales v solitarias, cada una de las cuales
siente que "lleva dentro un rey", al cual ha obligado a
descender a su corazn.

Aquesta divina unin


del amor que yo vivo,
hace a Dios ser mi cautivo
y libre mi corazn.

Tal cant Santa Teresa en una de sus poesas ms


famosas. Y
aade:

mas causa en m tal pasin


ver a mi Dios prisionero
que muero porque no muero.

Para Dios y para ella, la muerte sera la afirmacin de


la suprema libertad.
El individualismo primitivo de la raza ibrica ha cons-
tituido un factor determinante en la historia y vida de
Sudamrica. Con el correr del tiempo, la arrogancia espa-
ola se transform en "arrogancia criolla", forma extrema
de egotismo
^egolatra podramos llamarle' que el emi-
nente socilogo argentino Carlos Octavio Bunge considera
como uno de los tres rasgos principales de la psicologa
sudamericana.^ Son sugestivas en extremo dos de las
pequeas ilustraciones que Bunge ofrece de esta cualidad.
Una est tomada de la herldica, la otra de la literatura
* V. Nuestra Amrica.
26 JUAN A. MACKAY

sudamericana. La divisa de la Repblica de Chile es:


"Por la razn o por la fuerza". Cuando el poeta Jos Her^
nndez, autor de Martn Fierro, la epopeya clsica de las
pampas, hubo terminado su poema, hizo pedazos su gui-
tarra para que dedos ajenos no pudieran pulsar sus cuerdas
continuar la narracin de las hazaas de su gaucho.^
ste pasaje es un eco evidente de cosa semejante hecha
por Cervantes. Al terminar la vida de Don Quijote, Cide
Hamete Benenqeli cuelqa la pluma en la espetera, donde
habr de permanecer por siglos y siglos, pues slo l ha
nacido para escribir la vida del gran manchego.
Sin embargo, esta arrogancia se ha manifestado en
formas mucho ms serias en la vida sudamericana, apa-
reciendo como un irrefrenable deseo de obtener poder
sobre los dems. Un escritor mexicano, refirindose a la
pasin por conquistar puestos administrativos al servicio
del gobierno, acu la pintoresca desiqnacin de "cani-
balismo burocrtico". Esto ha reducido al mnimo la capa-
cidad de admiracin y enqendrado un espritu aplanador
de envidia. A nuestra Amrica 'dice el escritor argentino
Manuel ligarte le ha faltado la sagrada facultad de
poder admirar. En vez de nivelar en las crestas ha querido
nivelar en los valles, abatiendo- toda superioridad indivi-(
dual. En un artculo intitulado "La Crueldad Sudameri-
cana,io el brillante escritor y poltico peruano, Haya de la
Torre, llama la atencin a una sombra consecuencia del
mismo modo de ser. Hace notar que en el momento en que
un hombre alcanza prominencia en cualquiera esfera, es
" En este punto el cantor
busc un porrn pa consuelo,
ech un trago como un cielo,

dando fin a su argumento;


y de golpe el instrumento,
lo hizo astillas contra el suelo.
"Ruempo", dijo, "la guitarra,
pa no volverme a tentar,
ninguno la ha de tocar,
por siguro tenganl;
pues naides ha de cantar
cuando este gaucho cant."
" En El Universal Grfico, Mxico, D. F., abril 6, 1931.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 27

asaltado cruelmente por celosos rivales con el prurito de


aniquilarlo. Ms tarde, cuando la muerte lo ha hecho
inofensivo, todo el mundo se suma a su apoteosis. Fu
un socilogo alemn, aade Haya, muy familiarizado con
Sudamrica v a quien conoci en Berln, quien le llam
la atencin, de modo muy enftico, a la verdad de ese
hecho. "Ustedes (los sudamericanos) 'le deca este cien-
tfico^ no respetan nada en los dems; slo los muertos
se salvan en la Amrica Latina." Seqn este principio,
explicaba l el exagerado culto a los muertos en el conti-
nente del sur, la belleza de los cementerios, la falta de
capacidad crtica para estimar la obra de un hombre
fallecido. "Mientras viven, la crueldad los destroza, y
cuando mueren, la supersticin los respeta."
La tendencia a no reconocer jams un error es una ex-
presin ms de esa caracterstica. El honor y el respeto
propio parecen exigir que, una vez adoptada una posicin,
se aferr uno a ella aun cuando se llegue al convencimiento
de que es errnea. En esto han de hallarse las races de
muchas infortunadas divisiones en el seno de la familia
latinoamericana, y tambin uno de los factores que difi-
cultan la cooperacin entre naciones hermanas v entre los
diferentes grupos que forman la misma nacin. Este sen-
tido peculiar de honor caballeresco se halla oculto en los
ms primitivos hondones del alma ibrica. Dice Guilln
de Castro en Las Mocedades del Cid:

Procure siempre acertarla


elhonrado y principal,
pero si la acierta mal,
defenderla y no enmendarla.

b) Predominio de la Pasin

Junto con esta vigorosa, primitiva y casi salvaje afir-


macin de s mismos, propia del carcter ibrico, v que
acabamos de analizar en sus varias facetas y resultados,
aparece el predominio de la pasin sobre la razn y la
voluntad. Todas las conquistas de la raza ibrica, as
como todos los desastres que ha sufrido, no han sido el
resultado de un sereno razonar, en que se haya calculado
cuidadosamente la correspondencia entre los medios y los
28 JUAN A. MACKAY

fines, ni han sido consecuencia tampoco de una tenaz


perseverancia en un plan de accin convenido de ante-
mano como el mejor, sino han sido siempre el producto
de un impulso volcnico engendrado por la explosin
repentina de un sentimiento dom.inante. Don Quijote, para
un espaol, est sumamente lejos de ser un personaje
cmico, pues en las hazaas del caballero mancheqo ve
expresado su propio ntimo ser v el de su pueblo. La
grandeza de ambos ha consistido siempre en las quijota-
das, los actos de lealtad ciega, temeraria e impremeditada
a ideas que momentneamente se apoderan de ellos.
La presencia de la pasin, en forma la ms humana y
romntica, se pone de manifiesto en la influencia que
sobre los qrandes santos espaoles ejercieron los ideales
de la caballera medieval. Raimundo Lulio era soldado y
enamorado antes de convertirse en santo y en el "caba-
llero andante de la filosofa."
La lectura de novelas de caballera andante y no las
vidas de las santos era el principal pasatiempo de Santa
Teresa, cuando nia, y hasta el fin de su vida jams ces
de ser una enamorada. El amor de Teresa por Cristo, su
Divino Esposo, se hizo ms y ms apasionado y romntico
a medida que su edad avanzaba.
Tambin Ignacio de Loyola empez su vida como sol-
dado y enamorado. Gravemente herido en la batalla de
Pamplona, sinti deseos de distraer su aburrimiento, du-
rante los primeros das de convalescencia, leyendo sus
romances favoritos. Mas, como sucediera que ninguno de
ellos haba a mano, le trajeron una Vida de Cristo y la
Flos Sanctomm, coleccin de las vidas de los santos. Antes
de curarse por completo, Loyola se convirti. Poco des-
pus, el ex soldado, ahora invlido, se diriga cojeando
a una capilla de la Virgen en Montserrat. Al caer la noche,
fu secretamente a la casa de un Dobre, a quien obsequi
con las vestiduras que llevaba, v se visti en lugar de
ellas con un tosco hbito que para el propsito haba
comprado. Cubierto con su nueva vestimenta, se pre-
sent ante el altar de la Virgen. El obieto de esta visita,
y lo que tuvo luqar en la capilla, lo describe el primer
bigrafo de Lovola, Rivadeneyra: ". .como hubiese ledo
.

en sus libros de caballeras que los caballeros noveles


solan velar sus armas, por imitar l, como caballero nvel
EL OTRO CRISTO ESPAOL 29

de Cristo, con espiritual representacin aquel hecho ca-


balleroso, V velar sus nuevas y al parecer pobres y flacas
armas, mas en hecho de verdad muy ricas y muy fuertes,
que contra el enemigo de nuestra naturaleza se haba
vestido, toda aquella noche, parte en pie v parte de rodi-
llas, estuvo velando delante la imagen de nuestra Seora,
encomendndose de corazn a ella, llorando amargamente
sus pecados y proponiendo la enmienda de la vida para
adelante". 11
Un pueblo en quien la pasin predomina, tiende inevi-
tablemente a dar a sus ideales una expresin personifi-
cada. Evidencia de este principio es el culto de la Virgen
en el cristianismo espaol. En ninguna parte como en Es-
paa y sus antiguas colonias ha ocupado la Virgen una
posicin religiosa tan central ni se ha proclamado con
tanta insistencia y defendido con tanto afn la doctrina
de la Inmaculada Concepcin. La Virgen es el smbolo del
innato sentido espaol de la juventud y la pureza. Esta
es una de las ms acertadas percepciones de Angel Gani-
vet al interpretar el alma de su pueblo. "Muchas veces
^dice Ganivet^
reflexionando sobre el apasionamiento
,

con que en Espaa ha sido defendido v proclamado el


doqma de la Concepcin Inmaculada, se me ha ocurrido
pensar que. acaso ese dogma era el smbolo, sm-
. .

bolo admirable!, de nuestra propia vida, en la que tras


larga y penosa labor de maternidad, venimos a hallarnos
a la vejez con el espritu virgen. El dogma de la Inma- . .

culada Concepcin se refiere, es cierto, al pecado original,


pero al borrar este ltimo pecado da a entender la suma
pureza v santidad. Preguntemos uno a uno a todos los
. .

espaoles, y veremos que la Pursima es siempre la Vir-


gen ideal, cuyo smbolo en el arte son las Concepciones
de Murillo. El pueblo espaol ve en ese misterio, no slo
el de la concepcin v el de la virginidad, sino el misterio
de toda una vida. Hav un dogma escrito inmutable, y
otro vivo, creado por el genio popular". i-
Debe aadirse, al mismo tiempo, que el pueblo espa-
ol pudo idealizar aapsionadamente a la Virgen y Espaa,

" Rivadeneyra, Vida de Ignacio de Loyola, Col. Austral, Espasa-


Calpe, pg. 32.
" Idearium Espaol, pgs. 7, 159, 160.
30 JUAN A. MACKAY

debido, en ltimo anlisis, a su concepcin esencialmente


no tica del pecado. No hay nada en la literatura espa-
ola que corresponda a esa agona de la conciencia que es
tan comn rasgo en los autores rusos v anglosajones. El
espaol teme la muerte, no el pecado. Es su carencia in-
herente del sentido del pecado lo que abri el camino a
la creacin, de una figura femenina, sin pecado, a la cual
acudi ms tarde la conciencia religiosa espaola en busca
de seguridad personal en esta vida v en la otra.
En la esfera secular, la apasionada afirmacin de la
virginidad se ha manifestado en aos recientes en rela-
cin con los movimientos de la juventud en Espaa y
Sudamrica. La juventud de las generaciones anteriores,
dice un estudiante espaol, Tos Lpez Rey, se asociaba
simple v solamente con lo que era pintoresco, efmero y
anecdtico. Quedaba reservado a la nueva generacin
juvenil el afirmar el impulso esencialmente creador de la
juventud. La juventud actual, aade, refirindose a la de
Espaa, se encuentra muv lejos de la mezcolanza multi-
color e irresponsable que constitua la juventud de antao.
Hemos substituido la nota de color por medio de la cual
se expresaba sta, con la pureza esencial de la escultura.
Hemos reemplazado la ancdota con el propsito. En vez
de sentirnos excursionistas en los dominios de la juventud,
nos afirmamos como' sus ciudadanos. Y exclama luego*
No sentimos la juventud como una luz que ilumina sola-
mente un movimiento de nuestra vida, sino como una
fuerza que da forma a la vida en su totalidad. Es decir,
la nueva generacin de Espaa est resuelta a ser apa-
sionada y eternamente joven.
Uno de los documentos ms interesantes y significa-
tivo en la historia de la cultura sudamericana es el Ma-
nifiesto de los estudiantes de la vieja Universidad argen-
tina, de Crdoba, que en 1918 dirigieron "a los Hombres
Libres de Sudamrica", como seal de rebelin contra el
rgimen universitario tradicional. Ese documento es un
ultimtum genuino del alma ibrica, impregnado de la
tristeza, la infinita aspiracin y el romanticismo, y la pa-

" Juventud: Conferencia de Luis Jimnez de Asa y Rplica de


Jos Lpez Rey, pgs. 122-124.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 31

sin humana caracterstica de uno de los grandes pueblos


en quienes esa alma encarn en el Nuevo Mundo. "Hom-
bres de una repblica libre dice este documento, aca-
bamos de romper la ltima cadena que, en pleno siglo xx,
nos ataba a la antigua dominacin monrquica y mons-
tica. .Crdoba se redime.
. Las resonancias del corazn
. .

nos lo advierten: estamos pisando sobre una revolucin,


estamos viviendo una hora americana. Las universidades
. .

han llegado a ser as el fiel reflejo de estas sociedades


decadentes, que se empean en ofrecer el triste espec-
tculo de una inmovilidad senil. La juventud vive siem-
. .

pre en trance de herosmo. Es desinteresada, es pura. No


ha tenido tiempo an de contaminarse. No se equivoca
nunca en la eleccin de sus propios maestres. Ante los
jvenes no se hace mritos adulando o comprando. Hay
que dejar que ellos mismos elijan sus maestros y directores,
seguros de que el acierto ha de coronar sus determina-
ciones. En adelante slo podrn ser maestros en la futura
repblica universitaria los verdaderos constructores de
almas, los creadores de verdad, de belleza v de bien".^*
A causa de este predominio de la pasin en todos sus
esfuerzos, los espaoles se han comportado gloriosamente
indiferentes hacia muchas de las comodidades y amenida-
des de la llamada civilizacin. Los espaoles nacieron
para expresar pasiones incandescentes, y en el momento
en que otro ideal suficientemente grande arda en sus al-
mas, nuevamente se les hallar, con toda su pasada po-
tencia y esplendor, en todos los caminos de la tierra.
Porque esa raza es eternamente virgen. Posee cualidades
que, si bien no se adaptan en muchos respectos a la civi-
lizacin sin alma de nuestros das, podrn conquistarle
un lugar prominente en la ms espiritual civilizacin del
maana. Por otra parte, tambin es cierto que donde la
pasin no est inspirada por un noble ideal, el espaol se
convierte en iuguete de los bajos apetitos y del placer. Se
hace igualmente indiferente al transcurrir del tiempo y a
los imperativos del deber. Vive solamente para los im-
pulsos inferiores de la hora que pasa. La actitud espaola
hacia la vida, en su nivel ms srdido, ha sido cristalizada
por Unamuno como sigue: El Dan, v la corrida de toros.

" La Reforma Universitaria, Vol. VI, pgs. 9-12.


32 JUAN A. MACKAY

y maana ser otro da. Cuando podamos, saquemos el


mejor partido del mal ao. Despus de eso. ibah! nada
. .

importa.

c) Un Sentido Abstracto de la Justicia q un Sentido


Concreto del Hombre

Lina tercera caracterstica del alma ibrica es su es-


pecial y peculiar sentido de la justicia. No es por mero
accidente el que algunos de los ms grandes jurisconsultos
del siglo diecisis hayan sido espaoles, y que sean ibero-
americanos algunos de los ms grandes de la actualidad.
En toda la historia ibrica predomina el sentido de la
justicia V el derecho sobre el sentimiento de ternura y de
piedad. La accin humanitaria ha sido determinada nada
ms por las demandas de la justicia que por los impulsos
de la simpata. No debe permitirse que ningunas conside-
raciones de simple expediente obstruyan el curso de la
justicia. No importa los trastornos que puedan hacerse
necesarios, la justicia debe seguir su curso. A este orden
de justicia perteneca la que inspiraba los actos de Don
Quijote. Su justicia era la justicia anrquica impuesta a
punta de lanza. Puso en libertad a los galeotes, aunque
despus stos lo apedrearon. Vi entuertos donde no los
haba, pero de todos modos los deshizo. "Una limosna por
amor de Dios", dice el mendigo espaol. Y si recibe algo,
aade: "Dios se lo pague".
Sin embargo, y de modo bastante paradjico, una vez
que queda establecido el principio de justicia, djase la
puerta abierta para la manifestacin de la clemencia. Pero
jams es la misericordia la que triunfa sobre la justicia: tal
victoria slc' la alcanza la amistad.Y as sucede que lo que
jams se podra obtener en nombre del derecho, o aun
apelando a la misericordia, se puede generalmente lograr
en el terreno de la amistad o mediante los buenos oficios
de un amigo. Hagan lo que hagan la ley o la justicia, un
amigo puede deshacerlo. Y lo hace, no modificando la
ley, sino trascendindola. La ley permanece en pie, y se
cumple, pero algunas personas no estn bajo la ley, sino
bajo la qracia del privilegio personal.
La consideracin personal, o sea el sentido del hombre,
es una de las glorias, como tambin uno de los peligros
EL OTRO CRISTO ESPAOL 33

de la psicologa espaola y sudamericana. No hay nada


que no se deposite a los pies del que es simptico, del que
posee las cualidades que suscitan en el pecho de los
dems una reaccin de simpata instintiva. Los principios
abstractos de la Libertad, la Igualdad y la Fraternidad,
se conciben y aplican en trminos personificados. Tambin
es un criterio personal el que determina las funciones y
relaciones de los tres departamentos principales del Es-
tado, el Legislativo, el Ejecutivo y el Judicial. En el curso
de la historia sudamericana no han sido los principios,
sino los caudillos, personalidades audaces, los que, al en-
carnar las aspiraciones populares, han logrado producir
la lealtad pohtica. Cuando algn caudillo se ha apoderado
de la imaginacin popular aplastando la oposicin y dando
origen a las esperanzas de prosperidad nacional, se le
permite tcitamente encarnar la constitucin y ejercer po-
deres dictatoriales. Fueron algunos de los frutos peligrosos
de esta importancia que se da a lo personal, los que
originaron en Argentina la frase: "Leyes perfectas y cos-
tumbres psimas."
En aos recientes las relaciones interamericanas han
ofrecido un notable ejemplo de como el sentido latino-
americano del hombre puede acarrear resultados de alt-
sima significacin internacional cuando encuentra un ob-
jeto noble y amistoso. Las relaciones entre los Estados
Unidos y Mxico se haban ido empeorando sin cesar.
Desafortunadamente, el Embajador de los Estados Unidos
era un hombre de mentalidad puramente legalista. Fal-
tndole en absoluto esa consideracin por lo personal, y
estimando que su misin consista solamente en sostener
ante el gobierno de Mxico las reclamaciones de su pas
y de sus compatriotas, se hizo profundamente antiptico,
y junto con l, hizo antiptico su pas. Por fortuna fu
retirado antes de que sobreviniera un rompimiento. Su
sucesor, Mr. Dwiqht Morrow, sigui una poltica diame-
tralmente opuesta. Con enorme capacidad para hacer amis-
tades, resolvi, segn lo expres al autor de este libro,
sentir cario por el pueblo mexicano y hacer todo lo po-
sible por comprenderlo. Se entreg, entonces, a la tarea
de la amistad y el aprecio. El gobierno y el pueblo de
Mxico respondieron. Pronto Mr. Morrow y su familia
se convirtieron en figuras respetadas en el pas v las
34 JUAN A. MACKAY

relaciones entre Mxico v los Estados Unidos entraron


en una era de comprensin y buena voluntad mutuas.

d ) Catolicidad

Por ms que parezca paradjico, la catolicidad es tam-


bin atributo del alma ibrica, cualidad no menos innata
en ella que el individualismo que constituye su rasgo
fundamental. La catolicidad espaola es un ejemplo con-
creto de una tendencia inherente hacia la polarizacin,
que se encuentra en la naturaleza espaola. El espaol
tiene un sentido tan cierto de lo universal como lo tiene
de lo individual. Su inters tiende a oscilar entre el hom-
bre y el cosmos, trminos que para l no constituyen una
oposicin de elementos que se excluyen mutuamente. El
espaol absorbe el universo, individualizndolo, rehacin-
dolo a su propia imagen, imponindole su propio concepto
de unidad abstracta y no diversificada. En el drama his-
trico de Espaa, el individuo, como hemos visto antes,
propendi a absorber la nacin; la nacin procedi luego
a absorber el mundo. En su pasin por la universalidad,
Espaa absorbi la Iglesia, la reahdad ms universal en
existencia. El resultado fu que el Estado mismo se con-*
virti en una iglesia.
El instinto de la catolicidad ha producido en la his-
toria y vida de Espaa muchos fenmenos interesantes y
se ha proyectado en el alma de Sudamrica. La gran
preocupacin de Carlos V en el Concilio de Trento era
que no hubiese ninguna desintegracin de la unidad ecu-
mnica de la cristiandad. El padre Vitoria fu el fundador
del Derecho Internacional y el precursor natural de la Liga
de las Naciones. La primera Biblia poliglota que ha ha-
bido fu compilada por el eminente cardenal Cisneros,
contra la voluntad de Roma.
En la alborada de la independencia sudamericana, el
Libertador Simn Bolvar abog por la idea de una Fe-
deracin de naciones americanas. Sus palabras respiran
el espritu cathco de su raza. El antiguo ideal del cristia-
nismo dijo la figura ms ecumnica que ha aparecido
en el mundo de Coln debe una vez ms convertirse en
nuestra inspiracin y leccin objetiva, a fin de que las
EL OTRO CRISTO ESPAOL 35

fronteras polticas de las Amricas no vengan a ser ba-


rreras que separan, sino contrafuertes que presten mayor
solidez a la estructura social. Pensando en el dicho de un
presidente de los Estados Unidos: "Amrica para los
americanos", un presidente argentino formul la doctrina
iberoamericana: "Amrica para la humanidad."
Indudablemente hay una cierta fantasa en la frase
"raza csmica", acuada por el mexicano Jos Vascon-
celos para designar a los latinoamericanos, una raza des-
tinada, segn l, a convertirse en el quinto miembro de la
familia csmica trascendiendo a los cuatro tradicionales.
Al mismo tiempo, es una verdad profunda el que el odio
de raza, como tal, no existe en Sudamrica. La nacin ms
catlica, en el sentido tnico, es sin duda el Brasil, rep-
blica que posee mayor poder de absorcin que cualquier
otro pas actual. Durante algunas dcadas se ha lanzado
deliberadamente a la aventura tnica de absorber todas
las razas que llaman a sus puertas, y en ello ha conse-
guido los ms notables resultados. El pueblo brasileo del
futuro se aproximar ms a la raza csmica que cualquiera
otro del mundo. Los indios, los negros y los japoneses se
fundirn, en el gran Brasil del futuro, en el mismo crisol
con los sirios y los portugueses, los alemanes y los ita-
lianos.
La tendencia a la catolicidad, que los pueblos ibricos
han conservado como herencia preciosa del pasado, les
da un lugar de importancia nica en el mundo moderno.
"El perodo despus de la guerra", deca el filsofo fran-
cs Bergsn refirindose a la primera Guerra Mundial,
"har revivir la concepcin espiritual de Espaa", y a
medida que pasa el tiempo se comprueba la verdad de esas
palabras. La mayor necesidad de nuestro mundo moderno
es la catolicidad, pero una forma de catolicidad que logre
conquistar la adhesin espontnea v entusistica de los
individuos que aman y tienen en alta estima la libertad.
Cmo puede superarse la exageracin fatal de individua-
lismo en naciones, iglesias y razas? Cmo puede alcan-
zarse ese tipo de unidad que es fruto de la lealtad comn
a grandes principios y condicin indispensable de una
cultura verdadera y estable?
El tipo de catolicidad representado por Espaa, fra-
cas, porque fu un intento de imponerle a la realidad una
36 JUAN A. MACKAY

estrecha unidad abstracta de formas v dogmas, en que


no se daba lugar alguno a las diferencias. "Espaa", deca
Nietzche en los ltimos momentos de su vida, "Espaa
es un pueblo que quiso demasiado." Sin embargo, subsiste
el viejo problema, y cada vez se hace ms agudo. En la
actualidad Rusia, convertida tambin en iglesia, sigue el
camino histrico de Espaa, propagando e imponiendo el
mismo ideal de catolicidad, pero entre las fuerzas crea-
doras con las que se enfrenta el ideal ruso en el mundo
moderno, se hallan una Espaa nueva y tierras ibricas
nuevas en que el antiguo espritu ecumnico arde todava,
pero en una forma totalmente transfigurada. A la cato-
licidad del comunismo ruso slo se le puede oponer una
catolicidad capaz de superar la divisin de la conciencia
cristiana, que tuvo lugar en el siglo xvi, divisin por la
cual Espaa, por su defensa intransigente de una unidad
abstracta, debe compartir, en no pequea parte, los re-
proches.

c) Un alma ibrica por naturaleza

Si fusemos a citar una figura de la historia que ha


encarnado con mayor perfeccin que cualquiera otra las
grandezas y debilidades de la raza ibrica durante su edad
de oro, nombraramos a Ignacio de Loyola, el vasco,
hijo de la raza ms antigua de la Pennsula, que despus
de su conversin absorbi el espritu religioso de Castilla
la Vieja, a quien se ha descrito muy acertadamente como
"un alma ibrica por naturaleza". Habindose revestido
de su nueva armadura como caballero de "Nuestra Se-
ora", Ignacio se retir por algn tiempo del mundo, reclu-
yndose en Manresa, donde se di a buscar un nuevo
principio capaz de superar tanto la renunciacin como la
soledad. Hall este principio en la ciega obediencia a
la Sede Romana. Hizo entonces voto solemne de some-
terse a Roma en el sentido ms absoluto v de llevar a
otros a la misma sumisin. En la cueva de Manresa naci
la orden de los jesutas, la creacin ms terriblemente

El lector deber recordar que este libro fu escrito en 1931.


(N. de los Ed.)
" "Anima naturaliter ibrica".
EL OTRO CRISTO ESPAOL 37

genuina del espritu ibrico, la expresin, en verdad, de


la voluntad frrea de Espaa, la encarnacin de su ideal
de unidad abstracta.
Dos cosas en Leyla fueron profeca del futuro de
Espaa como potencia poltica y religiosa. Una fu la
frase que acerca de l se dijo una vez: "Tena el delirio
de grandeza". La otra es algo que l mismo dijo, refi-
rindose a la clase de transformacin que segn su modo
de sentir era necesaria: Seamos como un cadver, que de
s mismo es incapaz de movimiento, o como el bordn de un
ciego.
Una sed delirante de poder y una lealtad ciega y
simple: tales son las notas dominantes de la historia es-
paola, especialmente de la religiosa, tanto en el viejo
mundo como en el nuevo.
Capitulo II

LA EPOPEYA RELIGIOSA DE LA CONQUISTA


IBERICA

a ) El Motivo Mstico de la Conquista

Cuando en 1942 se desplegaron en las torres moriscas


de la Alhambra de Granada los estandartes de Len y de
Aragn, ochocientos aos de lucha constante entre cris-
tianos y musulmanes llegaron a su fin, y Espaa alcanz
su unidad. La Cruz haba vencido a la Media Luna, pero
pese al hecho de que sta desapareci para siempre de las
costas ibricas, el fanatismo de los musulmanes se haba
infiltrado en los seguidores de Cristo. El proceso^ unifi-
cador no deba detenerse. Fernando e Isabel, los conquis-
tadores de Granada, determinaron que la Espaa unida
fuese exclusivamente para Cristo y los cristianos. Ese
mismo ao se expuls de la Pennsula a los judos.
Pero antes de que terminara ese ao histrico, tuvo
lugar en la historia peninsular otro suceso no menos dra-
mtico que la conquista de Granada y la expulsin de los
judos. Cierto marino qenovs llamado Cristbal Coln,
haba zarpado a principios del ao en direccin de occi-
dente bajo la bandera espaola, buscando una nueva ruta
al Asia. Su meta particular era el reino del Gran Khan, en
el mar de China, de cuyas maravillas y riquezas se haban
hecho lenguas Marco Polo y sus sucesores, el veneciano
Acosta y el ingls John Mandeville. De vuelta a Espaa,
en el otoo del mismo ao. Coln anunci que haba des-
cubierto la extremidad oriental del continente asitico.
A pesar de que el famoso almirante muri creyendo
que lo que haba descubierto eran nuevas tierras de Asia
y no un continente completamente nuevo, el efecto psico-
lgico producido por los descubridores en el pueblo' es-
paol fu el mismo. Pareca como si Dios le hubiese
EL OTRO CRISTO ESPAOL 39

hecho a Espaa el don de tierras vrgenes porque ella le


haba hecho entrega de su ser virginal a El, y, como prueba
de su lealtad, haba expulsado de sus contrminos a meros
y judos. Tan grande fu la coincidencia que no hav que
asombrarse mucho de que el fuego mstico que arda en
el cristianismo espaol se convirtiera, al soplo de ese acon-
tecimiento, en imponente llama. La unidad virginal de
Espaa deba proyectarse ahora ms all de sus fronteras
y las tierras vrgenes de allende el ocano occidental de-
ban convertirse en vrgenes de Cristo.
El fervor mstico de los Revs Catlicos, como la his-
toria ha llamado a Fernando e Isabel, se qenerahz en
toda la Pennsula, v los grandes almirantes ibricos se
contagiaren de l. Se sintieron hombres del destino. Coln
mismo era en no poco grado, un mstico. "Yo viajo
'

escribe en una de sus cartas-
en el nombre de la
Santa Trinidad en quien Dongo mis esperanzas de victo-
ria." Se ufanaba del significado de su nombre: Cristbal,
Cristforo, "portador de Cristo." Consideraba su gran
descubrimiento como un milagro que se realizaba en cum-
plimiento de una profeca del Antiguo Testamento. "Al
llevar a cabo la empresa de las Indias ^dice^
no fu
la razn ni las matemticas ni los mapas quienes me asis-
tieron; el descubrimiento fu simplemente un cumplimiento
de lo que Isaas dijo." Quera decir con ello que "las
naves de Tarsis" haban sido conducidas por obra divina
a las islas distantes para traer de lejos a los recin nacidos
hijos de Len, "su plata y su oro con ellos, al nombre de
Jehov tu Dios".^ Hasta escribi Coln un libro sobre la
profeca, que desgraciadamente se ha perdido. La ambi-
cin del gran marino era traer de las tierras recin descu-
biertas el dinero necesario para equipar un ejrcito de
10,000 jinetes y 100,000 infantes, y con ellos organizar
una expedicin a Tierra Santa para rescatar del turco a
Jerusaln.
Al famoso marino portugus, Vasco de Gama, tena
el sentimiento no menos vigoroso de que Dios era su
piloto al travs de mares desconocidos. En cierta ocasin,
que sus marineros y pilotos se haban amotinado, el no-
ble capitn reuni en consejo a los pilotos de la escuadra

*
Isaas 60:9.
40 JUAN A. MACKAY

a bordo de su nave. Todos acudieron. En un lado del


combs puso los nonios v los mapas, v en el otro, montones
de grilletes. Cogi los instrumentos y los papeles y los
arroj al mar, y sealando a la India oculta, les dijo: 'El
rumbo es este y el piloto es Dios'." ^
Siempre es espectculo que impresiona el ver en ac-
cin a un hombre que tiene la conviccin de que Dios le
ha dado una tarea que llevar a cabo. Tal persona consti-
tuye una fuerza que hay que tomar muy en cuenta. Pero
impresiona infinitamente ms el ver a una nacin entera
en que todos y cada uno, desde las testas coronadas y los
ministros de la religin hasta el soldado raso, el marinero
y el mendigo, estn convencidos de que su pas ha sido
escogido por Dios para realizar un alto destino. Semejante
nacin es, por el momento, invencible. Tal es el espec-
tculo que comienza a presenciarse en Espaa hacia fines
del siglo quince y que contina desarrollndose durante
todo el diecisis. Introspeccionemos el alma de Espaa
en ese instante en que el pas se apresta para su gran
epopeya religiosa.
Espaa fu dotada de un sentido de misin. Como su
su propio Don Quijote poda decir entonces: "Yo s
quin soy y lo que puedo ser". Se senta un 'Vaso esco-
gido", el "brazo del Seor" para establecer Su justicia
en la tierra. Tena un concepto viril de Dios. El Eterno no
era una divinidad remota v fra, ni apenas una especie de
abuelo celestial bonachn y complaciente. "Es un Dios",
deca un escritor de aquellos tiempos heroicos, "cuya aten-
cin y cuidado se extienden desde la ltima hormiga, in-
dividualmente, al mayor y ms esplndido de los soles". El
' culto de los santos no haba expulsado an de la con-
ciencia popular el sentido de la Deidad.
Durante la poca ms excelsa de Espaa, el cristianis-
mo tena ah un decidido sabor a Antiguo Testamento. El
texto favorito del Nuevo Testamento parece haber sido
aquel de Jess: "He venido no a meter paz sino espada."
Se hicieron socias la espada y la cruz. fu esa so- Y
ciedad, que se formara en nombre del evangelismo, y por
la cual la espada se encarg de abrirle paso a la cruz, lo

^ Oliveira Martins, Historia de la Civilizacin Ibrica, Ed. "El


Ateneo", pg. 294.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 41

que constituy la originalidad del cristianismo espaol.


Siglos antes, en las Cruzadas, la espada se haba puesto
al servicio de la cruz para rescatar el lugar en que sta
haba nacido; en muchas ocasiones se ha empleado la es-
pada para defender derechos y libertades religiosos v aun
para perseguir a los herejes dentro de las fronteras nacio-
nales. Pero por la primera y ltima vez en la historia
del cristianismo la espada y la cruz formaron una ahanza
ofensiva para llevar el cristianismo, o lo que se conside-
raba como tal, a tierras extraas.
Esta entente originalsima v en sumo grado siniestra
fu consecuencia natural de las condiciones peculiares en
que se haba nutrido durante los ocho siglos anteriores de
la vida religiosa espaola. "Espaa >
dice el brillante y
lamentado Angel Ganivet fu nacin que cre un
la
cristianismo ms suvo, ms original, en cuanto dentro
del cristianismo cabe ser original. La creacin ms ori-
. .

ginal y fecunda de nuestro espritu religioso, arranca de


la invasin rabe. Mientras en las Escuelas de Europa
. .

las filosofas cristiana se desmenuzaba en discusiones es-


triles y a veces ridiculas, en nuestro pas se transformaba
en guerra permanente; v como la verdad no brotaba entre
las plumas y tinteros, sino entre el chocar de las armas y
el hervir de la sangre, no qued consignada en los vol-
menes de una biblioteca, sino en la poesa blica popular.
Nuestra Summa teolgica y filosfica est en nuestro Ro-
mancero".^
Espaa se emborrach de religiosidad. El Estado no
se conceba como un fin en s mismo, segn errneamente
se han concebido a s mismos los estados democrticos,
sino como un medio para ms alto fin. Se le di al Es-
tado una finalidad religiosa al mismo tiempo que un con-
tenido dogmtico preciso. La Iglesia Romana se naciona-
liz espaola y se fundi con el Estado en tal forma que
desapareci la distincin jurdica entre Iglesia y Estado
Se identificaron el trono y el altar, el patriotismo y la
religin. Como consecuencia lgica no podan tolerarse
dentro de las fronteras del Estado ningunas minoras
ni herejes. Los monarcas espaoles se convirtieron en

' Idearium, pgs. 13, 16.


42 JUAN A. MACKAY

sacerdotes-reyes, como lo haban sido los faraones egip-


cios. Fernando ambicion y recibi el ttulo de Patriarca
de las Indias. Tiempos despus, cuando la Iglesia Cris-
tiana de la poca se escindi como resultado de la Re-
forma Protestante, Espaa se hizo campeona de la causa
de Roma, en defensa de lo que conceba como posicin
ecumnica. La aparicin de la hereja aadi nuevo com-
bustible a su fantica pasin religiosa. Y as, en el mo-
mento en que Europa se dispona para un nuevo perodo
de actividad, Espaa haca otro tanto, pero el objetivo
supremo que se propuso fu la conquista de almas, a las
que se ofreca el dilema de convertirse por medio de la
cruz o ser sacadas del cuerpo por medio de la espada.
"Esta idea" ^la identificacin completa de iglesia y esta-
do "es la idea rectora del Estado-Iglesia de Espaa en
el siglo xvi", dice el distinguido escritor espaol Fernando
de los Ros; "ella ilumina su actitud as en Europa como
en Amrica, y por eso el Estado espaol del xvi es el
instrumento histrico de la pica catlica".^
Y as se inici esa gran pica. La realidad del deseo
de Isabel de que el nuevo mundo se convirtiera a la fe
catlica aparece en los decretos reales y en las instruc-
ciones a los jefes expedicionarios. Se exiga que todo
galen llevase su capelln y toda expedicin su confesor.
Andando el tiempo, v una vez consolidado el poder espa-
ol en las Indias, sacerdotes y frailes se embarcaron en
gran nmero para ir a cumplir la tarea de la evangeh-
zacin. Y ciertamente nunca escasearon en la edad de
oro de Espaa. El, clero constitua la cuarta parte de la
poblacin adulta del pas. Durante el reinado de Fehpe
I.I haba 312,000 sacerdotes, 200,000 clrigos de las rde-

nes menores y 400,000 frailes.


El Papa otorg a Espaa absoluto poder espiritual
sobre los habitantes del Nuevo Mundo a quienes los Reyes
Catlicos estaban ansiosos de convertir a la Santa Fe
catlica. "Espaa, como Segismundo,
el personaje de
La Vida es Sueo, el mayor y ms simblico de los dramas
espaoles', fu arrancada violentamente de la caverna
de su vida obscura de combates contra los africanos, lan-

* Religin y Estado en la Espaa del Siglo XVI, pg. 61.


EL OTRO CRISTO ESPAOL 43

zada al foco de la vida europea y convertida en duea y


seora de gentes que ni siquiera conoca".

b) La Ultima de las Cruzadas.

Cuando de las Cruzadas de la Edad Media quedaba


apenas un remoto recuerdo, Espaa sali de su caverna y
aadi a ellas una ms, acaso la mayor y ms importante,
de todas por sus extensas consecuencias. Surgi Espaa
de su secular oscuridad y se lanz, en pos de Coln, a
troquelar en el nuevo mundo que ste descubri, la imagen
y semejanza de la unidad y la fe espaolas. El sueo de
la nacin hispnica no fu rescatar para el presente algo
que perteneca al pasado, sino proyectar pasado y presente
sobre el futuro.
De entre los caballeros y los frailes que atestaban la
Pennsula se reclutaron los nuevos cruzados. Las almas de
estos personajes clsicos se haban entremezclado de tal
modo durante las prolongadas guerras contra el Moro,
y Castilla les haba inculcado a tal grado su espritu
mstico y guerrero, que el resultante tpico era un paladn
asctico y un fraile marcial. Haba, pues, un fraile bajo
todo casco de hierro y un caballero bajO' toda cogulla.
No poda ser de otra manera en un pas que tena una
Avila y una Salamanca. La primera se gloriaba de su
doble nombre: "Avila de los Caballeros" y "Avila de los
Santos", al paso que en la erudita y mstica Salamanca
renaca la sntesis medieval y se preparaba una nueva
fusin de los smbolos de la Iglesia y el Estado. Pizarro
y Corts fueron contemporneos y casi vecinos de San
Juan de la Cruz y Frav Luis de Len. En la Castilla del
siglo de oro espaol, diariamente se codeaban el mstico
y el picaro. As el espiritual Don Quijote como el mate-
rialista Sancho Panza tomaron pasaje para las Indias.
Hay que decir, sin embargo, que la parentela y progenie
del segundo, que se colaron hacia el Nuevo Mundo, fueron
infinitamente ms numerosas que las del primero.
Cules eran los principios que guiaban a los hombres
que cruzaron con Coln el ocano occidental o que vinie-
ron tras el gran marino? Don Gonzalo de Reparaz, edi-

" Angel Ganivet, Idearium, pg. 127.


44 JUAN A. MACKAY

tor de la famosa Historia de las Indias, de Fray Bartolom


de las Casas, describe como sigue a los compaeros de
aventura del ilustre genovs: "El espaol que emprendi
con Coln la aventura ultramarina era en verdad aventu-
rero y nada ms, educado en estos tres principios por la
ocho veces secular Re-conquista: que es grato al Seor -

matar y robar infieles; que las clases ms nobles son el


guerrero y el sacerdote (como en la India); que el tra-
bajo envilece (idem), y que la tierra pertenece a la Co-
rona y a la nobleza que la conquistan y a la Iglesia que
sanciona la posesin compartindola. Tales ideas, de pura
estirpe aria (mezcladas con las bblicas^ o semitas que
ya dije), pero no cristianas, le haban de guiar en la colo-
nizacin y cristianizacin de las nuevas tierras." "El Evan-
gelio oficial es el de Cristo. El popular, el de Lazarillo de
Tormes y Guzmn de Alfarache".^
Hay abundantes evidencias para probar que los Reyes
Catlicos, y luego el emperador Carlos V, eran perfec-
tamente sinceros en su deseo de que los nativos de Am-
rica se convirtiesen a la fe cristiana y de que, una vez
convertidos, fuesen tratados de acuerdo con los principios
cristianos. Pero adems de su comisin oficial todo capitn
cruzado posea una comisin secreta que le conferan
las inquebrantadas tradiciones de su casta desde los das
del Cid. Ganivet ha formulado con las siguientes palabras
la lev tradicional de la caballera andante espaola: "El
cdigo judicial del caballero se reduca a esto; llevar en
el bolsillo una carta legal que no tena ms que un ar-
tculo: 'Se autoriza a este espaol a hacer lo que le d la
gana* En la historia de la ocupacin ibrica del Nuevo
Mundo los que ejercan la autoridad seguan sus impos
caprichos, haciendo por completo caso omiso de las orde-
nanzas legales y de los requisitos de su comisin oficial.
Observemos a los cruzados en accin, Qu magnficas i

quijotadas jalonan la ruta de la Conquista! Al norte del


Ecuador, Hernn Corts, barren tras l sus diez navios
y, con un puado de temerarios castellanos, conquist el
reino azteca de Moctezuma. Francisco Pizarro, el ex por-

' Se refiere a ciertas ideas que se hallan en el Antiguo Testamento.


As, en su original, Mackay traduce "Od Testament". (N. del Trad.)
Prlogo a la Historia de las Indias, Vol. I, pgs. IX y XIII.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 45

quero de Extremadura, encallado en una isla desierta del


Pacfico, traz una lnea en la arena con la punta de su
espada, e invit a todo verdadero castellano a cruzarla
para significar as que le seguira de ah en adelante a la
conquista del Per. Con los doscientos guerreros estrafa-
larios que cruzaron la lnea, Pizarro escal la cordillera
andina y conquist el gran imperio incaico de millones de
sbditos, tomando cautivo al propio augusto Inca.
Desde los comienzos de su empresa los conquistadores
descubrieron un absorbente inters en la perspectiva del
botn. La cruz, si fuera un motivo en los pensamientos de
los monarcas catlicos sucesivos que ordenaron la aventura,
se convirti en nada m.s que un pretexto en la mente de
quienes la llevaron a cabo.

No los lleva Cristiandad


sino el oro y la codicia.

Tal dice de aquellos cruzados Lope de Veqa, el gran


dramaturgo, poniendo esas palabras en boca del Dia-
blo. En ese caso el Diablo tena razn. Y peor todava,
no exista en la Espaa de aquellos tiempos ningn senti-
miento popular contrario a la satisfaccin de la innata con-
cupiscencia del oro en la forma menos escrupulosa. La
literatura picaresca ofrece de ello abundantes ejemplos.
En el dicho de uno de los personajes de Tirso hallamos
cristalizada esa actitud popular hacia el robo: "Hijo, esto
de ser ladrn no es arte mecnico sino liberal."
Fu la codicia del oro lo que tent a los conquista-
dores. Una de las primeras cosas que asombraron a los
marineros de Coln al pisar las playas del Nuevo Mundo
fu el nmero de brazaletes y anillos que portaban los
indios. Y aunque no hallamos trazas de codicia en el pro-
pio gran capitn, sin embargo, dada la codicia de la Corte
Espaola, y por los muchos enemigos que tena Coln
debido a ser extranjero, tuvo que dedicarse en mucha
parte, con tal de que su obra de descubrimiento pudiese
continuar, a amasar riquezas para Castilla.
Siempre en busca de El Inorado, dos copitanes de
aquella cruzada, Pizarro y Almagro, llegaron al Istmo

^
Historia de las Indias, Vol. I, pg. 208.
46 JUAN A. MACKAY

de Panam. Hicieron ah pacto con cierto fraile Luque,


quien ofreci costear la empresa de descubrir la Tierra
del Oro. El frailuno financiero celebr misa y los tres
hombres participaron de la misma Hostia como voto y
promesa de que los despojos se dividiran entre ellos por
partes iguales. Las palabras pronunciadas por Pizarro al
trazar su famosa lnea en la arena simbolizan el espritu
de la Conquista: "Pasad de este lado, e id al Per para
haceros ricos; quedad de aquel lado, y volved a Panam
para ser pobres." Ms tarde, cuando el monarca de los
incas cay preso de los espaoles, y despus que sus vasa-
llos haban trado de la capital de su imperio la fabulosa
cantidad de oro que se tena estipulada como rescate, sus
traicioneros captores violaron su promesa. En vez de poner
en libertad a Atahualpa, lo ejecutaron, mientras su padre
espiritual, el padre Valverde, alzando en alto la cruz,
absolva a los asesinos. Aquellos hombres estaban entre-
gados a la causa de la cruzada bajo la proteccin de la
cruz. Su misin oficial era obligar a los paganos a some-
terse al smbolo sagrado. Por tanto, estaban convencidos
en lo ms ntimo de su corazn, de que nada de lo que
hicieran podra ser malo.
La religiosidad de los conquistadores no es menos sor-
prendente que su codicia de oro y su conducta sin escr-
pulos. Se tomaron muy en serio por apstoles del cris-
tianismo, aunque su religin personal era ms cuestin de
simples palabras y formas. Escuchad una proclama de uno
de los ms famosos de su casta: "Yo, Alfonso Ojeda,
servidor de los altsimos y poderosos reyes de Len, con-
quistadores de las naciones brbaras, su emisario y general,
os (a los indios de las Antillas, 1502) notifico y declaro
del modo ms categrico, que Dios nuestro Seor, que
es nico y eterno, cre el cielo y la tierra y un hombre y
una mujer, de los cuales vosotros, yo y todos los hombres
que fueron y sern en el mundo descienden".^
Corts, conquistador de Mxico, jams, a pesar de
el
su implacable ferocidad, habl a un sacerdote sin descu-
brir e inclinar la cabeza. Se cuenta que cuando los mensa-

Oliveira Martins: Historia de la Civilizacin Ibrica, 297.


pg.
En la novela postuma de Blasco Ibez, El Caballero de la Virgen, se
halla una descripcin de este famoso caballero.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 47

jercs de Moctezuma llegaron al campo espaol con las


nuevas de la riqueza del monarca azteca, "Corts prefigura
en su nimo el inmenso botn que lo espera. Y exclam:
'Gran seor y muy rico debe ser Moctezuma.' 'Pero, aade
el cronista Bernal Daz, 'como era la hora del ngelus
todos se arrodillaron y oraron".
Los conquistadores espaoles, como los donjuanes es-
paoles, no eran en modo alguno irreligiosos. Bajo la bru-
talidad de aquellos y la licenciosidad de stos, la religin
viva una vida encubierta de frmulas mgicas v prcticas
rituales. Comparad el Don Juan de Tirso de Molina en su
Burlador de Sevilla o el Don Juan Tenorio de Zorrilla con
el Don Juan de Moliere, y descubriris inmediatamente
la religiosidad innata del compadre francs. Este es com-
pletamente incrdulo, mientras el otro jams niega la
vida futura, pero por lo remoto de la justicia futura vive
sin parar mientes en la idea de las sanciones divinas.

c) La Cruz y la Espada en Accin


Los mtodos que adoptaron los conquistadores para
propagar la religin cristiana estaban muv a tono con la
falta de tica de su religin. El curso de la conquista del
Per, desde la llegada de los espaoles hasta la muerte
de Atahualpa, el monarca inca, ofrece perfecto'ejemplo de
evangelismo belicoso. Cuando un representante del Inca
visit a los espaoles en Tumbes, punto de la costa pe-
ruana en que desembarcaron los invasores, Pizarro los
areng, con el fin de descubrir sus intenciones y comuni-
carlas a su soberano, con estas oalabras: "Venimos de
Castilla, donde manda un potentsimo, cuyos vasallos so-
mos. Hemos salido para poner debajo de la sujecin de
nuestro rey cuantas tierras hallemos. Y es nuestro princi-
pal deseo daros a conocer que adoris dioses falsos, v que
tenis necesidad de aderar al solo Dios que est en los
cielos; porque los que no le adoran, ni cumplen sus man-
damientos irn a abrasarse en el fuego eterno del infierno;
y los que le acatan como a criador del mundo, gozarn
en el cielo de dicha eterna".
^
Cit. por J. B. Tern, El nacimiento de la Amrica espaola,
pg. 185.
" Lorente, Historia de la Conquista del Per, pgs. 62, 63.
48 JUAN A. MACKAY

Enla marcha por los pasos andinos a Cajamarca, don-


de soberano indio tena temporalmente su corte, Pizarro
el
alent a sus tropas dicindoles: "No os ponga temor la
multitud de los enemigos y el ser nosotros tan pocos.
Aunque fusemos menos y ellos en mayor nmero, ms
es la ayuda de Dios, que nunca abandona a los suyos en
la necesidad. El nos favorecer para abatir la soberbia de
los gentiles y traerlos al conocimiento de nuestra Santa
Fe Catlica". 12
La noche anterioral prfido ataque contra Cajamarca
y captura del Inca, "los sacerdotes de la expedicin,
la
habiendo invocado el auxilio divino con largas oraciones^y
sangrientas disciplinas, celebraron el sacrificio de la misa
y prometieron la victoria en nombre de Dios y de su San-
tsima Madre. Los guerreros cristianos entonaron fervo-
rosos el salmo, 'Levntate, Seor, y juzga tu propia cau-
sa'." 13
Ala maana siguiente, cuando todo estaba aparejado
para el ataque, fu necesario cumplir, antes de que ste
comenzara, con una forma empleada universalmente por
los conquistadores. Tena que anuncirsele a Atahualpa
un sumario de la fe cristiana y exigrsele sumisin al em-
perador y a la fe catlica. Si rehusaba, como por anti-
cipado se tena la seguridad de que lo hara, quedaba
justificado el uso de la fuerza. Segn esto, el fraile
dominico Valverde se aperson con el monarca llevando
la cruz en la mano derecha y la Biblia en la izquierda.
Habiendo hecho el signo de la cruz sobre el real cautivo,
pronunci una homila adaptada de un modelo compuesto
por los telogos y jurisconsultos de la poca, y que deca
en substancia lo que sigue: "Yo soy sacerdote de Dios y
enseo a los cristianos las cosas divinas, y asimismo las
vengo a ensear a vosotros. Dios, que es uno en esencia
y trino en personas, cri el cielo, la tierra y cuanto hay
en ellos; form de barro a Adn, que fu el primer hom-
bre y de una de sus costillas a Eva, de quienes todos
descendemos. Habiendo desobedecido nuestros primeros
padres a su criador, nacemos todos en pecado y nadie
alcanzara la gracia divina ni ira al cielo, si Jesucristo, que

IdL pg. 124.


" Id., pgs. 142, 143.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 49

es hijo de Dios, no hubiera encarnado en las entraas


de ia Virgen Mara; y si no nos redimiera muriendo por
nosotros en una cruz. Jesucristo resucit de entre los muer-
tos y subi a los cielos dejando al apstol San Pedro por
su vicario en la tierra y poniendo todo el mundo bajo
su jurisdiccin. Los papas, que son los sucesores de San
Pedro, gobiernan el gnero humano; y todas las naciones,
en cualquiera parte que vivan, y sea la que quiera su
rehgin, deben obedecerles. Un papa ha dado a los reyes
de Espaa todos estos pases para pacificar a los infieles
y traerlos al dominio de la Iglesia Catlica fuera de la
cual nadie puede salvarse. El gobernador Pizarro ha ve-
nido con esta comisin. Debis pues, Seor, reconoceros
tributario del Emperador, abandonar el culto del sol y
todas las idolatras que os llevaran al infierno, y recibir
la rehgin verdadera. Si as lo hacis, Dios os dar el
premio y los espaoles os protegern contra vuestras
enemigos".
El Inca rephc altivamente que l no sera vasallo de
ningn rey. Neg adems el derecho del Papa a distribuir
tierras que no le pertenecan y rehus cambiar su dios-sol
por un Dios que haba sido muerto por las criaturas que
haba hecho. Inquiri dnde haba Valverde aprendido^
semejantes doctrinas, y como ste le tendiera la Biblia,
el Inca la tom y la arroj con gran enojo al suelo, jurando
que lograra satisfaccin por los ultrajes cometidos por
los espaoles en su marcha desde la costa.* "Los Evange-
lios en tierra! ^grit el monje Venganza, cristianos!
No veis lo que pasa? /Para qu estis en requerimientos
con este perro lleno de soberbia? Que vienen los campos
llenos de indios! Salid a l, que yo os absuelvo".!'*
Despus de haber estado Atahualpa cautivo nueve
meses y medio, los espaoles faltaron a la palabra que con
l haban empeado respecto a su libertad, y tras un
juicio que fu una farsa, lo condenaron a ser quemado.
Valverde, a quien corresponda la responsibilidad princi-
pal por la sentencia, se aproxim entonces al condenado
prometindole que si se haca cristiano, la muerte por el
fuego le sera conmutada por la ms rpida del garrote.

" Id., pgs. 149, 150.


" Id., pg. 151.
50 JUAN A. MACKAY

El Inca consinti y se bautiz, con el nombre de Juan,


en honor del Evangelista, en cuyo dia estaban. Tras el
bautismo, Atahualpa fu estrangulado por medio del te-
rrible garrote, mientras los espaoles lo rodeaban cantando
el credo.
Don Alonso de Ercilla y Ziga describe una escena
muy parecida en su famoso poema La Araucana, El gran
jefe araucano, Caupolicn, haba cado en manos de los
espaoles y sido condenado a muerte. Antes de cumplirse
la sentencia expres sus deseos de bautizarse y hacerse
cristiano. El poeta, que tom parte en la conquista de
Chile, dice esto:

Causa lstima y junto gran contento


al circunstante pueblo castellano.

Inmediatamente,

. . .con solemnidad le bautizaron,


y, en lo que el tiempo escaso permita,
en la fe verdadera le informaron.

Esto le di

. . .esperanza ya de mejor vida.

Despus de aquello, los cristianos que tan exaltado go-


zo haban sentido por su conversin, lo hicieron sentarse
en una aguda estaca v lo atravesaron con sus flechas.
iMagnfico ejemplo de "caridad teolgica", evangehzacin
por la fuerza para salvar las almas del infierno! Como
precaucin contra la posibilidad de un perjurio por parte
de los "cristianos" as ganados y cuya perseverancia en
la fe se prestaba a dudas, se despachaba a las almas a
tomar posesin de su hogar celestial aun antes de que el
agua del bautismo hubiese tenido tiempo de secarse en sus
cuerpos.
Lo que los indios intehgentes pensaban de esta clase
de rehgin, resalta en las palabras del orgulloso cacique
cubano Hatuey. Este intrpido jefe, al ser condenado a

Id., pg. 198.


EL OTRO CRISTO ESPAOL 51

ser quemado vivo, reciba la exhortacin de su confesor


a convertirse e irse as al cielo. "
;Hay cristianos en el
cielo? 'pregunt el cacique. Ante la natural respuesta
afirmativa, contest: No
quiero ir a un paraje donde
pueda encontrarlos".^"
Pero aunque su mensaje religioso estaba enteramente
desposedo de contenido tico y sus propias vidas care-
can de atractivo y consistencia cristianos, los conquista-
dores tuvieron, segn el sentir de un escritor sudamericano
que ha hecho un estudio profundo de aquel perodo, una
verdadera pasin por los ritos externos del catolicismo.
"Una iglesia, una capilla, siquiera un oratorio de paja
y barro se levanta junto a los cobertizos que improvisa la
avanzada exploradora en el primer paraje donde hace un
alto. La ceremonia e invocacin religiosas se realizan, a
veces a la sombra de los rboles, en medio del desierto,
sin otro ritual que la prosternacin ante la cruz que alza
en alto el fraile de la caterva. Nombres de santos van se-
alando las etapas del camino. Hay frmulas litrgicas
para santificar el menor acto de la vida guerrera: la par-
tida, el arribo a un gran ro, el avistamiento de una mon-
taa, el momento del ataque, la ereccin del rbol de la
justicia en el lugar donde va a plantar un jaln la empresa
aventurera". ^8

d) Los Frutos de la Cruzada

Acompaando a o siguiendo sus pa-


los aventureros,
sos, iban los frailes misioneros.Pero stos tambin abrie-
ron sus propias brechas al travs de las selvas dirigindose
al remoto interior. Honor a quien honor merece, y bien lo
merecen estos hombres, muchos de los cuales fueron almas
cristianas heroicas. Jams se sabrn los nombres de los
ms qrandes entre ellos, que hallaron en la selva, tumba
de soldados desconocidos. A algunos de ellos, sin em-
bargo, la historia les ha hecho santuario en sus anales.
Entre los mayores debe ponerse a los jesutas Anchieta y
Nbrega. En tanto que ricas y bellas regiones del Brasil
quedaban desoladas por la guerra incesante entre los sol-
" J. B. Tern, El Nacimiento de la Rmrica Espaola, pg. 194.
" Id., pg. 182.
52 JUAN A. MACKAY

dados portugueses de fortuna y las tribus salvajes del


interior, estos misioneros penetraron hasta el corazn de
las tierras brbaras y conquistaron con su cristiano es-
pritu a los indios. Aun ofrecieron constituirse en rehenes
en manos de los salvajes como prenda de que los aventu-
reros, en cuya palabra los indios no podan confiar, ya
no cometeran ms ultrajes. Del grande y noble misionero
Fray Bartolom de las Casas hablaremos despus. algo Y
ms debe decirse en honor de los monjes cruzados y de
sus sucesores inmediatos: slo ellos representaban la cul-
tura y la humanidad. Fueron maestros en muchas artes
y oficios. Junto con sus dogmas v ritos introdujeron se-
miJlaS, renuevos, animales domsticos y herramienta^.
Estudiaron tambin las costumbres de los pueblos abor-
genes, recogieron sus tradiciones v reunieron datos sobre
su historia primitiva.
Sin embargo, sus labores religiosas, juzgadas segn
normas cristianas de cualquiera clase, fueron fatalmente
deficientes, a pesar de la buena voluntad y el sacrificio
propio que pusieron en ellas. Tomemos como caso tpico
la evangelizacin del Per. Los cruzados hallaron ah una
religin que estaba ligada indisolublemente con la familia
reinante y el Estado. La religin inca se basaba ms en
un cdigo de moral que en una concepcin metafsica,
hallndose as ms prxima a la rehgin de China que a
la de la antigua India, con la cual ha sido a veces compa-
rada. La religin y la poltica tenan su origen en los mis-
mos principios y autoridades. Por causa de esta identifi-
cacin con el rgimen social v poltico, la religin inca
no pudo sobrevivir al Estado inca, ya que sus fines eran
ms temporales que espirituales; se preocupaba ms por
el reino de la tierra que por el de los cielos, y constitua
una ms que individual. Por lo tanto, el
disciplina social
mismo golpe fu fatal para la teocracia v para la teogonia,
mientras que la nueva religin de los conquistadores se
acept pasivamente y como cosa corriente. Para un pueblo
incapaz de distinguir lo espiritual de lo temporal, la do-
minacin poltica implicaba dominacin eclesistica.
Cmo se produjo y consolid esta ltima? El suntuoso
ritual y el culto emotivo del catolicismo se adaptaban de
manera nica a cautivar una poblacin que no poda
elevarse, de pronto, al nivel de una religin espiritual. Los
EL OTRO CRISTO ESPAOL 53

indios fueron bautizados en masa. Sus antiguos fetiches


recibieron nombres cristianos: a los dioses incas substitu-
yeron las efigies de los santos catlicos, en tanto que el
ritual catlico poda producir las experiencias emotivas
de la vieja fe que se inyectaban ahora en las nuevas ob-
servancias. "Esto ^dice un historiador peruano, Emilio
RomerO' explica el delirio pagano con que una muche-
dumbre de indios del Cuzco se sacudan en presencia del
Seor de los Temblores, en quien vean la imagen tangible
de sus reminiscencias del antiguo culto. Innecesario es
decir que el contenido y espritu de la 'devocin' de los
indios eran por completo extraos al pensamiento de los
frailes." Este caso es el smbolo de un proceso por medio
del cual la rehgin catlica se sobrepona a los ritos in-
dgenas sin transformar el contenido de stos. Es obvio
que tal poltica tena un gran valor psicolgico donde
todo el propsito de la evangelizacin era nada ms con-
seguir que los convertidos aprendiesen correctamente cier-
tas frmulas religiosas v pasaran por el mecanismo de los
ritos establecidos del catolicismo. La transicin a la nueva
religin lleg a ser, pues, casi imperceptible. Se produjo
un estado de cosas anlogo al que ocurri entre los colonos
samaritanos de quienes dice la Biblia que "teman a
Jehov y honraban a sus dioses". Se me informa por
cierto dice Castro, uno de los primeros virreyes del Per,
escribiendo en ISS^ que de ms de 300,000 convertidos
bautizados no ms de cuarenta eran cristianos. El resto
eran tan idlatras como siempre.
Cautivada la mente de los indios por un culto v una
liturgiaadaptados a sus costumbres aborgenes, la tarea
de la catequizacin result fcil. Pero, de hecho, la falta
de resistencia ofrecida a la labor del catequista hizo sta
completamente estril e ineficaz. La misma pasividad con
que los indios se prestaban a la catequizacin, sin en-
tender el catecismo, debilit espiritualmente el catolicismo
en el Per. El misionero no tena que vigilar la pureza
dogmtica; su misin se reduca a la de un gua moral,
pastor eclesistico de un pueblo que careca por completo

" 2 Reyes 17:33.


54 JUAN A. MACKAY

de inquietud espiritual. El ideal del cementerio se realiz


de sobra.20
Una deliciosa historia narrada por el cronista Fray
Reinaldo de Lizrraga arroja luz de paso sobre el celo y
resultados catequsticos de los misioneros. A su regreso
de Espaa, el prior de una de las rdenes religiosas reci-
bi la visita de algunos de los indios principales a quienes
antes de su partida haba instruido en la Fe. "Como cues-
tionara a uno de ellos sobre cosas de la fe y no supiera
responderle, le dijo: /No te ense yo la doctrina y la
saban bien? El indio contest; ^S, mi padre; pero como
la ense a mi hijo, me la he olvidado".-^
Los cruzados laicos del perodo primitivo terminaron
sus das peleando entre s, creando una atmsfera de in-
transigente rivalidad poltica que hasta el presente no ha
podido dulcificarse. La hostilidad y odio entre grupos
como los de Pizarro y Almagro eran tan enconados como
los que existieron entre cristianos y musulmanes. Mien-
tras tanto, los cofres reales de Espaa se desbordaban de
oro, V eso constituy su ruina. Espaa haba salido de su
"caverna" a conquistar y catolizar el Nuevo Mundo. Lo
conquist, en efecto, pero al catolizarlo se descristianiz
a s misma, y retorn ya no a una caverna sino a una se-
pultura. Con el oro de Indias Felipe II se construy una
tumba. El Escorial, pirmide de este faran espaol, es el
sepulcro de una gran ilusin.

La seccin precedente debe mucho a un admirable estudio de la


religin en el Per, por Jos Carlos Maritegui, que se halla en su
libro Siete Ensayos de Interpretacin de la Realidad Peruana.
" J. B. Tern, El Nacimiento de la Amrica Espaola, pg. 194-195.
Capitulo III

TEOCRACIA COLONIAL

Para Espaa el verdadero fin de la cruzada fu el Es-


corial; para Amrica fu el comienzo de una teocracia
colonial que continu y consolid la obra de los cruzados.
Consideremos la condicin v progreso de la religin en
Sudamrica durante el llamado perodo colonial, esto es,
desde el principio del Virreinato hasta la Guerra de Inde-
pendencia en los albores del siglo diecinueve.
En un ao despus del descubrimiento del Nue-
1493,
vo Mundo, el papa Alejandro VI deleg a los reyes es-
paoles, mediante Bula especial, el poder temporal y es-
piritual sobre la Iglesia en los dominios de stos. Aesta
accin del Papa se le da por explicacin el hecho de que
la Sede Papal no se hallaba en posicin que le permitiera
propagar directamente la fe en Amrica.
Sucedi as que cada uno de los reyes espaoles suce-
sivos se consider como vicario apostlico. Fernando I,
Carlos Vy Felipe II solicitaren igualmente del Papa el
derecho a usar el ttulo jerrquico de Patriarca de Indias,
y en cada uno de esos casos se otorg dicho ttulo. El
rey postulaba a los obispos y decida todas las cuestiones
que eatre ellos surgieran, en tanto que l o sus represen-
tantes fijaban los lmites de cada dicesis, parroquia y
curato. Ya el papa Calixto III haba concedido, en 1456,
derechos idnticos al Rey de Portugal para todos los nue-
vos dominios portugueses. Por otra Bula, se concedieron
en 1501 los diezmos de Indias a los reyes espaoles, en
perpetuo derecho, por consideracin de los gastos causa-
dos por la conquista temporal y espiritual. Los reyes, a su
vez, se comprometieron a erigir y equipar iglesias para los
pobladores de cada nueva regin que se ocupara.
A consecuencia de este arreglo, el patronato ejercido
por los Estados espaol y portugus sobre la Iglesia en
56 JUAN A. MACKAY

Amrica fu mucho ms absoluto que el que privaba en


la Pennsula. En tanto que en los pases maternos la
Iglesia era independiente del poder civil en materia eco-
nmica, en las Indias estaba, a ese respecto, subordinada
al Estado. As pues, la conquista y colonizacin ibricas
del Nuevo Mundo tuvieren lugar con los auspicios de una
perfecta teocracia. La propagacin y mantenimiento de la
religin result una funcin del Estado, v hasta el naci-
miento de naciones independientes el Papa desempe
un papel secundario en los asuntos rehgiosos de Ibero-
amrica. El lugar supremo lo ocupaba un Csar Cristiano,
cuyo ttulo era el de "Su Real, Sagrada, Catlica y Ces-
rea Majestad". En un importante documento religioso re-
dactado por el Arzobispo de La Plata, en 1788, poco ms
de veinte aos antes de que brotara el movimiento revo-
lucionario, y no hace mucho publicado en la Argentina, el
Rey recibe un lugar mucho ms central que el Papa, a
quien se menciona slo incidentalmente. Al primero se le
llama "el Grande sobre todos los Grandes, el Catlico Rey
de las Espaas".^

a) Terratenientes Evangelistas

Con el fin de que la conquista espiritual de los nuevos


dominios pudiera llevarse a cabo de manera ms expedita
y eficiente, y tuvieran efecto as el mvil original de la
cruzada como las obligaciones contradas con la Sede
Romana, apareci la forma ms original de organizacin
evangelstica que conoce la historia cristiana. La Corona
encomend a los colonos la conversin de los indios a la
Santa Fe Catlica, v a fin de facihtar su obra e inrestir
de mayor autoridad sus esfuerzos evangelsticos, les con-
cedi al mismo tiempo el ms absoluto poder sobre la
raza indgena. Esto fu una extensin de la idea teocr-
tica, en virtud de la cual la Corona delegaba, para el cum-
plimiento de fines religiosos, su autoridad espiritual y
temporal. A quienes aceptaron tal responsabilidad se les
llam encomenderos, A cambio de su celo cristianizador,
los encomenderos tenan el derecho de emplear los servi-
cios de los indios v exigirles tributo. Con lo cual stos se

^
Carta a los Indios Infieles Chiriguanos.
EL OTRO CRiSTO ESPAOL 57

convirtieron en esclavos virtuales de sus "evangelistas".


La esclavitud naci como expediente econmico para cum-
plir una tarea religiosa; pero lo que se haba permitido
como instrumento espiritual se convirti prestamente en
un fin comercial, y la raza indgena cay bajo el yugo de
una servidumbre de la que en algunas tierras sudamerica-
nas todava no ha conseguido emanciparse.
No hav palabras con que describir las crueldades co-
metidas por los encomenderos con sus esclavizados cate-
cmenos. Ningn odo cristiano podra soportar el relato
de sus crmenes, segn escriba un cierto Bachiller Sn-
chez al Presidente del Consejo de Indias.- Terrible es el
lenguaje con que los denuncia el noble Las Casas, amigo
y protector de los indios, quien dice que andan vestidos
en sedas, y no slo ellos sino sus muas, pero que si la
seda bien se exprimise sangre de indios saldra de ella.
Segn se ha dicho bien, en la Amrica espaola del
siglo diecisis el trabajo de los esclavos indios tena tanta
importancia econmica como las tierras pblicas de la
Roma republicana, el carbn en Inglaterra o la ganadera
en la Argentina. Pero lo doloroso es que detrs y debajo
de la servidumbre en que vivan los indios desde Mxico
hasta Chile haba un motivo religioso v un fondo teo-
lgico.
Nos hemos referido ya al primero. En cuanto al se-
gundo, lacuestin de si era lcito hacer esclavos a los
indios di origen a interminables discusiones entre los
telogos espaoles de la poca. Vase una serie de razo-
namientos tpicos que se usaban para justificar el apro-
piarse las tierras de los indios y esclavizar sus personas:
"Primero, porque no conocen a Dios. Segundo, porque
se matan unos a otros. Tercero, porque comen carne hu-
mana. Cuarto, porque pecan contra la naturaleza". Otro
telogo espaol, Seplveda, sostena que puesto que las
Sagradas Escrituras no mencionan a los indios, no perte-
necen stos a la raza humana, y por lo tanto pueden ser
legtimamente usados por los cristianos para sus fines
privados. El punto de vista oficial se expresa en una de las
Cartas Reales: "La esclavitud se justifica slo en caso
de que los indios ofrezcan resistencia a la Fe o rehusen

'
442 Documentos del Bachiller Eucero.
58 JUAN A. MACKAY

obediencia con la fuerza de las armas". Qu ingenuo es


todo esto! Mas para crdito de la Corona y del Consejo
de Indias debe decirse que repetidamente expresaron gran
solicitud por la raza india y requirieron de todos los go--
bernadores y encomenderos la mayor consideracin en su
modo de tratarlos. Pero desde el principio de la con-,
quista, la intervencin oficial en favor de los intereses de
humanidad se estrell contra dos escollos formidables. Uno
fu la teora de que la clase de gente que se empleaba en
una misin religiosa era cosa de muy secundaria impor-
tancia, pues lo nico que contaba era el fin propuesto.
El otro fu el hecho de que desde entonces y hasta el
presente todo funcionario de Iberoamrica se ha tenido
a s mismo por encarnacin viviente de la ley. Jams ha
renunciado a la famosa carta poder con un solo artculo,
a que se refera Angel Ganivet, y por ello interpreta y
aplica todo cdigo en los trminos de esa carta. Ni que
maravillarse de que hayan podido coexistir "leyes perfectas
y costumbres escandalosas!"

b) Las Casas, el Anticonquistador

En Fray Bartalom de las Casas hallaron los indios


amigo y protector. A esta noble alma cristiana, llamado
con justicia el mayor filntropo que la raza ibrica ha
producido, se le conoce en la historia iberoamericana con
el nombre de Anticonquistador. Debido a su celo por el
bienestar de la raza autctona v sus candentes denuncias
de las indignidades que sta padeca, se nombr a Las
Casas oficialmente "Protector General de las Indias".
"Hay un momento histrico en Amrica dice un distin-
guido escritor sudamericano en el que solamente esa voz
nos recuerda que hubo una verdad nueva posterior a los
tiempos de Nabucodonosor o Alejandro, e ignorada por
Tamerln, imbuida en la conciencia humana, hace veinte
siglos". ^

En famoso Tratado de Treinta Proposiciones, de Las


el
Casas, ocurren expresiones como las siguientes: "Los Re-
yes de Castilla. son obligados a procurar la conversin
. .

de los infieles de las Indias por los mismos medios que

^
Juan B. Tern, El Nacimiento de la Amrica Espaola, pg. 326.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 59

practicaron y ensearon Jesucristo y los apstoles, v que


ha seguido siempre, aprobado v enseado la Iglesia Ca-
tlica; es decir por medios dulces, suaves v capaces de
hacer amable la religin cristiana, como son la persuasin
y el convencimiento en los sermones y conferencias, y el
buen ejemplo de las personas en su conducta; de manera
que no se va, no se oiga, ni se haga cosa por la cual
haya lugar a la sospecha de que la religin es mala, cuan-
do aquellos que la profesan hacen cosas malas, cuales
seran los robos y las violencias en vez de agasajos, obse-
quios, regalos, y otras obras de beneficencia dignas de un
cristiano bueno, virtuoso, edificante".^
Este fraile dominico, que lleg a Obispo de Chiapas,
Mxico, era telogo, socilogo, historiador v hombre de
accin, todo a la vez. Como socilogo se anticip al fa-
moso dicho del estadista argentino Alberdi: "Gobernar es
poblar". Propuso que se introdujeran agricultores proce-
dentes de Espaa, y sus planes de colonizacin son toda-
va uno de los sueos no realizados de algunos pases
sudamericanos. Las Casas tena el alma de un revolucio-
nario constructor. Hubiera querido que todos los confe-
sores se convirtieran en instrumentos activos de una re-
volucin social. Desde cualquier ngulo que se le con-
temple, el Obispo de Chiapas se destaca como el verdadero
hroe de Iberoamrica, el hombre en quien la conciencia
moral de sta hall su ms alta encarnacin, y a cuya
personalidad, ideas v obra, debe el pensamiento de las
futuras generaciones volver, en creciente medida, para
obtener orientacin e inspiracin.
Sin embargo, llevado de su celo por los indios, el buen
Las Casas se permiti cometer, con la ms sana y huma-
nitaria de las intenciones, un grave error tico. Ovendo
que el experimento, llevado a cabo por los portugueses,
de importar negros a su territorio, haba tenido buen xito,
y que los hijos del Africa parecan adaptarse mucho me-
jor que los indios a las condiciones de trabajo que preva-
lecan en las minas sudamericanas, abog por la intro-
duccin de negros a los dominios espaoles. Ese fu el
comienzo de la esclavitud de los negros en la Amrica
espaola. Complicse el problema social y cay una nueva

*
Proposicin 22.
60 JUAN A. MACKAY

mancha en los blasones cristianos. Las Casas reconoci


ms tarde su error y abjur de lo que una vez haba pro-
pugnado. "Yo he comprado a Cristo deca con amargu-
ra' y no me lo dieron por nada! Tuvo que pagar por
El!"
"Yo he comprado a Cristo!" Estas palabras del ms
grande espritu que haya alentado en Iberoamrica sen el
smbolo de la historia entera del cristianismo en las tierras
de occidente conquistadas por Espaa y Portugal. El pro-
ceso de evangelizacin se llev a cabo a un terrible costo
tico. Los mtodos empleados para llevar a Cristo a esas
tierras v darlo a conocer a esasgentes, segreg Su reli-
gin de moralidad al par que lo redujo a El a un simple
la
fetiche, a uno de tantos.
Nos inchnamos a creer que los resultados evangelsti-
cos de tal sistema fueron nulos. No cambiaban los cora-
zones ni las intehgencias reciban luz, y el culto se ofreca
simplemente a dolos rebautizados. En carta escrita en
1555, Las Casas alude a la falta de psicologa que haba
en la enseanza religiosa impartida a los indios. "Mire
qu doctrina para los que no entendan dice si era
palo o Dedra, o cosa de comer o beber el Ave Marta",
El historiador peruano Sebastin Lorente hace ver las
cavilaciones del alma india ante el celo cristiano de sus
seores feudales. "La pureza evanglica pareca in-
comprensible y aun contradictoria a gente ruda, que
no vea sino grandes escndalos en los cristianos de su
conocimiento. Reprendido un indio porque viva en el con-
cubinato, pregunt con cierta extraeza, si el amanceba-
miento era pecado, y como le respondiesen que s, replic
resueltamente: 'Pues yo crea que no lo era; porque est
amancebado el cura, amancebado el corregidor, amance-
bado el encomendero*." "Por otra parte, sigue diciendo Lo-
rente, la idolatra que se heredaba con la sangre y con las
costumbres, reciba un fortsimo apoyo de la amada em-
briaguez, su inseparable compaera, y de estar siempre
a la vista los principales objetos del culto. Como un misio-
nero quisiese quitar los dolos a un obstinado idlatra le
dijo ste: Pues llvate ese cerro; ese es el dios que yo
adoro!"

^ Historia de la Conquista del Per, Vol. IV, pg. 137.


EL OTRO CRISTO ESPAOL 61

Si bien es cierto que la raza india jams fu verdade-


ramente cristianizada a no ser que la adopcin de los
ritos externos de la "Santa Fe Catlica" se consideren
como cristianizacin' es igualmente cierto que los colo-
nos cristianos se paganizaron completamente a su vez por
lo que toca a una vida piadosa. Recurdese que aquellos
hombres no eran verdaderos colonos, puesto que dejaron
su pas no para trabajar ellos, sino para hacer que otros
les trabajasen para su provecho. Adems, no vinieron
acompaados de sus mujeres y desde su llegada a Amrica
hicieron, por el contrario, todo lo posible por impedir que
sus cnyuges les siguieran. El Ulises colonial jams pens
en Itaca o en la Penlope que hilaba para l en la distante
Espaa o Portugal. En vez de eso se junt con mujeres
indias en esta americana Isla de las Sirenas. Los hijos de
esas uniones fueron criados por sus incultas madres. No
hubo vida de hogar. La ausencia de la sagrada y edificante
influencia del hogar religioso, en que los hijos pueden
crecer al cuidado de padres que son verdaderos compa-
eros el uno del otro y ejemplos genuinos para sus vs-
tagos, vino a constituir uno de los ms graves problemas
de la vida colonial de Iberoamrica. La falta de hogares
as fu otra de las causas de que la Corona y la Iglesia
no hubiesen podido crear una verdadera sociedad cristiana
en los das de la Colonia. Ah han de hallarse tambin las
races de lo que los escritores sudamericanos contempor-
neos describen como irreligiosidad fundamental de la vida
en el continente del sur.

c) La Salvaguarda de la Pureza Teocrtica

La pasin inicial de hacer proslitos comenz a decli-


nar; la inmoralidad de toda clase iba carcomiendo rpida-
mente, como un cncer, las entraas de la vida colonial;
pero la teocracia no mengu ni un pice en su celo por
mantener la unidad v pureza de la vida y la religin en el
seno de sus vastos dominios.
Para impedir intromisiones perniciosas del exterior,
especialmente la introduccin de nuevas formas e ideas
religiosas, tecratas coloniales establecieron una es-
los
tricta censura.Desde el mismo principio de la conquista
no se admiti a sacerdotes extranjeros en Sudamrica. Se
62 JUAN A. MACKAY

prohibi igualmente la inmigracin de moros, judos, here-


jes y proslitos. Para la publicacin de todo libro relativo
a las posesiones coloniales se requera el consentimiento
del Consejo de Indias radicado en Madrid. Todava en
1878 la Iglesia ejerca en Chile la censura de los libros
extranjeros. Tomse toda precaucin posible para asegu-
rar la perpetua pureza de la Santa Fe Catlica en las
tierras vrgenes de Amrica.
Pero el principal y ms notorio medio adoptado por
la Espaa teocrtica para asegurar la ortodoxia catlica,
en fe y moral, en sus colonias americanas, fu el estable-
cimiento de la Inquisicin en los dominios de Nueva Es-
paa, en 1569. No es nuestro propsito entrar aqu en la
consideracin del carcter v funciones generales de la
"Santa Cruzada", de este "Estado dentro del Estado",
como le llamara un escritor italiano, un Estado con su
"terrible ejrcito propio, un ejrcito annimo, invisible e
impalpable, pero con ojos y odos abiertos en todas direc-
ciones." Basta decir que, con su cuartel general en Lima,
la Inquisicin funcion a intervalos de 1569 a 1813, ao
de su abolicin. Reestablecida al ao siguiente, arrastr
una moribunda existencia, ocupndose principalmente con
los lectores de libros prohibidos, hasta que las fuerzas
libertadoras de San Martn entraron a la capital peruana
en 1821.
Don Ricardo Palma, que es probablemente el literato
ms eminente que ha producido Sudamrica, dedica la
parte final de sus famosas Tradiciones Peruanas a los
"Anales de la Inquisicin en Lima". Pginas brillantes
que se leen a la vez con tristeza y fascinacin. Segn el
decreto real por el cual se fund la Inquisicin, se consi-
deraba necesario establecer el "Santo Oficio" en las pro-
vincias de ultramar, "en inters del aumento y conserva-
cin de nuestra Santa Fe Catlica y cristiana reliain".
La primera persona sometida a la sentencia extrema de ser
quemada fu un francs, Mateo Salade, condenado por
"hereje contumaz", en 1573. Examinando los archivos del
"Santo Oficio" desde esa fecha hasta su abolicin, halla-
mos una larga lista de los infortunados que sufrieron sus
rigores. Por "seguidores de Lutero", o "judos", o "blas-
femos", o "por poseer libros prohibidos", "tener trato con
el diablo en brujeras", "celebrar misa sin sacerdote", o
EL OTRO CRISTO ESPAOL 63

quiz por algn delito moral o capricho pueril, cuya sola


mencin provoca hilaridad, las vctimas tuvieron que subir
a la hoquera o someterse al potro del tormento o sufrir
alguna suerte de indignidad en sus personas. En sus anota-
ciones, Palma menciona a algunos britnicos, como John
Drake, primo del corsario, y otros, condenados por "lu-i
teranos", algunos de los cuales se retractaron para esca-
par a la hoguera, pero otros fueron quemados.
Funcionaba la Inquisicin en lo que ahora es el edifi-
cio del Senado en Lima. Cuando se public el decreto que
anunciaba su abolicin, el populacho asalt y saque la
temible mansin. En la cmara de los inquisidores halla-
ron, entre otras cosas, un crucifijo de tamao natural,
cuya cabeza poda ser manipulada con ciertas cuerdas por
un hombre oculto tras el solio del Tribunal. Cuando la
cabeza del crucifijo se mova quera decir que el acusado
era culpable y deba ser condenado. Dicho crucifijo ocu-
paba un lugar entre dos enormes candelabros verdes co-
locados en la mesa ante la cual tomaban asiento los dos
inquisidores v el fiscal. Este caracterstico agrupamiento
di origen a la famosa descripcin que haca Jovellancs
de la cmara inquisitorial: "Un santo Cristo, dos cande-
leros y tres majaderos".
Y majaderos eran los inquisidores en verdad, y mucho
peor. Ellos mismos eran culpables de muchas de las cosas
por las cuales torturaban a los dems. En cierta ocasin
un representante de la Suprema Corte de Espaa vino
comisionado al Per a investigar los cargos contra dos
inquisidores, don Diego de Unda y don Cristbal Calde-
rn, de quienes se prob que haban estado viviendo p-
blicamente con sus queridas v haban defraudado a la
Corona de una respetable suma de dinero.

d) Camafeos Religiosos

Y no obstante, en vez de menguar, creca la pompa


externa de la religin. El municipio colonial era una pro-
longacin de una iglesia o un monasterio, como las ciuda-
des catedrales de la vieja Castilla. Hav una escena sim-

* Ricardo Palma, Apndice a mis ltimas Tradiciones Peruanas,


pg. 477.
64 JUAN A. MACKAY

blica de los tiempos coloniales, dice el escritor argentino


Juan B. Tern, que espera todava el pincel del pintor y
la pluma del novelista.
"Una escena, durante los temblores que asolaron Pa-
nam, desde mayo a agosto de 1621, pinta el ambiente
espiritual de la ciudad americana. Durante los temblores,
en la plaza de Panam, los sacerdotes, sentados sobre las
piedras reunidas para construir la catedral, confiesan a
los vecinos que corren semidesnudos desde sus casas,
mientras se desploman los techos y sopla el huracn".''
Quien haya pasado por los distritos rurales de M-
xico no olvidar jams el nmero de torres de iglesias que
el ojo alcanza a percibir en algn llano escasamente po-
blado. Tiempo hubo en que no menos de 17,000 iglesias
cubran la superficie de este solo pas, construidas por
rdenes reHgiosas rivales con los centavos, penosamente
ganados, de la poblacin indgena. Santuarios palaciegos
en medio de una miseria sin alivio! "Las erguidas torres
de los templos ^dice un escritor chileno, describiendo la
situacin de su pas en el siglo dieciocho que enviaban
plegarias silenciosas al cielo, era lo nico esbelto que se
alzaba en los pueblos sobre el casero aplastado y opaco,
de paja y barro, con puertas conventuales y ventanas cu-
^
biertas de tupidas rejas de cobre. .

Como en Espaa, los festivales religiosos eran los ms


populares, aunque de ningn modo los que mejor reahza-
ban fines religiosos, pues slo tendan a recrudecer en el
pueblo sus supersticiones primitivas. La descripcin de un
festival religioso espaol durante el reinado de Carlos el
Hechizado se ajusta admirablemente a los festivales tpi-
cos de la Amrica del Sur en tiempos de la Colonia, algu-
nos de los cuales existen todava, aunque con decreciente
esplendor. "Las fiestas ms populares, los das ms solem-
nes, bulliciosos y alegres del ao, eran aquellos en que se
conmemoraban los grandes misterios de la fe, y sin nece-
sidad de ello, bendecanse los campos, los vientos, los
ros y las aguas, sacbanse en procesin los cuerpos de los
santos lo mismo en pocas de sequa que en momentos de

^
Relato de Juan Requejo Salcedo, citado en El Nacimiento de la

Amrica Espaola, pg. 217.


* A. Cabero, Chile y los Chilenos, pg. 354.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 65

apuro, V hasta el Santsimo serva para apaciguar los


tumultos populares, como cuando cay Oropesa, o para
dominar los incendios, como al ocurrir el de la Panadera.
La religin se mezclaba irrespetuosamente con las cosas
ms ajenas a su sagrado ministerio y se apelaba a los
recursos ms santos, por tal de conseguir los resultados
ms prosaicos y detestables".^
Todo el que haya presenciado en el Per festivales
religiosos populares como los de "El Seor del Trueno",
"El Seor del Mar", o "El Seor de los Milagros", reco-
nocer algunos de los detalles de la anterior descripcin.
Siendo en un principio un tremendo peder de cruzada,
que impona a las razas indgenas, por la buena o por la
mala, sus ritos y postulados, la religin se degrad rpi-
damente hasta venir a ser tan slo un medio mgico de
obtener lo que por medios ordinarios no poda lograrse.
Cristo y la Virgen se convirtieron en figuras regionales
y se les confirieron ttulos significativos segn alguna
gracia o beneficio especial que se asociaba con sus innu-
merables imgenes. Los santos comenzaron a ocupar el
primer lugar en la conciencia religiosa del pueblo, como
patrones de deseos as individuales como colectivos. En
Buenos Aires, hacia fines del siglo dieciocho, se acostum-
braba ofrecer oraciones a San Martn para que hiciera
llover cuando el suelo estaba todo agrietado despus de
una larga sequa, a la Virgen de Lujn como libertadora
de los cautivos v defensora contra epidemias, y a los san-
tos Sabino y Bonifacio por ser tan famosos "como protec-
tores contra las plagas de ratones y hormigas" de esa
ciudad. ^0
El poeta v ensayista peruano, Jos Glvez, ofrece de-
liciosos bocetos de la vida religiosa de Lima en su libro,
Una Lima Que se Va, los cuales pueden considerarse como
reliquias de la religin popular de los tiempos coloniales
que han persistido hasta el presente. Hablando de las va-'
ras clases de beatas, en sus clsicas mantas, que l haba

Julin Juderas, Espaa en Tiempos de Carlos II, el Hechizado,


p. 176.
^
Acuerdo del Cabildo de Buenos Aires, 1776, Libro 40. Cit. por
Julio No, en La Religin en la Sociedad Argentina, a fines del siglo
XVIII.
66 JUAN A. MACKAY

conocido en transcurso de su vida, Glvez ofrece la


el
siguiente descripcin de la clase que l llama de Las
interesadas^ "La esperanza de que todos los bienes bajen
del cielo y la certeza de que en el cielo est el dispensador
de todos ellos, inspiran a algunas beatitas el srdido
inters que ponen en sus oraciones. Rezan por sacarse
una suerte, porque no se muera el gato, porque le den
un destino a Fulanito, porque Menganita salga con bien
del parto; y tan a lo serio toman su carcter de beatas
rezadoras que tienen un santo para cada cosa, y cuando
no las escuchan, los castigan poniendo efigies de cabeza,
metindolas dentro de un zapato o cosa peor, volvindolas
contra la pared resintindose y hasta dicindoles cosas
feas. Llenas de primitiva ingenuidad hacen la lista inter-
minable de las especialidades del Santoral: *A Santa
Rita le ped que me concediera una suerte; no me la saqu
y entonces por castigo puse su imagen vuelta a la pared.
A la semana, me concedi dos soles, como para que viese
que poda hacer el milagro, pero que no me convena tener
ms plata. .
.' Esto es sabroso en su infantil paganismo",
comenta el autor.

e) El Impetio Jesuta

En el siglo anterior a la iniciacin de la vida republi-


cana, lo pico hubiese cedido su lugar enteramente a lo
melodramtico en la vida religiosa de Sudamrica, si no
hubiera sido por la renovacin que experiment con el
famoso episodio que se conoce en la historia como la fun-
dacin del Imperio Jesuta del Paraguay. Si puede decirse
que Ignacio de Loyola es el alma ms genuinamente ib-
rica de la historia, y que la Orden Jesuta es el producto
organizado ms genuino del espritu religioso espaol,
puede afirmarse con igual verdad que el Imperio Jesuta
del Paraguay es smbolo y microcosmos del curso entero
de la historia religiosa de Sudamrica durante la poca
colonial.
Antes de que sigamos a los hijos de Lovola al Para-
guay, consideremos sus previos esfuerzos misioneros en
otras regiones del continente. Segn el escritor brasileo.

" Op. cit. pg. 104.


EL OTRO CRISTO ESPAOL 67

Manuel Oliveira Lima,^- los Jesutas ejercieron una in-


fluencia social mucho mayor en la Amrica partuguesa
que en la espaola, por razn de que en esta ltima haban
sido precedidos por otras poderosas organizaciones. Du-
rante los siglos diecisis y diecisiete fueron los principales
agentes de la cultura brasilea nacional. Ya antes nos
hemos referido a Jos de Anchieta, alma verdaderamente
grande, digna de clasificarse junto con Francisco Xavier,
y a quien se conoce como "el apstol del Brasil". Durante
cuarenta aos labor por la conversin v proteccin de los
indios, defendindolos de los famosos bandeirantes, como
se llam a los aventureros que colonizaron el Estado de
San Paulo.
En Argentina los jesutas llegaron a ser sumamente
influyentes, as entre las clases bajas como en las altas
de la sociedad. Influyeron en las primeras principalmente
por medio del confesionario, y en las segundas, mediante
las escuelas y universidades que fundaren. "Saban di- -

ce el escritor argentino, Julio No^
de cada familia su
secreta ambicin, de cada doncella su ntimo propsito y
de cada mancebo su afiebrado apetito. As propiciaran a
aqulla en la satisfaccin de sus deseos; facilitaran el
logro de los casamientos a las mujeres impacientes, y a
todo joven religioso y aventurero disculparan el ltimo
desliz con una dulce penitencia. De este modo lograban
la adhesin de unos v de otros".
Mientras seguimos a los jesutas al Paraguay, recorde-
mos aquellas palabras tremendas de Loyola: "Seamos
como un cadver que de s mismo es incapaz de movimien-
to, o como el bordn de un ciego". Su ideal, segn lo
expres l mismo, era "mandar en un cementerio".^'* Cuan-
do el mundo se hubiese transformado en un cementerio
moral, el Reino de Dios habra llegado. Toda la poltica
de la Orden Jesuta se dirigi a esa meta sepulcral. Su
propsito era conquistar para Dios el mundo, lo cual que-
ra decir universalizar la pasividad y paz del cementerio,
lo cual los padres jesutas determinaron alcanzar por

" La Evolucin del Brasil comparada con la de la Amrica Espa-


ola y Anglosajona.
" La Religin en la Sociedad Argentina a fines del Siglo XVllL
" Oliveira Martins, Historia de la Civilizacin ibrica, pg. 346.
68 JUAN A. MACKAY

cualesquiera medios que se hiciesen necesarios, las armas


celestiales cuando se pudiera, y, cuando no, las armas te-
rrenales.
Los primeros jesutas llegaron al Paraguay en 1588.
Por algn tiempo se entregaron completamente a la evan-
gelizacin de los indios guaranes. Es cierto que trataron
de hacerles atractivo el cristianismo a los salvajes por
consideraciones muy utilitarias, tales como mostrarles, por
ejemplo, cun inmensas ventajas obtenan, en alimentacin,
recreacin y buen trato, quienes aceptaban el bautismo.
No obstante, no puede negarse que en un principio no
aspiraban a otra cosa que al bien espiritual de sus cate-
cmenos. Poco a poco, sin embargo, a medida que su buen
xito y prosperidad aumentaban, comenzaron a soar en
la dominacin espiritual y temporal de los indios, median-
te la formacin de una oligarqua cristiana que fuese in-
dependiente de la tutela de los Reyes Catlicos.
Con el transcurso del tiempo qued fundada ah una
teocracia modelo y el reino jesuta ensanch su extensin
hasta tener un dimetro de trescientas leguas. El territorio
qued dividido en treinta provincias, con treinta y tres
jurisdicciones y ms de cien mil habitantes. Cada juris-
diccin estaba rodeada de un foso y una pahzada, con
centinelas y patrulla constante de da y de noche. A nadie
se le permita la entrada sin permiso especial.
La forma de organizacin social impuesta por los
padres era una maravilla de perfeccin mecnica y sin al-
ma. Desde luego, todo perteneca a los padres: el pueblo
careca por completo de propiedades. Todo hombre, mu-
jer y nio tena una tarea asignada y estaba en obligacin
de cumphrla. Haba reglas y preceptos para todo aspecto
y detalle de la vida, pero no slo estaba sujeta a normas
rgidas la vida religiosa y social del pueblo, sino que tam-
bin su vida econmica y domstica, hasta en los detalles
ms triviales y ridculos. Se obhgaba a los hombres a ca-
sarse a los diecisiete aos y a las mujeres a los quince.
Nada haba que estimulara la iniciativa individual, ni en
caso de surgir sta, reciba recompensa alguna. Trabajo,
obediencia, igualdad y uniformidad: tal era la regla. Los
municipios jesutas se parecan entre s como una gota de
agua a otra.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 69

Obtener puestos de doctrineros, es decir, de sacerdotes


encargados de grupos de indios recin convertidos, vino a
ser la ambicin capital de los estudiantes de los semina-
rios jesutas de las tres provincias de Paraguay, Ro de
la Plata y Tucumn. El tipo de sacerdote que se requera
entonces en el Imperio era el de buen administrador. Lo
que suceda en la vida secular en el caso de los encomen-
deros se repiti entre los padres jesutas en Paraguay. El
negocio y no la salvacin se convirti en el motivo prin-
cipal del esfuerzo evangelstico, y el clsico "delirio de
grandeza", en su ms mundana forma, se apoder de los
hijos de Loyola, que se convirtieron en una potencia co-
mercial y causaron graves daos al comercio espaol en
Sudamrica. Dueos de una flota mercante, exportaban
mate (el t paraguayo), lino, pieles y frutas a Chile, Per
y Brasil. Segn el distinguido escritor paraguayo, Blas
Garay, a cuyo valioso libro. El Comunismo de las Misio-
nes, debemos la mayora de estos datos, los ingresos anua-
les de los padres jesutas ascendan a 1,000,000 de pesos
plata espaoles, mientras que sus gastos llegaban apenas
a 100,000. Dividendos de novecientos por ciento!
El extraordinario buen xito del reino jesuta del Pa-
raguay como empresa comercial tena por base dos factores
principales: el dbil sentido moral de los jesustas con
respecto a los derechos de los seres humanos, y su su-
premo sentido psicolgico del poder del ritual suntuoso
sobre la mente primitiva. En cuanto a lo primero, la
historia posee un catlogo de hechos dolorosos. Sabemos,
por ejemplo, que los indios que transportaban la yerba de
mate desde la plantacin hasta los puertos del re, sufran
indescriptibles penalidades. Se nos dice que a menudo
suceda que cuando el cargador llegaba al puerto de em-
barque, su carga pesaba ms que l. En cuando a lo se-
gundo, los jesutas erigieron templos suntuosos en que
los siervos indios, deslumhrados por el esplendor ritual,
se sentan arrastrados a prestar ms religioso temor y obe-
diencia a sus seores. Se reahzaba as el ideal del cemen-
terio, la magnificencia del arte sobre la inmovilidad de
la muerte.
El Imperio floreci hasta 1767. Por ese tiempo las in-
trigas de los jesutas contra la Corona Espaola se hicie-
ron tan patentes, especialmente en relacin con la cesin
70 JUAN A. MACKAY

hecha por Espaa a Portugal de parte del territorio en


que ellos trabajaban, que en el ao supradicho cay sobre
la orden de Loyola, como rayo salido de cielo sin nubes,
su expulsin de los dominios espaoles.
Con la expulsin de los jesutas termina todo lo que
hay de pico, en sentido religioso, es la ocupacin ibrica
del continente americano. Menos de cincuenta aos des-
pus toda la Amrica del Sur se haba liberado del yugo
de Espaa y Portugal. Con la Guerra de Independencia
se abre una nueva pgina en la historia religiosa del con-
tinente. Continuaron las influencias tradicionales, pero se
modificaron grandemente las condiciones bajo las cuales
se ejercan, en tanto que penetraban, a la vez, por puertas
que iban abriendo una por una, nuevas fuerzas espiri-
tuales.
Capitulo IV

DESAPARECE EL REY Y LLEGA EL PAPA

Doce aos, a principios del siglo pasado, bastaron para


privar a Espaa y Portugal de sus posesiones coloniales
de Sudamrica. Entre 1810 y 1822 las colonias se sacudie-
ron el yugo de las madres patrias. En el Brasil se fund en
1822 una monarqua independiente que dur hasta 1889,
cuando se adopt la forma republicana de gobierno. Las
colonias espaolas se hicieron repblicas en la poca de la
revolucin y desde entonces han venido disfrutando de
libertad democrtica, excepto en perodos frecuentes y
prolongados en que han sido gobernadas por dictadores.
Tales dictaduras han sido la evidencia de que la mayora
de los pases sudamericanos no estaban preparados para
la democracia cuando se hicieron libres polticamente.
Aquellos aos funestos significaron para Espaa mu-
cho ms que la simple prdida de sus ricas colonias; sig-
nificaban, adems, la disolucin de la teocracia espaola
en el Nuevo Mundo. El derecho de patronato eclesistico
y gobierno de la Iglesia, con que las bulas papales de Ale-
jandro VI y Julio II haban investido a la Corona Espa-
ola, se convirti en letra muerta. Por obra de los Liber-
tadores qued anulada esa nueva y originalsima forma de
ley cannica, que haba gobernado las relaciones entre
Iglesia v Estado en Sudamrica durante ms de trecientos
aos. La columna mstica del imperio colonial espaol, su
privilegio inmemorial de ser un Vicario de Cristo para
realizar a la vez la obra de Csar v la de Dios, se desplo-
m con el resto del edificio, y el derrumbamiento de esa
columna fu el golpe ms amargo que tuvo que soportar
la monarqua espaola.
Durante todos los diez aos despus de haberse pro-
clamado estado independiente la ltima de las colonias
sudamericanas, el rey Fernando VII de Espaa so en
72 JUAN A. MACKAY

la restauracin de sus perdidos dominios. Estaba seguro


de que con slo que el Papa le siguiera concediendo el
privilegio de proponer obispos para las sedes eclesisticas
de Sudamrica, sera simple cuestin de tiempo el reme-
diar la ruptura poltica de su imperio. Pero cuando la di-
plomacia de las repblicas sudamericanas logr conseguir
para stas el derecho de patronato que anteriormente ha-
ba pertenecido a los reyes espaoles, las esperanzas de
Fernando se frustraron para siempre. Al mismo tiempo se
inauguraba una nueva era en la historia del catolicismo
en Sudamrica.

a) La Revolucin y la Religin

La Revolucin Sudamericana fu obra combinada de


clrigos y legos. Si bien es cierto que en todas partes la
jerarqua, y probablemente la mayora del clero menor en
los pases del norte y de la costa occidental del continente,
eran reahstas, un grupo muy numeroso v distinguido de
sacerdotes defendi la causa revolucionaria. Eran, casi sin
excepcin, hombres de sentimientos liberales y de amplia
visin, particularmente tratndose de los eminentes sa-
cerdotes brasileos v argentinos que desempearon un
papel prominente en la Guerra de Independencia y en la
subsecuente reorganizacin de sus respectivos pases.
La revolucin de 1817 en el Brasil fu, en muy gran
proporcin, una "revolucin de curas". Durante la mino-
ra de edad del segundo Emperador, fu un sacerdote, el
famoso padre Feij, quien actu de regente de 1834 a
1837. Feij era un ardiente abogado de la abolicin del
celibato eclesistico, que ha sido causa de algunos de los
ms graves males en la historia del catolicismo sudame-
ricano.
Es una de las glorias legtimas de Argentina el que
en lapoca de la Revolucin haya tenido un grupo de
clero liberal que fu el alma del movimiento. Por su pre-
dicacin, sus dones v su influencia en el ejrcito, fueron
de gran ayuda a la causa de la independencia. Y ms
tarde, cuando lleg el momento de la accin constructora,
esos hombres tuvieron parte muy importante en la redac-
cin de la nueva Constitucin. Entre el total de veinti-
nueve diputados, diecisis sacerdotes participaron en el
EL OTRO CRISTO ESPAOL 73

Congreso de Tucumn, en 1816, donde se proclam la


completa independencia del pas. La Constitucin final
de la nueva Repblica Argentina, promulgada en 1818,
lleva las firmas de nueve clrigos, de un total de veinti-
cuatro diputados nacionales. El presidente de aquel qrupo
de congresistas era un sacerdote eminente v patriota, el
den don Gregorio Funes, archidicono de la catedral de
Salta.
Por otra parte, en los pases del occidente y norte, el
clero, con honrosas excepciones, propenda a ser reaccio-
nari. Una razn Dar ello, era que la tradicin espaola
era mucho ms fuerte en esas partes que en la regin
del Re de la Plata, a la vez que haba mucho ms sangre
espaola en el sacerdocio. Al mismo tiempo, hallamos en
perodo revolucionario de la historia peruana, un grupo
de eclesisticos que eran tan liberales como sus cfrades
argentinos. El principal de ellos era el arequipeo Luna
Iglesias, Rector del Colegio de San Fernando de Lima,
hombre que despus de pasar algn tiempo en Europa
haba regresado a su pas imbuido de las ideas de la
Revolucin Francesa. Como miembro de la Asamblea
Nacional de 1822, que redact una Constitucin para la
nueva Repblica del Per, Iqlesias estaba en favor de la
completa libertad de cuhos. Propuso que el artculo refe-
rente a la religin dijera simplemente: "La religin del
Per es la catlica aposthca romana." Un laico, el doc-
tor Justo Figuerola, propuso a su vez que se aadiera la
frase, "con exclusin del ejercicio de cualquiera otra".
La Asamblea aprob el artculo as enmendado, y el pas
entr en un perodo prolongado de oscurantismo reliqicso.
Fu hasta 1865 cuando se reform la fatal frase, quedando
como sigue: "la Nacin. . no permitir el ejercicio p-
.

blico de ninguna otra (religin)", lo cual pareca indicar


que de ah en adelante a los adherentes de otros credos se
les permitira celebrar su culto en privado. "En privado",
quera decir en los hogares o en lugares especiales de
culto cuya fachada no tuviese la apariencia de edificios
religiosos ni indicio alguno de su identidad. Esta modi-
ficacin continu hasta 1915, en que se suprimi en la
Constitucin nacional. Desde entonces se ha permitido a
las congregaciones protestantes colocar tableros de noti-
cias en el exterior de sus capillas o salones de predicacin,
74 JUAN A. MACKAY

y, cuando menos tericamente, ha habido tolerancia reli-


giosa en el pas.
As como entre el clero de los pases del norte y del
sur de Sudamrica, exista tambin gran diferencia entre
los caudillos legos de la Revolucin en dichas regiones.
Los generales que libertaron a Argentina y marcharon
victoriasamente hacia el occidente y el norte, no tenan
pleito con la religin o la Iglesia, por la sencilla razn de
que en el sur el clero estaba en lo general con la Revo-
lucin. El general Belgrano nombr a la Virgen de las
Mercedes comandanta v jefa de su ejrcito, en tanto que
San Martn declar a la Virgen del Carmen patrona del
ejrcito con que cruz los Andes y penetr en Chile. Am-
bos generales celebraron impresionantes ceremonias de
dedicacin, en el curso de las cuales cada uno de ellos
puso su bastn de mando en manos de la imagen de Nues-
tra Seora. Incidentalmente, este acto de los generales
argentinos nos ofrece evidencia adicional del hecho de
que en la historia de la religin en Sudamrica, Cristo se
iba identificando cada vez menos con lo viril y progre-
sista. Cristo era el Seor de la muerte. Los hombres san-
guneos, arrebatados por una pasin por la vida y la liber-
tad, hallaban su inspiracin religiosa en la figura de la
Virgen que no muri jams.
El carcter reaccionario v oscurantista del clero nor-
teo produjo un tipo muy radical de caudillo militar. El
gran venezolano, Simn Bolvar, aun cuando no profesaba
hostilidad positiva a la religin, consideraba que el Esta-
do deba ser neutral en materia religiosa. La tolerancia
religiosa se proclam en Caracas en 1811. Al ao si-
guiente, como un terrible terremoto pusiera en peligro la
suerte de la Revolucin en el norte, el clero interpret
tal catstrofe como un castigo divino impuesto a los im-^
pos revolucionarios. El gobierno pidi al Arzobispo de
Caracas que expidiera una pastoral explicando al pueblo
que un terremoto es fenmeno natural tan comn como la
lluvia, el rayo o la nieve, y no un castigo del cielo. Como
el prelado rehusara hacerlo, fu expulsado del pas. Fu
por aquel tiempo y en relacin con esto, cuando el ind-
mito Bolvar pronunci las famosas palabras: "Si la natu-
raleza lucha contra nosotros, pelearemos contra ella hasta
vencerla". No menos irreverente se mostraba el Libertador
EL OTRO CRISTO ESPAOL 75

para con la sucesin apostlica. Durante el perodo de su


dictadura en el Per design a un arzobispo v dos obis-
pos, los cuales tomaron inmediatamente posesin de su
oficio sin recibir la investidura de Roma.

b) Un Cristiano Ecumnico

Por aquel entonces viva en Argentina un muy notable


sacerdote llamado Juan Ignacio Gorriti. Haba sido dipu-
tado nacional y uno de los caudillos de la Revolucin.
Siendo va un anciano de setenta aos, y viviendo en exilio
voluntario en Bolivia a causa de haberse opuesto al curso
que seguan los acontecimientos en su pas durante el
perodo que sigui la Revolucin, Gorriti public, en 1830,
un libro notable intitulado Reflexiones, que contiene una
serie de pensamientos, segn explica el propio autor, sobre
las causas morales de las convulsiones internas de les
nuevos estados americanos, v un examen de los medios
de remediarlas. Segn Ricardo Rojas, en el prlogo de la
nueva edicin de Reflexiones, preparada por l, dicho li-
bro puede considerarse como el "Manifiesto de la Iglesia
Argentina, en cuanto ella asumi durante aquel perodo una
actitud independiente del pontificado, o sea una actitud
ms bien 'nacionalista* que 'romana'." ^
Reflexiones es obra de un gran espritu cristiano que,
en los umbrales de la eternidad, apunt sus pensamientos
sobre los problemas sudamericanos v su solucin. Hay en
el libro una seccin sobre la educacin religiosa. Al discu-
tir el problema de la instruccin moral, Gorriti menciona
la dificultad de hallar un libro de texto adecuado, e inme-
diatamente aade: "he odo tambin hacer grandes elo-
gios del Curso de Moral de M. Nker, y aunque no lo he
podido conseguir para leerlo, estov seguro de que no con-
tendr mximas antisociales, porque era protestante ce-
loso, no materialista".- Por lo tanto, recomienda que esa
obra se adopte como libro escolar. El maestro podr
llamar la atencin a cualquier error calvinista que el libro
contenga, v corregirlo, pero, dice Gorriti, "errores de esta
clase no pueden hacer la base de su sistema, cuando pro-

^
Reflexiones, J. I. de Gorriti, pg. 34.
'
Id., pg. 207.
76 JUAN A. MACKAY

testantes y catlicos no pugnan en materia de virtudes o


vicios morales".^
Gorriti no slo pone la caridad cristiana y los intereses
de lamoral pblica por encima de todo estrecho sentimien-
to sectario,sino que llega a criticar muy severamente
algunas de las costumbres y tendencias de su propia Igle-
sia. Suprimira, por ejemplo, la mayora de los das de
fiesta. Denuncia con energa la influencia siniestra que ha
tenido sobre la religin y la moral la bula papal de la
Santa Cruzada, en que se concedieron "dispensas perni-
ciosas".'^ Con gusto vera que se aboliera el mtodo esco-
lstico en la enseanza religiosa, pues, dice, su solo valor
consiste en ensear a uno a despilfarrar el tiempo metdi-
camente.^ Le agrada el dogma, pero le disgustan las suti-
lezas del escolasticismo.^ Su solucin para la educacin
moral de la juventud es el hbito de la lectura de los
Evangelios y la meditacin de las mximas que contienen.'
Este venerable sacerdote y patriota encomia las res-
petadas prcticas protestantes del culto de familia y la
observancia del domingo, como ejemplo que debe imi-
tarse en su tierra natal. "Es preciso confesar con inge-
nuidad para nuestra propia confusin y recordarlo para
que nos sirva de ejemplo, que los protestantes tienen en
esta parte una moral ms ajustada a la razn v el Evan-
gelio. Los padres de familia de entre stos consagran
horas determinadas a la instruccin de sus hijos. Los do-
mingos, nicos das festivos que se conocen, no se per-
miten distraccin de ningn gnero: despus de los ejer-
cicios pblicos de su culto, emplean todo el tiempo en
estudiar las Escrituras, explicarlas a sus domsticos e ins-
truirlos en sus deberes de hombres, de ciudadanos y de
cristianos. Permita el cielo que usos tan ejemplares se
generahcen en toda la Amrica espaola, que profesa la
religin santa catlica, apostlica y romana. Cunto ga-
naran la educacin y las costumbres!" ^

' Id., pgs. 207-208.


*
Reflexiones, pg. 138.
' Id,, pg. 215.
" Id., pg. 220.
'
Id., pg. 208.
* Id., pg. 99.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 77

La figura e ideas de Gorriti provocan una serie de


reflexiones. En primer lugar, ningn sacerdote o prelado
catlico romano de Sudamrica se expresa hoy en esos
trminos amistosos v de simpata hacia los protestantes,
y si lo hiciera pblicamente, no escapara a la censura
eclesistica, v si se mostrase recalcitrante en sus expre-
siones, sera probablemente excomulgado. No es desusado
hoy da escuchar a arzobispos catlicos de Sudamrica
declarando que el protestantismo es, en todos sus aspec-
tos, una verdadera cloaca de iniquidad. "Hay denomina-
ciones protestantes", dijo el Arzobispo de Lima en 1924,
a su regreso de una visita a los Estados Unidos y Europa,
"que permiten el divorcio indefinido, otras el adulterio,
no pocas la poligamia, los abortos, el infanticidio y muchos
otros crmenes". Al parecer no haba visto en el mundo
protestante cosa buena alguna que pudiera poner como
leccin objetiva a su rebao.
Mucho ms vital es una segunda reflexin que suscita
Gorriti. Este hombre bueno pone el dedo en la fuente es-
piritual de la fuerza del protestantismo en sus mejores
das: la religin, las devociones y la Biblia de familia.
Desde el tiempo de la Conquista hasta el presente, nada
de eso ha tenido la religin sudamericana. El concen-
trar la religin en un templo y a Cristo en una substancia
material ha privado al hogar de la Presencia Real. El
punto ms significativo del viejo poema ingls, La noche
del Sbado de Cottar, ha estado ausente de los hogares del
pueblo, pues no han tenido nada que corresponda a esto:

Y terminada la alegre cena, con rostro grave


en torno al fuego forman un amplio crculo;
y el jefe de la casa, con patriarcal talante
vuelve las hojas de la Sagrada Biblia,
orgullo de sus padres. . .

Despus, de hinojos todos, al Eterno


Rey de los Cielos, ora
el santo, el padre v el esposo.

Un escritor sudamericano contemporneo, don Julio


Navarro Mcnz, ha corroborado recientemente las ideas
de Gorriti sobre la influencia que la religin de familia
tienen en la sociedad. En un librito. El Problema Religioso
78 JUAN A. MACKAY

en la Cultura Latinoamericana, escrito en 1925, contrasta


la desagradable condicin que prevalece en los hogares
de la clase rural de Amrica Latina con el aseo y belleza
que hall en el interior de las casas de campesinos en
Inglaterra y en las humildes casas solariegas de Massa-
chussetts y Michigan. Luego aade: "Pocos sern los
que, como Domingo Faustino Sarmiento, sabrn correla-
cionar todos esos actos y todas esas cosas con la vieja
Biblia que all est puesta, en un rincn del comedor, so-*
bre una silla o en el alfizar de la ventana, leida, todas las
maanas, antes que se levanten los manteles del desayuno.
Pocos sern, en otras palabras, los que se percaten de
que todo esto, que nos cautiva por su sencillez y esponta-
neidad, es el fruto de una cultura de muchos siglos".^
En los albores de la independencia sudamericana, Juan
Ignacio Gorriti, con su espritu cristiano ecumnico y su
pasin moral, percibi con toda claridad el problema reli-
gioso de las nuevas repblicas. iCun diferente podra
haber sido la historia religiosa v sociolgica del continente
entero del sur, con slo que se hubiese formado en la
Repblica Argentina, a principios del siglo pasado, una
verdadera Iglesia Catlica nacional! La "Vieja Biblia"
hubiera entrado en los hogares de donde ha sido exclui-
da sistemticamente. Catlicos v protestantes podran
haber vivido aprecindose recprocamente y unos y otros
trabajando por el bienestar espiritual del pueblo. Esos pa-
ses hubieran experimentado en esa poca su propia re-
forma rehgiosa. Pero. lleg el Papa.
.

c) La Llegada del Papa

Pas algn tiempo antes que el Vaticano pudiera acep-


tar elhecho de que los dominios, que anteriores ocupantes
de la Silla de San Pedro haban etorgado, en nombre de
Cristo, a los reinos de Espaa y Portugal, haban quedado
sustrados para siempre a la dominacin de la Pennsula.
Durante aos despus de la emancipacin del ltimo de los
pases sudamericanos, el papa Len XII rehus su reco-
nocimiento a los nuevos gobiernos. Esperaba, contra toda
esperanza, que con el correr del tiempo se restaurara el

' Pg. 21.


EL OTR CRISTO ESPAOL 79

viejo orden.Adems, la poltica tradicional de Roma haba


sido no reconocer a ningn gobierno que debiera su exis-
tencia a una revolucin contra la autoridad establecida.
El rey de Espaa, Fernando VII, puso en juego todos
los recursos de que dispona para obtener la influencia
papal en favor de la restauracin de sus perdidos dominios.
Solicit del Papa una encclica dirigida al clero ameri-
cano exhortndolo a sostener a Espaa, y pidi que no
se admitiera en los Estados Pontificios a ningn emisario
de la Amrica Espaola. Cuando, al fin v al cabo, el
Vaticano mostr inclinaciones a establecer relaciones amis-
tosas con los gobiernos revolucionarios, Fernando solicit
que se le reservara a l el derecho secreto de designar
candidatos a las sedes episcopales de sus antiguas colo-
nias. Se haca el razonamiento de que con slo que si-
guiera, como en los das de la teocracia, ejerciendo el do-
minio virtual de la Iglesia, sera simple cuestin de tiempo
volver a ser "el grande, sobre todos los grandes. Rey de
las Espaas".
Los nuevos gobiernos se dieron cuenta, por su Darte,
de que era de prima importancia poltica para ellos r!
frustrar las maquinaciones de Espaa cerca de la Corte
Papal, y conseguirse la adhesin del Papa. Empez as una
lucha diplomtica, que dur diez aos, entre las jvenes
repblicas y la vieja metrpohs, cuya escena fu el Vati-
cano. Uno tras otro se presentaron en Roma los delega-
dos de los pases hispanoamericanos. Fray Pacheco, de
Argentina; el archidicono Jos Ignacio Cienfuegos, de
Chile; don Ignacio Tejeda, de la Nueva Granada, y el
presbtero Francisco Vzquez, de Mxico, procuraron por
turno ganar al Papa a la causa de la Revolucin y con-
seguir que Su Santidad concediera la investidura a nuevos
obispos. Estos hombres, tres de los cuales, segn puede
notarse, eran eclesisticos, forman un grupo de interesan-
tsimos personajes. El relato de sus esfuerzos diplomti-
cos, y de las estratagemas que tuvieron que emplear para
evadir la vigilancia de la embajada de Espaa en Roma
y hacerse or del Papa, con la mala suerte que por algn
tiempo recay en sus afanes, constituye una historia no-
velesca y fascinadora.^^
V. Lucas Ayarragaray, La Iglesia en la Amrica.
80 JUAN A. MACKAY

Hubo un momento durante las negociaciones en que


pareci como si las nuevas repblicas fuesen a echar por
su propio camino religioso y a surgir iglesias nacionales
separadas. En 1824, dos aos despus de empezadas las
negociaciones, el Papa public una encclica intervencio-
nista en que convocaba a todos los clrigos v leales cat-
licos del Nuevo Mundo a repudiar la Revolucin y a
prestar sostn al restablecimiento del viejo orden. Este
malaventurado documento despert una vigorosa reaccin
en los pases sudamericanos. Se acus al Papa de parcia-
lidad y se concibi fuerte desconfianza respecto a sus
designios. Esta encclica, como era de esperarse, no se
halla en los archivos del Vaticano, y se ha intentado negar
su autenticidad. Esfuerzo vano, porque existe cuando
menos una copia autntica de l. Adems, otras conside-
raciones, admirablemente formuladas en 1874 por el es-
critor chileno Miguel Luis Amuntegui, muestran hasta
la saciedad que hubo un esfuerzo por difundir la famosa
encclica en tedas las nuevas repbhcas americanas.
En el mismo ao de 1824, un vicario apostlico, un tal
monseor Muzzi, visit Chile y Argentina. Su actitud,
autocrtica e irrespetuosa, hizo empeorar la situacin en
Chile, y ms tarde, cuando exhibi la misma falta de res-
peto a los fines e instituciones nacionales de la Argentina,
fu expulsado al punto del pas. La impresin general que
caus fu la de ser simplemente un emisario del rey de
Espaa.
Mientras tanto, se le haba hecho creer al Papa que
haba verdadero peligro de que la propaganda protestante
se abriera paso en los antiguos dominios espaoles. Don
Ignacio Texada le inform como sigue: "Vienen a Am-
rica negociantes ingleses, holandeses y suizos v estn di-
seminando sus doctrinas v misiones, y no tenemos obis-
pos". El Papa se sobresalt, v convino en que en cada
pas de Sudamrica la Iglesia estuviese representada por
vicarios apostlicos que desempearan las labores de obis-
pos sin pertenecer a sede episcopal alguna. Como el rey
espaol objetara a esta poltica de mediacin, insistiendo
siempre en sus viejos derechos de patronato, el Papa re-
plic que el privilegio otorgado a los monarcas catlicos
por la Iglesia caducaba cuando stos afectaban desfavora-
blemente los intereses de la misma.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 81

La verdadera crisis sobrevino en 1 830. Ejerca el poder


un nuevo papa, Gregorio XVI. El delegado mexicano,
Vzquez, present a Su Santidad un ultimtum: Mxico
rehusara en lo adelante a recibir vicarios apostlicos.
El ltimo de ellos slo haba creado confusin, y el pas
demandaba obispos regulares. Pidi el Papa una prrroga,
pero el delegado azteca, fiel a la tradicin de franqueza
que haba distinguido a su raza, replic que sera necesa-
rio obrar inmediatamente, "a fin", deca, "de que Vuesa
Santidad se evite el disgusto de verme partir de Roma".
Gregorio saba bien que si sobrevena una ruptura, no
habra jams otra Canossa que le remediara. Cedi, y
expidi en 1831 una bula, la SolLicitudo Ecdesianim, por
la cual el Vaticano prometa establecer relaciones con los
gobiernos revolucionarios que dieran buena garanta de
estabilidad. Al ao siguiente quedaron instalados obispos
en Mxico, Chile y Argentina, y en 1833 el Vaticano
otorg reconocimiento oficial a la Nueva Granada, pri-
mera de las repblicas sudamericanas que recibi de la
Santa Sede tal honor.
Sin embargo, desde un principio los gobiernos sudame-
ricanos insistieron en su derecho de patronato, pues sos-
tenan que ste pas legalmente a corresponderles como
sucesores de la monarqua espaola, y, en el caso de Bra-
sil, de la portuguesa. Concediles ese derecho el Vaticano,

pero postulando a cambio la proteccin rigurossima de


los intereses religiosos catlicos romanos, con exclusin
de todos los dems credos. Podra decirse, en verdad, que
durante casi todo el siglo diecinueve la poltica del Vati-
cano se consagr primordialmente a obtener, hasta donde
fuera posible, el monopolio de la propaganda y educacin
religiosas en los nuevos pases.Y su brazo principal para
ello fueron las rdenes religiosas extranjeras que ahora se
derramaban por todo el continente. En 1836 qued restau-
rada la Orden jesuta y sta volvi a invadir Sudamrica.
Ms tarde fu expulsada de varios pases, pero hall
modo de escurrirse y regresar. Por ejemplo, en Per,
donde los jesutas no tienen carta legal para residir en el
pas, sostienen la ms fuerte de las escuelas particulares
en Lima, centro en que recibi su educacin la lt'ma ge-
neracin de polticos peruanos. Slo despus de prolon-
gada lucha se pudo arrebatar a les gobiernos dominados
82 JUAN A. MACKAY

por la Iglesia, en los pases del occidente y norte de Sud-


amrica, aquellos privilegios humanos elementales como
el derecho al matrimonio civil, el de establecer cementerios
civiles y el de libertad de cultos. Y
en muchos casos se hizo
necesaria la presin diplomtica del exterior para lograr
la concesin de esos derechos.
En diferentes pocas se han concluido concordatos
entre la Sede Papal y varias repblicas sudamericanas.
Tipo de ellos es el que existe con Colombia. El artculo
XII de este corivenio establece que en las universidades,
colegios, escuelas y otros centros educativos, la instruc-
cin pblica se organizar y llevar a cabo de acuerdo
con los dogmas y la moral de la religin catlica. La ense-
anza catlica ser obligatoria en todos los centros dichos,
y se observarn en ellos las prcticas piadosas de la relgin
catlica. En el artculo XIII se asienta que las autoridades
eclesisticas tendrn el derecho de inspeccionar las es-
cuelas pblicas para asegurarse de que se observan debi-
damente las estipulaciones del artculo anterior, de que no
se usa texto alguno ni se propagan ideas cualesquiera que
sean contrarias a la fe catlica o en detrimento del res-
peto debido a la Iglesia.
Pasando revista a la situacin religiosa tal como se
presenta hoy, hallamos que en el curso de los ltimos
cuarenta aos ha tenido lugar la separacin de la Iglesia
y el Estado en Brasil, Uruguay, Paraguay, Bolivia, Chile y
Ecuador. Colombia se ha mantenido fiel a la Iglesia al
travs de toda su historia. Venezuela y el Per, pases
de alma liberal hasta la mdula, se han venido mostrando
ms y ms reaccionarios y oscurantistas, especialmente
el Per. El primero ha estado durante muchos aos some-
tido a una dictadura brutal, al paso que el segundo acaba
apenas de librarse de los grilletes de otra. Por otra parte,
Venezuela expidi no hace mucho una ley que prohibe
la entrada al pas de todo clrigo extranjero, as catlico
como protestante, mientras en Brasil, donde la Iglesia y
el Estado se separaron, se est haciendo un decidido es-

" T. Robertson, Hispanic Relatons with the United States, pgs.


322-327.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 83

fuerzo por reinstalar a la Iglesia Catlica Romana en su


antigua posicin de Iglesia de la nacin. ^-

d ) Un Episodio Peruano

Hasta tal punto se amordaz y aporre en aos re-


cientes a la Repblica peruana, que opinin pblica ya
la
no pudo expresarse. Sucedi as que un gobierno, vendido
en cuerpo y alma a Roma, se atrevi a ultrajar la concien-
cia moral de la nacin v del mundo, al expedir el decreto
ms retrqado de los tiempos modernos en materia de
educacin. Dicho decreto asienta que en las escuelas p-
blicas y privadas no ha de darse ninguna otra instruccin
religiosa que la prescrita en el programa de enseanza o
slabo oficial de la Iglesia Catlica Romana. Toda escuela
privada que contravenga esa orden ser clausurada y sus
propiedades y equipo confiscados. Lo novedoso y reaccio-
nario de esta disposicin consiste en el hecho de que la
obligacin de ensear el catohcismo romano se les impuso
a las escuelas evanglicas. En Turqua ha quedado pro-
hibida la instruccin religiosa en todas las escuelas, y en
Mxico, en las escuelas primarias, asi pblicas como pri-
vadas,^ ^ pero en el Per se exiga no slo que no se ense-
ara en las escuelas privadas una rehgin incompatible
con el Estado v las autoridades eclesisticas, sino que se
enseara positivamente una religin dictada por dichas
autoridades. Fu la tentativa, por parte de las fuerzas
clericales del pas, de aprovecharse de una situacin pol-
tica anormal para restablecer la vieja teocracia catlica,
y de lo que se trataba principalmente era de eliminar las
^'
El lector se servir tener presente que este libro fu escrito en
1931, y que en los pases mencionados en los prrafos anteriores y en
los siguientes, ha habido importantes cambios polticos y sociales. La
situacin religiosa, sin embargo, ha variado relativamente poco en lo
general, por lo cual las conclusiones del autor siguen teniendo validez
substancial. (N. del Trad.
" En 1935 se reform la ley de enseanza en Mxico, y la ins-
truccin religiosa qued completamente prohibida en todas las escue-
las, tanto oficiales como particulares, correspondientes a los ciclos
primario,secundario y normal, as como en las destinadas especial-
mente a obreros y campesinos. (N. del Trad.)
84 JUAN A. MACKAY

influencias educativas no catlicas, debido al creciente


prestigio de las instituciones evanglicas entre todas las
clases de la comunidad.
Debe decirse, 'sin embargo, para crdito del ex presi-
denta Leguia, masn del grado 33, fallecido despus en
una prisin peruana, que no fu l el autor del infame
decreto. Segn evidencia irrefutable, su Ministro de Edu-
cacin, un clerical, sorprendi al Presidente presentndo-
selo sin haberlo previamente estudiado con l. Legua
lo firm en un momento de irreflexin, pero, convencido
posteriormente de su error, se puso inmediatamente a
atenuar su aplicacin a las instituciones evanglicas.
El prembulo del susodicho edicto contiene una de-
claracin significativa v reveladora en grado extraordi-
nario que, leda en conexin con el artculo correspondiente
del texto del decreto, arroja un torrente de luz sobre el
pasado y el presente de la religin oficial en el Per, y
su relacin con los problemas nacionales. Considerando,
explica el documento, que los establecimientos educativos
en que se propagan religiones contrarias a la del Estado
realizan una obra destructora de la unidad nacional, que
es deber del Estado conservar y fortalecer, y considerando
que tal propaganda es particularmente nociva cuando se
lleva a cabo entre la poblacin indgena que tiene que ser
protegida especialmente por el Estado, se decreta. . que
.

el gobierno establecer escuelas especiales para la pobla-


cin indgena, dondequiera que las considere deseables, e
institutospedaggicos para la preparacin de maestros
indgenas en los departamentos de Puno, Loreto y Aya-
cucho. La poblacin indgena del Per llega a 3,000,000,
o unas tres quintas partes de la poblacin total. Por pri-
mera vez en cerca de cuatro siglos se iba a hacer algo por
educar a esos indios. Y por qu precisamente ahora? ;Y
por qu en particular en los departamentos mencionados
y no en otros? Porque en esos tres departamentos, y es-
pecialmente en el de Puno, en derredor del Lago Titicaca,
la Misin Adventista Americana haba venido llevando a
cabo durante muchos aos una de las mejores obras edu-
cativas que se hacen en el mundo entre aborgenes. La
regin entera se haba transformado por completo. Miles
de indios haban abandonado el hbito del alcohol y la
cocana y se haban convertido en ciudadanos respetables
EL OTRO CRISTO ESPAOL 85

y tiles. Prominentes polticos v educadores peruanos han


elogiado en el pasado esta obra, una y otra vez. Sin em-
bargo, hace algunos aos visit esa regin un emisario
especial de Roma. Poco despus se puso fin a aquel tra-
bajo y tuvieron que clausurarse ochenta escuelas en que
ms de dos mil indios, bajo maestros de su propia raza,
reciban educacin.
Unos aos antes, una reaccin clerical en Bolivia haba
logrado persuadir al gobierno de aquel pas a cerrar las
escuelas adventistas situadas en el lado boliviano del
lago, y poner esa obra en manos de rdenes religiosas
catlicas. Pero tan vigoroso fu el clamor popular contra
ese decreto del gobierno, que al fin fu revocado y se
dejaron las cosas como estaban, "i Frailes no!", fu el
grito que reson por las calles de La Paz. Los frailes
haban tenido cuatrocientos ao^ en que realizar ese
trabajo, y ni siquiera lo empezaron. Que se hagan a un
lado. No tienen ttulos morales para una tarea as. Tal era
el sentimiento expresado con tanta resolucin en la capi-
tal boliviana.

e) El Vaticano y Argentina

Las relaciones entre la Repblica Argentina y el Vati-


cano son tan anmalas que merecen un par de prrafos
aparte. De acuerdo con la Constitucin de dicho pas, no
existe rehgin de Estado; pero al mismo tiempo, el Estado
ejerce el derecho de patronato sobre la Iglesia Catlica
Romana, y, a cambio de tal privilegio, le otorga una sub-
vencin anual para su sostenimiento en la Repblica. Es
tambin costumbre que el Presidente y su gabinete concu-
rran a un Te Deum especial que se celebra en catedral con
motivo del aniversario de la independencia nacional. En
diversas ocasiones, as radicales como catlicos han ata-
cado en el Congreso Nacional esa anmala relacin. Hace
algunos aos se desat una violenta controversia entre el
gobierno y el Papa debido a que ste se neg a nombrar
como Arzobispo de Buenos Aires al eclesistico designa-
do por el gobierno para esa sede. Parece que al designado
oficial, Andrea, se le haba acusado en Roma de favorecer
una poltica religiosa nacionalista que, al coordinar las
fuerzas catlicas en Argentina, limitara en mucho la in-
86 JUAN A. MACKAY

fluencia e ingresos de las poderosas rdenes religiosas. El


Papa, que en un principio pareca favorablemente dispues-
to hacia el prelado argentino, cambi repentinamente de
actitud, y rehus extenderle el nombramiento. En vista
del punto muerto a que, como resultado de ello, llegaron
las negociaciones, Su Santidad sugiri una amistosa se-
paracin de la Iglesia y el Estado, como la que haba
tenido lugar en el Brasil. A lo cual se dice que el Presi-
dente Alvear rephc: "Si viene la separacin, ser ruidosa
como en Francia".
Sin embargo, al fin y al cabo el Papa gan, y se
nombr a un arzobispo satisfactorio para ambas partes.
En vista del podero creciente del Dapado en la Argentina,
tal resultado era inevitable. El instrumento principal de
este resurgimiento de la influencia papal ha sido la soste-
nida penetracin del pas por nuevas rdenes religiosas.
Segn la Constitucin de 1 853, no se permitira la entrada
de ninguna nueva orden religiosa al pas salvo por de-
creto especial del Congreso Nacional. Pero en la actuali-
dad ningn aobierno se atreve a poner en prctica esa
disposicin. El propsito de los oadres de la Repblica
al no adoptar ninguna religin de Estado, al paso que
daban al gobierno el derecho de mantener bajo su dominio
a la Iglesia Catlica Romana, fu asegurar, como dice
Rojas, que la nueva repblica no se convirtiera en una
teocracia jesuta o una sociedad hundida en la anarqua
por cuerpos ultramontanos.^* Y
aade que bajo el rgi-
men de dependencia el pueblo se va transformando y enca-
minando hacia la libertad espiritual, en tanto que el clero,
notable antao por su cultura y amplitud de criterio, se
est atrofiando ahora por la inaccin que resulta del sub-
sidio del Estado y las pitanzas que les arrojan los laicos.

" Rojas, introduccin a Relaciones entre el Estado y la Iglesia^ por


Dalmacio Vlez Sarsfield, pg. 43.
" Id., pg. 44.
Capitulo V
LA REACCION NEOCATOLICA

Los ltimos trece o catorce aos, es decir, el perodo


que sucedi a la terminacin de la guerra mundial, han
presenciado en todas partes del mundo una grande y
significativa reaccin catlica romana, que no ha dejado
de ejercer influencia en Sudamrica.
Aunque el Papa entr en la poltica sudamericana
eclesistica en 1831, fu hasta la poca de Len XIII
(1878-1903) cuando el Vaticano pareci mostrar un inte-
rs inteligente y creador en el continente. Es cierto que el
predecesor de Len, Po IX, haba puesto a los indios
bajo los cuidados espirituales de Don Bosco, el famoso
fundador de los padres salesianos, pero lo hizo sin tener
un conocimiento ntimo de la situacin en Sudamrica.
Adems, tal accin se tom en contra de la opinin del
Secretario de Estado papal, el Cardenal Barnab.
Tocaba a Len XIII descubrir realmente Sudamrica.
Qu sorpresa v dolor debe de haberle causado el descu-
brimiento! Cun qrande impresin debe de haberle pro-
ducido la revelacin de una forma de catolicismo que se
haba descristianizado e iba perdiendo sin cesar su influen-
cia en la mente de las personas educadas! Prevaleca una
filosofa materialista. La preocupacin del Papa llev a
B fundacin de un qran nmero de instituciones educati-
vas en todo el continente, bajo la direccin de diversas
rdenes religiosas. Hace unos cuarenta aos empezaron a
aparecer en las principales ciudades de Sudamrica escue-
las sostenidas por la Iglesia, convirtindose despus al-
gunas de ellas en grandes v florecientes instituciones y
unas cuantas en universidades catlicas. Poco antes de
estallar la guerra mundial en 1914, comenz a hacerse
sentir la influencia de estas escuelas en una nueva gene-
racin de escritores y polticos.
88 JUAN A. MACKAY

Sin embargo, desde terminacin de aquella querr


la
han tenido lugar en la sudamericana ms movi-
Iglesia
mientos de significacin que durante todo el siglo anterior
de historia republicana. Consideremos algunos de dichos
movimientos.

a) El Movimiento de la Juventud Catlica

Por primera vez desde los tiempos de las misiones


primitivas, el catolicismo sudamericano ha desarrollado
una agresiva poltica religiosa y hecho un serio intento de
adaptarse a las nuevas condiciones sociales. La famosa
consigna de Len XIII: "Allez au peuple" (Id al pueblo)
ha sido tomada muy en serio, y se han formado clubes
de obreros cathcos. Imitando las Asociaciones Cristia-
nas de Jvenes, se ha organizado un movimiento de la
juventud catlica. El nombre que usualmente se da a los
centros que lo forman es "Accin Social de la Juventud",
y sus clubes fomentan la actividad fsica y cultural. De
tiempo en tiempo se congregan en conferencias naciona-
les e internacionales. Tres motivos principales aparecen
como lazos de unin de sus miembros, y en dichos motivos
se refleja el modo de pensar de una seccin representativa
de la comunidad, o sea, de la juventud, que es portaToz
franco e ingenuo, particularmente en la Amrica Latina,
de los sentimientos latentes en la colectividad. Adems
de los motivos secundarios tales como los intereses socia-
les y recreativos, los motivos primordiales antes aludidos
son: primero, la identificacin del catolicismo romano con
el espritu latino y a la vez con la estabilidad social;
segundo, la hostilidad hacia toda forma de esfuerzo pro-
testante, el cual se tilda invariablemente de agente princi-
pal del imperialismo extranjero, especialmente norteameri-
cano; tercero, la ambicin poltica.
El primero de dichos motivos es una fase del tradicio-
nalismo y la lealtad de raza contemporneos. Todo lo que
est estrechamente identificado con la formacin hist-
rica o espiritual de un pueblo se defiende celosamente, y
s puede demostrarse que determinada institucin puede
contribuir a la seguridad nacional o a la gloria de la raza
o la nacin^ tal institucin propende a nacionalizarse.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 89

primero en el sentimiento pblico y, ms tarde, en la ac-


cin oficial.
Tal fu precisamente la actitud asumida por Charles
Maurras y los jefes de L'Action Francaise hacia la Iqlesia
Catlica Romana en Francia. En su famoso libro, La
Dmocratie Religieuse, dice Maurras en substancia: "Po-
lticamente, soy catlico; personalmente, scv agnstico".
Era un catlico poltico porque consideraba que los desti-
nos de la Iglesia Catlica Romana v de la nacin fran-
cesa estaban inseparablemente unidos. Consideraba a la
primera como el nico baluarte suficientemente fuerte para
resistir la invasin de fuerzas desintegradoras.^ En el
prlogo a un libro de su compatriota Marius Andr, La
Fin de l'Empire Espagnol d'Amedque, Maurras va ms
all todava. Dice: "El catolicismo est ideal y moralmen-
te organizado;la latinidad no. El catolicismo est formado,
la latinidad no est formada an o no conserva va su
formacin." En apoyo de su posicin, trae a memoria el
deseo que Augusto Comte, el fundador del positivismo
tena, de formar una alianza con el jesuitismo a fin de
poner coto a las fuerzas desintegradoras de la poca. El
miedo al cambio y al futuro hace que los elementos ms
extraos se junten en la misma camada! No debe causar
sorpresa que en ciertos crculos intelectuales, v en parti-
cular en el movimiento catlico de la juventud, haya
ejercido tanta influencia este zeitgeist procedente de la
Meca de la cultura latina. El renacimiento del catolicismo
entre la intelectualidad francesa y el nuevo acercamiento
entre la Sede de San Pedro v el Estado italiano, han
empujado a muchos sudamericanos cultos a las filas del
catolicismo militante, que vuelven al seno de la Iglesia por
razones sentimentales o patriticas, aunque, a fondo, no
sean ni catlicos ni cristianos.
El segundo motivo es consecuencia directa del prime-
ro. El cristianismo evanglico en Sudamrica recibe los
ataques del movimiento de la juventud catlica no por
razones religiosas objetivas, sino por motivos de orden
puramente sentimental o Doltico. Se considera al protes-
tantismo como extrao al espritu latino, y se alega que
su introduccin en los pases sudamericanos podra des-

'
Pg. 464.
90 JUAN A. MACKAY

truir lanacionalidad v las tradiciones nacionales, de modo


que su desarrollo podra aun causar una querr reliqiosa.
Todo esfuerzo evanqlico, especialmente la obra de las
Asociaciones Cristianas de Jvenes y Femenina, se con-
sidera como precursor de una completa dominacin ex-
tranjera. Particularmente violentos son los ataques que se
lanzan contra los Estados Unidos. Se atribuye a la pro-
paganda reliqiosa un motivo poltico, idea cuidadosamente
fomentada por cierto tipo de escritores franceses que.
dndose plena cuenta del ocaso de la influencia francesa
en Sudamrica, no pierden oportunidad alguna de lanzar
ataques malvolos y vengativos contra Norteamrica.
Ultimamente se ha formulado un nuevo argumento
para luchar contra la propaganda reliqiosa que procede
del norte. Las prdidas sufridas por el comercio norte-
americano en Sudamrica se atribuyen a la hostilidad po-
pular hacia la propaganda protestante reliqiosa. La deduc-
cin que se saca de este cargo completamente gratuito
es que si los manufactureros de los Estados Unidos de-
sean hacer negocios con los pases sudamericanos, y si
el gobierno norteamericano desea mantener buenas rela-
ciones con sus vecinos del sur, no debe escatimarse es-
fuerzo alguno para proscribir de la Amrica Latina toda
actividad evanglica. Volveremos a tratar de este asunto
cuando nos refiramos al protestantismo en Sudamrica.
El ejemplo mejor y ms representativo de un ataque
de parte de un movimiento sudamericano de la juventud
catlica en contra del cristianismo evanglico es un pro-
lijo volumen intitulado Violando la Clausura, publicado
por la Asociacin de Jvenes Catlicos del Uruguay, y
en que se publican, acompaados de voluminosos comen-
tarios, los informes de la Conferencia de Obra Cristiana
celebrada por los evanglicos del continente, en Montevi-
deo, en abril de 1925. Puede decirse que dicha conferencia
marc una nueva poca no tanto en el progreso de la
obra evanglica en nuestro hemisferio, cuanto en la orga-
nizacin de la reaccin catlica en contra del cristianismo
evanglico. Por una parte, se ha atacado violenta y siste-
mticamente la actividad protestante en el continente,
mientras, por otra, se adoptan cada vez en mayor medida
los mtodos de trabajo protestantes.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 91

El tercer motivo a que nos hemos referido es, obvia-


m.ente, el ms mezquino, pero no por esc menos real y
poderoso. El aumento del podero poltico de la Iqlesia
Catlica Romana en tierras sudamericanas seduce a mu-
chos jvenes de ambiciones polticas y los lleva a alistarse
en las filas de los movimientos catlicos juveniles. Caso
muy interesante de lo anterior es la historia del poderoso
club catlico que medr en Lima, en los ltimos aos de la
dictadura de Legua y bajo la sombra protectora de ste.
No bien cay el dictador, prodjose el pnico entre la
mayora de los miembros, que corrieron a esconderse, y la
organizacin desapareci tan sbitamente como la calaba-
cera de Jons.

b) El Movimiento del (Cardenal Ferrari

De mucho mayor significacin, desde el punto de vista


movimiento del cardenal Ferrari. En 1920,
religioso, es el
el ao en que Italia estuvo en serio peligro de caer en las
garras del bolchevismo, el arzobispo de Miln, cardenal
Andrea Ferrari, fund una nueva sociedad llamada la
Compaa de San Pablo, cuyo propsito era hacer frente,
de manera prctica v dentro del espritu cristiano, a las
urgentes necesidades de la situacin social existente. El
nuevo movimiento haba de ser un apostolado de la ju-
ventud para "ilustrar al pueblo con la luz de la verdad,
fascinarlo con obras de amor e inducirlo a honrar a Jesu-
cristo, Rev de las edades v de la raza humana". Se dedi-
cara a toda clase de actividad y obra social por el bien
de todos sin distincin. As fu como surgi una orden
monstica mo-derna en cuyas filas formaban eclesisticos
y laicos de uno y otro sexo, y de todas las edades, cuvos
miembros hicieron votos de castidad, pobreza y obediencia.
En 1921, pocos meses despus de la muerte del car-
denal Ferrari, su sucesor, el cardenal Ratti, despus Po
XI. inaugur en Miln el primer edificio de la nueva
orden. En 1926 la Iglesia reconoci a la Compaa de San
Pablo como institucin religiosa regularmente constituida.
El jefe del movimiento es, al tiempo de escribir este libro,
un sacerdote joven v dinmico, don Giovanni Rossi, que
haba sido secretario particular del fundador.
92 JUAN A. MACKAY

El desarrollo de este movimiento de cristianismo social


ha sido poco menos que fenomenal. En Italia aument el
nmero de sus miembros de 7,500 en 1922 a 100,310 en
1928, y se acometieron las ms variadas formas de trabajo,
de preferencia en las grandes ciudades. Se fundaron es-
cuelas y se ofrecieron clases nocturnas sobre una gran
variedad de temas. Se establecieron hoteles para jvenes,
se organizaron expediciones y campamentos, y en ex-
cursiones personalmente dirigidas se llev, ao por ao,
a gran nmero de personas de visita a los santos lugares
del cristianismo.
La propaganda religiosa del movimiento se endereza
principalmente a la conversin de les que viven fuera de
las ministraciones ordinarias de la Iglesia, v para facili-
tar esa obra se fund una gran editorial con sucursales
en Roma, Miln, v Boloa, de la cual empezaron a salir
peridicos, revistas y libros importantes. El director de su
departamento de libros ha sido no otro que Gicvanni
Papini, clebre autor de la Historia de Cristo.
el
Fuera de Italia, el movimiento del cardenal Ferrari
dirige su principal atencin a Jerusaln y la Amrica La-
tina. Parecera que la actividad que desarrolla la Asocia-
cin Cristiana de Tvenes en la Ciudad Santa del cristia-
nismo y en las capitales de los pases sudamericanos ha
hecho a la Compaa de San Pablo elegir esos lugares
para contrarrestar y substituir, si fuere posible, la influen-
cia de un movimiento cuyo espritu y mtodos ha tratado
empeosamente de imitar.
El nuevo movimiento se ha establecido firmemente en
la capital argentina, donde su presencia ha introducido al-
gunos nuevos y vitales elementos en el catolicismo tradi-
cional de Sudamrica. El 24 de junio de 1928 se efectu
una funcin de ndole nica en el Teatro Coln de Buenos
Aires, para celebrar el Da del Evangelio. En ocasin de
ste V otros festivales de la misma clase, calclase que se
han distribuido en la Argentina 100,000 ejemplares de los
Evangelios en castellano. Contienen, por supuesto, notas,
para distinguirlos de las versiones protestantes que care-
cen de ellas. Se ha iniciado una obra en favor de los in-
miqrantes italianos a Buenos Aires, y tambin es suma-
mente interesante y significativa la labor cultural para
hombres y mujeres que se lleva a cabo en la ciudad. Las
EL OTRO CRISTO ESPAOL 93

referencias que siguen estn tomadas de un anuncio apa-


recido en Criterio, de Buenos Aires, la ms destacada de
las revistas catlicas romanas de Sudamrica:
Atrium es un instituto para la cultura femenina, en que
una mujer halla todo lo que puede interesarle para el
desarrollo y cultivo de sus facultades artsticas e inte-
lectuales.
Cenobium es un centro intelectual para el intercambio
de ideas y para cultura artstica, literaria, social, po-
la
ltica, histrica y religiosa. El programa del ao se inau-
gurar con cursos de conferencias, que incluirn tres sec-
ciones diferentes. Primera: comentarios sobre el libro o
suceso ms importante de la quincena anterior. Segunda:
un curso artstico para el estudio de todas las manifesta-
ciones del arte en un siglo dado. El presente ao (1929)
se estudiar el siglo xvl Tercera: un curso de conferen-
cias por G. I. Franceschi sobre "La Evolucin de un Prin-
cipio, su origen, desarrollo y transformacin, de acuerdo
con la vida histrica y social de las edades".
Los miembros del Cenobium tambin tomarn parte en
los conciertos, recitales, excursiones, etc., que se organi-
cen con fines culturales.

c ) Nuevo Mtodo de Aproximacin Religiosa

El nuevo mtodo de aproximacin a las masas se ilus-


tra admirablemente por el ttulo de la serie de conferen-
cias del padre Franceschi, a que se hace referencia antes.
Ntese que la palabra principio es ambigua: puede signi-
ficar "comienzo" y tambin "postulado", "verdad" o "ra-
zn fundamental". El tema obvio de las conferencias era
"La Evolucin de la Iglesia", pero en vista del arraigado
prejuicio de la mente popular contra todo lo que tenga
sabor eclesistico, se disfraza as el tema del curso.
Todava mejor ilustracin del nuevo mtodo de aproxi-
macin religiosa es la actividad evanqelstica del ioven
jesuta espaol, el padre Laburu, que visit Montevideo y
Buenos Aires en 1926, v fu presentado a los crculos uni-
versitarios de ambas ciudades como un alumno brillante de
Ramn y Cajal, el famoso histlogo espaol. Tras un
breve curso de conferencias sobre el tema de la evolu-
cin, dadas por turno en ambas universidades, el padre
94 JUAN A. MACKAY

Laburu regres a Espaa, sin haber emprendido ninguna


otra actividad en los pases del Ro de la Plata.
Volvi al ao siguiente, y despus de una conferencia
inicial en la Facultad de Medicina de Buenos Aires, lanz
una campaa evangelstica en la gran iglesia jesuta de
la ciudad. Millares de personas se apiaban para orle, y
semanas ms tarde se repiti el mismo programa y mtodo
en Montevideo. El que esto escribe escuch, mezclado
con el enorme auditorio, al joven orador en el templo je-
suta. Intensa expectacin. Llega el predicador, asciende
al plpito, y sin ningunos preliminares rituales comienza
su sermn. Rechaza la palabrera sonoridad tradicional de
la oratoria sagrada en esos pases, y su estilo es tenso,
sus frases breves e incisivas, en tanto que sus eclarece-
doras ilustraciones estn sacadas de la vida real de nues-
tros tiempos, muchas de ellas del laboratorio cientfico.
Su llamado a la vida religiosa es arrebatador. Terminado
el sermn, el orador se retira tan silenciosamente come ha
llegado, y la congregacin desfila hacia la salida de la
iglesia. Si hubiese habido algn acto ritual, probablemente
una gran parte de los presentes habran abandonado in-
mediatamente el recinto. Fu un ejemplo admirable de la
conferencia sin culto, el discurso religioso sin actos rituales
o acompaamiento ceremonial, que debera constituir un
rasgo esencial del evangehsmo de avanzada en nuestros
das.

d) Neoescolasticismo

Per completo diferente del movimiento del cardenal


Ferrari, con su hincapi social y evangelstico, es el mo-
vimiento neoescolstico, cuya sede se halla tambin en
Buenos Aires, v que es una proyeccin del renacimiento
catlico romano que tiene lugar entre los intelectuales
belgas v franceses, v con especialidad de ese importante
grupo de pensadores, clrigos y laicos, que con el cardenal
Mercier a la cabeza han convocado a volver a Santo To-
ms de Aquino.
En tanto que algunos franceses se han vuelto a la
Iglesia Catlica Romana, en aos recientes, buscando un
apoyo poltico, otros lo han hecho en busca de un con-
cepto objetivo y autoritativo del mundo y de la vida. Al
EL OTRO CRISTO ESPAOL 95

presente, el pensamiento de la Europa continental se ca-


racteriza por una pasin de la objetividad y la autoridad,
junto con un empeoso esfuerzo por restablecer el inte-
lecto a su perdido sitio de honor. La idea de una nueva
"edad media", en que una sola gran idea o lealtad domi-
nar la vida entera, ha cautivado la imaginacin de muchos
pensadores distinguidos, la democracia, la cultura, la li-
bertad V la religin modernas, todas las cuales han lle-
gado a considerarse como fines en s mismas, estn pesn-
dose en la balanza y hallndose faltas.- Un aspecto de esa
aspiracin hacia una unidad y autoridad trascendental es
el que representa el movimiento neoescolstico.
As como Toms de Aquino, padre del escolasticismo,
us de Aristteles para producir un concepto
la filosofa
total del mundo y de la vida adecuado a sus tiempos, los
neoescolsticos de la actuahdad proponen que se use al
Aquinatense como l us al Estagirita, es decir, como
punto de partida para lograr tambin un concepto del
mundo v de la vida adecuado a nuestra poca. En este
nuevo weltanschauung se dar a la historia, la vida y la
cultura universal una interpretacin racional. Represen-
tantes distinguidos de esta tendencia neotomista son Jac-
ques Chevalier, el R. P. Joseph de Tonquedec y Jacques
Maritain. Puede encontrarse una historia autorizada de
este movimiento, escrita por algunos de sus directores, en
un sqmposium preparado v publicado en 1928 bajo la di-
reccin de Georges Guy-Grand, e intitulado La Renais-
sanee Religieuse.^
Hace unos cuantos aos apareci en Buenos Aires la
influencia de este movimiento, que condujo a la funda-
cin, en 1928, de un semanario extraordinariamente capaz,
llamado Criterio, en que colaboran, adems de eclesisti-
cos, algunos de los jvenes y brillantes intelectuales argenti
nos. El estudio de esta revista, durante un perodo extenso,
ha revelado el hecho de que es completamente ultramon-
tana. No muestra ni la amplia visin intelectual ni la
espiritualidad del movimiento francs, sino que viene a ser
simplemente una defensa fantiva, no tanto de la fe cat-
hca, cuanto de la institucin catlica romana.

^ V. U-na Nueva Edad Media, por Nicols Berdiaeff.


'
Librairie Flix Alean, Pars.
96 JUAN A. MACKAY

Bastarn unas cuantas ilustraciones para exhibir el


espritu y tendencias de dicho movimiento en la Argentina.
Durante varios meses tras la aparicin de Criterio, se des-
arroll en sus pginas una campaa sistemtica en contra
de la memoria y reputacin de distinguidas figuras cat-
licas de la historia sudamericana que tuvieron el qrave
defecto de ser ms cristianas que romanas. Tocle al gran
Las Casas sufrir su parte en esta campaa de denigracin.
Pero quien ms sufri fu el famoso den Funes, padre
de la Constitucin argentina, por haber tenido la audacia
de sugerir, en un cierto momento crtico de la historia de
su pas, que muy bien podra subsistir ste perfectamente
sin la intromisin del Papado.
El liberalismo v el protestantismo en todas sus formas
son anatema para los miembros del grupo de Criterio,
Hace algn tiempo, un eminente catlico espaol, don
Angel Ossoric Gallardo, hizo incidentalmente la inocente
declaracin, en un discurso pronunciado en pblico, de
que era cathco, pero liberal. Refirindose al caso, un
colaborador de Criterio coment con truculencia: "Es im-
posible ser hoy un catlico liberal. Se es catlico o se es
liberal". En un artculo pubhcado el 12 de mayo de 1928,
sobre los Estados Unidos, se deca en dicha revista: "La
verdadera Biblia de los norteamericanos es el directorio
de telfonos".

e) La Sombra de Lo y ola

Aprincipios de 1929 ocurri un gran escndalo perio-


dstico en Buenos Aires. Undistinguido periodista, C. A.
Leumann, miembro de la redaccin del diario La Nacin,
public un artculo intitulado "La Madre de Jess". Era
un estudio por dems reverente, pero en el curso de l
empleaba el autor frases que dejaban ver claramente que
consideraba como mitos las ideas de la Inmaculada Con-
cepcin y la perpetua virginidad de la Virgen. Resultado
de una carta violentsima, escrita con ese motivo al peri-
dico por el doctor Toms D. Casares, profesor de la Uni-
versidad de La Plata y autor de la declaracin sobre la
incompatibilidad del catohcismo y el liberalismo, fu que
se oblig a Leumann a presentar su renuncia al director
de La Nacin.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 97

El caso tuvo una secuela interesante, relatada por el


propio Leumann en un artculo aparecido en la mefor
revista literaria de Argentina, Nosotros. Poco despus del
incidente arriba mencionado, el periodista recibi una ur-
gente invitacin a visitar al padre jesuta Mariano Clavell,
profesor de filosofa del Colegio del Salvador, institucin
de la Orden en Buenos Aires. Conversaron amigablemente
sobre lo que haba sucedido. Y Leumann explic que no
perteneca ni a la comunin catlica ni a la protestante,
pero que era un sincero amante de Cristo y un estudiante
fervoroso del cristianismo. Al mismo tiempo, defendi,
con argumentos de los Evangelios, su tesis respecto a la
Virgen Mara, ante lo cual el reverendo padre se mostr
horrorizado. Dos cosas, nos dice Leumann, le impresio-
naron en esta entrevista. Primera, que el profesor tena
su estudio lleno de imgenes de la Virgen, unas en su
escritorio, otras en los estantes, v todava otras pendientes,
en diferentes formas, de las cuatro paredes del cuarto.
Segunda, la ignorancia del profesor respecto al contenido
de los Evangelios. Declar, por ejemplo, que no recordaba
haber ledo jams en stos la bien conocida frase de Jess
referente a sus discpulos: "He aqu mi madre y mis her-
manos."
Ignacio de Lovola se dedic al servicio de la Virgen
en la capillita de Montserrat, y sus seguidores en las urbes
sudamericanas continan hasta hov el culto de la Virgen.
Constituyen la fuerza religiosa ms potente de la vida
religiosa de Sudamrica. Aunque de ningn modo son
neoescolsticos, apoyan a Criterio, que ms que otra cosa
es su rgano de expresin. Y el resultado es que, por obra
de ellos, se puede blasfemar de Jesucristo con impunidad,
pero nadie puede atreverse a escribir ni siquiera un sereno
artculo sobre el culto de la Virgen Madre.
No hay que sorprenderse, pues, de que mientras de la
Italia moderna llega a Sudamrica una brisa de entusiasmo
evanglico en el movimiento del cardenal Ferrari v una
aura de pasin intelectual procedente dej catolicismo
francs, la influencia religiosa de la Espaa moderna, al
travs de la todopoderosa orden espaola de los jesutas,
se concentra por entero al culto de la Virgen Mara. En
la primavera de 1929 se inaugur en Sevilla una Exposi-
98 JUAN A. MACKAY

cin Hispanoamericana. Coincidiendo con esa celebracin,


se organizo un Congreso Catlico Hispanoamericano en la
misma ciudad, cuyo objeto,, segn el anuncio oficial, era
ofrecer una oportunidad "a las naciones de origen espaol
y portugus, de reunirse durante la semana en Sevilla con
el propsito de glorificar a Nuestra Seora la Virgen
Mara".
No puede insistirse demasiado en que el espritu y
tipo del catolicismo sudamericano son diferentes en mu-
chos respectos del catolicismo europeo, fuera de la Penn-
sula espaola, v del catolicismo de Norteamrica. Se re-
fiere de buena fuente que el sucesor del cardenal Gasparri
como Secretario de Estado del Papa, un prelado que haba
estado nueve aos de nuncio en Alemania, hizo, no hace
mucho, esta significativa declaracin: "El nico tipo de
catolicismo en que tengo fe es el que se halla en los pases
protestantes."
Por cierto que el conde Keyserling, filsofo alemn,
tuvo una ruda sorpresa al visitar Sudamrica en un viaje
de conferencias en 1929. "Jams haba tenido en mi vida
experiencia semejante ^dijo al autor de este libro, cuando
lo entrevist en Montevideo. Durante las semanas que
pas en Buenos Aires, las autoridades catlicas no dejaron
de atacarme, y de la ms ruin manera. Este no es el ca-
tohcismo que he visto en Europa. En Alemania tengo mu-
chos amigos sacerdotes. No estn de acuerdo conmigo,
pero dicen que, en lo general, es buena mi influencia. Pero
aqu no se me ha dado ni un momento de respiro. Esto no
es cristianismo; no s lo que es."
SEGUNDA PARTE

UNA FILOSOFIA DEL CRISTIANISMO ESPAOL


Capitulo VI

SUDAMERICANIZACION DE UN CRISTO
ESPAOL

Nuestro inters ha sido hasta aqu psicolgico e his-


trico. El primer captulo era un estudio del alma ibrica
seqn se ha expresado en la vida de Espaa v Sdame-
rica. Los cuatro captulos siguientes fueron un repaso del
curso que el catolicismo ha seguido en Sudamrica desde
la Conquista a nuestros das. Ensayaremos ahora una
interpretacin del catolicismo espaol como sistema reli-
gioso, con especial referencia a su naturalizacin en el
continente sudamericano.

a) El Ret Andino en Beln

"He posedo otro (crucifijo) de plata, proveniente del


Alto Per, labor de algn oribe colonial, v el crucifijo es
un indio con tres pelos en la comisura de los labios por
nica barba."
"Tenemos un Cristo indio, y esto me consuela, ya que
en los tres Magos que adoraron a Jess en Beln, slo
figuran las razas de los continentes conocidos entonces.
Faltaba en ese cortejo el rey cobrizo, el Inca de Amrica.
Quince siglos ms tarde lleg a Beln el hombre ameri-
cano".^
De esta simblica manera expresa un escritor sud-
americano contemporneo hecho histrico de que en el
el
siglo diecisis el continentesudamericano vino a formar
parte de la cristiandad. Como quiera que se haya logrado
esa incorporacin, si por violencia o convencimiento, por

'
Ricardo Rojas, El Cristo Invisible, pgs. 86, 87.
102 JUAN A. MACKAY

conveniencia o conviccin, o por una mezcla de una v otra


cosa, elhecho es que la raza de que el Inca Atahualpa y el
araucano Caupolicn son representantes histricos, fu
admitida por el bautismo en el seno de la Iglesia Catlica
Romana.
El rey cobrizo vino a Beln, pero parece que, a dife-
rencia de los tres visitantes del oriente, quien ms le
impresion fu la Virgen Madre. Al menos, adopt "al
nio y a su madre", y los adapt a su gusto pagano primi-
tivo. La Trinidad sudamericana es probablemente la ms
original que existe. Ricardo Rojas, el distinguido autor
acabado de citar, la describe en el mismo libro. Posee una
imagen de la Trinidad, que en un tiempo perteneci a una
capilla colonial: "El Jehov de los Tiempos es un Cristo;
la Paloma del Espritu es un Cristo; el Cristo que los
refunde es una sola figura es un criollo de tipo espaol, y
la Virgen a quien coronan las Tres Personas Divinas con
gesto simultneo y simtrico, es una hnda cholita peruana,
de faz triguea, de pmulos salientes, de negro cabello
lacio".2
Concuerda con esta apoteosis de la Virgen una ins-
cripcin que puede leerse en el dintel de una vieja iqlesia
colonial de Cuzco, la antigua capital de los Incas: "Venid
a Mara todos los que estis cargados y sobrecargados y
ella os har descansar" Una Virgen, suntuosamente ata-
viada, la Virgen de la Merced, en cuyas manos puso, hace
algunos aos, el Presidente Legua, un cetro de oro, es
la patrona del ejrcito peruano y, en consecuencia, de los
destinos de la nacin. En lo alto del San Cristbal, la
empinada eminencia que domina la ciudad de Santiago
de Chile, se levanta el ms notable monumento del pas,
una gigantesca estatua de la Virgen, cuya corona, rema-
tada de luces, lanza por las noches sus destellos sobre la
ciudad. En la Argentina, la Virqen de Lujn recibe el
homenaje popular como patrona de la qran repblica. En
diciembre de 1931 se celebr en Mxico el cuarto cente-
nario de la milagrosa aparicin de la Virgen de Gua-
dalupe.
Pero, por mucha sombra que le hiciera Su Santa Ma-
dre, tambin Cristo vino a Amrica. Desde Beln y el

= Id., pg. 126.


EL OTRO CRISTO ESPAOL 103

Calvario, pas por Africa y Espaa en su largo viaje al


occidente hasta las pampas y las cordilleras. Pero fu
realmente El quien vino, o fu otra fiqura religiosa que
portaba el mismo nombre y algunas de Sus marcas? Pienso
a veces que el Cristo, de paso al occidente, fu encarce-
lado en Espaa, mientras otro que tom Su nombre se
embarc con los cruzados espaoles hacia el Nuevo Mun-
do, un Cristo que no naci en Beln sino en Norfrica.
Este Cristo se naturaliz en las colonias ibricas de Am-
rica, mientras el Hijo y Seor de Mara ha sido poco ms
que un extrao y peregrino en esas tierras desde los tiem-
pos de Coln hasta el presente.

b) La Religin de un Cristo Espaol que Naci en


Tnger

"El Cristo espaol me


ha dicho muchas veces Guerra
Junqueiro^
naci en Tnger", escribe don Miguel de
Unamuno.^
En cuanto al parentesco del cristianismo espaol, que
estas famosas palabras sugieren, el escritor espaol est
en ms completo acuerdo con su colega el literato por-
el
tugus. Y hasta Unamuno va ms lejos, pues identifica la
fe popular del musulmn africano v el catlico espaol.
En un artculo escrito en 1 909 para la revista The English
Woman (La mujer inglesa), refiere la conversacin que
tuvo una vez con un jesuta, v que es extraordianriamente
sugestiva. "Un da escribe un jesuta me dijo que es
imposible convertir moros v musulmanes. Y yo le contest:
"Cmo puede usted esperar convertirlos cuando ya estn
convertidos? La religin popular que viven es igual a la
nuestra. Nuestros campesinos creen en Dios y la inmor-
talidad del alma, en un cielo en que continuarn su vida
terrenal salvo que ah ya no estarn en la miseria, y en
que habr ferias y peregrinaciones. Todo cuanto va ms
all de este sencillo credo, lo admiten simplemente como
adorno. Y la substancia de esta fe es la misma que la de
los moros. Nada tiene valor para nosotros excepto las
doctrinas por las que vivimos; y nuestro pueblo no vive

' "El Cristo Espaol", en Mi Religin y Otros Ensayos, Col. Austral,


Espasa-Calpe, pg. 31.
104 JUAN A. MACKAY

por Otra doctrina que sa. Todo ese negocio del [ilioque,
y aun de la Trinidad, no son para el espaol otra cosa que
Teologa, ciencia, es decir, irona y escepticismo, un ar-
tificio tico para auxilio de su economa mental. Sus de-
mandas estticas quedan satisfechas con la tragedia de la
Pasin, que transverbera su alma por ser tragedia. Y
esta tragedia fortalece su fe en la inmortalidad, la cual es
una fe que tiene un fundamento trgico.' " *
Tragedia e inmortalidad. El sentido de la tragedia y
una pasin de inmortalidad son todava la trama y urdim-
bre de la religin popular espaola, como lo eran cuando
se descubri Amrica, salvo tal vez, que durante los siglos
intermedios ese sentido de lo trgico se ha profundizado.
Tales sentimientos han influido hondamente en el con-
cepto espaol de Cristo, v, al mismo tiempo, en muchos
de los puntos de vista caractersticos del catolicism.o es-
paol. Aparte de ellos no pueden entenderse ni evaluarse
el Cristo espaol v la religin que en El tiene su centro.
Cristo se nos presenta como la Vctima trgica. Su
imagen pertenece a un tipo clsico de figuras angustiosas
en el arte religioso de Espaa. Con cunto realismo des-
cribe Oliveira Martins las horrendas obras maestras del
arte de Zurbarn, Herrera y Ribera! "Monjes esculidos,
visiones pavorosas, Prometeos dilacerados, monstruos hu-
manos, torturados por violencias y dolores, extendidos
sobre telas oscuras, sobre fondos negros, con espacios
rasgados por claridades ofuscantes."^
Pero ms trgicas que todo lo dems son las fiquras
de Cristo. Imgenes lastimadas, lvidas, exanges y escu-
rriendo sangre. Cristos retorcidos que luchan con la muer-
te. Cristos yacentes que han sucumbido a ella: por toda la
Pennsula se hallan esos Cristos tangerinos, quintaescencia
de una tragedia que no acaba nunca.
Unamuno ha descrito uno de stos, que encontr
en la Iglesia de la Cruz, en Palencia. En el Cristo
Crucificado de Velzquez, se representa a Jess mo-
ribundo, pero en el Cristo yacente de Palencia, acuna-
do en los brazos de monjas franciscanas, est para siempre
* Vol. IV, diciembre, 1909, "Spanish Religin" (Religin espa-
ola).
* Historia de la Civilizacin Ibrica, pg. 257.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 105

muerto. Se ha hecho la encarnacin de la muerte misma.


La nica luz que ilumina su espantosa palidez desciende
de una lmpara que arde ante la Virgen Madre, esa Vir-
gen Madre "toda cielo v toda vida." Y Unamuno aade,
con tono melanclico: "Este Cristo, inmortal como la muer-
te no resucita; para qu?, no espera sino la muerte misma.
De su boca entreabierta, negra como el misterio indesci-
frable, fluve hacia la nada, a la que nunca llega, disolvi-
miento. Porque este Cristo de mi tierra es tierra."
"Este Cristo cadver que como tal no piensa, hbre
est del dolor del pensamiento, de la congoja atroz que
all en la huerta del olivar al Otro con el alma col-
mada de tristeza le hizo pedir al Pedro que le ahorrara
cahz de ."
el la pena. .

"Noes este Cristo el Verbo que se encarnara en carne


vividera; este Cristo es la Gana, la real Gana, que se ha
enterrado en tierra; la pura voluntad que se destruye
muriendo en la materia. ." .

"Este Cristo espaol que no ha vivido, negro como


el mantillo de la tierra, yace cual la llanura, horizontal,
tendido, sin alma v sin espera, con los ojos cerrados cara
al cielo. .
."

"Y pobres franciscas del convento en que la Virgen


las
Madre fu tornera
la Virgen toda cielo y toda vida, sin
'

pasar por la muerte al ciclo vuelta cunan la muerte del


terrible Cristo que no despertar sobre la tierra, porque
l, el Cristo de mi tierra, es slo tierra, tierra, tierra. . .

carne que no palpita, tierra, tierra, tierra, tierra. cuaja-


. .

rones de sangre que no fluye, tierra, tierra, tierra, tierra. . .

"Y T, Cristo del Cielo, redmenos del Cristo de la


*
tierra!"
La oracin que Unamuno infunde a estas palabras con
que concluye, arroja un rayo de luz proftica al travs
de la vida e historia religiosas de Espaa y Sudamrica.
En la religin espaola, Cristo ha sido el centro de un
culto de la muerte. Pero, de modo bastante paradjico,
fu la pasin por la vida e inmortalidad carnales lo que
cre este inters en la muerte. El Cristo muerto es una
vctima expiatoria. Los detalles de Su vida terrenal hacen

* "El Cristo Yacente de Santa Clara de Falencia", en Andanzas


y Vifliones Espaolas.
106 JUAN A. MACKAY

muy poco al caso v se tiene relativamente poco inters en


ellos. Se le considera como un ser puramente sobrenatural,
cuya humanidad, siendo slo aparente, tiene muy poco que
ver en materia de tica con la nuestra. Este Cristo doce-
tista muri como vctima del odio humano, y con el fin
de otorqar inmortalidad, es decir, la continuacin de la
presente y carnal existencia. La contemplacin de Su
pasin produce una especie de catarsis, como dira Aris-
tteles, en el alma del devoto, as como en la corrida de
toros, creacin anloga del espritu espaol, el espectador
de Espaa ve y siente la muerte, con toda su terrible
realidad, en la suerte de una vctima. La sensacin total
intensifica su conciencia de la realidad v de lo terrible
de la muerte; lo cual aumenta su pasin por la vida y, en
la esfera religiosa, lo hace abrazarse desesperada y trgi-
camente de la muerta. Vctima que muri para darle in-
mortalidad.
La pasin religiosa espaola por la vida no se propone,
sin embarqo, la vida en el sentido cualitativo de San
Juan; pues ha sido un ansia no de regeneracin sino de
inmortalidad, de "una inmortalidad total en su sentido
ms vil y ms sublime." Su terror supremo no ha sido el
pecado sino la muerte. La preocupacin soberana de no
morir es la fuente principal de la religin histrica de
Espaa. De cun impresionante manera nos topamos
con ella en la experiencia religiosa de la Pennsula y cmo
imparte color a toda su vida y sus dogmas! Se refiere que
cuando Santa Teresa era una pequea de siete aos, ella
y su hermano, que tena ms o menos la misma edad,
escaparon un da de su casa para ir a buscar el martirio
a manos de los moros. El objeto de Teresa, como nos lo
dice ella misma en su autobiografa, era conquistar la
vida inmortal en la forma ms segura y sencilla. Aos
ms tarde, cuando hubo trascendido la fe popular, di
expresin a la misma pasin en una de las frases ms
notables de la literatura religiosa: "Muero porque no
muero". Muerte era para ella, en otras palabras, no poder
morir para as entrar en la vida inmortal. Mora por
morir.
Esa misma pasin hace del espaol un kantiano en su
apologtica de la existencia de Dios. Para Kant debe de
haber un Dios que garantice que la buena voluntad alean-
EL OTRO CRISTO ESPAOL 107

zar la felicidad. "Si no hay otra vida, si nos morimos por


completo, para qu haba de haber Dios?", deca una
vez un rstico espaol. Dudar de la salvacin, entendida
como una vida feliz despus de la muerte, tan mala como
hubiere sido la vida vivida en la tierra, es pecado mortal.
En el famoso drama de Tirso de Molina, "El Condenado
por Desconfiado", Pablo el ermitao se va irremisible-
mente al infierno por haber dudado de su salvacin, mien-
tras Enrico, el bribn y asesino, teniendo una inqenua
confianza en que Dios, en Su infinita misericordia, pasar
por alto sus ofensas ^que el protaqonista confiesa muy
de mal grado y slo para complacer a un viejo sacerdote
se va al paraso. Unamuno se refiere a un caso semejante
que ocurre en un poema del cataln Juan de Maragall.
El bandido Suralonga est a punto de morir. Despus de
un penoso y forzado arrepentimiento en presencia de la
muerte, le pide al verdugo que no le corte la cabeza hasta
que l haya llegado, repitiendo el credo, a las palabras:
"Creo en la resurreccin del cuerpo".
Tal actitud religiosa tendi, naturalmente, a producir
un tipo de fe completamente privada de contenido as
intelectual como tico. La base de la certeza de la inmor-
talidad no era, en ltimo anlisis, la creencia en una re-
velacin divina ni en el dogma de la expiacin, sino la
fe ciega en la autoridad e infalibilidad de la Iglesia que la
enseaba. La fe religiosa popular ha pertenecido siempre
en Espaa a esa especie particular que los propios es-
paoles llaman "la fe del carbonero," v cuya frmula se
puede encontrar en ancdotas como la siguiente. Pregun-
tronle cierta vez a un rstico espaol: "Qu es lo qu
crees?" Y respondi: Yo creo lo que cree la Iglesia.
;Y qu cree la Iglesia? La Iglesia cree lo que creo
yo. La mente espaola no es filosfica por naturaleza ni
tolerara la conciencia espaola que un Aquino le racio-
nalice su fe. Con decir que se ha considerado que el
pecado contra el Espritu Santo es pensar por cuenta
propia! "Ya se ha odo aqu, en nuestra Espaa dice
Unamuno^ ,que ser liberal, esto es, hereje, es peor que
ser asesino, ladrn o adltero. El pecado ms grave es no
108 JUAN A. MACKAY

obedecer a la Iglesia, cuya infalibilidad nos defiende de


la razn".
Aunlos grandes msticos, cuya religin era completa-
mente distinta de la popular v oficial del pas, se cuidaron
de decir en sus escritos que sometan sus opiniones y ex-
periencias al juicio superior de la Iglesia. "No me lo pre-
guntis a m dijo una vez Santa Teresa que sov mu-
jer ignorante. Doctores tiene la Iglesia que sabrn cmo
responder."
Siendo tal el caso, era inevitable que no permitindose
coyuntura para la apologtica o el juicio privado, el ritual
asumiese una exagerada importancia, convirtindose en
una suerte de magia. El catlico espaol no slo acept
la doctrina de la transubstanciacin, sino que para l la
Hostia se convirti en el "Pan de la inmortalidad". Parti-
cipaba de ella no para hacerse mejor alimentndose de
Cristo, sino la coma como si fuera receta mgica, pres-
crita por sus consejeros espirituales, para vivir eterna-
mente. Pizarro, Almagro y el fraile Luque participaron en
Panam de la misma oblea consagrada, para sellar su
pacto y asegurarse fuerza para la empresa. En otras pala-
bras, se hace uso, para fines privados, de Cristo en la
Eucarista. Se le toma por el rigor mortal v la vida in-
mortal que puede dar, pero no como Seor de la Vida
a cuya influencia el alma se somete. El Sacramento au-
menta la vida sin transformarla. Lo tico se halla ausente y
la magia ritualista usurpa su lugar.
Hablando de la extremada tendencia ritual de la reli-
gin espaola, Havelock Ellis hace notar, muy veraz y
sugestivamente, que "entraa una fe en la exterioridad
que equivale casi al fetichismo". Y
aade, con palabras
que recuerdan a Unamuno: "Parece haber sido un es-
paol, Ramn de Peafort, quien primero menciona el
perdn del pecado venial mediante la aspersin con agua
bendita, y en uno de los dramas de Caldern, la Devocin
de la Cruz, un hombre comete toda suerte de crmenes,
pero como retiene su respeto por la cruz, el smbolo de la
redencin, al fin y al cabo por l se salva; es que no ha
violado su tab".'''

*
Del Sentimiento Trgico de la Vida, pg. 76.
'
The Soul of Spain (El alma de Espaa), pg, 54.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 109

Hablando en trminos filosficos, el catolicismo espa-


ol ha pasado directamente de la esttica a la religin,
salvando de un salto la tica. El Cristo tangerino, y la
religin que se form en derredor de l, tienen valores
estticos y religiosos, pero carecen ambos de tica. Quien
haya visitado Sevilla durante la Semana Santa iams
olvidar la escena de dolor que tiene lugar en la catedral
al mediar la noche del viernes de Pascua. Regadas por
toda la inmensa nave, al travs de la cual tiende lqubre
sombra el enorme velo oscuro que cubre el Altar Mayor,
las mujeres plaen y gimen durante la noche entera. Pero
una vez que el repique de las campanas anuncia al da si-
guiente que Cristo a resucitado, el populacho se levanta con
El de su semana de lamentacin. . para asistir a la primera
.

corrida de toros de la temporada! La falta de una tica


es lo que constituve el problema de la religin espaola,
igual que de la religin trasplantada al Nuevo Mundo
por la Ultima Cruzada.
Careciendo de conexin necesaria sea con la buena
razn o con la buena conducta, esa religin se ha propa-
gado mejor provocando el miedo. "El sermn que lleva
fruto dice el padre Vieyra, predicador del siglo dieci-
sis^ es el que produce dolor, cuando el oyente tiembla,
cuando sale del sermn confundido y sin habla." Para
suscitar "la fe del carbonero", y salvar un alma de la
muerte, puede en ocasiones hacerse necesario amenazar el
cuerpo con el sufrimiento y la muerte, y hasta cortar de
una buena vez el hilo dorado de la vida terrestre. As
pues, el potro de tormento, como alguien ha dicho, "se
convirti en arma mstica en manos de Torquemada", y
la Inquisicin pudo considerarse como un medio de gracia.

Un Cristo a quien se conoce en vida como un nio y


en la muerte como un cadver, cuya infancia desvalida y
trgico hado preside la Virgen Madre; un Cristo que se
hizo hombre en inters de la escatologa v cuya realidad
permanente reside en una oblea mgica que dispensa
inmortalidad; una Virgen Madre que, por no haber gus-
tado la muerte, se convirti en la Reina de la Vida: tal
el Cristo y tal la Virgen que vinieron a Amrica! El, como
Seor de la Muerte v de la vida por venir; ella, como la
Seora Soberana de la vida presente.
110 JUAN A. MACKAY
4

c) Cristforos en el Mundo de Coln

Cristo vino a Amrica. Segn hemos visto ya. Coln


consideraba que su propio nombre encerraba una profeca
de la misin capital de su vida: portar a Cristo y llevarlo
al Nuevo Mundo. Hemos pasado revista va a algunos de
los '^Cristforos" primitivos que siguieron al gran qeno-
vs; conquistadores con una cruz en sus banderas; monjes
guerreros como Valverde; encomenderos, los terratenientes
evangelistas; el Anticonquistador, Las Casas, que "com-
pr a Cristo" a elevado precio; forjadores de un imperio
teocrtico, tales como los jesutas que fueron al Para-
guay. Al lado de stos vinieron de Espaa v Portugal, o
nacieron en la propia Sudamrica, otros miles cuyos nom-
bres se han olvidado, sacerdotes, frailes o monjas, que
fueron "Cristforos" de profesin. Para poder estimar la
significacin religiosa de la vida y enseanzas de estos
"Cristforos" profesionales, debemos considerarlos desde
tres ngulos distintos: su personalidad, sus mtodos de
instruccin religiosa, y la imagen concreta de Cristo que
presentaron a sus convertidos y catecmenos.
Muchos de los sacerdotes, frailes y monjas catlicos
que vinieron a Sudamrica de los pases maternos, as
como muchos otros nacidos en las tierras nuevas, eran
almas puras v consagradas que vivan en estricto acuerdo
con su conciencia y su visin de Cristo. Las Casas y
Anchieta no estaban solos. Para mencionar slo a los na-
cidos en el Nuevo Mundo, tenemos tipos religiosos crio-
llos como Santa Rosa de Lima, con quien habiendo venido
en casual contacto el caballero espaol Don Ramiro, hroe
de la famosa novela sudamericana La Gloria de Don
Ramiro, del argentino Enrique Larreta, se convirti de
libertino en monje asctico. Otro de la misma calidad que
Santa Rosa fu el fraile peruano Martn de Porres. "Hubo
en la poca colonial dice el doctor Jos Glvez un
criollo muv interesante en la persona del beato fray Mar-
tn de Porres, en quien se encuentra un profundo senti-
miento de caridad y amor que se hace extensivo a todos
los seres, aun a los animales, v en quien brilla una benigna
actitud franciscana hacia la vida; pero l es nico".

*
Citado en un ensayo escrito especialmente para el autor.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 111

Viva en Argentina, all por los comienzos del perodo


republicano, un verdadero santo en la persona del "padre
Esqui, obispo de Crdoba. Adems de hombre culto y
gran orador, Esqui era un ideal pastor de almas, tan
humilde y recatado que, habiendo sabido de su nombra-
miento al arzobispado de Buenos Aires, huy a Bolivia
para no asumir tal oficio. Uno de sus compatriotas ms
distinguidos le ha llamado "el hombre ms parecido a los
santos que ha nacido en suelo argentino". Y sin embargo,
aun el piadoso Esqui era ms asctico que mstico.
El crtico Hterario peruano, Jos de la Riva Agero,
ha hecho observar que el perodo colonial no produjo fi-
guras de escritores verdaderamente msticos, sino simple-
mente ascticos. Otro hecho indubitable es que la pro-
duccin literaria del catolicismo sudamericano ha sido
infinitesimalmente pequea. Es extraordinario, pero no
menos cierto, que los "portadores de Cristo" tradicionales
en estos pases no han producido, desde los tiempos de la
Conquista hasta hoy, ningn libro realmente grande v ori-
ginal sobre el cristianismo.
Por otra parte, un muy qran nmero de los "Crist-
foros" profesionales de estas tierras segn opinin sud-
americana' la mayora, lejos de haber vivido a Cristo lo
han negado con su manera de vivir. Difcil es exagerar las
condiciones morales que han prevalecido en las filas del
sacerdocio sudamericano. Hasta tiempos recientes, la cas-
tidad era entre el clero, no la regla, sino la excepcin.
Una novela bien conocida de una autora peruana,
escrita hacia fines del siglo pasado, e intitulada Aves sin
Nido, describe las cosas tal como han sido, v, en muy
gran medida, tal como son todava a ese respecto. Dos
jvenes se enamoran. En vsperas de su casamiento des-
cubren, horrorizados, que ambos son hijos del mismo obis-
po. La madre de la novia es la esposa de un pobre indio;
la del enamorado, esposa del magnate local de una aldea.
Un sacerdote, Pascual, que desempea un papel principal
en la novela, hace el siguiente comentario: "Infeliz del
hombre a quien se arroja al desierto del sacerdocio sin
el sostn de la vida de familia".^

Retrad.
112 JUAN A. MACKAY

Cuando la noble pareja que adopt a Marcela, la des-


dichada herona de la historia, pasa por Arequipa, capital
del sur del Per, en camino a la costa. Doa Luca dice
a su esposo Don Fernando: "Me han dejado atnita dos
cosas en este pueblo, el nmero de frailes que andan por
las calles, v (con un suspiro desde el fondo de su corazn)
y el nmero sorprendente de hurfanos en la Casa de los
Expsitos. Oh, Fernando! S que en las clases bajas, una
mujer no arroja as a los pedazos de su alma. . Que Dios
.

me perdone el mal pensamiento, pero esta idea me ha suge-


rido el ms triste de los pensamientos, al recordar, sin
querer, el secreto de Marcela".^
Quienquiera que est ntimamente familiarizado con la
vida sudamericana sabe cun comn es que los catlicos
piadosos hagan una bien clara distincin entre el sacerdote
como hombre v como funcionario religioso. Muchos le
oirn tranquilamente decir misa pero ni por la mente les
pasar la idea de invitarlo a su casa.
Con respecto al mtodo pedaggico empleado por el
"Cristforo" sudamericano, hallamos que se distingue por
dos caractersticas principales. Es catequtico y sensual.
La religin se ha presentado al entendimiento por medio
de definiciones v frmulas cristalizadas, y a los sentimien-
tos bajo la forma seductora de las ceremonias.
Luis de Zulueta, uno de los pedagogos v hombres de
letras ms distinguidos de la Espaa contempornea, nos
ofrece una descripcin admirable del mtodo de catecismo
empleado por la educacin religiosa impartida por los
mentores sacerdotales espaoles e hispanoamericanos. Zu-
lueta introduce su descripcin de este mtodo, segn se
usa dentro del gremio del catolicismo, con una ancdota
de la educacin religiosa del famoso escritor alemn No-
valis. Se trata de una ancdota tan pintoresca v simblica
que no podemos resistir a la tentacin de citarla ntegra:
"Cuenta Tieck que yendo de visita a casa del padre de
Novalis, cuando ste era todava nio, lleg una vez en
ocasin en que se oa al viejo seor de Hardenberg qritar
y reir de manera inconveniente en una habitacin conti-
gua. . .
;Qu pasa? pregunt sorprendido. Nada
le contest el criado tranquilamente; el seor est
dando a su hijo la clase de Religin".
EL OTRO CRISTO ESPAOL 113

Y
aade: "Todos hemos escuchado alquna vez el can-
turreo machacn de un grupo de nios que recitan auto-
mticamente pginas y ms pginas del catecismo de la
doctrina cristiana. El mecanismo de la memoria hace la-
mentables, prodigios. Montonamente van pasando series
y hstas de palabras: diez mandamientos, luego otros cin-
co, siete sacramentos, catorce artculos, otras catorce obras
de misericordia, siete pecados, siete virtudes, tres enemi-
gos del alma, tres nuevas virtudes, otras cuatro ms, tres
potencias, cinco sentidos, siete dones, doce frutos, ocho
bienaventuranzas, cuatro postrimeras, nueve cosas por
las que se perdona el pecado venial. Adems, la sarta
. .

de preguntas y respuestas: cuntas naturalezas hay en


Cristo, cuntas personas, cuntos entendimientos, cun-
tas voluntades, cuntas memorias; lo del rayo de sol por
el cristal; la esencia, la presencia, la potencia. Estn
. .

dando los nios la clase de Rehgin".


A lo cual Zulueta aade esta observacin: "El esfuerzo
es grande; grande la fatiga: no puede ya hacerse ms para
impedir el anhelo evanglico: 'Dejad que los nios se acer-
quen a m'." ^0
Huelga todo comentario sobre este mtodo de presen-
tar la religin y a Cristo a la juventud. Las consecuencias
que ha producido son en s mismas suficiente comentario.
Quienes han recibido su educacin religiosa conforme a tal
mtodo se han dejado hundir en el sopor de la "fe del
carbonero" o han reaccionado radical y trgicamente con-
tra toda especie de religin. Es una considerable mayora
la que en Sudamrica ha seguido el segundo camino. Los
anticlericales ms violentos del continente han sido edu-
cados en instituciones clericales.
Los grandes maestros del mtodo sensual han sido
los jesutas. Los seguidores de Loyola descubrieron que
las ideas germinan mejor cuando se ha rodeado la ima-
ginacin de una atmsfera sensual, con lo que se entre-
garon, con el mayor cuidado, a preparar el ambiente ms
propicio para moldear el pensamiento. Como su fin prin-
cipal no era transformar la personalidad sino utilizarla

El ideal en la educacin, pgs. 26, 27.


114 JUAN A. MACKAY

para sus propios fines, procedieron de lo externo a lo


interno. Se esforzaron por dominar y moldear la mente
de los nios y de las gentes primitivas mediante la sen-
sualidad del arte y el aliciente de las recompensas, al paso
que, valindose de mtodos polticos, procuraban conver-
tir las sociedades enteras en vasallas de su voluntad. Como
dijera el eminente historiador y psiclogo portugus, Oli-
veira Martins, pretendan "conquistar el mundo para Dios
no con las armas del cielo, sino con las de la tierra; no
con la plegaria y el ejemplo, sino con la poltica y la
maa".^i
Rubn Daro, a quien se considera generalmente como
el ms grande poeta latinoamericano, se educ en un co-
legio de jesutas en Nicaragua. En su autobiografa nos
hace un relato iluminador de su experiencia como alumno:
"Entr en le que se llamaba la Congregacin de Tess,
y us en las ceremonias la cinta azul y la medalla de! los
congregantes. Por aquel entonces hubo un grave escn-
dalo. Los jesutas ponan en el altar mayor de la iglesia, en
la fiesta de San Luis Gonzaga, un buzn, en el cual podan
echar sus cartas todos los que quisieran pedir algo o tener
correspondencia con San Luis y con la Virgen Santsima.
Sacaban las cartas v las quemaban delante del pblico;
pero se deca que no sin haberlas visto antes. As eran
dueos de muchos secretos de familia, y aumentaban su
influjo por estas y otras razones. El Gobierno decret su
expulsin, no sin que antes hubiese yo asistido con ellos
a los ejercicios de San Ignacio de Loyola, ejercicios que
me encantaban y que por m hubieran podido prolongarse
indefinidamente, por las sabrosas vituallas y el exquisito
chocolate que los reverendos nos daban".
Dentro del ideal jesuta de la educacin, el amor a la
verdad por la verdad misma desempea poco o ningn
papel. Segn el padre Miguel Mir, miembro finado de la
Academia Espaola, y probablemente el ms eminente de
quienes han abandonado la Orden Jesuta, la intelectua-
lidad jesutica se caracteriza por dos rasqos principales:
"un cierto espritu de independencia y de contrariedad u
" Historia de la Civilizacin Ibrica, pg. 345.
" Autobiografa. Obras completas, Editorial "Mundo Latino", Ma-
drid, vol. 15, pgs. 19, 20.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 115

oposicin a toda manera de educacin extraa a ellos, y


en especial a la que hallaron establecida, formada y asen-
tada por la tradicin", y segundo, "la ausencia, atenua-
cin o falseamiento del espritu propiamente cientfico e
inspirado por el puro amor a la verdad y por el deseo
desinteresado de buscarla, conocerla y declararla".
Con lo cual coincide lo referido por Unamuno, que se
educ de joven en la escuela de San Luis Gonzaga, en
Bilbao. En una ocasin se llam a un mdico amigo suyo
al Seminario de la Compaa de Tess, en Oa, a visitar
a un novicio que se hallaba enfermo. En una de las galeras
de la parte privada del edificio, sus ojos se toparon con
"un cuadro que representaba a San Miguel Arcngel te-
niendo a sus pies al Demonio, a Satans. Y
Satans, el
ngel rebelde, tena en la mano. un microscopio! Un
. .

microscopio es el smbolo del hiperanlisis".^"* Por lo que


tocaba a los jefes de aquel establecimiento, el escudriar
demasiado la naturaleza v significado de las cosas era
asunto diablico.
La compaa de los "Cristforos" profesionales que se
encarg de educar a las nuevas tierras sudamericanas en
la fe de Cristo procedi de modo muy diferente y lleg a
resultados bien distintos que los hombres que emprendie-
ron tarea similar en Norteamrica. Y
pensamos aqu no
slo en los pastores protestantes que acompaaban a la
expedicin del Maqflower y a sus sucesores hasta fines
del siglo pasado, sino tambin, y muy especialmente, en
los sacerdotes y monjes catlicos romanos que fueron a la
provincia francesa de Quebec. La mayora de estos lti-
mos eran hombres del tipo de Las Casas y de Anchieta,
con un sentido evanglico de su misin, v al par que se
mantenan al margen de la poltica, se interesaban profun-
damente en todos los problemas de los colonos. Dice el
doctor Juan B. Tern, finado Rector de la Universidad
de Tucumn, Argentina, refirindose a dicho contraste:
"La Iglesia francesa en Norteamrica se singulariz por
un fervor de apostolado .La accin del misionero fran-
. .

cs desde la poltica puramente comercial y radic, con

Historia Interna Documentada de la Compaa de Jess. Seccin,


"La enseanza de la fe." Pgs. 281, 282.
" La Agona del Cristianismo, Madrid, 1931, pg. 166.
116 JUAN A. MACKAY

la implantacin de la agricultura, el trasplante de una


genuina Iglesia cristiana". El resultado es que el cato-
licismo canadiense actual es vigoroso y militante. En Nor-
teamrica la propagacin del cristianismo, as protestante
como catlico, se caracteriz por su carcter acentuada-
mente tico y prctico,, al paso que la propaganda cat-
lica romana en Sudamrica se ha caracterizado, hasta los
albores del presente siglo, por su preponderante hincapi
en el dogma y el ritual.

d) El Cristo Criollo

Si es verdad que toda Vida de Cristo es mucho ms


la autobiografa de su autor que la biografa de Jess,
igualmente cierto es que las naciones tienden a delinear a
Cristo segn su propia imagen. Qu clase de retrato de
Cristo consiguieron los "Cristforos" sudamericanos im-
primir en el pensamiento e imaginacin del pueblo? En
qu retrato resultante ha expresado la religiosidad sud-
americana el concepto que tiene de El? Cmo es y cmo
obra el Cristo Criollo? Podra decirse, en trminos gene-
rales, que el Cristo que se naturaliz en Sudamrica es el
que naci en Tnger, el Cristo de la tradicin religiosa
popular de Espaa. Interesante sera estudiar hasta dn-
de la vida religiosa de Sudamrica ha sido una simple
prolongacin de la de Espaa y Portugal, y hasta dnde
es diferente; hasta dnde el Cristo Criollo es una simple
rplica del Cristo Espaol y en qu respectos ha sido
modificado. Sin embargo, iremos ms lejos si comparamos
el Cristo tradicional de Sudamrica con el retrato que el
Nuevo Testamento nos da del Seor cristiano en los
Evangelios Sinpticos v en los escritode San Pablo y
San Juan.
Lo primero que salta a nuestra vista en el Cristo
Criollo es Su falta de humanidad. Por lo que toca a su
vida terrenal, aparece casi exclusivamente en dos papeles
dramticos: el de un nio en los brazos de su madre y el
de una vctima dolorida y sangrante. Es el cuadro de un
Cristo que naci y muri, pero que no vivi jams. Cosa
extraa es que se pase por alto el gran perodo formativo

" Op. cL, pgs. 192, 193.


EL OTRO CRISTO ESPAOL 117

y decisivo de la vida de Jess, comprendido entre una in-


fancia desvalida e impensante, y su viril resolucin de
morir con el indecible sufrimiento que esto entraaba.
Por qu es que los nicos momentos de la vida de Jess
a que se da importancia son Su niez y muerte? Porque
las dos verdades centrales, responde alguien, del cristia-
nismo son Encarnacin y la Expiacin. Y as es, pero
la
la encarnacin es sloel prlogo de una vida, v la expia-
cin su eplogo. La realidad de la primera se despliega
en la vida y se garantiza viviendo; la eficacia de la segun-
da se deriva de la clase de vida que se vivi. El Nio
Divino en los brazos de Su Madre recibe plena significa-
cin slo cuando vemos al hombre trabajando en el taller
de carpintero, recibir el Espritu en las aguas bautismales
del Jordn, entablar hambriento y solitario batalla con el
tentador, predicar las buenas nuevas del R^ino a los po-
bres, sanar a los enfermos y resucitar a los muertos, lla-
mar a Su lado a los sobrecargados y a los nios, exhortar
a los ricos y denunciar a los hipcritas, preparar a Sus
discpulos para la vida mientras El se preparaba para la
muerte, y luego entregar Su vida no como mera vctima
del odio y del destino, sino voluntariamente, v al morir
pedir al Padre el perdn para sus asesinos. En la misma
forma se transfigura el Crucificado, que sufre angustias
mortales en la cruz, cuando pensamos que en vida haba
experimentado las tentaciones de un hombre fuerte y las
haba vencido. Fu el Hombre el que muri, el verdadero,
el segundo Hombre, el Seor de los cielos hecho hombre,
un hombre como no lo ha habido ni lo habr jams.
Sin embargo, esta humanidad de Jess ha suscitado
muy poco inters en los creyentes sudamericanos. Por
qu? Porque no han conocido otro Cristo, excepto el que
se presta para que ellos lo compadezcan y apadrinen.
Esto puede hacerse con un nio; tambin con una vctima
que sufre y con un muerto; pero no con el Cristo de los
Evangelios, que se neg a recibir el patrocinio de las l-
grimas aun cuando iba en camino del Glgota. A Cristo
se le apadrina y tutorea en los elaborados festivales de la
Navidad, v nuevamente en las sombras festividades que
marcan el curso de la Semana Santa, y en esta actitud
de patrocinio compasivo se desbordan y luego se agotan
118 JUAN A. MACKAY

acumulados sentimientos de piedad paternal v maternal


o de una emocin trgica v llena de compasin.
Para los creyentes sudamericanos, Jess ha tenido un
valor religioso, o, en trminos aristotlicos, "catrtico".
La contemplacin de El les ha proporcionado una vlvula
emotiva de escape, pero no le han concedido ninguna sig-
nificacin tica. El inters exclusivo que tienen en lo que
Cristo significa para la muerte y la inmortalidad les ha
hecho pasar por alto a Aqul que, a la vera del lago,
enseaba a los hombres cmo vivir. Debido a que se ha
desalentado la lectura del Nuevo Testamento y a que
no se ha asociado a Cristo con la vida v los problemas
vivos, las gentes en general no ha venido a hallarse cara
a cara con aquel tremendo Conductor de hombres que
tena conciencia de haber venido al mundo para convertirse
en el Seor de la vida. Ha acontecido as que iams
se ha hecho de los ms impresionantes aspectos de Su
enseanza una regla de vida ni de los ms impresionantes
aspectos de Su conducta una inspiracin para vivir. Sus
palabras: "Sigeme", han quedado por completo despoja-
das de sentido. Su mandato supremo no ha constituido
guia para los diarios quehaceres, para las tareas ordi-
narias.
Por otra parte, la visin del Cristo resucitado, sea que
se le conciba, segn el lenguaje del Nuevo Testamento,
como Rey y Sacerdote a la diestra de Dios, o como mora-
dor de las almas de los cristianos, no ha sido menos p-
lida que la del Jess histrico. Ni se concibe ni se expe-
rimenta Su seoro soberano sobre todos los detalles de
la existencia, Rey Salvador que se interesa profundamente
en nosotros v a quien podemos traer nuestras tristezas y
perplejidades. Ha sucedido algo sumamente extraordina-
rio. Cristo ha perdido prestigio como alguien capaz de
ayudar en los asuntos de la vida. Vive en exclusin vir-
tual, en tanto que la qente se allega diariamente a la
Virgen v los Santos para pedir por las necesidades de la
vida. Es que se les considera ms humanos y accesibles
que El. Y es bastante curioso que, como nos lo hace ver
un escritor argentino, los santos a quienes ms peticiones
se hacen y cuya imagen se reproduce ms frecuentemente
en las estampas, son las luminarias menores. En la devocin
popular los santos mayores v mejor conocidos tienden a
EL OTRO CRISTO ESPAOL 119

correr la misma suerte que Cristo. Su misma eminencia


los hace menos humanos y accesibles. La masa del pueblo
se siente ms a gusto y con mayor confianza en el buen
xito si se encomienda a los Santos Menores, cuya vida
era de cualidades menos diferentes a las de la suya. El
creyente comn y corriente es en la prctica un politesta
cuvo panten preside Nuestra Seora. La verdadera di-
vinidad de la religin popular es la Virgen. La Trinidad,
la corona y los santos le rinden acatamiento y a ella con-
ducen.
Pero a cun alto costo para el Hijo de la Virgen ha
tenido lugar tal evolucin! Cuando el vulqo de Argentina
quiere decir que alguien merece su desprecio supremo por
sus pequeeses de espritu y pusilanimidad, dice: "Es un
Cristo", o "Es un pobre Cristo". iCun diferente esta
connotacin de la que el mismo nombre recibe hoy en la
India, donde se ha convertido en smbolo de la fuerza
espiritual! Ricardo Rojas, el eminente escritor argentino,
a quien hemos citado ya, describe como sigue el concepto
popular actual de Cristo en su pas v en otros pases sud-
americanos: "Se ha querido hacer ^dice o se ha hecho,
de Cristo, un arquetipo de pordioseros, una especie de
piltrafa humana, de cascabel para los pies de todos, com-
pendio de miserias y dechado de humillaciones".^^' Hasta
ese extremo ha llevado a Cristo la deshumanizacin de
que se le ha hecho objeto.
No obstante, este Cristo, que se pierde a la vida por
un proceso de deshumanizacin, reaparece despus como
fetiche. Su imagen. Su humanidad y Su nombre han sido
convertidos en realidades fetichistas.
En la iglesia de Santo Domingo, en Lima, hav una
imagen yacente de Cristo, a la que se llama "El Seor
del Sepulcro", v le representa tendido en la tumba. Du-
rante la Semana Santa, esta imagen es particularmente el
centro principal de la devocin. Rodeada de multitud de
cirios encendidos se la hace parecer como que suda, y los
fieles, que desfilan frente a ella la tarde y la noche del
Viernes Santo, compran pedazos de algodn dizque im-
pregnados del sudor, y los conservan cuidadosamente co-
mo amuletos.
" El Cristo Invisible, 1928, pg. 204.
120 JUAN A. MACKAY

Lima posee otra famosa efiqie de Cristo, una pintura


llamada El Seor de los Milagros. Al decir de la tradi-
cin popular, un negro descubri, durante un temblor que
devast la ciudad en el siglo dieciocho, una imagen de
Cristo en la cruz, sobre un muro que permaneca en pie
en medio de las ruinas. Desde entonces, la sagrada pintura
ha sido la patrona religiosa de la poblacin negra del
Per y disfruta de una inmensa reputacin como obradora
de milagros.
lea, principal poblacin al sur de Lima, era asiento de
una muy sagrada imagen de madera de Cristo llamada
El Seor de Lurn, a la que los campesinos venan a rezar
por una buena cosecha y otras bendiciones temporales.
Sucedi que all por 1918 la iglesia en que el dolo tena
su santuario, fu destruida completamente por un incendio.
Apenas se haba existinguido el fuego, cuando una mu-
chedumbre enloquecida rescat los restos carbonizados del
Seor, y se lanz en procesin por las calles, al son de
esta desgarradora endecha: "Dios se ha muerto. Dios se
ha muerto!" Es que aquella imagen era la divinidad por
la que el pueblo viva, v su destruccin los hunda en te-
rrible consternacin.
Ejemplos como estos pueden multiplicarse tomndolos
de todo el continente, particularmente de la vida de las
poblaciones provincianas. A un Cristo deshumanizado
le han dado una imagen humana materializada a la cual
se atribuye una virtud especial.
Menos repulsivamente materialista, pero no menos fe-
tichista, es la rehumanizacin de Cristo en el vitico y en
el Sagrado Corazn. Uno de los espectculos tradiciona-
les de Lima es la procesin del Santsimo, vivamente des-
crita por Jos Glvez en su libro. Una Lima Que se Va.
La procesin lleva a un moribundo el "Pan de Inmor-
talidad." "Bajo el palio, recamado de oro, el cura lleva
unciosamente el copn; un monaguillo por delante anuncia
al vecindario, con el repique de una campanilla, el paso
del Santsimo; cuatro feligreses sostienen el palio, v tras
el prroco, como un extrao rosario, se desenvuelve la
lenta procesin, en que las velas tienden al viento las
llamas temblorosas como un smbolo de acabamiento y de
fervor. De cuando en cuando, alguna de la cofrada entona
un cntico religioso que las dems corean, y de intervalo
EL OTRO CRISTO ESPAOL 121

en intervalo resuena, murmurador y sordo, el Ave Ma-


ra. ."
.

Cuenta la tradicin que una vez la Perricholi, la cle-


bre querida de uno de los virreyes, iba por las calles en
su lujosa calesa, cuando se top con el prroco que portaba
el Santsimo. Herida en su conciencia por el contraste
entre el lujo con que paseaba su pecadora persona y la
humilde apariencia de la procesin, le cedi su asiento al
sacerdote y se uni a la compungida multitud que lo
segua. 1' Muchos aos despus, cuando se propuso que
en adelante el vitico haba de llevarse por las calles den-
tro de un coche, las seoras de Lima organizaron una ma-
nifestacin de protesta, en que desplegaron una bandera
donde resaltaban estas palabras: "Morir por la religin".
La tentativa ms moderna de convertir a Cristo en un
fetiche popular, es el culto del Sagrado Corazn. Habien-
do desaparecido de la religin popular la verdaderamente
histrica y eternamente real humanidad de Jesucristo, ha
sido reemplazada por el smbolo de su humanidad mate-
rial. En 1923 se haba dispuesto consagrar con gran pom-
pa la Repblica del Per a una enorme imagen de bronce
del Sagrado Corazn de Jess. Ya estaba fijado el da
para la ceremonia. En presencia de los ms altos digna-
tarios de y el Estado, deba colocarse la efigie
la Iglesia
en un nicho, en el muro frontero de la catedral de Lima
que ve a la Plaza Mayor. La prensa de la localidad haba
protestado centra lo que la mayora de los ciudadanos
consideraba como una regresin al medievalismo y la ido-
latra;pero todo haba sido en vano. Repentinamente, sin
embargo, en vsperas de la ceremonia, los estudiantes y
los obreros, organizaron un formidable movimiento de
protesta y la ceremonia de consagracin hubo de suspen-
derse hasta ms conveniente oportunidad.
Dios nos libre de menospreciar cualquier esfuerzo por
hacer a Jesucristo ms real para los seres humanos o por
mantener siempre ante la vista de stos la realidad de Su
divina compasin. Pero el materializar en bronce las cua-
lidades de las que Su corazn es smbolo, no har ms
real al Jess histrico o al Cristo eterno. Las cualidades
especiales de Cristo en que ms hincapi se necesita hacer

" Glvez, op. cit. cap. "El Vistico".


122 JUAN A. MACKAY

en los pases sudamericanos hoy da no puede simbolizar-


las Su corazn. Su mejor smbolo seran los ojos de Cristo,
aquellos ojos apocalpticos que en ocasiones podan brillar
como "llama de fuego". Una reflexin serena a la vez que
transida de tristeza, nos obliga a endosar la opinin de
Unamuno cuando escribe: "El culto al Sagrado Corazn
de Jess, la hierocardiocracia, es el sepulcro de la religin
cristiana". 1^ Es el Cristo del ltigo v no el Cristo del Sa-
grado Corazn el que necesita presentrsele a Sudamrica.
Aun el nombre de Jess se ha convertido en fetiche.
En la religin popular ese nombre sirve de poderoso en-
cantamiento. La autobiografa de Rubn Daro nos ofrece
una buena ilustracin. El poeta va describiendo las expe-
riencias rehgiosas de su niez. Dice "Sealadas devocio-
nes eran para m temerosas. Por ejemplo, al acercarse la
fiesta de la Santa Cruz. Porque oh. Dios de los dioses!,
martirio como aqul, para mis pocos aos, no os lo po-
dis imaginar. Llegado ese da, todos nos ponamos de-
lante de las imgenes, y la buena abuela diriga el rezo,
un rezo que conclua despus de varias jaculatorias con
estas palabras:

Vete de aqu. Satans,


que en m parte no tendrs,
porque el da de la Cruz,
dije mil veces: Jess.

Puesel caso es que tenamos, en efecto, que decir mil


veces lapalabra Jess, y aquello era inacabable. 'Jess!
Jess! Jess!, y hasta mil; y a veces se perda la cuenta
y haba que volver a empezar". Una parodia pagana de
la promesa de que toda lengua reconocer un da que
Jesucristo es Seor!
Hasta aqu no se ha reconocido, en la religin sud-
americana, el verdadero Seoro de Cristo. Se le ha cono-
cido como el Seor del Sepulcro y el Seor de las Buenas
Cosechas, como el arquetipo del amor herido y la garan-
ta material de inmortalidad; se le ha conocido tambin
como el poseedor de un nombre mgico. Pero todava
" La Agona del Cristianismo, pg. 160.
Autobiografa, Obras completas, vol. 15, pgs. 18, 19.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 123

queda por conocrsele como Jess, el Salvador del pe-


cado y el Seor de la vida toda.

e) Paz! Paz!, .

Paz. He ah una de las grandes palabras del lenguaje


humano, por cuanto la reahdad que connota ha sido una
de las metas principales del esfuerzo del hombre. Es la
bsqueda de paz lo que ha dado oriqen a toda religin y
filosofa. Pero cun diversas las actitudes interiores que
usualmente encubre esta palabra! Hay la paz del ocano
inmvil del Nirvana y hay la paz que se asemeja al ro.
Hay la paz del haragn egosta que mata el tiempo entre
las vistas, sonidos y aromas de un mundo irreal, y la paz
del infatigable trabajador que sacrifica sueo y tranqui-
lidad, amigos y fortuna, en el desinteresado esfuerzo de
edificar un mundo real de verdad y bondad. "Paz, paz",
decan algunos caudillos populares de otros tiempos, que
se conducan con negligencia e inconciencia criminales ante
el peligro que amenazaba a su pueblo. "Mi paz os dejo",
deca Jess en los momentos mismos en que se preparaba
a arrostrar Su pasin.
Qu clase de paz es la que ms verdaderamente ca-
racteriza la vida y experiencia religiosa en el catolicismo
sudamericano? ;Cmo se ha interpretado en esos pases
aquella "paz de Dios" que es el fruto inseparable del
cristianismo? Dejemos que a tal pregunta respondan ciu-
dadanos representativos del continente, hombres cuya po-
sicin eminente y sereno juicio, les dan el derecho de ex-
presar una opinin.
Veamos primeramente lo que opina el doctor Francisco
Garca Caldern, quiz el escritor sudamericano ms co-
nocido y ledo en el extranjero, peruano y autor del bien
conocido libro: Amrica Latina: su Origen t} Progreso.
En un artculo intitulado La Restauracin Catlica, de su
libro Ideologas, publicado hace alqunos aos. Garca Cal-
dern dice que el catolicismo iberoamericano se ha conver-
tido en una frmula social y un rito eleqante. Las prc-
ticas parasitarias ahogan la creencia tradicional. Los pre-
ceptos minuciosos substituyen al fervor mstico, la eleva-
cin moral y la inquietud producida por el pensamiento
del destino y de la muerte. De acuerdo con un crtico
124 JUAN A. MACKAY

italiano, prosigue Garca Caldern, muchos de los cat-


licos en estos pases pasan la vida ofreciendo adoracin
fetichista a sus santos de quienes socilitan el don de una
buena cosecha y un premio en la lotera. Un credo ex-
terno de esa ndole es impotente para crear moralidad.
Salvo que haya un renacimiento religioso que ensee cmo
la letra mata y el espritu da vida, Amrica, amenazada
ahora por Calibn, se convertir en teatro de impuras
concupiscencias y orgas utilitarias.
Particularmente significativa es esta opinin sobre la
paz que resulta del esteticismo religioso, la etiqueta social
y la indiferencia tica, por venir de un hombre que se
educ en una escuela de sacerdotes franceses en Lima, que
ha pasado buena parte de su vida en Francia y Blgica,
que es catlico l mismo, y que est preocupado por el
futuro del catolicismo en Sudamrica.
Alberto Cabero es un socilogo chileno que public
en 1926 un libro voluminoso intitulado Chile ij los Chi-
lenos. Refirindose a la vida religiosa de su pas, escribe
como sigue: "Las clases ricas, especialmente las muje-
res, que desde nias han recibido educacin religiosa, se
limitan a observar escrupulosamente las frmulas consa-
gradas, a concurrir con asiduidad a los actos rituales de
la Iglesia, a recitar sin fervor las oraciones corrientes.
Per hbito van a los templos, frecuentan los sacramentos
y algunas, por conveniencia social, aparentan cristiana pie-
dad. Las impele a esta actitud la necesidad de conformarse
con el orden social establecido, la docilidad y respeto al
sentir comn, el temor de lo ignoto. El verdadero senti-
miento religioso, que exige recogimiento, introspeccin,
absorcin de la mente en la altura, y el misticismo que
impone la necesidad ntima de comunicarse con un poder
suprasensible y que es fuente de energa, perseverancia y
abnegacin, como es imposible tenerlos en la dispercin
intelectual y sentimental en que nos agitamos, slo se
encuentran ya en pocos creyentes selectos, generalmente
apartados del bullicio mundano".-^
Cabero se refiere en particular a la vida religiosa de
las mujeres, porque, mientras una gran mayora de los
varones en Sudamrica son, en todas partes, notoriamente

^ Cabero, op. cit., pgs. 375-376.


EL OTRO CRISTO ESPAOL 125

irreligiosos, lasmujeres han conservado al menos lo ex-


terior de En extremo sugestiva es tambin su
la religin.
referencia a los escasos creyentes selectos que hallan paz
y satisfaccin espirituales apartndose del bullicio del
mundo. La paz ms elevada que el catohcismo espaol o
hispanoamericano han podido concebir es la del monas-
terio o de un completo alejamiento del mundo real y de
sus problemas. En cuanto a la piedad del clero, un sa-
cerdote espaol muy notable que ha trabajado por muchos
aos en Chile en diferentes parroquias, haca al autor de
este libro, en 1929, la siguiente declaracin: "Slo he
podido hallar una persona, en la vida eclesistica de Chile,
que me ha producido la impresin de vivir una vida pia-
dosa: la priora de un convento". Consternado hallbase
este buen padre por el estado de la religin en el pas, al
punto de lanzar este terrible cargo contra la moralidad
del clero: "De unos seiscientos sacerdotes que he cono-
cido en diferentes pases sudamericanos, calculo que ape-
nas un cinco por ciento observan pureza sexual".
Entre los premios de literatura otorgados en 1928 en
la Repblica Argentina a autores nacionales, uno de los
principales fu para el doctor Juan B. Tern por dos li-
bros sobre la historia y sociologa hispanoamericanas, in-
titulados El Nacimiento de la Amrica Espaola y La 5a-
lud de la Amrica Espaola. El doctor Tern fu por mu-
chos aos Rector de la Universidad de Tucumn, y hasta
donde sabemos, es catlico.
Sumamente significativos es el encabezado "La Irre-
ligiosidad de Amrica", que le da a uno de los captulos
del segundo de esos libros. "En cuanto a las clases ele-
vadas de la sociedad
^dice^ dan la impresin de que
,

los hombres se mantienen extraos a toda preocupacin


religiosa, reputndola 'asunto de mujeres'. En el mejor
de los casos le otorgan una 'neutralidad benvola'. No
son ateos ^que serlo es en cierto modo signo de medi-
tacin del problema religioso, sino indiferentes v epi-
creos.
"En cuanto es la religiosidad la afirmacin de una
causa suprema del universo v las aspiraciones de comuni-
carse con ella, un sentido a la vez racional y mstico de la
divinidad, que no requiere el estmulo del culto, es decir,
en cuanto significa una pura espiritualidad que colinda
126 JUAN A. MACKAY

con el arte y la ciencia, que cra deberes imperiosos sin


otra sancin que la de la conciencia v trasciende en la
vida como un sentimiento, podemos decir que en el mundo
occidental es Hispanoamrica quien la tiene en menor
grado". 21
Aesta expresin de opinin aadiremos la del com-
patriota de Tern, Ricardo Rojas, probablemente el hom-
bre de letras ms eminente de toda la Amrica Latina en
la actualidad. En 1927, siendo Rector de la Ulniversidad
de Buenos Aires, Rojas escribi un libro intitulado El
Cristo Invisible\ que produjo una profunda sensacin en
los pases latinoamericanos. En captulo posterior tendre-
mos oportunidad de referirnos a su posicin religiosa ge-
neral. Basta para el propsito presente con citar su opi-
nin respecto a cmo es en realidad la vida religiosa de
su medio. El libro est escrito en forma de dilogo. En
el curso de una conversacin entre un obispo de provincia
y su husped, que resulta ser el propio autor, aqul hace
la afirmacin de que "la tradicin cristiana est viva en
todos los pueblos ibricos del Nuevo Mundo." lo que A
el husped replica: "La tradicin catlica, como forma
externa, sin duda alquna; pero no asi el sentimiento cris-
tiano, como inspiracin de la vida". Y
en seguida pasa a
exDoner lo que quiere decir con ello, en las siguientes
palabras: "No son cristianos el fetichismo de la plebe ni
la gazmoera de la aristocracia. Se practica el culto, pero
se ignora su significado. La caridad no es aqu sino ins-
tinto egosta o vanidad mundana. La conciliacin realizada
por un San Agustn, entre el acatamiento a la disciplina
eclesistica y la necesidad de comprender a Dios como
expresin excelsa de la verdad, buscndolo adentro de s
mismo ^intevius intimo meo^, es algo que en nuestro pas
ni se practica ni se entiende. Si yo escribiese un libro para
exponer mis inquietudes sobre este problema del alma,
sera mirado con sospecha o con hostilidad."
Ms adelante aade: "En toda la Amrica espaola
no existe el hbito, ni el gusto, ni la comprensin de estos
problemas. Acaso en algunos pases, como en el nuestro
por ejemplo, nunca hubo verdadera inquietud religiosa".

Op. cit. pg. 68.


EL OTRO CRISTO ESPAOL 127

Lo que falta es "la interiorizacin mental del cristianismo,


como una necesidad de la conciencia".
Los dos directores de universidades argentinas estn
de acuerdo en que al catolicismo sudamericano le han
faltado dos rasgos constituyentes de la religin cristiana;
la experiencia espiritual interna expresin tica ex-
y la
terna. La qente posee una pero la religin no la
religin,
posee a ella. Han practicado la religin, pero no la han
vivido. La religin no ha sido objeto de preocupacin
intelectual ni incentivo para la vida virtuosa. Las almas
no han estado en agona. Ha habido indiferencia, ha ha-
bido paz; pero esta ltima ha sido esa paz imponente,
esttica, que reina en los cementerios: paz de muerte, no
de vida.
Y no obstante, no nos sorprenda hallar hov abogados
de esa paz en Sudamrica. Hace algunos aos otro hom-
bre de letras argentino, Manuel Glvez, escribi una obra
intitulada El Solar de la Raza. Es una evocacin de Es-
paa y sus tradiciones, especialmente la religiosa. En la
primera parte del libro, Glvez, que es un catlico ar-
diente, hace una confesin franca en lo que toca al cato-
licismo de Espaa. "En Espaa no existe dice^ ese
fervor religioso que el observador sin prejuicios puede ver
en Francia, ni el catolicismo profundo y militante de los
belgas, canadienses, irlandeses, bvarcs e italianos. El . .

ambiente mistico y catlico que se siente en Espaa pro-


cede de siqlos pasados, cuando la fe era muy intensa; no
de los espaoles actuales, que, en general, son ms for-
mulistas que creyentes".-^
Al final del volumen cita con entusiasmo algunas pa-
labras del autor francs Maurice Barrs en su Colline
Sacre: "Quienquiera que seas, habla la capilla, es de-
cir, la Iglesia, la disciplina^
no hay nada en ti tan exce-
lente que te impida aceptar mi socorro. Yo te pondr de
acuerdo con la vida".-'*
Estas palabras de Barrs impulsan a Glvez a expresar
lo ms profundo de su corazn con respecto a la religin.
Rompe en un brillante panegrico de la educacin impar-
" Op. cit. pgs. 258, 261-2, 265.
Op. cit., pg. 49.
Id., pg. 256.
128 JUAN A. MACKAY

tida por la Iglesia: "Solamente siguiendo una norma,


solamente por la disciplina podemos adquirir la verdadera
libertad del espritu. La incredulidad, la duda, son terri-
bles infiernos. Es la disgregacin, la dispersin de nuestro
yo. Los que retornan a la Iglesia rehallan la unidad de su
ser, es decir, la felicidad." Sigue una referencia al gran
maestro de la paz. "Ignacio de Loyola amaba la obediencia
sobre todas las dems virtudes, y con la alta clarividencia
de su genio hall en ella el elxir de nuestra fehcidad in-
terior. Por eso la enseanza de los jesutas tiende a incul-
car a los nios el espritu de obediencia y de disciplina, es
decir, tiende a asegurarles una norma para toda la vida,
a evitarles los tormentos de la inquietud o a asegurarles
el retorno de la paz".-^
Con cunta ingenuidad parece Glvez no darse cuenta
de que puede existir, y en efecto existe, una estrecha co-
nexin entre la actitud formalista v la falta de fervor
mstico que encontr en Espaa, y que l sabe bien que es
regla en Sudamrica, y la obediencia y paz de Loyola!
}Y est seguro acaso de que la Orden que lleva el nom-
bre de Tess no ha conseguido crear una religin v una
tica que son igualmente hostiles a la religin de Jess
y la fe de Cristo?
Pero no se sorprenda Glvez tampoco de que entre
sus propios compatriotas v otros sudamericanos en gene-
ral se hallen espritus ardientes que han empezado a trazar
una distincin entre el catolicismo hispnico y el cristia-
nismo, v que expresan su preferencia por el uno o por el
otro. Relata Unamuno que una vez se encontr con un
escritor sudamericano que mostraba decidida preferencia
por lo primero. "No olvidar en mi vida dice el pensa-
dor espaol lo que me dijo en cierta ocasin un famo-
ssimo y muy discutido escritor suramericano, hablando
de cosas de religin. 'Yo, amigo Unamuno, soy catlico;
me atrae al catolicismo precisamente lo que a usted de l
le repele, lo que le diferencia de las dems confesiones
cristianas: su lastre pagano, la pompa del culto y el
casusmo, sobre todo el casusmo, esa maravilla jesu-
tica'." 26

^ Id., pgs. 256, 257. J. A. M. subraya.


^ Ensayos, Vol. VII, pg. 119.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 129

Por otra parte. Octavio Bunge, autor de Nuestra Am--


mejor libro que se ha escrito sobre sociologa sud-
rica, el
americana, condena como anticristiana la religin que
tuvo origen en Espaa y que se propag en el Nuevo
Mundo, El "fanatismo" espaol, dice, era " soi-disant
catoliqusimo y en realidad anticristiano", mientras "la
masa del pueblo" no tom de la piedad evanglica "ms
que las formas exteriores".
A Sudamrica lleg un Cristo que ha puesto a los hom-
bres de acuerdo con la vida, que les ha dicho que la acep-
ten tal como es, y las cosas tal como son, y la verdad tal
cual parece ser. Pero el otro? El que hace que los hom-
bres no estn satisfechos con la vida tal cual sta es, y
con las cosas tal como son, y que les dice que, por medio
de El, la vida ser transformada, y el mundo ser vencido,
y sus seguidores sern puestos de acuerdo con la reali-
dad, con Dios V con la verdad? Este otro Cristo quera
venir, pero se lo estorbaron. Mas hov, de nuevo, se
. .

escuchan voces de primavera que anuncian Su llegada.

*
Op. cit., pgs. 65, 66.
Capitulo VII

EL OTRO CRISTO ESPAOL EN EL SIGLO


DE ORO DE ESPAA

El Cristo que se naturaliz en Sudamrica no es, por


fortuna, el nico Cristo en la historia espiritual del pueblo
ibrico. Hay una tradicin religiosa espaola que tras una
larga historia subterrnea empieza de nuevo a aflorar
en la superficie. El estudio de dicha tradicin nos ense-
ar lo que podra haber acontecido y todava puede acon-
tecer en la vida de Espaa y Sudamrica. Ninguna visin
completa de la situacin religiosa del mundo hispnico
puede pasarla por alto, ninguna poltica religiosa cons-
tructora para Sudamrica puede hacerla a un lado.

a) La Fuente de una Tradicin Perdida.


En la tradicin religiosa y vida presente de Espaa
hay otro Cristo. Un Cristo distinto del de la fe popular y
la propaganda oficial. Nos encontramos con El primera-
mente en el siglo trece, en Raimundo Lulio.^ Aparece
ms tarde en la vida y escritos de los grandes msticos del
siglo diecisis.2 Se destaca en alto relieve en el pensa-
miento v obra de los grandes hombres que en ese mismo
siglo se pusieron del lado de la Reforma Protestante. Vol-
vemos a hallarlo en muchos grandes rebeldes religiosos de
los siglos subsecuentes. En la Espaa moderna este Cristo
ha hallado santuario en la vida de los dos precursores de
la Espaa nueva, nacida con las instituciones republicanas
en 1931: don Francisco Giner de los Ros y don Miguel
de Unamuno.
*
V. Raimundo Lidio: Explorador y Mrtir de Norfrica, por S. M.
Zwemer. Mxico: Casa Unida de Puglicaciones. (N. del Trad.)
^
V. Los Msticos Espaoles del Siglo XVI, por Cl. Gutirrez-Marn.
Mxico: Casa Unida de Publicaciones. (N. del Trad.)
EL OTRO CRISTO ESPAOL 131

Este Cristo v la pura y religiosa pasin que ha desper-


tado en muchos corazones espaoles en el siglo diecisis,
esplenden en el ms sublime soneto de la hteratura de
Espaa, famoso poema cuyo autor es desconocido:

No me mueve mi Dios para quererte


el cielo que me tienes prometido,
ni me mueve el infierno tan temido
para dejar por eso de ofenderte.
T me mueves, Seor, muveme el verte
clavado en una cruz y escarnecido;
muveme ver tu cuerpo tan herido,
muvenme tus afrentas y tu muerte.
Muveme, en fin, tu amor, en tal manera
que aunque no hubiera cielo yo te amara,
y aunque no hubiera infierno te temiera.
No tienes que me dar porque te quiera,
porque aunque cuanto espero no espera,
lo mismo que te quiero te quisiera.

La dinmica del poeta es Cristo crucificado. "Al con-


templar la excelsa cruz" como dice el conocido himno
evanqlico^ su corazn queda cautivo para siempre. De
ah en adelante, el amor de Cristo ser el mvil que im-
pulsar su vida y no la esperanza de recompensa o el
temor del castigo, sea en esta vida, sea en la por venir.
He aqu una religin que es calidad de vida v no la simple
prolongacin de la existencia. Es la apasionada respuesta
del amor v no una srdida ambicin de cosas. Cun dife-
rente es esto del sentimiento que contiene la popular can-
cin de cuna:

Dame una limosna. Cara de Rosa.


o hurtarte las perlas que el Nio llora.

En Raimundo Lulio, el cortesano cataln de Mallorca,


que despus de convertido vino a ser uno de los misione-
ros cristianos ms grandes de todos los tiempos, descubri-

Refirese a la Virgen y al Nio.


132 JUAN A. MACKAY

mos tambin al otro Cristo. Cun dulcemente suena a


nuestro odo la msica del libro mstico de Lulio, El Libro
del Amigo y del Amado. Y cun ricamente sugestivo es
tambin su famoso dicho: "El que no ama no vive, y el
que vive por la Vida no puede morir."
Para Lulio, como para el annimo autor del soneto
antes citado, la salvacin es cualitativa y no simplemente
la prolongacin sin trmino de una serie temporal. Cristo
es para l nuestra Vida, nuestra nueva y eterna Vida.
Cristo inmortaliza la vida tal cual es, sino la transforma
en lo que debe ser. Adems, la evidencia de que no mori-
remos jams no est en que creemos en nuestra inmor-
talidad sino en que amamos.
Raimundo Lulio es el precursor de un notable grupo de
escritores msticos que florecieron en Espaa en el siglo
diecisis, y al cual Havelock Ellis ha denominado "la ms
poderosa e influyente escuela de pasin religiosa que pue-
de exhibir el mundo europeo".
Los msticos espaoles eran generalmente grandes al-
mas solitarias cuya influencia recproca, si exceptuamos
la amistad entre Juan de la Cruz y la gran Teresa, era
muy leve. Sin duda, jams ha sido superada la intensidad
de su pasin religiosa, pero, por tristsima v sumamente
trgica irona de la historia del cristianismo, no se dej
germinar en la vida espiritual de la Pennsula aquella
potencia incalculable de la experiencia religiosa de los
msticos. Los ms grandes de ellos, fray Luis de Granada,
San Tuan de la Cruz, Santa Teresa de Jess y fray Luis
de Len, vivieron bajo constante sospecha de heterodoxia,
y todos ellos, salvo Teresa, pasaron un tiempo en las pri-
siones de la Inquisicin. La gran Teresa misma apenas si
escap al encarcelamiento, y eso tan slo por ser mujer.
Estas serficas almas cristianas representaban un movi-
miento espontneo de reforma dentro de la Iglesia Cat-
lica espaola de su poca. En su celo reformador, Juan
de la Cruz y Teresa la monja Carmelita, recorrieron con
grandes penahdades el pas fundando nuevas casas reli-
giosas con votos ms rigurosos, o reformando las anti-
guas. Objeto de la desconfianza v la persecucin por
parte de las autoridades eclesisticas, y ejerciendo muy
leve influencia sobre la gente, terminaron sus das en la
soledad. En el siguiente siglo fueron canonizados y Santa
EL OTRO CRISTO ESPAOL 133

Teresa se ha convertido en la patrona de Espaa. Pero


no puede decirse que, fuera de un crculo muy limitado, la
pasin espiritual de la santa haya sido una influencia, o
sus ideas hayan fructificado, en la vida rehqiosa de Es-
paa. Y lo mismo podra decirse de los otros msticos
espaoles del siglo diecisis. Slo en aos recientes los
han descubierto y los leen algunos laicos educados. Azo-
rn, une de los principales devotos de la literatura espa-
ola clsica, nos cuenta cmo fu hasta hace poco cuando
despert a las bellezas de Luis de Granada. El movimiento
y las tendencias representados por estas grandes almas,
y otros centenares de almas de su poca, se convirti en
corriente subterrnea en la vida religiosa de la Pennsula,
y la obra empezada por ellas qued trunca en la encruci-
jada de los destinos de Espaa.
De los escritos de estos santos espaoles podemos
entresacar el retrato de un Cristo cuvos ojos jams ha
contemplado Espaa, un Cristo cuyo nombre es Jess, un
Salvador, Amante y Amigo. Se requerira demasiado es-
pacio para ofrecer un retrato completo del Cristo de los
msticos espaoles y de Su relacin con la vida religiosa.
Hemos de contentarnos con obtener unos cuantos vistazos
de El, segn se revela a la luz del pensamiento y la ex-
periencia de los msticos. En cada caso se erigen la su-
prema devocin a Cristo como norma de la vida y la unin
con El como meta de todas las aspiraciones.

b) El Cristo que Transfigura

La obra lrica ms grande de la literatura espaola, y


una de las ms grandes de la literatura mundial, es el
Cntico Espiritual de Juan de la Cruz, en que el autor
mstico interpreta el Cantar de los Cantares en trminos
de su propia experiencia. Como el Progreso del Peregri^
no, de Juan Bunyan, es obra producida en la prisin, pro-
bablemente cuando el autor estuvo prisionero en Toledo,
condenado por el Santo Oficio. Slo las Cartas de Samuel
Rtherford pueden compararse con este inigualado poema
como expresin de la pasin mstica por Cristo.
Descrbese el comienzo de este drama de amor en un
exquisito poema menor conocido popularmente como En
134 JUAN A. MACKAY

una Noche Oscura, Ha cado la noche, y al amparo de su


sombra y su silencio, el alma sale en busca del Amado:

En una noche oscura


con ansias en amores inflamada,
joh dichosa ventura!
notada,
sal sin ser
estando ya mi casa sosegada.

Su nica luz y gua es el fuego que arde e su cora-


zn. Pero este fuego hace que la noche brille ms que la
aurora, de modo que tal parece que es la noche misma
quien la gua sin extravos a donde est el Amado. Bello
smbolo de ese instinto del alma por buscar a Cristo en
las tinieblas de sus extremos. El Amado es hallado, pero
torna a ocultarse, y la apasionada bsqueda prosigue en
el Cntica:
Descubre tu presencia
y mtame tu vista y hermosura;
mira que es la dolencia
de amor, que no se cura
sino con la presencia y la figura.

Cuando el alma, transverberada de amor, oye la voz


del Amado llamndola desde la altura, y puede al fin
unirse a El, la naturaleza entera se torna fresca y dulce
y toma parte en la melancola del perfecto amor. La be-
lleza del Amado se comunica al mundo. En Su luz, el
alma ve luz y belleza dondequiera. Y
as exclama:

Mi Amado, las montaas,


'
los valles solitarios numerosos,
las nsulas extraas,
los ros sonoros
el silbo de los aires amorosos

Gocmonos, Amado
y vmonos a ver en tu hermosura
al monte y al collado.

Esta experiencia espiritual de que la unidad del alma


con Dios en Cristo la hace sentirse a sus anchas en la
EL OTRO CRISTO ESPAOL 135

naturaleza, nos recuerda la experiencia de Sal Kane, en


el poema de John Masefield, "La Eterna Misericordia".
Despus de experimentar las "ardientes cataratas de Cris-
to", y de caer por tierra la "puerta con cerrojos", Kane
saba que "haba terminado para siempre con el pecado"
y que Cristo lo haba hecho nacer "para hermanarse con
todas las almas de la tierra". Y entonces brota de sus la-
bios este canto:

"Oh qloria de la mente iluminada,


cun muerto he estado, y cun torpe y ciego;
a mis oos, ya nuevos, el arroyo
pareca brotar del Paraso;
y el agua tumultuosa de la lluvia
cantaba a mis odos:
Cristo ha resucitado!

Toda la naturaleza exhalaba ahora para l una nueva


fragancia y tena nuevo esplendor, "y toda ave y toda
bestia debera compartir las migajas del banquete." Unir-
se espiritualmente con ese Cristo significa siempre "con-
siderar los lirios" con ojos nuevos, y contemplar con un
nuevo sentido de lo maravilloso los pjaros del campo.
En la experiencia que se describe en el Cntico, Juan
de la Cruz trasciende el monasticismo y asceticismo de su
medio religioso y aun de su propia vida religiosa. Su alma
de poeta va en pos de un Cristo que, segn la frase de
Luis de Len, "vive en los campos", como Seor y trans-
figurador de todo lo que tiene ser.
Si nos esforzamos por seguir a Juan de la Cruz por la
"noche oscura del alma" hacia las cumbres del "Monte
Carmelo", lo perdemos de vista cuando llega al empreo
de la perfecta unin de amor. Consideramos solamente
algunas de las palabras caractersticas que pronuncia en
el camino acerca de Cristo. Para l. Cristo es "el Amante
dulcsimo de todas las almas fieles." Aconseja mantener
la imagen de Cristo pura y clara en el alma. En otra de
sus cartas hallamos estas palabras: Jess sea en sus almas,
hijas mas.. Pues yo ir all y vern cmo no me olvida-
.

ba, y veremos las riquezas qanadas en el amor puro y


sendas de la vida eterna y los pasos hermosos que dan
136 JUAN A. MACKAY

en Cristo, cuyos deleites v corona son sus esposas: cosa


digna de no andar por el suelo rodando, sino de ser to-
mada en las manos de los ngeles y serafines, v con reve-
rencia y aprecio la pongan en la cabeza de su Seor.
Cristo es el todo para San Juan de la Cruz, y el ritual
significa poco. Encarece a los que principian la vida es-
piritual que se cuiden de los que "se cargan de imgenes
y rosarios bien curiosos" y andan "arreados de agnusdei
y reliquias y nminas, como los nios con dijes". ^ Les
advierte tambin contra quienes hacen romeras o pere-
grinaciones "ms por recreacin que por devocin".^ Y
les encarece no despilfarrar en el ornato de sus oratorios
el tiempo que deberan dedicar a la oracin y el reco-
gimiento interior.

c) Amante y Seor.

A Teresa de Jess se le ha llamado con razn un "al-


ma de fuego". El smbolo clsico con que se la representa
es aquella escena de su visin en que un ngel le trans-
verbera el corazn con un dardo ardiente. Su concepto y
experiencia de Cristo se caracteriza por una pasin in-
candescente. Cristo es su "Esposo Divino", y por lo ge-
neral se refiere a El llamndole "Seor" y "Su Divina
Majestad". Tan fuerte y viva es su conciencia de que
Cristo le pertenece, que en uno de sus poemas habla de El
como su "cautivo". Yel estar El cautivo dentro de su
corazn, hace a ste libre.'''
Igual de vigorosa es la conciencia que Teresa tiene de
pertenecer a Cristo y ser inseparablemente una con El.
Esta mutua compenetracin halla su expresin ms per-
fecta en el relato de una visin en que Teresa ve su pro-
pia alma como un espejo muy claro en que Cristo se ma-
nifiesta a ella. "Y tambin este espejo 'aade Teresa
(yo no s decir cmo) se esculpa todo en el mismo Seor,
por una comunicacin, que yo no sabr decir, muy amo-

* Carta V, Obras (Edit. Sneca, Mxico), pg. 1005.


" Noche Oscura, Lib. I, Cap. IV (pg. 429, de la ed. cit.).
* Subida del M. Carmelo, Lib. III, Cap. XXXVI (pg. 389, ed. cit.).
'
V. Cap. I.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 137

rosa." Cuando el alma est en pecado, este espejo se cubre


"de qran niebla" y ya no puede verse en l al Seor.
En otro bello pasaje, Teresa describe el origen y acti-
vidad de la oruga que se metamorfosea en mariposa como
smbolo de que ella tiene que morir para que Cristo nazca
en ella. Teresa amaba apasionadamente las flores, porque
stas, como todos los objetos naturales, eran obra de las
manos de su Divino Esposo.
El Cristo de Santa Teresa es un Ser vivo activo; po-
deroso V amoroso, que demanda que el alma no tenga co-
mercio con el pecado si ha de estar en comunin con El.
La pasin serfica de Teresa no la incapacitaba, sin em-
bargo, en lo mnimo, para el cumplimiento de la rutina
de los negocios de la vida. Era la ms prctica de las
mujeres. El Seor ayuda, tal haba ella aprendido por ex-
periencia, en el desempeo de las tareas ms ordanarias.
"Pues ea, hijas mas, ^dice a sus monjas
no haya des-
consuelo; mas cuando la obediencia os trajere empleadas
en cosas exteriores, entended, que si es en la cocina, entre
los pucheros anda el Seor, ayudndoos en lo interior y
exterior.^
No obstante, es de lamentarse grandemente que Te-
resa, teniendo como tena un concepto muy espiritual y a
la vez sumamente tico y prctico, de Cristo y la religin,
haya limitado la expresin de sta a la actividad mons-
tica. Aunque conoca a un Cristo que era para el mundo,
un Cristo que era poco ms que un extranjero en el pas
de ella, lo hizo prisionero de su corazn, o de los con-
ventos que fund. De un valor religioso mucho ms ele-
vado que la transverberacin del corazn de Teresa son
los estigmas de las manos de San Francisco, marcas y
smbolos del precio a que el varn de Ass serva a los
hombres por amor a Jess. Hasta hallamos a Teresa, a
momentos, teida de una pasin por el Cristo material de
Tnger, el Cristo de tierra. Era devota de lo que llama "la
sacratsima Humanidad de Tess". Por esto entiende la
santa
nos explica un distinguido escritor sudamerica-

no- no el carcter humano del Maestro ni su manera de
vivir como hombre, sino la parte corprea, fsica y mate-

" Vida, Cap. XL, 4.


* Libro de las Fundaciones. Cap. V, 7.
138 JUAN A. MACKAY

rial de Su persona, preocupacin que culmin por fin en la


adoracin idlatra de Su corazn camal".

d) El Cristo que es Jess

En los escritos del monje agustino Luis de Len, este


Cristo, a quien Teresa conoca y con quien comunicaba
slo objetivamente, a quien tena prisionero en su cora-
zn o en sus conventos, rompe los muros de Su confina-
miento y se hace plenamente objetivo para la devocin
y el pensamiento. El Cristo de la experiencia se convirti
en el Jess de la historia y el Cristo de la fe.
La nota que Luis de Len suena es que a Cristo le debe
conocer en el ms pleno sentido pauhno y juanino. "Sa-
ber mucho de Cristo", es el consejo que da. "Y la propia
y verdadera sabidura del hombre dice en la introduc-
cin a su gran obra es saber mucho de Cristo". Esta "es
la ms alta y ms divina sabidura de todas; porque en-
tenderle a l es entender todos los tesoros de la sabidura
de Dios, que, como dice San Pablo, estn en l encerra-
dos".-^^
Para Fray Luis, la religin es la respuesta de la natu-
raleza entera del hombre a Cristo, la contestacin del in-
telecto as como del corazn. Santa Teresa, como la Mag-
dalena ante la tumba abierta, de buena gana se recreara
para siempre en una experiencia fsica de su Seor. Fray
Luis entiende el sentido de las palabras: "Asciende a mi
Padre". Tiene de Cristo un concepto esencialmente obje-
tivo. Lo considera no solamente como la fuente y centro
de toda su vida, sino tambin como el centro de toda vida
e historia, y del universo mismo. Su Cristo es el Seor
de la realidad creada.
En Los Nombres de Cristo, que Menndez y Pelayo
llama el ms perfecto monumento en prosa de la literatura
espaola. Fray Luis expone su concepto de Cristo. Est
libro est escrito en forma de dilogo. Un grupo de ami-
gos se rene para comentar las ideas de uno de ellos,
pero no dentro del recinto de un monasterio u otro edi-

" Julio Navarro Monz, Santa Teresa de Jess y la Vida Espiritual


Cristiana, pg. 26.
" Los nombres de Cristo, Calleja, Madrid, 1917, pg. 33.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 139

ficio religioso, sino en un bello sitio a la ribera del manso


Tormes, el ro de Salamanca. Porque como dice el autor,
"vive en los campos Cristo".
He aqu el concepto de una religin al aire libre. Si
con Juan de la Cruz, el amor de la naturaleza no era ms
que un pasajero estado de nimo, o como lo reputan al-
gunos crticos, un recurso puramente literario para imitar
el colorido naturalista del Cantar de los Cantares, para
Luis de Len la naturaleza era una pasin. La senta y la
amaba como Wordsworth, y muchos de sus incomparables
poemas lricos, rivaliza en realismo emotivo con la poesa
de la naturaleza del clebre autor de Tintern Abbey.'^- No
fu otro que el ms grande de los poetas lricos espaoles
quien escribi Los Nombres de Cristo, e hizo a sus per-
sonajes discurrir a la orilla de un ro, en un prado que ,

cantaba con la voz de los pjaros. Y sin embargo cruel


irona! este libro fu compuesto durante los cinco aos
que su autor pas en una mazmorra de Valladolidl Lo-
haba encarcelado el Santo Oficio, por la terrible ofensa
de haber traducido el Cantar de los Cantares al espaol.
Su suprema pasin era oecado mortal a los ojos de los di-
rectores religiosos de su pas. Se haba atrevido a eman-
cipar la realidad religiosa de los contrminos entumecc-
dores de una lengua desconocida y de las paredes consa-
gradas. "Cristo para el mundo", cantaba Fray Luis.
Los nombres de Cristo cuya significacin expone el
gran mstico espaol, son ora los ttulos del Mesas en el
Antiguo Testamento, ora los nombres simblicos de Jess
en el Nuevo. Trata de catorce de stos. Cristo es la Vara,
la Faz de Dios, el Camino, el Pastor, la Montaa, el Padre
de la Edad Futura, el Brazo del Seor, el Rey, el Prn-
cipe de Paz, el Esposo, el Hijo de Dios, el Cordero, el
Amado, y Jess.
Entre lo mucho de rico y sugestivo que se dice de
Cristo en este qran libro, notemos muv brevemente algo
de lo ms significativo. Jesucristo, el "brazo del Seor"
no representa la fuerza militar o el valor del guerrero.
"Los hechos hazaosos de un cordero tan humilde v tan
manso, como es el que en este lugar Isaas pinta, no son
hechos de esta guerra que vemos, adonde la soberbia se

" La Abada de Tintern.


140 JUAN A. MACKAY

enseorea y la crueldad se despierta, y el bullicio y la


clera y la rabia y el furor menean las manos. No tendr,
dice, clera para hacer mal ni a una caa quebrada. Y
antjasele al error vano de estos mezquinos que tiene de
trstornar el mundo con querrs. El smbolo de tal Cristo
mal podra convertirse en estandarte guerrero de Pizarro
o Corts o el Duque de Alba, o en mesa del Santo Oficio
en el Per.
Como "Rey", Cristo es a la vez Redentor y Legislador.
Por Sus obras y sacrificio hizo mritos del espritu y virtud
de los Cielos para los suyos, comunicndole stos a la
voluntad de ellos, "imprimiendo en ella inclinacin y ape-
tito de aquello que merece ser apetecido por bueno, v, por
el contrario, engendrndole aborrecimiento de las cosas
torpes y malas". La religin es as para Fray Luis ex-
presin de un principio interior de vida, en tanto que "sola
la predicacin del Evangelio, que es decir la virtud y la
palabra de slo Cristo, es lo que siempre ha deshecho la
adoracin de los dolos". Particularmente significativas
son sus palabras sobre Cristo como el "Cordero". "Cristo
es universal principio de santidad v virtud, de donde nace
toda la que hav en las criaturas santas, y bastante para
santificar todas las criadas, y otras infinitas que fuese
Dios continuamente criando, y ni ms ni menos es la vc-
tima y sacrificio aceptable y suficiente a satisfacer por
todos los pecados del mundo y de otros mundos sin n-
mero". Cristo salva, en el ms absoluto sentido, a los
hombres.
Es, sin embargo, en la ltima parte de su estudio donde
hallamos la expresin ms plena y caracterstica del con-
cepto de Luis de Len. Cristo es "Tess". En el significado
del nombre Jess, halla la clave del ms profundo signifi-
cado de Cristo y la ms adecuada forma en que expre-/
sarlo. Siendo "Jess", Cristo es salud, que tambin quiere
decir salvacin. A Fray Luis le encanta insistir en la idea
de que Cristo es completa salud, la cual comunica a los
hombres. La vida cristiana es salud espiritual perfecta.
El cristiano es el hombre perfeccionado, el hombre que

" Op. cit., pgs. 230, 231.


" Op. cit., pg. 293.
Op. cit., pg. 313.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 141

ha sido sanado de sus enfermedades y restaurado a la


salud por Cristo, quien posee el remedio de todo mal.
Su naturaleza se hace una "templada armona", una "san-
ta concordia". Llena su alma una "ordenada paz", y su
principal ambicin es "hacerse uno con Cristo, esto es,
tener a Cristo en s, transformndose en l." Como Pablo
y Agustn, Fray Luis "se vestira del Seor Jess". Cristo
es su todo y en todos. "Yo, Seor, me desecho, me des-
pojo de m, me huyo y desamo, para que, no habiendo en
m cosa ma, seas T solo en en m todas las cosas: mi
ser, mi vivir, mi salud, mi Jess", Al final de este maravi-
lloso captulo, el autor se regocija del hecho de que Jesu-
cristo es tambin el Loqos y que, como tal, es salud cs-
mica. A El le deben su salud los ngeles de los Cielos y la
naturaleza toda.
El fuerte acento tico v el nfasis en el orden y equi-
librio de la vida del alma, que caracterizan el concepto de
Cristo y de la vida cristiana, segn Fray Luis, son eco
de la idea de justicia de Platn, v de la idea paulina de
la vida llena del Espritu. Toda vida y doctrina reliaiosas
deben someterse a la prueba tica. "Habemos de tener por
cosa certsima que la (doctrina) que no mirare a este fin
de salud, la que no tratare de desarraigar del alma las
pasiones malas que tiene, la que no procurare criar en el
secreto de la orden, templanza, justicia, por ms que de
fuera parezca santa, no es santa, y por ms que se pre-
gone de Cristo, no es de Cristo". Tampoco pueden la
ms escrupulosa prctica de los ritos religiosos ni la
imposicin de las oenitencias ms severas, ser substitutos
de la salud espiritual interior. Pues "aunque haya (uno)
aprovechado en el avuno, sepa bien guardar el silencio y
nunca falte a los cantos del coro; y aunque cia el cilicio,
y pise sobre el hielo desnudes los pies, y mendigue lo
que come y lo que viste pauprrimo, si entre esto bullen las
pasiones en l, si vive el viejo hombre y enciende sus
fuegos, si se atufa en el alma la ira, si se hincha la vana-
gloria, si se ufana el propio contento de s, si arde la mala
codicia; finalmente, si hay respectos de odios, de envidias,
de pundonores, de emulacin v ambicin. . .tngase por
dicho que aun no ha llegado a la salud, que es Jess".
Capitulo VIII

EL OTRO CRISTO ESPAOL EN LA


ESPAA MODERNA

Que pas en Espaa con el Cristo que es Jess? Me-


nndez y Pelayo, el ms grande crtico que dicho pas
ha producido, pubhc entre 1877 v 1881 sus tres volumi-
nosos tomos de la Historia de los Heterodoxos Espaoles,
obra monumental que trata de una sucesin de hombres y
mujeres, principalmente entre los siqlos diecisis y dieci-
nueve, que cayeron bajo la condenacin de la iglesia
oficial de Espaa. Algunos de ellos eran catlicos que
trabajaban por la reforma de la Iplesia, o que profesaban
doctrinas que las autoridades eclesisticas consideraban
peligrosas. Otros fueron personas que abrazaron el pro-
testantismo. En la vida y escritos de muchos de estos "he-
rejes", como eminentes hermanos Valds, Juan Daz
los
y Cipriano de Valera, viva y hablaba el Cristo de los
msticos llamados ortodoxos.

a) Muerte y Resurreccin,

Por lo general no se comprende cun cerca estuvo Es-


paa, bajo el reinado de Carlos V, de haber echado su
suerte del lado de la Reforma. Pero el tipo de reforma
que ms adherentes tena en la nacin perteneca ms al
orden erasmiano que luterano. Lo que la mayora de los
directores religiosos de Espaa anhelaban no era una re-
forma de las doctrinas sino de la vida. Su ideal era ms
tico que dogmtico. Erasmo tena ms seguidores en Es-
paa que en cualquier otro pas europeo de la poca. Car-
losV le otorg una pensin, y el rompimiento de Lutero
con Erasmo hizo que el primero perdiera muchos admira-
dores en la Pennsula. Carlos mismo deseaba sinceramente
que las diferencias que existan en el seno de la Cristian-
EL OTRO CRISTO ESPAOL 143

dad, se arreglaran por medio de un Concilio. Se convoc


al de Trento, pero en sus deliberaciones prevaleci la
posicin asumida por los discpulos de Loyola, y el cisma
de la cristiandad se hizo irreparable. Ms tarde, los iesu-
tas y la Inquisicin apagaron las brasas del espritu re-
formador. Facilitse su tarea por tres circunstancias: en
primer lugar, la tendencia reformadora espaola propug-
naba la reforma dentro de la unidad del catolicismo; en
segundo lugar, la conciencia religiosa de los abogados es-
paoles de la reforma, no estaba poseda por una gran idea
revolucionaria como la de la Justificacin por la Fe, en
Lutero. y la Soberana de Dios, en Calvino; en tercer tr-
mino, las doctrinas de la reformacin no echaron races
en las masas, como sucedi en otros pases europeos donde
triunf el movimiento.
La pasin de Espaa por unidad a toda costa, y su
la
arroqante pretensin de ser unqida del Seor para
la
establecer la unidad de la Santa Fe Catlica en toda la
tierra, la ech irrevocablemente en brazos de la Orden
Jesuta que simbolizaba la soberana nica del Papa y
luchaba empeosamente por ella. El resultado fu una
apoteosis de la "Fe del Carbonero", y la realizacin del
ideal religioso de Loyola: reinar sobre un cementerio. La
investigacin y la inquietud religiosas fueron sofocadas.
Hasta las mismas vsperas de la revolucin republicana de
1931, estaban ocurriendo los casos ms increbles de into-
lerancia rehgiosa. Slo unos cuantos aos antes haba ocu-
rrido el siguiente incidente en una de las provincias del
norte. Sucedi que una mujer, sencilla y analfabeta, dijo
casualmente en el curso de una conversacin con cierta
vecina suya, que en su opinin la Madre de Jess haba
tenido otros hijos despus de haber dado nacimiento a
Nuestro Seor. Hubo un tercero que ov aquello y corri
a hacer la denuncia, con lo que la mujer fu citada ante
los tribunales civiles a responder del cargo de blasfemia, y
luego condenada a varios aos de crcel. ^ Las noticias
del escndalo cruzaron las fronteras de Espaa y varias
organizaciones extranjeras enviaron oeticionetB a\ Rey
solicitando la anulacin de la sentencia. Todo lo que Al-
fonso XIII crey que podra hacer fu conmutar la sen-

^ Fu el clebre caso de Carmen Padn. (N. del T.)


144 JUAN A. MACKAY

La infortunada mujer
tencia de prisin por la de destierro.
tuvo que abandonar su hogar y marcharse a vivir en otro
sitio de Espaa.
Yentre tanto, qu suceda con Cristo? Cristo, el
"Amante dulcsimo". Cristo, el "Redentor y Legislador",
Cristo, que "vive en los campos". Cristo, que es "Jess",
qued reducido a un fetiche material. Y con qu resul-
tados? La vida espiritual v el inters teolgico declinaron
constantemente.
El doctor Jaime Torrubiano Ripoll, que fu profesor
de la Universidad de Madrid, catlico piadoso, pero vio-
lento anticlerical, hizo las siqnificativas declaraciones si-
guientes en un artculo enviado a la revista La Nueva
Democracia, de Nueva York, febrero de 1927: "Pero don-
de se registra nuestra magna decadencia espiritual es en
nuestra pobrsima produccin teolgica y religiosa; tanto
ms visible y chocante esta decadencia cuanto la padece
el pueblo ms telogo de la tierra." De los 44 libros teol-
gicos y religiosos publicados en 1926, 24 eran reediciones
de libros antiguos. De las veintids obras restantes, el
profesor Ripoll se pregunta: "Y cules son ellas? Da
vergenza decirlo responde. Catlogos; devocionarios
dainos, sin literatura, sin ciencia y sin piedad; monogra-
fas de derecho cannico y de rbricas, escritas con es-
pritu de servidumbre y de supersticin. ."
.

Slo dos tenan cierto valor. Uno se intitulaba Leccio^


nes de Apologtica o Fundamentos de la Fe Catlica para
uso de los curs'os superiores de Religin, v el otro El Di-
vorcio vincular y e Dogma Catlico, Veintids libros
sobre religin como produccin literaria de 150,000 sa-
cerdotes y frailes espaoles en todo un ao! Nos damos
cuenta una vez ms de la fuerza de las terribles palabras
de Unamuno: "El Cristo de esta tierra es tierra, tierra,
tierra!"
Pero aunque el culto de ese Cristo Tangerino, y la
sumisin al ideal del cementerio en la vida religiosa, han
sofocado la religin vital en Espaa, igual que en Sud-
amrica, el Otro Cristo no ha abandonado por completo
aquel pas. Se le encuentra entre los grupos que disienten
de la fe oficial y que han buscado en una u otra de las
iglesias protestantes de la Pennsula la satisfaccin espi-
ritual que anehlan. Se le puede encontrar tambin entre
EL OTRO CRISTO ESPAOL 145

un grupo creciente de cristianos que no hallan hogar


espiritual ni en el catolicismo romano ni en el protestantis-
mo. Por cuanto la existencia de estos que podriamos lla-
mar cristianos ecumnicos, es fenmeno que ha empezado
a aparecer en las veinte repblicas ibricas del Nuevo
Mundo, consideremos a dos miembros representativos de
este grupo, en la vida de la Espaa moderna. Estudiando
la personahdad espiritual de estos dos hombres podremos
formamos un retrato del "Otro Cristo Espaol" en la vida
contempornea. Y entonces estaremos en posicin de juz-
gar por nosotros mismos cul es su misin y futuro en las
tierras hispnicas de Amrica.
Ambos son laicos, v va hemos mencionado sus nom-
bres: don Francisco Giner de los Ros y don Miguel de
Unamuno. Cuando se escriba la historia de la Espaa
moderna, la Espaa que ha vuelto a nacer tantas veces,
cuando pareca muerta para siempre, habr slo un don
Francisco v slo un don Miguel, a quienes los hijos futuros
de esa tierra tan antiqua llamarn "nuestros padres." Con
la vida y obra de estas dos qrandes almas se ha tendido
un puente en la historia moderna de Espaa, sobre el
ancho abismo que ha existido entre la religin y la con-
ducta.

b) Don Francisco Giner de los Ros: la Restauracin


de un Sentido Cristiano a la Vida

Don Francisco era un andaluz que proceda del ro-


mntico y viejo pueblo morisco de Ronda. Habiendo lle-
gado a Madrid, todava joven, all por los aos del sesenta
del siglo pasado, ejerci entre la juventud un apostolado
que dur ms de cincuenta aos, primero como profesor
de leves en la Universidad, y ms tarde como fundador y
alma de la Institucin Libre de Enseanza, establecimien-
to coeducativo, e independiente tanto de la Iglesia como
del Estado. Giner muri en 1915, de ms de ochenta aos,
pero conservando hasta el fin el esplendor v las visiones de
la juventud.
Don Francisco Giner introdujo un nuevo espritu en
la vida y educacin espaolas, o quiz debiramos mejor
decir que resucit, tras haber permanecido muerto durante
muchas generaciones, el espritu de sagrado compaerismo
146 JUAN A. MACKAY

en la persecucin de la verdad, que inspira los Nombres


de Cristo de Fray Luis de Len. Era el amigo de sus alum-
nos, y su influencia sobre ellos era ms grande an fuera
del saln de clases que dentro de l. Cuando se reuna
y hablaba con ellos, ora en el ho^ar de l, o durante largas
excursiones por el pas, les traa a algunos el recuerdo de
Scrates y a otros el de San Francisco de Ass.
Azorn hace una dehciosa descripcin de don Fran-
cisco, rodeado de sus discpulos. Las siguientes palabras se
escribieron en 1915, el ao que muri el gran maestro:
"La imaginacin se echa a volar, y vemos una amplia
casa aristocrtica, y en ella, una rica librera v unas an-
chas estancias, apartadas del bullicio, en que viven, en
amigable comercio con las musas, un hombre docto y
bueno y unos muchachos llenos de ilusiones v de esperan-
zas. Y don Francisco como el otro don Francisco Gi-
ner va diriqiendo sus lecturas, ensendoles las bellezas
de los clsicos latinos y griegos, leyendo con ellos los
grandes poetas de Espaa, educndolos, en fin, no con el
ceo adusto de un preceptor, sino con la dulzura y suavi-
dad de un amigo sincero y apasionado, Y luego pasean,
, .

realizan largas excursiones, se empapan del paisaje y de


los olores y colores del campo".^
Don Francisco, divida a los hombres en dos grupos;
sus amiqos y sus ntimos. Estos eran unas dos docenas de
jvenes discpulos que pasaban a su lado el tiempo que
tenan libre; los primeros eran el resto de los hombres.
Don Francisco era el sacerdote de lo que llamaba, en
tono humorstico, "el estado sacramento de la palabra".
Tarde o temprano, preguntaba a todo joven con quien
haca conocimiento: "Bueno, y qu piensas hacer con tu
vida?" Trataba el maestro de despertar de este modo en
el pecho de sus discpulos el sentido de vocacin y de res-
ponsabilidad, sentido que l mismo posea en sumo grado,
pero que hasta ah haba faltado en la vida de los estu-
diantes espaoles. Para l, la vida no era, segn deca,
ni trgica ni frivola, sino simplemente seria.

*
El Lcenciadro Vidriera, Obras completas, t. 16, Madrid, 1921,
pgs. 163, 164. Azorn est describiendo, en realidad, a don Francisco
Lorente, en quien encuentra un reflejo vivo de don Francisco Giner.
(N. del Trad.)
EL OTRO CRISTO ESPAOL 147

Slo quienes saben, por experiencia directa, cun ligera


e impersonal ha sido ia relacin tradicional entre profeso-
res y alumnos en las universidades sudamericanas y espa-
olas, podrn apreciar la ndole revolucionaria de las re-
laciones entre Giner y sus discpulos. Pero no tendrn
dificultad alguna en entender cmo pudo haber sucedido
lo que sucedi, o sea que los "ntimos" vendran a ponerse,
con la Repblica, al frente de los destinos de Espaa.
La Institucin Libre de Enseanza, a que nos hemos
referido antes, ha ejercido una suprema influencia educa-
tiva y espiritual en la vida de la Espaa moderna. Su sig-
nificacin ha sido admirablemente descrita por don Fer-
nando de los Ros, sobrino y digno sucesor de don Fran-
cisco, Ministro de Justicia en el nuevo Gobierno republi-
cano. Refirindose a aquella famosa escuela, dice don
Fernando: "Lucha por hacer ver que lo universal espiri-
tual y la libertad para la conciencia racional. se resuel- . .

ven en la subordinacin de lo subjetivo ante el espritu


absoluto. ."; por "el perdurable trann'T de religiosidad
.

todo el vivir, por considerar, a este ltimo efecto como


San Agustn, que en los actos inspirados en sumo amor
radica la suprema unidad posible. propugna la conci-
. .;

liacin del alma de mi pas. con estmulos renovado-


. .

res. esa sntesis religiosa, lograda con emocin, es la


. .

que, soterrada, se sigue sosteniendo hoy; de aqu el relieve


de esa minora al defender la supremaca incuestionable de
los valores espirituales y el sentido religioso de la exis-
tencia".
En sus ltimos aos, don Francisco tuvo el gozo de
ver fundarse la Junta para Ampliacin de Estudios, que,
subvencionada por el Gobierno, llev a cabo tres princi-
pales funciones en la vida cultural de Espaa. Provey
de becas para que los estudiantes oudieran ir a estudiar al
extranjero, especialmente a Alemania; organiz cursos
posgraduados especiales para nacionales y extranjeros so-
bre la historia v literatura de Espaa, baio el nombre de
Centro de Estudios Histricos; fund en Madrid residen-
cias u hogares estudiantiles, para uno y otro sexo, en que
se admita a estudiante sescogidos procedentes de toda
Espaa. Fu un ao de vida y estudio en una de estas ins-

^ V. Religin y Estado en la Espaa del Siglo XVI, pgs. 76-78.


JUAN A. MACKAY

tituciones, la Residencia de Estudiantes, lo que produjo


en lavida del atuor de este libro la gran revolucin cul-
tural de su vida, que le inspir su pasin por Espaa y todo
lo espaol, y le ense a esperar con fe el renacimiento
de aquel antiguo pas. Don Francisco acababa de morir,
pero su espritu saturaba la atmsfera.
Giner era, en su vida personal, un santo. Para l Dios
era algo sumamente real, y consideraba la religin, segn
deca, no como una enfermedad ni como un fenmeno
pasajero de la historia, como la querr o la esclavitud, sino
como una funcin espiritual permanente que la escuela
debe educar. Sin embargo, en lo religioso, se senta muy
solo v ansiaba un hogar espiritual; pero no hall ninguno.
Hubiera querido mantenerse dentro de una Iglesia Cat-
lica reformada, pero al desvanecerse toda esperanza de
reforma, abandon con todo pesar la Iglesia de sus pa-
dres. Luis de Zulueta, antiguo estudiante de don Francisco,
y uno de los espritus ms selectos de las letras espaolas,
contemporneas, nos ofrece una descripcin del espritu
profundamente reUgioso de su maestro. "Cunto debi
sufrir
dice Zulueta^
al tener que abandonar la Igle-
sia, desgarrndose de la comunidad de su pueblo y de su
tradicin! Hizo todo lo que pudo para evitarlo. El joven
pensador krausista oa misa los domingos, y conservaba,
como su amigo don Fernando de Castro, la esperanza en
una renovacin de la Iglesia espaola.
"Esa esperanza, como tantas otras en el mundo reli-
gisio, se desvaneci despus del Concilio Vaticano. Juz-
g don Francisco que no le era lcito, sin hipocresa, conti-
nuar llamndose catlico. Fuera ya de la Iglesia oficial,
su religiosidad se hizo todava ms intensa y ms pura.
"Hablaba siempre con respeto de la Iglesia catlica.
Dondequiera que l estuviese, estaba delante de Dios.
Pero a veces entraba en algn templo solitario, en alguna
olvidada capilla de monjas, quiz buscando una emocin
meramente esttica, quizs atrado por el aroma eterno de
los viejos odres, va vacos, en los cuales no es posible
^;por qu. Dios mo, por qu?^ encerrar el vino nuevo".
Esa visin de don Francisco, entrando furtivamente
en una olvidada capilla, v el angustioso parntesis inte-

*
El Ideal en la Educacin, pgs. 208-109.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 149

rrogante de Zulueta, nos introducen al corazn de la tra-


gedia religiosa de Espaa, que es tambin la de Sdame-
rica. Dentro de la Iplesia, aroma de odres vacos; fuera,
un creciente nmero de espritus religiosos, seguidores del
Otro Cristo Espaol, que viven en perpetua bsqueda de
un hogar espiritual a la vera del camino de la vida, una
especie de "Casa del Intrprete", como en la inmortal ale-
gora de Bunvan,^ para renovacin, alivio y reposo! ^
Se sepult a don Francisco en el cementerio civil de
Madrid, porque la Iglesia de sus mayores rehus a sus
huesos un sitio de reposo junto a sus seres queridos, en
uno de los histricos cementerios de la ciudad. Fu se-
pultado, como Cristo, fuera de los muros de la tradicin
religiosa de su pueblo. Mas, con l baj a la tumba, segn
la frase de Zulueta, "un pedazo de nuestra alma nacional".
Don Francisco, empero, resucitar, v Espaa con l y en
l, a la palabra, que bien puede no tardar mucho, del Otro

Cristo Espaol.
Las anteriores palabras se escribieron en julio de 1929,
bajo la creciente impresin de que el da de la resurreccin
de Espaa no estaba muv distante. Dos aos ms tarde,
en abril de 1931, rompi el alba. Lo que sorprendi al
mundo fu la forma en que la revolucin tuvo lugar. Fu
el resultado de una prueba de fuerza en las urnas electo-
rales, y subieron al poder unos cuantos hombres que ja-
ms haban ocupado puestos administrativos, pero que,
desde su juventud, se haban llenado de un profundo sen-
tido de vocacin y de su responsabilidad por el futuro de
Espaa, y se haban estado preparando para cuando lle-
gara el da. No mucho despus que el ltimo de los Borbo-
nes haba cruzado los Pirineos camino del exilio, un es-
paol de la nueva generacin, el doctor Salvador de
Madariaga. que era entonces profesor de espaol en
Oxford, y ms tarde Embajador en Pars, pronunci un
discurso en la Universidad de Mxico, sobre la Espaa

' El Peregrino ("Pilgrim's Progress").


* Poco despus de fundarse la Repblica Espaola, se nombr a
Luis de Zulueta embajador ante el el Papa se neg a
Vaticano. Pero
aceptarlo, y no se hizo despus nuevo nombramiento para ese cargo.
Posteriormente, Zulueta fu Ministro de Relaciones del gobierno repu-
blicano.
150 JUAN A. MACKAY

nueva. En
el curso de su conferencia dijo, en substancia,
que en poca en que Espaa marchaba hacia el abismo
la
y se preparaba rpidamente para la dictadura, el pas no
tena ms que un estadista, v ste se neg a tomar parte
en la poltica; pero que lo que acababa de tener lugar en
Espaa era, en muy grande parte, el fruto de las labores
de aquel hombre: don Francisco Giner de los Ros.

c) Don Miguel de Unamuno: la Resurreccin del Otro


Cristo Espaol

Don Miguel de Unamuno era vasco, nacido en 1864,


en la ciudad cantbrica de Bilbao; por tanto, un conterr-
neo de Ignacio de Loyola, y, como ste, perteneciente al
tronco tnico ms orimitivo de la Pennsula. Cuando nio,
siendo alumno de la escuela jesuta de San Luis Gonzaga,
en su Bilbao nativa, acostumbraba soar, nos dice, en llegar
a ser un santo.
Don Miguel lleg a ser un santo, pero de un tipo bien
diferente del que, en su mocedad, soaba ser, y que la
tradicin religiosa de su raza, especialmente la tradicin
representada por su qran compatriota el de Loyola, haba
consagrado como el beau ideal de la santidad. Unamuno
se hizo un rebelde, un santo rebelde cristiano, el ltimo
y mavor de los grandes herejes msticos de Espaa. En
el
Giner vemos y omos al Cristo que enseaba a sus disc-
pulos en las laderas de las colinas, cabe el plcido mar
galileo; en Unamuno, a Aquel que arroj a los mercaderes
del Templo, anatematiz a los jefes religiosos hipcritas,
llor amargamente sobre Jerusaln y agoniz despus en el
jardn de los olivos y en la Cruz, el Cristo que luego se
levant de entre los muertos para reanudar la lucha re-
dentora en las almas de Sus seguidores.
Waldo Frank no exagera cuando dice: "Unam-uno es
el moralista ms vigoroso de nuestros das. Wells y Shaw
son voces dbiles al lado de su certero rugido".' Este
profesor vasco de griego en la vieja Universidad de Fray
Luis de Len, que lea en quince lenguas y aprendi el
dans con el fin de estudiar a Kierkegaard en el original,
y que, aunque en comercio ntimo con la cultura de la
'
Virgin Spain, pg. 282.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 151

Europa moderna, tuvo sus races en las Escrituras y en los


grandes msticos de su pueblo, es uno de los ms grandes
contem.porneos. Su formacin espiritual debi no poco
tambin a autores britnicos. Siendo todava joven hizo
sus favoritos a Tennvson v Carlyle, del ltimo de quienes
tradujo al espaol la obra sobre la Revolucin Francesa.
Adems, fu uno de los pocos extranjeros que fueron ca-
paces de apreciar a Browning. Segua con profundo in-
ters los movimientos y pensamiento religiosos de los otros
pases europeos. Keyserling, cuvos juicios sobre Karl
Barth se han citado con tanta frecuencia, ni siquiera co-
noca el nombre del gran telogo suizo hasta que se en-
contr y habl con Unamuno en Biarritz.
La llegada de Unamuno a Salamanca en 1891 tuvo la
misma significacin en la vida espiritual de Espaa que
el arribo de Giner de los Ros a Madrid ms de veinte
aos antes. En la persona del nuevo profesor de griego,
sopl por los enmohecidos claustros de la universidad me-
dieval un hlito fresco de campos de conocimiento anchos
y variados. El Tmeris y el Rhn, el Sena y el Tber, para
no hablar de las aguas del Egeo y del Lago de Galilea,
comenzaron a vaciarse en la pezarosa corriente del Tormes.
Durante ms de treinta aos, el profeta vasco hizo
retumbar su mensaje en el aula universitaria, en las salas
pblicas y en la pgina escrita. Fluyeron de su pluma en-
sayos, poemas, novelas, disertaciones filosficas. Compe-
ta con su am'oo Angel Ganivet en descubrir y retratar
el alma espaola. Atac sin cuartel los males que azota-
ban a su nacin. No hubo cncer corrupto que no denun-
ciara, dolo popular que no hiciera pedazos, problema vivo
con el que no se encarara.
Por su hincapi en la individualidad, la pasin y la
accin, y su menosprecio supremo de la sociologa, Una-
muno se asemeja a Nietzche. El prlogo a su Vida de
Don Quijote, en que hace sonar una clarinada de llamado
a la accin heroica y mstica, es quiz la pieza ms incan-
descente, en prosa, de la literatura contempornea. Su
sentido de lo trgico y lo paradjico, y el dualismo esen-
cial de su pensamiento, nos recuerdan a Kierkegaard y
Dostoievsky. En su defensa del corazn contra el intelec-
to, del hombre "de carne y hueso" contra la lgica fra

y desprovista de sangre, es discpulo ferviente de Pascal.


152 JUAN A. MACKAY

Ni el propio Karl Barth ha puesto en ms alto relieve las


realidades cristianas fundamentales de la encarnacin, la
redencin y la resurreccin, que Unamuno. El famoso
cuadro del Cristo en la Cruz, de Velzquez, ha ocupado el
mismo lugar en la vida y pensamiento de Unamuno que
el cuadro de la Cruz, de Gruenwald, con el ndice apun-
tado de Juan el Bautista, en el pensamiento de Barth.
Por su indmita oposicin a la monarqua, la dicta-
dura y la Iglesia, Unamuno fu desterrado de Espaa en
1925. De la isla de Fuerte Ventura, a que se le confin,
escap meses ms tarde a Francia en el yatecito de recreo
de un amigo ingls.^
Muchos fundamentales puntos de vista de este gran
pensador espaol se hallan dispersos por todo este libro.
No estar fuera de luqar, sin embargo, el sintetizar su
posicin religiosa fundamental, con tal que se tenga pre-
sente que nuestro autor es el menos sistemtico de los
escritores, y enemigo jurado de la lgica, y, adems, que
sus escritos abundan en esas contradicciones ntimas que
se presentan por todas partes en la vida v naturaleza hu-
manas.
El pensamiento de Unamuno halla su centro en des
principales ideas que reviste de significacin religiosa: la
de vocacin o misin, y la de lucha aqoniosa, especialmente
la lucha por vivir para siempre. La verdad se revela y la
vida se cumple, slo sobre el camino, cuando marcha uno
hacia delante, leal a la visin celestial.
El gran problema de la civilizacin moderna, dice Una-
muno, no es la distribucin de la riqueza, sino la distribu-
cin de vocaciones. Un hombre comienza a vivir cuando
puede decir con den Quijote: "Yo s quin soy". Otros
pueden tenerle por loco, pero para l la vida tiene un sen-

^
Al instaurarse la Repblica, Unamuno volvi a Espaa y a su
amada Salamanca, donde le sorprendi la revuelta franquista en 1936,
la que en un principio trat de atrarselo, pero con la cual rompi
ruidosamente, tras un clebre y violento altercado con el general Milln
de Astray, en un acto pblico en que ste grit, furibundo, al rostro del
indomable pensador vasco, su histrico "Muera la inteligencia!" Prc-
ticamente cautivo de los franquistas, y sumamente quebrantado en es-
pritu, muri en 1936. Al redactar esta nota (1951) no se conocen
todava con claridad las circunstancias de su muerte. (N. del Trad.)
EL OTRO CRISTO ESPAOL 153

tido. Toda tarea ha de acometerse con un sentido religioso


de su importancia. Si la tarea particular de un hombre no
le satisface, que la cambie por otra, pero que trabaje en
algo en que pueda poner su alma entera. Que se esfuerce,
adems, por hacerse insubstituible en la vida de aquellos
en cuyo inters sirve. Para hacerlo se necesita el ms
completo abandono v sacrificio en el cumplimiento de su
vocacin. Dice Unamuno en uno de sus poemas:^ "Sim-
brate",

En los surcos lo vivo, en ti deja lo inerte,

de tus obras podrs un da recogerte.

Hablando por s mismo, l se contentara con que su


mensaje muriese en la mente de sus lectores, con tal que,
muriendo, ayudara a fertilizar los pensamientos de stos.
He ah el evangelio del trabajo, v del sentido de la vi-
da, de Carlyle, que Giner de los Ros predicaba en Ma-
drid. En un medio en que los jvenes se arrastraban por
la vida v en que se trabajaba generalmente no con motivos
de servicio sino por la esperanza de las ganancias, ninguna
doctrina poda ser ms importante. Fu en esa clase de
ambiente en el que Unamuno ayud a resuscitar el famoso
dicho de Santa Teresa: "Entre los pucheros anda el Se-
or." Puede obtenerse la ayuda del Seor para el desem-
peo de las tareas ms humildes y domsticas. Ningn
trabajo era vil cuando lo transfiguraba un sentido de vo-
cacin y de Dios.
En lo que toca a su propia y particular vocacin, Una-
muno consideraba que sta era la de reencarnar a don
Quijote en la Espaa y poca modernas, en defensa de lo
eternamente espiritual y bregando con el mal dondequiera
ste apareciese, sin hacer cuenta de las consecuencias.
Quera que sus compatriotas aprendieran a pensar en lo
ms profundo de la vida v el destino. Su funcin sera la
de lanzarlos, segn nos dice, al ocano de Dios, para que
aprendan a nadar. Deben abandonar la "fe del carbonero"
y es menester trastornarles esa paz de cementerio en que
han pasado la vida. Es necesario despertar en ellos la in-

* "Simbrate", en Rosario de Sonetos Lricos.


154 JUAN A. MACKAY

quietud espiritual. Y
que no esperen de l pan, sino slo
levadura y fermento. Tcale a l provocarlos a una lucha
espiritual creadora, a una verdadera comprensin de las
palabras de Cristo, tan trgicamente mal interpretadas en
las guerras del siglo diecisis: "No he venido a meter paz,
sino espada." Los hombres pueden obtener la paz de
Westfalia slo cuando primero han pasado por la Dieta
de Worms. Que esta guerra divina penetre en todo hogar.
Apostrofando a Cristo, dice en uno de sus poemas

Slo en tu guerra espiritual nos cabe


tomar la paz, tu beso de saludo;
slo luchando por el cielo, Cristo,
vivir la paz podremos los mortales!
Pero tu paz. Hermano, y no el embuste
que como tal da el mundo.

Pero Unamuno no quiere nada de la paz jesuta. "La


Iglesia romana, dice en un libro publicado en el exi-
lio digamos el jesuitismo, predica una paz, que es la
paz de la conciencia, la fe implcita, la sumisin pasiva.
Len Chestov (La Noche de Getsemant) dice muy bien:
'Recordemos que las llaves terrenales del reino de los cie-
los correspondieron a San Pedro y a sus sucesores justa-
mente porque Pedro saba dormir y dorma mientras Dios,
descendido entre los hombres, se preparaba a morir en la
cruz.' " 11
Esto nos lleva directamente a la idea o actitud funda-
mental de Unamuno, la de la lucha trgica y agonizante.
Omos la voz de lo ms profundo de su alma en aquellos
"Salmos" que forman parte del volumen principal de sus
poemas. Porque Unamuno es tambin un poeta, el ms
grande de los poetas lricos de Espaa despus de Fray
Luis de Len. Sus salmos son el grito de un alma angus-
tiada que, al remontarse, azota sus alas contra el velo en
un esfuerzo por atravesarlo. Su lenguaje trae a nuestra
memoria algunas de la expresiones de Moiss, Job y San
Agustn. "Quiero verte. Seor, y morir luego", exclama.
"Dame, Seor, tu espritu divino, para que al fin te
" El Cristo de Velzquez, pg. 31.
" La Agona del Cristianismo, pg. 126.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 155

vea". Y
tambin: "Por qu encendiste en nuestro pecho
el ansia de conocerte, el ansia de que existas, para
velarte as a nuestras miradas?"
En uno de sus primeros ensayos escriba: "Mi religin
es luchar incesante e incansablemente con el misterio; mi
rehgin es luchar con Dios desde el romper del alba hasta
el caer de la noche, como dicen que con El luch Jacob.
No puedo transigir con aquello del Inconocible In- o
cognoscible, como escriben los pedantes^
"

ni con aquello
otro de 'de aqu no pasars.'
Entre la corazn de Unamuno se libra una
cabeza y el
batalla interminable. Con
su corazn experimenta a Dios
y confa en la esperanza de la inmortalidad. "Creo, Se-
or,
dice en cierto pasaje ayuda mi incredulidad".
Y en otro, en ms tranquilo talante: "Creo en Dios como
creo en mis amigos, por sentir el aliento de su cario y su
mano invisible e intangible que me trae y me lleva y me
estruja, por tener ntima conciencia de una providencia
particular y de una mente universal que me traza mi pro-
pio destino".^*
Pero cuando rompe la alborada de la Razn, comienza
de nuevo la lucha. El corazn ha afirmado la realidad de
Dios y la certidumbre de la inmortahdad, pero la Razn
niega ambas. Enzrzanse en mortal combate, como resul-
tado del cual ambos, corazn y razn, se precipitan al fon-
do del abismo. De las heridas del corazn nace una espe-
ranza, una trgica esperanza, que Unamuno llama "pesi-
mismo trascendental." Sean reales o no Dios y la inmor-
talidad, l vivir su vida de manera tal que si, a pesar
de todo, lo que le espera es la aniquilacin, sta resultar
una injusticia. Es el eterno "S" del profeta el "Aunque
me matare, en El confiar", el "s" de Federico Rbert-
son, de Brighton, proferido en la hora ms negra de su
vida: "Si Dios no existe ni hay vida futura, aun en tal
caso es mejor ser generoso que egosta, mejor ser casto
que licencioso, mejor ser leal que falso, mejor ser valiente
que cobarde".

" Salmo I.
" Mi Religin y Otros Ensayos, Col. Austral, Espasa-Calpe, pg. 10.
^*
Del Sentimiento Trgico de la Vida. Renacimiento, Madrid, pg.
197.
156 JUAN A. MACKAY

Coloca as Unamuno, de esa manera, la tica sobre una


base trqica. Sea cual fuere el costo, el hombre ha de vivir
gozosamente de acuerdo con los valores morales eternos.
Arroja el guante al universo. Si no hav porvenir para la
bondad en la naturaleza de las cosas, entonces sta es in-
justa. Sin embargo, hasta el fin el verdadero significado
de la vida debe ser lucha. Y
tan convencido est Una-
muno de que la esencia de la vida es lucha v no victoria,
que en uno de sus poemas exclama:

No busques luz, mi corazn, sino agua


de los abismos. . .

Quiere que esta su ardiente e insaciable sed de la ver-


dad contine para siempre, y prorrumpe:

No te ama, oh Verdad, quien nunca duda. . .

Tampoco le satisface un Dios racionalizado:

Lejos de m, Seor, el pensamiento


de enterrarte en la idea. . .

Continu, pues, esa lucha creadora mientras dura la


vida, corazn y cabeza en perpetuo conflicto. Mas para
esta prueba interminable, ntrase el corazn de paz crea-
dora, cuya fuente es el smbolo mismo de la lucha y del
compromiso de victoria: Cristo Crucificado.
El ms largo poema de Unamuno, intitulado "El Cristo
de Velzquez", es nico en la literatura moderna. El poeta
medita, en un ensueo de devocin, en el Crucificado, a
quien se dirige amorosamente, haciendo soliloquios sobre
el significado mstico de cada uno de los rasgos de Cristo.
La Cruz es a la vez el ms divino de los smbolos, "la
ensea v cifra de lo eterno", y un smbolo de lo que debe
ser la vida humana, "agona" en su sentido griego original
de "lucha". Pero es algo ms: no un mero smbolo, sino
el instrumento y prenda de la victoria. Contempla el poeta
al Crucificado y exclama: "T salvaste a la muerte".
"Por Ti nos vivifica esa Tu muerte". Pero no se trata
slo de vida sin fin, sino de vida nueva". Mas la Muerte
te hizo Rey de la Vida". "Eres el Hombre eterno que nos
EL OTRO CRISTO ESPAOL 157

hace hombres nuevos". La muerte de Cristo fu creadora,


porque no fu un mero hombre quien muri sino Dios en
naturaleza humana. En uno de sus libros dice que nunca
se sinti Dios ms Creador y Padre que cuando muri en
Cristo, cuando en El, en Su Hijo, prob la muerte.
La Cruz, sin embargo, no puso fin a la agona de Cris-
to, pues El aqoniza todava en la vida de Sus seguidores.
La idea de Unamuno es la misma de Pablo, a quien llama
"el descubridor mstico de Jess", y quien, viviendo en la
"participacin de Sus padecimientos", procuraba cumplir
"en mi carne lo que falta de las aflicciones de Cristo por
su cuerpo, que es la iglesia". A este respecto cita las nota-
bles palabras de Blas Pascal: "ess estar en agona
hasta el fin del mundo: entre tanto, no debemos dormir."
Y lo mismo que pasa con Cristo v con los cristianos,
pasa con el cristianismo: es una religin de agona. "El
supremo objetivo de su agona",
dice Unamuno^ , debe
ser la redencin de los individuos, a quienes debe convertir
en cuerpos agonizantes de Cristo. 'El Reino del Redentor
aade^ no es de este mundo". La llamada civilizacin

cristiana es una contradiccin de trminos. Gurdese el
cristianismo de identificarse con una marca particular de
economa poltica, democracia o patriotismo. Su misin
especfica es la de hacer hombres nuevos, centros vivos
de una agona creadora, y stos debe forjarlos de pobres
y ricos, esclavos y tiranos, condenados y verdugos.
Jams podr olvidar, mientras viva, aquel da, que ini-
ci toda una poca en mi experiencia, cuando visit a
Unamuno en su hogar de Salamanca durante las Navida-
des de 1915. Fu el ao despus que la influencia clerical
lo haba depuesto del rectorado de aquella antigua Uni-
versidad, v unos aos antes de ser desterrado de Espaa.
Catorce aos ms tarde, yendo de Sudamrica a las mon-
taas de Escocia, compart dos das de su exilio en el
pueblo francs fronterizo de Hendava, frente a las mon-
taas vascas, tan fatalmente simblicas en la vida de Es-
paa. Fu aquella la oportunidad que yo haba soado
durante tantos aos, de compartir un breve espacio de la
vida del hombre que me haba revelado los secretos del

Cmo se hace una novela, pg. 66.


158 JUAN A. MACKAY

alma espaola y cuyos escritos haban estimulado mi mente


ms que los de cualquier otro pensador contemporneo.
Viva don Miguel con gran sencillez en un hotelito,
a unos cuantos metros apenas de la frontera internacional
entre Francia y Espaa. Se haba escapado del estrpito
y la publicidad de Pars para estar cerca de la sombra de
sus colinas nativas. Todos los das haca una caminata a
lo largo de la frontera. Los sencillos vecinos de Hendaya
sentan gran cario por aquel anciano, de cabeza descu-
bierta y mejillas rubicundas, que transitaba diariamente
por sus calles, vivo modelo de salud y amistad. Conocan
los detalles de su vida sin miedo y sin tacha, y de la larga
lucha que haba sostenido en su propio pas por la jus-
ticia y la libertad; conocan tambin la pureza nazarena y
la austeridad de su manera de vivir; y por ello lo consi-
deraban un santo.
Durante aquellos dos das tuvo lugar un sucedido que
simboliza profundamente el mensaje religioso de Unamuno.
Por varias semanas, antes de mi llegada, se haba hos-
pedado con l un escultor amigo suyo, el mismo notable
artista que haba hecho el busto del gran novehsta Prez
Galds. El segundo da de mi visita,, se me invit a ver el
busto de don Miguel, recin terminado en un molde de
yeso, y que era de una semejanza magnfica. "Pero qu
es eso que tiene en el pecho?", pregunt, Grabada del
i

lado izquierdo, sobre la regin del corazn, apareca la


figura de una cruz! El escultor me cont lo que haba pa-
sado. Antes de secarse el molde, Unamuno fu un da a
verlo, y con el dedo traz el signo de la cruz sobre el lugar
en que debera hallarse su corazn. "Qu va a decir la
gente de Madrid cuando vea esto?, ^dijo, sorprendido
y un poco molesto, el escultor'; ;no se da usted cuenta,
don Miguel, de que esa cruz va a aparecer por fuerza en
el bronce cuando se haga el vaciado?" Don Miguel se
limit a sonrer en silencio.
Una cruz, no suelta y pendiente del pecho, sino gra-
bada sobre elvivo corazn de cruzado de don Miguel de
Unamuno: tal es el verdadero smbolo de la vida y fe de
este prncipe de los pensadores cristianos modernos. He
ah un poderoso reto a la cristiandad de nuestra poca, a
rehabilitar la Cruz al lugar que le pertenece, al centro de
EL OTRO CRISTO ESPAOL 159

toda vida y pensamiento, y a descubrir de nuevo el sig-


nificado de la agona creadora. Es una invitacin al cris-
tianismo espaol a estudiar de nuevo el significado de la
Cruz y del Crucificado, que han desempeado papel tan
central en la pica catlica en Espaa v Sudamrica.
TERCERA PARTE

NUEVAS CORRIENTES ESPIRITUALES


EN SUDAMERICA
Capitulo IX

EN BUSCA DE UN NUEVO CAMINO

Volvamos ahora a Sudamrica. En los restantes cap-


tulos de este libro procuraremos esbozar la historia y es-
timar la significacin de los movimientos espirituales ms
significativos que se han producido fuera del palio de la
Iglesia Catlica Romana, y que han ejercido influencia
sobre la vida y el pensamiento del continente durante la
era republicana.

a ) Rebeldes

Con la expiracin del perodo colonial y el estableci-


miento de gobiernos independientes en los diversos pa-
ses sudamericanos aparecen nuevas corrientes intelectua-
les. Se hizo poderosa la influencia de Francia y en par-
ticular del radicalismo francs. El espritu de la Revolu-
cin Francesa, manifiesto ya en la historia poltica del
continente, se hizo sentir ahora en el terreno espiritual
tambin. En la primera generacin que sucedi a la De-
claracin de la Independencia, aparecieron ya en los do-
minios del pensamiento figuras profticas y revoluciona-
rias. Las nuevas voces hicieron resonar su mensaje del
desierto, particularmente en los pases de la costa occi-
dental, donde, segn hemos visto va, las influencias de la
Iglesia haban sido ms oscurantistas y la represin inte-
lectual ms severa.
La figura ms representativa de este amanecer revo-
lucionario, y, sin duda alguna, una de las ms representa-
tivas y profticas de la historia del pensamiento sudame-
ricano, es un joven chileno, Francisco Bilbao. En 1844,
siendo todava estudiante del Instituto Nacional de Chile,
y apenas de veinte aos de edad, Bilbao obtuvo sbita
celebridad con la publicacin de un libro llamado Socia-
164 JUAN A. MACKAY

bildad Chilena, en el que se traslucan las influencias de


los enciclopedistas franceses y de la Biblia, pero particu-
larmente de Lammenais. Esta figura mstica v proftica
de los comienzos del siglo pasado, autor de Les Paroles
d'un Croyant (Palabras de un creyente), haba causado
una profunda y decisiva impresin en la mente del joven
chileno. El resultado fu un libro escrito en el estilo afo-
rstico y proftico, peculiar de Lammenais, y en que su
admirador sudamericano lanz un ataque frontal contra
la Iglesia y la sociedad existente en Chile. La juvenil
filpica estall como un trueno en la atmsfera enclaustrada
de la vida chilena, donde hasta entonces haba reinado
la paz de los sepulcros. El inaudito atrevimiento del joven
autor dej a todos con el aliento en suspenso. Se le expuls
inmediatamente del colegio y se le consign a los tribu-
nales civiles. Las palabras de Bilbao, dirigidas al fiscal
acusador el da que se juzg su causa, no se olvidarn
jams en la historia de la lucha de Sudamrica por la li-
bertad espiritual: He aqu dos nombres dijo, el del
acusador y el del acusado; dos nombres, entrelazados por
el destino histrico, que perdurarn en la historia de mi
pas nativo. Entonces se ver, seor fiscal, cual de los dos
disfruta de las bendiciones de la posteridad. La filosofa
tambin tiene su cdigo, v ese cdigo es eterno. La filo-
sofa os asigna el nombre de retrgrado. Un innovador,
eso es lo que soy yo; un retrgrado, eso es lo que sois vos.
La audacia de Bilbao lo convirti en hroe del popu-
lacho. La multa de 2,500 que le impuso el juez, fu pagada
por suscripcin popular, y el pueblo peda que se le entre-
gara al juez para someterlo a pblica vindicta. Unos cuan-
tos meses despus de su famoso proceso, Bilbao sali de
Chile para Europa, y fu a radicarse a Pars, donde en-
tabl conocimiento con Quinet y Lammenais. Sus rela-
ciones con este ltimo, a quien veneraba como maestro,
fueron conmovedoras y fructferas. Durante su residencia
en la capital francesa, dedic todo un invierno a traducir
al espaol la edicin de los evangelios anotada por Lam-
menais.
De vuelta a Chile, Bilbao fund la "Sociedad de la
Igualdad", organizacin cuyos principios eran los siguien-
tes: Reconocimiento de la independencia de la razn como
autoridad de autoridades; profesin del principio de la
EL OTRO CRISTO ESPAOL 165

soberana popular como base de toda poltica; y el deber


y el amor de la fraternidad universal como esencia de la
vida moral. Al mismo tiempo, tradujo al espaol Les Pa-
roles d'un Croyant. Este nuevo esfuerzo literario produjo
una tempestad de indignacin. No mucho despus de su
fundacin, el gobierno disolvi la Sociedad de la Igual-
dad. Por la publicacin de un folleto, Los Boletines del
Espritu, la Iglesia excomulg a Bilbao. En l salen a luz
el gran amor y admiracin en que el joven radical tena
la personalidad y enseanzas de Jess. Mustrase en l
como un socialista cristiano y un resuelto v firme abogado
de la libertad. Sus ideas democrticas, se basaban en la
religin: La primera palabra del pueblo soberano es Dios,
la Persona Infinita v Creadora por quien existimos y a
quien vamos. La segunda palabra es libertad, y la tercera
es la comunin de todas las criaturas: amor, fraternidad.
Dios es con nosotros a quin temeremos?
A consecuencia de una revolucin ocurrida en Chile.
Bilbao huy al Per, y se convirti ah en el centro de un
grupo de ivenes idealistas, con quienes lanz una cam-
paa contra la corrupcin administrativa. A resultas de
esa actividad tuvo que huir al Ecuador. A su regreso al
Per. Bilbao se sinti atrado per la figura de la santa
patrona de Lima, Santa Rosa, "un lirio entre las espinas",
como la llamaba el joven chileno. Este inters lo llev a
publicar una serie de estudios sobre la vida de la santa
limea, en quien Bilbao buscaba el ideal americano de la
perfeccin moral y la noble abnegacin.
Una segunda visita a Europa, marc el comienzo de
una nueva era en la vida de Bilbao. Un completo cambio
haba tenido luaar durante su ausencia en el medio espiri-
tual de Pars. Su venerado oadre espiritual, Lammenais,
haba muerto; muchos de sus viejos maestros estaban en
el exilio, y los reaccionarios dominaban la situacin. Las
obras de los pensadores alemanes Strauss, Feuerbach y
Hegel. empezaron entonces a influir en el ardiente sud-
americano, y aunque su idealismo poltico y tico sigui
tan vital como siempre, la sencillez de sus primitivas con-
cepciones cristianas comenz a ceder sitio al racionalismo.
De Europa, Bilbao zarp para Buenos Aires, y en la
capital argentina escribi varios libros de significacin,
bajo ttulos como los siguientes: La Ley de la Historia,
\

166 JUAN A. MACKAY

Amrica en Peligro, El Evangelio Americano, v una serie


de estudios sobre el problema reliqioso: Discursos Mas-
nicos, La Revolucin Religiosa v Estudios Religiosos. Hay
que decir que estos trabajos sobre la religin carecen por
completo de originalidad y se limitan a reflejar las ideas
de los autores favoritos de Bilbao. Muy marcada es la
influencia pantesta de Hegel. La admiracin de Bilbao
por Jess es tan grande como siempre, pero rechaza por
entero lo sobrenatural.
Bilbao muri en Buenos Aires en 1864. Su nombre es
hoy bandera de progreso en Repblica de Chile. Aquella
la
profeca del loven revolucionario cuando se efectuaba su
proceso, se haba cumplido de la manera ms completa.
Su gloria perenne consiste, segn lo expresa su compa-
triota y bigrafo Armando Donoso, en su "osada y noble
convencimiento", en haber sido el "ms ardiente apstol
del republicanismo", el "ms esforzado enemigo de todo
despotismo poltico", en su pureza y desinters. ^ Entre sus
ltimas palabras se halla una frase de una carta dirigida
al escritor francs Quinet: "Cun hermoso es vivir con
horizontes infinitos!" A Francisco Bilbao podra llamr-
sele con justicia el primer santo laico de la Sudamrica
republicana. Pertencele tambin el honor de ser el pri-
mer laico del continente, que ha prestado seria atencin
al problema religioso. Sus sucesores, con todo v el tiempo
que ha pasado, no han sido muchos que digamos.
Una segunda figura continental, cuva memoria perdu-
rar tambin como la de un apstol de la libertad espiri-
tual, es la del ecuatoriano Juan Montalvo. Segn el escri-
tor y crtico uruguayo Jos Enrique Rod, Montalvo es el
escritor ms notable del primer siglo de Sudamrica re-
publicana. ^ Era, adems, un alma profundamente religio-
sa, a la vez que un anticlerical sin componendas.
Como a mediados del siqlo pasado yaca el Ecuador
bajo las plantas de uno de los clsicos dictadores latino-
americanos, el famoso Garca Moreno, bajo cuyo rgi-
men el Estado se haba convertido en una proyeccin de
la Iglesia, y en que la nica libertad permitida era la de
hacer lo que la Iglesia permita. Montalvo alz su voz de

^
Bilbao y su tiempo, Santiago de Chile, 1913, pg., 200.
-
V. Hombres de Amrica, por J. Enrique Rod.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 167

rebelda contra esa situacin, y en consecuencia fu des-


terrado.
Las obras ms famosas de Montalvo son: Captulos
Que se le Olvidaron a Cervantes, la imitacin ms bri-
llante y feliz que se ha escrito del estilo v substancia del
Don Quijote^; Siete Tratados, en que versa sobre variadas
cuestiones polticas v religiosas; y Mercurial Eclesistica
o Libro de las Verdades, libro que se public como resul-
tado de una controversia con el Arzobispo de Quito. Jos
Ignacio Ordez. El Arzobispo haba hecho una afirma-
cin que suscit las iras de Montalvo. Nuestros antepasa-
dos, en mejores tiempos que los nuestros dijo el prela-
do tuvieron que lamentar solamente aquellos pecados
en que la mahcia y fragilidad humanas les haban hecho
caer, y como mantuvieron viva la fe. verdaderamente vol-
vieron a Dios; su arrepentimiento fu sincero y real su
conversin.
Montalvo, entonces, cqncentr todas sus potencias
irnicas y satricas en una redoma de escarnio que vaci
sobre la Iglesia y en particular sobre la idea de que los
pecados morales son comparativamente cosa de poca monta
con tal de que se conserven las creencias religiosas.
En comparacin con Bilbao. Montalvo esgrima una
pluma ms brillante y era un pensador mucho ms siste-
mtico. Al igual que el gran chileno, senta profunda ad-
miracin por Jesucristo, pero le faltaba, en nuestra opi-
nin, la calidad apostlica y la pureza personal de aqul.
Otro notable representante de este grupo de rebeldes
es el peruano Manuel Gonzlez Prada, en quien, como en
Bilbao v Montalvo, predomina la influencia de los escri-
tores franceses. Renn y Guyau, fueron quienes princi-
palmente moldearon su pensamiento. Sus dos libros prin-
cipales. Pginas Libres (1894) v Horas de Lucha (1908),
que consisten de ensavos y discursos sobre temas lite-
rarios, polticos y religiosos, figuran, por su fuerza v pu-
reza de estilo, entre las ms clsicas producciones del
conjunto de las letras sudamericanas. Slo el Ariel de Rod
puede parangonarse con ellos. Como controversia, ni el
propio Montalvo pudo esgrimir la pluma con la eficaz
potencia del escritor peruano. Probablemente ningn sud-
americano ha esculpido tantas frases inmortales como
Gonzlez Prada.
168 JUAN A. MACKAY

El escritor peruano asumi prominencia poco despus


de la guerra de 1879-83 entre Per v Chile. Apareci
como severo e inexorable censor de aquellas debilidades de
la vida nacional que condujeron a la derrota, y a la Iqlesia
Catlica Romana v la reliqin en qeneral les toc especial
racin de los golpes de mazo de su retrica.
Sus ensayos y discursos sobre la religin ponen de
manifiesto ese tipo clsico de libre pensador que produce
la raza espaola, la cual, habiendo tenido en toda su
historia una tendencia a la polarizacin, una pasin natu-
ral por los extremos, no poda menos que producir radi-
cales que son, segn la frase de Unamuno, '^catlicos al
revs". Porque para Prada, igual que para Guyau, toda
mente cientfica tiende a ser antirreliqiosa. Qu es la
religin, sino puramente un asunto privado, una cuestin
de gusto individual, como la ropa interior que uno se
viste? No tiene base en la naturaleza de las cosas, pues,
dice Prada, "la naturaleza es toda seno y no corazn".
Tampoco es necesaria la religin en la vida humana; para
andar no necesitamos mirar hacia arriba sino hacia ade-
lante. Por otra parte, la religin ha resultado un mal posi-
tivo. En vez de crear perfeccin humana, ha servido ni-
camente como barniz externo para disimular los vicios o
como santo y sea para obtener una tajada en la repar-
de honores, poder y riquezas. Prada es el enemigo
ticin
mortal del catolicismo. Afirma que "el progreso intelec-
tual V moral de las naciones Sudamericanas se mide por la
dosis de catolicismo que han logrado eliminar de sus leves
y costumbres".^ As se expresa en las palabras finales de
su libro Horas de Lucha. Lamentaba profundamente la
llegada de las rdenes religiosas al Per a establecer es-
cuelas, cosa que fu ciertamente, segn hemos visto, un
acontecimiento fatal para la historia del pas.
Jams se le ocurri al escritor peruano que la religin,
la tica y la poltica, debieran y pudieran relacionarse
ntimamente. Cita con evidente complacencia las palabras
de Vacherot, el autor francs: "Dios entreqa la poltica
a los hombres v se reserva para s la religin". No obs-
tante, Prada estaba dispuesto a reconocer los frutos de la
verdadera religin cuando los tena delante. En su opinin.

^
Horas de Lucha, M. G. Prada, pg. 299.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 169

el protestantismo oroduce un tipo tico ms elevado que


el catolicismo.
En particular interesante y significativo es su ensayo
sobre Vigil, un sacerdote catlico romano a quien, tras
haber sido excomulgado por un ataque que lanz contra
el Papado, se nombr bibliotecario de la Biblioteca Nacio-
nal del Per. Por este precursor suyo en la va del radi-
calismo tena Prada el ms tierno aprecio. Vigil haba
roto con la Iglesia sin dejar de considerarse cristiano, por-
que
segn lo expresaba^ el Evangelio es la religin
de todo hombre de bien, con tal que sea el Evangelio tal
como exista en la mente v corazn de Jesucristo. Cuando
este notable sacerdote se hallaba en trance de muerte,
rehus las ministraciones de la Iglesia. Quera morir como
un laico, "en los brazos del buen Jess", segn fueren sus
ltimas palabras.
Prada muri en 1917, y desde entonces su nombre se
ha convertido en santo y sea del radicalismo militante
de su pas natal. El sistema de extensin universitaria, em-
prendido en 1919 por un notable qrupo de estudiantes
peruanos, llevaba el nombre de Universidades Populares
Gonzlez Prada. La frase marcial del maestro: "Los vie-
jos a la tumba, los jvenes a la obra", fu el grito de ba-
talla de la Revolucin Universitaria de 1919.
Lstima, sin embargo, que Prada haya sido ms ico-
noclasta que profeta. Sus dones intelectuales v su habi-
lidad, como escultor literario, para esculpir inmortales
frases geomtricas, eran superiores a sus dotes de cora-
zn. A diferencia de Francisco Bilbao, pareca carecer de
sentimiento, v su actitud, excepto en la ms estrecha inti-
midad, se marcaba invariablemente por una cierta frgida
inaccesibilidad. Esta alma tmida y solitaria, no posea
las cualidades necesarias para asumir una direccin din-
mica. Sus ms famosos discursos pblicos eran escritos
cuidadosamente y luego enviados a la reunin en que
deba hablar su autor, para que otra persona los leyera.
Prada tena, sin embargo, una cosa que le da ttulo a la
veneracin imperecedera como mentor de la juventud:
su honradez acerada y su vida sin mncula. Adems, al
igual que Francisco Bilbao, v a diferencia de tantos ico-
noclastas literarios en la historia sudamericana, continu
170 JUAN A. MACKAY

siendo hasta el da de su muerte un luchador consistente


y sin claudicaciones.
El ltimo de esta raza de rebeldes, y tal vez el ms
iconoclasta de todos, por la sencilla razn de que su posi-
cin poltica le proporcion oportunidad de poner en
prctica sus ideas, es Jos Battle Ordez, el presidente y
caudillo poltico del Uruguay. Bajo la direccin de Battle
Ordez, esa pequea repblica adquiri relieve interna-
cional por su legislacin progresista en materias sociales
y polticas, conquistndose el nombre de "la Nueva Ze-
landa y Sudamrica". El partido de Battle adopt una
poltica que no era simplemente anticlerical, como lo han
hecho muchos gobiernos sudamericanos, sino abiertamente
antirrehgiosa. Hace algunas dcadas que este famoso uru-
guayo, cuya muerte acaeci en 1929, se puso a eliminar del
calendario todas las alusiones cristianas. La Navidad se
convirti en el "Da de la Famiha" y la Semana Santa en
la "Semana del Turismo". Todava al momento de escri-
bir estas lneas, el peridico del partido poltico de Battle,
"El Da", de Montevideo, jams imprime el nombre de
Dios excepto con minscula, y eso solamente para hacer
algn chiste sobre la deidad, al paso que a Su Santidad el
Papa se le llama siempre "el seor Ratti, un caballero que
vive en Roma".

b) Positivistas.

All por los aos setenta del siglo pasado, otra brisa
espiritual procedente de Francia arrib a las playas de
Sudamrica en forma del positivismo. El sistema de Au-
gusto Ccmte ejerci su mayor influencia en Chile y Brasil,
pero sobre todo en este ltimo. Quiz en ninguna otra
parte del mundo recibi tan plena expresin, como en
dicha repbhca, el ideal entraado en la Rehqin de la
Humanidad.
La primera Sociedad Positivista del Brasil, se orga-
niz en 1870, siendo oficiales del ejrcito la mayora de sus
fundadores. En 1897, los miembros de la Iglesia Nacional
Positivista, dedicaron en Ro de Taneiro un bello templo
a la Humanidad, sobre cuyo prtico se halla la siguiente
inscripcin: "Amor el principio, orden la base, progreso
el fin."
EL OTRO CRISTO ESPAOL 171

Si bien el nmero de positivistas nunca ha sido muy


grande en el Brasil, algunos de los hombres de ms in^
fluencia en el pas han figurado v figuran dentro de ese
grupo. El famoso Benjamn Constant, fundador y primer
presidente de la Repblica brasilea, era un positivista
ardiente, lo cual exphca por qu vino a figurar en la ban-
dera nacional de ese pas el lema positivista "Orden y
Progreso". Grande ha sido en particular la influencia del
positivismo, como instrumento de libertad poltica v re-
ligiosa, en el estado que se halla ms al sur del Brasil,
Rio Grande do Sul, de donde sali el presidente Getuho
Vargas. En Rio Grande, la libertad personal y la fe en
la eficacia de la sancin popular, se llevan a tal extremo que
se permite el ejercicio de las diversas profesiones sin que
sea necesaria para ella la posesin de ningn ttulo oficial.
Se considera que el pblico es un juez infalible de la efi-
ciencia profesional.
La inmensa influencia de minora que la Religin de la
Humanidad ha ejercido en algunos pases sudamericanos,
especialmente en el Brasil, se debe a una serie de causas
concurrentes. En primer lugar, la ndole arquitectnica y
amplia de la filosofa de Comte apel intelectualmente de
inmediato a la mente sudamericana. Adems, Comte no
atacaba al catolicismo. En su Filosofa de la Historia,
no estima como errneas sino simplemente como inferio-
res, las formas religiosas previas. La Religin de la Hu-
manidad se presentaba como el coronamiento de las creen-
cias anteriores. En 1826, el filsofo haba llegado hasta
sugerir un acercamiento entre su propio sistema v la Iglesia
Catlica Romana. Un punto de vista as tena que ser
naturalmente atractivo para gente nacida v educada en un
medio catlico romano, y que, aunque insatisfecha con la
fe catlica, no estaba dispuesta a seguir el camino de los
rebeldes y renunciar por completo a ella.
Un segundo elemento que explica la atraccin ejerci-
da por el positivismo, es su hincapi en la humanidad como
obieto supremo de devocin. Era natural que a pueblos
que son universalistas hasta la mdula, les simpatizara
la idea de la religin como funcin por la cual se rige
la vida individual y se combina armoniosamente la vida
colectiva, una idea segn la cual la humanidad misma se
convierte en el nuevo centro de unidad, v la religin de
172 JUAN A. MACKAY

la humanidad, ccn su regla de oro del amor, en el vnculo


que une a todas las naciones. Los positivistas sudameri-
canos podan permitirse el gozo de sentirse refinadamente
superiores, no perteneciendo a ninguna secta ^el llamado
"sectarismo" ha sido siempre aborrecible a la mente sud-
americana y siendo herederos de todos los valores hu-
manos y religiosos. Los muros de los templos positivistas
y de las bibliotecas pblicas fundadas bajo influencia del
positivismo, estn adornadas de retratos de hombres y
mujeres, pertenecientes a tedas las pocas y las razas,
que han hecho importante contribucin a la causa de la
humanidad. Vale la pena observar, a este respecto, que
el primer centenario del esfuerzo de Comte por estable-
cer una alianza religiosa entre el catolicismo v el positi-
vismo, se combin con la celebracin del sptimo centenario
de San Francisco de iAss.
El tercer elemento en la Religin de la Humanidad,
que hizo de ella una potencia espiritual entre una pequea
minora del Brasil, ha sido su apoteosis de la mujer, o
mejor dicho, de una mujer. Entre 1845 y 1846, la ndole
intelectual extrema del sistema de Comte, sufri una pro-
funda modificcin por la muy ntima y platnica amistad
del filsofo con una dama parisiense, Clotilde de Vaux.
Por efecto de esa intimidad, Comte vino a darse viva
cuenta del hecho de que en la naturaleza humana se hallan
igualmente inherentes valores emotivos. Comprendi que
un sistema filosfico tiene que dar lugar a todas y cada
una de las fases de la personalidad humana. Por lo tanto,
fund una religin que fuese a la vez cientfica y humana,
y que se propusiera como meta el bien de la humanidad.
Un libro publicado en Ro de Janeiro en 1926, por el
escritor positivista R. Texeira Mndez, e intitulado El
Ao sin Par, es una meditacin religiosa sobre la unin
incomparable a la cual debieron los fundadores del positi-
vismo, Augusto Comte y Clotilde de Vaux, el cumpli-
miento de su misin. Se presenta a Clotilde como la ins-
piradora y madre de la Rehgin de la Humanidad; tiende
a ocupar el mismo lugar, al menos en el positivismo brasi-
leo, que la Virgen Mara en el catolicismo romano. Su
imagen, como smbolo de la Humanidad, aparece en el
frontispicio del nuevo templo positivista de Ro de Ja-
neiro, inaugurado el 5 de abril de 1924, en el septuagsimo
EL OTRO CRISTO ESPAOL 173

cuarto aniversario de su muerte. Clotilde de Vaux es Santa


Clotilde, y Auqusto Comte nuestro maestro, primer sumo
sacerdote de la humanidad. Otra evidencia de la verdad
histrica de que las figuras concretas de los fundadores
religiosos se convierten ellas mismas en objeto de venera-
cin religiosa, pese a los principios impersonales y abstrac-
tos de la fe que hayan proclamado.
Sin embargo, no todos los positivistas sudamericanos
llegaron a este grado religioso. La mayora se han detenido
en el jaln tico en que el propio Comte haba acampado
antes del "ao sin par". Tal fu el caso del bien conocido
socilogo v psiquiatra argentino, Tos Ingenieros, muerto
en 1925. Careca este brillante cientfico, segn l mismo
deca, de toda tendencia mstica. Condenaba todo cuanto
participara de la naturaleza del dogma, fuese en religin
o en ciencia. La verdad slo poda alcanzarse por cons-
tante experimentacin, por un proceso continuo de prue-
bas y rectificaciones. Una tica efectiva debe ser resultado
exclusivo de la experiencia social, v en tal virtud, debe
estar exenta de todo elemento a prtori.
Durante una visita a los Estados Unidos. Ingenieros
cav bajo la influencia de Emerson v el unitarismo de
Nueva Inglaterra, resultado de lo cual fu un importante
libro suvo publicado en 1917 con el ttulo de Hacia una
Moral Sin Dogmas, y en que se sostiene la tesis de que
los principios de la moralidad deben renovarse constan-
temente. Los dogmas religiosos deben ser substituidos
por los ideales morales. Todo el libro est impregnado de
la influencia de la escuela de Nueva Inglaterra, pero Inge-
nieros se queja del viraje religioso en que han incurrido
las Sociedades Eticas de dicho movimiento. Reitera, en
cuanto a l mismo, su carencia personal de sentimientos
religiosos, pero halla difcil oredecir el futuro de la reli-
gin, cuya potencia no deja de reconocer. Arguye, no
obstante, que para aquellos que sean incapaces de creer
en una religin, sea cual fuere, pero que retengan todava
un temperamento mstico, los grandes intereses de la re-
novacin poltica V social deben convertirse en el equiva-
lente prctico de las religiones de la humanidad.
174 JUAN A. MACKAY

c) Idealistas Romnticos

La figura de Jos Enrique Rod, el brillante ensayista


uruguayo, nos pone en contacto con una tendencia nueva
y ms espiritual en el pensamiento sudamericano. El Ariel
de Rod puede considerarse con justicia como la Carta
Magna del idealismo sudamericano. Durante el presente
siglo, varias generaciones sucesivas de estudiantes latino-
americanos han aclamado al propio Rod como "Maestro
de la Juventud".
Aunque las influencias culturales que lo formaron
como escritor son prcticamente tedas francesas. Rod
no ha tenido iqual, como maestro de la prosa espaola,
entre los exponentes modernos de la lengua de Cervantes.
Como el peruano Gonzlez Prada, Red se nutri de
Guyau v Renn. No puede considerrsele, sin embargo,
como un escritor verdaderamente original y creador. Su
don principal consista en espigar, eclcticamente, en los
grandes maestros, y entretejer su cosecha en una serie de
pensamientos deslumbradores, de conceptos ricamente po-
ticos y forma impecable. Era la suya una especie de filo-
sofa proteica, cuyo pensamiento central era "reformarse
es vivir". He ah otro eco de la reaccin sudamericana
contra lo fijo, lo dogmtico v lo sectario.
La posicin religiosa de Rod aparece clara en un fo-
lleto escrito en 1906 e intitulado Liberalismo tj Jacobinismo.
Jos Battle Ordez y su escuela haban llevado su ico-
nosclastia rehgiosa hasta el punto de exigir que se reti-
raran de los hospitales pblicos y otras instituciones cari-
tativas de Montevideo todos los smbolos religiosos, en
particular los crucifijos. Rod, aunque no profesaba nin-
guna rehgin, se indign profundamente por la injusticia
e incongruencia de tal accin. "Un profesor de filosofa
dice Rod que, encontrando en el testero de su aula el
busto de Scrates, fundador del pensamiento filosfico,
le hiciera retirar de all", suscitara "sin duda nuestro
asombre, v no nos sera necesario ms que el sentido in-
tuitivo de la primera impresin oara calificar la incon-
gruencia de su conducta. Y
una Comisin de Caridad que
expulsa del seno de las casas de caridad la imagen del
creador de la caridad del que la trajo al mundo como
sentimiento y como doctrina^ no ofrece, para quien
,
EL OTRO CRISTO ESPAOL 175

desapasionadamente lo mire, espectculo menos descon-


certador ni menos extrao"."^
En su briosa defensa de los smbolos cristianos Rod
emprendi la explicacin de los orgenes histricos de la
caridad. Scrates no lleg ms all de una actitud nega-
tiva hacia el hacedor de mal. La pasin moral en la pro-
pagacin de las ideas ticas fu algo extrao al tempera-
mento judo. La dominacin espiritual de Grecia no acarre
al mundo una regeneracin moral, porque Grecia no tena
el sentido de la solidaridad humana. En el curso de las
edades se han pronunciado v escrito muchos panegricos
del amor y de la bondad fraternal. Pero una cosa es for-
mular una idea, y otra, por completo diferente, propagar
un sentimiento. Sneca proclam excelsas ideas morales,
pero su moralidad careca de vida. La moral de Filn
y de Kant son tan fras como el hielo. El verdadero inven-
tor de una idea en el mundo moral es aquel que primero
la transforma en sentimiento, dndole una expresin activa
en su propia conducta. Tal fu lo que hizo Jesucristo. Des-
pus de proclamar la idea del amor, le di calor en Su
propio corazn, y march con ella a la Cruz.
En el curso de la polmica. Rod llam la atencin a
una verdad que se impone constantemente al estudiante
del pensamiento latinoamericano. "Encuentro en nuestro
librepensamiento latino
escriba el maestro^, una ten-
dencia a la declamacin forense. y una unilateralidad
. .

y una ausencia de delicadeza y penetracin intuitiva para


llegar al espritu de las religiones." Para un liberal latino
es extraordinariamente difcil escribir con desapasiona-
miento sobre el tema de la religin. Segn Rod, el nico
escritor francs que ha podido hacerlo es Renn. El li-
beralismo de los otros es siempre fanticamente ultramon-
tano. Ser un librepensador no significa necesariamente
pensar con libertad, pues a menudo es trmino que designa
a quien no es ni pensador ni libre.
Rod nos recuerda en muchos sentidos a su maestro
Renn. Senta, como l, un profundo respeto por el senti-
miento religioso sincero .doquiera lo encontrase y cuales-
quiera fuesen los dogmas que le prestaran su inspiracin.
Consideraba la preocupacin del hombre con el misterio

*
Op. cit., (Ed. Prometeo, Valencia), pg. 107.
176 JUAN A. MACKAY

del universo como una expresin constitutiva de la natu-


raleza humana, aun cuando l mismo no profesaba fe
religioso alguna. Sin duda que para l las creencias reli-
giosas positivas no eran ms que para Renn, es decir,
el sonido de campanas legendarias de un campanario se-
pultado bajo las aguas del ocano. Negbase a relacionarse
con cualquiera organizacin de base religiosa o a hablar
auspiciado por alguna de ellas. Lo cual no es ms que
otra ilustracin de esa actitud de no comprometerse, tan
comn entre los intelectuales sudamericanos, v a la cual
nos hemos referido antes, actitud inspirada por el temor
al sectarismo y a ser considerados sectarios. La actitud
espiritual de Rod era esencialmente la del espectador
aristotlico retrepado en su torre de marfil.
No carece de significacin el hecho de que en aos
recientes haya tenido lugar una reaccin, especialmente en
los crculos estudiantiles, contra el tipo de idealismo repre-
sentado por Rod, cuyo pensamiento se considera ahora,
y con razn, como falto de potencia creadora. Hablaba
del ideal, pero no mostraba el camino hacia su realizacin,
a la vez que subsiste el hecho penoso de que su propia
personalidad no era ni con mucho un modelo de idealismo.
En su contacto personal con la juventud, el maestro uru-
guayo no encarnaba el retrato idealizado de Prspero en
su propio Ariel, y su muerte, en Italia y en 1916, ocurri
en circunstancias tan poco ideales que sus admiradores
prefieren pasar por alto la escena final. Descubrimos as
en la vida del ms grande de los idealistas sudamericanos
la tragedia del idealismo continental en su forma tradicio-
nal: honda sima se abre entre el romanticismo de la teora
y la rutina dura y gris de la prctica. Salvar esa sima es
uno de los principales problemas espirituales de Sudam-
rica.
Un inmensamente ms noble y dinmico es el que
tipo
representa educador argentino Joaqun B. Gonzlez,
el
fundador de la Universidad de La Plata. En Gonzlez
comienza a aparecer la influencia del oriente y del pensa-
miento oriental en la vida espiritual de Sudamrica. Desde
su vida temprana se revel en l una profunda pasin
por la naturaleza, que lo llev a cultivar una especie de
pantesmo potico. Amaba la belleza en todas sus formas,
y nos dice que se vi conducido a los estudios de leyes,
EL OTRO CRISTO ESPAOL 177

por la contemplacin de la belleza inmanente en todo con-


cepto de justicia.
Gonzlez, fu de los primeros sudamericanos que sin-
tieron la influencia de Rabindranath Tagore, con resulta-
dos decisivos. Para su discpulo argentino, Tagore era el
ms frvido v entero de los espritus, que "realiz en s
la unin consubstancial e indivisible del poeta, el mstico,
el filsofo, el sacerdote v el maestro". Su inters en Tagore
hizo a Gonzlez traducir al espaol los Cien Poemas de
Kabir, el poeta indio del siglo dcimoquinto cuyos verses
haba editado en ingls Tagore. Lo que ms le impresio-
naba en Kabir era su universalidad, la misma cualidad que
haba hecho tan atractivo el positivismo para tantas mentes
de una qeneracin previa. En su introduccin a la versin
espaola, Gonzlez comenta con entusiasmo la filosofa
tolerante v liberal de Kabir, que propenda a conciliar
todas las creencias en una sola y suprema, o sea la creen-
cia en las cualidades esenciales que todas las religiones
tienen en comn. Este comn denominador se manifiesta
en forma de un elevado misticismo, en el estado teoptico
que se obtiene mediante la visin sinttica de Dios. La
manifestacin del amor es la verdadera solucin de los
problemas humanos, porque en el amor se funden y des-
aparecen todas las contradicciones de la existencia!
Esta referencia al amor lleva a Gonzlez a referirse,
con tristeza, a lo que considera como el problema su-
premo de su pas v raza: la manifestacin del odio, "que
se ha revelado
dice^ entre nosotros con todos los
rasgos de una ley histrica". Y a continuacin cita las
significativas palabras del filsofo Jos Ortega y Gasset:
"Los espaoles ofrecemos a la vida un corazn blindado
de rencor, y las cosas, rebotando en l, son despedidas
cruelmente. . Yo quisiera proponer en estos ensavos a
.

los lectores ms jvenes que vo. que expulsen de sus


. .

nimos todo hbito de odiosidad y aspiren fuertemente


a que el amor vuelva a administrar el universo". Pero
preguntamos: cmo puede expulsarse el odio? Slo por
"la potencia expulsiva de un nuevo afecto". Ni la razn
ni los altos ideales ni el amor abstracto loqran jams arro-
jar al archidemonio; slo puede hacerlo un afecto concreto

Meditaciones del Quijote, Obras, Ed. Espasa-Calpe, pg. 5.


178 JUAN A. MACKAY

y apasionado, "lamas se mostrar adecuado para seme-


jante tarea lo que sea menos que una devocin personal
al Otro Cristo Espaol. Slo en la "salud" del Cristo que
es "Jess" desaparecer esa tendencia inherente a la
"crueldad" y el "odio" entre su propio pueblo, de la cual
se quejan los escritores sudamericanos.
No menos romnticos, pero tal vez ms definidamente
cristianos en su punto de vista, son los escritores pe-
ruanos Jos Glvez y Edwin Elmore. Glvez, poeta,
y autor del Himno de los Estudiantes Sudamericanos, ha
sido Ministro de Relaciones Exteriores de su pas. En un
largo documento sobre su posicin rehgiosa, preparado
hace algunos aos a peticin del autor de este libro, se
hallan varias frases significativas que nos revelan no slo
cul ha sido la peregrinacin espiritual de quien las es-
cribi, sino del alma sudamericana en general durante los
ltimos aos. Dice Glvez: "Yo creo que Gonzlez Prada,
por quien tuve gran admiracin, contribuy con sus es-
critos irreligiosos a hacer de m una especie de radical.
Yo era ateo. No sonriis. Yo era hasta un tanto frailfobo.
Pero despus mi alma reaccion. Comenc, siendo toda-
va muy joven, a mirar mucho el cielo, y a mirarlo sin
gran preocupacin astronmica. Lo miraba con preocupa-
cin religiosa, casi mstica".
Suena en esas palabras una nota nueva; no puede al-
canzarse la meta de la vida humana con plenitud mirando
hacia adelante, como quera Prada; igualmente esencial
es mirar hacia arriba. La contemplacin de "horizontes
lejanos" de nada ayudar a quien se halla perdido en
medio de las arenas del desierto, donde los vientos han
borrado todos los senderos. En tal caso, el peregrino debe
esperar a que salgan las estrellas antes de renovar su
marcha. Sigue diciendo Glvez: "Siento la necesidad
de creer, y creo en efecto en un poder supremo; en una
fuerza que est dentro y fuera de m, pero todava no se
ha formado definitivamente en mi interior la religin que
-necesito. Creo en que todos la necesitan sin excepcin, y
creo que mi espritu es en el fondo realmente cristiano.
Jams alcanz el hombre su ms alta y profunda grandeza
como cuando apareci el cristianismo. Ami modo de pen-
sar, es el cristianismo el que ha hecho a la humanidad lo
que es va en parte v lo que debe ser por completo. Soy
EL OTRO CRISTO ESPAOL 179

cristiano a mi modo, y creo que vivo dentro del criterio


esencial de la ideologa, el sentimiento y las normas del
cristianismo, pero no he podido volver a sus ritos".
Edwin Elmore. cuya vida se trunc prematuramente,
era una figura enteramente nica y simblica entre los
intelectuales jvenes de Sudamrica. Para el que esto es-
hablar de Elmore sin profunda emocin.
cribe, es difcil
Fuimos miembros los dos de un qrupo literario de Lima
cuyo centro era la bien conocida revista El Mercurio Pe-
ruano,^ y tenamos muchos intereses comunes, entre los
que era principal lazo de unin nuestro mutuo entusiasmo
por la persona y escritos de Unamuno. Pero en 1925, la
vida de Elmore, tan llena de brillantes promesas, fu
segada en flor por un encuentro con el infame poeta San-
tos Chocano, quien lo asesin en el edificio del primer
peridico de Lima. El Comercio, por la simple razn de
que Elmore se haba atrevido a escribir una serie de ar-
tculos en la prensa atacando los ideales representados por
Chocano v su generacin.
Aparece en Edwin Elmore, con ms plenitud y riqueza
que en cualquier otro escritor sudamericano moderno, el
caudal de nuevas influencias que en aos recientes han
empezado a vaciarse sobre la vida intelectual del conti-
nente. Carlyle, Tolstoi, Tagore, Unamuno, Barbusse, Fo-
gazzaro, contribuyeron todos a la formacin espiritual y
la pasin militante de Elmore. En dos folletos, intitulados
"El clamor del sentimiento" y "El retorno al cristianismo",
llegamos a la base de su posicin religiosa. Lo nico
dice que nos puede librar de la desesperacin es la fe
en que Cristo vive, la consoladora v vivificante idea de
su constante influencia en el fondo de nuestros corazones.
Anhelaba el retorno de la humanidad al "seno de Jess",
probable reminiscencia de las palabras de su ilustre com-
patriota Vigil. El cristianismo oficial 'deca es el ms
grande de los crmenes.

Uno de sus miembros, el doctor Antonio Sagarna, que fu Mi-


nistro de Educacin de la Repblica Argentina, y despus magistrado
de la Suprema Corte de Justicia del mismo pas, hizo una descripcin
de este grupo en un artculo aparecido en 1920 en la revista bonoaerense
Nosotros, e intitulado "Noches de la Protervia".
180 JUAN A. MACKAY

Al tiempo de morir, Elmore estaba interesado en el


proyecto de un congreso de intelectuales sudamericanos.
Anhelaba que la intelligentsia emprendiera una cruzada
en inters de la vida del espritu v de la hermandad uni-
versal. Para fomentar ese proyecto haba visitado varios
pases de Sudamrica, pero haban hallado muy escaso
apoyo. Edwin no haba llegado a entender que la simple
cultura no forma cruzados, antes, con no poca frecuencia,
produce reaccionarios espirituales. Con todo, la memoria
de esta noble alma quijotesca, no perecer en la histeria
latinoamericana.

d) La Seduccin de lo Esotrico,

Traspasemos ahora las fronteras del positivismo cien-


tfico y del idealismo romntico, y penetremos por el pr-
tico de lo esotrico a los domonios de la religin propia-
mente dicha. Una de las caractersticas de la historia es-
piritual de Sudamrica en las ltimas dcadas ha sido
la propagacin del espiritismo y la teosofa, el primero
particularmente entre las masas, y el segundo entre' las
minoras educadas. La influencia creciente de estos dos
sistemas esotricos, no slo en Sudamrica sino en el
mundo entero, es smbolo del advenimiento de una nueva
era psquica en la historia espiritual del hombre. "Una
nueva era, debera vo decir una era psquica 'escribe
Maeterlinck en El Tesoro de los Humildes viene tal
vez a nosotros. Parecera como si la humanidad estuviese
a punto de sacudirse de encima la abrumadora carga de
la materia que la aplasta".
En cuanto al espiritismo, pretenden sus devotos que
se le considere como preparacin para una nueva actitud
hacia la realidad, como un paso en la evolucin humana,
como el comienzo de una nueva orden mundial. F. W. H.
Myers, uno de primeros y ms famosos que se intere-
los
saron en la investigacin psquica, habla de ella como el
prembulo de toda religin.
Desde la Gran Guerra de 1914-18, aument en gran
manera la influencia del espiritismo. La angustia del luto
por la prdida de seres amados, proyect los pensamientos
de la multitud ms all de los linderos de lo visible y
tangible, en busca de pruebas de que los espritus de sus
EL OTRO CRISTO ESPAOL 181

deudos continuaban su existencia consciente y rondaban


por los sitios queridos en que haban vivido. La comn
tendencia de nuestros tiempos a reducir la religin a la
tica y a la actividad social, ha empujado a muchos, no
satisfechos con ese morahsmo, a procurarse un conoci-
miento ms hondo de la realidad. Por otra parte, el lla-
mado cristianismo liberal, con su recelo de lo emotivo y
su menosprecio por lo sbrenatural, se ha mostrado insu-
ficiente para satisfacer las aspiraciones espirituales de
la masa del pueblo en la poca actual. A mayor abunda-
miento, la investigacin cientfica ha demostrado fuera de
toda duda que cualquiera que sea la explicacin ltima que
se d a los fenmenos nuevos que se estudian, "hav ms
cosas como deca el personaje de Shakespeare^ en
cielos y tierra, que lo que se suea en tu filosofa".
Interesante y significativo es el hecho de que el es-
piritismo empez a desempear importante papel en la
vida espiritual de Sudamrica antes de haber alcanzado
su presente popularidad, y de que fiquras eminentes de la
ciencia y la literatura le hubiesen prestado el prestigio
de sus nombres. La primera Sociedad Espiritista del con-
tinente se organiz en Brasil, en 1873, bajo el nombre de
Confucio, y de entonces ac se ha desarrollado notable-
mente. Como en el caso del positivismo, el espiritismo se
convirti en el Brasil en un movimiento religioso; hasta
se la ha llamado "el aran movimiento religioso del Brasil".
Segn datos que pudieron conseguirse, ya en 1919 este
movimiento deca tener 271.530 miembros en la repblica,
afiliados a unas mil sociedades, la mavora de las cuales
se reuna en domicilios particulares para sus sesiones y el
estudio del texto clsico de Alian Kardec. Es de inters
observar que este movimiento jams tuvo una organiza-
cin nacional cualquiera que le sirviese de centro orgnico.
Su propagacin por el pas se debi por completo al con-
tagioso entusiasmo de sus adherentes.
Adems de las sesiones acostumbradas, los espiritistas
brasileos han llevado a cabo empresas de ndole social y
literaria. Se han distinguido en obras de caridad. Sus
dispensarios han estado abiertos a todos sin distincin,
y aunque la labor que estos desempean, y en la fe que se
efectan curaciones bajo la pretendida direccin de los
espritus, los ha hecho entrar en conflicto, muy a menudo.
182 JUAN A. MACKAY

con las autoridades de salubridad pblica, su ministerio


de curacin y las obras pblicas de caridad realizadas por
espiritistas, han impartido al movimiento un gran prestigio
entre las clases media e inferior, y le han conquistado pa-
trocinadores y donadores entre la aristocracia.
Damos a continuacin los principales postulados que
han quiado el movimiento espiritista del Brasil. Primero,
la lev de evolucin espiritual que asegura la salvacin
universal por medio de la experiencia personal expiatoria
y la purificacin lograda por el sufrimiento. Segundo, la
ley de la accin y la reaccin que explica el sufrimiento y
que hace de ste un mtodo necesario y edificante para lle-
gar a Dios. Tercero, la caridad, es decir, la prctica de la
beneficencia como la nica expresin de la religin. Cuar-
to, la necesidad de ser guiados por los espritus, no slo
con respecto al misterio de la muerte, sino tambin por lo
que toca a los problemas cotidianos.*^
Segn informes ms recientes, la fuerza de este movi-
miento se va debilitando en Brasil, pas en que haba hecho
su mayor progreso. Ha servido, sin embargo, para el va-
hoso propsito de atraer la atencin a la realidad del mundo
espiritual, en el seno de una sociedad que estaba en riesgo
de abandonar toda religin, y de exaltar la tica, como ex-
presin suprema de religiosidad, en un medio en que una
religin sin relacin con la moral haba mantenido su
hegemona.
Mucho ms formidable y de consecuencias destinadas
a ser de mavor alcance, es la difusin de la teosofa en
Sudamrica. Como el positivismo, este movimiento ha
debido sus buenos xitos en muy gran medida a sus pre-
tensiones universalistas, las cuales jams dejan de hallar
eco en el corazn sudamericano. La teosofa, sin embargo,
se presenta ms como filosofa que como religin, v di-
ciendo contener en forma sinttica, no obstante, la quinta-
esencia de todas las grandes religiones. En consecuencia,
puede un hombre hacerse tesofo sin abandonar por com-
pleto su propia religin, a la vez que el pertenecer a dicha
sociedad no lo expondr al terrible estigma de convertirse
en sectario. En segundo lugar, la teosofa ha venido a
proveer satisfaccin a una de las necesidades ms pro-

'
V. Christian Work in South America, Vol. 11, pg. 355.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 183

fundamente sentidas de Sudamrica, la cultura del alma.


Mediante la prctica del yoga y de la meditacin en gene-
ral, que la teosofa inculca, muchas personas han podido al-
canzar un grado notable de espiritualidad en el sentido
nato del trmino, es decir, de dominio de la naturaleza
inferior humana. La tercera peculiaridad de la teosofa,
que la ha extraordinariamente atractiva a la mente sud-
americana de nuestros das, es que procede del oriente.
Antes de considerar la actividad y presente situacin
de la teosofa en la Amrica del Sur, parece oportuno
decir una palabra en cuanto al oriqen e ndole general del
movimiento.
En aos recientes, especialmente despus de la Guerra
Mundial de 1914-18, los ojos de Sudamrica se han vuel-
to esperanzadamente al Asia, como antes lo haban hecho
a Europa v ms en particular a Francia. Cualquier sistema
que pretenda haberse originado en el oriente se conquista
de inmediato la simpata v se estudia con asiduidad. La
Sociedad Teosfica se organiz en 1875, teniendo como
fundadores a una rusa, Madame Blavatsky, v a un co-
ronel ingls, H. Sus objetivos explcitos eran:
S. Olcott.
Primero, formar ncleo de una hermandad universal del
el
hombre, sin distincin de raza, credo, sexo o color. Se-
gundo, fomentar el estudio de las literaturas, religiones,
filosofas V ciencias arias y del oriente en general, v de-
mostrar la importancia de dicho estudio. Tercero, investi-
gar las leves aun no explicadas de la naturaleza v las
potencias psquicas latentes en el hombre. La verdadera
creadora del movimiento teosfico en su forma presente
es la dama inglesa, seora Annie Besant, que ha jdado
gran prominencia en el movimiento a la idea mesinica
y ha presentado al mundo su nuevo Mesas en la persona
de joven hind llamado Krishnamurti.
Desafortunadamente para la Sociedad Teosfica, sus
orgenes no resisten un examen riguroso. El doctor J. N.
Farquhar dedica en su libro M'odern Religious Movements
in India un notable captulo a estudiar el nacimiento de la
teosofa en la India, en el cual se descubren algunos he-
chc sumamente repugnantes respecto al carcter personal
de Madame Blavatsky y al nmero de imposturas a que
se apel en un principio para conquistarle al movimiento
la notoriedad. Parece que la Biblia de la teosofa. La
184 JUAN A. MACKAY

Doctrina Secreta, de la seora Blavatsky, no es en manera


alguna la obra original que los tesofos pretenden, sino
una produccin eclctica basada en cuando menos cien
obras anteriores. Adems de esto, Farquhar hace notar
que la teosofa ha contribuido slo en forma insignificante
a dar a conocer a los grandes pensadores indios del pa-
sado.
El movimiento hizo su aparicin en Sudamrica all
por los comienzos del presente siglo, y como sucedi con
el positivismo y el espiritismo, fu en el Brasil donde gan
el mayor nmero de sus primeros adeptos. Sus primeros
estudiantes eran hombres que pertenecan al ejrcito y
la marina brasileos y que se reunan con regularidad
para estudiar La Doctrina Secreta, Desde entonces, y es-
pecialmente en la segunda y tercera dcadas del siglo, la
teosofa ha realizado muy grandes progresos en los pa-
ses sudamericanos.
Hacia fines de 1928 y cuando ya existan en la mayo-
ra de las grandes urbes grupos teosficos, visit el con-
tinente el filsofo hind Tinarajadasa, vicepresidente de
la Sociedad, v doctor en filosofa de la Universidad de
Cambridge. Antes de embarcarse para su recorrido per
Iberoamrica, Jinarajadasa estudi el espaol con tan buen
resultado que pudo dar sus conferencias en ese idioma.
La recepcin que le dieron a su llegada a Montevideo fu
una revelacin asombrosa de la favorable actitud existente
hacia el pensamiento orientall Ms todava, fu una in-
dicacin del cambie extraordinario que haba tenido lugar
en el clima intelectual de la capital uruguaya, considerada
antes como la ciudadela del materialismo. Jinarajadasa
pronunci su primera conferencia ante un numeroso au-
ditorio formado por la lite de Montevideo, en el aula
mayor de la Universidad Nacional. Hizo la presentacin
del conferenciante el Ministro de Educacin. Viva an
Jos Battle y Ordez, pero la reunin tuvo lugar en una
sala que, segn los estatutos de la universidad, jams de-
ba usarse por ninguna organizacin religiosa o con ningn
propsito religioso. El ministro que present al sumo sa-
cerdote de la teosofa era probablemente tan kieutraj,
religiosamente hablando, como Rod, pero obviamente
haba dejado atrs la determinacin de ste de no prestar
EL OTRO CRISTO ESPAOL 185

jams su nombre para asocirsele con cualquier movimiento


de base religiosa.
De Montevideo, Tinarajadasa cruz el Rio de la Plata
y fu a Buenos Aires, donde sus conferencias colmaron
de oyentes el teatro ms grande de la ciudad. Despus
visit Chile, Per, Colombia, Cuba v Mxico, v en todas
partes tuvo triunfos extraordinarios. Realmente su reco-
rrido de la Amrica Latina tuvo todas las proporciones de
una marcha triunfal. Cuando visitaba Lima ocurri un
incidente sumamente revelador. El Arzobispo haba pro-
hibido estrictamente a todos los catlicos asistir a las
conferencias del tesofo, pero el resultado fu la ms
completa desobediencia a la disciplina eclesistica v una
seal de la decadencia del poder de la jerarqua en una
de las ciudades ms conservadoras del continente. La res-
puesta del pblico a la intromisin eclesistica fu una
concurrencia excepcional al teatro la noche de la ltima
conferencia de Tinarajadasa y una enorme manifestacin
que se congreg bajo la ventana de su hotel despus de la
reunin.
El curso de conferencias que di Jinarajadasa en su
recorrido por la Amrica Latina se ha publicado despus
bajo el ttulo de Dioses en Cadenas. El prefacio es un
discurso pronunciado en una de las reuniones de Monte-
video por el escritor uruguayo Alberto Zum Felde. Anali-
zndolo obtenemos el punto de vista de un representante
de la intelectualidad sudamericana, que no es tesofo,
con respecto a las ideas que el sistema sustenta. He aqu
algunos de los conceptos de Zum Felde: Un gran nmero
de quienes componen el crecido auditorio que asiste a las
conferencias de Jinarajadasa se sienten atrados esoecial
y casi exclusivamente por una especie de curiosidad ima-
ginativa. Jinarajadasa representa el legendario misticismo
del Ganges; la pagoda con su culto inmemorial; la des-
nudez remota de los Vedas; el temor sagrado de los bos-
ques del Ramayana; la ciencia hermtica de los qogis
extticos; la leyenda del enigmtico Tibet; la transmigra-
cin brahamnica de las almas; la visin clarividente de
los mahatraas invisibles que inspiraron a la princesa Bla-
vatsky a escribir las pginas de La Doctrina Secreta. A
continuacin, Zum Felde hace referencia a las corrientes
espirituales del mundo occidental por medio de las cuales
186 JUAN A, MACKAY

ste se aproxima cada vez ms al oriente. La teosofa,


dice, es una especie de positivismo del espritu, en que
se emplea la intuicin como rgano de conocimiento ex-
perimental a fin de reunir un cuerpo considerable de in-
formacin concreta sobre el campo de la metafsica. Trata,
pues, la realidad de modo semejante a como lo hacen las
ciencias fsicas. La significacin de la visita de Jinaraja-
dasa consista, segn Zum Felde, en el redespertamiento
ms que en la satisfaccin superficial de la curiosidad in-
telectual. El .inters de dicha visita se acrecentaba en
particular por el hecho de que lo mejor del pensamiento
de Europa y Amrica se preocupaba actualmente con pro-
blemas de esa ndole. Quera decir Zum Felde que por
primera vez en la vida del pensamiento de Sudamrica
se tena por intelectualmente respetable el tratar seria-
mente del problema religioso.
/Qu mensaie trajo a la Amrica Latina aquel tesofo
hind? Examinando Dioses en Cadenas descubrimos al-
gunas de las ideas presentadas al pblico latinoamericano
por uno de los ms qrandes exponentes de la teosofa con
que cuenta el mundo. Veamos alqunas de sus tesis fun-
damentales: "La teosofa no constituye tampoco una nue-
va filosofa, creada por una nueva escuela de pensadores:
es ms bien una seleccin del mejor pensamiento conte-
nido en las antiguas religiones, filosofas y misticismos."
Es una ciencia natural. En uno de los Salmos hallamos
las palabras: "Yo os dije, vosotros sois dioses". Pero so-
mos dioses encadenados. La diferencia entre lo que somos
y lo que debemos ser es la que existe entre el diamante en
bruto y el diamante pulido. La finalidad de la vida es
libertar a Dios de sus cadenas. La libertad viene por la
experiencia, mediante la ley del Karma, la inevitable con-
catenacin de causa y efecto. La tarea diaria del hombre
debe ser la de obrar como agente del Plan Divino. As, la
teosofa no es tanto un evangelio de salvacin como un
evangelio de la accin, de las obras. El hombre no es el
santo que brota del pecador, sino el obrero diestro que
ha dejado de ser aprendiz. El pecado original consiste
en nuestro deseo de recibir recompensa por lo que hace-
mos. Todo hombre es para s mismo el camino, la verdad
y la vida.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 187

Refirindose al joven Mesas tesofo, Krishnamurti,


Jinarajadasa ofrece los siguientes ejemplos de su extra-
ordinaria originalidad espiritual. Para Krishnamurti, Dios
es el "Amado", como si esta designacin de lo Divino no
fuera comn en toda la histeria del misticismo cristiano.
"La conducta es rectitud", y este otro dicho, notabilsimo
por su "originalidad": "Los grandes actos son el pro-
ducto de la visin de la meta".
El conferenciante reconoce plenamente los peligres
inherentes en la prctica del ijoga. "El proceso completo
del Yoga no es conveniente ni posible para un hombre, en
tanto que tenga deberes que cumplir. En la India.
. . . el
.

verdadero Yoga requiere la cesacin de todos les deberes


e intereses mundanos." Pero Cristo entraba en comunin
con el Padre, durante perodos hurtados al sueo, ora en
las altas horas de la noche, ora muy de madrugada, en
medio de las tareas de un ministerio activo, v Pablo se
transport al tercer cielo en los pocos ratos libres que le
dejaba una afanosa fabricacin de tiendas. El ideal ltimo
de la teosofa es el balcn; el cristianismo no puede acep-
tar ningn ideal que hace al hombre sustraerse del ca-
mino.
Nos ayudar a enfocar la significacin del movimiento,
el juicio vertido sobre la teosofa por un pensador contem-
porneo que ha sido profundamente influido l mismo por
el pensamiento oriental. Durante el recorrido que se des-
cribe en el Diario de Viaje de un Filsofo, el conde Her-
mann Keyserling visit la casa matriz de la Sociedad Teo-
sfica, en Adyar, India del Sur. Algunas de sus obser-
vaciones son tan interesantes como esclarecedoras. "La
teosofa ^dice va cristalizndose ms y ms en una
especie de Iglesia Catlica en cuyo seno la fe en la auto-
ridad, la disposicin a servir y la obediencia son virtudes
cardinales".^ Puede considerarse como una expresin de
la influencia anglosajona en el pensamiento indio. En su
opinin, todos los psiclogos y bilogos filosficos haran
bien en ocuparse seriamente en la literatura ocultista. De
particular inters e importancia es la prctica del ijoga,
por su gran valor para la concentracin. Los grandes je-
sutas son yogis, pero el yoga es neutral como la gimnasia.

Vol. I, pg. 119.


188 JUAN A. MACKAY

por lo cual el conocimiento de los mundos superiores y la


espiritualizacin no estn necesariamente relacionados en-
tre s.

Keyserling est convencido, a pesar de las protestas


en contrario que contienen los estatutos de la Sociedad,
de que la teosofa es una religin especial. Lo cual tiene
que ser as, si dicho sistema quiere tener vida alguna.
Quiere decir Keyserling que toda organizacin que pre-
tenda ser puramente universal y enteramente no sectaria
resulta una imposibilidad completa como movimiento di-
nmico v que progrese.
Muv interesante es la crtica que de la teosofa y del
tipo de hombre que sta produce, hace el filsofo alemn.
He aqu sus oalabras textuales: "De da en da la huma-
nidad se individualiza ms y ms; los hombres se sienten
cada vez ms conscientes de su individualidad y se enor-
gullecen ms y ms del elemento personal. De modo que
en esa proporcin pierde importancia v poder la idea de
universalidad en todas las cuestiones internas, y las fr-
mulas generales muestran ser cada vez ms insuficien-
tes. La Sociedad Teosfica ha tratado de poner a salvo
. .

la idea de universalidad y de hacerla servir para sus pro-


pios propsitos incluvendo en la suya todas las religiones.
Pero esto, lejos de fortalecer la teosofa, la debilita. Una
base tan amplia no puede existir como mnada; no es
posible que produzca en nadie una forma interior, que es
el verdadero propsito de la profesin religiosa. Cierto
es que la teosofa no quiere ser una profesin de fe, pero
falta centra su voluntad a tal determinacin, ya que debe
serlo, si el movimiento ha de sobrevivir, pues como orga-
nizacin puramente cientfica sera impotente".^
Por lo que toca al inters de los tesofos en el ocultis-
mo, Keyserling llega a la conclusin de que tiene un va-
lor ms cientfico que rehgioso. Todo el proceso que la
teosofa fomenta, conduce a la exteriorizacin del impulso
religioso. Por otra parte, las virtudes principales que pre-
dica, siendo de ndole esencialmente femenina, han dejado
de ser efectivas, y en opinin de este neonietzschiano,
por cierto tiempo slo las virtudes masculinas tendrn un
futuro histrico.

* Op. ciL, Vol. I, pg. 159.


EL OTRO CRISTO ESPAOL 189

Revisando los resultados de la teosofa en Sudamri-


ca, se ve uno obligado a reconocer que el movimiento ha
producido buenos frutos. Indudablemente ha investido a
muchas personas de un poder sobre s mismos y sobre su
naturaleza inferior que anteriormente no haban posedo.
Ha propendido a la temperancia, la abstinencia, la pureza
personal, v el inters en las buenas causas v en la espi-
ritualidad en general. Ha suscitado mayor liberalidad en
sus seguidores, de tal modo que muchos tesofos contri-
buyen con ms generosidad para el sostn v trabajos de
su causa que los catlicos o protestantes a la suya. Al
mismo tiempo, la observacin hecha por Keyserling de que
la teosofa tiende a producir un tipo espiritualmente afe-
minado, en que las virtudes pasivas predominan sobre las
activas, puede ser comprobado por los hechos. La misma
universalidad de que alardea dicho sistema, probar cada
vez ms su debilidad en una poca en que las fuerzas
creadoras del mundo se hacen ms apasionadas y los hom-
bres exigen un absoluto. No se puede menos que consi-
derar este movimiento, en Sudamrica y en todas partes,
como una rebelin del espritu humano contra el universo
cerrado y rgido en que lo confinaran muchas tendencias
modernas, y al mismo tiempo como una preparacin para
una forma ms definida v potente de espiritualidad. Un
anlisis de la actual situacin sugerira que el espiritualis-
mo y la teosofa, junto con los muchos otros cultos me-
nores que estn en boga, ocupan el mismo lugar y desem-
pean la misma funcin que los extraos y numerosos
cultos del mundo grecorromano al aparecer el cristianismo.
Una cosa es cierta: el rasqo ms caracterstico de la vida
sudamericana en los tiempos presentes, es una inquietud
espiritual que afecta a todos los grupos, desde la ms
baja hasta la ms alta capa social. Los viejos canales han
cedido ante la irrupcin de nuevas aguas que brotan de
lo profundo, al precipitarse las almas antes encerradas de
los hombres a una bsqueda febril de nuevos cauces para
el corazn y para la mente.

e) Antpodas Espirituales

Adems de las nuevas tendencias espirituales que aca-


bamos de sealar, han aparecido otras dos en la vida
190 JUAN A. MACKAY

contempornea de Sudamrica, que pueden considerarse


como los polos extremos hacia uno u otro de los cuales
tienden a gravitar las expresiones de la vida espiritual que
parecen destinadas a tener un porvenir. Ambas se basan
en interpretaciones particulares de la historia. Segn una,
el significado de la historia humana se cumpli en Jesu-
cristo de tal modo que slo en El y por El pueden alcan-
zar su verdadero significado la vida y la historia. Segn
la otra, toda la historia anterior ha sido una simple pre-
paracin para la poca histrica que hoy se inaugura, y
en que el proletariado del mundo ocupar la posicin que
antes perteneci, durante perodos sucesivos, a las clases
aristocrtica v burguesa. Un representante distinguido de
la primera de estas tendencias es el periodista brasileo,
doctor Jos Carlos Rodrguez, fallecido en 1923. Igual-
mente distinguido representante de la segunda es el pe-,
riodista y autor peruano, Jos Carlos Maritequi, finado
en 1930 cuando apenas pasaba de los treinta aos.
Jos Carlos Rodrguez fu por muchos aos propieta-
rio y director del prominente diario brasileo O Jornal do
Comercio. Segn su gran amigo y bigrafo, el doctor
Hugh C. Tucker, Secretario de la Sociedad Bblica Ame-
ricana en el Brasil, Rodrguez experiment una conversin
religiosa en su juventud mediante la lectura de la Bibha.
Desde entonces las Sagradas Escrituras fueron su pasin.
Hasta el da de su muerte, ya al filo de los ochenta aos,
fu su costumbre leerlas cuidadosamente, v en espritu
de oracin, por la maana y por la noche. Fu su vida la
de un santo. No hubo obra alguna buena en la comunidad
en que l nC' tomara parte principal. Ysin embargo, por
extrao que parezca, este santo y erudito brasileo jams
Ileq a identificarse con una organizacin religiosa, fuese
catlica o protestante. En cierta ocasin un devoto catlico
romano le pregunt cul era su filiacin religiosa: "D-
game, por favor, doctor, francamente, es usted protes-
tante?" La respuesta fu: "Mi esperanza es ser cristiano!"
De que lo era en verdad, di amplio testimonio una vida
rebosante de buenas acciones.
Durante muchos aos, el doctor Rodrguez acarici
la ambicin de escribir una obra monumental sobre la Bi-
blia. Despus que se hubo retirado del periodismo activo,
hall el tiempo necesario para emprender esa tarea, v por
4

EL OTRO CRISTO ESPAOL 191

cinco aos se dedic a una investigacin crtica sobre el


Antiquo Testamento, al cabo de lo cual produjo un libro
que permanecer como un monumento de la literatura re-
ligiosa en portugus. Se trata de una obra voluminosa, en
dos tomos, impresa y encuadernada por la editora T. 6 A.
Constable, de Edimburgo, e intitulada Estudo sobre o
Velho Testamento,
En el prefacio leemos: "Nuestro principal objeto en la
presente obra es mostrar que el advenimiento de Jesucristo
es el resultado o fin legtimo del Antiguo Testamento, la
conclusin histrica de la actividad divina en la vida de
Israel". El principal inters del autor en el Antiguo Tes-
tamento era que "nos lleva a esucristo". El doctor Ro-
drguez tena la intencin de hacer seguir este libro por un
pequeo volumen sobre el perodo que transcurre entre los
dos Testamentos, v luego escribir un tercero sobre Cristo
y la Era Apostlica. Pero la muerte interrumpi la reahza-
cin de esos planes.
En dos sentidos bien perceptibles es Jos Carlos Ro-
drguez una figura simblica en la vida religiosa de Sud-
amrica. Representa a ese grupo de personas que, como
Unamuno en Espaa, han encontrado satisfaccin espi-
ritual en el cristianismo histrico, y cuvas mentes acogen
la verdad, de dondequiera que sta venga, y estn inte-
resadas en la nueva luz que han arrojado sobre las Escri-
turas los estudios histricos. As han llegado a descubrir
una revelacin nica de Dios en los documentos cristianos,
y estudindolos han alimentado su vida espiritual. Sobre
todo, han descubierto la significacin de Jesucristo, y la
devocin apasionada que por El sienten les lleva a trabajar
por los mismos fines por los que su Seor vivi y muri.
Muchas de estas personas son miembros de iglesias evan-
glicas, otras permanecen dentro del gremio de la comu-
nin catlica romana, mientras otras ms carecen de hogar
eclesistico. El periodista brasileo de quien hablamos
simboliza particularmente a las ltimas, cuyo nmero est
creciendo en toda Amrica Latina, que son cristianas en
su actitud hacia Cristo v las Escrituras, pero que, por una
u otra razn, no han hallado hasta aqu un hogar espiri-
tual dentro de la Iglesia Cristiana organizada.
En el polo opuesto hallamos al comunista militante,
Jos Carlos Maritegui. Por algunos aos, antes de morir.
192 JUAN A. MACKAY

este Otro Jos Carlos fu el escritor ms erudito y din-


mico sobre temas sociales en todo el continente sudame-
ricano. La revista de sociologa, Amauta, que diriga, vino
a tener una vasta circulacin continental entre los pen-
sadores y jefes radicales. Maritegui posea las cualidades
del apstol. De vuelta al Per, en 1922, despus de tres
aos de observacin y estudios en Europa, se consagr
a hacer un brillante anlisis de la civilizacin moderna,
concediendo atencin especial al problema de su pas. Tra-
taba el problema religioso con gran reverencia y penetra-
cin, pues tena plena conciencia de la significacin de los
valores religiosos, pero estaba convencido de que el so-
cialismo revolucionario era el verdadero sucesor de la
religin en nuestros das. En la esfera de la teora eco-
nmica, su pensamiento estaba determinado por Marx
y Engels. Aunque por muchos aos invlido, y con su
constitucin minada por grmenes de tisis, Maritegui tra-
bajaba de da y de noche en su escritorio. Visitarlo en su
hogar, y escuchar aquella su suave voz proclamando,
en medios acentos, una filosofa militante de la vida, tan
extraamente en desacuerdo con el fsico frgil de su
dueo, constitua ciertamente una experiencia inspiradora.
Para Maritegui, el comunismo era una rehgin, la cual
profesaba y propagaba con toda la pasin de su alma.
La figura de Maritegui es un smbolo de esa gran ola
de inquietud social que empez a manifestarse entre las
clases trabajadora y estudiantil de Sudamrica en la se-
gunda dcada del presente siqlo. Ya anteriormente nos
hemos referido a la ocasin histrica, en 1918, cuando el
cuerpo estudiantil de la vieja Universidad de Crdoba,
Argentina, se alz en revuelta. El movimiento de reforma
se extendi como fuego incontenible a la mayora de los
centros universitarios del continente. Una de sus carac-
tersticas principales era el acercamiento entre los traba-
jadores y los estudiantes. En varios pases, especialmente
en Per, estos ltimos organizaron Universidades del Pue-
blo para la educacin de las masas. Maritegui volvi de
Europa en los momentos en que este movimiento se ha-
llaba en su apogeo en el Per, y poco antes que un go-
bierno tirnico, temeroso de las proyecciones que la entente
obrero-estudiantil pudiera tener en la estructura social
del pas, desterrara a sus jefes. Siendo invlido, Marite-
EL OTRO CRISTO ESPAOL 193

gui no sufri molestias en ese sentido, y continu derra-


mando su alma.^^
El socialismo revolucionario representado por Mari-
tegui se ha posesionado de un nmero considerable de
jvenes sudamericanos en todo el continente. Es ste un
fenmeno diferente de cualquier otro que haya aparecido
hasta aqu en la turbulenta vida poltica y social del sur
del continente. En las filas de dicho movimiento militan
miembros de familias de sangre azul, los cuales han llegado
a sentir un apasionado y sincero inters en los problemas
sociales, y se han empapado, por medio de prolongado
estudio, en los principios del radicalismo social. Aparte de
las vastas consecuencias que este movimiento pueda tener
en la vida futura del continente, ofrece adems una signi-
ficacin distintamente religiosa. Muchos de sus miembros
creen con Maritegui que el verdadero v actual equiva-
lente de las religiones dinmicas de la humanidad, que en
su poca han ejercido una gran influencia sobre los hom-
bres, es el socialismo revolucionario, razn por la cual
son importantes las referencias a las ideas de Maritegui,
ya que stas muestran en qu direccin han variado esos
ardientes espritus buscando la satisfaccin de la sed reli-
giosa de su naturaleza.
El propio Maritegui acept el principio expuesto por
Jorge Sorel en su gran tratado sobre la Violencia, o sea
que los mitos revolucionarios pueden hoy ocupar las hon-
duras de la conciencia humana con la misma plenitud que
antiguamente los viejos mitos de la reliqin. La accin
revolucionaria, dice Maritegui, es posible slo cuando
se basa en la fe apasionada en un mito. En la actuahdad,
la sociedad burguesa se halla en un estado de duda, vive
en un mundo sin mitos; slo entre el proletariado se halla
en verdad la fe. El mito de esta edad histrica consiste en
que ha sonado la hora de la dominacin por el proleta-
riado. La humanidad, que siempre necesita sentirse cerca
de una meta, se siente hoy cerca de una. Para la clase
proletaria, la verdadera representante de la humanidad

Un interesante artculo de pluma de Waldo Frank, en el New


Republic, de agosto 12, 1913, intitulado "Dos Latinoamericanos", des-
cribe la personalidad de Augusto Legua, el dictador peruano, y de
Jos Carlos Maritegui, "el Poeta".
194 JUAN A. MACKAY

en el presente, ha llegado "un nuevo Da del Seor". En


labios de todos los hombres se halla que sta es la "lucha
final". Los nicos verdaderos cruzados de nuestro tiempo
se hallan, pues, entre las masas, nicas en que se pueden
encontrar conviccin y pasin. El Cogito Etgo Sum
("Pienso, luego existo") es el lema de una poca finada;
la afirmacin que dar nacimiento a la nueva era es Pugno
Ergo Sum ("Lucho, luego existo.") Unicamente los cru-
zados viven realmente y tienen delante un verdadero por-
venir.
Como marxista, Maritegui considera que las formas
eclesistica y dogmtica de la religin son peculiares e
inherentes a un rgimen social econmico que las produce
y mantiene. Por tal razn, dice, el comunista no est in-
teresado en un mero anticlericalismo, que l considera
como simplemente una diversin del liberalismo burgus.
En cuanto al protestantismo, opina Maritegui que ste
ha entrado en la Amrica Latina no directamente, es de-
cir, en su propia potencia espiritual v rehqiosa, sino indi-
rectamente tan slo, o sea mediante el trabajo educativo
y social.

f) Un Explorador

Para completar este cuadro queda por decir, sin em-


bargo, que no todos los radicales sociales de la nueva ge-
neracin de Sudamrica son comunistas, y mucho menos
hostiles al cristianismo. Tengo presente a uno en particu-
lar, el ms grande de todos ellos, que despus de pasar
por todo el ciclo del pensamiento y la accin revolucio-
narios, inclusive el comunismo, se ha venido a convencer
de que el experimento social de Rusia iams puede ni
debe tener porvenir en Sudamrica. Me refiero a Haya
de la Torre, que ha sido la figura ms representativa
y revolucionaria en los crculos obreros y universitarios de
la Amrica del Sur en los ltimos aos. Es sin duda la
ms brillante figura de la nueva generacin, destinado al
parecer a desempear un papel importante en la vida fu-
tura del Per y del continente entero.
Vstago de una de las familias ms antiguas y nobles
del norte del Per, Haya de la Torre vino a interesarse
en el problema social durante los primeros das de su vida
EL OTRO CRISTO ESPAOL 195

de estudiante en Lima. Debido a su radicalismo, su familia


lo priv de su pensin, y el ioven qued abandonado por
completo a sus propios recursos. Difcil le fu hallar em-
pleo, y durante algn tiempo vivi al borde de la inanicin.
Ulna terrible experiencia de hambre le hizo conocer perso-
nalmente los sufrimientos de una gran parte de sus com-
patriotas, V en ese mismo punto v momento resolvi de-
dicar su vida a la causa del proletariado. Su recin ad-
quirida conciencia de vocacin lo llev a prepararse fsica
y moralmente para la tarea a que iba a consagrar su vida.
Dos cosas eran necesarias: primera, desarrollar su cuer-
po para capacitarlo a soportar las fatiqas que se le pre-
sentaban, y, segunda, ofrecer un modelo de vida recta a
los estudiantes v obreros que le seguan.
En un principio, Haya de la Torre comparti el punto
de vista de los jvenes radicales sobre la religin. Uno de
sus dichos, pronunciado en los primeros das de su vida
estudiantil en Lima, es ste: "Cada vez que trato de
pronunciar la palabra 'Dios' se me hace nuseas en la
boca". Posteriormente descubri que en los escritos de los
profetas del Antiguo Testamento y en las enseanzas de
Jess haba ms incandescentes denuncias de la opresin y
el mal que las que l o sus compaeros pudieran haber
hecho. Lo ilumin entonces la idea de que no slo podra
sino debera haber una unin entre la religin y la tica,
y que esta unin exista ya en la religin proclamada por
la Biblia. Con lo cual el Libro comenz a tener para l un
nuevo significado.
Entre 1919 y 1923 el joven revolucionario llev a cabo,
como Presidente de la Federacin de Estudiantes Perua-
nos, una notable labor educativa v social entre las clases
obreras de Lima y sus alrededores. No slo se les impar-
tieron los rudimentos de la educacin, sino se les di ade-
ms instruccin en la higiene y el civismo bajo la direccin
de una banda voluntaria de jvenes y entusiastas estudian-
tes. Con ello comenz a efectuarse una transformacin en
la manera de vivir y pensar de una seccin del proletaria-
do. Los indios de los valles y de las altas punas de los
Andes vieron un rayo de luz para su porvenir. Pero un
gobierno tirnico v sin entraas, temeroso de las conse-
cuencias si este nuevo movimiento social se propagaba,
adopt rigurosas medidas contra los que lo diriqan. Unos
196 JUAN A. MACKAY

cuantos meses despus de haber Haya de la Torre y sus


amigos impedido la consagracin del Per a una efigie del
Sagrado Corazn, fueron l y ellos expulsados del pas.
Esto suceda en octubre de 1923. En octubre de 1931,
Haya figuraba como candidato a la presidencia de su pas.
Ocho aos de destierro haban sido la mejor clase de
preparacin que el futuro candidato presidencial poda
haber tenido. Su primera gran experiencia fu en Rusia,
donde entr como comunista en 1924, a invitacin especial
de Trotsky. Se le mostr todo, desde el Neva hasta el
Volga, y entre ello muchas cosas que el visitante ingenuo
nunca alcanza a percibir. "Lo que vi entonces -^deca ms
tarde- me cur para siempre de mi comunismo". Com-
prendi con claridad que la Amrica Latina demandaba
algo diferente. Muy especialmente se rebel contra el
esfuerzo sovitico por desarraigar el sentimiento religioso.
Su salud se quebrant despus de la visita a Rusia, y
se hizo necesario que pasara varios meses de reposo en un
sanatorio de los Alpes suizos antes que recuperara su
buena condicin. Logrado esto, march a Londres. El
perodo que pas en Inglaterra, donde estudi en la Es-
cuela de Economa de Londres, y en el Colegio Ruskin,
de Oxford, y se puso en contacto estrecho con miembros
del Partido Laborista britnico, hizo toda una poca tanto
en la formacin de su carcter como en el esclarecimiento
de sus ideas sociales. Al mismo tiempo, la organizacin
e ideales del Kuo-ming-tang chino produjeron una impre-
sin extraordinariamente profunda en sus conceptos po-
lticos. Entre el modelo chino y el moscovita se decidi por
el primero.
Una visita muy provechosa a los Estados Unidos, M-
xico y los pases centroamericanos en 1928 termin con
la deportacin de Haya de la Torre a Alemania por los
funcionarios norteamericanos del Canal de Panam, cuan-
do regresaba a Mxico por la costa del Pacfico. Los
primeros meses de su estada en Alemania fueron de te-
rrible sufrimiento; pero su voluntad de hierro permaneci
inquebrantada. Mantuvo infatigable correspondencia con
grupos de exiliados peruanos en diversas partes de Eu-
ropa y Amrica Latina, a quienes haba organizado va en
un nuevo partido llamado el Apra, o Alianza Popular Re-
volucionaria Americana. Haya se sostena enseando y
EL OTRO CRISTO ESPAOL 197

escribiendo artculos para la prensa latinoamericana, ab-


sorbido entre tanto en el estudio de la Economa y de
los problemas de Amrica Latina.
En diciembre de 1929, en el curso de un recorrido de
Europa, hice una visita de sorpresa a mi viejo amigo y
colega del Colegio Angloperuano de Lima, donde haba
trabajado como profesor. Lo hall en el suburbio berlins
de Charlotenburgo. Era ya de noche cuando llam a la
puerta de su morada. Se abri la puerta, y apareci Haya,
envuelto en su bata de dormir, como si fuera todava de
maana. Fiel a su antigua costumbre, haba empezado el
da con una hora de ejercicios gimnsticos, para mante-
nerse en buena condicin, y despus se haba sentado a su
mesa de trabajo por el resto del da, sin haber echado si-
quiera un vistazo al mundo exterior.
Haban pasado ms de seis aos desde que Haya
fuera expulsado del Per. Descubr que haba madurado
mucho, V que su posicin espiritual era a la vez ms tran-
quila y ms clara. Unas cuantas semanas antes haban
estado a verle un grupo de oficiales peruanos que se halla-
ban en Europa, para proponerle que encabezara una revo-
lucin en su pas nativo. Pero l se neg a tener algo que
ver con la vieja clase de revolucin en que ellos estaban
pensando. Una de las primeras cosas que hizo esa noche
fu sacar de un estandarte de libros un pequeo ejemplar
de laBiblia. "Mire usted cmo la tengo marcada me
dijo, abrindola; "este nuevo libro sobre la Amrica
Latina que ahora estoy escribiendo, estar lleno de citas
de la Biblia". A la noche siguiente, mientras discurramos
por la avenida Unter den Linden, me refiri una experien-
cia que haba tenido durante su ltima visita a Mxico.
Sucedi que el Ministro Sovitico y l se encontraron en
un banquete a que haban sido invitados. El primero pro-
nunci un discurso de sobremesa en que hizo la siguiente
declaracin: "Considero que la organizacin social que
tenemos en Rusia es la solucin ideal del problema latino-
americano. Veo, sin embargo, que hay una gran dificultad
que estorba su introduccin: el misticismo innato del pue-
blo. Si se pudiera desarraigar ste, la implantacin del
sovietismo sera cosa bien sencilla." Cuando le Ileq al
revolucionario peruano su turno de hablar, se volvi al re-
presentante de la Rusia revolucionaria v le dijo: "Cmo
198 JUAN A. MACKAY

OS atrevis, siendo extranjero, a sugerir que eliminemos


de este continente ese sentimiento mstico que es nuestro
ms qrande capital para el futuro? Entended, seor, que
hay hombres que se proponen integrar ese sentimiento en
la inminente revolucin social de Amrica Latina".
Haya de la Torre est interesado en la conservacin
y cultivo de los verdaderos valores religiosos. Siendo tan
revolucionario y teniendo un punto de vista tan social co-
mo Maritegui, reconoce en cambio lo que no pudo reco-
nocer el otro: que el problema humano es antes espiritual
que econmico. Al mismo tiempo, Haya de la Torre y el
partido que ha creado, fruto principal hasta ahora de la
generacin vigorosamente social y latincamericanista que
surgi en Crdoba en 1918, representan las fuerzas revo-
lucionarias ms constructivas de la Amrica Latina en la
actuahdad.
Rechazando a la vez el comunismo y el fascismo, el
Apra se propone atacar problemas concretos de los
los
pasqrs latinoamericanos, enfocando particular atencin
en la cuestin del llamado imperialismo econmico. La im-
portancia de este movimiento yace en el hecho de que el
nuevo partido fu a las urnas electorales en 1931, y su
jefe, aunque recin llegado del destierro unos cuantos
meses antes, y despus de anunciar un programa suma-
mente radical, estuvo a punto de resultar elegido Presi-
dente de la nacin. En un futuro no remoto este partido
Ileqar al poder. Puede tenerse por seguro que la ten-
dencia que representa ser seguida en otras partes del
continente donde se hizo sentir la generacin de Crdoba
con su concepto continental. Aparecen ya evidencias de
que est a punto de abrirse una nueva era en la poltica
sudamericana. Se aduea en un nuevo Ayacucho que
traer como consecuencia la independencia econmica y
espiritual del continente, as como la ltima batalla de la
Guerra Revolucionaria produjo la independencia poltica
hace ms de un siglo. Se tiene plena conciencia, sin em-
bargo, de que la culpa de la presente situacin poltica.

" Esto sucedi en 1945. Pero para lograrlo, el Apra hubo de con-
descender a formar una coalicin con fuerzas con servia doras y a com-
partir el poder con ellas. Fu luego traicionado y vuelto a perseguir
por sus nuevos socios. (N. del Trad.)
EL OTRO CRISTO ESPAOL 199

econmica y espiritual la tiene ms el propio pueblo que


cualquiera fuerza externa. Razn por la cual el problema
espiritual tendr un lugar al lado del econmico y el
poltico en la mente de los caudillos futuros del continente.
Al mismo tiempo, en la gran lucha que se aproxima, se
buscar la simpata comprensiva de los directores cris-
tianos, especialmente de los Estados Unidos v la Gran
Bretaa. Si se concede dicha simpata de buen grado no
habr peligro de que Sudamrica siga el ejemplo de Rusia
en su actitud espiritual. De otro modo, se alzar sobre el
futuro un gran signo rojo de interrogacin.
Por lo que toca a la religin, en cuanto sta representa
una fuerza purificadora y creadora, ser tratada con sim-
pata, pero se combatirn el clericalismo v la rehgin pa-
rsita, como ha sucedido en la Espaa repubhcana. El
prximo gobierno del Per decretar sin duda la separa-
cin de la Iglesia v el Estado. Y no seria de serprenderse
si se intentara romper la conexin entre la Iglesia peruana

y Roma. 12 Haya de la Torre ha expresado la opinin de


que una Iglesia Catlica libre e independiente en el Per
sufrira inevitablemente una reforma espiritual y podra
as contribuir la vida nacional. No hay ni
decisivamente a
la menor duda de que aparicin de una serie de Igle-
la
sias nacionales en Sudamrica, emancipadas de la influen-
ciade Roma y de la Orden Jesuta, marcara la alborada
de un nuevo da en la historia espiritual del continente.

" Ni una ni otra cosa han sucedido hasta el momento de redactar


esta traduccin, 1951. (N. del Trad.)
Capitulo X
ALGUNOS PENSADORES RELIGIOSOS
CONTEMPORANEOS

Si en la esfera de la vida no logr el catolicismo sud-


americano producir un verdadero mstico, en la del pen-
samiento tampoco pudo producir una literatura reliqiosa.
En el espacio de casi cuatro siqlos el clero no ha produ-
cido ninguna obra reliqiosa de nota, v en cuanto a los
laicos, cualesquiera que hayan sido los sentimientos reli-
giosos individuales de ciertos hombres de letras, no se ha
considerado la rehqin como un tema propio para el ejer-
cicio del talento literario.
Sin embargo, en aos recientes ha tenido lugar un
cambio decidido en la actitud intelectual tanto del clero
comoi de los laicos con referencia a la religin y al pro-
blema rehqioso. El primero ha despertado a la necesidad
de ofrecer una defensa razonada de los dogmas de la
Iglesia; los segundos se han impresionado con la nueva
actitud de los pensadores europeos y norteamericanos hacia
el tema todo de la religin. La defuncin del materialismo
filosfico, como credo respetable en las principales univer-
sidades, la llegada de corrientes idealistas procedentes de
Europa, el reconocimiento del hecho de que la rehgin se
considera en los grandes centros de enseanza como un
fenmeno humano diqno de seria consideracin intelectual,
todo esto aunado a la creciente conciencia de necesidades
espirituales personales, han operado un#completo cambio
en los conceptos de los pensadores sudamericanos. En
casi cada una de las grandes revistas, como Nosotros, de
Buenos Aires, aparece de cuando en cuando un artculo
serio de tema religioso. De una actitud de hostilidad ico-
noclasta hacia la religin, sequida de un espritu de com-
pleta indiferencia hacia ella, pensadores representativos
han pasado actualmente a una seria investiqacin del
EL OTRO CRISTO ESPAOL 201

problema religioso. Cuando menos, la religin ha llegado


a significar un fenmeno psicolgico que tiene proyeccio-
nes de ndole sociolgica vital v de vasto alcance.
En el curso de la ltima dcada han aparecido en todo
el continente escritores de distincin para quienes los es-
tudios religiosos ofrecen supremo inters. Entre las figu-
ras menores puede mencionarse a Manuel Nez Regue-
ro, cnsul uruguavo en el puerto argentino de Rosario,
que ocupa una ctedra de filosofa en la universidad de
dicha ciudad y ha escrito varios libros de ndole religioso-
filosfica. Protestante de origen, posee una considerable
cultura filosfica, una a un espritu verdaderamente reli-
gioso, que revela una aprehensin indudable de alaunos
de los principales problemas a discusin; pero desafortu-
nadamente su obra literaria est sealada por gran abstrac-
cin v oscuridad, motivo por el cual sus libros no son de
cultura filosfica, unida a un espritu verdaderamente reli-
ha sido dbil.
Otra figura interesante es Clemente Ricci, profesor de
griego en la Universidad de Buenos Aires, y autor de al-
gunos estudios sobre los orgenes histricos del cristia-
nismo. Personalmente, sin embargo, no es cristiano ni
hombre que profese fe rehgiosa alguna. Siendo as, su
obra carece de pasin, y posee poco ms que un valor tc-
nico en las esferas de la historia v la lingstica. pesar A
de ello, la figura de Ricci es de extraordinario inters,
por cuanto representa la iniciacin de un nuevo rumbo en
los intereses culturales de Sudamrica.

a) Gabriela Mistral: Catlica Liberal

En Gabriela Mistral tenemos una autora sudamericana


representativa que es a la vez catlica sincera y una ex-
ponente franca y sin ambages de la fe que profesa. Esta
poetisa chilena se hizo famosa tras la revista que de su
libro de poemas Desolacin hizo Federico de Ons, pro-
fesor espaol en la Universidad de Columbia, Nueva
York. Se la reconoce hoy como la ms eminente poetisa
contempornea de lengua espaola tanto en el Viejo como
en el Nuevo Mundo.
^
En 1946 se le otorg el premio Nobel de Literatura. N. del T.).
202 JUAN A. MACKAY

Gabriela Mistral empez como una simple maestra de


escuela primaria en un distrito rural de Chile. En una
bella oracin en prosa, la "Oracin de la Maestra", se
halla un eco de sus das v experiencias de maestra. Por
el sentimiento que encierra y el lenguaje en que est
vestida, la "Oracin" que transcribimos, es una de las
piezas ms selectas de la literatura espaola moderna:

"Seor! T que enseaste, perdona que yo ensee; que lleve el


nombre de maestra, que T llevaste por la tierra.
Dame el amor nico de mi escuela; que ni la quemadura de la
belleza sea capaz de robarle mi ternura de todos los instantes.
Maestro, hazme perdurable el fervor y pasajero el desencanto.
Arranca de m este impuro deseo de justicia que aun me turba, la pro-
testa que sube de m cuando me hieren. No me duela la incomprensin
ni me entristesca el olvido de las que ense.
Dame el ser ms ma<lre que las madres, para poder amar y defender
como ellas lo que no es carne de mis carnes. Alcance a hacer de una
mis nias mi verso perfecto y a dejarte en ella clavada mi ms penetrante
meloda, para cuando mis labios no canten ms.
Mustrame posible tu Evangelio en mi tiempo, para que no renun-
cie a la batalla de cada hora por ^1.
Pon en mi escuela democrtica el resplandor que se cerna sobre
tu corro de nios descalzos.
Hazme fuerte, aun en mi desvalimiento de mujer, y de mujer
pobre; hazme despreciadora de todo poder que no sea puro, de toda
presin que no sea la de tu voluntad ardiente sobre mi vida.
Amigo, acompame!, sostnme! Muchas veces no tendr sino a
T a mi lado. Cuando mi doctrina sea ms cabal y ms quemante mi
verdad, me quedar sin los mundanos; pero T me oprimirs entonces
contra tu corazn, el que supo harto de soledad y desamparo.
Yo slo buscar en tu mirada las aprobaciones.
Dame sencillez y dame profundidad; lbrame de ser complicada o
banal en mi leccin cotidiana.
Dame el levantar los ojos de mi pecho con heridas, al entrar cada
maana a mi escuela.Que no lleve a mi mesa de trabajo mis pequeos
afanes materiales, mis menudos dolores.
Aligrame la mano en el castigo y suavzamela ms en la caricia.
Reprenda con dolor, para saber que he corregido amando!
Haz que haga de espritu mi escuela de ladrillos. Le envuelva
la llamarada de mi entusiasmo su atrio pobre, su sala desnuda. Mi
EL OTRO CRISTO ESPAOL 203

corazn le sea ms columna y mi buena voluntad ms oro que las co-

lumnas y el oro de las escuelas ricas.


Y, por fin, recurdame, desde la palidez del lienzo de Velzquez,
que ensear y amar intensamente sobre la Tierra es llegar al ltimo
da con el lanzazo de Longinos de costado a costado I

He aqu al Otro Cristo Espaol y la actitud hacia la


vida que la comunin con El engendra: un sentido de
vocacin, una pasin por los seres humanos, por humildes
que sean, la lealtad a la verdad, el no hacer caso de la
opinin vulgar, la vida que se gasta bajo el ojo guiador
del Amigo Divino. En esta plegaria de una maestra de
escuela rural, suena una nota nueva en la vida y pensa-
miento religiosos de Sudamrica. El Cristo que "mora en
los campos", que "anda entre los pucheros", cuvo nombre
es "Jess", el dador de salud, el Cristo que muri y ahora
vive, ha penetrado en el saln de la escuela donde su pre-
sencia se necesita mucho ms hoy da que en millares de
costosas iglesias erigidas a su muerta memoria.
Hasta hoy, Gabriela Mistral no ha dado expresin
sistemtica a sus pensamientos sobre la rehgin. Pero en
algunos artculos y cartas ha hecho profesin de fe e
indicado las implicaciones de sta para la vida y cultura
de nuestros tiempos. En una extensa carta al educador
argentino julio Barcos, copia de la cual se halla en pose-
sin del autor de este libro, la poetisa discute con mucha
franqueza las teoras educativas de su amigo argentino,
y se pronuncia en resuelta oposicin a la llamada escuela
"neutral" por la cual aqul boga. No puede haber neutra-
hdad religiosa en la educacin, declara. Slo los estpidos
pueden pretender ser absolutamente neutrales en la gran
cuestin de la vida y la religin. En cuanto a las escuelas
"neutrales", aade, inevitablemente se convierten en ins-
trumentos de la enseanza de la irreligin, como ha suce-
dido en pases como Francia. Lo que se necesita es el des-
arrollo de escuelas privadas en que pueda ensearse
libremente la religin de acuerdo con la fe que profesen
sus respectivas autoridades escolares. Pero esto signifi-
ca hallar maestros idneos que tengan un sentido religioso
de su vocacin. La clase de maestro que se necesita para
la escuela del futuro debe tener "gracia", con lo cual la
poetisa quiere decir cierto gozo de crear, dado por Dios.
204 JUAN A. MACKAY

Si tal "gracia" descendiere de lo alto, el manto de don


Francisco Giner de los Ros caera sobre los hombros de
todo varn, v el de Gabriela Mistral sobre los de toda
mujer, que se dedican a la saljrada labor de educar a la
juventud de Sudamrica.
Uno de los artculos ms interesantes de Gabriela
Mistral sobre el tema de la religin es el aparecido en
La Nueva Democracia, de Nueva York, en su nmero de
febrero de 1931. Por sugestin de ella misma, el director
de dicha revista abri una encuesta entre escritores sud-
americanos representativos con el objeto de obtener su
opinin sobre la Biblia. Ella misma inici las respuestas
formulando la suya propia. Siendo una nia de siete aos,
comenz, segn informa a los lectores, a leer la Biblia.
Su abuela, que era una "catlica bblica", rara avis,
aade doa Gabriela le ense algunos salmos de Da-
vid. Desde entonces ha sido una lectora constante de las
Sagradas Escrituras. Las pocas de su vida en que ha
suspendido su lectura diaria de la Biblia, coinciden con
sus perodos de declinacin espiritual. "Mi pasin de la
Biblia es tal vez el nico puente que me comunica con el
mundo anglosajn 'dice la poetisa, el nico pedazo
de suelo comn en el que me encuentro sentada con esta
raza." Y aade: "Algn da, nada lejano, yo espero ver
en cada casa catlica sudamericana el Libro esencial, im-
como nuestra cara, lgico como nuestros nom-
prescindible
bres, lomismo que lo veo en cada hogar norteamericano
donde l me recibe con su cara santa y familiar." Estas
palabras, eco de los sentimientos que expresa hace ya casi
un ciento de aos el sacerdote y patriota argentino, P.
Juan Ignacio de Gorriti, y de sentimientos semejantes
expresados ms recientemente por el escritor argentino
contemporneo, Julio Navarro Monz, presentan la opi-
nin razonada v apasionada de una dama sudamericana,
culta y patriota, de nuestra poca, de que la mayor nece-
sidad de la vida espiritual del continente es la presencia
de la Biblia en cada uno de los hogares.

b) fos Zorrilla de San Martn: Catlico Ortodoxo

Est fuera de duda que la figura ms venerada de las


letrassudamericanas del presente es Zorrilla de San Mar-
EL OTRO CRISTO ESPAOL 205

tn, autor de dos poemas picos, "Tabar" y "La Leyenda


Patria", que mantendrn siempre sin marchitarse su me-
moria en los anales literarios del continente. Es tambin
un prosista de gran poder y clsica belleza, y en su ju-
ventud era un orador de primera fila.
Zorrilla ha expresado sus sentimientos e ideas reli-
giosas principalmente en un volumen de discursos pro-
nunciados en la flor de su mocedad ("Conferencias y
Discursos") V en un par de libritos intitulados "El Ser-
mn de la Paz" y El Libro de Ruth", que pertenecen ya
"

a su ancianidad. Pero el aspecto ms interesante v ori-


ginal de Zorrilla, como escritor, no lo constituyen sus pen-
samientos sobre religin, sino su propia personalidad re-
ligiosa. Que un eminente hombre de letras profesional no
deje pasar oportunidad alguna de expresar su profundo
y sincero sentimiento relipioso, es un fenmeno nico en
de Sudamrica. A este respecto, resulta
la historia literaria
de inters notar que cuando Zorrilla era joven, la Iglesia
Catlica era objeto en Uruguav de una enconada oposi-
cin. Formse entonces un Club de Jvenes Catlicos, del
cual Zorrilla fu uno de los fundadores, y con cuyos aus-
picios fueron pronunciados la mayora de los discursos
de ste sobre asuntos religiosos.
El pensamiento religioso de Zorrilla no tiene nada de
original y s mucho de lugar comn. Hace muy poco
ms que respirar lealtad para con la Iglesia, sus dogmas
y autoridades, y para con el espritu cristiano fundamental.
Pero algunas de sus ideas favoritas y con ms frecuencia
expresadas pueden tener algn inters. Diriqindose a
sus compaeros del Club Catlico, se da a si mismo el
ttulo de "vuestro hermano en la causa de Cristo", v una
y otra vez reitera su consagracin al servicio de Cristo
en tierra natal. Describe la fe como un organista ciego de
iglesia; es "un don gratuito de Dios, un reflejo de su
gloria, un soplo luminoso de su infinita misericordia sobre
el pedazo de barro de mi corazn".- Limitarse simplemente
a admirar a Tesucristo, lo considera como una mera can-
didez, que no constituye religin ni cosa que se le parezca.
Su excelente espritu cristiano y su ancha simpata se
manifiestan cuando etxplica: Nuestra religin, nuestra

* Conferencias y discursos, pg. 142.


206 JUAN A. MACKAY

Iglesia, nuestra comunidad de los fieles, no es primordial-


mente una doctrina o sistema, sino un organismo, una
mstica viviente compuesta de cuerpo y espiritu. No somos
cristianos porque profesemos esta o aquella doctrina meta-
fsica o moral, sino porque somos parte, digamos clulas,
de ese organismo. Los que pertenecen al alma de la Igle-
sia, aunque no a su cuerpo visible, son ms, infinitamente
ms numerosos de lo que imaginamos.
Si el espritu v la fe de Zorrilla de San Martn hu-
biesen caracterizado siquiera a una minora de los hombres
cultos de Sudamrica durante los aos que han trans-
currido desde que sta se incorpor a la civilizacin, otra
hubiera sido la historia rehgiosa del continente. Lstima
que el tipo de hombre que Zorrilla represente se haya
hecho notar, hasta aqu, por su ausencia. El gran poeta
sudamericano fu hasta su muerte una figura nica y so-
litaria entre los escritores contemporneos de la vieja ge-
neracin.

c) Ricardo Rojas: Cristiano Literario

El ao de 1927 fu marcado con piedra blanca en las le-


tras argentinas y sudamericanas. Don Ricardo Rojas, uno
de los literatos ms prominentes del continente, celebraba
ese ao sus bodas de plata como escritor, v lo hizo de una
manera muy inusitada. Despus de haberse dedicado con
buen xito, durante un cuarto de siglo, a los estudios lite-
rarios e histricos, celebr su jubileo con la publicacin
de un libro sobre Cristo. Fu la primera vez en la historia
de la literatura sudamericana que un hombre de letras de
primera fila escriba un libro tratando de Jess. Tal cosa
era ya en s muv notable, pero ms todava lo era el hecho
de que el escritor, en el curso de su obra, se declarara
cristiano, al mismo tiempo que negndose a que le pusiera
el marbete de un ttulo eclesistico o denominacional.
No era la primera vez que Rojas expresaba inters en
la rehgin. Aqu y all puede uno descubrir en sus obras
una que otra referencia casual y favorable al asunto. Ya
anteriormente hemos llamado la atencin al prefacio con
que hace preceder su edicin de las "Reflexiones" de Juan
Ignacio Gorriti. Desde su juventud se haba dedicado a
la bsqueda de la certidumbre religiosa, pero "El Cristo
EL OTRO CRISTO ESPAOL 207

Invisible" es en realidad su primer libro sistemtico sobre


ese tema. El mvil que le llev a escribir ese libro fu el
de dar testimonio de haber descubierto por fin un verda-
dero cimiento para su fe. Parece que en el curso de una
enfermedad Ileq a la conclusin, como muchos otros
modernos, de que para que uno sea verdaderamente un
hombre es menester encararse con el Hombre y definir su
actitud hacia El. El volumen que de ello result es un
largo dilogo que tuvo en un lugar de las montaas de
Argentina, entre el autor v un viejo amigo suyo, un obis-
po catlico romano. La forma de dilogo, como artificio
literario, es por dems desafortunado, pues tiene uno la
impresin de que se trata ms bien de un larqo monlogo.
Al interlocutor episcopal del autor le falta individualidad,
y en realidad no es ms que un chapeado propio para
dar mavor relieve y brillo a las Drcpias ideas de Rojas.
Considerando el libro en su conjunto, su lugar en la
literatura no depender en modo alguno de la originalidad
de sus ideas. Para los lectores ms familiarizados con el
concepto biblico v evanglico del cristianismo, la obra
tiene un inters religioso muv relativo. No aprendern en
l mucho que no sepan ya acerca de Cristo y de los Evan-
gelios; en realidad de verdad, contiene muchos curiosos
errores en sus citas bblicas, v carece, adems, de las for-
mas ms altas de la pasin religiosa. Unamuno haca la
observacin, en carta escrita al propio Rojas, de que en
su opinin "El Cristo Invisible" era mucho ms un es-
fuerzo literario que religioso. Rojas no es un cruzado,
como Unamuno, ni un apstol como don Francisco Giner
de los Ros. Es un hombre de letras con intereses religio-
sos a los cuales les da expresin, v tras haber hecho esto
pasa luego a otros temas.
Lo verdaderamente interesante de este libro es que
fuera escrito por Ricardo Rojas en un momento trascen-
dental de su carrera, como expresin sincera de sus ex-
periencia e ideas religiosas, y ms todava, que el autor
relacionara a Cristo con la vida y destinos de su pas. En
este sentido, la significacin y valor de esta obra son sen-
cillamente incalculables. Inaugura una era nueva y ms
cristiana en las letras sudamericanas, y ha hecho ms que
cualquier otro libro oara estimular el inters en Cristo y
en la Biblia. Escribiendo en La Razn, de Buenos Aires,
208 JUAN A. MACKAY

hacia fines de 1927, el periodista argentino Baltasar Ca-


izal haca el siguiente comentario: Observando lo que
llamo el desierto de la Biblia en Argentina, un desierto
ms vasto que sus ilimitadas pampas. El Cristel Invisible
de Ricardo Rojas, por la simple enunciacin del tema que
trata, adquiere inmediatamente la importancia de una obra
ejemplar y trascendental.
Pasemos, pues, a considerar este jaln Hterario, tratan-
do de cristahzar aquellos de sus aspectos que tienen una
significacin imperecedera en la historia de la peregrina-
cin espiritual de Sudamrica. Lo ms significativo de todo
es el objeto de que su autor tuvo, segn l mismo, al es-
cribirlo: quera considerar el sentimiento cristiano como
inspiracin de la vida. Tal es la clave de toda la obra.
Segn hemos visto, el cristianismo no haba podido tra-
ducirse en sentimientos vivos, inspiradores de la vida, en
la historia rehgiosa del continente. El objeto principal de
Rojas es referir un ejemplo concreto de profunda inquie-
tud religiosa que encontr su satisfaccin en una relacin
espiritual con Cristo, la cual no slo satisfizo corazn y
mente, sino seal el camino hacia un nuevo orden de
relaciones humanas. Unamuno ha hecho hincapi en el
elemento de tensin que existe en la clase de salud espi-
ritual que el Cristo que es "Jess" introduce en la vida.
Rojas pone el acento en el elemento de armona. Echemos
un vistazo a los dilogos en su orden.
El tema del primero es la Imagen de Cristo. Aqu
describe el autor cmo se puso en busca de la imagen au-
tntica del Maestro: peregrinacin profundamente sim-
blica en la vida religiosa de Sudamrica. Entretejido
delicadamente en la trama socrtica de las ideas corre un
hilo de prosa lrica, autobiogrfica de un buscador reh-
gioso. "Nacido en el seno de una familia catlica ^dice
Rojas, sin antepasados inmediatos que no fuesen cris-
tianos viejos, cristianos al modo ortodoxo de la antigua
Amrica espaola, fui bautizado por disposicin de mis
padres; practiqu los mandamientos de la Iglesia Romana
durante mi niez, v aun cuando ms tarde la libertad filo-
sfica me apart del catolicismo, nunca dej de sentirme
profundamente cristiano, en el ms nato sentido de esta
palabra". "La idolatra cathca 'aade me alej de
su culto, pero sus imgenes me han reconcihado con la
EL OTRO CRISTO ESPAOL 209

verdad evanglica". En particular le fascinaba la imagen


de Cristo, y se impuso el deber de descubrir, si fuera
posible, su autntica efigie. Ansiaba posar los ojos en los
ojos mismos del Seor. Se convirti en una especie de
caballero andante en busca de la imagen real de Cristo,
y durante una visita a Europa anduvo mucho en busca
de su verdadera semejanza: "Visit las Catacumbas, es-
tudiando las ms arcaicas imgenes de Cristo, y luego
recorr oratorios, bibliotecas, museos, buscando represen-
taciones del Dios-hombre, desde en las miniaturas de los
misales, hasta en las esculturas de las milenarias baslicas.
No he realizado estas andanzas por vanidad de conocer
la verdad histrica, sino por necesidad de poseer la verdad
mstica".
Cay en cuenta, sin embargo de que la Iglesia Cris-
tiana no posee una efigie autntica de su Fundador. La
imagen de Cristo se ha rehecho al travs de veinte siglos
segn la raza, regin, poca, cultura, escuela v tempera-
mento de creventes individuales. Con todo, hav algo que
ha permanecido inalterado e inalterable: la Cruz. "La
Cruz dice Rojas substituye, universalmente, a la ima-
gen humana de Jesucristo." As pues, en la vida de un
verdadero cristiano, el sacrificio de amor simbolizado por
la Cruz debe ser el centro de todo. Cristo mismo permanece
invisible, pero Su accin se manifestar cada vez que El
crea en la vida humana una nueva Beln para Su naci-
miento v un nuevo Calvario para Su resurreccin. El dra-
ma cristiano entero se recapitula as en cada vida cristia-
na. Esto nos recuerda a Pascal y Unamuno.
En los dos dilogos que siguen, intitulados "La Pala-
bra de Cristo" y "El Espritu de Cristo", Rojas sigue
refirindonos su bsqueda. Habiendo descubierto el sm-
bolo ideal o arquetipo de la verdadera vida, debe entre-
garse ahora a descubrir un programa de accin que tenga
autoridad v una fuente adecuada de inspiracin. Sabiendo
cul es el verdadero camino que ha de seguir, dnde
hallar la luz que gua sus pasos v la fuerza que lo lleve
a su meta? Encuentra ambas en Aqul que dijo ser la
Verdad y la Vida adems del Camino. Al llegar a este
punto, el lector advierte que son en realidad
los dilogos
un comentario de ese precioso texto del Cuarto Evange-
lio: "Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida".
210 JUAN A. MACKAY

Aunque la imagen de Cristo haba siempre ejercido


fascnacin en nuestro autor, los Evangelios le atraan
muy poco en los primeros aos de su bsqueda. Procur
en otras partes la voz de la autoridad. He ah una expe-
riencia profundamente catlica. Mas lleg el momento
en que esos "cuatro poemas acerca de Cristo" se le apa-
recieron bajo una luz por completo diferente. La crtica
histrica de los Evangelios le di la imagen autntica en
una forma transfigurada. "La crtica cientfica dice don
Ricardo, lejos de invalidar los textos evanglicos, los
ha tornado ms humanos v fehacientes. Considerados co-
mo simples documentos histricos, ellos han recobrado una
autoridad que haban perdido a los ojos de los incrdulos.
Despus de la moderna exgesis, sera tan arbitrario du-
dar de ellos come dudar de todas las fuentes escritas de
la antigedad. Si por escepticismo suprimimos a Cristo,
podramos tambin suprimir a Tiberio v a los dems per-
sonajes de su poca".
La figura del Jess histrico, distinta de la imagen li-
trgica cuya seduccin haba dado origen a la bsqueda
espiritual del autor, impresion a ste con su extraordina-
ria virilidad. Pudo ver al travs de la completa irreali-
dad de los retratos helenizados que Strauss y Renn
haban trazado del Galileo. Tampoco era Jess l "ar-
quetipo de pordioseros", con que lo ha representado en
Sudamrica la tradicin religiosa. Cristo era el verdadero
Superhombre, hecho que no pudo comprender Nietzche.
De ah en adelante Cristo vino a ser la nica autoridad
reconocida por nuestro autor v los Evangelios su nica
ley. Hall que la esencia del mensaje del Maestro no
consiste en un programa de reforma poltica; su mensaje
es algo de ndole personal e ntima. Pero a la vez com-
prendi que el concepto del Reino de Dios anunciado
por Jess tena un aspecto social adems del personal. Era
un estado de la sociedad a la vez que un estado del alma.
El hombre deba ser redimido y la tierra pacificada y
puesta bajo el reinado de la justicia, el trabajo y el amor.
El ltimo y mayor milagro pstumo de Cristo es, pues. Su
palabra o mensaje, "por el nmero de almas que ha puri-
ficado, que ha consolado, que ha elevado a la santidad
en todas las regiones del planeta." Este poder que obra
EL OTRO CRISTO ESPAOL 211

maravillas es la nica prueba que se necesita para demos-


trar la autenticidad de la Palabra de Cristo.
Pero que nadie piense que Cristo no tiene otro men-
saje que dar al mundo. En un pasaje de qran belleza.
Rojas expresa su anhelante deseo de que nuestra tierra en
desvaro pueda pronto escuchar un nuevo mensaje del
Maestro: "El Maestro describi el Reino de los cielos
como una realizacin terrenal, y un estado de gracia de
las almas. A travs de veinte siglos, la humanidad va lo-
grando esa realizacin, en los individuos, por sus progre-
sos espirituales, y en la especie, por sus progresos polti-
cos. La empresa no ha concluido, y los tiempos llegan de
una nueva esperanza mstica para el mundo. La humanidad
va distrada como el incrdulo Cleofas por el camino de
Emmaus a la hora del crepsculo, y acaso el Resucitado
viene bajo una forma invisible, para dar a las almas un
mensaje nuevo". Este pasaje expresa el creciente anhelo
que hallamos en Sudamrica de que advenga una rehgin
espiritual adecuada a las necesidades del corazn.
En el tercer dilogo el autor trata del "Espritu de
Cristo", verdadera fuente de inspiracin y poder. Relata
cmo, durante muchos aos de su vida, haba tratado de
apagar su sed espiritual en las fuentes de la filosofa y de
los escritos orientales. Ley el Gnesis y el Corn, a
Platn v a Kant, a los doctores v poetas msticos desde
Pitgoras hasta Swedenborg. Pero no qued satisfecho.
Su razn hallaba alimento en esas oqinas; su imaginacin,
recreo: pero el sentimiento vivo de Dios no lograba en-
carnarse en su vida. En la Bhagavad-Gita del hindusmo
pens haber hallado al fin el oasis que andaba buscando
por el desierto de la vida. Las enseanzas de Krishna y la
revelacin de Arjuna lo iniciaron en la escala de los uogas
ascendentes. Sac por entonces mucho beneficio de esos
estudios, pero al fin descubri en los Evangelios y en el
"Espritu de Cristo" la satisfaccin del alma que haba
buscado sin descanso.
"El Espritu de Cristo" es para Rojas una realidad
mstica. Significa mucho ms que la influencia o modo de
vivir del Jess histrico, y se aproxima mucho ms al
concepto paulino del Cristo eterno que mora en toda alma
cristiana. "El cuerpo de cada hombre ^-^ dice Rojas pue-
de y debe ser la morada del Cristo invisible"; y "Cristo
212 JUAN A. MACKAY

es fuente de aguas vivas, y sta se escapa de los vasos


inmviles, para fecundar el espritu del hombre. El Maes-
tro dijo: 'Si alguno tiene sed, venga a m y beba.' Eso
hago yo". Pero a fin de que vivamos en El y El en nos-
otros es necesario revivir Su mensaje. En este ltimo con-
cepto hallamos expresado el problema religioso de Sud-
amrica y de nuestra poca, una relacin dinmica entre
la experiencia mstica y la tica. La solucin est en vivir
en el Camino en que Cristo transita todava en Su misin
redentora. Revivir Su mensaje es estar en el Camino, pero
slo podemos mantener la marcha proftica si El va a
nuestro lado.
En el curso de estos dilogos, pero especialmente en
el ltimo, Rojas hace frecuentes alusiones a la religin
que se practica en Sudamrica. Expresa, al mismo tiempo,
sus sueos ardientes de que su pas desempee una misin
religiosa en el futuro. Lamenta hondamente el hecho de
que sus compatriotas, juntamente con los sudamericanos
en general, hayan por desgracia hecho menos a la reli-
gin. La tradicin catlica existe como forma externa,
dice, en esas repblicas, pero no el sentimiento cristiano
como inspiracin de la vida. A este respecto, compara
muy desfavorablemente la Argentina con la Norteamrica
anglosajona. Ha descubierto que en esta ltima, a pesar
de las abundantes paradojas que exhibe y que la con-
vierten en un enigma para los sudamericanos, hay muchos
hombres de negocios que persiguen la riqueza con una
especie de pasin mstica. Su nico objeto al ganar dinero
parece ser el de poder hacer donacin de sus ganancias
a las grandes causas. Le han causado tambin impresin
los hombres pblicos de los Estados Unidos que no han
sentido vergenza de citar v practicar los principios de
Jess en su vida poltica y cvica. Hasta aqu, dice Rojas,
Sudamrica no ha tenido hombres de esa clase, pero los
necesita muchsimo.
En algunos de los prrafos finales del libro que co-
mentamos aparece una expresin de ese creciente sentido
de destino que comienza a pulsar en el pensamiento lati-
noamericano. Segn Rojas, su amada Argentina posee
ventajas que podran constituir una preparacin incons-
ciente al desempeo de un gran destino cristiano. Se dis-
fruta en ese pas de plena libertad religiosa, y dentro de
EL OTRO CRISTO ESPAOL 213

sus anchas fronteras existe un sentimiento de hermandad


entre todas las razas que han hallado en l asilo. Ese odio
que es el veneno de Europa v ese fanatismo que es la
ponzoa de Asia han sido superados, en lo cual nuestro
autor discierne la influencia del espritu de Cristo, "el
Maestro de la fraternidad." Quin puede decir comenta
Rojas-
si estamos destinados tambin a crear una nueva
unidad religin, trascendiendo los cultos extranjeros.
He ah una notable ilustracin del universalismo del es-
pritu sudamericano.
Nuestro autor suea. Suea en la actividad del Cristo
invisible como influencia transformadora en lo espiritual
y en lo social. Suea en la cristianizacin de la Amrica
Latina a fin de que sta pueda cumplir su destino verda-
deramente mesinico de realizar los sueos hasta hoy
irrealizados de Europa y del cristianismo. "La asocia-
cin cvica de una democracia como la nuestra, puede ser
una hermandad rehgiosa, en el ms amplio sentido de esta
palabra. El mundo atribulado espera en medio de las ti-
nieblas un mensaje de esperanza, y harta dicha sera para
nosotros si ese mensaje pudiera llegarle de nuestra Am-
rica latina, como un llamado a la cristiandad universal."

d) Julio Navarro Monz: Literato Cristiano

Si Ricardo Rojas es el primer escritor sudamericano de


posicin literaria reconocida, que escribe un libro sobre el
cristianismo, v el primero por ello en captar la imaginacin
de los crculos intelectuales como escritor religioso, co-
rresponde a lulio Navarro Monz el honor de haber sido
el primero, entre las mentes de primer rango del conti-
nente, en hacer del problema religioso objeto de continuo y
sistemtico estudio. Si para Rojas un libro sobre el cristia-
nismo no fu sino el momento culminante de su primer
jubileo literario, para Navarro Monz, la religin es una
pasin por la cual ha sacrificado todos los dems inte-
reses. ^
Durante la ltima dcada, probablemente este argen-
tino ha escrito ms extensamente sobre el tema de la reli-

'
Al parecer esta traduccin. Navarro Monz es ya {inado. (N. del
Trad.)
2H JUAN A. MACKAY

gin que cualquier otro escritor vivo, con la nica excep-


cin del japons Kagawa. No slo por medio de sus libros
ha puesto el problema religioso de modo prominente a la
consideracin del pblico sudamericano, sino que en el
curso de sus prolongados viajes apostlicos por muchos
pases latinoamericanos ha tenido oportunidad de tratar de
Cristo V de la religin ante auditorios representativos en
teatros y salas universitarias. Cuando el conde de Key-
serhng visit la Argentina en 1929, una de las cosas que
ms le impresionaron fu la calidad extraordinariamente
elevada y la penetracin y conocimiento que exhiban las
crnicas de sus conferencias que aparecan en el gran
diario de Buenos Aires, "La Nacin". Segn sus propias
palabras, en carta al director de este peridico, dichas
crnicas contenan el ms excelente informe de sus con-
ferencias que haba aparecido en la prensa en cualquiera
parte del mundo en que haba estado. El autor de esas
crnicas era Tulio Navarro Monz. Cuando los dos hom-
bres se encontraron, el filsofo alemn hall que el perio-
dista argentino era tan erudito, o ms, que l mismo, en
todo aquello que tocaba a la historia de la religin.
Naci Navarro Monz en Portugal, en 1882. Su padre
perteneca al cuerpo diplomtico de aquel pas, y siendo
pequeo Julio tuvo ocasin de visitar diversos pases de
Europa y Africa. Por el papel que desempe ms tarde
en la revolucin portuguesa, se vi obligado a abandonar
su tierra natal, y poco despus emigr a la Argentina.
Durante algunos aos ocup un puesto importante en uno
de los departamentos del gobierno, y en esa capacidad
tom parte en la elaboracin de la nueva lev electoral
del pas. Al mismo tiempo que desempeaba ese cargo
oficial, colaboraba en "La Nacin" como crtico de arte.
Sus colaboraciones literarias produjeron una profunda
impresin, por su elevado tono, penetracin y severidad.
Por el ao de 1920 se ouso en amistoso contacto con al-
gunos directores de la Asociacin Cristiana de Jvenes,
de Buenos Aires, y tan favorable fu la impresin que
les produjo, y tan alta fu a su vez la opinin que l
se form de la Asociacin como plataforma para procla-
mar sus ideas religiosas, que en 1922 se incorpor al per-
sonal continental de dicha organizacin como conferen-
ciante y escritor especial sobre temas rehgiosos. Desde
EL OTRO CRISTO ESPAOL 215

entonces han salido de su pluma libro tras libro, y en los


intervalos de ese trabajo, ha emprendido viajes de confe-
rencias por las principales ciudades del continente.
A fin de comprender la personalidad v conceptos reli-
giosos de Navarro Monz, es menester empezar, como lo
hace l mismo, refirindose a una profunda experiencia
por la que atraves en 1916. Ese ao el funcionario del
gobierno v distinguido periodista se convirti al cristia-
nismo. Por supuesto, haba nacido y sido criado como
catlico romano, pero como la juventud latinoamericana
en general, se haba hecho completamente irrehgioso, y,
secfn su propia confesin, dado rienda suelta a sus pa-
siones ms bajas. En parte reflexionando sobre la trage-
dia de la querr, en Darte a consecuencia de la muerte de
una hijita muy amada, sus pensamientos empezaron a
virar y fijarse de modo serio v definitivo en el asunto de la
religin. Muv diferente fu su experiencia de la de Rojas
con su bsqueda romntica. No puedo hacer cosa mejor
que referirme a sus propias palabras sobre este crtico
y creador perodo de su vida.
El pasaje ocurre en su primer libre sobre religin,
escrito el ao de su conversin, e intitulado "El Renaci-
miento Mstico ante la Tragedia Europea". Dice que dicho
libro es fruto de la experiencia ms que de la meditacin
y la investigacin. El autor es producto de su medio y
poca. Bebi hasta las heces el cliz de sus abominacio-
nes. Entonces el Seor, una noche de Viernes Santo, ante
una imagen de la Santa Virgen, toc su corazn quiz
por milsima vez, pero en esta ocasin con buen xito, y
el empedernido pecador que tantas veces se haba mostra-
do infiel a la divina gracia, empez a pensar en los errores
que haba cometido. A medida que el amor se despertaba
en l, empez a pensar tambin en el miserable estado
en que vaca la raza humana, moral y materialmente. La
operacin fu lenta, porque nosotros mismos debemos pres-
tar nuestra cooperacin a la gracia de Dios, v la carne
rebelde se opona todava, como lo hace hasta el presente,
a la obra del Espritu Santo. Sin embargo, aade, su
alma hall fuerza en la oracin para seguir adelante. Dios
no deja a quien lo invoca, y la luz descendi poco a poco
al afligido corazn, tan indigno de ella.
216 JUAN A. MACKAY

Ese libro,sigue explicando Navarro Monz, no es


ms que una pobre v parcial expiacin de los pecados de
su autor, es resultado de todo esto, y est escrito en un
medio y para un medio en que, como en todos los pases
de habla espaola, no puede menos que desagradar a los
creyentes v a los no creyentes, por lo que su autor slo
espera cosechar por l desprecios v prdida de amistades.
Pero Dios, que parece haberlo inspirado, sabe por qu
los hizo; en El pone el autor su confianza. Es es su espe-
ranza y su fuerza.
Nunca haba sonado una nota ms profunda en las
letras sudamericanas. No era sta una postura literaria,
sino la expresin apasionada de un espritu quebrantado
que haba sido curado.
Si Navarro Monz empez ahora a posesionarse del
estudio de la religin era porque la religin se haba po-
sesionado de lo haba transformado. Por esta poca
l y
empez a a los servicios religiosos de la Iqlesia
asistir
Griega Ortodoxa, pero no hall ah un hogar rehgioso
permanente, aunque muchas veces ha hablado de la im-
presin espiritual que produce la liturgia ortodoxa. Ms o
menos por el mismo tiempo trab ntimo conocimiento con
ese prncipe de los educadores y filntropos cristianos, el
R. William Morris. Se hizo asiduo concurrente a los ser-
vicios anglicanos que Morris diriga, y entre los dos
hombres se form una profunda y constante amistad, que
ha sido una de las influencias ms dulcificantes y esabi-
lizadoras en la vida de Navarro Monz. Con los miem-
bros, y especialmente con los ministros de otras comunio-
nes protestantes, sus contactos no han sido invariable-
mente tan felices. Ellos no han podido entenderle y apre-
ciarlo; l ha sido demasiado impaciente con ellos. En
realidad. Navarro Monz ha hablado y escrito en tr-
minos muv corrosivos, y en ms de una ocasin, sobre la
obra protestante tal como se lleva a cabo en los pases
latinoamericanos. Verdadero hijo de su raza, Navarro
Monz no siempre juzga las instituciones con calma y
objetivamente, sino a la luz de las personalidades conec-
tadas con ellas y que le son simpticas o antipticas. Lo
cual no quiere decir que sea necesario tener sangre ib-
rica para exhibir la misma actitud!
EL OTRO CRISTO ESPAOL 217

Triste es decirlo, pero este espritu verdaderamente


grande ha seguido el camino de Jos Carlos Rodrguez
en el Brasil, v en cierto sentido de Ricardo Rojas y otros
muchos: no ha hallado hogar espiritual en ninguna co-
munin rehgiosa organizada. Su vida espiritual se ha nu-
trido de los profetas del Antiguo Testamento, las palabras
de Cristo, y en particular de los escritos de San Pablo y
San Tuan. Fuera de las Escrituras ha hallado compae-
rismo espiritual en los grandes msticos espaoles, en
Plotino, San Francisco de Ass, Eckhart, Jacobo Boehme,
y posteriormente en Jorge Fox y la Sociedad de los Ami-
gos. Como resultado de una visita a Inglaterra v los
Estados Unidos en 1924, Navarro Monz se puso en
contacto con los cuqueros. Se sinti muy confortable-
mente entre los seguidores de jorge Fox. El tipo de
reunin religiosa que celebran los cuqueros le produjo
una profunda impresin, y se form la idea de que el
futuro del cristianismo en la Amrica Latina estriba en
la organizacin de reuniones de ndole semejante en todo
el continente. Desde entonces ha observado el hbito de
reunir todos los domingos en su casa a un grupo de per-
sonas para dedicarse al silencio, la meditacin y la ora-
cin.
La nueva tranquilidad y tiempo libre de que pudo
disponer Navarro Monz en 1922 merced a su relacin
con la Asociacin Cristiana de Jvenes, ha fructificado
en un perodo de intensa actividad literaria. La gran ma-
yora de sus libros han sido pubhcados por la Federa-
cin Sudamericana de Asociaciones Cristianas de Jvenes.
El primer volumen que pertenece a dicho perodo es el
intitulado "Principios Bsicos de la Civilizacin". El autor
pone de relieve en esta obra los benficos resultados del
cristianismo en la vida del mundo, e indica modos v ma-
neras para aplicar a la sociedad los principios sociolgi-
cos inherentes a la religin cristiana. A este libro sigui
otro de diferente especie, "Horas y Siglos", liturgia pan-
cristianacompuesta de selecciones de las Sagradas Escri-
turas, y que contiene oraciones de fuentes catlicas ro-
manas, ortodoxas y protestantes. Luego sigui una serie
de doce opsculos sobre la Evolucin Religiosa en el
Mundo Antiguo. El volumen introductorio de esta serie
constituye uno de los esfuerzos ms importantes de nes-
218 JUAN A, MACKAY

tro autor, y asume la forma de una discusin completa


del problema religioso de la Amrica Latina.
Despus de tratar detenidamente de la evolucin de la
religin entre los hebreos y en el mundo grecorromano,
la serie termina con un estudio del cristianismo en que
se unen ambas corrientes. La perfecta unin tiene lugar
en el Cuarto Evangelio, que, con su concepto del Logos
hecho carne, ofrece la sntesis ms elevada obtenida hasta
ah de los elementos subjetivos y objetivos de la rehgin.
Nuestro autor asume la posicin, difcil de sostener en la
actualidad, de que este ltimo de los Evangelios Can-
nicos, al cual aport el helenismo las categoras de inter-
pretacin por las que el cristianismo pudo subsistir y
propagarse en el mundo grecorromano, es en el fondo
la dramatizacin de una idea. Sostiene que fu escrito
para ilustrar el principio neoplatnico, mstico, de la as-
censin del alma por medio de la purificacin, la ilumina-
cin V la unin. De un sistema tal de pensamiento quedan
excluidos naturalmente todos los elementos catastrfi-
cos y apocalpticos como ajenos a la esencia del cristia-
nismo. Se asegura el progreso perpetuo en lnea recta. El
mal no pertenece a la esencia de la realidad, ni siquiera
a la esencia de la realidad emprica, ni la reaccin puede
pertenecer a la esencia del progreso. El proceso de la
realidad es susceptible de comprensin perfecta; lo que
se necesita ms que fe es entendimiento. El ms eminente
pensador religioso de Sudamrica se ha convertido cla-
ramente en heredero de ese tipo romntico de idealismo
evolucionista que ha sido tan popular en la pasada gene-
racin del pensamiento y que hoy es desafiado en todas
partes por nuevas voces y formas de pensamiento.
El siguiente esfuerzo literario de Navarro Monz fu
un libro que l mismo considera como lo ms fundamental
que ha escrito. Lleva el ttulo de Camino de Santidad, y
consiste de un estudio gentico del fenmeno religioso
desde sus formas ms crudas hasta el misticismo cristiano.
Pronto sigui a ste La Revolucin Cristiana, en que,
despus de un buen estudio preliminar sobre Nietzche y el
cristianismo, se exponen los principios fundamentales de
este ltimo como movimiento revolucionario. Su ltima
obra de importancia apareci en 1930, Las Metafsicas del
EL OTRO CRISTO ESPAOL 219

Cristianismo,'^ que es, en cierto sentido, su esfuerzo ms


ambicioso, la obra en que cree haber podido formular una
metafsica satisfactoria para la religin cristiana.
Un estudio de los libros de Navarro Monz y de los
innumerables artculos y folletos que ha escrito, nos
revela una mente ricamente provista, de extraordinaria
agudeza, perfecta sinceridad intelectual y apasionado celo.
En todo cuanto escribe descubre uno esa tendencia uni-
versahsta, ese amor de las rpidas generahzaciones y esa
inclinacin al mtodo histrico, que caracterizan a la
mente sudamericana. En sus ideas tempranas, resaltan
vigorosamente las influencias de Herclito, Platn y es-
pecialmente el neoplatonismo. El concepto de los valores
absolutos ocupa en ella prominente lugar. Su pensamiento
posterior est dominado enteramente por las categoras
del vitalismo moderno. Navarro aparece como un monista
absoluto, para quien son abominables todas las formas
de dualismo. Prevalece la idea de la evolucin monista
en el sentido ms absoluto, al paso que las categoras
genticas determinan sus conceptos fundamentales. Tan
completamente ha estado dominado en aos recientes por
la idea antes mencionada, que ahora defiende una posi-
cin que denomina "temporalismo" metafsico, segn el
cual Dios mismo est en proceso de evolucin. As queda
abandonada lgicamente su posicin platnica anterior,
con sus absolutos, aunque probablemente no est dispuesto
a aceptar algunas de las deducciones inexorables que se
siguen de su nuevo punto de vista.
La expresin ms sistemtica que hasta el presente ha
dado Navarro Monz a su nueva metafsica religiosa se
encuentra en el libro ya mencionado, Las Metafsicas del
Cristianismo. Ser interesante que hagamos un breve an-
lisis de esta obra, que en ciertos fundamentales respectos
va mucho ms all, v aun difiere, de los puntos de vista
que contienen sus volmenes anteriores. En las pginas
introductorias, nuestro autor expresa la conviccin franca
de haber llegado a una comprensin tan absoluta e impor-
tante de la vida y de la realidad como la que Buda
proclam en su famoso sermn de Benars. "El problema

* Han
aparecido despus La Actualidad Filosfica de Jacobo Bo-
ehme, y un opsculo, Psicoanlisis Personal.
220 JUAN A. MACKAY

que tanto me atormentaba 'dice, el problema del mal,


el problema del sentido de la vida, ya no tiene secretos
para m. .Si al concluirla (esta conferencia) hubiera de
.

caerme muerto no lo sentira. Morira con tranquilidad,


despus de haber cumplido mi misin en la vida; despus
de haber pronunciado la palabra definitiva". La importan-
cia que el propio Navarro Monz atribuye a este libro
es ms que justificacin para que consagremos un examen
especial a su contenido, pues se nos presenta en un len-
guaje que ordinariamente se asocia a una nueva revela-
cin.
Entre los pensadores de nuestro tiempo que pueden
pretender alguna capacidad filosfica, hay slo dos r-
denes de categoras, dice nuestro autor con impresionante
dogmatismo, mediante las cuales concebir el universo: las
categoras del materialismo y las del pantesmo o panen-
tesmo. El desmo, bajo el cual, de modo bastante extra-
ordinario, parece Navarro Monz incluir el tesmo en todas
sus formas, carece hoy de importancia para el pensamien-
to. Mientras el Cuarto Evangelio, dice, representa la su-
prema expresin conceptual que se ha dado al cristianismo,
no puede considerarse como el ltimo Evangelio cristiano.
Nuestra edad requiere un nuevo Evangelio, v el moderno
vitalismo en la ciencia y la filosofa nos capacita para
formularlo. El Evangelio debe ponerse de acuerdo con
las categoras de la cultura moderna del mismo modo que
lo hizo con las categoras de la cultura griega en los pri-
meros das de nuestra fe. La idea de entusiasmo, repre-
sentada por Dionisio; la de la intuicin, que forma la
mdula del pensamiento de Bergson; el hincapi de Key-
serling en la comprensin, nos ofrecen elementos para
formular un Evangelio cristiano moderno.
En seguida procede Navarro Monz a formular su
punto de vista: El pensamiento cristiano se ha visto en el
pasado estorbado por las ideas de eternidad v de un Dios
eterno empleadas como conceptos positivos. La eternidad
debe considerarse como una idea puramente negativa. La
existencia apareci solamente al aparecer la conciencia,
y todo lo que precedi a sta es no existente, en sentido
filosfico. Lo ltimo en el universo es la energa. Dios
mismo es producto de la energa csmica. Ha tenido un
principio y debe considerarse como finito. Su ser se enri-
EL OTRO CRISTO ESPAOL 221

quece y fortalece con la cooperacin de voluntades


las
humanas. El drama csmico empez con pasin de la
la
energa csmica, o Dios, por realizar todas sus potencia-
lidades en el proceso del devenir. Escuchemos cmo formu-
la nuestro autor con sus propias palabras el Nuevo
Evangelio para nuestros tiempos: "El cristianismo es, ante
todo, la religin de la Divinidad que se encarna; de la
Divinidad que sufre, en la lucha contra la inercia mate-
rial; de la Divinidad que brega por un ideal de redencin.
El cristianismo lleva imbbita la esperanza de los antiguos
profetas que soaron con el advenimiento de un mundo
mejor. El cristianismo es, por fin, una religin que, a
pesar de todo, nunca se ha estancado, que siempre se ha
abierto a nuevas inspiraciones. Quizs, por todo esto,
maana se escriba as un nuevo Evangelio que, como el
de San Juan lo fu en su tiempo, resulte una nueva snte-
sis del pensamiento filosfico y de la fe religiosa de una
nueva poca. Quizs algn da, en la gran Iglesia del Fu-
turo, unida por la fraternidad en la libertad, se lea sola-
mente algo parecido a estos conceptos:"
(Y luego sigue algo como el equivalente moderno del
Prlogo del Evangelio de San Juan, que aunque extenso
vamos a transcribir en su totalidad.)
"Antes del principio era la Fuerza v la Fuerza era
Inconsciente, por lo cual aun no poda llamarse la Exis-
tencia.
"Pero lo Inconsciente se volvi Consciente y ste fu
el principio de todas las cosas.
"Lo potencial empez a volverse actual y, tomando
conocimiento de sus energas latentes, ha ido creando el
universo, por medio del cual se expresa.
. "Primero fu la Energa, luego la Inteligencia, en se-
guida la Vida que cre y plasm la materia por medio de
la cual se revela la Inteligencia.
"En la Energa estaba la Inteligencia, pero la Energa
no se volvi Accin mientras no fu inteligente.
"La Energa es el Padre. La Intehgencia es el Hijo. La
Accin es el Espritu.
"El Hijo es superior al Padre. El Espritu es superior
al Hijo. Porque lo Consciente es superior a lo Inconsciente
y todo pensamiento es inferior mientras no se traduce en
la Accin.
222 JUAN A. MACKAY

"La Accin procede del Padre por medio del Hijo. Sin
la mediacin del Hijo, la Accin sera inconsciente y no
podra llamarse Accin. Sera la Fuerza, inconsciente,
anterior a toda Existencia.
"Estos tres existen desde el principio y sin su con-
juncin el principio no se hubiera dado. Pero la Energa
por s sola no es Dios, ni la Inteligencia por s sola es
Dios, ni la Accin por s sola. Empero las tres, unidas,
constituyen la Unidad Divina.
"Esa Unidad existi desde el principio y esa Unidad
es Dios. El hombre fu creado a la imagen de Dios, uno
y trino, llevando en lo ms profundo de su ser la concien-
cia de su origen.
"Material por su cuerpo, viviente gracias al Espritu,
inteligente por medio de la Inteligencia Divina, el hombre
es la imagen reducida de la Fuerza, de la Inteligencia y
de la Accin, gue son la esencia de la Existencia Uni-
versal.
"Y el Consciente puso al hombre sobre la Tierra para
que la dominara v colaborara con la Inteligencia a fin
de establecer sobre la Tierra el Reino del Espritu.
"Pero, al principio de su historia, el hombre no tena,
an conocimiento de su origen y ador aquello que deba
dominar. !

"La Inteligencia en el mundo estaba, el mundo fu


hecho por ella, pero el mundo no la conoci.
"Hasta que, despus de muchos que tuvieron un vis-
lumbre de la Inteligencia, vino un hombre segn la Con-
ciencia Divina y en quien la Conciencia se encarn.
"No fu engendrado de la carne, ni de la voluntad de
la carne, sino que, teniendo conciencia de su origen di-
vino, se le rindi.
"Y se uni con la Inteligencia por medio de la cual
todas las cosas fueron hechas.
"El ha dado a todos los que le siguen la capacidad
de llamarse y sentirse Hijos de Dios.
"Los cuales tampoco han sido engendrados- de la
carne, ni de la voluntad de la carne, sino del Espritu;
primicias de una nueva humanidad a la cual est encar-
EL OTRO CRISTO ESPAOL 223

gada la misin de establecer sobre la Tierra, renovada,


elReino de Dios".^
Como
nuestro inters aqu en la filosofa religiosa de
Navarro Monz es por necesidad expositorio, o sea, el
de presentar a nuestros lectores el punto de vista del
primer escritor sudamericano que ha discutido el problema
religioso de un modo fundamental, nos limitaremos a aquel
lias observaciones que pongan en ms claro relieve la
posicin filosfica de nuestro autor y sus implicaciones
principales.
Aceptando la idea de un Dios finito, el "joven Dios
combatiente" de H. G. Wells, Navarro Monz se ha si-
tuado entre cierto nmero de pensadores modernos que
limitan el poder de Dios a fin de poner a salvo, as lo
creen ellos. Su moralidad. Es natural que este ideal se
presente en tiempos trgicos v caticos como los nues-
tros. Es un concepto, dice el Dean Inge en su notable
libro sobre Etica Cristiana, que tiende a aparecer en po-
cas de dificultades nacionales. Sin embargo, de ningn
modo es necesario postular la finitud de Dios para ex-
plicar el mal ni necesitamos privar a la Divinidad de su
atributo de absoluta para asegurarnos de la presencia y
simpata de un Divino Compaero que es el campen del
bien en el universo. Nadie ha proclamado con tanto vigor
esto de que Dios es Otro y Absoluto, como Kierkegaard.
Pero cuando el gran pensador dans meditaba en la in-
conmensurable simpata de Dios, Lo describa sentado en
un trono de dolor. La raz de las dificultades de ese
filosofar al que pertenece el que hemos venido conside-
rando consiste en su miedo a la paradoja cuando se trata
de realidades ltimas. Sucumbe a la tentacin de simplifi-
car indebidamente el problema afirmando un precipitado
y categrico: o esto o lo otro. Pero la realidad se re de
nuestra lgica. Debera hacernos meditar el descubri-
miento de que los grandes pensadores bblicos que pro-
clamaban con tanta insistencia la trascendencia e infinitud
de Dios, llegaron a los lmites del lenguaje humano
en su esfuerzo por describir Su redentora pasin de amor
como fuerza operante en el mundo. La Cruz se halla en
la mdula del universo v del cristianismo. "Cristo para

" Op. cit., pgs. 131-133.


224 JUAN A. MACKAY

repetir una vez ms la palabra de Pascal^ estar en


agona en el corazn de los suyos", hasta que el Reino sea
"entregado", cuando "Dios ser todo en todos", ms all
de los lindes y el estrpito de la trgica lucha.
Por otra parte, el bosquejo que Navarro Monz ofrece
para una nueva filosofa ael cristianismo, no descubre
lugar alguno verdadero para los conceptos de amor y
gracia aplicados a Dios v de fe aplicado al hombre. Y
no poda ser de otro modo, va que esas fantasmales abs-
tracciones llamadas Energa, Inteligencia v Accin nunca
pueden engendrar esas realidades cristianas primarias
en sus vientres inertes y fros! El "Nuevo Evangelio"
carece de dinmica. Slo espectros intelectualizados po-
dran salmodiar sus sinfonas dialcticas en la "Gran Igle-
sia del Futuro". Sudamrica v nuestra poca necesitan
un Evangelio distinto. Se requieren categoras por com-
pleto diferentes para formular un concepto cristiano ade-
cuado del mundo y de la vida, que es una de las necesi-
dades ms apremiantes de nuestros tiempos.
Estos ltimos productos del pensamiento del pensador
sudamericano se deben al indebido empleo de las catego-
ras biolgicas para interpretar la realidad y el cristia-
nismo. La apoteosis del vitalismo conduce inexorablemente
al temporalismo. Adems, si el todo, y no simplemente las
partes, est en proceso de cambio, como implica la filo-
sofa de nuestro autor, no puede haber puntos fijos, va-
lores absolutos. Prevalece entonces un completo relativis-
mo, que se nos enfrenta en toda su crueldad, mientras
se invierten los papeles respectivos de Dios y el hombre.
Es de lamentarse, aunque no de sorprenderse, que la pri-
mera filosofa religiosa que aparece en Sudamrica sea
expresin de ese romanticismxO que seala el canto del
cisne de una era moribunda del pensamiento. Lo cierto es
que el perodo del Renacimiento no ha sido capaz de for-
jar categoras adecuadas para la expresin del Evan-
gelio cristiano. Al cruzar el umbral de una nueva poca,
una poca en que la fsica y la astronoma pretenden tener
ms derecho que el romanticismo biolgico para discutir
la constitucin e historia del cosmos, necesitamos comen-
zar de nuevo. "Si ]eans y Eddington tienen razn dice
el Den Inge en uno de sus escritos^ el Dios que emer-
ge, evoluciona y va mejorndose, no es en realidad Dios,
EL OTRO CRISTO ESPAOL 225

porque seguramente un Dios que est bajo sentencia de


muerte no es Dios. El pantesmo moderno ha edificado
su casa sobre la arena." Ha llegado el momento en que
la identidad absoluta debe ceder su sitio a la diferencia
real, la categora de la continuidad a la de discontinuidad.
Tenemos que encaramos de nuevo con el hecho del pecado
y es menester relegar al nivel de los mitos el concepto
romntico de la naturaleza humana. Debe rehabilitarse
el ciclo, con su hincapi en lo apocalptico, como expresin
ms veraz de la marcha de la historia que la lnea recta.
En toda discusin sobre la constitucin del universo, debe
darse tan plena consideracin a las categoras matemti-
cas y ticas como a las biolgicas que ltimamente han
ejercido una dictadura en el mundo del pensamiento. No
se olvide jams tampoco que los hechos cristianos fun-
damentales eludirn eternamente la racionalizacin. Es la
fe, no la razn, la que debe trascender la oposicin entre
la esfera armoniosa v la spera Cruz.

Ms provocadoras v sugestivas son las opiniones de


Navarro Monz sobre la aplicacin y propagacin prc-
tica del cristianismo. Su fuerte est ms en la esfera so-
ciolgica que en la filosfica. Su mente histrica y su
incomparable conocimiento de la historia, aunados a su
ardiente pasin tica y su lealtad a la figura de Jess,
dan enorme valor a sus observaciones tocantes a la ex-
presin del cristianismo. Con excelente equilibrio acenta
la funcin de lo tico y lo religioso en el advenimiento del
Reino de Dios. En el interesante compendio de su posi-
cin religiosa, intitulado Confessio Fidei expresa su es-
peranza de que por medio de los esfuerzos de los disc-
pulos de Cristo, cooperando con la suprema voluntad de
bien que se manifest en Cristo y que rige el universo, el
Sermn del Monte llegue a ser el cdigo moral, social y
poltico de una humanidad redimida. En alguna otra
parte hace notar, sin embargo, que el Sermn de la Mon-
taa no puede considerarse como un cdiao de moral que
cualquiera puede seguir. Expresa, ms bien, el cdigo
espiritual de acuerdo con el cual obrarn natural y espon-
tneamente aquellos que hayan pasado antes por una
suprema experiencia mstica. En otras palabras, se nece-
sita de la religin para producir la tica suprema.
226 JUAN A. MACKAY

Uno de pensamientos favoritos de Navarro Monz


los
es el de la "Nueva Reforma". Enel eplogo de Camino
de Santidad, dice: "Estamos en vsperas de una renova-
cin total del mundo". Y en La Revolucin Cristiana nos
presenta sus conceptos sobre la Reforma que espera ten-
dr lugar. Ser una continuacin, segn l, de la obra de
Erasmo ms que de la de Lutero. Por el lado intelectual,
r^interpretar todas las ideas cristianas tradicionales:
Dios, la oracin y la Cruz de Cristo. Por el lado espiritual,
se caracterizar por una nueva "bohemia", en que, espe-
cialmente la juventud, se vivir tranquilamente, libres de
preocupaciones materiales, y confiando en las implicacio-
nes de aquella enseanza de Cristo de que Dios cuidar
de los que buscan primeramente Su Reino y la justicia.
Los cristianos modernos deben recobrar aquella indife-
rencia a las necesidades temporales que caracterizaba al
grupo que segua al Maestro y a aquel otro que rodeaba
a San Francisco de Ass. El cristianismo es una aventura
y requiere la formacin de una aristocracia espiritual. La
mejor manera de propagarlo es por el contagio y la radia-
cin. Debe ser tambin un movimiento laico, aade Na-
varro Monz, porque el proceso de la historia humana
tiende hacia una creciente laicizacin. "La raza hispana
'dice en el eplogo va citado', que produjo la orden de
predicadores de Domingo de Guzmn, la milicia espiritual
de Iigo de Loyola, los jardines interiores de Teresa de
Jess y Juan de la Cruz, bien pudiera dar al mundo nue-
vas sorpresas." Lo que quiere decir es que el nuevo orden
de cosas que revolucionar Dor completo las condiciones
presentes de la vida, puede muy bien ser promovido por
representantes de la raza hispnica.
En particular impresiona la manera como Navarro
Monz trata del problema religioso de la Amrica Latina.
Considera que la dificultad fundamental de la civiliza-
cin en los pases ibricos de Amrica estriba en el hecho
de que no estaban preparados para la democracia cuando
obtuvieron su libertad poltica. Ni ellos ni la religin ofi-
cial que prevaleca dentro de sus fronteras haban experi-
mentado jams una crisis espiritual renovadora. En una
palabra, no haban tenido una "Reforma". No se haba
hecho a los hombres ponerse cara a cara ante Dios, lo cual
es el antecedente indispensable de la democracia. En su
EL OTRO CRISTO ESPAOL 227

penetrante estudio El Problema Religioso en la Cultura


Latinoamericana dice lo siguiente: "La democracia slo
ha existido y slo puede existir entre hombres que creen
en un solo Dios, padre comn del gnero humano y, por
ende, en la igualdad y la fraternidad".^ De manera que
para l, el problema de la democracia latinoamericana es-
t unido inseparablemente al de la religin. Esos pases
deben tener su propia reforma religiosa. Pero qu forma
asumir sta y cmo se producir? No la pueden producir
ni la Iglesia Catlica ni las Protestantes, dice Navarro
Monz. Los latinoamericanos deben "beber de las fuentes
puras, las del cristianismo primitivo". Hubo un tiempo,
nos dice, en que acarici la esperanza de que fuera po-
sible una reforma interna del catolicismo, pero la actitud
del Papa hacia el modernismo lo desilusion por completo.
Pens luego que quiz eso sucedera en la Iglesia Griega
Ortodoxa, pero tuvo igual desilusin. Las Iglesias protes-
tantes, segn l, tampoco ofrecen esperanza, en parte por
ser protestantes y en parte por ser iglesias. En su opinin
el protestantismo jams podr ejercer una influencia ex-
terna y vitalizadora en los pases latinos, porque no est
de acuerdo con el temperamento v modo de ser de stos.
Por lo que toca a este ltimo alegato, lo discutiremos
en el captulo siguiente. Baste por ahora observar que
nuestro distinguido autor revela una antipata constitu-
cional hacia el protestantismo en su aspecto eclesistico,
sentimiento que se ha intensificado en l en los ltimos
aos. En su orimera obra religiosa El Renacimiento Mis-
tico, afirmaba que en el protestantismo vemos slo la fra
razn, la discusin y el pietismo verboso, v que cuando en
su seno aparece algn presunto visionario, como Jacobo
Boehme, no es para hablarnos de los misterios del amor
de Dios por el alma humana, sino para suscitar el orgu-
lloso problema de por qu el hombre es cosa tan pequea
en el universo, concluyendo por oponerla Dios a Dios.'^
Interesante es notar que posteriormente, y como re-
sultado de su creciente inters intelectualista en la religin
y el problema religioso. Navarro Monz ha manifestado
una profunda admiracin por Boehme, a quien actual-

Pg. 47.
'
Pg. 99.
228 JUAN A. MACKAY

mente considera como una figura central en el pensa-


miento religioso moderno.
Nuestro autor tiene la conviccin de que "las ideas
religiosas han ido purificndose y, al mismo tiempo, limi-
tando su verdadero campo, pero no desaparecen ni des-
aparecern jams." El cristianismo debe presentarse como
un ideal, "no como una doctrina y menos como una orga-
nizacin encargada de imponerla." "La Iglesia del ma-
ana, la Iglesia del porvenir, tendr seguramente una base
ms sentimental que intelectual, ms afectiva que discipli-
naria." Las agrupaciones religiosas del futuro, segn l,
"sern escuelas de perfeccin espiritual y fuentes de di-
namismo moral; y eso basta". ^ Al hablamos as, Navarro
Monz est pensando en la propagacin de pequeos
grupos religiosos a semejanza de la Sociedad de los Ami-
gos, grupos no fomentados desde el exterior, sino que
desde el principio sern autnomos y se propagarn por
iniciativa propia.
Pero estando las cosas como estn, cmo podr em-
prenderse ese movimiento? "El hombre que ha de salvar la
Amrica Latina ^dice nuestro autor^
tiene que ser un
santo y no un sabio." En un pasaje de gran belleza y
significacin cules considera l como su propia misin
y sus limitaciones. "Si no poda tener xito en la alta
ambicin de tocar su alma (de la juventud), esperaba por
lo menos interesar su inteligencia v remover as, si me
fuera posible, montaas de preconceptos que, hov por
hov, la hacen hostil a toda religin. La tarea de remo-
. .

ver los obstculos morales y llevar las almas por el arre-


pentimiento, hasta el eterno manantial de donde perenne-
mente mana Vida, est seguramente destinada a otra
la
voz ms fuerte v ms pura que la ma. Pero mi misin,
. .

mi pobre misin personal, tiene carcter precario: Voz


del que clama en el desierto, prepara los caminos del
Ser".^
Que no es pequea misin. En campamentos estudian-
tiles V aulas universitarias, en teatros, clubes v edificios de
la Asociacin Cristiana de Jvenes, este profeta sudame-

'
El Problema Religioso en la Cultura Latinoamericana, Pgs. 109,
113, 114.
* Id,, pgs. 117, 119, 120.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 229

ricano ha despertado en sus auditorios la conciencia de


la realidad del problema v de la vida religiosos. Ha con-
centrado lealmente la atencin en la significacin de la
personalidad histrica y enseanzas de Jesucristo, ha in-
sistido en que en la Persona de Cristo el Verbo se hizo
carne. Y
si alguien lamentase que en sus libros y confe-
rencias su tendencia es a poner a los hombres frente a
frente de la rehgin ms bien que a ponerlos delante de
Dios, frente a la visin de los valores morales absolutos
ms bien que ante la figura concreta del Cristo que llama
a los hombres a entregarse personalmente a El, recuerde
el tal cmo considera Navarro Monz su propio papel es-
pecial, y d gracias a Dios por la lealtad v sinceridad con
que lo ha desempeado.
Capitulo XI

EL ADVENIMIENTO DEL PROTESTANTISMO

Hemos reservado para el final una discusin del cris-


tianismo evanglico en la Amrica Latina. Y la razn de-
biera ser obvia. Para tratar en forma adecuada de este
movimiento, el ms extendido y agresivo de los movi-
mientos no catlicos del continente, as como el ms calu-
rosamente debatido dentro y fuera de dichos pases, se
necesita la clase de perspectiva que hemos tratado de tra-
zar en los captulos que anteceden. Nuestra excursin por
los mbitos de la psicologa de la raza, la historia y la
filosofa del catohcismo espaol, v de las nuevas tenden-
cias en la vida y pensamiento religiosos, ha aparejado el
camino para formular una estimacin del cristianismo re-
formado en los pases sudamericanos.

a) Precursores

Hubo un tiempo en que pareci como si la lucha entre


la Reforma v la Contrarreforma hubiera de llevarse a
cabo simultneamente en el Viejo v el Nuevo Mundos.
Como a mediados del siglo diecisis algunos protestantes
franceses prominentes concibieron la idea de organizar
una colonia hugonota en el Brasil.El proyecto obtuvo el
apoyo de Tuan Calvino y del almirante Cohgnv. Se orga-
nizaron dos expediciones distintas, una en 1555 y la otra
en 1558. Se hizo la tentativa de arrebatar el Brasil a los
portugueses v establecer ah la fe protestante calvinista.
Catorce estudiantes de teologa, seleccionados especial-
mente por Calvino y el clero protestante de Ginebra,
acompaaron a la segunda expedicin. Por desgracia para
el buen xito del proyecto, aquellos colonos franceses, a
diferencia de sus correligionarios ingleses que desembar-
caron, en el siglo siguiente, en lo que despus fu Nueva
EL OTRO CRISTO ESPAOL 231

Inglaterra, se toparon, no con aborgenes, sino con euro-


peos. Para mayor infortunio, Villegagnon, el almirante a
cuvo cargo estaba la expedicin, result traidor a la causa
que diriga volvindose catlico, lo cual le gan el sobre-
nombre de el "Can de Amrica". En 1567 los expedicio-
narios franceses fueron expulsados de la "Francia Antr-
tica". Aun cuando no estaban ausentes de esta empresa
los motivos religiosos, toda ella tiene un cierto sabor de
intencin de hacer con el Papa lo que los bucaneros in-
gleses gustaban de hacer con el Rey de Espaa: cha-
muscarle la barba. El verdadero movimiento misionero
protestante no haba nacido todava.
Aprincipios del siglo diecisiete los holandeses se po-
sesionaron de Baha, en el norte de Brasil, y la expedicin
iba acompaada de un grupo de misioneros. Penetrando
en direccin al sur, los expedicionarios fueron ocupando
paso a Daso una extensa regin del pas. Algunos de los
misioneros aprendieron el guaran, lengua aborigen prin-
cipal de aquella zona, e instruyeron a los indios en el
Evangelio y en las artes de la industria v la agricultura.
Pero en 1664 se oblig a los nuevos colonizadores a aban-
donar el pas despus de veinte aos de ocupacin parcial.
Casi dos siglos pasaron antes de que el cristianismo
protestante volviera a presentarse en Sudamrica. Esta
aparicin coincide ms o menos con la iniciacin del pe-
rodo revolucionario. A la Sociedad Bbhca Britnica y
Extranjera pertenece el honor de haber introducido Sud-
amrica a la fuente perenne del oensamiento v la expe-
riencia cristianos. Los nuevos cristianos aparecieron no
con espada sino con la Biblia. Entre 1804 y 1807 la So-
ciedad Bblica public veinte mil ejemplares del Nuevo
Testamento en portugus, la mavor parte de los cuales
se distribuyeron en poblaciones situadas a lo largo de la
costa del Brasil por conducto de comerciantes y marineros
interesados en la propagacin de las Escrituras. As em-
pez el trabajo de difusin de la Biblia, que. segn los
mejores espritus de Sudamrica, colma la ms grande
necesidad de la vida espiritual del continente.
Habindose el Nuevo Mundo sacudido el poder de Es-
paa y Portugal, se abrieron nuevas posibilidades a la
inmigracin extranjera, con lo que vinieron a establecerse
en la costa del Atlntico muchos colonos extranjeros pro-
232 JUAN A. MACKAY

cedentes de pases protestantes, los cuales introdujeron


un nuevo factor en la vida v tradicin religiosa de Sud-
amrica. Me permitir una breve referencia a los principa-
les movimientos inmigratorios.
El primer cuerpo protestante que consigui estable-
cerse en Sudamrica fu el anglicano. Muy a principios
del siglo pasado, la Iglesia Anglicana organiz en el Bra-
sil una congregacin para miembros de su propia comu-
nin que vivan en dicho pas. Se concluy un tratado
entre Gran Bretaa y Brasil, en una de cuyas clusulas
se conceda libertad para edificar iglesias, pero estipulando
que las fachadas de stas no exhibiran ningn signo de
su identidad y uso a que estaban destinadas. El proyecto
haba encontrado' muy considerable oposicin en el pas,
pero el propio obispo de Ro de Janeiro estaba en favor de
que se concediera permiso a los britnicos de llevar a
cabo sus planes para la construccin de iglesias. La razn
que dicho dignatario cathco daba para su aquiescencia
no es, sin embargo, halagadora para la religiosidad bri-
tnica. "Los ingleses ^deca^ realmente no tienen reli-
gin, pero son una raza orgullosa y obstinada. Si nos
oponemos a sus deseos en tal respecto, no slo persistirn
tanto ms en ellos, sino que le darn al asunto una im-
portancia infinita. Pero si, por otra parte, cedemos, cons-
truirn sus capillas y nadie ir jams a ellas". ^ Para ser
estrictamente justo, debi de haber agregado "salvo en las
grandes ocasiones!" La construccin de la nueva iglesia
empez en 1819 y fu el primer lugar no catlico romano
de culto que se construv en Sudamrica.
Cinco aos ms tarde un grupo de inmigrantes alema-
nes, la mayor parte luteranos, arribaron al Brasil v ob-
tuvieron permiso para edificar iglesias. Sus descendientes
y sucesores actuales, esparcidos por los grandes estados
del sur del Brasil, forman una comunidad de un cuarto de
milln de cristianos evanglicos. En 1825 doscientos cin-
cuenta colonos escoceses zarparon de Leib rumbo al Ro
de la Plata, v no mucho despus de llegados erigieron su
propia capilla en Buenos Aires. Esta iglesia, que ha ce-
lebrado ya su tercer centenario, ha contado con una su-
cesin de ministros eminentes, y ejercido una influencia
sumamente benfica en la vida de la comunidad de habla
inglesa en toda la Repblica Argentina. Muchos de sus
EL OTRO CRISTO ESPAOL 233

miembros han figurado entre los hombres de mejor espritu


cvico que la colonia extranjera de Argentina ha produ-
cido.
Unos cincuenta aos ms tarde, poco despus de ha-
berse apoderado las tropas italianas de la ciudad de Roma,
arrib al Uruguay un grupo de inmigrantes valdenses,
acompaados de un notable pastor que demostr ser tan
gran estadista como pastor de almas. En la actualidad se
halla esparcido por el Uruguav y la Argentina un gran
nmero de congregaciones valdenses. El pastor a que nos
hemos referido, R. Armand Ugn. muri ya bien entrado
este siglo, a una edad patriarcal, dejando tras s una co-
lonia de diez mil almas en las dos repblicas del Plata, y
una familia de doce hijos e hijas, la mavora de los cuales
se convirtieron en profesionistas v figuran hov entre los
ms distinguidos ciudadanos del Uruguay.
Con el principio de la fase concretamente misionera de
la actividad protestante se asocia el nombre de un esco-
cs, James Thomson, una de las ms interesantes y mis-
teriosas figuras de la vida religiosa de Sudamrica durante
el siglo pasado. Lleg a la Argentina poco despus de la
Revolucin, momento muv en particular favorable a la
propagacin de las nuevas ideas religiosas y la introduc-
cin de un nuevo espritu religioso. La ausencia de los
jesutas, la amplitud de criterio que mostraban muchos
miembros del clero v de los nuevos jefes civiles y milita-
res, eldesfavor con que el Vaticano consideraba la obra
de los insurgentes, el nuevo deseo de entrar en relacin
con las qrandes corrientes de la vida mundial: todos stos
fueron factores que favorecan la propagacin del pro-
testantismo.
Thomson trajo alRo de la Plata una doble comisin.
Era agente de laSociedad Bblica v Extranjera v, adems,
representante de la famosa Sociedad Educativa Lancas-
teriana. En sus funciones como lo primero nos recuerda a
aquel otro notable agente de la Sociedad Bblica, Torge
Borrow. v como lo segundo, es el primero de un qrupo
notable de educadores protestantes de Gran Bretaa y
Estados Unidos que han dejado una impresin indeleble en
la vida cultural del continente. La carrera de esta solitaria
figura apostlica, v la impresin que caus en los gobier-
nos de cuatro repblicas sudamericanas, constituyen sufi-
234 JUAN A. MACKAY

cente testimonio de las posibilidades latentes en la situa-


cin.
Los proyectos educativos de Thomson recibieron calu-
roso apoyo de las nuevas autoridades argentinas. Segn el
sistema lancasteriano, los alumnos de mayor edad se
convertan en mentores de los ms pequeos y les impar-
tan los elementos de la educacin. Tal sistema se adap-
taba de modo especial a un pas nuevo, en que haba una
falta completa de maestros, v con el apoyo pleno del go-
bierno v de no pocos miembros del clero, el movimiento
hizo grandes progresos. Se fund en Montevideo una
Escuela Normal para la preparacin de maestros. En Bue-
nos Aires, donde se organiz la primera rama de la socie-
dad, pronto estaban funcionando cien escuelas con una
matrcula de cinco mil alumnos. El libro de texto que se
empleaba en la enseanza de la lectura era la Biblia. La
estimacin del gobierno argentino por los servicios que
James Thomson prest a la causa de la educacin se le
expres de la manera ms inusitada. Antes de salir de
Argentina para Chile, donde iba atendiendo una apre-
miante invitacin del nuevo gobierno de este ltimo pas,
se hizo al educador escocs ciudadano honorario de la
Argentina con plenos derechos de ciudadana. La razn
que se di para este sealado honor es smbolo de la ac-
titud de un pueblo cordial y generoso hacia "los extran-
jeros cultos que estn interesados en el progreso y la pros-
peridad del pas".
En Chile, los esfuerzos de Thomson tuvieron apenas
menos buen xito, con la nica circunstancia de que tuvo
que luchar ah contra la influencia del clero catlico ro-
mano, mucho menos liberal, segn sabemos, que sus c-
frades del otro lado de los Andes. Una peticin hecha
por el gobierno de que Thomson trajera obreros expertos
v trabaiadores agrcolas a Chile, fu bloqueada por la
jerarqua catlica romana, aleaando que los nuevos in-
migrantes seran protestantes con toda probabilidad. Sin
embargo, el gobierno mostr su aprecio por los servicios del
educador repitiendo el honor que le confiriera la Argen-
tina, es decir, hacindolo ciudadano honorario de Chile.
En Per, donde Thomson apareci en 1822, por invi-
tacin especial del Libertador San Martn, se estableci
EL OTRO CRISTO ESPAOL 235

una escuela lancasteriana en un convento desocupado


especialmente para el objeto. Pero las condiciones polticas
V de otra ndole que prevalecan en ese pas, hicieron que
los esfuerzos, del maestro misionero peripattico, tuviesen
menos buen xito ah que en las otras dos repblicas.
De manera que. despus de hacer circular un gran nmero
de porciones bblicas, pas a Colombia por la va del
Ecuador.
Colombia se considera generalmente como uno de los
pases msfanticos y cerrados del grupo sudamericano
de naciones. Pero fu ah donde Thomson tuvo su mejor
y ms sealado xito como misionero, pues pudo orga-
nizar una Sociedad Bblica nacional en la capital del pas.
El presidente de la nueva sociedad era nada menos que el
propio Ministro de Negocios Extranjeros: diez de los
veinte miembros que componan el comit ejecutivo eran
clrigos catlicos romanos, v la primera reunin de la
sociedad se efectu en la capilla de la Universidad. Por
otra parte, el provecto tena la aprobacin de cinco pro-
minentes funcionarios del gobierno. No pas mucho tiem-
po, sin embargo, antes que cavera sobre la empresa una
densa sombra. La jerarqua catlica inform del asunto a
Roma. V en el curso del tiempo, vino del Vaticano la res-
puesta, que no era otra que prohibir a todos los sacerdotes
y fieles catlicos el pertenecer a la Sociedad Bblica Co-
lombiana, V ordenando al mismo tiempo su supresin. No
obstante, el movimiento en pro de la diseminacin de
las Sagradas Escrituras estaba va en marcha, v se haban
publicado ediciones especiales de la Biblia v del Nuevo
Testamento. Uno de los ejemplares ms interesantes que
existen de este ltimo en espaol est fechado en 1837 y
lleva el nombre de una casa editora de Bogot. Si no
hubiera sido por la inter\-encin del Vaticano en aquella
ocasin, los catlicos de Colombia podran haber despa-
chado ejemplares de las Escrituras a todos los pases del
continente, cumpliendo as casi un siglo antes el sueo de
muchos catlicos liberales de nuestros das: poner la Bi-
blia en las manos del pueblo. De Colombia. Thomson pas
a Guatemala y Mxico.
236 JUAN A. MACKAY

b) Bases del Movimiento Misionero Moderno

El cristianismo evanglico data, como movimiento mi-


sionero permanente y creador entre los sudamericanos, de
los aos cuarenta del siglo pasado. Los nombres de sus
fundadores simbolizan tres tipos religiosos diferentes que
han ejercido una influencia permanente en la vida espi-
ritual de Sudamrica.
El primero de esos exploradores es un oficial de la
Marina Britnica, el capitn Alien Grdiner. El preludio
a la era moderna de la obra misionera evanglica en el
continente del sur, lo forma una de las historias ms
heroicas y trgicas de las misiones cristianas. Despus de
varios intentos frustrados de establecer obra misionera
en diferentes paises de Sudamrica, el intrpido capitn
cristiano zarp en septiembre de 1850 con seis compaeros
rumbo a la isla solitaria de Tierra del Fuego. El grupo
llevaba provisiones para seis meses, al cabo de los cuales
ira a visitarlos un navio. Por un lamentable error ste
arrib hasta septiembre de 1851. La partida de salvamento
hizo su aparicin veinte das demasiado tarde, y slo en-
contr los huesos calcinados de los misioneros. Cuando
la historia del suceso lleg a la Gran Bretaa, la concien-
cia de los cristianos experiment un gran sacudimiento. Se
organiz otra expedicin en 1854, y uno de los primeros
voluntarios que se alist en ella fu un hijo del finado jefe
de la anterior. Los miembros de esta segunda fueron asesi-
nados en masa en 1895. A pesar de todo, no se renunci
a la tentativa de evangelizar a los fueguinos, que segn
Darwin, representan el tipo humano ms bajo en existen-
cia. Un joven ministro anglicano, que tom en sus manos
la antorcha de los muertos, logr conquirtarse la confianza
de los nativos, y en el curso de unos cuantos aos se haba
efectuado tal transformacin, que Darwin, al hacer su
segunda visita a la isla, quiso tener el privilegio de ingresar
como suscriptor de la Sociedad Misionera Sudamericana
que haba introducido la luz y la vida entre los moradores
de la solitaria isla del sur. Ningn gran movimiento mi-
sionero pudo haber tenido un comienzo ms espiritual e
inspirador. Grdiner es el prototipo luminoso de un gran
nmero de hombres y mujeres que desde los das en que
EL OTRO CRISTO ESPAOL 237

l vivi han entregado sin reservas su vida a la redencin


y elevacin de los pueblos aborgenes del continente.
El segundo nombre simblico es el de un norteameri-
cano, David Trmbull, que lleg a Chile en 1845 en re-
presentacin de la Sociedad de Amigos del Marinero y de
la Unin Cristiana Norteamericana y Extranjera. Aunque
la labor de Trmbull teno por objeto principal a los ma-
rineros extranjeros y a los miembros de la comunidad de
habla inglesa residente en Chile, tena inters por la evan-
gelizacin en general, y su influencia lleg a ser decisiva
en varios movimientos en pro de la colectividad. A l se
debi en gran parte la ley de tolerancia religiosa y el es-
tablecimiento de cementerios civiles. A fin de identificarse
ms completamente con su pas de adopcin. Trmbull re-
nunci a su ciudadana norteamericana y se hizo chileno.
Cuando muri, en 1889, toda la nacin llor a uno de sus
hijos ms grandes. A David Trmbull se recordar siem-
pre como el precursor de una larga sucesin de misioneros
protestantes, que por causa de Cristo y el amor de los
hombres se han identificado ntimamente con las varias
naciones sudamericanas a las cuales han ido en tal forma
que se han despojado enteramente de todo carcter extran-
jero v se han convertido en parte v porcin de su pas
adoptado.
La tercera figura a que queremos referirnos es la del
doctor Robert Kalley, mdico escocs que en 1855 arrib
al Brasil procedente de la isla de Madeira, de donde lo
haba obligado a huir la persecucin religiosa. Poco des-
pus de su llegada haba logrado fundar una congregacin
en Ro de Janeiro. Aunque l era presbiteriano, organiz
a sus conversos segn el sistema congregacional. El nuevo
grupo fu independiente y se sostuvo con sus propios
fondos desde un principio. Hov se conoce con el nombre
de Iglesia Fluminense. Kalley es el precursor del misionero
evangclizador de los grupos nacionales, y la obra que es-
tableci representa la piedra fundamental de la Iglesia
Evanglica sudamericana, cuvos muros, formados por pie-
dras vivas, se elevan hoy en diferentes partes del con-
tinente.
El perodo que va de 1855 a la fecha, ha presenciado
la entrada, en rpida sucesin, de misioneros evanglicos
y sociedades misioneras en los varios pases sudamerica-
238 JUAN A. MACKAY

nos. Algunos datos representativos sobre el curso que ha


seguido este movimiento nos ayudarn a comprender su
carcter y significacin. Comencemos con el Brasil, pas
en que sus races han penetrado ms profundamente y
donde sus frutos son ms patentes. La primera sociedad
misionera que logr establecerse de modo permanente en
el pas fu la de la Iglesia Presbiteriana Norteamericana,
que abri sus trabajos en aquel pas en 1859. A los pres-
biterianos siguieron misioneros de las comuniones meto-
dista del sur, bautista del sur, y protestante episcopal.
1867 es una fecha importante en la historia religiosa
de la Argentina, porque fu ese ao cuando se predic
en el pas el sermn evanglico en espaol, pieza histrica
pronunciada por el doctor John Francis Thomson, joven
de padres escoceses, que haba venido a la Repblica Ar-
gentina a la edad de diez aos. Este veterano vive todava,
al tiempo de escribirse este libro, en Buenos Aires, aunque
ya ciego y cargado de aos. Fu tambin l quien llev
primeramente la fe evanglica al otro lado del Ro de la
Plata, al Uruguay. Desafortunadamente, la predicacin de
Thomson era de una ndole extremosamente polmica y
anticathca, de modo que, si bien en un principio despert
gran entusiasmo y atrajo a muchos ciudadanos prominentes
del pas, acab por producir una reaccin decididamente
antirreligiosa entre esas mismas personas.
El hecho de que un misionero norteamericano, el doctor
Goodfellow, fu invitado por el famoso Presidente argen-
tino, Sarmiento, a contratar maestros normalistas en los
Estados Unidos para establecer escuelas normales en el
pas, es buena ilustracin de la simpata con que se vea
la presencia de obreros protestantes en la Argentina. En
unos cuantots aos haban llegado sesenta y tres maestros
y en 1871 se fund la primera escuela normal de la Ar-
gentina en la ciudad de Paran. Este es el ms antiguo
ejemplo vendran despus otros muchos^ de comisiones
dadas a misioneros urotestantes en Sudamrica, por go-
biernos o instituciones nacionales, para contribuir directa-
mente al bienestar de la comunidad.
El establecimiento del trabajo misionero en la costa
occidental fu ms difcil debido al mayor fanatismo exis-
tente en esos pases. Sin embargo, antes de terminar el
siglo haban entrado misioneros evanglicos en Chile, Bo-
EL OTRO CRISTO ESPAOL 239

livia, Per y Ecuador. La historia de la iniciacin de la


obra evanglica en el Per est llena de incidentes nove-
lescos. Uno de los iniciadores, el colportor argentino Pen-
zotti, estuvo nueve meses en una mazmorra del puerto de
Callao por el crimen de vender Biblias, y lo pusieron en
libertad solamente cuando su detencin se haba convertido
en un escndalo internacional. Unos cuantos aos despus,
dos misioneros ingleses, uno de ellos enfermo de viruela,
tuvieron que escapar de la vieja ciudad de Cuzco y em-
prender una travesa de varias semanas por las montaas
hasta llegar a Lima. El primer emisario protestante que
penetr en Bolivia era tambin un colportor de Argentina.
Lo asesinaron en 1880.
Han pasado ochenta aos desde que el cristianismo
evanglico empez a echar races en el continente del sur.
Hoy se halla representado, en una u otra forma, en las
diez repblicas sudamericanas, v en algunas de ellas, par-
ticularmente en el Brasil, se ha convertido en una de las
principales fuerzas religiosas de la vida nacional. Echemos
una mirada a algunos de los jalones plantados por el mo-
vimiento, o sea, a sus aspectos sobresalientes.

c) Aspectos Sobresalientes

En Sudamrica hallamos representados todos los tipos


de actividad que por lo general aparecen en el movimiento
misionero moderno. Las grandes Sociedades Bblicas, la
Britnica y Extranjera, y la Norteamericana, se han es-
forzado por hacer llegar las Escrituras a todas las clases
sociales por toda la extensin del continente. Esas notables
organizaciones han adoptado firmemente la posicin cris-
tiana ecumnica de abstenerse de publicar y distribuir otra
literatura que no sea el solo texto de la Biblia. La obra
del colportor ha abierto el camino al evangelista. El pre-
dicador protestante, en un principio extranjero, pero muy
pronto un hijo del propio suelo, se abri paso a las ciu-
dades, aldeas y pequeos v dispersos poblados de la
pampa, la sierra y la inmensa selva. Llevaba en sus manos
la Palabra, pero su propia persona era una palabra viva,
encarnada. Celebraba sus servicios de predicacin, pero
tambin procuraba expresar su cristianismo en una forma
tangible y de valor para la comunidad. Le siguieron otros
240 JUAN A. MACKAY

que dieron ms permanente expresin al espritu de Cristo


en una forma institucional. Aparecieron granjas, hospita-
les, y escuelas misioneros.
Al establecerse, las granjas misioneras introdujeron
muchas mejoras en la agricultura; difundieron conocimien-
tos tiles entre los peones y dems clases campesinas,
atendiendo al mismo tiempo sus necesidades espirituales.
Los agricultores evanglicos sucedieren a los viejos enco-
menderos. Uno de ellos, el presbiteriano norteamericano,
Benjamn Hunnicutt, es uno de los extranjeros ms queri-
dos y estimados del Brasil.
Aunque las misiones mdicas no han tenido en Sud-
amrica el mismo desarrolle que en Africa y el oriente,
debido en gran parte a los excelentes servicios mdicos de
que se disfruta en las grandes ciudades y a las restriccio-
nes que imponen los gobiernos sudamericanos al ejercicio
profesional de los mdicos extranjeros, es sumamente va-
lioso e importante el trabajo realizado por los mdicos
cristianos en muchas partes necesitadas del pas. En Para-
guay, un abnegado mdico misionero escocs se ha conver-
tido figura nacional v muy querida debido a su devocin
a las necesidades humanas. En un remoto puesto avanzado
de la civilizacin, en la montaa peruana o regin de los
bosques, otro mdico misionero escocs ha recibido del
gobierno el nombramiento de delegado de salubridad. No
se haban podido obtener para ello los servicios de ningn
doctor peruano que estuviera dispuesto a sepultarse vivo
en aquella remota comunidad que se encuentra a dieci-
nueve das de camino, a lomo de cabalgadura, de la costa.
En la capital del Per, un doctor cristiano de los Esta-
dos Unidos, que trabaja con los auspicios de la Misin
Metodista Episcopal, se ha conquistado una reputacin
nacional por su pericia y su dedicacin, a semejanza de
Cristo, a la causa de la salud humana.
Enterradas en la seccin peruana de las selvas vrgenes
del Amazonas se hallan tres damas inglesas, dos de ellas
enfermeras y la otra maestra, cuya obra perdurar como
uno de les ejemplos ms heroicos y puros de la devocin
misionera cristiana en los tiempos modernos. La cabeza
de esa pequea banda, una dama inglesa, Miss Annie
Soper, despus de haber prestado valiosos servicios en la
capital peruana organizando una escuela de enfermeras
EL OTRO CRISTO ESPAOL 241

adjunta a los hospitales de la ciudad, fund en compaa


de una amiga una obra independiente en el interior del
Per. La influencia de estas nobles mujeres ha irradiado
cristianismo por toda una vasta regin, y lo nico que
falta es un bigrafo que aada a los anales de las misiones
cristianas uno de sus ms nobles retratos. Personalidades
como la de Annie Soper, en quienes se refleja el carcter
de Cristo, da un ments al alegato lanzado algunas veces
por escritores hispanoamericanos de que el protestantismo,
si bien ha producido sociedades bien ordenadas, no ha
sido capaz de dar al mundo hroes misioneros.
Uno de los aspectos ms caractersticos e influyentes
de obra protestante en Sudamrica ha sido el educativo.
la
En todo el continente han surgido y desarrolldose un
gran nmero de escuelas v colegios de primera clase. Al-
gunas de estas instituciones han ejercido y siguen ejer-
ciendo una profunda influencia en la vida cultural de los
varios pases en que se hallan establecidas. Adems de la
contribucin que han hecho a la formacin del carcter
cristiano de sus graduados, han establecido normas de efi-
ciencia educativa e idealismo tico. Difcil resulta sobre-
estimar la influencia que dichas instituciones mantienen
al presente en la vida espiritual de estas jvenes naciones.
No es poco significativo el hecho de que el nuevo Presi-
dente liberal de Colombia sea un ex alumno de una escuela
evanglica de su pas. Haya de la Torre era, cuando lo
expulsaron del Per, un miembro entusiasta y valioso del
cuerpo de maestros del Colegio Anglcperuano de Lima,
institucin que fund en 1916 la Misin de la Iglesia Libre
de Escocia. La tradicin de esta escuela ha sido identifi-
carse lo ms ntimamente que se pueda con la vida y el
pensamiento nacionales. Al momento de escribir estas l-
neas, tanto el Secretario de la Universidad como el Se-
cretario de la Facultad de Letras son miembros de su
profesorado, y, al igual que otros, siguen prestando sus
servicios a la institucin, no por los modestos emolumentos
que reciben, sino porque cree en lo que la escuela repre-
senta y estn deseosos de hacer una aportacin a su pas
por medio de ella. Una reciente declaracin del Director
interino del Colegio, Mr. W. S. Rycroft, ilustra cul es la
242 JUAN A. MACKAY

actitud de la comunidad hacia esta institucin, lo cual no


es sino un ejemplo tpico de lo que pasa igualmente en el
caso de otros establecimientos semejantes en otros pases
sudamericanos. "Hace poco 'escribe el seor Rycroft^
uno de nuestros maestros, escritor bien conocido, fu nom-
brado Secretario del Rector de la Universidad. Al prin-
cipio pens que con ese motivo renunciara a su puesto
en nuestra escuela, y expres mis temores a otro maestro,
el cual me respondi inmediatamente: Oh no, no renun-
ciar, porque el pertenecer al profesorado del Colegio
Angloperuano le otorga a uno bastante prestigio moral en
la comunidad.' Yen efecto, el maestro en cuestin dej
sus clases en otras escuelas, pero todava ensea en la
nuestra."
El ejemplo ms notable de obra educativa en Sud-
amrica es fruto de ms de treinta aos de cristiano ser-
vicio y de la inteligente visin educativa del R. William
C. Morris, ministro anglicano de Buenos Aires. Hace trein-
ta aos que Mr. Morris fund una escuela para nios
pobres en la capital argentina. Aquel trabajo creci y las
escuelas de ese tipo se multiplicaron. En 1930 estaban
educndose seis mil doscientos nios en las Escuelas Fi-
lantrpicas Argentinas, y en el nuevo orfanato llamado
"El Alba" se hallaban asilados trescientos treinta hur-
fanos de un y otro sexo. En el curso de esos aos han
pasado ciento cuarenta mil nios argentinos por las "Es-
cuelas Morris" como se llama familiarmente a esos esta-
blecimientos. La obra se ha sostenido con aportaciones
privadas de ciudadanos argentinos v por extranjeros de
espritu cvico residentes en la repblica. En aos recientes
estas escuelas han recibido tambin un considerable sub-
sidio del gobierno nacional. Su lema es: "Todo por mi
Dios, mi pas y mi deber". Los muros de los salones de
clase y de los patios de la escuela estn cubiertos de los
lemas ms sugestivos. En un folleto que contiene el in-
forme correspondiente a 1930 se leen dos lemas de Mr.
Morris que han sido la inspiracin y el secreto de la obra
a que ha consagrado su vida. Uno es: "Educa ms quien
ama ms", y el otro: "Los tesoros ms valiosos de un pas
son sus nios."
EL OTRO CRISTO ESPAOL 243

No es demasiado decir que William Morris es el hom-


bre ms querido en Argentina. Durante treinta aos no ha
tenido ningunas vacaciones. Es tan prctico e individual
en su lealtad al espritu de su Maestro que acostumbra
probar con sus propias manos los zapatos nuevos en los
piecectos de los rapazuelos a quienes ha prohijado. Uno
de los ms prominentes educadores contemporneos de la
Argentina, el doctor Antonio Sagarna, es un ex profesor
de las Escuelas Morris. Cuando era joven, e inspirndose
en la vida y obra de Morris, Saqarna cedi voluntaria-
mente sus servicios como maestro. Ms tarde lleg a ser
Ministro Nacional de Educacin. Cuando William Morris
muera, las escuelas pasarn a propiedad de la nacin, y l
quedar en la historia como uno de los ciudadanos ms
cristianos v creadores de la gran repblica.
Los aos recientes se han sealado por la aparicin de
un nuevo espritu de cooperacin entre las muchas misio-
nes protestantes que laboran en Sudamrica. En 1916 se
efectu un histrico Congreso en el istmo de Panam, al
cual asistieron representantes de las Iglesias Evanglicas
nacionales y de las Juntas de Misiones que trabajan en
la Amrica Latina. Por primera vez se pas revista com-
pleta a las condiciones del mundo latinoamericano y se
acord un plan de accin por medio del cual pudiera com-
partirse con dichos pases la herencia evanglica en su
espritu y frutos. El principal resultado de dicho Con-
greso fu la formacin de un comit llamado "Comit de
Cooperacin en la Amrica Latina" con oficinas centrales
en Nueva York. Este comit ha ejercido una influencia
suprema y creadora estimulando y coordinando los varios
aspectos de la actividad misionera en el continente del
sur. Con sus auspicios se fund y publica una revista
mensual. La Nueva Democracia, dirigida por un distin-
guido intelectual y ex monje espaol, el doctor Juan Orts
Gonzlez. Esta revista ha tenido considerable influencia
en muchos pases latinoamericanos por su presentacin de
temas de inters presente y continental tratados desde
un punto de vista cristiano. El secretario del Comit, el
doctor Samuel Guy Inman es probablemente el hombre
que ms ha hecho hoy da por crear un mejor entend-
244 JUAN A. MACKAY

miento y un aprecio mutuo entre los Estados Unidos y el


grupo latinoamericano de naciones.^
Nueve aos despus el Congreso de Panam se reuni
una convencin de la misma ndole en la ciudad de Monte-
video para tratar especialmente del rea sudamericana.
Esta conferencia constituy un testimonio de la potencia
e influencia crecientes del cristianismo protestante en el
continente. Las lenguas oficiales de esta asamblea fueron
el espaol y el portugus, y el papel que desempearon los
nacionales de esos pases fu mucho mayor que en Panam.
Asistieron como huspedes cierto nmero de hombres v
mujeres distinguidos de varios pases sudamericanos, aun-
que no pertenecientes a la comunin evanglica, y pres-
taron a la conferencia el beneficio de sus ideas sobre la
situacin general rehgiosa y cultural del continente, ofre-
cieron su crtica franca del movimiento protestante, y al
mismo tiempo expresaron su inters en lo que ste estaba
haciendo. Las estadsticas mostraron que en el curso de
nueve aos la comunidad total evanglica haba ms que
duplicado el nmero de sus miembros. Todos se vinieron
a dar cuenta de que el protestantismo se haba convertido
ya en una fuerza continental autctona.
Tres aos despus, en su reunin de Jerusaln, el Con-
cilio Internacional Misionero admiti a la Amrica Latina
dentro de los mbitos de su inters, y en esta forma qued
rectificada una decisin de la Conferencia Misionera de
Edimburgo, en 1910, segn la cual quedaban dichos pa-
ses excluidos de la esfera de la actividad evanglica mi-
sionera. En la asamblea de Jerusaln se di reconocimiento
a dos cosas que jams lo haban obtenido antes. Primera,
que la situacin religiosa de la Amrica Latina era tal que
demandaba la presencia del cristianismo evanglico en
inters del buen nombre y progreso de la fe cristiana; se-
gunda, que el cristianismo evanghco haba llegado a natu-
ralizarse en toda la Amrica Latina. En vista del segundo
de estos hechos se estuvo de acuerdo en que en lo sucesivo
las iglesias nacionales de la Amrica Latina estuvieran

^
Al aparecer esta edicin castellana, el director de La Nueva De-
mocracia es el doctor Alberto Remboa. El doctor W. Stanley Rycroft,
a quien se menciona en el texto, sucedi al Dr. Inman como secretario,
y ha pasado luego a ser el presidente del Comit. (N. del Trad.)
EL OTRO CRISTO ESPAOL 245

representadas en el Concilio por tres miembros plenos


de l.2

d) Algunos Movimientos Nacionales

Para ilustrar lo que se acaba de decir respecto a la


nacionalizacin del cristianismo evanglico en Sudam-
rica, permitasenos referirnos a algunos movimientos nacio-
nales que nos ayudarn a parar mientes en la ndole po-
tente y significativa de esta nueva cruzada religiosa. Pien-
sa uno desde luego en un notable movimiento religioso
que empez en Chile en 1910 mediante la predicacin de
un ex-miembro de la Misin Metodista Chilena y que se
conoce generalmente con el nombre de Movimiento Pen-
tecostal. En un principio, sus reuniones se caracterizaban
por fenmenos extravagantes. En los nuevos convertidos
se desarroll, con todo, una pasin religiosa incandescente,
y el movimiento se extendi por ciudades v aldeas con
sorprendente rapidez. Al tiempo de escribir estas lneas
sus adherentes suman entre diez v quince mil, o sea ms
del doble de los de las Iglesias metodista y presbiteriana
del pas. Quienes han estudiado de cerca este movimiento
dicen que ha producido en sus miembros el ms elevado
tipo de moralidad. Habiendo comenzado entre los parias de
la sociedad, ha ido alcanzando a personas situadas cada
vez ms alto en la escala social. Los fenmenos extrava-
gantes tienden a desaparecer de sus reuniones, v sus
miembros, sin perder por ello nada de su celo incandes-
cente por salvar otras vidas, se han hecho ms normales en
su experiencia emotiva y ms dispuestos a cooperar con
los colegas cristianos de otros grupos en aquello que es
de inters para la causa comn.
Este movimiento es un testimonio del hecho de que
ningn mero dogmatismo o moralismo puede abrirse paso
entre las masas sudamericanas. El futuro estriba en la
produccin de una pasin religiosa que tenga como centro
una reinterpretacin, al alcance del pueblo, de la signifi-
cacin de la Cruz y del Crucificado. Con mucha frecuen-

' En la siguiente asamblea plena del Concilio, efectuada en Tm-


baram,' Madrs, India, en 1938, hubo 24 delegados de la Amrica La-
tina. (N. del T.)
246 JUAN A. MACKAY

cia el misionero anglosajn, reaccionando contra el dog-


matismo y el carcter ttrico del catolicismo espaol, no le
ha hecho justicia al significado del Glqota. Por tal razn
no ha podido satisfacer aquellas necesidades y aspiracio-
nes religiosas que han producido en la historia religiosa
de la raza ibrica tanto al Cristo de Tnger como al Cristo
de Velzquez. El centro de la rehgin espaola ha sido
la sangre; desde tiempos inmemoriales el espritu ibrico
ha estado preocupado con el problema de la sangre. El
lema de este nuevo movimiento- de Chile, "La Sangre del
Cordero", poda leerse hace aos trazado sobre cantiles'
rocosos a lo largo de las carreteras y vas frreas del pas.
Un segundo movimiento de significacin ha tenido
lugar en las filas del cristianismo evanglico' en Sudam-
rica. Descuellan entre los movimientos evanglicos juve-
niles del continente las dos Federaciones, la uruguaya y la
argentina. Ha llegado ya el tiempo en que la juventud
evanglica de esos dos pases presta reconocimiento al
valor de su herencia religiosa y acepta su responsabilidad
personal de introducirla en la corriente de la vida de sus
respectivas naciones. Un grupo notable de jvenes de uno
y otro sexo forma entre los miembros de esas Federaciones.
Muchos de ellos ocupan puestos profesionales importan-
tes. Las Federaciones sostienen tres grandes ideales: Es-
tn decididas a trabajar por un frente unido evanglico
que eliminar, con el correr del tiempo, las diferencias
denominacionales de la familia protestante; se esfuerzan
por expresar los principios del cristianismo en forma de
tal modo prctica que sea una demostracin del valor so-
cial de la religin; conceden suprema prominencia al evan-
gejsmo, y en diferentes formas provectan la Palabra de
Cristo sobre los problemas de la vida y el pensamiento.
Nadie puede estudiar de cerca este movimiento juvenil
sin convencerse de que ste tiene delante un gran futuro
espiritual.^

^
Por iniciativa y en gran parte debido a la tesonera labor de esas
Federaciones se ha llegado a constituir la Unin Latinoamericana de
Juventudes Evanglicas que cuenta ya, al hacer la presente traduccin
con varias federaciones nacionales como afiliadas, y ha celebrado dos
Congresos continentales, uno en Lima, en 1942, y otro en la Habana,
en 1946. (N. del T.)
EL OTRO CRISTO ESPAOL 247

Sin embargo, es en Brasil donde el cristianismo evan-


glico ha alcanzado su mayor desarrollo y hecho la ms
importante contribucin a la vida nacional. En un captulo
anterior hemos hecho la observacin de que la Repblica
del Brasil posee probablemente el mayor poder de absor-
cin del mundo. Ningn otro pas ha sido tan hospitalario
como ste a las ideas de fuera. Es ah donde el espiritismo
y el positivismo han obtenido sus mayores triunfos, y ah
tambin donde la fe evanglica ha hallado- su ms propicio
terreno. Difcil es de explicar cul sea la razn de ello.
Debe tomarse en cuenta, sin embargo, al menos una cosa:
Brasil ha crecido con ms rapidez que cualquier otra re-
pblica sudamericana. Los elementos tnicos que componen
su poblacin son ms numerosos v variados que en cual-
quiera repblica hermana. Las tradiciones y el fanatismo
rehgioso han tenido menos fuerza ah. La poblacin del
Brasil llega en estos momentos a casi cuarenta millones,
y en unos cuantos aos llegar a ser el pas latino ms
extenso y poblado del mundo.
La hospitahdad natural con que el Brasil acoge las
nuevas ideas y a los recin llegados ha sido aprovechada
por el movimiento misionero protestante, el cual ha tenido,
adems, la gran fortuna de estar representado durante toda
su historia en esa repblica por hombres y mujeres de gran
espritu y visin. Desde un principio los misioneros traba-
jaron por la nacionalizacin de la causa que representa-
ban. A medida que los aos pasaban empezaron a apare-
cer directores eminentes en las iglesias evanglicas na-
cionales. En ningn otro pas de Sudamrica v en pocos
pases del mundo es tan perfecto y efectivo como en el
Brasil el movimiento de cooperacin, lo cual se debe en
gran parte a los esfuerzos de un notable estadista cris-
tiano, el doctor Erasmo Braga, evanglico brasileo de la
tercera generacin. Se calcula que la comunidad protes-
tante del Brasil asciende en la actualidad a casi un milln
de almas. Los evanglicos brasileos han organizado re-
cientemente una sociedad misionera que trabajar en la
madre patria, Portugal, y otra que se dedicar a la evan-
gelizacin de los indios del interior. La Federacin de
Escuelas Evanglicas, surgida hace unos cuantos aos,
es la federacin ms grande de escuelas privadas que
existe en el pas. Ya no dominan los misioneros extranje-
248 JUAN A. MACKAY

ros la vida religiosa, sinc' que trabajan como simples socios


de sus compaeros nacionales, y en esa forma aportan
su propia contribucin al progreso del movimiento en
general. Hace algunos aos, con motivo de la muerte de
un prestigiado pastor evanglico en la ciudad de Ro de
Janeiro, la municipalidad di su nombre, a fin de perpe-
tuar su honrosa memoria, a uno de los parques de la
ciudad.^ Como smbolo del espritu y futuro del cristia-
nismo evanglico con esa gran repblica se levanta una
hermosa ciudad jardn construida en las montaas, y pro-
yectada como lugar de reposo para los obreros cristianos,
y centro de conferencias v retiros de las iglesias evang-
licas nacionales. El alma de este equivalente brasileo de
los famosos retiros de Keswick, en Inglaterra, y North-
field, en los Estados Unidos, se expresa en su nombre:
Uamuatama, que quiere decir "lugar de los aliados."
En junio de 1932 tuvo lugar un evento histrico en la
vida religiosa de Sudamrica. La Convencin Mundial de
Escuelas Dominicales se reuni en Ro de Janeiro, siendo
esa la primera vez en la historia del continente que se ce-
lebra una reunin mundial en suelo sudamericano. No ca-
rece de significacin el hecho de que la primera asamblea
ecumnica llegada a playas sudamericanas, playas de un
continente destinado por su espritu y posicin a conver-
tirse en el ms ecumnico del mundo, se haya reunido con
los auspicios del cristianismo evanglico, y con el pro-
psito de fomentar la educacin cristiana de la niez y la
juventud.

e ) Una Expresin Ecumnica del Espritu Protestante.

En las secciones anteriores de este captulo hemos de-


dicado nuestra atencin casi exclusivamente a la historia
y desarrollo del protestantismo como un movimiento de
iglesias. Necesitamos hacer hincapi, sin embargo, en que
el espritu protestante en Sudamrica ha tenido una ex-
presin laica as como tiene una eclesistica. Aquella ha
tomado la forma de dos asociaciones cristiana de la ju-
ventud conocidas con los nombres respectivas de Asocia-

* Una de las nuevas avenidas de Ro de Janeiro lleva el nombre del


doctor Erasmo Braga, ya firmado. (N. del Trad.)
EL OTRO CRISTO ESPAOL 249

cin Cristiana de Jvenes y Asociacin Cristiana Fem,


nina, organizaciones que en Sudamrica han asumido un
carcter decididamente ecumnico, pues aunque expresan
el espritu protestante esencial en su sentido religioso, han
procurado trascender firmemente tanto el eclesiasticismo
protestante como el catlico. Haciendo que la base para
ser miembros activos consista en una simple declaracin
de fe personal en Cristo, han podido hacer que no tengan
dificultad para figurar en sus cuerpos directivos los miem-
bros de iglesias protestantes, los catlicos liberales y los
cristianos sinceros que no han hallado un hogar espiritual
en ninguna de ambas comuniones.
La primera Asociacin Cristiana de Jvenes de Sud-
amrica se fund en Brasil en 1900, por obra de un secre-
tario norteamericano. Desde entonces, el desarrollo del
movimiento, Dor lo que toca a la expansin institucional,
ha sido relativamente pequeo. Al momento de escribir
estas lneas est representado por once asociaciones lo-
cales en cinco de los pases sudamericanos. Por otra parte,
algunas de ellas se han desarrollado mucho y llegado a
ser instituciones muy grandes e influyentes, caso en parti-
cular de la Asociacin de Buenos Aires. A mayor abun-
damiento, la influencia ejercida por este movimiento en
todo el continente ha estado fuera de toda proporcin con
su crecimiento institucional.
En los primeros aos de su historia, la Asociacin
Cristiana de Jvenes se especializ en la educacin fsica
y la actividad social, pues encontr que el desarrollo de
esas formas de trabajo ofreca el mejor punto de contacto
con la comunidad. Aunque no se descuidaba la formacin
de grupos para el estudio de la Biblia v de los problemas
vivos de la juventud, se dedic la principal atencin a
introducir un nuevo espritu v propsito en los deportes y
formas sanas de recreacin, y a proveer un ambiente
atractivo y puro en que los jvenes pudieran emplear su
tiempo libre. Las dos Asociaciones han sido las primeras
en introducir y popularizar en Sudamrica nuevos juegos
y formas de recreacin que ahora se han generalizado.
Todo aquel que conozca ntimamente los problemas de la
juventud en esos pases y las tentaciones que asaltan el
tiempo libre, puede apreciar el gran valor espiritual de la
250 JUAN A. MACKAY

obra hecha por las Asociaciones Cristianas de Jvenes y


Femenina mediante su actividad fsica y social.
Sin embargo, en aos recientes se han desarrollado
nuevos e importantes aspectos en el trabajo especialmente
de la Asociacin Cristiana de Jvenes, principalmente el
hincapi en obras de beneficencia, v el igualmente vigoroso
en la responsabilidad de la Asociacin para con las gran-
des masas del continente que no forman parte de las igle-
sias. Con respecto a lo primero, se ha hecho trabajo muy
importante en favor de los muchachos abandonados v de-
lincuentes. No puede uno dejar de pensar, particular-
mente en los nobles y desinteresados esfuerzos que des-
arrollan en los barrios bajos de Buenos Aires los secre-
tarios argentinos, que han consagrado su vida al rescate
y servicio, a la manera de Cristo, de los granujillas de la
ciudad. El ms notable caso de esa clave de servicio es el
de un joven argentino, educado en uno de los colegios de
la Asociacin en los Estados Unidos, que de tal manera
caus impresin en el Gobierno por haber creado y des-
arrollado un hogar para muchachos delincuentes en Buenos
Aires, que se le nombr como director del reformatorio
ms grande de la repblica. En el curso de uno o dos
aos, la organizacin v espritu de dicha institucin se
haban transformado por completo, y no pas mucho
tiempo antes de convertirse en una de las glorias legtimas
del pas. Un educador norteamericano que hizo una visita
al establecimiento dijo que si bien en los Estados Unidos
podan hallarse algunas instituciones igualmente buenas,
ciertamente no haba ah ninguna mejor que sta.
Formas de accin como las mencionadas le han con-
quistado a la Asociacin Cristiana de Jvenes la gratitud
y buena voluntad de ms de una comunidad sudamericana;
han establecido normas de trabajo social desinteresa-
do; han dado expresin al espritu cristiano en una forma
nueva y dinmica; han ganado para el compaerismo de
la Asociacin a hombres que anhelaban una organizacin
por medio de la cual pudieran expresar sus ideales para
la comunidad. Por su contacto con un trabajo de esta
ndole, y su participacin en l, muchos sudamericanos han
llegado a tener una nueva estimacin del espritu religioso
que lo inspira, y al mismo tiempo se han visto impulsados
a estudiar la fe cristiana con simpata. Un prominente
EL OTRO CRISTO ESPAOL 251

educador argentino, que cuando se puso primeramente en


relacin con la Asociacin, abogaba enrgicamente por la
eliminacin de la palabra "Cristiana" de su ttulo oficial,
para que, deca l, este movimiento pudiera tener buen
xito entre la juventud del pas, vino a reconocer ms
tarde que esa palabra simbolizaba el alma del movimiento
y sealaba hacia lo que Argentina necesita ms: un sen-
tido cristiano de la vida.
Durante los ltimos aos, el aspecto religioso de la
Asociacin ha recibido creciente prominencia, tanto que ha
llegado a convertirse en la principal preocupacin de los
directores de ella, que gradualmente se han percatado del
hecho de que el movimiento al que pertenecen ocupa una
posicin nica y estratgica para llamar la atencin de la
juventud sudamericana a la significacin de Jesucristo.
Aceptando su responsabilidad en ese sentido, se han de-
dicado a desarrollar la actividad espiritual de la Asocia-
cin en tres formas principales. Se han organizado cam-
pamentos de verano en puntos escogidos de diferentes
pases, a la orilla del mar, en los bosques, cabe las co-
rrientes de las montaas. Los nombres de Piripolis, en
Uruguay, de Ymcolis, en la sierra argentina de La Ven-
tana, de Anqol, en el sur de Chile, y de Chosica, en el
valle peruano del Rimac, tienen un sentido sagrado en
la memoria de numerosos hombres y jvenes de Sudam-
rica que hicieron ah, en el seno de la naturaleza, el ms
grande descubrimiento que puede hacer el hombre: el de
su propia persona, desnuda de todo disfraz, y el de Dios.
Quin de cuantos havan asistido a esos campamentos
podr jams olvidar la Noche del Corazn Abierto con
que terminan, v en que todos comparten con los dems
sus impresiones, y no docos confiesan haber tenido una
suprema experiencia espiritual?
Por medio de su Comit continental en Montevideo,
la Asociacin ha publicado muchos libros valiosos sobre
el cristianismo y el problema religioso, los cuales han
circulado profusamente por el continente. El principal
autor de esa serie ha sido el eminente pensador a quien
nos hemos referido ya, don Julio Navarro Monz. Sin
embargo, el principal trabajo espiritual de la Asociacin
ha consistido en auspiciar conferencias sobre religin y
reuniones ntimas sencillas para aquellas personas que
252 JUAN A. MACKAY

teniendo profundas preocupaciones espirituales no han


podido hallar satisfaccin para ellas en las iglesias exis-
tentes. La Asociacin ha tenido que desempear as en aos
recientes, una doble funcin religiosa, cada una de las cua-
les constituye una experiencia nueva en ese campo. Perso-
nas especialmente empleadas y apartadas para ese trabaje,
han dado conferencias sobre los problemas ms vitales
de la .vida y la religin, en edificios de la propia Asocia-
cin, escuelas, universidades, teatros y otros salones p-
blicos, por toda la extensin del continente, y muchos que
de otra manera jams habran escuchado un mensaje re-
ligioso, debido a su antipata por toda clase de eclesiasti-
cismo, han acudido en gran nmero a estas reuniones.
Tan grande es el prestigio de la plataforma de la Aso-
ciacin en algunos pases que cuando el prominente predi-
cador y conferenciante doctor E. Stanley Jones hizo su
primera visita a Sudamrica, hace algunos aos, descubri
que la manera de obtener sus mejores auditorios y entre-
vistarse con personas que deseaba conocer, era poner
sus conferencias bajo los auspicios de la Asociacin. Tal
vez l mismo no se di cuenta de hasta qu punto la posi-
bilidad v buen xito de sus reuniones se debieron al tra-
bajo preliminar que la Asociacin ha hecho acostumbrando
a los que no pertenecen a ninguna iglesia a escuchar con-
ferencias religiosas.
Adems de esta funcin apologtica y evangelstica,
la Asociacin se ha visto en la necesidad de proporcionar
un equivalente sencillo v sin formalidades de las reuniones
de las iglesias, para beneficio de aquellos que no perte-
necen a ninguna de stas o que son reacios en esencia a
todo lo que sea de ndole eclesistica. Para estas personas,
la Asociacin ha sido algo as como la "Casa del Intr-
prete" de que nos habla Juan Bunyan en su inmortal
alegora El Peregrino, es decir, una posada al lado del
camino, en que puede hallarse confortacin y direccin
espiritual. Es obvio que tal funcin debe ser de naturaleza
transitoria y no permanente, por cuanto la Asociacin
jams puede convertirse en una institucin que asuma las
funciones plenas de una iglesia. Su papel concreto a este
respecto debe ser el de ofrecer alimento y orientacin es-
pirituales, con la esperanza de que aquellas personas a
EL OTRO CRISTO ESPAOL 253

quienes ella presta ayuda conducindolas por la senda


cristiana, hallarn finalmente su propio hogar espiritual.
Qu futuro tienen estas organizaciones ecumnicas
en el continente sudamericano? Su tarea ha sido proba-
blemente ms difcil en esa porcin del mundo que en
cualquiera otra. En el Oriente, y en otras partes, simple-
mente han participado del prestigio o la ignominia que
se atribuyen al movimiento cristiano en general. En Sud-
amrica, donde el cristianismo era va conocido, pero donde
el nombre mismo de cristiano v especialmente el de pro-
testante suscitan desafortunadas asociaciones en el pen-
samiento asi de catlicos como de no catlicos, las men-
cionadas instituciones han tenido que evitar dos extremos
igualmente aborrecibles. Por una parte, han debido cui-
darse de no funcionar como simples anexos y prolonga-
ciones de la actividad eclesistica protestante, atrayndose
as el cargo de ser organizaciones puramente sectarias
entre el pueblo a quien tratan de servir. Por el otro lado,
han debido precaverse constantemente contra la universa-
lizacin de su propia posicin religiosa hasta el punto de
hacerse completamente inocuas como agencias cristianas
creadoras. Su constante problema espiritual ha sido el de
combinar la universalidad con el poder, tomando en cuen-
ta que lo puramente espiritual es generalmente estril.
En un sentido muv real.
Tienes que ser fantico, una cua, una centella
si quieres abrir brecha en este mundo de granito.

Puede decirse, sin embargo, que ambas Asociaciones


han podido responder, en grado notable, a un medio en
que tanto por razones psicolgicas como por circunstancias
histricas infortunadas, el sectarismo y la religin orga-
nizada son un tab para la vasta mayora de las personas
que piensan. Han logrado las Asociaciones colocarse por
encima del choque de los intereses sectarios; han creado
una expresin, que harto se necesitaba, de la religin en
accin; han rehabilitado la religin y el cristianismo en el
pensamiento v vida de muchas personas, haciendo de Cris-
to el centro de todo; han proporcionado medios de sus-
tento espiritual para no pocos peregrinos del camino de la
vida. Deben continuar siendo lo que son, haciendo lo que
254 JUAN A. MACKAY

han hecho, o deben ser y hacer algo diferente, a fin de


aportar aquella contribucin espiritual suprema que la
presente situacin exige? Reservamos para el siguiente
captulo la discusin del problema que as queda plan-
teado.
Capitulo XII

UNA CRITICA DEL PROTESTANTISMO EN


SUDAMERICA

Puede criticarse al autor de haber tratado, en el ca-


ptulo que antecede, el tema del protestantismo en Sud-
amrica, en forma demasiado entusistica y aprobatoria,
sin el despego necesario para hacer de l una presentacin
completamente objetiva e imparcial. El autor acepta esa
crtica, pero se apresura a replicar que tal despego es im-
posible cuando se trata de cuestiones espirituales can-
dentes. Todava menos posible resulta ello en un caso en
que el problema reliqioso de Sudamrica ha sido la prin-
cipal preocupacin de la vida de un hombre, y cuando
ste ha hallado dentro del movimiento general que acaba
de describirse, la esfera en que puede hacerse la ms
grande contribucin a la vida espiritual del continente.
No obstante, el autor espera poder considerar en el pre-
sente captulo, tan desapasionada v crticamente como sea
posible, la cuestin general del esfuerzo protestante en
Sudamrica.

a) La Cuestin de la Validez

Se ha atacado en varios terrenos el movimiento misio-


nero protestante que tiene lugar en Sudamrica. No hace
mucho se formul una nueva base de tal oposicin, que
siendo la ms especiosa, ha de considerarse en primer
trmino. Ya en un captulo anterior nos referimos al ale-
gato que se oye a veces hoy, de que la presencia de las
misiones protestantes en la Amrica Latina constituye
una amenaza positiva a las relaciones entre los Estados
Unidos y las repblicas latinoamericanas. La propaganda
protestante procedente de los Estados Unidos perjudica,
se dice, particularmente las relaciones comerciales entre el
256 JUAN A. MACKAY

norte y el sur. Nada podra ser ms completamente falso.


Los comerciantes latinoamericanos poseen un sentido de-
masiado astuto de los negocios para permitir que el senti-
miento religioso intervenga en la esfera del inters co-
mercial. Si no fuera por la depresin actual en el
intercambio de artculos entre los varios pases americanos,
la cual se debe a muchos otros factores perfectamente co-
nocidos, semejante canard no se habra propalado jams.
Por otra parte, los misioneros anglosajones han estado y
siguen estando entre los mejores exponentes de la cultura
y espritu de sus pases respectivos, ante la Amrica La-
tina, y sta tendra, si no fuera por ellos y las instituciones
que han fundado, muy superficiales y precarios datos para
juzgar de la vida cultural de Norteamrica. No se necesita
tener una familiaridad muv ntima con las cosas de Am-
rica Latina para cerciorarse de que en muchos de esos
pases, se duda con frecuencia, aun en los crculos inte-
lectuales ms altos, de que el pueblo norteamericano
tenga algunos intereses culturales serios. Lase a tal res-
pecto el Ariel de Jos Enrique Rod, donde se representa
a los Estados Unidos bajo la figura de Calibn. Recurdese
tambin, a este mismo propsito, la afirmacin publicada
en una revista catlica romana de Buenos Aires, de que
la Biblia norteamericana es el directorio de los telfonos.
El hecho es que los escritores catlicos romanos, se-
cundados por cierta especie predispuesta de literatos fran-
ceses, han tenido sumo inters en propalar por toda Sud-
amrica las ms errneas ideas sobre la vida y la cultura
norteamericana. Por el contrario, los misioneros evan-
glicos han hecho ms que cualquier otro qrupo social por
fomentar una verdadera estimacin de la vida y cultura
latinoamericanas en los Estados Unidos, y de la vida y
cultura norteamericanas en el mundo latinoamericano.
Ms todava, ha habido casos en que misioneros norte-
americanos han tenido inclusive que sufrir a manos de
los poderosos intereses comerciales de su propio pas,
debido a que asumieron la defensa, con denuedo, de los
intereses de la Amrica Latina. Es va un hecho compro-
bado de la historia el que fu la influencia de los protes-
tantes mexicanos v norteamericanos lo que desmoron el
inicuo complot empollado por industriales poderosos, y
auspiciado por una organizacin periodstica de mala repu-
EL OTRO CRISTO ESPAOL 257

tacin, para inducir al gobierno de Wshington a adoptar


una poltica interv^encionista en Mxico. Hasta donde se
refiere al pblico latinoamericano, los representantes del
cristianismo evanglico son considerados como los amigos
ms dignos de confianza de los pases en que viven y
trabajan. No estara fuera de lugar citar aqu un prrafo
de la carta enviada por Gabriela Mistral al Congreso de
Obra Cristiana reunido en Montevideo. No habiendo po-
dido, a ltima hora, asistir al Congreso, la poetisa y edu-
cadora chilena escribi lo siguiente: "El cristianismo, no
lo olvidis, es el nico lazo entre los Estados Unidos y la
Amrica Espaola. Slo en la Palabra de Cristo nos en-
contramos y compartimos una emocin comn; lo dems
es pura tragedia de diferencias."
La segunda base de ataque es de ndole mucho ms
clsica. Se alega que el protestantismo es por completo
forneo al espritu latino, y que por tal razn jams ven-
dr a ser una expresin natural de la vida religiosa ni un
elemento creador en el desarrollo cultural de un pueblo
latino. Surge inmediatamente la cuestin: Y qu es un
pueblo latino? Quines son los miembros de la raza la-
;

tina? Hasta qu punto puede sostenerse que los espa-


oles y los portugueses son tnicamente latinos? Sobre
todo, hasta dnde puede decirse que la mayor parte de
la poblacin en la mayora de los pases latinoamericanos
es latina por sangre? El hecho es que los habitantes de
la pennsula ibrica y de sus antiguas colonias del Nuevo
Mundo, aun cuando su cultura sea esencialmente latina,
no son latinos en s ms que en un grado muy leve. Ha-
blando tnicamente, la latinidad es en gran parte un mito
as en Espaa como en Portugal y en la Amrica llamada
Latina. Muchos intelectuales de esas repblicas se niegan
sistemticamente a emplear el trmino Amrica Latina al
referirse a esta parte del mundo, y prefieren decir Ibero
o Hispanoamrica.
Pero, investigando la verdad que pueda haber en esa
enojosa cuestin de la sedicente oposicin innata entre el
protestantismo y la latinidad, dejemos a un lado, por el
momento, la Pennsula y la Amrica Latina. Generalmente
se considera a Francia como el centro de la cultura latina,
y Pars ha sido durante ms de un siglo la Meca de los
latinoamericanos. Sin embargo, hasta qu punto puede
258 JUAN A. MACKAY

decirse que Francia es latina? Permtaseme citar a este


respecto algunas observaciones hechas por M. Jacques Ar-
navon, distinguido intelectual v diplomtico francs, que
siendo Ministro de su pas ante el gobierno del Brasil,
escribi una carta a un amigo mutuo en Montevideo, en
que haca referencia a la tesis sostenida por Navarro
Monz de que el orotestantismo es esencialmente antip-
tico a la mente latina. Segn el pensador francs, perso-
nalmente catlico, es un gran error agrupar cierto nmero
de naciones v llamarles latinas. "No es posible dice
clasificar a la Francia celta entre las naciones latinas.
Hay ms en comn entre un francs y un ingjs, un ho-
lands o un alemn, que entre l y un lazzarone napolitano,
un changador portugus o un sudamericano".^ "Pero en
todo caso prosigue nuestro escritor la Reforma del
siglo diecisis slo tuvo poder de expansin bajo su forma
ginebrina. ;De dnde proceda dicha Reforma? De Fran-
. .

cia, en donde un gobierno subvencionado por Felipe II


y el Papa la ahogaron. Sin embargo, en 1560 estuvo a
punto de triunfar. Con un Goligny ms arrojado y un
Francisco I menos frivolo, la Reforma hubiera prevalecido.
Fracas en Francia por causas enteramente casuales y
no naturales, prueba de lo cual hallamos en el hecho de
que aquellas fuerzas fueron reprimidas de modo entera-
mente artificial y por tanto vinieron a estallar ms tarde,
bajo otra forma, en la Revolucin Francesa." Si se admite
que Francia v la Suiza francesa no son tnicamente lati-
nas, en cuyo caso, por supuesto, resulta inevitable la con-
clusin de que la Reforma protestante, en su expresin
ms potente, naci fuera del mundo latino, debe admitirse
cuando menos que Juan Calvino era profundamente latino
en su cultura, y que es el padre de la lengua que durante
el siglo pasado ha sido el instrumento princioal de la ms
elevada cultura en la pennsula ibrica y en la Amrica
Latina.
Qu decir de la Reforma protestante en Espaa du-
rante el siglo diecisis? Lo mismo que sucedi en Francia
aconteci en la Pennsula. Una gran proporcin de la
mejor gente del pas, gente latina por su cultura, estaban
en favor de la Reforma, unos en la forma erasmiana.

^
Esta carta se escribi el 13 de octubre de 1927.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 259

otros en la luterana. Pero el movimiento reformador fu


ahogado en sangre por Slo Dudo llevarse
la Inquisicin.
a csbo tan completa extirpacin de un movimiento reli-
gioso como el que hubo lugar en la Espaa del siglo dieci-
sis debido a que las nuevas ideas no se habian posesio-
nado de las masas en la misma forma que en Alemania,
Holanda y la Gran Bretaa. No obstante, no puede ale-
garse que haya alqo en la naturaleza esencial del protes-
tantismo que no sea aceptable a un latino una vez que
en ste se ha despertado realmente el inters religioso,
cuando afirma su amor natural de la libertad y no se halla
dispuesto a obedecer ciegamente la voz de la autoridad
y la tradicin. Es perfectamente cierto, seqn hemos visto
ya, que
reaccin natural para los latinos es repudiar la
la
credulidad ingenua de la "fe del carbonero" para caer
en el ms fantico de los radicalismos. El eminente cr-
tico Menndez y Pelayo lleg hasta afirmar que para un
espaol la nica alternativa espiritual posible es entre una
lealtad incondicional a la Iglesia o un completo agnos-
ticismo. Histricamente, este iuego del pndulo ha quedado
establecido como un hecho demasiado notorio. Sin em-
bargo, la posibilidad de tan violenta reaccin es en gran
parte la consecuencia de la ausencia del cristianismo pro-
testante, como influencia medianera v creadora, en el
mundo ibrico.
Nada se ha necesitado ni se necesita ms en esos pai-
ses que una verdadera expresin del cristianismo protes-
tante. Esto no quiere decir que lo que se desea es una
rplica de las instituciones protestantes que se han des-
arrollado en los pases anglosajones, mucho menos una
proyeccin al mundo latino de los pecados del denomina-
cionalismo protestante. Debe hacerse hincapi en el hecho
de que el protestantismo es esencialmente un movimiento,
una actitud religiosa, ms que un sistema institucional o
una coleccin de dogmas. El Den Inge, en su admirable
estudio del tema.- hace la pertinente observacin de que
es la ignorancia la que trata de restringir el trmino "pro-
testante" a la actitud de objetarlo todo. "El protestantis-

mo dice es esencialmente la tentativa de contrarrestar
esa tendencia a la corrupcin y la degradacin que ataca

^
Protestantism.
260 JUAN A. MACKAY

a toda religin institucional. Es la revuelta de la religin


genuina contra su secularizacin. Es siempre, en su inten-
cin, un retorno a una sencillez v pureza originales." Y
cita al efecto, con aprobacin, la afirmacin hecha por
Hrnack de que "el protestantismo es un redescubrimiento
de la religin como fe, como relacin entre persona v per-
sona, ms elevada en consecuencia que toda razn, y
cuyo vivir se basa no en mandamientos y cdigos, sino en
el poder de Dios, y que reconoce en Jesucristo al Seor
de Cielos y Tierra como Padre."
Difcil es concebir algo ms necesario en la vida espi-
ritual del mundo ibrico que esa preocupacin religiosa
personal que el protestantismo prende, esa insistencia con
que ste dirige los pensamientos del hombre a la nica
revelacin de Dios contenida en las Santas Escrituras
cristianas, esa afirmacin de que en Jesucristo y por medio
de Jesucristo puede todo hombre que as lo desee acer-
carse al Eterno y entrar en comunin con El. Decir que
tal expresin del cristianismo es antiptica en el mundo
latino al pueblo en general, porque exige demasiado de
ellos, es en s mismo la prueba suprema de que se necesita
con urgencia. En todo caso, esto al menos puede decirse:
el tipo particular del catolicismo que ha dominado hasta
aqu en la pennsula ibrica v en las repblicas de la
Amrica Latina, carece de porvenir espiritual, pues es to-
talmente inadecuado para esa labor transformadora que
es la funcin inherente del cristianismo. Es muy cierto,
por supuesto, que tambin en el mundo protestante se han
perdido en gran parte la visin y el poder de la rehgin
cristiana, a la vez que se han apostillado al alma de la
fe protestante muchos accesorios contingentes. Causa do-
lor, pero es verdad, que en algunas partes de la Amrica
Latina puede uno hallar ciertos tipos de obra misionera
protestante que no pueden menos que ser repelentes para
las mentes reflexivas, debido al fanatismo v sectarismo que
producen en sus adherentes. No obstante, esos hechos no
deben hacernos cerrar los ojos a este otro: que por todo
el mundo protestante comienza a pulsar una nueva emo-
cin, a medida que va creciendo con suma rapidez la con-
ciencia de que el cristianismo es Cristo, y de que debe
hacerse Seor de toda vida y todo pensamiento a Aquel
EL OTRO CRISTO ESPAOL 261

que constituye el centro de las Escrituras y de la historia,


de la experiencia y del cosmos.
Por lo que toca a la mayora de los que laboran por el
protestantismo en la Amrica Latina, aumenta sin cesar
la conviccin de que su obra consiste en llevar el pueblo
no a un sistema sino a una Personalidad, y sta es la que
lleva las marcas del Otro Cristo Espaol. Es obvio que
no puede evitarse el presentar a Cristo en conexin con
formas v organizaciones religiosas que nacieron en otros
pases. Pero no hay razn por la cual el redescubrimiento
de Cristo en la Amrica Latina no haya de crear una ex-
presin institucional propia, que forme parte, como miem-
bro vivo, de Su cuerpo universal, y sea al mismo tiempo
la clase de organismo por medio del cual puedan les j-
venes pueblos cosmopolitas, sellados para siempre con
la marca distintiva de Iberia, expresar su vida religiosa y
forjar su destino espiritual. Pero este movimiento autc-
tono de reforma slo puede producirse mediante la accin
de un vigoroso fermento en la vida religiosa del conti-
nente. La principal preocupacin de todo aquel que ame
a la Amrica Latina no es si el continente Ileqar a ha-
cerse protestante, tal como nosotros, debido a nuestra
mente institucionalizada, entendemos esa designacin, sino
si llegar a ser cristiano. El protestantismo est hacin-
dose, no se ha encontrado a si mismo por completo, mien-
tras que el cristianismo es alqo final y definitivo, a saber,
es Cristo mismo.
Esta interpretacin de la misin del protestantismo des-
truye la tercera base de oposicin a la obra evanglica
misionera en la Amrica Latina. Se alega que es inmo-
ral y anticristiano propagar una forma de cristianismo
ah donde ha prevalecido otra. A lo que replicamos: hasta
donde concierne a los intereses de la Iglesia Catlica Ro-
mana misma, el acontecimiento ms benfico que ha tenido
lugar en tiempos recientes en Sudamrica es el movimiento
protestante. Y esta es la opinin de muchos catlicos in-
teligentes. Cuando a un sacerdote francs, que visitaba
Mxico no hace mucho, se le pregunt su opinin sobre
el movimiento misionero protestante en la Amrica La-
tina, su respuesta fu: "La mejor que podra suceder en
la vida espiritual del continente sera un movimiento pro-
testante cada vez ms fuerte, pues eso obligara a la Igle-
262 JUAN A. MACKAY

sia a poner su casa en orden y a prepararse a cumplir con


su misin."
Pero aparte de esto, no puede permitirse que estos
pases, en los cuales penetran constantemente nuevas in-
fluencias, siga descristianizndose y descatolizndose co-
mo pasa hoy, sin hacer un esfuerzo por llevarlos a las
fuentes puras del pensamiento y la tradicin cristianos.
Descuidar deber cristiano tan imperioso sera abandonar-
los a caer como presa de las influencias no cristianas a
que antes hemos aludido, y que se van haciendo cada vez
ms poderosas, y preparar as el camino a una reaccin
violenta contra toda religin, tal como ha sucedido en la
Rusia sovitica y ha empezado a suceder, aunque en gra-
do mucho menor, en Espaa, con el establecimiento de la
Repblica.

b) La Tarea Evanglica

Nuestra principal dificultad no consiste en justificar


la presencia del cristianismo evanglico en la Amrica
Latina, sino en sentir una razonable seguridad de que
ste podr, fiel a su ndole intrnseca, desempear su di-
fcil y necesaria misin en el continente. Aun cuando ha
logrado ya mucho en lo que toca a transformacin espi-
ritual y servicios a la comunidad, y aunque se est na-
cionalizando con gran rapidez, quienes dirigen el movi-
miento debern tomar cada vez ms en cuenta ciertas con-'
diciones indispensables del buen xito, a fin de aportar
una contribucin realmente creadora a la vida espiritual
de esos pases en esta hora tan crtica.
Piensa uno, en primer lugar, en los misioneros que
vienen del extranjero. Deben stos identificarse absoluta-
mente con su comunidad, y esta identificacin no debe
restringirse a sus horas de trabajo, sino extenderse a su
vida social. Deben hallar su propia recreacin en lograr
contactos ms ntimos y comprensivos con aquellos a
quienes han venido a servir. Que no olviden que llegan a
estas playas oleadas humanas procedentes de todas par-
tes del mundo, que se incorporan a la vida nacional. Hay
pases de Sudamrica en que la segunda generacin de
britnicos y norteamericanos se ha convertido en parte
integrante y entusiasta de la nacin. Nada ms ominoso
EL OTRO CRISTO ESPAOL 263

V deprimente que toparse aqu v all, en esas tierras,


ciertos corrillos misioneros que padecen de un sutil com-
plejo de superioridad, y han fundado una "pequea Gran
Bretaa" o unos "pequeos Estados Unidos" en el seno
de sus oases de adopcin. El lema debe ser no tutela y
condescendencia, sino simpata en el pleno sentido timo-
ioico V cristiano del trmino. La palabra que viene de
fuera debe hacerse carne indqena: de lo contrario, no
lograr que se oiga la eterna Palabra de la cual presume
ser un eco.
Igualmente necesario es que el espritu de unidad y
cooperacin se haga cada vez ms real v concreto entre
quienes trabajan en el seno de una raza que ha sido edu-
cada en la unidad imponente del catohcismo. que por su
propia naturaleza es ecumnica en sus simpatas v con-
ceptos, V que jams se mostrar favorable a un sistema
rehgioso incapaz de demostrar la unidad esencial y cohe-
sin ntima de las partes que lo forman. Admitimos de
buen grado que existen algunas organizaciones misioneras
que trabajan en Sudamrica. v que no han hallado todava
la manera de pertenecer al movimiento general de coope-
racin evanghca. v que al mismo tiempo estn llevando
a cabo una labor cristiana admirable v creadora en ciertas
regiones. Sin embargo, sera un paso incalculable, en la
historia espiritual de la Amrica Latina, si se llegara a
formar, come efectiva realidad, la Federacin de Iglesias
Evanglicas cuvo proyecto se ha discutido en varias re-
uniones internacionales. No sera aconsejable ni creemos
que debiera intentarse una fusin orgnica de cuerpos
religiosos, pero la demostracin de la unidad v solidari-
dad fundamentales de las fuerzas evanglicas producira
una profunda impresin en el mundo latinoamericano.
o es menos imperativo el que el culto tpico de las
iglesias protestantes de la Amrica Latina se celebre en
una atmsfera de la ms grande reverencia. Est desi-
dertum se refiere en parte al tipo de edificio que se ne-
cesita para iglesia y en parte al tipo de servicio religioso
que se celebra. No se olvide que si bien el esteticismo ha
sido la perdicin del catolicismo espaol, hav cierta casta
armona esttica que debe ofrecerse al odo v al ojo. a
fin de facilitar a los latinoamericanos la meditacin y el
culto, porque estos pueblos poseen un sentido esttico
264 JUAN A. MACKAY

ms sensible que el de los anglosajones. La arquitectura


de algunas de las nuevas iglesias evanglicas del Brasil
ha logrado crear, de maravillosa manera, esa casta belleza
que debe caracterizar el centro comunitario del culto evan-
glico.
Sobre todo, debe haber la mavor reverencia en la di-
reccin del servicio religioso y en la oratoria del plpito.
En aos recientes ha habido en algunas partes la tenden-
cia a introducir en el plpito algo as como la atmsfera
de un almuerzo del Club Rotado. La predicacin y el
culto, andan de cierto muv mal cuando el pensamiento re-
ligioso tiene que condimentarse con la salsa vulgar de
los chascarrillos. Cierto modo de presentar la verdad reli-
giosa, que en algunas partes del mundo anglosajn podra
pasar por aceptable, fcilmente podra arruinar el efecto
de una predicacin si se emplea ante una congregacin
latinoamericana. El espritu latino, cuando est posedo de
una atmsfera y actitud religiosas, es mucho ms serio
que el anglosajn, y el mnimo signo de triviahdad en el
plpito, produce en los espritus superiores una reaccin
fatal, a la vez que engendra una religiosidad superficial y
oropelesca en las almas inferiores que estn dispuestas a
aceptarla. Quienes estn de veras interesados en el evan-
gelismo latinoamericano deben grabarse en el corazn las
siguientes palabras que expresan lo que senta un distin-
guido ministro evanglico de Cuba, que habl en el Con-
greso Evanglico Hispanoamericano de la Habana, efec-
tuado en 1929: "El principal peligro que amenaza al
protestantismo es la trivialidad, y gran parte de la culpa
de ello corresponde a quienes emplean chistes y vulgari-
dades en el plpito."
Otra necesidad muy apremiante en los crculos protes-
tantes de la Amrica Latina es la adopcin de un nuevo
tipo de evangelismo de vanguardia. Debe hallarse un
equivalente del modo de predicar del Maestro, en las co-
linas galileas, y de las discusiones que Pablo sostena en
la escuela de Tyrano. En esas ocasiones ni Jess ni Pablo
parecen haber acompaado sus palabras de acto ritual
alguno. "En los campos mora Cristo", deca el gran Fray
Luis. Los evangelistas cristianos en la Amrica Latina ne-
cesitan dos cosas hoy: tender, por el elevado carcter de
su vida personal, un puente sobre la cima que separa en
EL OTRO CRISTO ESPAOL 265

esos pases la religin de la conducta privada, v otro que


salve el golfo que hay entre el pensamiento religioso y el
pensamiento en general, lo cual puede hacerse llevando
las ideas religiosas a campo abierto para demostrar que
son de valor, consideradas en si mismas, y no simplemente
como parte de un acto ceremonial. Por esa razn hav una
oportunidad suprema para lo que ha venido a conocerse
como "conferencia sin culto". Se ha probado en aos re-
cientes que no hay tema que atraiga ms a un auditorio
latinoamericano como el de la religin, cuando lo trata
fuera de los recintos religiosos una persona considerada
por sus oyentes como conocedora de los problemas que
causan perplejidad al hombre moderno! En el m.omento
en que los representantes del cristianismo protestante en
la Amrica Latina salgan a campo abierto y se interesen
en presentar la fe que est en ellos, en una forma tal que
apele al hombre comn y corriente, amanecer un nuevo
da en la historia espiritual del continente. Una vez que
las personas se interesen en Cristo v en el mensaje cris-
tiano, tiempo habr para iniciarlos en el significado y
privilegio del culto y del compaerismo de la iglesia. Pero
mientras reciban la impresin de que el inters principal
de los protestantes es establecer un tipo de organizacin
y ritual religiosos en contra de otro que, crean o no en l,
es parte de su herencia religiosa, el progreso del verda-
dero cristianismo se retardar considerablemente.
Ha llegado tambin la hora en la historia del protes-
tantismo en la Amrica Latina en que debe proporcionarse
la riqueza de literatura cristiana que se produce en pases
fuera de los de habla inglesa, a lectores cuya vida inte-
lectual se nutre slo en ligero grado de fuentes anglosajo-
nas, pero est sumergida en traducciones de autores
franceses, alemanes e italianos. En los momentos en que
escribimos estas pginas, la influencia cultural ms po-
derosa que se ejerce en las mentes latinoamericanas cultas
procede de Alemania. La revista ms influvente del mundo
de habla espaola es la Revista de Occidente, publicada
por un grupo de intelectuales espaoles que encabeza
Ortega y Gasset, educados todos ellos en Alemania. Por
medio de sus pginas se trasmiten a todos los centros
principales del mundo hispnico las ltimas pulsaciones
del pensamiento germano. Casi no hay obra importante
266 JUAN A. MACKAY

en ciencia y filosofa, producida en Alemania, que no se


haqa luego traducir y circular profusamente en espaol.
Las obras alemanas importantes aparecen por lo general
primero en espaol que en ingls. La Decadencia de Oc-
cidente, de Spengler, ejerca ya su influencia en las uni-
versidades sudamericanas cuando apenas se oa hablar de
ella en el mundo anglosajn. Cuando se considera que el
pensamiento ms vital y creador sobre la situacin reli-
giosa moderna que tiene lugar en Alemania, y que el
es el
movimiento protestante ms poderoso de los tiempos mo-
dernos tiene su origen en el mismo pas, es hora ya de que
los que se interesan en el cristianismo en la Amrica
Latina comiencen a aprovechar el nuevo clima intelectual
que se est estableciendo en esos pases. Debe permitirse
al mismo tiempo que hable directamente a los pueblos
latinoamericanos el vigoroso movimiento protestante de
Francia, con su elevada v cada vez ms abundante lite-
ratura.
En el continente del sur, el cristianismo reformado se
ha alimentado durante demasiado tiempo con la traduc-
cin de libros religiosos de segunda categora producidos
en Norteamrica y la Gran Bretaa. Desafortunadamente,
las obras religiosas mejores v ms representativas que se
publican en dichos pases son vertidas al espaol slo
muy rara vez. El primer paso para la creacin de una lite-
ratura verdaderamente propia v original consiste en pro-
veer fermentos bastante vigorosos y modelos bastante
puros de la literatura de otros pases. Tal ha sido siempre
el orden que se ha seguido en la historia de las influencias
literarias. Estimlese todo lo ms que se pueda la produc-
cin de libros originales en espaol y portugus, escritos
por quienes sean capaces de ello, pero conviene que el
movimiento evanglico no deje de producir el equivalente
de esa verdadera inundacin de traducciones de literaturas
extranjeras que al presente colma el mercado latinoameri-
cano de libros.
No como un sistema antagnico v rival, sino como de-
positario de ciertas verdades fundamentales y de cierto
espritu religioso que el mundo latinoamericano necesita,
el cristianismo protestante se halla en posibilidad y bajo
comisin de proclamar y encarnar las cosas eternas que
contiene en su mdula. Rodeado de fuerzas apasionadas
EL OTRO CRISTO ESPAOL 267

debe tornarse apasionado tambin. Proclamando valerosa-


mente que ninguno de los ismos de las controversias or-
dinarias lo representa adecuadamente, debe entregarse
por completo al pensamiento y la accin creadores. Sobre
todo, debe ser un eco y testimonio de la Palabra del Dios
vivo que es nuestro contemporneo y que est en marcha,
abrindose paso, en Su obra redentora, por entre la bara-
bnda y cieno del presente.
el
Si es cierto, como dice Troeltsch, que la expresin
artstica suprema del genio protestante no se halla en la
pintura, la escultura o la arquitectura, sino en la msica,
la actual desarmona espiritual ofrece una oportunidad
sin precedentes para la creacin de nuevas armonas. No
trate el movimiento protestante en Amrica Latina de
rivalizar con el viejo movimiento religioso, encarnndose
en monumentos artsticos que, por mucho que halaguen los
ojos, estn predestinados a decaer y no consiguen captar
la quintaesencia de la fe comn cristiana. Especialcese
ms bien en la msica, pero en la de la vida v las rela-
ciones humanas. Trate, como la qran poetisa sudameri-
cana, de depositar en cada convertido, como en un san-
tuario, su "ms duradera meloda", manteniendo siempre
delante la visin de Fray Luis de Len, de que Cristo es
"Salud", principio ntimo de armona as para los indivi-
duos como para las naciones. Esa msica del alma es el
necesario preludio a aquella ms alta msica de intermi-
nable agona, simbolizada por el Otro Cristo Espaol del
cuadro de Velzquez, una msica cuya desapacible can-
cin de caminantes solamente los cielos y las generaciones
futuras pueden comprender.

c) Concerniente al Ecumenismo Religioso

En un pasaje va citado, Ricardo Rojas sugera la po-


sibilidad de que surgiera de Sudamrica una expresin del
cristianismo que trascendiera todos los cultos extranjeros.
Darn origen las dos asociaciones de jvenes a que se
refiere el captulo anterior, con su actitud de ecumenismo
religioso, a tal expresin? ;Es dicha expresin posible?
Y si lo es, puede ser dirigida deliberadamente?

Consideremos a la Asociacin Cristiana de Jvenes en


relacin con este problema. Su forma institucional, que se
268 JUAN A. MACKAY

asemeja mucho a lo que caracteriza a las Asociaciones en


Norteamrica, aunada a la posicin ecumnica que ha
adoptado en materia de religin, crean al presente un se-
rio problema. Muchas formas de actividad que la Aso-
ciacin introdujo por primera vez en Sudamrica han sido
despus copiadas y adoptadas por otras organizaciones,
de modo que en ciertos respectos la Asociacin no ha
podido retener su posicin directora, y en otros, no puede
ser ya iniciadora. Es perfectamente cierto, por supuesto,
que en ninguna organizacin del continente que ha tratado
de reproducir aspectos de la labor y el espritu de la Aso-
ciacin Cristiana de Jvenes, existe, o puede existir, la
misma atmsfera espiritual v la misma actitud hacia la
vida, y eso sucede porque la Asociacin est fincada en
cimientos cristianos y posee ideales de que carecen sus
imitadores. Al propio tiempo, se ha hecho cada vez ms
dificil el mantenimiento de la maquinaria institucional que
debe ponerse en movimiento para que la Asociacin pres-
te sus servicios tradicionales a la juventud. Las exigencias
de la actividad administrativa dentro de la organizacin,
y la necesidad de levantar fondos fuera de ella para que
la mquina pueda seguir funcionando, absorben el tiempo
y la atencin de muchos secretarios que anhelan poder
entregarse por completo a la obra del contacto personal
ntimo con los adultos y los jvenes.
En ios pases protestantes, cuando menos una gran
proporcin de los socios de la Asociacin tienen alguna
conexin con la Iglesia Cristiana, y sus sostenedores son
cristianos entusiastas. En los pases sudamericanos slo
un porcentaje muv corto de los miembros estn bajo la
influencia de la iglesia, en tanto que la mayora de los que
sostienen financieramente el movimiento no son cristianos,
y se interesan exclusivamente en la influencia social que
en general pueden ejercer las Asociaciones entre la ju-
ventud de su comunidad. Esto implica un doble problema
de evangelizacin. Si la Asociacin ha de llegar a ser una
organizacin cristiana, y no simplemente una institucin
que realiza labores cristianas, debe evangelizarse a sus
socios. Y si han de garantizarse la ndole cristiana del
movimiento, v su permanencia en la comunidad, tambin
deben ser evangelizados quienes contribuyen para su sos-
tn. En una oalabra, es necesario acometer tareas que en
EL OTRO CRISTO ESPAOL 269

otros pases estn a cargo de la Iqlesia. Surge, por tanto,


el problema de si la Asociacin, previendo el futuro, debe
continuar especializndose en el servicio altruista a la
juventud, haciendo a la vez lo que le sea posible por en-
focar el pensamiento de la juventud hacia los principios
cristianos, o si debe transformarse en algo diferente a
fin de responder a las demandas de la hora actual.
Un distinguido director de la Asociacin, Mr. C. J.
Ewald, ha asumido la posicin de que no puede ni debe
alterarse el carcter general del movimiento en Sudam-
rica. Mientras la juventud sea juventud, debe proversele
de la clase de hogar que la Asociacin ofrece, y necesitar
ser encarrilada en la clase de trabajos que la Asociacin
desempea. Pero el seor Ewald sostiene que la Asocia-
cin no puede, por su misma ndole y posicin en la comu-
nidad, dar al mensaje cristiano fundamental esa expresin
adecuada v vocal que la presente situacin reclama. E
su opinin debe organizarse un movimiento paralelo al
de la Asociacin, destinado exclusivamente a los intereses
espirituales y culturales, lo cual implicara la formacin
en todo el continente de grupos de personas de uno v otro
sexo, sea que tengan o no relacin con una iglesia deter-
minada, y quienes, adoptando una posicin ecumnica,
consagren por completo sus energas a cultivar los intere-
ses del espritu. Por supuesto, esta idea no es nueva en el
mundo moderno, en el cual los hombres estn menos dis-
puestos que antes a aceptar la tesis de Cipriano de que a
fin de ser un buen cristiano es necesario ser un miembro
entusiasta de la Iglesia. Dicha idea representa tambin una
conviccin muy extendida entre los directores cristianos
de Sudamrica, a saber, que el cristianismo debe emanci-
parse, en el continente, de muchos arreos convencionales
que constituyen una piedra de tropiezo para el progreso
espiritual, y atenerse al cimiento de roca de Jesucristo.
Sin embargo, qu es lo que constituira el lazo de
cohesin entre los miembros individuales de cada grupo,
y luego entre grupo v grupo? /Seran estos grupos de in-
vestigadores, de personas interesadas en forma general en
la vida del espritu v asociadas simplemente para el es-
tudio de la religin, o seran grupos de personas que han
hallado ya lo que buscaban? Si fuesen solamente lo pri-
mero, poseeran esa fuerza motriz que se basa en la ex-
270 JUAN A. MACKAY

periencia v conviccin personales, sin las que es imposi-


ble producir una impresin creadora en el mundo moderno?
Y si fuesenlo segundo, seria posible evitar que el ncleo
principal venga a quedar formado por tesofos y miem-
bros de grupos semejantes con principios bien definidos,
como sucedi efectivamente en Buenos Aires cuando se
intent formar una hermandad ecumnica de esa clase?
Si, por otra parte, el grupo adoptase una posicin religiosa
definida, podra evitar el convertirse en una nueva secta,
aunque fuese la secta de los "ecumnicos"? /No sucedera
lo mismo que, segn Kevserling, ha acontecido con la
teosofa, que se ha visto obligada a asumir una forma par-
ticular a fin de poder sobrevivir y propagarse? No es
inevitable, despus de todo, que todo movimiento creador
haya de soportar el estigma de sectarismo en relacin
con los ideales que prevalecen en la poca en que aparece?
Un movimiento que se funda en vagas aspiraciones, o en
el menor denominador comn que puede obtenerse entre
los tipos muv diferentes de personas que lo componen,
puede concebiblemente llegar a ser un movimiento religio-
so, pero es mucho ms probable que venga a parar en un
club filosfico. Si en esto ltimo se convierte, desempear
una funcin sumamente admirable y necesaria, pero la
obra espiritual creadora deben llevarla a cabo los cru-
zados.
Mas suponiendo que se emprendiera un movimiento
ecumnico, cuyos miembros no fueran "cristianos" sino
"cristfilos", amantes y admiradores de Cristo. Qu su-
cedera? Ciertamente Cristo ha de ser el punto de partida
y fundamento de todo movimiento religioso ecumnico.
Pero, qu Cristo? ;E1 gua moral y genio religioso, o
Dios manifiesto en carne, o ambos? Una cosa es cierta,
y es que no existe evidencia de que los simples amantes
y admiradores de la figura histrica de Jess de los
que por fortuna est creciendo el nmero en Sudamrica
poseen una vida espiritual suficientemente dinmica para
constituir un movimiento de cruzada. Por otra parte, existe
un nmero cada vez mayor de casos, as en Sudamrica
como en otras partes, en que la figura v demandas del
llamado Jess histrico estn empujando a quienes lo
aman y admiran a la desesperacin. Reconocen sus su-
blimes demandas, pero se sienten completamente inca-
EL OTRO CRISTO ESPAOL 271

paces para cumplirlas. Sus vidas se caracterizan por una


tensin intolerable. No han descubierto la significacin de
la fe cristiana ni disfrutado del alivio, fuerza y alegra
que ella confiere. Se sienten con respecto a Tess como el
hroe de uno de los poemas de Schiller se senta tocante
a la virtud. Exigindole a la virtud que le conceda el
poder de lograrla junto con sus inexorables imperativos,
exclama al fin, en completa angustia y desesperacin:
"Oh virtud, qudate con tu corona y djame pecar."
El movimiento religioso que tenga porvenir en Sud-
amrica necesita saber discernir la significacin de Jess
como "Cristo" y de Cristo como "Jess" en relacin con
la vida y el pensamiento en su totalidad. Debe basarse
en un mito que sea ms que mito, la reahdad histrica de
la aproximacin de Dios al hombre en Cristo Jess, no
slo bajo la forma de la verdad para iluminacin del ideal
humano y del significado del universo, sino en forma de
gracia para la redencin y para equipar a los hombres para
la realizacin del plan divino de las edades.
El futuro pertenece a quienes militen en nombre v bajo
la jefatura del "Otro Cristo Espaol", y proclamen y
encarnen el sentido pleno de la "Salud" para los hom-
bres y las naciones que El significa. La respuesta leal a
su "Sigeme" perturbar la paz de los sepulcros y susci-
tar la cualidad creadora de la paz cristiana. Tender un
puente sobre la cima tradicional que ha existido entre la
religin y la vida. Conducir a la formacin de grupos de
cruzados dentro y fuera de las actuales organizaciones re-
ligiosas. Cruzados cuya suprema preocupacin no ser
qu forma institucional se adapta ms a la vida religiosa
de Sudamrica o cul ser la expresin institucional final
que predominar en el continente, sino que tendrn como
supremo inters el de mantenerse en el Camino, el de
escuchar con atencin la Voz Divina que los qua, el de
hacer en nombre de Cristo un llamado a todos y a todo
lo que se les interponga en el camino, el de reclutar a
otros para la gran obra. Conscientes de la nueva Pri-
mavera que se levanta sobre el continente, sembrarn al
pasar semillas en los surcos, y se regocijarn tambin
cuando les llegue el turno de sembrarse a s mismos en
algn surco a la vera del camino, para fecundar el suelo
y apresurar la hora de la sieqa.
APENDICE
IBEROAMERICA REVISITADA *

Un reciente y prolongado viaie por 13 pases latino-


americanos, me mueve a examinar de nuevo la situacin
de esa extensa rea continental. Cules son algunos de ;

sus hechos espirituales ms profundos? Intentemos inter-


pretar la realidad espiritual latinoamericana en el perodo
contemporneo.

Csar

La forma poltica bajo la cual han vivido durante el


pasado v
cuarto, la mavora de los pases latinoame-
siglo
ricanos podra caracterizarse como "cesarismo democr-
tico". Cada ciudadano que vota ha sido en buena medida
un supremo individualista, un Csar en miniatura. La ac-
cin unida y colectiva ha sido invariablemente difcil, sal-
vo en aquellas ocasiones en que los individuos se amal-
gaman en una unidad por la fuerza de alguna gran
pasin. Si bien la forma, o al menos el nombre del go-
bierno ha sido democrtico, por lo general algn Csar
ha tenido las riendas en las manos. Pero iams ha estado
dispuesto ningn dictador, a admitir que el gobierno del
cual es la cabeza, es otra cosa que una democracia. Esta
paradoja poltica se ha mantenido al travs de la historia
de la Amrica Latina, hasta llegar a la irona actual de
la Argentina de Pern, donde, como resultado de unas

* Catorce aos despus de escrito el presente libro, el autor des-


cribe e interpreta elpanorama iberoamericano, segn lo percibe en un
nuevo recorrido de estudio que dedica al continente. Aparecido en 1947
como artculo de revista (Theology Today, vol. III, N'' 4) publicamos
aqu este trabajo con slo ligeras modificaciones de forma. (N. de
los Ed.)
EL OTRO CRISTO ESPAOL 273

elecciones democrticas, domina los destinos del pas un


dictador constitucional.
Un famoso socilogo argentino hizo notar una vez que
la Amrica Latina como un todo, nunca haba logrado
producir una verdadera democracia, debido a que sus va-
rios pueblos jams haban sido sometidos a Dios o a nin-
guna lealtad espiritual suprema. Algunos escritores han
llegado hasta decir que el alma ibrica, la ms individua-
hsta, as como la ms naturalista que la historia ha cono-
cido, jams fu domesticada; nunca ha dejado de ser la
patrona, en vez de la sierva de Dios, y de todo principio
espiritual que apelaba a su suprema lealtad. Al llegar a
Iberia, el cristiano se descristianiz y se puso al servicio
del imperialismo ibrico.
El cesarismo democrtico de este tipo tradicional, ex-
plica por qu la Amrica Latina ha sido durante toda su
historia pohtica un "rosario de crteres en actividad". En
el curso de los ltimos 30 aos, las 20 repblicas latino-
americanas, con la sola excepcin de Colombia ^ han
pasado por revoluciones.
Todava mucho ms significativo es el hecho de que
fu en la Amrica Latina donde tuvo su primera expresin
moderna el nuevo tipo de revolucin que ha constituido
la principal caracterstica y problema de la presente era
revolucionaria. El siglo xix lleg a su trmino cuando los
fuegos volcnicos de la revolucin mexicana hicieron erup-
cin en 1910, para ser seguida de revoluciones del mismo
tipo en Turqua, China, Rusia y Alemania. La violenta
protesta del alma aborigen de Mxico, presagi el hecho
de que la antigua herencia de muchas naciones, consista
en afirmar su derecho de dar forma a los destinos de la
nacin. Este tipo de revolucin est todava en marcha
en nuestro tiempo. En un mundo como el nuestro, si los
arreglos de paz no hacen plena justicia a ese sentimiento

^
Poco despus de escritas las anteriores lneas, tuvo lugar en
Bogot la explosin de violencia popular que por poco destruye la
ciudad y que ha dado al castellano un nuevo trmino, "bogotazo", para
describir repentinas erupciones de anarqua. Al redactarse la presente
nota, la situacin poltica de Colombia es sumamente inestable y no
sera difcil que estallara ah una revolucin de un momento a otro.
(N. de los Ed.)
274 JUAN A. MACKAY

de herencia de alguna nacin, comprometern seriamente


el destino de todas las naciones.
Al presente, la vida poltica de la Amrica Latina en-
cierra un portento y una promesa. El portento es Pern,
el gobernante de la Argentina, quien inspirado por el
sueo de revivir la Espaa Colonial en el siglo xx, trata
de imponer un patrn totalitario a la vida pblica y a
todas las instituciones de la sociedad. Pern deseara
continuar la tradicin de Felipe II y realizar el frustrado
destino de la raza espaola en el mundo occidental. La
promesa es Haya de la Torre, el iefe del partido Aprista
en el Per. Hombre que representa, en trminos actuales,
el ideal poltico de Bolvar, es decir, de constituir en las
Amricas una federacin de pueblos libres. Con su famosa
divisa "ni libertad sin pan, ni pan sin libertad", Hava de
la Torre es en la actualidad la figura ms inteligente y
vigorosa de la poltica latinoamericana fuera de Argen-
tina. Lo que l sostiene representa un baluarte tanto con-
tra el fascismo como contra el comunismo, en el orden
poltico latinoamericano. Pern fu influido por un grupo
de clrigos catlicos de mentalidad fascista; Haya de la
Torre fu influido por la lectura de la Biblia y por amigos
evanglicos.

Cultura
El espritu, literatura e instituciones pblicas de la
Amrica Latina, han sido de un carcter secularista pre-
dominante. La influencia tradicional que domina en los
ms altos crculos intelectuales, ha sido una filosofa po-
sitivista de la vida, que no concede ningn lugar a las
ltimas realidades espirituales. El espritu del pensamiento
latinoamericano, ha estado informado por el parisianismo,
un amor de la belleza v una actitud despegada y crtica
hacia la vida. Hasta hace poco, la parte del mundo en que
el divorcio entre la religin y la cultura ha sido ms com-
pleto, es la Amrica Latina. No se ha visto la religin
como una fuente luminosa del pensar claro, ni como una
inspiracin dinmica para la vida humana.
Sin embargo, en los ltimos aos se ha iniciado una
revolucin cultural muy significativa. La segunda guerra
mundial segreg al continente de sus tradicionales fuentes
EL OTRO CRISTO ESPAOL 275

europeas de influencia e inspiracin culturales. En conse-


cuencia, la cultura latinoamericana, por primera vez en
su historia, se encuentra hurfana, desarraigada y atenida
a sus propios recursos. En la actualidad puede percibirse
en el pensamiento latinoamericano una nota de agona
espiritual que no tiene precedente. El tipo convencional
del pensador, era la encarnacin misma del "intelectual
balccnizado". Un hombre que contemplaba la vida desde
afuera, sin participar de su agona, v sin sentirse profun-
damente preocupado por su responsabilidad personal. Se
gloriaba en lo que llamaba "inquietud espiritual"; pero
esa inquietud no era ms que una postura, una actitud
transitoria. A todo pensador que se identificaba con una
gran idea o una gran causa, se le colgaba el marbete de
"sectario". El gran pensador Unamuno jams ces en sus
embestidas contra ese tipo de intelectual; lo llamaba un
Don Juan de las ideas, es decir, un don Juan ideolgico.
El hombre que haca de una idea la manceba de una noche
en vez de la esposa de toda la vida.
Pero ahora hay evidencias, aun cuando sea incipientes,
de pensadores que se han puesto en busca de grandes
ideas germinales por las cuales puedan vivir y morir. Los
hombres estn comenzando a pensar, como lo expresaba
Unamuno. "con su carne y sus huesos", a la vez que con
sus cabezas. Con una nueva agona de inspiracin,
la juventud se ha puesto en marcha buscando la
verdad. En muchas universidades latinoamericanas se
han establecido por primera vez facultades de filosofa y
letras. En ninguna otra poca de la historia intelectual de
la Amrica Latina, haba habido tal oportunidad para la
introduccin de los grandes conceptos luminosos y din-
micos de la religin cristiana. Nunca una teologa cristiana
viril que concibe la vida del hombre a la luz de Dios,
haba tenido una tarea misionera ms invitadora que
realizar, que actualmente en los crculos ms altos del pen-
samiento latinoamericano.
Otro suceso de gran significacin cultural, es que, por
primera vez, en cuatro siglos de cultura espaola, las auto-
ridades eclesisticas fomentan, al menos en algunos pa-
ses, la lectura de la Biblia. La mavor tragedia en la histo-
ria de las letras latinoamericanas, ha sido la ignorancia,
virtualmente universal, de la Biblia, que ha existido en
276 JUAN A. MACKAY

todas las clases de aquellos pases. La gran biblioteca de


Don Quijote, smbolo histrico del universalismo cultural
que ha sido una de las qlorias de la raza ibrica, no con-
tena un solo ejemplar de la Bibha. El viejo cofre marino
que Robinson Crusoe, verdadero prototipo de los purita-
nos ingleses, rescat del naufragio, contena una Biblia
que vino a ser el medio de su conversin. El caballero
espaol y marinero nufrago, la apacible biblioteca y el
cofre azotado por la tempestad, son, respectivamente los
prototipos de los dos tipos histricos que han influido en
el mundo occidental. Son a la vez parbolas de las dos
civilizaciones que viven lado a lado en las Amricas.
Es, seguramente, un hecho que no puede pasarse por
alto dada su profunda significacin v promesa culturales,
el que el primer escritor latinoamericano que gana el Pre-
mio Nobel de Literatura, haya sido la poetisa chilena Ga-
briela Mistral, uno de los pocos escritores en la historia de
la literatura latinoamericana, en quien la Biblia ha ejer-
cido influencia. Esta gran autora chilena, gloria de la
mujer latinoamericana, ha reconocido pblicamente que
desde su ms temprana niez la Bibha ha sido su compa-
era. La principal necesidad cultural de la Amrica Latina
en la actualidad es que la Biblia sea conocida por todas
sus clases sociales y por sus masas. El conocimiento po-
pular del Libro constituir el vnculo ms poderoso de
amistad y el medio transformador de entendimiento entre
las Amricas. La propia Gabriela Mistral dijo una vez
que su contacto ms siqnificativo con Norteamrica, pas
que de otro modo hallaba difcil de entender v apreciar,
ha sido un inters comn en la Biblia.
De ah la significacin del nuevo inters catlicorro-
mano en la promocin de la Biblia. En 1944 se public
en Madrid la primera traduccin espaola de las Escri-
turas, hecha directamente de los originales hebreo y grie-
go, v realizada por eruditos catlicorromanos bajo los
auspicios de la Iglesia Catlica Romana.
Es cierto que las versiones catlicas de la Biblia en
espaol, son muy voluminosas y cuestan mucho, pero lo
importante es que al fin de tanto tiempo se le da a la

^ Sagrada Biblia, versin directa de las lenguas originales. Biblio-


teca de autores cristianos, Madrid, 1944.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 277

Biblia una oportunidad de penetrar en el torrente de la


cultura latinoamericana.
Todava otro signo del cambio cultural que est te-
niendo lugar en la Amrica Latina es que, por primera
vez en la historia de las relaciones interamericanas, los
Estados Unidos comienzan a asumir una significacin
cultural en la mente de los pensadores latinoamericanos.
Hasta hace muy poco, hombres de letras representativos
en la Amrica Latina, aun aquellos pertenecientes a un
pas tan tradicionalmente amigable como Brasil, consi-
deraban a los Estados Unidos como un pas culturalmente
brbaro. Sabemos, decan, que la ciencia aplicada tiene
su principal asiento v su mayor popularidad en esa rea
del mundo. Sabemos que los norteamericanos tienen pa-
sin por comprar objetos de arte, primeras ediciones, ma-
nuscritos raros y otras rarezas culturales semejantes, a
fin de satisfacer su espritu adquisitivo. Pero no tienen
un verdadero inters cultural en tales cosas. Sin embargo,
al presente los conceptos sobre la situacin cultural de
los Estados Unidos han cambiado totalmente. La presen-
cia de nuevos agregados culturales que forman parte de
las embajadas norteamericanas en todo el continente;
de bibliotecas de libros norteamericanos en tres pases
representativos de Iberoamrica; la venida a los Estados
Unidos de un gran nmero de estudiantes latinoamerica-
nos, junto con el hecho de que el continente se ha desarrai-
gado culturalmente de Europa, todo est empezando a
colocar a los Estados Unidos en una nueva perspectiva
cultural.
Pero ay del futuro si la Amrica Latina llega a for-
marse la idea de que se est fomentando la cultura, por
parte de su gran vecino del norte, debido a razones polti-
cas o con un criterio poltico! Sin embargo, y por fortuna,
estoy en posicin de decir, despus de una atenta investi-
gacin, que los actuales representantes oficiales de la
cultura norteamericana, son personas que en realidad estn
interesadas primordialmente en la cultura. Han sido esco-
gidas por sus mritos culturales y no por el servicio
poltico que pudieran rendir. No obstante, mientras ms
pronto la oromocin de cultura en una esfera internacio-
nal, deje de ser funcin del gobierno y se delegue a orga-
nizaciones religiosas y a instituciones de enseanza poli-
278 JUAN A. MACKAY

ticamente desinteresadas, mejor ser para el futuro de las


relaciones interamericanas y las perspectivas espirituales
del mundo occidental. Tal como se halla al presente la
situacin, un estudio desapasionado de la cultura latino-
americana revelar que la influencia cultural ms signi-
ficativa que los Estados Unidos han ejercido hasta hoy
sobre la Amrica Latina, ha sido por medio de norteame-
ricanos que inspirados por su fe cristiana v su amor al
pueblo, han vivido su fe y representado la herencia espi-
ritual de su pas en tierras latinoamericanas. En una pa-
labra, el testimonio latinoamericano, hace ver claramente
que el movimiento misionero evanglico ha sido la contri-
bucin cultural ms creadora asi como la ms apreciada
que los Estados Unidos de Amrica han hecho a sus ve-
cinos del sur.

Cristo

Las Amricas fueron bautizadas para Jesucristo. Al


sur, por los conquistadores ibricos; al norte, por los pu-
ritanos ingleses. El gran almirante genovs que comand
los tres "Navios de Tarsis" que descubrieron el mundo
occidental, se gloriaba en el nombre de Cristbal. En ese
nombre, que significa "portador de Cristo", Coln vi una
expresin proftica de su principal misin en la historia.
Cristo lleg por primera vez a la Amrica Latina con
las legiones conquistadoras de Castilla. En tiempos re-
cientes se han erigido en alturas que dominan grandes
ciudades, estatuas de Cristo en mrmol o granito. Pero el
Cristo ms caracterstico que la Amrica Latina ha cono-
cido v sigue conociendo, es todava el Cristo que Unamuno
llamaba "eternidad de la muerte, la inmortalizacin de la
muerte". Ese Cristo jams vivi en verdad y jams se
levant verdaderamente de los muertos. Aun al presente,
en una gran metrpoli como Buenos Aires, cuando cual-
quier ciudadano quiere decir de alguien que es pobre
mendigo o un pobre diablo, dice que es un "pobre Cristo".
Por tal razn la suprema tarea religiosa que espera ser
realizada en la Amrica Latina, es la de reinterpretar a
Jesucristo ante pueblos que nunca lo han considerado en
forma alguna significativo para el pensamiento o para la
vida.
EL OTRO CRISTO ESPAOL 279

Pero, de acuerdo con claras evidencias, est amanecien-


do un nuevo da en la comprensin latinoamericana de
Cristo. No slo ms evanglico; no slo se est purificando
y hacindose ms cristiano dentro de los crculos catlicos
romanos el concepto tradicional de Cristo, sino que laicos
prominentes en todo el continente, estn empezando a
descubrir por s mismos el significado de Jesucristo. Fu
emocionante encontrar, en el curso de una conversacin
de dos horas con uno de los ms prominentes polticos de
Colombia, que la figura de Cristo haba llegado a ser
central en su modo de pensar y de sentir. Fu igualmente
emocionante recibir de manos del distinguido juez que
presidi una gran asamblea efectuada en un teatro, en la
cual habl en la ciudad de Sao Paulo. Brasil, un nuevo
libro intitulado Vida de Cristo, escrito por el jefe de un
partido poltico brasileo. El peliqro es que los caudillos
y letrados polticos reclamen a Cristo para sus propios
programas e ideas particulares. Sin embargo, lo impor-
tante es que ha llegado en la Amrica Latina, la hora en
que Jesucristo es considerado en trminos generales como
de alguna significacin para el orden secular, pues hasta
ahora ha sido el desvalido, mal representado y mal en-
tendido prisionero dentro de un orden eclesistico el cual,
habiendo cesado de ser su portavoz y su siervo, se con-
virti en su patrn v su promotor.

La Iglesia

La que se estableci en la Amrica Latina es una


Iglesia
Iglesia que nunca conoci una verdadera reforma. Sin
embargo, entre sus miembros del siglo xvi, se contaban
algunos distinguidos eclesisticos y hombres de iglesia,
pertenecientes tanto al clero como al orden laico, que
abrazaron ideas evanglicas. Sin embargo, aquellos hom-
bres fueron expulsados de Espaa o sufrieron el marti-
rio por causa de su fe evanglica. Esta iglesia, que catli-
cos norteamericanos han criticado tanto en aos recientes,
V or cuya obra v perspectiva se han preocupado tanto,
fu la que ejerci una influencia dominante en el Concilio
de Trento. Es la iglesia que produjo la Orden de los Je-*
sutas; es la iglesia que en su solar espaol ha tenido en
280 JUAN A. MACKAY

el curso de los siglos ms clrigos en proporcin con la


poblacin, y menos libros escritos por el clero en propor-
cin con su nmero, que cualquiera otra iglesia cristiana
del mundo; es la iglesia que di origen en la esfera religiosa
a lo que se conoce en Espaa como la "fe del carbonero",
cuya frmula es la siguiente: "'Qu es lo que crees?
se le pregunt a un campesino espaol. Contest:
Creo en lo que la Iglesia cree. Y
qu es lo que la
Iglesia cree? La Iglesia cree lo que yo creo." Esta
iglesia hispnica, la iglesia contempornea de Franco y
Pern, es el ejemplo ms devastador que ofrece la histo-
ria de la tragedia del monopolio religioso. La Espaa de
Franco es su principal obra maestra, y el catolicismo lati-
noamericano es su hijo mayor.
La Amrica Latina experimenta en la actualidad un
renacimiento catlicorromano muy decidido. Su principal
caracterstica es una revivida lealtad institucional, una
nueva devocin por la iglesia como institucin, y una
nueva fe en su significacin oara la sociedad. Ese renaci-
miento asume tres formas distintas.
En algunos pases como en Argentina, Colombia y
Mxico; el renacimiento catlico-romano es de un carc-
ter marcadamente poltico. El principal asiento del cato-
licismo poltico en la Amrica Latina, es la Argentina. La
iglesia argentina, 60% de cuyo clero son espaoles por
nacimiento, representa catolicismo hispnico en su for-
el
ma ms clsica y Su pasin es el poder, el ooder
terrible.
obtenido ejerciendo presin externa sobre el gobierno;
poder sobre las instituciones de la sociedad; poder en el
orden cultural; poder que se relaciona con las fuerzas ar-
madas de una nacin. En Argentina, recientemente, se
elev al rango de general del ejrcito a varias imgenes
de la Virgen situadas en diferentes partes de la repblica.
Cada una de ellas devenga sueldo de General, el cual es
cobrado por las autoridades eclesisticas locales. En julio
de 1946, tuvo lugar en Bogot, la capital de Colombia,
una de las procesiones religiosas ms imponentes en la
historia de aquel pas. La ocasin era la coronacin de la
Virgen del Carmen. A la media noche se celebr una so-
lemne misa en la gran plaza central de la ciudad, en la
cual se distribuy el Sacramento a 80,000 personas que
se apiaban en la plaza v en las calles advacentes. Sin
EL OTRO CRISTO ESPAOL 281

embargo, el nico grupo que recibi el Sacramento colec-


tivamente, fu el de los representantes del Ejrcito, la
Armada y Fuerza Area colombianas.
la
Esta es forma clsica del catolicismo hispnico. El
la
catolicismo que corona a la Virgen v la hace su generala,
patrona de la fuerza armada. El catolicismo que singula-
riza a los representantes del poder militar para otorgarles
especiales distinciones religiosas. La suerte de este tipo
de catolicismo est, por supuesto, azarosamente ligado
con el rgimen en turno que ejerce el poder. Es tambin
el tipo de catolicismo que ha producido invariablemente
reacciones anticlericales y violentamente revolucionarias.
El renacimiento catlicorromano en la esfera intelectual
est representado por grupos de personas pertenecientes
al clero unos, y laicos otros, en varios pases, y los cuales
se dedican a la enseanza de las doctrinas de Santo To-
ms de Aquino. Forman parte del movimiento neotomista
cuvo sumo sacerdote es el distinguido catlicorromano
francs Jacques Maritain. El movimiento neotomista, cuya
mejor expresin se halla en Santiago, la capital de Chile,
donde ejerce su influencia principal, est interesado en la
formulacin de una filosofa catlica de la vida. Los que
lo fomentan estn interesados en ayudar a los desorienta-
dos v desconcertados a resolver, por medio del pensa-
miento, sus problemas intelectuales. Este renacimiento in-
telectual empieza ya a influir en hombres v mujeres de to-
das las clases de la sociedad, y est contribuyendo a ten-
der un puente sobre el golfo histrico y trgico que ha
existido entre la religin por una parte, y la vida y el
pensamiento por la otra. No es cosa de sorprendernos el
saber que este movimiento es anatema a los ojos del catoli-
cismo poltico.
La tercera expresin del renacimiento catlicorromano
en la Amrica Latina, asume una forma sociolgica. Re-
presenta elimpacto del catolicismo norteamericano sobre
la religin de la Amrica Latina. Fomenta un gran inte-
rs por los problemas sociales, a los cuales el catolicismo
tradicional latinoamericano no conceda prcticamente nin-
guna consideracin. Por ejemplo, bajo su influencia, han
aparecido en Costa Rica sindicatos catlicos, aparte de
los sindicatos ordinarios de trabajadores. Aqu y all se
han organizado cooperativas en reas urbanas y rurales.
282 JUA^ A. MACKAY

Esta expresin particular de la religin cristiana sufre


violenta oposicin de parte del catolicismo reinante en
dichos pases. En Colombia, donde la Iglesia esuna gran
terrateniente, aun las encclicas del Papa aparecen en
ediciones expurgadas. Aquellos pasajes en que se expresa
el inters por ciertas cuestiones sociales v se inculca una
sensibilidad social, se eliminan cuidadosamente. En la ac-
tualidad es ms fcil para un misionero protestante proce-
dente de los Estados Unidos entrar en Colombia, que
para un sacerdote catlicorromano del mismo pas; pues
la Iglesia en Colombia tiene vastos intereses invertidos en
el presente orden social.

El Evangelio
En
contraste con la forma tradicional del cristianismo
en Amrica Latina, y la gran iglesia cuyos represen-
la
tantes vinieron de Espaa y Portugal, la Iglesia Evan-
glica surgiendo en tddas aquellas repblicas. El
est
numero de sus miembros dispersos desde el Ro Grande
(Ro Bravo) hasta el Estrecho de Magallanes, alcanza a
unos 3.000.000, a los cuales deben agregarse medio milln
de luteranos alemanes residentes en el sur del Brasil. El
cristianismo evanglico se est convirtiendo en la Am-
rica Latina en un movimiento muy poderoso v creador,
a la vez que redentor. Est entrando en su adolescencia;
en un perodo de iuventud vigorosa y exuberante. Ya en
muchos pases han surgido de la comunidad evanglica
algunas personalidades muy distinguidas: prominentes
educadores, predicadores, soldados, estadistas.
La influencia de la comunidad evanglica en dichos
pases sobrepasa en mucho la proporcin de su tamao

^
Esta situacin se ha modificado un tanto desde el ao de 1950
en que subi poder un rgimen profundamente conservador; se ha
al
modificado, sin embargo, no precisamente en el sentido de facilitar ms
la entrada de sacerdotes catlicos norteamericanos, sino en el de poner
iguales o mayores estorbos a la entrada de los misioneros norteameri-
canos protestantes. Esto ltimo es parte de la hostilidad y aun persecu-
sin abierta que se ha desatado en aquel pas contra el movimiento pro-
testante. (N. del Trad.)
EL OTRO CRISTO ESPAOL 283

numrico. En varias repblicas, Brasil v Chile, por ejem-


plo, el qobierno nacional ha condecorado a algunos mi-
sioneros por sus servicios distinguidos a la nacin. En
varias ciudades latinoamericanas hay calles, avenidas y
plazas pbhcas que llevan el nombre de miembros distin-
guidos de la comunidad evangHca, quienes durante su
vida haban dejado profunda impresin en dichas comu-
nidades. La pelcula ms notable de la produccin argen-
tina, y la que result ms popular en 1946 en Buenos
Aires, fu la historia de un notable misionero ingls,
William Morris. Morris era un clrigo anglicano que
durante 40 aos de residencia en Buenos Aires educ
en una atmsfera evanghca a 150,000 nios y nias
argentinos pertenecientes a las clases pobres. Cuando
muri, los ms grandes peridicos del pas, La Prensa y
La Nacin, anunciaron a sus lectores que haba muerto el
santo argentino. La pelcula que guarda la memoria de
William Morris, tiene un ttulo significativo: "Cuando en
el cielo pasen lista". Este era el himno favorito de los
nios de las escuelas Morris. Aquella alma tan grande,
tan llena de gracia, y la obra que realiz, pertenecen para
siempre a la tradicin espiritual de Argentina.
El cristianismo evanglico es la influencia espiritual
ms significativa y transformadora de la Amrica Latina
en la actualidad; v el movimiento cuyo progreso contri-
buir ms que cualquier otro al buen entendimiento inter-
americano.
Este libro se termin de imprimir
el da 20 de noviembre de 1952, en
los talleres linotipogrficos de la

Editorial Jakez, Filipinas 801, Col.


Portales, Mxico, D. F.
espaola y portuguesa hasta por
cuestiones de raza. Aunque ac-
tualmente es Director de la Fa-
cultad de Teologia de la presti
glada Universidad de Prncetor
por largos aos ha viajado ex-
tensamente por todos los pases
de la Amrica Latina y Espaa
como conferenciante y como
maestro y ha vivido largas tem-
poradas en algunos de ellos co-
mo en Per y Mxico. Es fun-
dador del Colegio An^o-Peniano
en la ciudad de Lima, y fu
catedrtico de Metafsica en la
iJniversidad del San Marcos.
Asisti a las clases de Unamuno
en Espaa, donde se convirti en
un sincero admirador y disc-
pulo ejemplar de aquel gran fi-
lsofo.
Juan A. Mackay ha sido un
gran estudiante y es un pensador
reconocido, as como un fecun-
do escritor tanto de hahia ingle-
sa, como de la lengua de Cer-
vantes, la que domina con na-
turalidad, propiedad y elegancia.
Es una satisfaccin presentar
a los pueblos de habla espaola
un libro ya considerado como
clsico en su tema en la lengua
de Shakespeare.