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En un texto donde Giordano Bruno hace con-

fesion de los textos que plantaron en su mente la idea


de un cosmos compuesto de un numero infinito de
mundos, los nombres de Copernico y de Nicolas de
Cusa aparecen ligados de manera recurrente. Al divino
Cusano 10 reconoce como su otro maestro, el precursor Nicolas de Cusa
metafisico de la nueva vision "fisica" del cosmos. El
tiempo del cardenal fue de albas y de ocasos, el fin del
Medievo y el inicio de la modernidad. As! 10 supieron
entender sus propios conternporaneos y quienes con-
templan en su obra el nuevo espiritu del Rena-
cimiento. Su fama descansa en La docta ignorancia
(1440), y sobre ella mucho se ha dicho y escrito, pero
un estudio sistematico de su pensamiento reclama el
rescate del anonimato relativo en que han quedado
EI juego de las
trabajos tan importantes como De visione dei (1453),
los dialogos incluidos en Jdiota (1450) y los m<;pos
conocidos que escribio durante los ultimos cuatro
esferas
afios de su vida y en los que intento resumir las ideas
y especulaciones que considero valia la pena rescatar.
Entre dichos textos se encuentra el De ludo globi (1462-
1463), dialogo donde se exponen ideas sobre la estruc-
tura del universo y desarrollos metaforicos que ligan
al hombre con el cosmos tanto en cuerpo como en
alma. EI hombre como creador, como imagen finita
del Creador, como rector de su propio reino, son temas
que desarrolla el cardenal conforme explica el sentido
y las reglas que rigen el juego de las esferas que nos
presenta. Con los pies en la Tierra, y despues de
transmitir la idea del hombre como peregrino, como
bola que se desliza en el tablero de las esferas cosrnicas
siguiendo los arcanos que lafortuna Ie depara, pasa a
un analisis axiologico en el que la acufiacion de
moneda sirve de escenario para discutir algunos presu-
puestos que sostienen el orden social y el cosmico, Con
ello termina estejuego del conocimiento, disefiado por el
Cusano para ilustrar la capacidad de invencion del
alma, misma que distingue al hombre de la bestia. B7G
.N51
D3B "III " 11111 "
82176
EI juego de las esferas

l
Colecci6n MATHEMA

Titulos publicados:

Las paradojas
del
Infinito

Bernard Bolzano

Metodo
Axiomatico
y Formalismo

Jean Cavai!les

Fundamentos de las
Maternaticas

David Hilbert
,

Volumenes en preparaci6n:

Curso
de Analisis

Augustin-Louis Cauchy

Obras
Maternaticas

Blaise Pascal

El prefacio Maternatico a 10s


Elementos de Euclides

John Dee

Geometria
Descriptiva

Gaspar Mange

J
Coleccion MATHEMA

Nicolas de Cusa

EI juego de las
esferas

Con el patrocinio de:

Pacultad de Ciencias, UNAM

Direccion General de Asuntos del Personal Academico, UNAM


MATHEMA
Coleccion dirigida por:

Carlos Alvarez - Rafael Martinez - Carlos Torres

EI juego de las
esferas

Introducdon, traduaion y notas de


J. Rafael Martinez E.
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Introduccion

Entre dos mundos


La historia del pensamiento ha sido pr6diga en cuanto a
definir periodos que pretenden cobijar formas de concebir el
82\176 mundo y to do aquello que el intelecto ha.sido capazde imaginar.
Sin embargo, y en la medida que fraccionar la historia en periodos
o edades -0 como se quiera llamar a esas delimitaciones temporales
que resumen una serie de elementos clave y distintivos- es algo
de origen completamente racional, y no logra sino captar algunos
rasgos relevantes que definen el caracter de cada episodio hist6rico,
siempre ocurre que ciertos fen6menos sociales y transformaciones
del pensamiento se desarrollan de manera que se constituyen como
puentes entre periodos hist6ricos contiguos. Un caso ilustrativo,
Primera edici6n en espafiol: Mexico 1994. por demas evidente, es la obra de Nicolas, cardenal de Kues
(castellanizado a Cusa), a quien la historia asigna uno de los nichos
Impresi6n Tipografia Fenian S.A. de C.v.
mas distinguidos entre los renovadores del pensamiento medieval.
Primera edici6n en espafiol. A la luz de la historia del pensamiento, Nicolas de Cusa
Servicios Editoriales de la Facultad de Ciencias, UNAM, (1401-1464) surge como figura seiiera de la transici6n entre el hoy
Ciudad Universitaria, 04510, Mexico, D.F. llamado mundo medieval y el moderno, Mundo este ultimo cuya
medida parece a punto de ser colmada para dar paso a la ya
bautizada posmodernidad, un espacio ambiguo con contenido aun
sin definir.
Cupo al cardenal de Cusa el raro privilegio de ser sujeto de una
reflexi6n de la que surgi6 el termino tan preciado para la his tori a y
que ha sido motivo de tantas discusiones y arrebatos eruditos: Edad
ISBN 968-36-3277-7 ,l,i/iT"lj.'(; S;//' {S,:5' Media. En 1469, a cinco afios de la muerte del cardenal, el bibliote-
ISBN 968-36-1887-1 (Coleccion MATHEMA)

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El juego de las esferas 9
8 Introducci6n

como para participar, si bien indirectamente, en la cornpleja trama


cario papal Giovanni Andreas empleo por primera vez el terrnino que culrnino con el "descubrimiento" de un nuevo mundo por
media tempestas, refiriendose al Cusano como el mejor representante y parte de ese marino genoves que supo usar como argumento la
culminacion de esa etapa intermedia entre el mundo antiguo y el informacion acerca de las dimensiones del mundo que T oscanelli
moderno.' Extrafio privilegio el que se concede al Cusano, pues tanto y el Cusano habian arrancado de los viajeros que, provenientes de
ante nuestros ojos como para sus conternporaneos aparece como el Asia, llegaron a los centros de conocimiento de 10 que fue la cuna
ultimo gran pensador del Medievo y a la vez como el primero del Renacimiento italiano.
realmente importante de la nueva era.
La fortuna del cardenal puede haber sido la de alguien que
EI universo infinito del cardenal
conternplo varios mundos 0 visiones que se desplomaban: el medie-
val, cuyas estructuras sociales y esquemas de pensamiento parecian Qpiza el gran merito del Cusano haya sido el haber tornado
agotadas al no satisfacer las necesidades y experiencias de los nuevos conciencia del agotamiento de la filosofla medieval al verse confron-
tiempos; el occidental, al no ser capaz de detener allende sus fronteras
tanda con la experiencia del mundo de los siglos XN y XV, en la que
el impetu del turco que amenazaba con devorar los reinos cristianos.
todo parece estar ligado con la divinidad y al mismo tiempo
Sin lugar a dudas los nombres de Aristoteles, Santo Tomas y
distanciado por la dualidad entre 10 sagrado y 10 profano. Extrafia
Constantinopla no serian para los nuevos tiempos 10 que alguna vez
paradoja, pero a fin de cuentas solo una mas de las que el occidente
representaron para el monolitico mundo medieval. Pensador de
medieval elaboro en su afin de construir la grandiosa estructura de
vanguardia, Nicolas de Cusa fue capaz de entrever los puntos de
un cosmos eterno y perfectamente ordenado para el que Dios
tension que afectaban al pensamiento antiguo que buscaba perpetu-
permanece incomprensible y solo puede ser conocido siendo "ver-
arse -mediando en ello las adecuaciones tomistas- y que sin
dadera y fielmente negado en todas las cosas". Este Dios oculto, Deus
embargo no alcanzo a dar cuenta del Medievo. AI mismo tiempo se
absconditus, solo seria conocido a traves de su T eofania, es decir, por la
difundian el bagaje cultural y los textos griegos y orientales que,
manera como se manifestaba a Si Mismo en este mundo.i
desconocidos en la Europa Occidental, arribaron al norte de Italia La nocion que en el ocaso del Medievo se elaboro acerca de
con motivo de la embajada de clerigos y hombres notables -muchos Dios hizo de el un Ser infinito y trascendente que tal como es en
de ellos expertos en el pensamiento clasico- que bus caban eI apoyo Si Mismo es desconocido para eI hombre, pero que sin embargo
cristiano para defender Bizancio. Los caminos fueron los ortodoxos, permeaba eI orden natural del mundo. Un mundo que presumia
siguiendo la via de las universidades y de los circulos intelectuales que un Dios infinito revela un sustrato natural en donde todo repre-
se formaban alrededor de las cortes y de los mecenazgos de ban- senta un sacramentum, todo es signa de una realidad interna. Nada
queros, comerciantes y dernas miembros de las nuevos grupos de en la naturaleza podia ser profano, aboliendo asi la dualidad entre
poder en los ambitos politicos y economicos. 10 sagrado y 10 profano que caracterizo el mundo de la escolastica'
Situado en medio de todos estos acontecimientos en virtud de La mas insignificante cosa sensible que existia en este mundo era
su puesto, el cardenal de Cusa asimilo 10 esencial y 10 puso en
juego, tanto para encausar nuevos derroteros del pensamiento 2. Beth, H. Johannes Scotus Erigena: A Study in Medieval Philosophy. Russell & Russell, New
York, 1964, p. 24.
3. Eliade, Mircea. The sacred and the profane: the nature of religions. Harper Torchbooks, New
I. Goff, Jacques Le. "Le monde a l'epoque de Copernic", en Auant; avec, apris Copernic. York, 1959, p. 20.
Librairie Scientifique et Technique Albert Blanchard, Paris, 1975.
)
I El juego de las esferas 11
I 10 Introducci6n
I
;

sagrada, pues como 10 sefialo San Buenaventura, Dios puede ser Al desbordarse la dualidad de 10 sagrado y 10 profano, del
contemplado no s610a traves del espejo de las cosas sensibles, sino arriba y del abajo, del mundo sublunar y del supralunar, proceso
tambien en ellas, en tanto que El participa en ellas "en esencia, que surge al aceptar el Medievo la fusi6n de 10humano y 10divino,
potencia y presencia". Todo se remitia aDios y todo se vinculaba la imagen que se tiene es la de 10 infinito que desborda 10 finito y
con todo mediante la trama que constituye este mundo sacramen- que, por consiguiente, no admite el tratamiento l6gico que la
tal: una naturaleza que participa de 10 infinito, en virtud de un tradicion habia venido utilizando para analizar el mundo. Asi, para
Dios que habitandolo le trans mite, en un sentido que el cardenal Cassirer, uno de los metodos que hacen del cardenal de Cusa el
de Cusa aclarara siglos despues, algo de su esencia. primer pensador de la modernidad es su sefialamiento de que la
Pero en tanto que la filosofia medieval definia sus temas de logica aristotelica, por apoyarse en el principio del medio excluido,
discusi6n, la misma practica filos6fica reclamaba para el debate la es una logica de 10finito, y por ende no apropiada para contemplar
necesidad de articular de forma coherente las nociones que permi- el infinite." Todos sus conceptos, al recurrir a la cornparacion,
tier an manejar el infinito y crear nuevos simbolos y nuevos descansan en nociones de 10 que es igual y 10 que es similar, de 10
discursos que sustituyeran al tan refinado lenguaje de la filosofia que es distinto y de 10 que es diferente. Mediante procesos de
antigua. Este ultimo parecia haber alcanzado los limites de sus comparaci6n y distinci6n, de separacion y delimitaci6n, todos los
posibilidades, sobre todo en los fallidos esfuerzos para aprehender objetos y hechos de este mundo se clasifican segun genero yespecie,
el infinito. Joannes Scotus Erigena, en el siglo IX, ya parecia y se acomodan en una escala que exhibe que se situa arriba y que
anticipar esta situacion, y buscando caracterizar a Dios, no hizo aparece abajo.
sino evidenciar el aprisionamiento al que se sometia la filosofia y Pero de Cusa no abandona la filosofia y la religiosidad del
su vehiculo, ellenguaje medieval: Medievo. Al contrario, las modula, crea nuevos moldes que ad-
"Asi, es llamado Esencia, pero estrictamente hab1ando no es miten tanto la herencia de 1a mistica como 1a 1ectura de los
Esencia, ya que al ser se opone el no ser. Por tanto El es byperousios, antiguos, y sobre ambos impone siempre una vision que los fusiona
es decir, super-esencial. Tambien EI es llamado el Bien, aunque con la experiencia de la intelectualidad medieval que ve en este
estrictamente hablando EI no es el Bien, pues al Bien se opone el mundo el receptaculo de la Encarnaci6n. Si bien en sus inicios
Mal. Por consiguiente EI es byperagathos, es decir, mas que bueno, filosoficos el cardenal busc6 la verdad en la oscuridad del misti-
e biperagatbotes, es decir, mas que el bien"." cismo, a 10 que considero como la antitesis de toda multiplicidad
San Anselmo, en el siglo XI, no es mas afortunado al referirse y cambio, finalmente se convencio de que dicha verdad se mani-
a Dios como quien "no puede ser concebido excepto como un ser festaba en el plano de la multiplicidad empirica. La oposicion que
unico, de manera que ninguna otra cosa puede ser concebida aparentemente se estableci6 entre el ser de la divinidad yeiser del
como EI".5 mundo nunca se desvanecio y, en su De uisione Dei, afirma que la
verdad de 10 universal y la particularidad de 10 individual se
fusionan en el sentido de que el Ser divino solo puede ser
aprehendido y contemplado desde la infinidad de puntos de vista
4. Sheldon-Willians, Bider L. (Trans.) Peripbyseon (De Divisione Naturae). Vol. I. Books One
and Two. Dublin Institute for Advanced Studies. 1968. 1972. p. 77.
5. Hopkins].. Richardson H. Truth. Freedom and Evil' Three Philosophical Dialogues by Anselm 6. Cassirer, Ernst. The Individual and the Cosmos i71Renaissance Philosophy. Trans. and Int. by
of Canterbury. Harper Torchbooks, New York. 1967. p. 156. Mario Domandi. University of Pennsylvania Press. Phil., 1979.
12 Introducci6n El juego de las esferas 13

posibles. Esta apelacion a los distintos puntos de observacion sin remite a una especie de fisica mediante la cual la actividad del
duda tuvo su origen en la nueva posibilidad que se abriera a la universo no solo mantiene una cierta forma, sino que posee una
mirada del hombre renacentista con la racionalizacion de la tecnica direccion bien definida -de 10inteligible a 10sensible, de las esferas
geometrico-pictorica que, vinculada con el concepto de perspec- celestes a la materia del mundo sublunar- en la que fluye su
tiva, surgiera en la primera mitad del siglo XV. Desde este nuevo influencia. Sin embargo, y a pesar de este flujo de arriba hacia abajo
marco, la particularidad corresponde solo a un punto de vista, y que permite que las influencias 0 las emanaciones enlacen alas
la totalidad de todos los puntos de vista es 10 que proporciona la inteligencias con los espiritus de las esferas mas lejanas del Em-
vision de 10 Divino. Totalidad nunca alcanzable, claro esta, y que pireo, y 10 sagrado con 10 profano, aun asi 10 absoluto permanece
hace del mundo un simbolo de Dios en tanto que su aprehension como 10 superfinito, el super Ser, la pureza misma. A pesar de ello,
requiere de pasar por todas sus formas, descubrir su multiplicidad, y por su naturaleza -esa superabundancia que solo en 10 absoluto
contemplar el infinito. se manifiesta-, 10 absoluto se derrama, y de esta superabundancia
Pero, ~como se logra la vision de 10 infinito? Como ya se dijo que se extiende por el cosmos surge la multiplicidad, en todos los
lineas atras, definir un concepto requiere de otros y, por ende, se niveles y hasta llegar a la materia in forme que constituye el extremo
buscaria una cadena de conceptos que finalmente diera cuenta del del No Ser. Esta vision, reformada por el Medievo, dio cabida a la
infinito. Todo conocimiento presupone una cornparacion y esta, idea de una mediacion graduada entre conceptos, seres espirituales
bien entendida, no es otra cosa que establecer un acto de medicion y objetos del mundo material, elementos todos ellos sobre 10sque
y, por 10 tanto, un patron cornun de medida. Esto remite a sujetar actuaba la trascendencia divina y lograba la articulacion entre el
una cantidad a otra en cualquier proceso de conocimiento em- Ser y el No Ser, entre 10 invisible y 10visible, entre 10 inconcebible
pirico, deber que se con creta al reducir el proceso de conocimiento y 10 que el hombre alcanzaba a concebir.
a una serie finita de pasos, en cada uno de los cuales se avanza, con Pero en el proceso intelectual que daba lugar al esquema
claridad, hacia el esclarecimiento del objeto 0 proceso bajo estudio. anterior algo habia cambiado con forme se establecia el nuevo
De don de se concluye que por su esencia los objetos infinitos edificio. Con la misma fachada aparente los elementos constitu-
escapan a toda posibilidad de ser conocidos, ya que la distancia tivos se habian transformado: entre los extremos la diferencia ya
que separa 10 finito de 10 infinito no se reduce por mas pasos que no seria de superlativos aiiadidos para calificar a los extremos. En
se den en el proceso de comprension que llevara de 10 finito a 10 este nuevo sistema seria una antitesis 10 que marcaria la relacion
infinito. entre los polos opuestos de una jerarquia, entre 10 sensible y 10
~Como se puede entonces trascender la jerarquia de conceptos supersensible, 10ernpirico y 10intelectual. La razon de ello, aunque
que a la manera del orden cosmico se enlazan en una cadena novedosa, era sencilla. Nicolas de Cusa 10 expresa claramente en
ordenada de nociones infinitas?, ~como delinear 10 absoluto en De docta ignorancia, texto seminal del Renacimiento, y donde seiiala
terrninos de 10 relativo? EI neoplatonismo de viejo CUllO que que Dios es el maximo bien al no estar sometido alas posibilidades
derivaba de Plotino, en su afan de unificar 10 platonico y 10 de la comparacion, por ser simplemente lo mds grande, 10 maximo,
aristotelico, planteo un intento de respuesta a 10 anterior, fu- situacion que no se logra escalando peldaiios, que no se rige por
sionando la idea platonica de "trascendencia" -la oposicion estric- ninguna dicotornia de "10mayor" 0 "10menor", que no es adjetivo
ta y absoluta entre 10 inteligible y 10 sensible- y la aristotelica de mediante el superlativo. Esta expresion de "10 mas", 0 10 "super",
"desarrollo". De ambas ideas surgio la de "ernanacion", nocion que debe ser entendida no como algo que se refiere a la cantidad, sino
14 Introducci6n El juego de las esferas 15

como algo que toca a 10 cualitativo, 10 que le confiere un papel de mente, habriamos alcanzado la "docta ignorancia". Nada mas
"antitesis" de toda posible cornparacion. Asi, el "maximo" pasa a perfecto le sobrevendra al mas devoto para los estudios que saberse
ser un concepto que califica 10 que no puede ser alcanzado doctisimo en la ignorancia propia de si, Y mas docto sera cuanto
mediante el manejo de cantidades 0 desplazamientos graduados mas sepa de su propia ignorancia".
que llenen los vacios en la escala del ser, conectando, como Pero a diferencia de S6crates, para quien el conocimiento
ejemplo, el Ser absoluto con un humano, 0 el principio del Ser como conciencia de la ignorancia se referia a un cosmos con un
con la existencia empirica. Como 10 apunta Cassirer,? "todo acto orden finito que no admitia alteraci6n, la "docta ignorancia" del
de medici6n, de cornparacion y de generacion de silogismos que Cusano es una alternativa que propone que desde la racionalidad
surja de la existencia empirica debe permanecer en dicho domi- se puede aprehender un universo que por divino no puede sino
nio", En este escenario cualquier secuencia de cornparacion puede carecer de limites, ser ilimitado. A ello se refiere cuando decia que
proceder indefinidamente, sin que par ello alcance el infinito que el universo "no puede ser mayor [que Dios, pero]... es ilimitado,
constituye el Maximo Absoluto. no habiendo algo mayor que el en acto que le limite, yes, por
Obviamente, recurrir a la antitesis no bastaba, pues entre tales tanto, privativamente infinito. El mismo no es en acto sino de
reinos no existian terrninos de comparaci6n. Por consiguiente, si modo contracto [complicatio], porque este es el modo en que
alguna posibilidad existia de que 10 absoluto y el infinito pudieran mejor se manifiesta la condici6n de su naturaleza. Es, por ende,
ser captados por la mente humana, deberia ser mediante una nueva una creatura que proviene necesariamente del ser divino simple-
logica que superara la arist6telica. mente absoluto, segun consecuentemente con la docta ignorancia
El momento determinante que le perrnitio al cardenal de Cusa hemos de mostrar 10 mas clara y simplemente que se pueda. .. "
ofrecer otra salida a esta especie de trampa logica se remite a una [D.l, Cap.!, Libro II].
visi6n que el mismo cuenta experiment6 en 1438, durante el viaje Sefiala, mas adelante, que "... el uno universo, aunque sea un
en el que por via maritima retornaba de su estancia en Constanti- maximo, como es contracto [complicatio] no esta exento de la
nopla. Dicha vision abri6 su mente y le perrnitio captar 10 que pluralidad, aunque sea el maximo uno y contracto. Por ello, aunque
seria un nuevo principio, el de la docta ignorancia, base de su obra sea maximamente uno, su unidad esta contraida en la pluralidad
mas conocida: De docta ignorancia. La busqueda de un nuevo como 10 esta la infinitud par la finitud, la simplicidad por la
sustento para la filosofia que priorizara la armonia y la hornogenei- composici6n, la eternidad por la sucesi6n... " [D.I., Cap. VI, Libro II].
dad por sobre los contrastes y la heterogeneidad, 10 llevo a Asi, para el cardenal de Cusa, Dios es infinitud en la unidad,
reflexionar sobre c6mo en el contexto cristiano podrian arrnoni- en tanto que el universo es infinitud en la pluralidad, Dios es una
zarse el conocimiento y la ignorancia. En una vena que resuena a especie de infinitud de origen, en tanto que la infinitud del
socratica, el Cusano identific6 al conocimiento con la percepcion universo es de caracter derivado. Por necesidad, el universo es
de la propia ignorancia, como se puede apreciar en el multicitado pluralidad, aunque el intelecto humano no alcance a comprenderlo
pasaje donde se presenta su famoso principio: "... dado que en y que por ello resulte imposible comprenderlo con una precision
nosotros el deseo de conocer no es vano, deseamos verdaderamente "infinitamente" mayor. Tambien por necesidad resulta que para
saber que somos ignorantes. Si lograramos alcanzar esto plena- aprehender el sentido de la infinitud de Dios, el hombre escoge
-de hecho es el unico que por su categoria puede modelarlo- la
7. Ibid infinitud acordada al universo. No podia ser de otra manera, pues
16 Introducci6n
El juego de las esferas 17

como ya 10 habia dicho el cardenal "... Todos nuestros mas sabios,


mas divinos y mas santos doctores estan de acuerdo en que que centro, diarnetro y circunferencia son la misma cosa" [D.l,
realmente las cosas visibles son imageries de las invisibles, y que Cap. XXI, Libro I].
nuestro creador puede verse de modo cognoscible a traves de las Y por la ruta de la analogia se alcanzaba la nueva verdad: Dios,
creaturas, casi como en un espejo 0 en un enigma... Puesto que el Maximo Absoluto, "qui en esta en todas partes", es la circunfe-
todas las cosas guardan entre si cierta proporcion (que para rencia y el centro del universo y, dicho de alguna manera, la
nosotros es oculta e incomprensible) de manera que el universo maquina del mundo tendra su centro en cualquier lugar y su
surge como una de todas las cosas, y todas las cosas en el maximo circunferencia en ningun sitio" [D.l., Cap.Xll , Libro II]. Y asi,
uno son el mismo uno... y a pesar de que toda imagen parece ser circularmente, el cardenal constataba la infinitud del universo,
como su ejemplar, sin embargo, y excepto en el caso de la imagen pues s610 siendo infinito puede el universo ser el reflejo de "un
maxima, ... , ninguna imagen es tan similar 0 igual a su ejernplar maximo incomprensible, al cual no se opone un minimo, sino que
que no pueda ser infinitamente mas similar 0 igual" [D.I., Cap. XI, el centro en el es circunferencia. Se ve de que modo todo el maximo
Libro I]. esta perfectisimamente dentro de todo, simple e indivisiblemente,
Y si bien se puede apreciar la fuerza que poseia la nocion de porque es un centro infinito; y esta fuera de todas las cosas, porque
infinito, aun asi se sentia el peso de un universo finito como es una circunferencia infinita; y penetra todas las cosas, porque es
modelo de enjuiciamiento, ya que toda la experiencia se constrefiia un diarnetro infinito" [D.I., Cap. XXI, Libro I]. ~Era esta circulari-
a 10 limitado, a 10 finito. Y sin embargo el nuevo vocabulario se dad en la argumentaci6n vestigio de una contradicci6n? En 10
iba gestando, y aunque el universo no podia ser mayor que la absoluto, diria el Cusano, era solo consecuencia de que siendo una
infinita potencia de Dios, si en cambio era tenido por el Cusano teoria que se sustentaba en la noci6n de circularidad habia que
como ilimitado, y no habiendo algo mayor que el en acto que Ie aceptar "... que los vocablos de los atributos se verifican entre SI
limitara, era tenido como privativamente infinite. ~Como podria de modo circular: asi, la suma justicia es suma verdad y la suma
ser esto? La respuesta radica, una vez mas, en comparar con aquello verdad es suma justicia" [D.I., Cap. XXI, Libro 1].
que via la circularidad hablaba de la eternidad: el tiempo. Retomando la palabra del cardenal, pareciera como si 10 que
Desde los confines de la memoria historica el tiempo habra debiera importar no es si la contradicci6n del parrafo anterior se
sido el simbolo de 10 que no term in a, de 10 que se repite una y otra referia a la naturaleza del universo sino al entendimiento que de el se
vez. Ahora, en uno de los pasos que abri6 las puertas a la derivaba partiendo de las categorias filosoficas de los antiguos. Estos,
modernidad, la circularidad del tiempo hallo su concrecion en al no acomodarse adecuadamente a un universo infinito, daban paso
Dios, el Maximo Absoluto al que el Cusano compare con: a la metafora de la circularidad del tiempo como descripcion del
". .. un circulo infinito que es eterno, sin comienzo ni final, espacio infinito, de paso rompiendo con la vieja idea de un elemento
indivisible el maximo uno ... Y como este circulo es maximo su finito -el circulo que daba cuenta de 10infinito- : el tiempo. Ahora
diametro tambien 10 es. Y como no puede haber mas de un el circulo debia ser infinito para satisfacer los requerimientos de la
maximo, este circulo es tal que su diametro es su circunferencia. experiencia cristiana: 10 Divino, el Maximo Absoluto que llena este
Por otra parte, un diametro infinito parece un punto medio universo, es "incornprensible", no abarcable, y en el, como en el
infinito, pero tal punto medio es el centro, por 10 tanto, es evidente universo, "el centro es la circunferencia".
La consecuencia de esta linea de argumentaci6n es evidente si
se aceptaba romper con la antigiiedad: nada existe que pueda
18 Introducci6n El juego de las esferas 19

tenerse como limite del universo; este no posee fronteras, pues "no y de un lenguaje filosofico cuya tarea seria integrar el nuevo mundo
sucede que se pueda presentar algo mayor que el universo respecto que la ciencia, las artes, la historia y la filosofia ponian a disposi-
a 10 cual fuera limitado". Tal universo s610 esta limitado por su cion de la modernidad.
naturaleza, misma que resulta ser una manifestacion de Dios. El
unico limite para este universo proviene de no ser, el mismo, la
~Profeta del universo copernicano?
Divinidad, sino solo un reflejo de ella y, como tal, solo de manera
restringida:
La lectura de algunos pasajes de las obras de Nicolas de Cusa
".. . el universo no alcanza el terrnino de la maximidad
impacta a quienes, casi al final de este milenio, descubren en el
absoluta, ... , en tanto que todas las cosas son del mejor modo 10
cardenal un pensador cuyos conceptos semejaban, y en ocasiones
que son, entre el maximo yel minimo" [D.I., Cap. I, Libro III].
superaban, a los sostenidos por hombres de ciencia que vivieron
El universo, al no abarcar aDios, y en tanto que comprende
un siglo despues de su tiempo. No es de extrafiarse, entonces, que
a todo aquello que no es Dios, no puede ser negativamente infinito;
a fines del siglo XIX, antes de los trabajos de Duhem por rescatar
es decir, por no ser 10 que podria ser con toda su potencia, no el saber medieval, se reclamara para el Cusano el honor de "ser el
puede alcanzar a ser infinito, aun cuando no tenga limites y sea
primero en enunciar los principios fundamentales de la filosofia
privativamente infinito. "En efecto, no puede ser mayor que 10que
moderna"s y de poseer el arrojo y la fuerza moral para emitir
es, y esto sucede por defecto, pues la posibilidad 0 materia no se
conceptos que 10 identificaban como un precursor de Copernico,
extiende mas alla de si misma" ... [D.I., Cap. I, Libro II]. Por ello,
si no es que el mismo responsable de las ideas que le dieron fama
"... aunque con respecto a la infinita potencia de Dios, que es
inmortal al hombre de Cracovia.
interminable, el universo puede ser mayor; sin embargo, por
~Que dud a puede caber al respecto si encontramos en ellibro
oponerse la posibilidad del ser 0 materia, que no es extensible en
II, capitulo XVII, de La docta ignoranda, que "la Tierra es una noble
acto infinito, el universo no puede ser mayor, y asi es ilimitado,
estrella" y que esta no se encuentra situada en el centro del cosmos,
no habiendo algo mayor que el que 10 limite, yes, por ello,
y que dicho centro no existe ya que el universo "es una esfera
privativamente infinito" [D.I., Cap. I, Libro I].
infinita con centro en todas partes y circunferencia en ninguna"?
Este pasaje revela algo trascendental en el pensamiento del
Con esto el cardenal no hacia sino retomar un texto herrnetico, el
Cusano, y consiste en que al considerar las dimensiones del
Liber XXIV philosophorum, en el que se habla de una esfera infinita
universo, y la materia en el contenida, acepta que si bien la ultima que es Dios. Probablemente Copernico leyo al cardenal, al igual
no se puede extender de manera ilimitada, en 10 que se refiere al
que a muchos otros autores cuyas opiniones diferian de la astro-
espacio este resulta ser un continuo sin fronteras, un ente sin
nornia tradicional. Y sin embargo 10 cierto es que las ideas acerca
restricciones en cuanto a su extension. Asi, su universo privati-
de la infinitud del cosmos nunca fueron compartidas por Coper-
vamente infinito resultaba ser un universo especialmente ilimi-
nico ni por ninguno de sus conternporaneos. Estas visiones 0 ideas
tado. Presentada asi, esta vision del cosmos abria la brecha a un debieron esperar hasta la irrupcion de Thomas Digges y de
nuevo discurso filosofico, un discurso que, superando al escolas- Giordano Bruno en el espacio intelectual de fines del siglo XVI.
tico, lograba captar una de las facetas del universo sacramental que
intuian los pensadores del Medievo tardio y, a la vez, situaba al
cardenal de Cusa como profeta de una nueva lectura del cosmos S. Falckenberg, Richard. History if Motkrn Philosophy. 1897.
20 Introducci6n El juego de !as esferas 21

Volviendo a la influencia que el cardenal de Cusa pudo haber interesados y, en segunda, porque en ningun momento aparece en eI
tenido sobre Copernico, encontramos que aun eruditos como una presentaci6n sistematica de 10 que seria eI edificio del cosmos
Hastings Rashdall afirmaron que "... la universidad [de Bologna] segun Nicolas de Cusa. Sobre este punto solo se encuentran algunos
produjo en el maestro de Copernico, el cardenal Nicolas de Cusa, comentarios, atisbos -si bien brillantes- de c6mo se estructura el
uno de los antecesores [0] heraldos del arrivo de una gran revolu- universo y, para colmo, sustentados no en observaciones 0 datos
ci6n cientifica"." Y mas adelante, refiriendose al mismo personaje, astron6micos, sino en el escepticismo religioso que nunea abandon6
coment6 que en 1437 obtuvo un grado superior en Leyes, y que al Cusano y que 10 condujo a proponer la incertidumbre fundamen-
poco despues present6 un sistema segun el cual el Sol se movia. tal que, segun el, rodeaba a todo tipo de conocimiento, y a afirmar
Esto, sin mas aclaraciones, difkilmente puede ser tornado como que aun los eruditos eran ignorantes y que nada, salvo Dios, era
un esbozo de 10 que serian las reformas copernicanas, ya que dej6 absoluto.
al Sol su movimiento y no contempl6 el de la Tierra alrededor del ~De d6nde surge, entonces, la leyenda de que fue el qUIen,
Sol. Por consiguiente, a partir de dichas lineas de los historiadores antes de Copernico, inici6 el desmantelamiento del sistema plane-
decimon6nicos, 10 mas que se Ie puede conceder al cardenal es tario aristotclico-platonico? Como ya se ha sefialado, primero
haber propuesto enmiendas al sistema de Ptolomeo, con todo y fue La docta ignorancia, con esa dosis de misticismo que lIev6 al
los ajustes que sufri6 hasta mediados del siglo que contempl6 el Cusano a coneebir la coincidencia entre el maximo y el minimo,
despertar del nuevo hombre, si con ello aceptamos las sentencias entre el centro del universo y su circunferencia, y a Dios como
del joven principe delia Mirandola. sintesis de dichas nociones. Puede parecer insuficiente como
EI mas citado de los trabajos del Cusano, y mas cuando se trata sustento de una teoria cosmologica, pero al cardenal no le pareci6
de vincular sus ideas con la presentaci6n de un nuevo sistema asi y se convenci6 de que la Tierra no podia ser el centro del
astron6mico, es La doaa ignorantia. Siendo su obra mas importante, universo, y que por ende no se liberaba de poseer algun tipo de
esto no debe causar sorpresa. Lo que si resulta dificil de entender es la movimiento. Apelando a juieios sobre 10 relativo que resulta un
casi nula atenci6n que han merecido sus ultimas obras, mismas en las desplazamiento cualquiera 0 10 que contempla un observador
que refleja un intelecto maduro y el afan de recuperar 10 mas valioso dado, explic6 por que observar solo la mitad de los sign os del
de su pensamiento. Fue un esfuerzo significativo si nos damos cuenta zodiaco -Ios que aparecen sobre un hemisferio- no muestra
de que en los ultimos cuatro an os de su vida public6 De possest, De que Ia Tierra sea el centro de la octava esfera y que, no impor-
non-aliud, De uenatione sapientiae, Compendium y el motivo de esta tando d6nde en eI universo se situara un observador, a este Ie
presentaci6n, el De ludo globi. Para quienes buscan elementos que pareceria contemplar todo desde el centro del cosmos. Igual-
apoyen la causa de ver en el cardenal una especie de protocientifico, mente, segun el cardenal, los polos del universo no permanecian
10 natural seria que del estudio de La docta ignorancia se trasladaran al fijos excepto en Dios, y por eonsiguiente toda estrella, por mas
De ludo globi, donde su mismo titulo levanta expectativas en cuanto a fija que pareeiera, evidenciaba un cierto movimiento. Esta super-
una posible representaci6n de la arquitectura del cosmos. Sin em- posici6n de movimientos era 10 que explieaba por que las estrellas
bargo esto no ha sucedido, en primera instancia por la ausencia de no se encontraban en el lugar y momento que les asignaban las
una edici6n de la obra en cuesti6n que estuviera al alcance de los reglas y los tratados astron6micos de los antiguos: al no moverse
alrededor de un punto 0 eje fijo, ningun planeta, ninguna estrella,
9. Rashdall, Hastings. The universities of Europe in the Middle Ages. Vol. I, 1895, p. 245. y tarn poco la Tierra, describian circulos verdaderos en sus 6rbitas.
El juego de las esferas 23
22 In troducci6n

Hubo otro elemento que ernpujo a muchos a darle al Cusano queda sin resolver si nos apegamos a sus aportaciones a la disci-
grandes creditos como innovador de la astronomia, y consistio este plina. Seguramente la respuesta seria mas facil de encontrar si se
en una nota que el cardenal escribio sobre una hoja en blanco de examinan los tortuosos caminos de los nacionalismos culturales,
un manuscrito astrologico que adquirio en Nuremberg en 1444.10 pues que mejor para los intelectuales germanos que proponer al
Esta nota parece ser un intento del cardenal por explicar, mediante cardenal como el primer exponente de la filosofia moderna,
un movimiento combinado de los cielos y de la Tierra, la precesi6n anteponiendolo a los ingleses que reclamaron tal honor para
de los equinoccios, 0 movimiento de la octava esfera, problema Francis Bacon, 0 a los franceses, que sin duda reservan el sitio para
ampliamente debatido por los astr6nomos medievales. Recuriendo Descartes. Y no debemos tampoco olvidar a los italianos y su
a 10 ya mencionado lineas arriba y colocando a la Tierra en un Galileo ...
pun to cercano al centro de las esferas de los planetas -como 10
hiciera Ptolomeo y fuera practica cornun en el medievo-, supOlle Lucerna Mundi ...
que nuestro planeta gira alrededor de su eje en dos direcciones y La contribuci6n del hermetismo
que la boveda celeste hace 10 propio, [solo que un giro completo
10 realiza en 12 horasl, y no las increiblemente largas 24 horas que "~Qyien es Dios? Un circulo espiritual cuyo centro esta en todo
ya resultaban algo absurdo de creer. 1.0 que queda es un sistema sitio y. su circunferencia en ninguno. Y si este divino centro
mas complejo que el ptolomeico: la Tierra situada casi en el centro poseyera en algun sitio del universo un lugar imaginario 0 visible
del universo, moviendose ligeramente -pero no significaba esto para operar, seria desde el centro que reinara, como un soberano
que 10 hiciera como el resto de las estrellas-, el Sol cumpliendo en el centro de su ciudad, el corazon en la zona media del cuerpo,
con su ruta en torno de la Tierra, aunque sin hacerlo en 24 horas el Sol en el punto medio de [la orbital de 10s planetas. Dios coloco
y perdiendo con ello un dia cada afio, su tabernaculo en el sol ... ".11
EI esquema anterior, planteado de manera tan ambigua, a 10 No deberia sorprender la descripcion de la divinidad que
mas que pod ria apuntar es a un resurgimiento de la astronornia Marsilio Ficino expresa en la cita anterior, y en la que la geometria
pitag6rica favorecido en el norte de Italia por la creciente influ- del circulo infinito es analoga a la del universo del Cusano. Solo
en cia de un neoplatonismo que asirnilaba las corrientes filosofi- muestra como el Renacimiento se habia apropiado de una amplia
cas de corte herrnetico. EI desenlace de las cambiantes ideas gama de elementos geornetricos y metageornetricos para lograr la
astron6micas del Cusano pod ria habernos sido transmitido si aprehension intelectual de 10 divino. Las metaforas sobre la cen-
no se hubiera perdido todo rastro de un tratado -De figur tralidad del sol permearon los escritos de 10s nuevos filosofos, Ios
mundi- que escribi6 casi al final de su vida, en la entonces nuevos interpretes de un mundo que cambian sus ropajes escolasti-
importante ciudad de Orvieto. A juzgar por la poca influencia cos por otros tejidos con algunos elementos aristotelicos y que
que dicho texto ejercio en su tiempo, no se espera que hubiera tocados con Ios dorados hilos del platonismo -que gracias a los
depositado en el ideas novedosas. esfuerzos de las cortes toscanas irrumpian en todos los arnbitos
Es asi como la pregunta ace rea de las razones que llevaron a
considerar a Nicolas de Cusa como un innovador de la astronomia
11. Citado en Rubka, E. 'The influence of the Cracow intellectual climate at the end of the
fifteenth century upon the origin of the heliocentric System". Virtas in Astronomy 9, 1967,
10.Clemens, F.J. Giordano Bruno und Nicolaus von Cusa. Bonn, 1847, pp. 98-99. p.165.
EI juego de las esferas 25
24 lntroduccion

utopias y suefios iniciaticos, neopaganismo y, curiosamente, la


culturales italianos- se difundieron en Francia y los Paises Bajos recuperaci6n de los mitos solares egipcios a cargo de Ficino.
y, finalmente, en Inglaterra. Desde Pico delia Mirandola, quien en En el contexto anterior destaca el intento de Giorgio Gemisto
su In sale posuit tabernaculum suum [Acomoda su tabernaculo en el Pleton por instaurar una religion solar, el esplendido De sale de
501],12 celebra la gloria del Creador y de su imagen en la Tierra, Marsiiio Ficino y el rescate de la oracion al Sol debida al ingenio
hasta Galileo ("EI Sol es el rey y como el corazon de todos los del Emperador Juliano (llamado el Ap6stata). Este ultimo, ademas
planetas, debe estar situado en el centro")13 y Giordano Bruno, la de ciertos escritos arabes, suele ser considerado la Fuente de
geometria se convirtio en un recurso retorico para la insercion de inspiracion del comentario que Pico della Mirandola hiciera al
nuevas ideas en la mente de un publico refinado y ansioso de Salmo XVIII (Caeli enarrant gloriam Del).
comprender la nueva vision del mundo que se desprendia de las Es en Ficino y su apologia del Sol como rector del cosmos
-
ensenanzas neop 1atorncas.
,. 14
donde mas claramente se concretiza la influencia de las corrientes
Los temas que ligados al neoplatonismo marcaron al pen- herrneticas en el pensamiento renacentista. "Senor del cielo, regIa
samiento de la segunda mitad del Quattrocento surgieron de una y guia de todas las cosas celestes ... ", plegaria que no iba dirigida
coleccion de textos que irrumpieron a mediados de siglo en Italia, al Dios de 10s cristianos, sino al Sol, "... ojo eterno que todo 10 ve,
y que tornados como la obra de un mago de los tiempos mosaicos que guia el curso arrnonico del mundo, ... que posee el sello que
de nombre Hermes Trismegisto se pretendia eran los depositarios plasma todas las formas mundanas". Retomando temas de la
de unapriscaphilosophia 0 sabiduria antigua. La tradicion herrnetica sabiduria egipcia, Ficino rescato el contenido de papiros, lapidas
encontro aliados naturales en las practicas astrologicas, cabalisticas funerarias, estelas y leyendas donde la religion solar asumia el papel
y aquellas que bajo el nombre generico de magi a natural habian de reveladora de 105 misterios del mundo. Y sobre una senten cia
inundado el horizonte medieval. Iabrada en un temple egipcio -"Soy todas las cosas que son, que
Uno de los temas herrneticos que tuvo mayor impacto fue la fueron y que seran. Nadie ha recorrido mi velo. EI fruto que he
posicion que se le asigno al Sol y que llevo a la aparicion de un generado es el 501"-, el Ficino cornento que "... el Sol es el parto,
numero considerable de cantos, himnos y oraciones que hacian de la flor, el fruto ... de la inteligencia divina".
eI el centro del universo y, en cierta medida, el generador u Extendiendo 10s significados adquiridos durante la incorpo-
organizador de todo 10 que existia en su derredor. Esta linea de racion y paso del Sol por todas las corrientes del pensamiento
pensamiento eventualmente convergeria con otras y de ellas sur- astrologico-magico-esoterico, y de donde resulto que se le llamara
giria como fruto maduro no solo el De revolutionibus copernicano, anima del mundo, animador del fuego, Fuente de luz, dispensador
sino toda la revolucion astronomica que le siguio. La literatura de 10s dones divinos, en Ficino el Sol alcanza una centralidad
solar es, entre 1460 y principios del siglo XVI, una amalgam a de metafisica sostenida por la elegante prosa inspirada en documentos
religion y superstici6n, practicas astrologicas y magicas, ocultismo, que habian ido adquiriendo autoridad con el paso del tiempo y
como resultado de la reacci6n antiaristotelica del Quattrocentro.
Este heliocentrismo metafisico, al cual se adheria el cardenal de
12.Citado en Garin, E. "Copernico e il pensiero del Rinascimento italiano". Copemico e fa
cosmologia moderna. Accademia Nazionale dei Lincei, Roma, 1975,p. 22. Cusa, si bien por otra ruta, habia permeado toda la literatura
13.Galilee, G. Opere. Vo!' I, Barbera, Florence, 1968,p. 52;Shea, William. "Le copernica- filosofica que se apartaba del aristotelismo medieval, y marcando
nisme de Galilee ...", en Auant; avec ..., op.at; pp. 213-218.
14.Yates, Frances. Giordano Bruney fa Tradicion Hermitica. Ariel, Barcelona, 1983;Turro, S. en cierta medida un retorno alas instituciones de 10s prisci
Descartes. Del bermetismo a fa nueva ciencia. Anthropos, Barcelona, 1985.
26 Introducci6n EI juego de las esferas 27

pbilosopbi, jugo un papel relevante -al menos en 10 retorico- en astronorno que explora los cielos es como un ciego que se mueve
el surgimiento del heliocentrismo d fa Copernico. solo gracias alas matematicas,
Al comentario de Galileo de no poder encontrar ellimite a su De rancio abolengo pitagorico, las maternaticas se hermanaron
admiraci6n por c6mo en Aristarco y en Copernico Ia raz6n ejerci6 con 10 platonico y a 10 largo de la historia vivieron varios
tanta violencia en contra de 10s sentidos, solo queda agregar renacimientos, uno de los mas notorios siendo el que ocurrio a
imagenes de esos tiempos extraordinarios en que se deline6 una fines del Medievo. Los vinculos entre los estudios de las hurnani-
nueva concepcion filos6fica del mundo y en la que el Cusano jug6 dades y el resurgimiento de la maternatica en la Florencia del siglo
un papel singular por su influencia sobre Pico delIa Mirandola y XV han sido ampliamente dernostrados.P constituyendo un episo-
por su facil vinculacion con los movimientos lulianos y la intrin- dio mas del debate entre 10 aristotelico y 10 platonico.
cada fisica naturalista de Giordano Bruno. Para articular esta nueva Para Aristoteles las ciencias matematicas eran la aritmetica y la
filosofia fue necesario que humanistas, neoplat6nicos y heraldos geometria, en tanto que las llamadas ciencias matematicas de! mundo
de la teologia solar y el matematismo pitagorizante, plantaran los fisico eran la astronornia, la rnusica y la optica." Tales ciencias
brotes que habrian de dar frutos en los artifices de la "revolucion" recurrian a la maternatica por considerar que esta en su discurso
reunia hechos de naturaleza cuantitativa, si bien el papel que jugaba
cientifica, misma que, dicho sea de paso, necesit6 de casi 150 afios
correspondia a aspectos secundarios y no a la ciencia misma de la
des de sus inicios hasta su culminaci6n.
realidad fisica. Por ello Arist6te!es juzgaba necesario complementar
las ciencias maternaticas con una fisica cualitativa que estudiara 10s
La via matematica problemas de las esencias y de las causas reales de 10s fen6menos. A
esta posicion se oponia la pitagorico-platonica segun la cual la
La obra del Cusano es una larga convocatoria a revertir la matematica proporciona e! conocimiento de la realidad y su misma
vision cosmica que sostenia el aristotelismo medieval. Aliado de esencia. Llevado a su extremo, e! idealismo platonico redamaba para
los nuevos plat6nicos, el cardenal esboz6 una concepcion de la el numero ser el unico agente capaz de relacionar ordenadamente
ciencia en la que la maternatica jugaba el papel protagonico central: nuestras scnsaciones con los hcchos de nuestra experiencia. Es en este
Proclo, Eudides y Arquimedes serian los sacerdotes de la nueva sentido que debe entendcrse el dictum plat6nico de que la cognosci-
metafisica, y el nurnero, el espacio geometrico y la cantidad, los bilidad de 10 real depende del nurnero. Sobre esta base se constituyo
elementos claves en los nuevos sitios que pondrian al hombre en la simplificacion idealista de la naturaleza como algo cuya esencia
contacto con el conocimiento del universo. El resultado de este solo era explicable en terrninos matematicos, Por elIo la tradicion
proceso fue una ruptura con los principios que sustentaba el De medieval de corte plat6nico transmiti6 al Renacimiento no solo un
caelo y todo el cosmos aristotelico, y la negativa estricta de avalar metodo para el estudio cuantitativo de la naturaleza, sino adernas
cualquier propuesta cientifica que privilegiara el uso de los senti- una fe mistica en el poder cognoscitivo de los numeros y la certeza de
dos, de los datos empiricos 0 de la apariencia inmediata en que la tarea que nos corresponde es develar el misterio maternatico
detrimento de la construccion racional, sin importar que esta en que se esconde en la naturaleza. Como se presentaba, esta propuesta
ocasiones condujera a la paradoja. Esta postura filosofica llevo a
Retico -primer difusor del sistema copernicano- a decir que el
15. Rose, P.L. 77Jeitalian renaissance 0/ mathematics. Studies on humanists and mathematicians
baculo del astr6nomo es la Matematica, en particular la Geometria, from Petrarch to Galilee. Librairie Droz, Geneve, 1975.
con 10 cual recreaba una imagen plat6nica que sostenia que el 16. Las otras ciencias naturales -tales como la medicina, Ia zoologia y Ia botanica- no
requerian de las maternaticas para entender 10 reIacionado con su objeto de estudio.
28 Introducci6n EI juego de las esferas 29

apuntaba mas a descubrir daves y misterios que a una activa acogen bajo la misma 16gica el arte y las matematicas, Ocupadas
maternatizacion de la fenomenologia de los procesos naturales, ambas disciplinas del problema de la "forma", sus campos de acci6n
caracteristica de la Hamada ciencia moderna, y cuya paternidad iniciaron un proceso de integraci6n que siendo ya percibible en
general mente se atribuye a Calileo.F Esta posicion es algo discutible, Leonardo alcanz6 completa madurez en Galileo, cuando en su
pues parece ignorar los esfuerzos y logros de muchos pensadores dialogo sobre los dos maximos sistemas del mundo recurre a Miguel
medievales. Baste para eUo recordar a Teodorico de Chartres (s. XVI), Angel, Rafael y Tiziano, para explicar su concepto de c6mo el
qui en en un comentario al Genesis declare que no era posible intelecto humano lleva a cabo la construcci6n del conocimiento
entender la historia de la creacion sin haber antes asimilado las empirico. Muestra, segun Cassirer.i" de que las matematicas se
ensefianzas del cuadrivio, ya que s610 la matematica proporcionaba habian desplazado hacia el pun to central del problema del cono-
una explicaci6n racional del mundo. cimiento, ya que en este esquema solo con base en las maternaticas se
Asi, en la primera mitad del siglo XIV humanistas y maternaticos podia alcanzar la certeza cuando de conocer algo se trataba.
-entendido en esos dias como aquellos cuya profesi6n hacia uso La discusion en term in os maternaticos acerca de cualquier
constante de las matematicas- colaboraron en el rescate y traduc- t6pico se convirti6, entonces, "... en la conditio sine qua non de toda
cion de los principales manuscritos matematicos griegos: unos, 10s ciencia verdadera y [como afirm6 Leonardo en su Tratado de la
fi16sofos, para documentar el papel que el numero y la proporci6n Pintura] "nessuna investigazione se puo dimandare vera scienza,
jugaban en la estructura del cosmos; otros, artistas y arquitectos, para s'essa non passa per le dimostrazioni mathematiche".
someter su obra a los principios de la perspectiva, la proporcion y la Como se desprende de estas lineas, en tiempos del cardenal de
armonia. Cusa las maternaticas habian logrado ocupar un sitio de relieve, si no
En este contexto es que se inscribe Lajlagelaci6n, cuadro de Piero es que el mas importante, entre las disciplinas que sustentaban el
della Francesca en el que la perspectiva incorpora alusiones a la conocimiento cierto que la humanidad podria alcanzar acerca de la
cuadratura del circulo, problema por el que se interesaron el cardenal naturaleza, de 10 celeste y de 10 que habia entre la Tierra y la esfera de
de Cusa y su amigo ToscaneHi.18 La figura del maternatico astrologo la Luna. Sin embargo, y muy a su pesar, el Cusano parece no haber
que aparece a la izquierda de la pintura, denotando al interprete del logrado en 10 matematico la excelencia que mostr6 como filosofo,
orden universal que vincula el conocimiento de los astros con los teologo y unificador incansable de las visiones religiosas que separa-
acontecimientos en el mundo sublunar, no hace sino traer al plano ban al mundo conocido y que luego 10 llev6 a predicar un ideal de
de 10 concreto la creencia en un orden de caracter mate matico que tolerancia religiosa.f! Es muy conocido el hecho de que, lleno de
rige al universo. Junto con Piero se puede integrar una larga lista admiraci6n por Arquimedes, escribi6 varios trabajos acerca de la
-Rafael en La Escuela deAtenas, Leon Battista Alberti como arquitecto cuadratura del circulo, dedicando dos de ellos -Degeometricis transmu-
y autor del primer tratado donde se presentan las bases del trazo en tationibus y De aritbmeticis complementis- al florentino Paolo T oscan-
perspectival9- de personajes que respirando el espiritu renacentista elli (1397-1482), considerado por sus contemporaneos como uno de
los dos grandes maternaticos florentinos, el otro siendo su amigo el
17. Crombie, A.c. Historia de la cienaa: De San Agustill a Galileo, Vol, 2, Alianza Universidad, arquitecto Filippo Brunelleschi (1377-1446).
Madrid, 1985.
18. Wittkower R, Coster B. A.R. "The perspective of Piero della Francesca's Flagellation".
Journal if the Warburg and Courtauld Institutes, 16 , 1983, pp. 292-302.
19. Gadol, Joan. Leon Battista Alberti, Universal Man if the Early Renaissance. Chicago 20. Yer Cassirer, The Individual ... op.cu., p. 154.
University Press, Chicago, 1969; Alberti, L. B. Della Pittura. Una traducci6n de esta obra 21. Kristeller, P.O. Renaissance Thought and the Arts. Princeton University Press, Princeton,
1990, p. 64.
aparecera como parte de la coleccion MATHEMA.
30 Introducci6n El juego de las esferas 31

Entusiasmado por la respuesta que le enviara Toscanelli, de mente humana. Bajo esta vision 10 unico que los dioses le revelaban
Cusa se apresuro a publicar (1457) un escrito ace rea de la cuadra- a los hombres se efectuaba por la interrnediacion de pitonisos 0
tura del circulo, mismo que estructuro como un dialogo entre el personajes miticos.22
y su nuevo interlocutor. Para 1464 el notable astronorno conocido Para mediados del siglo XV era de sobra conocido que la
como Regiomontano se unio a1 debate, criticando duramente al potencialidad recreativa de las maternaticas ya habia sido explotada
cardenal por sus errores matematicos y calificandolo de "geornetra desde antes, notablemente por Fibonacci, Paolo dell'Abaco y Leon
ridiculus". Regiomontano, uno de los grandes astronornos y Battista Alberti, y 10 seria aun mas en el siglo inmediato a la muerte
maternaticos del siglo XV, seguramente conoda estos terrenos. 1 del cardenal, por Chuquet, Tartaglia, Buteo, Pacioli y Agripa, entre
mismo profesaba una profunda admiracion por las maternaticas otros.23 En uno de los primeros ejemplos del uso retorico de
en virtud de la capacidad que les con cedi a para constituirse en el elementos provenientes de algunas de las disciplinas mas respetadas
modelo de la certeza a la que debia aspirar el conocimiento que el de la epoca -nos dice Regiomontano que la forma mas excelsa de
hombre tuviera ace rea de la naturaleza y de 10s dominios celestes. la maternatica se plasma en la astronomia, por cuyo concurso e1
En su Oratio (1463-64) acerca de las ciencias maternaticas el enfasis hombre se aproxima a Dios--, en El juego de !as esferas el cardenal
recae en la certeza de la maternatica. Despues de abundar en las hace suya la confianza que Platen habia depositado en el potencial
disputas entre nominalistas, realistas, tomistas y dernas arist6teli- pedagogico de los juegos. En sus Leyes, Platen llama la atencion
cos, Regiomontano afirrno que ni el tiempo ni 10s errores y sobre elhecho, por demas evidente en su epoca, de que 10s infantes
desviaciones humanas habian podido quebrantar la unidad y la desbordan su espiritu ludico en actividades que prefiguran la tarea
certeza del conocimiento maternatico: la verdad, en matematicas, que como adultos desernpefiaran en la sociedad:
era cierta, inmutab1e y eterna. "... quien como hombre vaya a mostrar talento en cualquier
cosa debe practicarla desde temprana edad en el juego ... Asi, si el
joven va a ser un buen granjero, 0 un buen constructor, deberia
Los juegos de la mente
jugar, en un caso, a construir casas de juguete, y en el otro a ser
Las tribulaciones provocadas por el gran astronorno no im- granjero, y en ambas cosas debera ser dotado de herramienta en
pidieron a Nicolas de Cusa seguir reflexionando acerca de sus miniatura que semeje a 10 real."
logros filosoficos y, acorde con 1a epoca, escribio un tratado en Por el caracter de los temas que se discuten en El juego de !as
dos 1ibros en el que retoma las ideas ya manifiestas en La docta esferas, el hecho de convocar al juego como centro organizador y
ignorancia, De idiota y De conjecturis y, bajo la presentacion de un Fuente que da lugar alas discusiones resulta de 10 mas conveniente, /

juego cosmico-teologico-maternatico, nos lega 10 que pod ria ser su pues ademas de sujetarse alas reglas que gobiernan todo 10 que
testamento cosrnologico acerca del orden que guarda el cosmos, existe en el universo, la pauta del mismo juego esta sujeta a la
de su sentido como obra del Creador y sitio donde tiene lugar el inventiva de quien 10 disefia, haciendo asi del hombre un creador,
dogma de la Creacion: el texto titulado De ludo globi; en espaiiol El a semejanza del Creador de todo el Universo. De la interaccion
juego de !as esferas. E1 acto de recurrir a un juego como excusa para
desarrollar metaforicarnente una serie de temas se remonta, a fin 22. Colli, G. El nacimiento de lafiloscfla. Tusquets Editores. Cuadernos Infimos 7'7,Barcelona,
de cuentas, al planteamiento de enigmas como 10s que recoge la 1983.
23. Ball, W.W.R. Mathematical Recreations and Essays. University of Toronto Press, Toronto,
tradicion griega y en 10s que 1a verdad desnuda era inaccesible a 1a 1974.
32 Introducci6n
El juego de las esferas 33

entre las leyes ocultas que gobiernan la totalidad del cosmos y la


impuesta por el disefiador del juego, el resultado es un cosmos en en servidora de la teologia y de la filosofla, y del caos primario
miniatura -el juego- sobre el que se pretenden discernir verdades arrancaba los patrones mediante el ejercicio puro de la inteligencia.
profundas acerca de la estructura del propio universo, la multi- Acomodar Iineas y colores para complacer el sentido de la vista,
plicidad de las formas, la naturaleza del continuo, los vinculos sonidos para el oido, 0 conceptos para satisfacer la mente, todas
entre el hombre y su alma, el destino del hombre y el problema de estas eran actividades que correspondian esencialmente al mismo
los valores. Curiosamente, este ultimo tema sirve. para culminar proceso. Sin la urdimbre conceptual de patrones 0 de diagram as
'.'arias de las discusiones de las que se ocupa la obra. EI Cusano que constituyen la geometria, la mente humana no podria entender
aprovecha las libertades que Ie concede el uso de la metafora para el universo. Asi 10 sostenia Roberto Grosseteste, cabeza de la
plantear sus opiniones, una vez que ellenguaje de la rnaternatica Universidad de Oxford y luego obispo de Lincoln, al sefialar a
yel uso estricto de la 16gicaaristotelica agotaron su capacidad para principios del siglo XIII que:
iluminar nuestro intelecto. Abandonando la logica aristotelica en "Existe una gran utilidad en la consideracion de lineas, angulos
su versi6n escolastica -yen particular el principio de contradic- y figuras, porque sin ellas no puede entenderse la filosofla natural.
ci6n y el de tercero excluido-- propone el ejercicio de nuevos Son validas para todo el universo y para sus partes... y su validez
princi pios 16gicos en los que quepa la posibilidad de la coin ciden- se extiende a otras propiedades como el movimiento circular y en
cia entre opuestos, en particular la identificaci6n entre el maximo linea recta, y no se limita a la acci6n y la pasi6n, 0 sin son aplicadas
y el minimo, entre el absoluto supremo y el absolute infinito, idea que a la materia 0 a los sentidos. .. Todas las causas de efectos naturales
perrnitira, para el Cusano, el progreso en la ruta del conocimiento. pueden ser descubiertas mediante lineas, angulos y figuras... ".25
La presentaci6n de patrones permite a la mente desplazarse
La reconciliaci6n de opuestos fue un principio que desde la
sobre los objetos y las ideas, explorar y, mediante la analogia, la
segunda mitad de la Edad Media penetr6 en el corazon de las
metafora y la extrapolaci6n, extenderse mas alia del entendimiento
especulaciones filos6ficas. La primera frase con que Suger, abad de
de las cosas tal y como se perciben, y concebir objetos aun
St. Denis, nos habla de la reconstrucci6n de su catedral, nos remite
desconocidos. Para un pensador cristiano del siglo XV resulta
a una imagen en la que la armonizaci6n de los opuestos es el acto
evidente que el orden universal era una manifestaci6n de las
mas destacado de la Creaci6n Divina:
verdades eternas, comunicado a la humanidad mediante el numero
"EI supremo poder de una {mica y suprema Raz6n reconcilia y la geornetria. Contemplar este orden no solo era valido en
la disparidad entre todas las cosas del Cielo y de la Tierra mediante terminos teol6gicos, sino que representaba la unica posibilidad de
la proporci6n adecuada: esta concordia une las cosas que parecen percibir, mediante una especie de revelaci6n, las verdades divinas
oponerse, debido a sus origenes y naturalezas contrarias, en una que permanedan ocultas a los sentidos.
grandiosa y bien entonada arrnonia'V" Apoyandose en esta madeja de relaciones entre 10 sensible y 10
Este pasaje triunfal conjura 10 vasto y majestuoso del orden suprasensible, y mediando entre ambos 10 racional -la geometria
divino que los arquitectos buscaban dejar plasmado en las nuevas y la aritmetica=, el cardenal recurri6, de manera natural en su
construcciones religiosas del siglo XII. La geornetria se convertia momento, al caracter metaf6rico de la tradicion pitag6rica que de
manera esplendida encajaba en este esfuerzo por comprender los
24, Panofsky, E. (Ed.)Abbot Sliger on theAbbry Church 0/5. Denis and its Art Treasures. Princeton
University Press, Princeton, 1946, p. 86, 25. Citado en The philosopl'Y 0/ Robert Grossaeste, Oxford, 1982, p. 168, respecto de la obra
De Lineis; Angu/is et Figuris.
34 Introducci6n

mas reconditos misterios del mundo. Siglos de especulacion fila-


sofica convergian con 10s reclamos teo16gicos de reinos estric-
tamente jerarquizados y de enlazamientos -con profundas rakes
astrologicas y esotericas- 26 entre Ios distintas ordenes, desde 10s
moradores de las cortes angelicas hasta los minerales mas intras-
cendentes, unidos bajo 10s eslabones de la Gran Cadena del Ser.27
La idea de la Cadena del Ser tiene su origen en Aristoteles y en
Platen. De este ultimo torno la doctrina de la plenitud 0 necesaria
"completez" del mundo: si entre dos especies naturales dadas existe,
teoricamente, un posible tipo intermedio, este tipo debe ocurrir en la
naturaleza. De no ser asi habria huecos en el universo, y eso para el
Medievo llevaria a que la creacion no era tan completa como debiera
y traeria aparejado que el Creador no seria "buena", como se le
califica en el Timeo, 0 el Ser Supremo, segun 10 concebia la Iglesia.
Por su parte, Aristoteles sostuvo que todas las cantidades,
lineas, superficies, solidos, movimiento, tiempo y espacio deben
ser continuas y no discretas. Pensadores posteriores generalizaron
esta idea, extendiendola a los seres animados, y concibieron una
clasificacion del mundo animal en el que su multiplicidad daba
lugar a una scala naturae, ordenada segun el grado de "perfeccion"
de sus "escalones". EI resultado, incluyendo al mundo inanimado,
fue un universo orden ado como una Gran Cadena del Ser "com-
puesto por un infinito numero de eslabones que ascendian en
orden jerarquico desde la clase mas infima de 10existente, pasando
por todos 10s grados posibles, hasta el ens peifectissimum".28 La
culminacion de esta vision la encontramos en las siguientes lineas
de Alexander Pope:
iLa vasta cadena del ser! que comienza en Dios,
Orden a 10 etereo, 10 humano, el angel, el hombre,
La bestia, el pajaro, el pez, el insecto, 10que el ojo no puede ver,
Ni la lente puede alcanzar; desde el Infinito hasta ti,
Desde ti hasta la nada. A los poderes superiores

Ilustracion de los lazos entre el micro yel macrocosmos


26. Yates, Frances. Giordano Brunoy la ... op. cit., pp. 142-171.
27. Lovejoy, A.O. La Gran Cadena del Ser. lcaria, Barcelona, 1983. Robert Fludd. Utriusque cosmi minori et majores technica
28. Lovejoy, A.O. La Gran Cadena. .. op. cit. bistoria (1617-21)
---- - -------~. ;~
I

36 Introduccion EI juego de las esferas 37

Seguiriamos de cerca nosotros asi como los inferiores 10 hacen a la imagen de una escala material cuyos escalones se grababan en
tras los nuestros; la memoria mediante figuras, el orden ierarquico del cosmos se
o bien la entera creaci6n dejaria un vacio, revelaba analogicamente al hombre, quien como microcosmos
Por donde, rota un escalon, la gran escala se destruiria; resumia en si mismo las propiedades del universo y se reconocia
En la cadena de la Naturaleza, al romperse un eslab6n, como imagen (parcial) de 10 divino. Esta era, en breve, otra ruta
Sea el decimo 0 el que hace diez mil, la cadena igualmente se del Cusano en su afin de comprender la esencia de Dios a traves
rompe. de sus manifestaciones en el mundo de 10 natural.
El cardenal de Cusa no se sustrajo a esta influencia y, junto con
Bessario, Pico y Lefevre d' Etaples, particip6 en el rescate del an De globos y esferas
magna de Raimundo Lulio y de la tradici6n de la logica combinato-
ria, y en la especulaci6n anal6gica que dio cabida, segun el Cusano, al Por ser el De ludo globi un esaito cuyo titulo latino incluye la
primer fundamento del arte: "Todas las cosas que Dios cre6 e hizo palabra globus y que su contexto es el de discurrir, pretextando un
fueron creadas y hechas a semejanza de sus divinidades'V" Los juego, sobre una serie de conceptos e ideas que pretenden vincular
principios de este arte de la combinatoria son: bonitas, magnitudo, 10 real con 10 abstracto, 10 inacabado con los arquetipos, 10 ere ado
aetemitas, potestas, sapientia, voluntas, virtus, ueritas, gloria. Incorpo- con el Creador, no sorprende que el sustantivo globus aparezca en
rando estos conceptos a nociones cabalisticas y a ideas acerca de multiples ocasiones. Sin embargo, las situaciones en las que se
escrituras artificiales y de lenguajes universales, se lleg6 a entrever la utiliza evidencian que no siempre participa con el mismo sentido,
posibilidad de plantear una 16gica que se constituyera en la clave que en unas ocasiones refiriendose a 10 que concebimos como una
revelara los secretos de la realidad. En este contexto se inscribe la esfera, y en otras a algo que s610 semeja, sin llegar a serlo
doctrina cusana del ascenso y descenso del intelecto, segun la cual se propiamente, una esfera. Esta falta de congruencia no es gratuita,
puede bus car el conocimiento de 10 divino a traves de la asirnilacion apunta precisamente a que hay que diferenciar entre el ideal y sus
de la semejanza entre las creaturas y los elementos de la perfecci6n irnagenes, las cuales se materializan en el mundo de 10 real. Para
divina que han sido impresos en elias. mantener este contraste en la traduccion se usan los vocablos efera
A traves de analogias y de marafias de signos el cardenal crey6 y bola como la version al espafiol deglobus, atendiendo en el primer
entrever la estructura de un modelo divino que precedi6 al mundo caso las situaciones en que se refiere al en te perfecto, y en el segundo
a los casos en que se ocupa de aquello que esta en vias de -que
real y que Ie impuso las jerarquias que era posible distinguir en el
aspira a- alcanzar la perfecci6n, el arquetipo.
cosmos. Develar esta estructura jerarquica fue la tarea del filosofo
Para aclarar este uso es necesario analizar algunos aspectos de
ya que siendo el arte la "razon, origen y fundamento de todas las
como se ha manejado la palabra globus, visto como un problema
ciencias", y que "se aprende mas en un mes con esta ciencia que
filos6fico y de significados que toea enfrentar al traductor. Para
en 100 afios estudiando con los doctores", la empresa permitiria
ello es pertinente traer a colacion el pasaje en el Timeo donde Platen
explicar el por que de las cosas del universo en un lapso tan breve
plantea la forma esferica del universo y ademas explica por que el
que bastaria el curso natural de una vida para lograrlo. Sometido
Creador recurria a esta forma considerandola la mas apropiada:
"y estas fueron sus intenciones: primero, que pudiera ser, en 10
29. Citado en Rossi, Paolo. Claois Unioersalis. El arte tk fa memoria y fa 16gica combinatoria de posible, una Creatura Viviente, perfecta y entera, con todas sus partes
Lulio a Leibniz. Fondo de Cultura Economics, Mexico, 1989, p. 59.
38 Introducci6n El juego de las esferas 39

perfectas; y luego que fuera (mica, en tanto que no habia nada que La descripci6n debida a Calcidio sefiala que "... la forma que
hubiera quedado fuera [que no hubiera sido considerado] a partir de le dio fue la adecuada, pues todas las creaturas vivientes y todas sus
10 cual otra creatura semejante pudiera llegar a ser... y debido a este formas son asimilados por la Creatura Viviente: esflrica y redonda".
razonamiento, 10 disefio [el Creador] como una (mica totalidad, La caracterizacion repetitiva mediante sin6nimos no fue exclusiva
compuesta de todas las totalidades, perfecta, atemporal e incorrup- de los traductores del siglo XII. Ya en el primer siglo a. de C,
tible. Y le concedi6 la forma apropiada. .. de donde esa Creatura Ciceron, la maxima autoridad en cuanto al uso correcto del latin,
Viviente que esta disefiada para abarcar en si misma todas las formas usaba la misma frase para caracterizar planetas y estrellas. Ademas,
que son, fue forjada [por el Creador] como 10 redondo, con la forma en El sueiio de Escipi6n, Cicer6n pone en boca del viejo Escipi6n
de una esfera, equidistante en cualquier direcci6n desde el centro que " deben ustedes [Ios hombres] cuidar esta esfera, llamada
hasta sus extremos, y de todas las formas siendo la mas perfecta y la Tierra, , dotada con un alma que proviene de esos fuegos eternos
mas autosimilar, por haber considerado [el Creador] que 10 similar es a los que llama planetas y estrellas; son esflricos y redondos, animados
infinitamente mas bello que 10 falto de similitud".30 con mentes divinas y se conducen a 10 largo de sus circulos y 6rbitas
Este pasaje presenta una tautologia: "fue forjada como 10 con maravillosa celeridad".32
redondo, con la forma de una efera", En el texto griego los vocablos Se puede suponer que la frase anterior -globosae et rotundae-
que aparecen son kukloteres (redondo) y sphairoeides (esferico), no constituia una tautologia, que existia una distinci6n entre
Debido a que pocos leian griego durante la epoca de la aparici6n ambos terrninos, 0 que ambos fueron utilizados para reforzar su
en Occidente de una version completa del Timeo y de los textos de significado. Al inicio de la cita usaglobum para referirse a la Tierra,
sus comentaristas, en particular los de Calcidio, su traducci6n al y por ello es factible que se use la palabra globosae para expresar su
latin fue una necesidad que hubo que satisfacer de inmediato. En cualidad esflrica. Un punto de apoyo para esta consideracion
este proceso sphairoeides generalmente fue traducido como globosus proviene de la version ciceroniana al pasaje del Timeo donde se
y kukloteres como rotundus. establece la conecci6n: "... et globosum est factus, quod sphai-
Muestra de 10 complejo que resulta en tender la intenci6n de roe ides Graeci vocant" (y se hizo esferica, a 10 que los griegos
Platen al usar estos vocablos es la version al ingles que de esta cita llamaron sphairoeides).
nos da la edicion de los dialogos de Platen realizada por E. Cabe entonces preguntarse cual es la diferencia entre redondo
Hamilton y H. Cairns. En ella aparece "... Wherefore he made the yesflrico. Podrian ocurrirsele a uno varias posibilidades, tales como
world in the form of a globe, round as from a lathe, having its que redondo se refiere a cuando se esta considerando el caso
extremes in every direction equidistant from the center." ( "... de bidimensional y esflrico cuando se trata del caso tridimensional, 0
don de EI hizo al mundo con la forma de un globo, redondo como podria tambien referirse al movimiento circular. Lo que parece ser
salido de un torno, con sus extremos equidistantes en cualquier la posicion mas apropiada es pensar que redondo hace referencia a
direccion respecto del centro ... "}.31 suavidad, 10 cual parece estar vinculado con la cualidad de lucir
redondeado. Este parece ser el sentido mas adecuado, sobre todo si
30. La parte relevante en este caso, tomada de la edici6n de la Loev Classical Library del
Timeus de Plat6n "... Wherefore He wrought it into a round, in the shape of a sphere, 32. "qui tuerentur illum globum, quem in hoc templo medium vides, quae terra decitur
equidistant in all direccions from the centre to the extremities ..". hisque animus datus est ex illus sempiternis ignibus, quae sidera et stellas vocatis, quae
31.Hamilton, E. and Cairns, H. (Eds.) Plato. The Collected Dialogues. Bolingen Series LXXI. globosae et rotundae, divinis animatae mentibus, circulos suos orbesque conficiunt celeritate
Princeton University Press, Princeton, 1989. mirabili". Cicer6n, Republica. Libro 4, verso 15.
40 EI juego de las esferas 41
Introducci6n

10 c~~sidera~os a la luz del siguiente pasaje de La RepUblica, en Ia ("planetes quoque in globos proprios redacti"), resulta evidente la
version de Ciceron: novedad de emplear, para que tuviera sentido la frase, la palabra
r y Ello redondea de manera que nada pudiera [EI] hacer
"...
esfera para e1latin globus.
~as redondo, e~ forma tal que no tuviera asperezas, ni imperfec- No resta sino conduir que no existia una regla establecida para
clO~es, nr ,;s~ulllas. agudas, ni torceduras, ni protuberancias, ni el uso 0 significado que debieran tener los terminos globus y sphaera,
a~u~eros .... [idque Ita tormavit ut nihil efficere posset rotundius, y que 10 que por ellos se entendia debia surgir del contexto, dejando
nihis aspentatis). para nosotros, a 500 afios de distancia, la labor de establecer las
~~ el caso de EI j~ego de las esferas e1 mismo vocablo -globus- correspondencias entre los vocablos antiguos y los de nuestra
es utilizado para refenrse ados conceptos diferentes. Uno, que se modernidad.
traduce como globo 0 bola, denota al objeto que siendo redon-
deado. pued: aun ser perfeccionado en cuanto que su figura se La busqueda del centro
aproxime mas a Ia de la esfera. Esteglobus es el esferoide imperfecto
que el hombre crea en su torno. Visible, con materia y extension Y as! como Dios creo el universo, en forma equivalente el
espacial, contrasta con el otro globus, el que en esta traduccion se hombre creo un juego en el que las esferas celestes se reflejan en las
traduce como esfera, y que corresponde al universo, poseedor de nueve esferas concentricas sobre las que se lleva a cabo el Ilamado
Ia redondez esferica extrema y carente, por 10 tanto, de extension "juego de las esferas". Esta invencion del Cusano, a todas luces
espacial y visibilidad, tal y como e1 texto del Cusano 10 sefiala. La alegorica, pretendia rescatar, a partir del Sol y de las teofanias
esfera es, pues, el mode!o al que aspiran los objetos redondos que angelica1es, una imagen que informara de su destino a1 cuerpo y al
buscan alcanzar la cuahdad de la esfericidad. alma humana. Y al igual que Dios puso en movimiento al cosmos, y
. ~ ambigiiedad con que se usa el termino globus en latin no es luego 10 dejo en libertad, as! el hombre ponia la bola en movimiento
privatrva de las situaciones ya mencionadas ni de la obra del sobre e1diagrama del cosmos sobre el que se desarrollaba el juego. En
Cusano: pues ya desde e1 siglo XIII varios pensadores se vieron en ambos casos el movimiento se sometia alas reglas del cosmos sin que
la necesidad de adarar la diferencia entre esfirico y redondo. En La mediara la participacion de quien diera inicio al movimiento, fuera
esjera de 5acrobasco, su autor adara Ia diferencia entre los terrninos Dios, fuera el hombre. Y de ahi muchas conclusiones siguen, muchos
mediante una analogia: "... Notese que existe una diferencia entre puntos de arrivo de la especulaci6n filos6fica que reforzaran la
ser egerico y ser redondo, ya que todo 10 esferico es redondo, no asi imagen, tan revolucionaria para una sociedad que estaba sacudien-
10 opuesto, pues alg~ puede ser redondo como un huevo, y sin dose los ultimos ropajes del Medievo, del hombre como creator, como , '

i I

e~bargo. n~ ser esferico", En otras situaciones aparentemente se amo y senor de su propio destino, como digno conquistador de las
dieron distintos usos, aunque conservando cierta proximidad, a maravillas que la naturaleza ofrecia a quien tuviera e1 ingenio y el
las palabras esfera y globo ispbaere; globus). Por ejernplo, se lIamaba valor para someterla, fuera por la via del conocimiento 0 por la ruta
globo al cuerpo solido de un planeta y esfera a la cascara sobre la de la apropiacion fisica, pura y clara.
que los planetas efectuaban sus movimientos circulares. Sin em- Para el Cusano el hombre habita e1 mundo que crea, 10 dota de
bargo esta distincion no era definitiva, pues si atendemos al diversidad a 10 largo de su vida, como 10 hiciera Dios durante los seis
comentario de. ,Calcidio al. Timeo de Platen, donde aparece "los dias de la creacion. Y son producto de la capacidad creadora del
pIanetas tambien se mantlenen dentro de sus propias esferas" hombre la idea y los objetos con los que afirma su civilidad, y gracias
Introducci6n EI juego de las esferas 43
42

a ello es capaz, por encima de 105limites impuestos alas bestias, de "ojo de la mente", 10 cualle permiti6, por analogia y en contraste
buscar la satisfaccion que su alma afiora. Y asi fue que se cimentaron. con el Creador, entender la esencia del hombre.
las ciencias y las artes, y tambien los juegos, en particular este que nos
habla de un viaje fisico, con su contraparte espiritual, que realiza una Epilogo
bola buscando llegar al centro para asi obtener el triunfo 0, en 10que
cabe de interpretacion, alcanzar la sede de 10 divino. Este es el Nicolas de Cusa tuvo la fortuna de vivir durante un tiempo
peregrinaje que Cusa propone allector de El juego de !as eferas. Un de crisis para el pensamiento occidental. Su mente, lucida, supo
viaje metafisico que hace del hombre participe en la eleccion de su aprovechar esos momentos y llevar al pensamiento a una de las
destino. Su destreza debe, en principio, ponerle a salvo de 10s cimas mas altas del Renacimiento. Su obra, tanto la intelectual
artificios del anima mundi 0 de lafortuna. Y esta "destreza" tiene su como la que derive de su participacion en eventos clave para el
origen y sustento en la virtud como canon de vida y en la fe en Dios, destino de Occidente, constituye un legado que supieron apreciar
que como se sefialo en un pasaje al final del Libro I, guia hacia la sus contemporaneos -Toscanelli, Brunelleschi, Alberti y Leo-
perfeccion atodo aquel que deposita su confianza en El. narde- y quienes en el siglo posterior fueron coparticipes en
Cierra esta obra un curioso acto en el que el auge del comercio
la ereccion de las primeras etapas de 10 que seria la ciencia
y de la banca italiana constituye el marco de referencia frente al moderna.P
que se situan Dios y el hombre, el primero como diseiiador y
La epistemologia del Cusano, desarrollada principalmente en
acuiiador de la moneda y el segundo como su administrador. Este,
La docta ignorancia, le perrnitio explicar como la mente finita de
como vocero del Creador, revelaria el valor, el numero, el peso y
los humanos podia aprehender la infinitud del cosmos y la
la medida de la moneda, dando cuenta asi del poder divino y
eternidad de 10 real. E1cazador de 1averdad, en su afan por alcanzar
reafirmando la idea de que era el hombre quien, mediante un
el estado mental de 1a do eta ignorancia, procedia a conocer
especie de pacto, con otros hombres regulaba el "valor" que habian
porciones del universo mediante un proceso de comparaci6n y
de poseer las monedas y, mas en general, las acciones del hombre
contraste de 1as cosas y, como consecuencia de 10 1imitado del
aqui en la Tierra.
Una vez mas esta presente el metodo analogico del cardenal ejercicio, podia alcanzar una primera intimacion de 10slimites del
para llegar al fondo de las cosas. Y partiendo de la certeza en la conocimiento. Esta revelacion podria ser descrita como una especie
existencia de Dios y de sus atributos, resume 105temas centrales de de conocimiento negativo: conocer 10 que no se puede conocer.
El juego de las es.ferasen un juego de ideas que giran alrededor de la Estrafia sabiduria la que se alcanza a traves de 1a conciencia de la
doble faceta que presenta la palabra valeo, ya que significa tanto propia ignorancia.
"decir adios" como "valor". Ya 10 habia dicho el Cusano en La E1 cardena1 concedio que era por intervencion de 1a gracia
docta ignorancia "... cuando usamos una imagen y tratamos de llegar divina que 1amente human a lograba concebir cosas e ideas que no
analogicamente a 10 desconocido, no debe caber ninguna duda
acerea [del significado] de la imagen, porque solo a traves de
33. Butterfield, H. Los origenes de fa cienaa moderna. Taurus, Espana, 1982; Lindberg, D.C.
postulados y de cosas ciertas es que se llega a 10desconocido"[D.l., "Conceptions of the scientific revolution from Bacon to Butter field", en Linderbg y
Cap. I, Libro XI]. Y por elIo cierra el cardenal el viaje imaginario Westman (Eds.). Reappraisals of the Scientific Revolution. Cambridge University Press, Cam-
bridge, 1990; Wightman, W.P.D. Science in a Renaissance Society. Hutchinson University
a traves de las esferas celestes con una vision lograda a traves del Library, London, 1972.
~----~--.--~-------------,-,- "._---_.

44 Introducci6n EI juego de las esferas 45

podia realmente conocer. Podia, por ejernplo, imaginar metaforas filos6fica acerca del conocimiento, inici6 la travesia que despues
acerca de la coincidencia de opuestos, y concluir.corno 10 hace en de tocar varias puertas culminaria en el periodo 1460-64 cuando
La docta ignorantia y en El juego de las esferas, que el circulo infinito el cardenal intent6 organizar y resumir sus ideas acerca del hombre,
es 10mismo que la linea recta y que esta situaci6n extrema se logra de Dios y del cosmos. El juego de las esferas es el producto mas
s610 en Dios. Este salto de nociones cuantitativas -d crecimiento acabado de esta busqueda integradora de la fabrica del mundo, tan
del diarnetro del circulo- a un estado cualitativo -la linea recta- rica en su momento como 10 puede ser hoy si encontramos en ella
10 logra el Cusano a traves de argumentar que las nociones de 10s rastros de un mundo que ya dej6 de existir, pero del que la
cantidad no mantenian su validez cuando se discutia 10 infinito. cultura occidental modern a se redama heredera.
Por ello decia que la raz6n provocaba un afan de conocimiento
que crecia conforme se avanzaba en su satisfacci6n, y que mejor ]. RAFAEL MARTINEZ E.
rnetodo para sustraer los secretos de la naturaleza que recurrir a la
metafora maternatica y alas nociones de Dios como artista e
inventor, oficio que en 1a escala humana simulaban la actividad
del Creador de presentar algo ahi donde nada habia. No es casual
que al igual que Pitagoras, Boecio y Vitruvio, el cardenal recuperara
la figura timeica del Creador como "el que hace", "el que imagina":
"Cuando medimos el tamafio de las cosas y analizamos sus
elementos y sus comportamientos, hacemos uso de la ciencia de
la aritrnetica y de la geometria, y aun de la musica y de la
astronomia. Estas fueron las ciencias que Dios us6 al crear el
mundo. Mediante la aritrnetica 10 ajust6 a la unidad, con la
geometria 10 dot6 de balance... para controlar el rnovimiento;
la musica le sirvi6 para distribuir con las proporciones adecuadas
los elementos, de manera que no hubiera mas... agua en agua. .. ,
que fuego en el fuego, de forma que ningun elemento se trans-
mutara en otro; de ahi resulta que un sistema fisico no pueda
caer en el caos [0.1., Cap. XIII, Libro 11.]
Nicolas de Cusa no fue pintor ni ingeniero, mucho menos
matematico 0 anatomista. Hombre de la Iglesia y visionario cuyas
ideas han sido analizadas y celebradas por estudiosos tan eminentes
como Cassirer y Duhem, el Cusano dificilmente pudo haber
adivinado el camino que abria en el mundo de las ideas aquel dia
i
de 1438 en que sobre el Danubio pasaba de Constantinopla a i
Viena. Ese mismo dia su mente, partiendo de una especulaci6n
I
1

l
I
!
De las ediciones de
De ludo globi

La edici6n mas antigua de El juego de [as cferas de la que se tiene


noticia es el incunabulum de Estrasburgo de 1488. En 1514 se
public6 en Paris la Opera Omnia del Cusano, estando la edici6n al
cuidado de Jacques Lefevre D' Etaples. Esta obra se basa en el texto
de Estrasburgo, mismo que a su vez es copia de uno de 105 dos
manuscritos que se conservan, el Cod. Cusano 219 (138r-162v), el
otro siendo identificado como Krakow 682 (3r-33r). En 1565
apareci6 en Basilea otra edicion de las obras completas del carde-
nal, pero en esencia es una reeimpresi6n del trabajo de 1514.
Recientemente, en 1967, Leo Gabriel publico el De ludo globi en el
vol. III de la colecci6n Nikolaus von Kues: Pbilosopbiscb-Theoiogiscbe
Scbriften, Herder & Co., Vienna. La versi6n en ingles aparecio en
1986, publicada par Abaris Books, Inc., y tanto la traduccion como
105 comentarios se deben a Pauline Moffitt Watts. Como sucede
en estos casas, existen puntas en 10s que los textos difieren de una
edici6n a otra. De cualquier manera las variantes son minirnas y
en su mayoria pueden ser explicadas como errores de transcripci6n.
De ludo globi

Agradecimientos

Los editores deseamos agradecer el trabajo de revision del texto


traducido que realizaron Veronica Camero y Maruxa Armijo.
Maruxa y su entrega al pensamiento medieval nos acompafiaron
en la primera etapa de esta jornada. Veronica y su paciencia
hicieron 10 propio con el texto y con el manuscrito de la introduc-
cion, asi como can 10s "irnprevistos" que la fortuna nos reserve.
Igualmente extendemos nuestro reconocimiento por su apoyo
logistico a Cesar Guevara y Juan Jose Rivaud.

Diagrama del universo copernicano que aparece en el Prodrome al uniuerso


misterioso (1596) de J. Kepler. La misma ilustraci6n -con otra ortografia-
aparece en la Narratio Prima (1596) de Retico, en la edici6n de Maestlin.
Libro I

Dialogos acerca del juego de las


esferas del reverendisimo
en Cristo, nuestro padre,
el cardenal Nicolas de Cusa

Los interlocutores son JUAN, duque de Bavaria,


y el cardenal NICOLAS

JUAN: Como veo que se ha retirado a su asiento, tal vez


fatigado del juego de las esferas, me gustaria, si Ie place, hablararnos
de este juego.
EL CARDENAL: Me seria muy grato.
JUAN: Todos admiramos este nuevo y encantador juego, tal
vez porque representa alguna especulacion profunda que rogamos
nos sea explicada.
EL CARDENAL: Su motivacion no es equivocada. Algunas
ram as del conocimiento poseen sus instrumentos y sus juegos. La
aritrnetica tiene sus juegos con numeros, la musica su monocordio,
y tam poco los juegos de ajedrez 0 damas adolecen del misterio de
las cosas morales. Considero que no hay juego honesto que carezca
por completo de capacidad de instruir. Pienso que para nosotros
este delicioso ejercicio con la bola tiene un significado filosofico,
JUAN: Por ello le pedimos que nos diga algo respecto de esta
filosofia.
EI juego de las esferas 53
52 Nicolas de Cusa

JUAN: La entendemos muy bien, pues sabemos que un aro


EL GARDENAL: Temo aventurarme en una labor que vislum-
de hierro puede ser un drculo sin grosor en la circunferencia, y
bro enorme y que debiera abordarse mediante largas meditaciones.
que si rodara a 10 largo de una superficie completamente plana,
JUAN: No pedimos que todo nos seaexplicado,quedariamos muy
por ejernplo, sobre una capa de hielo, describiria s61amente una
satisfechoscon solo algunos puntos.
linea recta. Por esta raz6n, cuando vemos que se afiade una
EL GARDENAL: A pesar de que la juventud es avida y
corpulencia esferica al aro, este no describe una linea recta, sino
ferviente, sin embargo se satisface rapidamenre. Por ende hare 10
varias curvas segun la curvatura de las diferentes esferas.
que me pide y sernbrare en sus nobles mentes algunas semillas de
EL GARDENAL: Correcto. Pero tambien es necesario con-
conocimiento. Si reciben y protegen estas semillas dentro de si
siderar que las lineas descritas por el movimiento de una misma
mismos, cada una de ellas producira el fruto de la luz que resulta
bola son variadas, y que nunca se repite la misma linea. As! es, ya
de gran importancia para un mejor conocimiento de uno mismo.
sea que la bola sea lanzada por la misma persona 0 por otra, puesto
Por ello ponga toda su atenci6n en la bola y en sus movimientos.
que siempre es lanzada de manera diferente. En un lanzamiento
Ambos tienen su origen en la inteligencia, pues ninguna bestia
vigoroso parece que la trayectoria de la linea descrita es mas recta,
construye una bola y luego dirige su movimiento a su destino final.
y si se hace un lanzamiento mas debil la linea sera mas curva. Esta
Por 10 tanto observe que estas obras del hombre tienen su origen
es la razon por la que, al inicio del movimiento, cuando el impulso
en una virtud superior a la de cualquier otra bestia de este mundo.
es mas reciente, las lineas del movimiento son mas rectas que
JUAN: Sin duda tiene usted raz6n.
cuando el movimiento disminuye. La bola se lanza solamente en
EL GARDENAL: Pienso que no ignora por que, mediante el
un movimiento recto. Por ello en un lanzamiento mas vigoroso la
arte de quien produce los giros, la bola adopta una forma hemis-
bola se aparta mas de su naturaleza, de manera que se mueve en
ferica que es parcialmente concava. Si no tuviera dicha forma la
contra de su naturaleza en linea recta hasta donde Ie resulta posible.
bola no lIevaria a cabo el vertiginoso movimiento helicoidal, es
En un lanzamiento mas debil la bola es sometida a un movimiento
decir, el movimiento en espiral 0 curvo hacia el interior que
mas natural y menos violento; aun asi su movimiento obedece la
observa. Esto se debe a que la parte de la bola que es un drculo
aptitud natural que corresponde a su forma.
perfecto se moveria en una linea recta a menos que su parte m~s
JUAN: Claramente hemos pasado por esta experiencia, pues
pesada y corpulenta retardara el movimiento y jalara la bola hacia
la bola nunca se mueve igual en un turno del jugador que en otro.
su propio centro. Por su falta de simetria la forma de la bola queda
Por 10 tanto esto debe suceder debido a la diferencia en el impulso
predispuesta para un movimiento que no es ni completamente
[dellanzamiento] 0 por una variaci6n del medio.
recto ni completamente curvo, como si sucederia con la circunfe-
EL GARDENAL: Cuando alguien lanza la bola no la sostiene
rencia de un drculo que fuera equidistante de su centro. De esto
en su mano, la suelta, 0 la coloca sobre el suelo de la misma manera
vera primero la raz6n de la forma de la bola en la que se observa
dos veces, ni tam poco la lanza con el mismo poder una y otra vez.
la superficie convexa de la mitad de una esfera mayor y la superficie
No es posible realizar algo dos veces de la misma forma, ya que
c6ncava de la mitad de una esfera menor; el cuerpo de la bola esta
esto implicaria una contradicci6n en el sentido de que habria dos
contenido entre la superficie concava y la convexa. Observara
cosas iguales en todos sus aspectos y sin una sola diferencia entre
despues que la bola puede variar en un numero infinito de formas
ellas. ~C6mo podrian muchas cosas ser much as sin ninguna
segun las condiciones de las superficies que han sido descritas y
diferencia? Por 10 tanto, y sin importar que tanto el jugador mas
que pueden siempre ser adaptadas a una variedad de movimientos.
54 Nicolas de Cusa El juego de las esferas 55

habil se esfuerce por actuar de la misma forma, esto no es posible la esfera invisible en todo punto es equidistante del centro de la
con toda precisi6n, aun cuando la diferencia pueda no siempre ser esfera, el borde externo de la redondez termina en un punto
evidente. indivisible que permanece enteramente invisible a nuestros ojos,
JUAN: Existen much as cosas que inducen la variedad, cier- S610 podemos ver aquellas cosas que son divisibles y que poseen
tamente as! sucede con las alteraciones en el pavimento y con las tamafio,
piedras que obstaculizan el recorrido de la bola y que con frecuen- JUAN: Por 10 tanto la redondez esferica esencial del mundo,
cia 10 sofocan, la suciedad en la bola y tam bien la ocurrencia que cree es la redondez perfectisima, nunca es visible. 1
inesperada de fisuras y de muchas otras cosas semejantes. EL CARDENAL: Nunca. Por el contrario, la redondez del
EL CARDENAL: Es necesario que todas estas cosas sean mundo no es divisible pues consiste de un punto indivisible e
consideradas para que a partir de ell as pod am os llegar a la inmultiplicable. La redondez no se puede componer de puntos
especulaci6n filos6fica que deseamos proponer. En ocasiones el debido a que un punto es indivisible y al no tener cantidad ni
movimiento cesa de repente cuando la bola cae sobre la parte plana partes, ni lado anterior 0 posterior ni otras diferencias, no puede
de su superficie. El movimiento es obstaculizado por las irregular i- entonces ser unido a otro pun to. Por consiguiente, nada esta
dades en la bola hernisferica y por las variaciones en las circunstan- compuesto de puntos. Pues si uniera un punto con otro punto el
cias, y la bola se detiene de manera natural cuando el movimiento resultado es unir nada con nada.2 Por 10 tanto el extreme del
sucesivamente disminuye sobre el polo 0 a la mitad de la superficie mundo no esta compuesto de puntos; dicho extremo [borde] es la
curva. Pienso que estas y muchas otras cosas deben ser sutilmente redondez, la cual consiste de un pun to. AI no poder haber muchas
consideradas en 10 que respecta a las similitudes entre arte y lineas exactamente iguales, hay en la redondez una {mica altura
naturaleza. Puesto que el arte imita a la naturaleza nos acercamos que es, desde cualquier lugar, equidistante del centro. Habra
a [el conocimiento de] los poderes de la naturaleza a partir de estas entonces s610 una altura de la redondez igualmente distante y esta
cosas que sutilmente encontramos en el arte. termina en un punto.
JUAN: ~Q!te significa la variaci6n de las circunstancias? JUAN: Usted habla de manera extraordinaria. Entiendo que
EL CARDENAL: La mutaci6n del cielo, las estrellas, el aire toda la variedad de formas visibles esta incluida en el mundo. Aun
yel tiempo. Cuando todas estas cosas cambian, tambien cambian asi, si fuera posible que alguien pudiera situarse fuera del mundo,
aquellas cosas que engloban y contienen. el mundo seria invisible para el, de la misma manera como el punto
JUAN: Ha dicho que la bola hemisferica posee una superficie indivisible es invisible para el.
hernisferica. ~Podria tener una menor 0 mayor superficie que la de EL CARDENAL: Ha entendido muy bien 10 que he dicho.
toda la esfera 0 resulta que su superficie es equivalente a la de toda Y de esta manera concibe que el mundo, respecto del cual ninguna
la esfera?
EL CARDENAL: No niego que la bola pueda tener una I. Todos nuestros mas sabios, mas divinos, y mas santos doctores estan de acuerdo en que
realmente las cosas visibles son imageries de 10 invisible, y que nuestro creador puede verse de
mayor 0 menor superficie que la de toda una esfera, 0 que su
modo cognoscible a traves de la creatura, .... Y aunque toda imagen parezca acercarse a la
superficie pueda ser equivalente a la de toda la esfera si es que s~mejanza del ejernplar, sin embargo excepto la imagen maxima, que es 10 mismo que el
estamos hablando de una figura visible 0 de una redondez visible, ejernplar en la naturaleza, no hay una imagen de tal modo similar 0 igual al ejernplar que no
pueda hacerse mas sernejante y mas igual infinitamente ... (La Docta Ignorantia. Cap. XI, L. I).
la cual nunca es verdadera 0 perfecta. La redondez que no puede 2. E1 cardenal retoma puntos ya expresados por Aristoteles en su discus ion de la paradoja de
ser mas redonda nunca es visible. En vista de que la superficie de Zenon, en particular si el tiernpo esta constituido por instantes.
E[ juego de [as esferas 57
56 Nicolas de Cusa

cantidad es mayor, esta contenido en un punto, respecto del cual y otras formas. Si fuera posible que la [verdadera] redondez
nada mas pequefio existe, y que su centro y su circunferencia no estuviera en la materia, aun aSI no seria visible. Sucede diferente
pueden ser vistos. Tampoco puede haber muchos puntos diferentes con respecto al resto de las formas, ya que sedan visibles si
ya que el punto no tiene la capacidad de ser llevado a la pluralidad. estuvieran en la materia. A pesar de esto la redondez, 0 una cosa
En una pluralidad de atornos hay uno y s610 un pun to, aSIcomo redonda, segun 10 que se entiende por redondez, no podrian ser
hay s610 una blancura en muchas cosas blancas. Por consiguiente vistas, ya que s610 la longitud y el espesor pueden ser vistos. Pero
la linea es la evoluci6n de un pun to, ya que la evoluci6n de una en la redondez nada es largo 0 ancho 0 recto. La redondez es una
linea es el despliegue [explicatio] del punto mismo. Una linea no especie de circunferencia, una cierta convexidad llevada de punto
es otra cosa que la expresi6n de un punto en una pluralidad de a punto y cuya cima esta en todas partes. Y su cima es el atomo,
atomos de manera tal que une y se continua en cosas singulares. invisible debido a su pequefiez.
JUAN: Dado que el extrema de un angulo seria un pun to, JUAN: ~No hay muchos atomos, muchas cimas de la redon-
~no es por tanto invisible? dez, y no pueden eUos formar una especie de linea convexa que
EL CARDENAL: 51,en efecto. Pero si el angulo fuera el unico pueda ser vista? ~No puede ser vista una cierta parte de la redondez?
extrema de la figura en el mismo sentido que la redondez es el EL CARDENAL: Esto no puede ser, ya que 10 que sea que
unico extrema de la redondez, seguramente todo el angulo seria esta en la. redondez, esta en la cima. Y como el .homo ocupa la
invisible. parte superior [la cima] de Ia redondez ~donde iniciaria el 0;0 aver
JUAN: Lo entiendo, sucede como usted 10dice. Por esta raz6n la redondez? El ojo no podria dar inicio a la vision de 10 redondo
ni la cima ni el fondo de la redondez pueden ser vistos debido a en el atorno, ya que este es invisible, ni en ninguna otra parte
que seria el mismo atomo. Cualquier parte de una esfera 0 de la excepto en la cima de la redondez. Sea 10 que sea que este en la
redondez es a la vez cima y fondo. Por ello ni la redondez ni redondez, eso es la cima. Mas aun, la cima es el atomo. ~No resulta
ninguna de sus partes pueden ser vistas. Sin embargo no digo que eierto que si se considera que la visi6n inicia en la cima de la
una cosa redonda no pueda ser vista sino que la redondez misma redondez, entonces es necesario que [la visi6n] sea portada de cima
de la cosa es invisible. Y tampoco es visible aqueUo que concuerde en cima?
con la verdadera redondez; por 10 tanto, cuando la visi6n juzga JUAN: Ciertamente es necesario que asi se haga, dado que
que algo es redondo, este algo no posee la verdadera redondez. De nada, excepto la cima, formaria parte de 10 redondo.
hecho me parece que usted desea expresar 10siguien te: que eviden- EL CARDENAL: Adernas, la cima es el atomo, el cual no es
temente el juicio de la visi6n acerea de la redondez no es verdadero. visible. Por consiguiente resulta evidente que Mercuric- hablo
EL CARDENAL: Esto es 10que intento decir: nada es visible correctamente cuando dijo que el mundo no es visible desde SI
excepto en la materia. Mas aun, en la materia no puede existir la mismo debido a que es redondo, y que nada de eJ 0 en el es visto
verdadera redondez, s610existe la imagen de la verdadera redondez. a excepcion de las cosas en eI contenidas.
JUAN: Dado que la verdad de la forma es algo ajeno a la JUAN: En vista de que la redondez del mundo esta en la
materia, ninguna forma es verdadera en la materia, y s610la imagen materia y es la imagen de la redondez en virtud de estar unida con
de la verdadera forma de la verdad esta en la materia.
EL CARDENAL: Si bien desde el punto de vista plat6nico 3. Refiriendose a Hermes Trismegisto, cuyos supuestos textos habian alcanzado una gran
hablas con la verdad, aun aSIexiste una diferencia entre la redondez fama y difusi6n desde que fueron llevados a [a corte de Cosirno de Medici.
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58 Nicolas de Cusa E[ juego de [as esferas 59

la materia ~por que no puede ser vista en la materia dicha imagen pueda alcanzar una mayor redondez. Por esta razon aunque el
de redondez? mundo corporeo sea redondo su redondez es de naturaleza diferente
EL CARDENAL: Esa imagen de redondez se aproxima tanto a la redondez de cualquier otro cuerpo redondo. Ya que no todo
ala verdadera redondez que escapa a la vision ya todos los sentidos. cuerpo es visible, sino que requiere de cierto tamafio para ser visto, asi
JUAN: Por 10 tanto no vemos el mundo excepto en la medida tarnbien la redondez de un atomo no es visible cuando el atomo no
en que vemos las formas a traves de las partes de las cosas. Si las es visto. Por ello el mundo es invisible en su redondez debido a que
cosas fueran retiradas no veriamos ni el mundo ni su forma. 10 que se ofrece a la vision en relacion con la redondez del mundo es
EL CARDENAL: Lo que dice es correcto. La redondez, la el atomo.
forma del mundo, es invisible. Por consiguiente, si se sustrajeran JUAN: Ha argumentado claramente y explicado muchas cosas
las formas visibles, uno de los aspectos en los que se dice que el con pocas palabras. Pero quiero saber de que manera entiende usted
que la redondez del mundo perfecto es una imagen aparentemente
mundo existe permaneceria en el orbe, a saber, la posibilidad de
ser 0 materia invisible y, filosoficarnente hablando, se puede capaz de ser siempre perfectible. I
I
asegurar que debido a su perfeccion aqui estaria la redondez. EL CARDENAL: Se que la redondez de una cosa redonda es i
JUAN: Soy incapaz de concebir estas cosas. A pesar de que en mas redonda que la de otra, y por esta razon en 10 que se refiere a
mi mente veo que 10 que dice es cierto, me asombra que la las cosas redondas es necesario alcanzar la cosa redonda de redon-
verdadera redondez no exista en el mundo, y solo exista la imagen dez maxima a la cual ninguna otra redondez pueda superar, dado
de redondez que serneja la verdadera. que no es posible proceder al infinito. Y esta es la redondez del
EL CARDENAL: No se sorprenda. Ya que una cosa redonda es mundo, de la que al participar de ella toda cosa redonda resulta
mas perfecta que otra en redondez, nada redondo se descubre que sea redonda. Esta es la redondez participativa de la cual participan
1a redondez misma, ni nada que no admita algo mas redondo. Yesta todas las cosas redondas de este mundo que producen la imagen
es una regia valida universalmente, ya que en todas 1as cosas que de 1a redondez del mundo. Pero a pesar de que la redondez del
admiten 10 mas 0 10 menos uno no alcanza el maximo que no pueda mundo es la maxima redondez y que nada existe que de hecho sea
ser superado 0 el minimo que no pueda ser disminuido. La posibili- mas redondo, aun asi no alcanza 1a ca1idad de ser la verdadera
dad de ser mayor 0 menor no reside en la naturaleza de las cosas que redondez abso1uta. Por esta razon resu1ta ser 1a imagen de la
no pueden ser mayores 0 menores, al igual que la mutabilidad no es redondez absoluta.
parte de la naturaleza de una cosa inmutable, ni la divisibilidad de la La redondez del mundo no es 1a redondez respecto de 1a cual
naturaleza de una cosa indivisible, ni la visibilidad de la naturaleza de ninguna redondez puede ser mayor, sino esa redondez que no es
una cosa invisible, ni la temporalidad de la naturaleza de una cosa superada por nada de 10 que existe (en acto). La redondez absoluta
atemporal, ni la corporalidad de la naturaleza de una cosa incor- no participa de la naturaleza de la redondez del mundo, pero es
porea, y asi para todas las cosas similares. Por consiguiente la su causa y ejernplo, es la redondez abso1uta de la cualla redondez
redondez que se logra mediante la vision consiste en 10 mas y en 10 del mundo es 1a imagen. Veo la imagen de la eternidad en un
men os, ya que una cosa redonda es mas redonda que otra. La circulo don de no hay ni principio ni fin por no tener un punto
redondez invisible no goza de esta naturaleza, ni tampoco se puede en eI que pueda ser e1principio y no pueda ser fin. Por elIo afirmo
participar de ella mediante el cuerpo, como sucede con la redondez que 1a redondez es la imagen de la eternidad, ya que el circulo y la
visible. Por dicha razon ningun cuerpo puede ser tan redondo que no redondez son la misma cosa.
60 Nicolas de Cusa El juego de las esferas 61

JUAN: Esto me satisface, pero en vista de que se dice que el no tenga inicio sino porque nunca fue cierto decir que la eternidad
mundo es redondo me pregunto si puede tarnbien decirse que es es, sin que tarnbien fuera cierto decir que el mundo es. EI mundo
eterno. Porque parece que si eternidad y redondez absoluta son la no tiene principio en el tiempo; el tiempo no precede al rnundo,
misma cosa entonces 10 eterno es 10 mismo que 10 redondo. solo la eternidad 10 hace. Por ello en ocasiones el tiempo es llamado
EL CARDENAL: No creo que la gente inteligente niegue que eterno; y asi el profeta hablo de "tiempo eterno", en vista de que
el mundo es eterno aun cuando no sea la eternidad. De entre todas el tiempo no tuvo inicio en el tiernpo.l El tiempo no precedio al
las cosas solo el creador es eterno ya la vez la eternidad. Si alguna tiempo, 10 precedio la eternidad.
otra cosa se dice que es eterna esto resulta no de que sea la eternidad Por 10 tanto se dice que el tiempo es eterno porque fluye de la
misrna, sino que es eterna a traves de participar de la eternidad 0 eternidad, Y aSI se dice que el mundo es eterno porque deriva de
porque deriva de ella. La eternidad precede a todas las cosas eternas la eternidad y no del tiempo. Por ello es mas conveniente que el
excepto a aquella cosa eterna que es identica con la eternidad. Por mundo sea llarnado eterno en lugar de temporal debido a que la
consiguiente la eternidad del mundo tiene una existencia anterior duracion del mundo no depende del tiempo. Porque si el movi-
a la del mundo eterno precisamente por ser la eternidad del miento de los cielos, y el tiempo, que es la medida del movimiento,
mundo. Esto debido a que el mundo eterno tom a de la eternidad cesaran, aun aSI el mundo no dejaria de existir, Pero si el mundo
el ser eterno de la misma forma que una cosa blanca toma de la feneciera completamente, el tiempo feneceria tambien, Por con-
blancura el ser blanca. Por 10 tanto la eternidad del mundo, por siguiente es mas apropiado llamar eterno al mundo que al tiempo.
ser 10 que es a partir de la eternidad absoluta, hace eterno al mundo, Por 10 tanto Dios, quien creo a todas las cosas segun su
es decir, 10 hace aquello que no termina, que es perpetuo, 10 que voluntad, es la eternidad que crea el mundo. EI mundo no fue
se llama eterno. Por eUo nunca tuvo ealidad de verdad decir que creado tan perfecto como si Dios hubiera hecho todo 10 que
la eternidad existe, en su lugar 10 verdadero era decir que el mundo pudiera en su creacion, aun cuando fue creado tan perfecto como
existe, aun cuando desde la eternidad el mundo esta hecho pudo haber sido hecho. Por ello Dios podria hacer un mundo mas
como es. perfecto y mas redondo 0 tam bien un mundo mas imperfecto y
JUAN: Si entiendo correctamente entonces solo puede haber menos redondo, si bien el mundo fue hecho tan perfecto como
un mundo maximalmente redondo yeterno. pod ria ser. Fue hecho de la manera en que pudo ser hecho y fue
EL CARDENAL: Lo ha entendido bien. Dado que en 10 que tambien hecha su capacidad de ser hecho. Pero esta capacidad de
concierne alas cosas redondas es necesario alcanzar el maximo ser hecho, que fue hecha, no es la capacidad absoluta de Dios
existente en acto, al igual que en las cosas calientes es necesario llegar omnipotente de hacerse a 51 mismo. A pesar de que en Dios la
al fuego, que es 10 maximo en cuanto a calor, habra por 10 tanto solo capacidad de ser hecho y la capacidad de hacer son la misma cosa,
un mundo; y este mundo es tan redondo que es 10 mas cereano a la aun asi la capacidad de alguna cosa de ser hecha no es la misma
maxima redondez eterna en SImisma. Y por ello es tam bien invisible, que la cap acid ad de Dios de hacer. De esto pareciera que Dios creo
razon par la cual puede tam bien ser llamado eterno. al mundo de la manera que deseo y la razon por la que el mundo
Segun 10 dijo el Apostol Pablo, aquellas cosas que no pueden es perfecto es que fue hecho segun la mas libre voluntad del Dios
ser vistas son eternas." Se dice que el mundo es eterno no porque optimo, Como sobre estas cosas se pueden leer en otros sitios

4. II Cor. 4: 18. 5. Baruch 3:32.


62 EI juego de las esferas 63
Nicolas de Cusa

escritos excelentes, considero que por el momenta se ha dicho Si de manera natural Uega a tener dicho movimiento, nunca 10
suficiente acerca de esto. abandonara, Por esta razon si se le mueve sobre si misma de manera
JUAN: Regrese ahora a nuestro juego y aiiada algo acerca del que constituya el centro de su movimiento, entonces su movi-
movimiento de la bola. miento es perpetuo y este es el movimiento natural mediante el
!
EL CARDENAL: Quedan muchas cosas por decir y alas ., cual se mueve la ultima esfera sin violencia ni fatiga. Todas las
cuales me referire si llegan a ocurrir. En 10 que respecta al I cosas que tienen movimiento natural participan de este rnovi-
movimiento de la bola hago notar primero que desde el punto que miento.
ha sido fijado no puedo lanzar en linea recta la bola hacia el centro JUAN: {De que manera Dios creo simultanearnente la ultima
del circulo que ha sido trazado. Asi, si se fijara el puntoA, y si BD esfera y su movimiento?
fuera el circulo cuyo centro es C, y E fuera la bola, y si quiero EL CARDENAL: A semejanza de la manera en que usted crea
lanzarla desdeA hasta C es necesario que esto se haga a 10 largo de el movimiento de la bola. Esa esfera no es movida por Dios el
la linea de movimiento de la bola, la cual, independientemente de creador ni por el espiritu de Dios, justo como tampoco la bola es
la forma de la bola, no seria una linea recta. movida por usted cuando la observa rodar. Tampoco es movida
JUAN: Me pareceria que si la bola fuera esferica,el movimiento por su espiritu, aun cuando la haya puesto usted en movimiento
podria efectuarse en una linea recta, a saber, la lineaAG. No veo por al ejercitar su volun tad mediante el lanzamiento hecho por su
que la esfera no pueda moverse sobre la rectaACy detenerse en C. mano, itnprimiendo un impetu sobre la bola, por el que la bola se
EL CARDENAL: Entendera su error facilmente si considera mueve en tanto dicho irnpetu perdure.
que una linea es mas recta que otra. Y por esta razon nunca se JUAN: Y tal vez se pueda decir 10 mismo acerca del alma, ya
arribara, mediante la guia arriba dada, a la mas cierta y precisa linea que el hombre se mueve gracias a su existencia en el cuerpo.
recta. Y por la misma razon no es posible que la mas perfecta esfera EL CARDENAL: Posiblemente no sea el ejemplo mas cer-
se desplace del punto A al punto C en linea recta, aun cuando el cano para entender la creacion del alma, que es causa del movi-
pavimento fuera perfectamente plano y la bola redondisima. Yesto miento en el hombre. Porque Dios no es el alma ni tampoco el
porque tal bola no tocaria el suelo sino en un atomo. En su espiritu de Dios mueve al hombre. Segun 105 platonicos, el
movimiento la bola solo describiria una linea invisible y no la linea movimiento que se mueve a si mismo, que es el alma racional
mas recta entre los puntos A y C y nunca llegaria a detenerse en el moviendose a si misma y a su totalidad, es creado dentro de su
punto C. (Como podria detenerse en un atorno? persona.
Dado que la cima de un objeto perfectamente redondo tam- JUAN: Corresponde al alma dar vida. Por ende la vida es
bien seria su sima, y dado que una vez puesto en movimiento seria movumento.
un homo, su movimiento nunca cesaria por si mismo ya que no EL CARDENAL: Ciertamente, la vida es una clase de movi-
puede variar. Pero aquello que es movido se detiene siempre que miento.
es puesto en movimiento debido a que su movimiento cambia de JUAN: Esto me agrada enormemente en tanto veo en este
un tiempo a otro. Por esta razon la esfera, que yace sobre una sensible ejemplo que much os han errado en sus consideraciones
superficie plana y pareja [plana & zquali], permaneceria en movi- acerca del alma.
miento perpetuo una vez puesta en movimiento. Por consiguiente EL CARDENAL: Dese cuenta que el movimiento de la bola
la forma redonda es la mas adecuada para el movimiento perfecto. decrece y cesa, dejando a la bola sana e integra, ya que el movi-
64 Nicolas de Cusa
EI juego de las esferas 65

miento de la bola no es natural, sino accidental yviolento. Por ello


un sitio, en tanto que fuera del cuerpo ocupa menos espacio del
cesa el movimiento cuando el impetu que Ie ha sido impuesto se
que ocupaba antes.
agota. Pero si, como ya se ha dicho, la bola fuera perfectamente
JUAN: La semejanza de la bola con el cuerpo y la de su
redonda su movimiento seria redondo. Dicho movimiento seria
movimiento con el alma es profundamente agradable. El hombre
natural y de ninguna manera violento y nunca cesaria. Y asi el
fabrica la bola y mediante el irnpetu Ie imprime movimiento, y es
movirniento que da vida al animal nunca cesa de dar vida al cuerpo
invisible, indivisible, y no ocupa un lugar, justo como nuestra
en tanto que se mantiene sano y capaz de albergar vida, dado que
alma. Pero quisiera entender rnejor la manera como nuestra alma
cs natural. Y a un cuando el movimiento que imparte vida al animal
podria ser movimiento substancial. .
fenece con el decaimiento de la salud del cuerpo, a pesar de ello
EL CARDENAL: Dios es el proveedor de la subs tan CIa, el
no cesa el movimiento intelectual del alma humana, ya que existe
hombre el proveedor de los accidentes 0 de la semejanza con la
y funciona sin el cuerpo. Por esta razon dicho movimiento, que
substancia. La forma de la bola Ie es concedida a la madera a traves
intelectualmente se mueve a SI mismo, es autosostenido y substan-
del acto del hombre sobre la substancia de la madera, justo como
cia!' E1 movimiento que no se mueve a 51 mismo es un accidente,
el movimiento es afiadido a la forma substancial. Mas aun, Dios
yel que se mueve a si mismo es una substancia. El movimiento no
es el creador de la substancia. Muchas cosas participan del movi-
le ocurre a aquello cuya naturaleza es el movimiento, como sucede
miento;: de manera que pueden ser desplazadas en vista de su
con la naturaleza del intelecto que no pucde ser intelecto sin el
participaci6n en el movimiento. Por consiguiente se llega a una
movimiento intelectual mediante el cual es en acto. Por esta raz6n
cosa que se mueve por si misma, y no sucede que se mueve por su
el movimiento intelectual es substancial y se mueve a si mismo.
participaci6n en el movimiento. Se mueve debido a su esencia. Esta
Por consiguiente nunca cesa. La vivificacion es el movimiento de
cosa es el alma intelectual.
la vida que Ie ocurre at cuerpo que no esta vivo por su propia
El intelecto se mueve a si mismo. Y para que 10 entienda mejor,
naturaleza. El cuerpo sin vida es un cuerpo verdadero. Por 10 tanto
observe como en la redondez hay una aptitud hacia el movimiento.
el movimiento que le ocurre a un cuerpo puede cesar, pero esta
Entre mas redonda sea una cosa, mas facilmente sera movida. Esta
suspensi6n del movimiento corporal no conlleva una suspensi6n
es la raz6n por la que si la redondez fuese la maxima, de manera
del movimiento substancial que se mueve a si mismo. Dicho
que no pudiera au men tar, sin duda se moveria por si misma, y s.e
poder'' 0 virtud, el automovimiento substancial, tarnbien llamado
moveria rapidamente y con el mismo ritmo. Por ello el movi-
mente, abandona el cuerpo cuando deja de aportar vida, de sentir
miento llamado alma se ere a conjuntamente con el cuerpo y no Ie
y de imaginar en a
[el cuerpo], ya que dicho poder [la mente] situa
es impuesto a este ultimo, como en el caso de la bola. El rnovi-
estas operaciones en el cuerpo. Cuando no las cjerce, aun asi la
miento esta unido al cuerpo a traves de SI mismo y de manera tal
mente persiste a perpetuidad, aun cuando tambien esta localmente
que resulte separable del cuerpo, y por esta raz6n el alma es una
separada del cuerpo. Porque a pesar de que dicho poder [la mente]
substancia.
esta circunscrito dentro de un lugar, de manera que no seria si no
JUAN: Por ello es correcto que el poder al que llama alma
estuviera ahi, sin embargo no ocupa un sitio en vista de ser un
intelectual pueda sufrir 0 ser premiada.
espiritu. Por la presencia del alma no se distiende el aire ni se ocupa
EL CARDENAL: Ciertamente puede usted creer que ello es
verdad. Porque justamente como el alma intelectual es afectada en
6. Segun sea el contexto, se usaran las palabras poder, potencia virtud. el cuerpo por las afecciones del cuerpo, asi tarnbien fuera del
66 Nicolas de Cusa El juego de las esferas 67

cuerpo es afectada por la ira, la envidia y otras afecciones, pero JUAN: Arm asi le pido que me explique una vez mas el
continua sometida a los males del cuerpo y no se olvida de el. Yel movimiento del alma. Cuando dice que el alma se mueve por si
alma sufre tambien el efecto de un fuego material preparado para misma, digame, ~mediante que clase de movimiento se mueve a si
este fin: que pueda sentir [el alma]los ardares de la flama. Nuestro misma eternamente?
fuego no podria afectarla. De manera similar ese poder que es el EL CARDENAL: El alma no se mueve a si misma mediante
alma es salvado, es decir, esta en paz y no Ie aflige ningun tormento. alguna de las seis especies de movimiento, sino que 10 hace de
JUAN: Entiendo que ha dicho que el alma es una substancia manera ambigua [con muchas voces equivalentes]," El alma se
incorp6rea y la virtud de diversas virtudes. Es la sensualidad mueve a si misma, es decir, discierne, abstrae, divide e integra. El
misma, es tambien la imaginaci6n misma, y la misma alma es poder del alma consiste en razonar, y par consiguiente el poder de
tambien raz6n e inteligencia. La sensualidad y la imaginaci6n la razonar es el alma. De alguna manera la razon es perpetua e
ejerce en el cuerpo, la raz6n y la inteligencia fuera del cuerpo. Es inmutable, en tanto que sabe que cuatro no es igual a dos, ya que
la substancia de la sensualidad, la imaginaci6n, la razon y la el cuatro contiene al tres, y el dos no 10 contiene. Por 10 tanto
inteligencia, a pesar de que los sentidos [la sensualidad] no son cuatro no es igual ados. Esta razon es inmutable. Y por con-
irnaginacion, razon 0 inteligencia. Tampoco la imaginacion ni la siguiente el alma es inmutable. Mas aun, cuando la razon discurre
razon ni el intelecto son cualquiera de los otros. Son modos realizando calculos, su discurso es en todo sentido racional. Por 10
diversos de aprehender en el alma, y un modo no puede ser otro. tanto el alma racional es desde si misma compelida a razonar. Por
Pienso que esto es 10 que quiere usted decir. esta razon el alma es la potencia inventiva de las artes y las nuevas
EL CARDENAL: Ciertamente es 10 que quiero decir. ciencias. Por ello no puede ser puesta en movimiento, excepto
JUAN: Tambien pareciera que dijese que el alma existe cuando 10 hace desde si misma, a 10 largo de su trayectoria
simultaneamente en diferentes lugares en el cuerpo. inventiva. Cuando hace de si misma la semejanza de todas las cosas
EL CARDENAL: ASI es. Ya que el alma es una virtud [0 conocidas se mueve por Sl misma, de manera que cuando se ubica
potencial, y segun la verdadera filosofia se verifica cada parte de la en los sentidos se hace a si misma semejante alas cosas sensibles,
virtud respecto de la totalidad, entonces la vivificacion del alma es el y cuando se coloca en la vision se asemeja a 10 visible, y cuando en
alma. Mas aun, el alma vivifica diferentes partes del cuerpo que se la audicion a 10 audible, y asi para los dernas sentidos.
encuentran en diferentes lugares. El alma esta ahi donde da vida y Se dice que el alma se compone de 10 mismo y de 10 diverso
par consiguiente la substancia entera del alma existe en los diversos en tanto que abarca el movimiento universal de todas las cosas y
lugares del cuerpo. Pero cuando se encuentra fuera del cuerpo no el movimiento particular de cosas diversas. De manera que se
existe en diversos lugares, igual que le sucede a un angel que no da compone de 10 indivisible y de 10 divisible en vista de que adopta
vida. Por 10 tanto en el cuerpo el alma entera esta en todas las partes Ia forma de 10 divisible y 10 mutable. Por 10 tanto el alma es el
del cuerpo, al igual que el creador esta en todos los sitios del mundo. poder que puede adaptarse a todas las cosas y se hace a si misma
JUAN: ~Seretira el alma del cuerpo cuando se separa un dedo la causa del movimiento corporal, como por ejemplo, el de la mano
del cuerpo? o del pie. Pero el movimiento no siempre es por naturaleza el
EL CARDENAL: Nunca, pero cesa de dar vida al dedo. El resultado de una decision; por ejemplo, el movimiento de 10
nervios y de los pulmones es natural.
alma no se retira, en vista de que no pasa de un sitio particular del
cuerpo a otro, ya que simultaneamente esta en cada una y en todas
las partes. 7. Aristoteles, Categorias 14. 15a-b.
------------------_. __ _---_._-----
..

Ei juego de las esferas 69


68 Nicolas de Cusa

pueden vivir sin el movimiento de la razon viva. Todo aquel que


El alma infantil, en virtud de su debilidad, no puede formar
se da cuenta que meditar, considerar y determinar son un cierto
aun en si misma la semejanza de las cosas, sino solo despues de
tipo de desplazamiento [discurrere] entiende, a traves de est a
afios de discrecion en los que el cuerpo ha adquirido fuerza
observacion, el movimiento del espiritu raciona1. EI cuerpo no
mediante la adquisicion de la capacidad de distinguir, y rnaxime
ofrece ningun apoyo en esta operacion, Por esta razon el alma se
si eI alma se ejercita a si misma mediante el estudio. En los jovenes
separa tanto como puede del cuerpo, de manera que mejor pueda
el alma aun esta en formaci6n, y es hasta que la naturaleza se somete
pensar [cogitet], considerar y determinar. Desea existir sometida a
a la razon que la condicion del jovencito carente de forma es
su propia libertad y asi poder actuar libremente. Porque cuanto
lIevada a la perfeccion mediante el estudio y la practica. ASI es
mas libre de la contraccion corporal de las cosas se encuentra esta
como surge el hombre fuerte y perfecto. Se puede decir que el alma
fuerza libre a la que llarnamos alma racional, tanto mas fuerte sera.
se mueve a si misma en forma bipartita: ya sea cuando hace de si
Por ello el alma no esta mas viva dentro del cuerpo que fuera
misma la causa de los movimientos del cuerpo, 10 que tarnbien
de el, ni se disuelve con la disolucion de la armonia 0 mezela del
realiza cuando duerme, 0 cuando se convierte en la semejanza de
cuerpo [temperamenti corporis] en tanto que no depende de esta
las cosas que habitan el exterior del cuerpo humano. Y asi parece
mezela corporal. Por el contrario, la mezela corporea SI depende
que su ser es el moverse a SI misma. Por 10 tanto el alma vive mas
del alma. Si el alma no existiera tampoco habria temperancia en
con forme a la verdad -en tanto que se mueve a si misma- que el
eI cuerpo. El alma es vida porque es razon que a su vez es
hombre, quien es movido por el alma.
movimiento vivo. Por 10 tanto, cuando reflexiono (pienso), con-
JUAN: Por ello creo que Dios existe en un sentido mas
sidero y determino, adem as de que el espiritu racional -las tres
verdadero que e] del alma.
potencias: reflexionar, considerar y determinar- se mueve a si
EL CARDENAL: Esta en 10 correcto, y no porque Dios se
mismo Nue otra cosa sucede? Y cuando busco la determinacion de
mueve a si mismo 0 hace de si mismo el modelo de las cosas, como
10 que el alma es, (no tambien pienso y considero? Y en esto
10 hace el alma, aunque si bien reducidas a cierta simplicidad, todas
encuentro que el alma se mueve a si misma en un movimiento
las cosas estarian en 1. Dios existe en una forma mas verdadera
circular porque su movimiento se vuelve sobre si mismo. Y cuando
porque es el ser verdadero de las cosas y la verdadera vida de la
pienso acerca del pensar el movimiento es circular y se mueve por
vida. Como esta escrito : "soy la resureccion y la vida" (Juan 11:25).
si mismo. Y por consiguiente el movimiento del alma, que es vida,
JUAN: Me agradan muchas de las cosas que ha mencionado
es.perpetuo en tanto que es circular y se vuelve [reflexus] sobre SI
antes y que estan relacionadas con la invencion de algo nuevo,
mismo.
porque en ello es aparente que el alma se mueve por si misma. Me
JUAN: Entiendo 10 que dice y es muy grato escuchar acerca de
gustaria que relacionara esto con eI juego.
estos tres poderes del alma intelectiva, y que el uno no es el otro
EL CARDENAL: Pense en inventar un juego de sabiduria.
porque el pensamiento es el primero, la consideracion es el siguiente
Considere como deberia hacerlo. Luego decidi hacerlo tal como 10
y la determinacion el ultimo. El pensamiento genera la consideracion
ve. Reflexion [cogitatio], consideracion y determinacion son pode-
y la determinacion procede de ambas. Y no son sino un movimiento
res de nue~tras almas. Ninguna bestia alberga un pensamiento que
vivo que se mueve por si mismo de manera perfecta. Yen esto veo que
la lIeve a inventar un nuevo juego, y es por ello que la bestia no
el alma intelectiva debe necesariamente tener un poder ternario para
considera ni determina nada acerca de ello. Estos son los poderes
poder existir 0 moverse perfectamente.
de la razon viva a la que se llama alma, y tienen vida pues no
El juego de las esferas 71
70 Nicolas de Cusa

ya que cada persona posee su propio espiritu libre. Pero las bestias
EL CARDENAL: Afiada adernas que es mas perfecto porque
no poseen esta libertad. Por 10 tanto se yen obligadas a hacer
algo mas grande, Dios, quien es infinito y perfectisimo, reluce en
aquellas cosas que hacen siguiendo su propia naturaleza, de manera
su poder. Por 10 tanto, por ser Dios eterno el alma es perpetua, ya
que todos los miembros de cada especie cazan y construyen nidos
que la eternidad brilla mejor en las cosas perpetuas que en las
de la misma manera.
temporales.
JUAN: La caza y la construccion de nidos no son actividades
JUAN: Deseo que con entera libertad abunde mas en las cosas
irracionales.
que usted ensefia. Ademas, no omita algo que me parece muy
EL CARDENAL: La naturaleza es movida por la inteligencia.
importante.
Pero asi como el autor de una ley, el cual se mueve por la razon,
EL CARDENAL: i.Y que es eso?
conforma la ley de manera que no es la raz6n de la ley, la cual es
JUAN: Si como usted ha declarado, resulta necesario para la
desconocida para los subditos, la que mueve a estes, sino la orden
perfeccion de nuestro espiritu que sea ternario, entonces deben ser
de un superior la que los compele, asi la bestia tam poco se mueve
considerados ignorantes aquellos pensadores que niegan que el mas
inducida por la razon, la cual no conoce, sino por el necesario
perfecto espiritu, que es Dios, es ternario.
imperio de la naturaleza. Por esta razon vemos que todo miembro
EL CARDENAL: Ciertamente es una sefial de ignorancia el
de cada especie es inducido y movido con un movimiento especi-
no atribuir aDios aquello que pertenece a la simplicidad y a la
fico, dado este por la ley de la naturaleza. Esta estructura no limita
perfeccion. Mas aun, la unidad es mas perfecta y sencilla en la
ni restringe nuestro regio e imperial espiritu. De no ser asi no
medida que sea mas unificadora. Por ello la Trinidad, que es una
inventaria nada, y solo seguiria el impulso de la naturaleza.
en una forma tal que esta tarnbien en tres personas, cada una de
JUAN: Como veo que las arafias siguen una sola ley al
las cuales es a su vez una, es mas perfecta. Y la unidad no seria mas
construir sus redes y al cazar, y las golondrinas una ley al hacer sus
perfecta de ningun otra manera, porque adoleceria de algo en su
nidos e innumerables otras cosas, entiendo bien que los miembros
naturaleza y de aquellas cosas que son necesarias para su perfec-
de cada especie se mueven siguiendo un solo movimiento, y que
tisima esencia. Pero esto va mas alla de aquellas cosas que por el
este movimiento es instintivo. Por 10 tanto estoy contento.
momento investigamos.
EL CARDENAL: Cuando observe que algunas cosas que
JUAN: Pareciera haber dicho con certeza que la reflexion, la
nuestra naturaleza animal requiere son pensadas, consideradas y
consideracion y la determinacion de este juego no ocurre en los
determinadas naturalmente, y que otras casas corresponden al
ani males. Al mismo tiempo no niega que los animales, al hacer sus
espiritu sin participaci6n del cuerpo, experimentalmente sabe que
nidos, cazar y realizar otras cosas que sabemos, piensan, consideran
no nos movemos libremente en aquellas primeras cosas, sino que
y determinan. (Como mostraria entonces que estos animales no
somos movidos por la necesidad de la naturaleza sensible y de las
son racionales?
cosas corporeas. Pero en otras cosas nos movemos tan libremente
EL CARDENAL: Porque carecen del libre albeldrio [libera
como tan libre se mueve el alma. La naturaleza nunca puede
virtute] que existe en nosostros. Cuando invente este juego, pense,
imponer la necesidad sobre nuestro espiritu, pero el espiritu si
considere y determine aquello que nadie mas pen so, considero y
puede imponer la necesidad sobre la naturaleza, como resulta
determine, en vista de que cad a hombre es libre de pensar cualquier
evidente en el ejercicio de la bondad, la abstinencia y la castidad,
cosa que desee. Igualmente es libre de considerar y determinar 10
y en la maldad, cuando pecamos contra la naturaleza y cuando los
que desee. Esto explica por que no todos piensan las mismas cosas,
El juego de las esferas 73
72 Nicolas de Cusa

triangulo, y por ello el triangulo es de una naturaleza y el


desesperados lanzan sus manos contra si mismos y se auto des- cuadrangulo es de otra. As! tarnbien los poderes vegetativo, sensi-
truyen. tivo e imaginativo, los cuales constituyen ese triangulo que se llama
JUAN: Aim resta algo que me gustaria entender con mayor el alma de la bestia, son de una naturaleza mas imperfecta de 10
claridad: ~bajo que modalidad los diferentes poderes sensitivos y que son en el hombre, don de con el nobilisimo y perfectisimo
vegetativos existen diferentemente en el hombre y en la bestia? poder intelectual constituyen ese cuadrangulo al que se conoce
Usted ha dicho que existe una substancia a la que llamamos alma como alma humana.
y que es la potencia [virtutem] de muchos poderes [virtutum], Lo inferior se incluye en 10 superior segun la naturaleza de 10
como por ejernplo, de los poderes vegetativos y de aquellas cosas superior, de manera que es mas noble vivir en el poder sensitivo
consideradas como parte del poder vegetativo, y del poder sensitivo que en el vegetativo, y aun mas noble vivir en el poder intelectivo,
y de aquellas cosas que estan contenidas en el poder sensitivo, y y 10 mas noble es vivir en la naturaleza divina que es la vida de las
tambien del poder intelectivo y de las cosas contenidas en eI. cosas vivientes. No resulta extraordinario si esos poderes en el
T arnbien es cierto que esta substancia, siendo el poder intelectivo, triangulo no son de la naturaleza de aquellos en el cuadrangulo,
no requiere un cuerpo. Ya que toda la substancia del alma no en donde alcanzan identidad substancial con el incorruptible
depende del cuerpo, subsiste par si misma sin el cuerpo, a pesar poder intelectivo. Asi como 10 vegetative, 10 sensitivo, 10 imagina-
de que sus otros poderes, como el sensitivo y el vegetativo, se ejercen tivo y 16 intectual son eternos en la naturaleza divina, la cual es la
s610 en el cuerpo. Por consiguiente el poder del alma no es inferior eterna eternidad misma, asimismo 10 vegetative, 10 sensitive y 10
fuera del cuerpo que dentro de el, aun si cesan las funciones de los imaginativo son perpetuos en cuanto a su naturaleza intelectual,
poderes que requieren del cuerpo. Pero como el alma de la bestia que es perpetua. Y a pesar de que en las bestias estos poderes no
es una substancia y un poder [virtud] que requiere un cuerpo, ya son perpetuos a traves de su naturaleza intelectual, aun as! pienso
que no funciona sin este, es aparente que el alma de la bestia muere que no pueden diferir substancialmente segun las variaciones que
cuando muere el cuerpo. Ya que en el hombre la substancia del ocurren entre los diferentes cuerpos. Cuando se marchita la mano
alma es un poder intelectual que no decrece, se observa que ella de un hombre, la subs tan cia del alma vegetativa y sensible no se
nunca decrece en poder. Segun Dionisio la substancia es esencia y marchita, sino que permanece siempre debido a que el poder del
no es corruptible, y puede existir a perpetuidad ya que es perpetua alma del hombre es incorruptible, a pesar de que cese 10 vivificante
en el alma del hombre. y la sensibilidad de la mano. Y entonces tal vez la subs tan cia
EL CARDENAL: Se mueve usted con sutileza, buscando las llamada alma sensible 0 vegetativa no fenece con la muerte de un
diferencias entre 10 sensitivo y 10 vegetative en el hombre y en las animal 0 con el marchitarse de un arbol, aun cuando ya no opere
bestias. Pi en so que la primera cosa que vale Ia pen a advertir es que como antes.
los poderes vegetative, sensitivo e imaginativo residen en el poder JUAN: ~Entonces de que manera permanece?
intelectivo del hombre, al igual que un triangulo esta en un EL CARDENAL: No podemos negar que el hombre es
cuadrangulo, como bien 10 dijera Aristoteles," Pero el triangulo en llamado un microcosmos, esto es, un pequefio mundo que posee
el cuadrangulo no tiene la forma de un triangulo sino la del alma. Igualmente dicen que el gran mundo tiene un alma, a la que
cuadrangulo. Pero en las bestias el triangulo tiene la forma de algunos hombres llaman naturaleza y otros espiritu del universo.
Esta alma del mundo nutre, une, conecta, calienta y mueve a todas
8. Aristoteles, De Anima 2.3.414b.
74 Nicolas de Cusa EI juego de las esferas 75

las cosas desde dentro. Ciertamente el poder del mundo del cual todo, y por elIo el hombre entero reluce en la mana en proporci6n
hem os hablado y que se mueve a si mismo y a todas las cosas es con el total. Arm asi la perfeccion entera del hombre reluce de
perpetuo. Como su movimiento es redondo y circular abarca en manera mas perfecta en la cabeza. El universo brilla igualmente en
si todo movimiento, al igual que la figura circular engloba en si cada una de sus partes, en tanto que todas las cosas mantienen su
misma a todas las otras figuras. Esta alma del mundo tarnbien es situaci6n [habitudire] y proporcion con respecto al universo. Y
Ilamada necesidad de enlace [necessitas complexionis] por muchos mas que en ninguna otra parte brilIa en eso que se llama hombre.
hombres. Otros la Haman fe en la substancia, misma que despliega Y ya que la perfeccion del universo entero brilla mas en el hombre,
desde S1 todas las cosas de manera ordenada. Tomado en su el hombre es el mundo perfecto, si bien pequefio y parte del mundo
totalidad, eI mundo corp6reo se relaciona con el alma del mundo grande. Por 10 tanto aquellas cosas que el universo posee univer-
igual que el cuerpo del hombre se relaciona con su alma. EI alma salmente, el hombre tarnbien las tiene particular, individual y
del mundo es el alma sensible en las cosas sensibles, el alma separadamente. Y como solo puede haber un universo pero muchos
vegetativa en las cosas vegetativas, y el alma elemental en las cosas seres particulares e individuales, los hombres particulares e indi-
elementales. No obstante, aun si deja de animar cualquier arbol viduales portan la apariencia e imagen del unico universo perfecto.
especifico 0 cualquier bestia en particular, no por ello el alma del En esta forma la unidad estable del gran universo se despliega con
mundo deja de existir. La mismo se dijo en relaci6n con el alma mayor perfeccion en la variedad de pluralidades de multiples
del hombre. pequefios mundos fluid os que se suceden unos a otros.
JUAN: Entonces (no es cierto que cada bestia y cada arbol JUAN: Si 10 entiendo correctamente sucede que el universo
poseen su propia alma? es un gran reino, y par 10 tanto tambien el hombre es un reino,
EL CARDENAL: Se debe conceder que en terminos de la pero uno pequefio dentro de un gran reino, al igual que el reino
substancia existe s610 un alma para todas las cosas. Pero todas las de Bohemia es un reino pequefio dentro del gran reino de los
cosas difieren a traves de los accidentes. Por ejemplo, eI poder visual romanos, 0 dentro del imperio universal.
en el hombre no difiere en substancia del poder auditivo debido EL CARDENAL: [Excelente! El hombre es un reino similar
a que existe solo un alma, que es a la vez el poder visual y el al reino del universo y fundado en una parte del universo. Mientras
auditivo. Sin embargo estos poderes difieren por accidente, ya que el ernbrion se encuentre en el vientre de la madre aun no es su
el poder visual reside en el ojo y no en el oido, y mas en un ojo propio reino, pero cuando se erea el alma intelectual, que es
que es mas apto que otro en el ejercicio de su operacion. infundida en el embrion en el proceso de creacion, el ernbrion se
JUAN: Segun esta opinion se puede conceder que el mundo convierte en un reino, y tiene su propio rey, y se llama hombre. Y
es trinitario; el pequefio [paruus] mundo es el hombre, el mas cuando se separa el alma, hombre y reino dejan de ser. Sin embargo,
grande [maximus] es Dios, y el grande [hagnus] que es Hamado como eI cuerpo era parte del reino universal del mundo grande
universo. EI pequefio esta hecho a sernejanza del grande, y el grande [magnimundi] antes de la creacion del alma intelectiva, entonces
a semejanza del mas grande. Pero dudo si el hombre, que es el retorna a el. As! como antes de tener su propio rey Bohemia era
mundo pequefio, sera parte del mundo grande. parte del Imperio, igual perrnanecera en caso de que su propio rey
EL CARDENAL: Claro que el hombre es el mundo pequefio le sea arrebatado.
de tal manera que tambien es parte del mundo grande. Porque en Por 10 tanto el hombre esta directamente sujeto a su propio
todas sus partes reluce el todo, en tanto que cada parte es parte del rey, quien rein a en el, y por ende esta sujeto al reinado del mundo
76 Nicolas de Cusa EI juego de las esferas 77

en forma indirecta. Pero cuando aun no tiene un rey 0 cuando rueda mediante cuyo movimiento arranca la forma preconcebida
deja de existir, queda directamente sujeto al reino del mundo. Esta de la posibilidad que brinda la materia.
es la razon por la que la naturaleza 0 el alma del mundo ejerce su Y como un material es mas adecuado que otro, no se puede
poder vegetativo tanto en el ernbrion como en las otras cosas que decir que una posibilidad sea la mas perfecta. Por 10 tanto la forma
poseen vida vegetativa. Este ejercicio del poder vegetativo prosigue inmaterial y mental no puede ser modelada como realmente es en
en ciertos hombres muertos en quienes el cabello y las ufias ningun material. Toda forma visible permanece como la imagen y
continuan creciendo. EI alma del mundo ejerce este poder vegeta- semejanza de la verdadera e invisible forma que existe en la mente
tivo en otros cuerpos que carecen de gobernante y tarnbien en los como la mente misma. Por consiguiente la bola existe en la mente
cuerpos muertos. En otro sitio me he ocupado de la manera como del tornero como la mente misma. Cuando la mente desea hacerse
el hombre es su propio reino, libre y noble. Y la especulacion es visible en la forma que concibe y bajo la concepcion a la cual se
bella porque permite al hombre conocerse a si mismo, encontrar asimila ella misma, adapta 10 material, la madera en este caso, de
en su propio reino -si bien pequeno- todas las cosas con manera que resulta capaz de adoptar dicha forma. Luego el tornero
abundancia y sin defecto, y verse a si mismo feliz si asi 10 desea; y induce la forma en la madera mediante un movimiento rotativo.
esto 10 pone contento en grado sumo. Solo ahora nos permite el Por ende la bola estaba en la mente y ahi la bola arquetipica es la
mente. Estaba en la madera bruta en tanto que posibilidad y ahi
tiempo ocuparnos de estas cosas.
era materia. Estaba en movimiento cuando era transformada de
JUAN: No deje de afiadir a estas cosas sobre las cuales ha
potencia en acto, y ahi era movimiento. Su posibilidad fue in-
hablado tan bellamente como el mundo mas grande [maximus
ducida hacia el acto, convirtiendose en acto a traves de la determi-
mundus], que es Dios, brilla en el universo.
nacion y definicion de la posibilidad. Se determina mediante este
EL CARDENAL: Me pide que hable sobre cosas profundas
acto, de manera que resulta una bola visible. A partir de esta
y no se si puedo satisfacerlo. Sin embargo con gusto deducire 10 similitud con el arte humano tiene usted una manera de conjeturar
que me sea posible a partir de la bola, pues la bola visible es la acerea de la naturaleza del divino arte creativo, aun cuando haya
imagen de la bola invisible en la mente del artifice. Por 10 tanto tanta diferencia entre la creatividad de Dios y las fabricaciones del
tome nota de que la mente po see dentro de si misma el poder de hombre como la que existe entre el creador y su creatura.
inventar. La mente, al tener la facultad de concebir libremente, Y asi la mente divina concibio el mundo dentro de SI misma,
encuentra dentro de si misma el arte de manifestar sus concepcio- y esta concepcion establece una igualdad entre la mente divina y
nes, 10 cual ahora puede ser lIamado la maestria de inventar. su concepcion, y se llama arquetipo del mundo. Dios deseo poner
Alfareros, escultores, pintores, torneros, herreros, tejedores y arte- de manifiesto la belleza de su concepcion. Creo la posibilidad de
;;

sanos similares, todos ellos poseen esta capacidad [arte]. Asi, el que el mundo pudiera ser hecho bello, y el movimiento mediante
alfarero desea expresar y hacer visualmente manifiestas las ollas, el cual pudiera avanzar desde el estado de posibilidad, de manera
-,"
platos, jarras y otras cosas que su mente concibe y que le perrnitiran .J
que este mundo visible llegara a ser. En el mundo, la posibilidad
ser reconocido como maestro. Primero intenta determinar la de que el mundo fuera el mundo se determine de hecho tal como
posibilidad 0 de preparar la materia adecuada para recibir la forma Dios 10 deseo y tal como pudo llegar a ser.
artistica. Habiendo hecho esto se da cuenta que sin movimiento JUAN: Con [Ios terrninos] "la capacidad de ser hecho",
no puede convertir en acto 10 que era posibilidad, de manera que posibilidad 0 materia, ~serefiere a algo con 10 que el mundo esta
adopte la forma que ha concebido en su mente. Y construye una hecho, como decir que la bola esta hecha de madera?
78 Nicolas de Cusa EI juego de las esferas 79

EL CARDENAL: De ninguna manera. Quiero decir que el tornero hace la bola quitando partes de la madera hasta Ilegar a la
mundo pasa de esa manera de ser que llamamos posibilidad, 0 forma de la bola, la posibilidad que el tornero contemp16 en la
capacidad de ser hecho, 0 materia, a ese modo de ser que se madera cuando se acornodo a la bola en su mente, paso del estado
denomina ser en acto. Nada que haya sido hecho pudo formar de ser como posibilidad al de ser en acto. Su causa material es la
parte de 10 que no podia ser hecho. Pues, (c6mo podria ser que j" madera y la causa eficiente el artesano, la causa formal es el ejemplar
algo imposible de hacer pudiera ser hecho? Y la materia, si de en la mente del artista, y la causa final es el artista mismo que la
alguna manera fuera a existir en acto, seria entonces la eternidad construye para S1. Por consiguiente tres causas concurren en el
misma 0 el producto de la eternidad. No se puede afirmar que [la artifice y la cuarta es la material. Dios es tricausal: la causa eficiente,
materia] es eternidad, dado que Dios es eternidad. El es todo 10 formal y final de todas las creaturas y de la materia misma, la cual
que puede ser. De manera que El no es materia, es decir, la causa algo, si bien la materia no es cualquier cosa. Pero sin ella
posibilidad 0 la capacidad de ser hecho, 0 variabilidad, asi como aquello que esta hecho no podria ser hecho. Lo que est} en la mente
tampoco la materia es el producto de la eternidad, porque si asi de Dios es Dios, quien es la eternidad; nada, ciertamente, ni la
hubiera sido entonces hubiera po dido ser hecha. Entonces, la eternidad ni nada que este fuera de la mente y concepcion de Dios
capacidad de ser hecha que es la materia seria hecha a partir de la podria ser hecho.
materia y por 10 tanto a partir de si misma, 10 cual resulta Por 10 tanto es necesario que la verdad de todo 10 que esta
imposible. Por consiguiente no hay modo de que la materia exista hecho no sea otra cosa que el ejemplar que es la mente de Dios.
en acto. Pero de la cosa que es hecha porque podia ser hecha se Por esta razon 10que se hace es la imagen de la forma ejemplar, ya
dice que esta hecha a partir de la materia. La mente divina no seria que la verdad de una imagen no es la imagen, sino el ejemplar. Si
omnipotente si pudiera hacer algo solo a partir de algo, 10 que la por 10 tanto 10 que se hace no es la verdad sino su imagen, y en
nada omnipotente y creada mente del hombre hace a diario. tanto que desciende de la eternidad estable, resulta entonces
JUAN: No niega usted la capacidad de ser hecho, aun cuando necesario que sea recibida en un sujeto variable, donde no es
la capacidad de ser hecho no seria algo que existe. Por 10 tanto no recibida tal y como es en la eternidad, sino como puede ser hecha.
es completamente nada, dado que nada se hace de nada. Y como JUAN: Si entiendo correctamente este argumento, todo esta
no seria Dios, ni nada en acto, ni [vendria] de algo, ni de nada, en Dios. Y ahi estas cosas son la verdad, 10 cual no es ni mas ni
por 10 tanto 10 que sea que es, sale de la nada. No sale de si mismo menos. Existen ahi en forma implicada [complicite] y sin que
porque le resulta imposible crearse a si mismo a partir de la nada. haya tenido lugar un desarrollo, como un circulo existe en un
Pareciera entonces que la creatura esta hecha por Dios. punto. Todas las cosas existen en movimiento pero aqui existen
EL CARDENAL: Excelente conclusion. La raz6n viva ne- sin que se hayan desenvuelto, tal y como el pun to de una pata
cesita que tal se le conceda, a pesar de que no encuentra como esto de compas se gira sobre la otra. Entonces dicho punto despliega
puede ser concebido. Porque asi como el concepto de Dios rebasa el circulo que antes estaba implicado [envuelto, en potencia].
toda concepcion, igualmente todo concepto que se refiera a la Todas las cosas existen en la capacidad de ser hechas, como el
materia escapa a toda concepcion. circulo existe en la materia que puede tomar la forma del circulo.
JUAN: (No se esconden las formas en la materia, al igual que Todas las cosas existen en un determinado estado de posibilidad
la bola se escondia en la madera? de la misma manera que el circulo, una vez que ha sido descrito,
EL CARDENAL: De ninguna manera. Porque cuando el existe en acto.
80 Nicolas de Cusa
El juego de las esferas 81

EL CARDENAL: No se como estas casas entraron en nuestra


platica, pero quedan fuera de nuestro proposito, Usted las ha otra esfera alcanzara la paz en el mismo centro de la vida en el que
resumido muy satisfactoriamente. Retornemos ahora a nuestro se posa la esfera de Cristo. Existen una infinidad de sitios y
juego y brevemente intentare abundar acerca de su significado. mansiones dentro del circulo, ya que la esfera de cada persona
JUAN: Aun cuando veo que nos ha satisfecho con una descansa sobre su propio punto y atorno, el cual no es alcanzable
arnplitud superior a la que esperabamos y que ha mostrado que por nadie mas. T ampoco pueden dos esferas estar a la misma
esta doctrina se presta a grandes especulaciones, le pediria, a pesar distancia del centro: una siempre estara mas distante, la otra menos.
de que esta cansado, y debido a nuestro gran deseo de escuchar, Por elIo resulta necesario que todos los cristianos contemplen
que abundara ace rea de 10 que ha iniciado [a transcribir] en un como otros hombres no poseen la esperanza de otra vida y que
largo tratado. Pero por ahora haga como usted propone. Le mueven su esfera en 10 terrenal, Otros depositan su esperanza en
preguntamos acerca de sus libros que esperamos se refieran a estas la felicidad pero se esfuerzan por alcanzar dicha vida mediante sus
profundas y elevadas cuestiones. propios poderes y leyes, sin que en ello participe Cristo. Ellos hacen
EL CARDENAL: Creo que tal vez he hablado y escrito mejor que su esfera alcance las cosas superiores siguiendo su propio
y mas frecuentemente sabre estas y otras casas de como 10 acabo ingenio y los preceptos de sus propios profetas y maestros, y su
de hacer, dado que mis facultades declinan y mi memoria responde esfera no alcanza el reino de la vida. Existe un tercer grupo que
lentamente. Sin embargo, mi proposito era utilizar este juego, que vive la vida que Cristo, hijo unigenito de Dios, predico y recorrio.
todos entienden facilmente y can gusto juegan gracias alas Se dirigen hacia el punto medio, donde se encuentra el asiento del
frecuentes risas que provoca el variado e incierto curso de la bola, rey de la virtud y mediador entre Dios y los hombres, y siguiendo
y que adernas se acomoda a nuestro proposito. Sefiale el lugar el rastro de Cristo, mueven su esfera a 10 largo de un recorrido
donde estamos allanzar la bola y dibuje un drculo a la mitad de moderado. Solo estos hombres adquieren una mansion en el reino
la superficie plana [sobre la que se desarrolla el juego]. Ala mitad de la vida. Solo el hijo de Dios, descendiendo de los cielos, conocia
de dicho circulo, y encerrado en el, se encuentra el asiento del senor el camino de la vida, mismo que mediante palabras y hechos revelo
cuyo reino es el reino de la vida. Y dentro de ese circulo existen alas creyentes.
nueve mas. La ley del juego es hacer que la bola se detenga dentro JUAN: Se refiere alas creyentes. ~G.!tienes son?
del circulo, y con forme se detenga mas cerca del centro mas EL CARDENAL: Los que creen que Cristo es el hijo de Dios y
adquirira el numero asociado al circulo donde se detiene. Y quien que el predico los Evangelios. Estos creyentes estan seguros acerca de
alcanza el numero xxxiiii [treinta y cuatro], que corresponde a los la verdad de los Evangelios porque [creen que] el hijo de Dios no
alios de la vida de Cristo, resulta vencedor. miente. Por elIo prefieren las promesas de los Evangelios en lugar de
Este juego representa el movimiento de nuestra alma desde su esta vida. Disfrutan morir aqui porque eso les permite participar de
rei no en direccion del reino de la vida donde se encuentran la paz la vida eterna con Cristo. Todos mueren. Por 10 tanto morir por
y la felicidad eternas. En su centro preside Jesucristo, nuestro rey causa de su fe en el hijo de Dios tiene como recompensa la vida
y dador de vida. Como era semejante a nosotros, Cristo desplazo eterna. ~Como pod ria Dios, que es justo y piadoso, no recompensar
la esfera de su persona de manera que se detuvo a mitad de la vida, la fidelidad de quienes mueren por la gloria de Dios mismo? ~Yque
dejandonos su ejemplo de manera que hicieramos tal y como el recompensa pod ria dar Dios, excepto vida, a quien dio su vida por El?
hizo. Y nuestra esfera 10 seguiria a pesar de que seria imposible que ~Es Dios menos noble que el hombre noble que remunera can
abundancia la fidelidad de su siervo haciendolo participe de su reino?
82 Nicolas de Cusa El juego de las esferas 83

Y si el hombre fie! eligesufrir la muerte eterna en aras de la gloria del tanto que la bola conserva la misma curvatura. Es movida y alcanza
hijo de Dios, ~c6mo se Ie puede recompensar si no es proporcionan- el reposo de rnaneras distintas segun la variedad de los impulsos,
dole la vida que siempre y eternamente sabe que vivid. y disfrutara? y nunca hay certeza, antes de alcanzar el reposo, acerca de donde
JUAN: ~Entonces los que no mueren como Cristo por la se detendra, Por 10 tanto, quien observe que la bola lanzada por
gloria de Dios no son cristianos? otra persona queda cerca del centro piensa que desea seguir el
EL CARDENAL: Es cristiano quien prefiere la gloria de Dios mismo metodo que el otro y 10 practica varias veces y 10 mejora,
en lugar de su propia vida y gloria, y que la prefiere de rnanera tal JUAN: Cada bola es un caso particular y con curvatura
que si se Ie pone a prueba durante una persecuci6n se encontraria distinta a la de cualquier otra. Por consiguiente uno no puede
que es ese tipo de hombre. En el vive Cristo y eI misrno no vive, seguir el metodo de otro.
Por 10 tanto aquel que a traves de la fe recibe el espiritu de EL CARDENAL: Es verdad, nadie puede seguir con precisi6n
Jesucristo, hijo de Dios, contempla con desden la vida y este el camino de otro. Pero es necesario que cada qui en domine,
mundo. Quien este muerto para el mundo esta vivo en Cristo. mediante la practica, las inclinaciones y tendencias de su esfera. La
JUAN: <Veque tan diflcil es dirigir la esfera curva de manera persona moderada se comporta precisamente de esta manera, de
que siga el camino de Cristo, en qui en moraba el espiritu de Dios, forma que al fin encuentra la trayectoria que la curvatura de la
quien por si mismo condujo hacia 10 que es el centro y fuente de bola no imp ide, una trayectoria mediante la cual puede llegar al
la vida? drculo de la vida. Este es el poder mistico del juego: que mediante
EL CARDENAL: Como ya 10 habia dicho, es rnuy sencillo un estudiado ejercicio se puede en la practica regular Ia curvatura
para quienes poseen fe cierta. Por 10 tanto, si la esfera de vuestra de la esfera, de manera que despues de fluctuaciones inestables su
persona es puesta en movimiento por el espiritu de la fe, entonces movimien to se agote y alcance el reposo en el reino de la vida.
es impulsada por una esperanza firme y es cobijada por la caridad JUAN: No puedo negar que una bola se mueve siempre de
de Cristo que le llevara con 1 hacia la vida. Pero para el infiel esto manera diferente, segun los diferentes impulsos de los lanzamien-
resulta imposible. tos, y manteniendo las imperfecciones de la bola. Y no puedo negar
JUAN: Veo que esto es muy cierto. Quien no cree en Cristo que la misma bola puede ser impulsada de maneras diferentes,
como el hijo de Dios se aferra al mundo y no espera una vida segun el antojo de los jugadores, de manera que aun cuando su
mejor, Pero el hombre con fe goza de la adversidad pues sabe que revolucion describe una curva su movimiento tiene variaciones.
una muerte gloriosa da lugar a una vida inmortal, Aun as! resulta Sin embargo decimos que parece que la bola no se mueve segun Ia
apenas posible que la esfera, que de manera natural se inclina hacia intenci6n dellanzador, sino por mera suerte, ya que no siempre
abajo, no se mueva y se curve en esa direcci6n, y que esto resulte alcanza el reposo en el centro del drculo donde cada participante
asi en una esfera mas que en la otra. intenta ponerla. Entre quienes estan jugando sucede que un
EL CARDENAL: Esta es la suma de los misterios de este jugador logra situar la bola cerca del centro, ya este jugador, mas
juego: que uno aprende a rectificar estas inclinaciones y curvaturas tarde y con la misma intencion, le sucede que la bola se detiene
naturales mediante un estudiado ejercicio, de manera que al final, lejos del centro.
despues de muchas variaciones y circulaciones [giros] y curvaturas EL CARDENAL: Se puede llamar Fortuna a 10 que acontece
inestables llegamos a reposar en el reino de la vida. Usted observa sin intencion. Y en tanto que cada jugador apunta hacia el centro
que una persona lanza la bola de una manera, y otra de otra, en del drculo, no es por Fortuna si Ie atina. Tampoco esta en nuestro
84 Nicolas de Cusa EI juego de las esferas 85

poder que nuestra voluntad se lleve a cabo. Cuando la bola rueda orden y la disposicion de todo en su propio ser, y la lIamaron
estamos atentos a si llegara al centro, y si pudierarnos la ayu- necesidad de cornbinacion de las cosas en tanto que nada puede
dariamos de manera que finalmen te alcanzara ahi el reposo. Pero resistir dicha disposicion. Tampoco a dicha fortuna 0 disposicion
como al inicio no la pusimos en la trayectoria correcta ni Ie se le llama prospera 0 adversa, excepto en tanto que se relaciona
suministramos el impulso necesario para que alcance el centro, no con nosotros v con el desenvolvimiento de las cosas en acto y en
podemos modificar su curso mediante un esfuerzo posterior. Es operacion. Como ejemplo esta que la disposicion y el orden de la
como alguien que comienza a bajar corriendo una montana, una existencia humana es tal que todas las cosas estan hechas de la
vez que ha alcanzado cierta rapidez no puede detenerse, aun si manera en que 10 estan, de otra manera el hombre no hubiera sido
qUlslera. hecho. Por 10 tanto la disposicion y el orden de la existencia
Por ello es necesario que se ponga atencion al origen del humana es necesidad inevitable que nada puede resistir. Por dicha
movimiento. Un mal habito, que es un [tipo de] movimiento, razon es omnipotente. Sin embargo, aunque uno de dichos elemen-
no permite que nadie se beneficie, a menos que habiendo dejado tos puede llegar a ser mas prospero que el otro, no sucede que
de lado el mal habito ponga el movimiento de la virtud en la Socrates y Platen son hombres diferentes debido a la prosperidad
buena direccion. Por consiguiente, quienes corren en la direcci6n o adversidad de la fortuna [es decir] por su orden y disposicion,
incorrecta, aun si se arrepienten durante el recorrido, no pueden Esta fortuna, a la que arriba le llama anima mundi, no
cui par a una disposicion a la que por costumbre se ha llamado determina en nuestro reino las cosas que son parte del hombre.
mala fortuna 0 destino adverso, si resulta que terminan la carrera Puesto que cada hombre posee libre albedrio, 10 quiera 0 no, sabe
malarnente, sino solo a si mismos por correr precipitadamente de la virtud y del vicio, 10 que es correcto, 10 que es vergonzoso, 10
sin pensarlo. Bien puede usted poner la bola en movimiento que es justo y 10 que es injusto, 10 que es laudable y 10 que es motivo
cuando y como usted 10 desee. Aun si una constelacion lograra de culpa, 10 que da gloria y 10 que es escandaloso. Y deberia cada
hacer que la bola permaneciera fija en un pun to, la influencia hombre escoger 10 que es bueno y rechazar 10 malo, en tanto que
de los cielos no irnpedira que su mano mueva la bola si usted tiene dentro de si la regla y el juicio sobre estas cosas, las cuales, ya
asi 10 desea, ya que el reino de cada [persona] es libre, como que las bestias son ignorantes de ellas, son del hombre en tanto
tambien 10 es el reino del universo que contiene los cielos y las que hombre. Y sobre estos puntos el noble reino nunca se somete
estrellas. Estos tarnbien estan contenidos en el mundo menor, al universo ni a ninguna otra creatura. El noble reino no se
aunque en el sentido de 10 humano. encuentra en estos bienes extrinsecos que son llamados fortuitos y
JUAN: Segun esto nadie debe de hecho atribuir la adversidad sobre los cuales el hombre no puede influir, sin importar que tanto
de los eventos a nada, excepto a si mismo. le gustaria hacerlo, debido a que no se encuentran sujetos a la
EL CARDENAL: ASI sucede en las cosas morales y en los voluntad, como 10 estan las buenas e inmortales cosas ya men-
trabajos que el hombre realiza como hombre. Nadie es corrupto cionadas. Si el alma inmorral lo desea, con libertad descubre y elige
si no es por su propia culpa. los poderes inrnortales, el alimento in mortal de su propia vida, de
JUAN: ~De que manera se dice entonces que la Fortuna es igual manera que el poder vegetativo del hombre elige el alimento
omnipotente? corporeo que le result a mas adecuado.
EL CARDENAL: ASI 10 dijo el poeta, a sabiendas de que los Si bien seria imposible tener un conocimiento previo del
filosofos platonicos estan de acuerdo. Ellos llamaron Fortuna al punta en el que la bola se detiene una vez que ha sido movida, ni
86 Nicolas de Cusa
,I

tampoco significa que porque penetre en el circulo en varias


ocasiones se detendra siempre en el, aun asi, mediante el habito y
la repetici6n continuada se podria prever, mediante una conjetura
de similitud, ellugar en el circulo donde la bola se detendria. De
cualquier manera seria diflcil prever de que manera pasaria la bola
a traves de los circulos, y completamente imposible prever el punto
exacto en el que alcanzaria el reposo. Por 10 tanto, por tener un
Libro II
cuerpo pesado y un lado inclinado hacia la tierra, la bola en algo
es similar a la condici6n terrena del hombre, y su movimiento, en
tanto que es arrojada por el hombre, guard a cierta sirnilitud con
Segundo Iibro del dialogo ace rea
el peregrinaje terrenal del hombre. del juego de las esferas
EJ. movimiento humano no se puede mantener en una linea
recta. Declina rapidamente, siempre fluctuando de manera in
constante y variada debido a su naturaleza terrenal. No obstante Los interlocutores son el joven ALBERTO, duque de Bavaria,
10 anterior, el hombre puede terminar la revoluci6n en un circulo y el cardenal NICOLAS
mediante la practica de su virtud, Dios, quien es buscado con este
movimiento, y perfecciona dicha buena voluntad, apoya la inten- ALBERTO: Sabe usted, padre, que he venido con la mas alta
ci6n buena y perseverante. Dios es el unico que dirige al hombre confianza de que llegare a ser mejor conocido para nuestro Papa
fiel y 10 conduce hacia la perfecci6n y quien, a traves de su Pio, para usted y para los demas cardenales, y que rnejorare,
clemen cia omnipotente, ayuda a superar la impotencia de aquel Cuando encontre en la ciudad al ilustre Duque Juan, rni muy
que deposita sus esperanzas en El. querido pariente, despues de sostener una conversaci6n general,
Por 10 tanto el cristiano que confiando en Dios haee todas las me di cuenta que estaba dedicando su tiempo a la lectura del libro
cosas que le corresponden, no se sentira perturbado aunque perciba acerca del juego de las esferas, admirando tanto el libro como el
que su esfera rueda caprichosa e inconstantemente. Dios no juego. Me habia esforzado por comprender algo de su contenido
abandonara a quienes depositan su esperanza en El. Por ahora he segun mi capacidad juvenil, y no me pareci6 que haya usted
hablado suficiente ace rea del misterio de este iuego, de modo que explicado el significado mistico de los circulos de la regi6n de la
pueda usted entender mucho a partir de estas pocas palabras y llege vida. Apelo por 10 tanto a su piedad para que no desprecie mi
a estar capacitado en 10 relativo al movimiento, de modo que al incapacidad de entender tan gran misterio. Puede llegar a suceder
fin podamos felizmente alcanzaz.por Su provisi6n, la paz en el que yo, al alcanzar mas conocimiento, recuerde 10 que he es-
reino de la vida con Cristo nuestro Rey, todopoderoso y bendito cuchado y me beneficie de los dones de Dios.
por 105 siglos de 105 siglos. Amen. EL CARDENAL: Es con gran deleite que le haya visto aqui,
junto con su hermano Wolfgang. Como resulta evidente, su padre
Alberto, el ilustre Conde Palatino y Duque de Bavaria, ha sido
por muchos afios una persona muy cercana a mi. Me resulta
muy agradable ver a tan gran amigo vivo en tan ilustres, com-
El juego de las esferas 89
88 Nicolas de Cusa

ALBERTO: Ciertamente.
puestos y cultos hijos. Y por 10 tanto cornpartire gustosamente EL GARDENAL: Pero, {como existe la cosa ejemplificada
cualquier cosa que pueda. Me pregunta acerca de estas cosas excepto en su propio ejernplar? Porque si la semejanza se localiza
relacionadas con el juego de las esferas, pero cuando escuche fuera del ejemplar, {como puede permanecer siendo una seme-
acerca de ellas posiblemente no sea capaz de discutirlas ya que
janza? .
su edad se interpone en el camino. Aun asi, con un cierto esfuerzo ALBERTO: Nada me impide ver esto. En todo sentido es
adrnirara e incorporara algunas cosas profundas que le habili- necesario que la sernejanza este contenida en su ejernplar, de otra
taran para que sea aun mas capaz de volar hacia to do 10 que es mancra no seria una semejanza verdadera. Por esta razon veo
conocible, Sin embargo es necesario que abra completarnente el perfectamente bien que es necesario que el ejernplar e~te en 10
ojo de la mente y de su visi6n de manera que vera en lugar de ejernplificado y que 10 ejemplificado exista 0 este contenido en el
oir las cosas que dire.
ejernplar.
oI'
ALBERTO: Hare todas esas cosas en la medida que mi EL GARDENAL: Por consiguiente el ejemplar esta en todas
I'
I'
naturaleza y caracter 10 permitan. las ejemplificaciones y todas las ejemplificaciones estan en el. Por
;
I'
III
EL GARDENAL: Para entender la mistificaci6n de los drcu- ende ninguna ejernplificacion es mas pequefia 0 mas grande que
I,ll
los imprima en su memoria la siguiente proposici6n: nada puede su ejernplar, razon por la que todas las ejernplificaciones son
ser mas grande 0 mas pequefio que aquello que esta en todas las
ejernplificaciones de un ejemplar.
cosas y en 10 que estan todas las cosas, siendo por 10 tanto el ALBERTO: Veo que esto es muy cierto.
,-,i
ejemplar de todas las cosas. EL GARDENAL: No es necesario que existan muchos ejern-
;1
ALBER TO:Ya fije esta proposici6n en mi memoria, pero para plares debido a que existen muchas ejemplificaciones, ya que basta
que la mente vea su verdad nccesita una explication. un ejemplar para un [nurnero] infinito de semejanzas. Natural-
EL GARDENAL: Bastara con una pequefia explicacion: mente, el ejemplar precede a la ejemplificacion, y la unidad, ~ue
~como puede algo ser mas pequefio que aquello que esta en todas es el ejernplar de toda ejernplificacion de multitud, exist~ previa a
las cosas? 0 (como puede algo ser mas grande que aqucllo en lo toda pluralidad. Por esta razon, si existieran muchos ejemplare.s
que estan todas las cosas? Por 10 tanto, si nada es mas grande 0 seria necesario que un ejernplar de unidad antecediera a la plurali-
menor que eso, es necesario que todas las cosas sean ejemplifica- dad [de ejernplares]. Y por 10 tanto en esta multiplicidad de
ciones de este ejernplar,
ejernplares no todos serian primeros ejernplares, sino ejem'pl~fica-
ALBERTO: Se ha expresado usted de manera muy sucinta. ciones del primer ejemplar. Por consiguiente solo puede existrr un
Muy ciertamente observo que dado que la cosa ejemplificada nada
primer ejemplar que esta en todas las ejemplificaciones y en el que
posee a excepci6n de 10 que proviene del ejernplar, y ya que existe
\ estan todas las ejemplificaciones.
s610 un ejemplar de todas las cosas, el cual esta en todas las cosas ALBERTO: Me ha mostrado 10 que por tanto tiempo afiore
:1
y todas estan en el, la demostraci6n es clara. Ya que he observado
observar. Porque nada me resta sino observar en la unidad al
la unidad del ejemplar de todas las cosas ejernplificadas, me ha
principio de toda multiplicidad, de donde contemplo a la unidad
conducido usted hacia una contemplaci6n elevada.
como el ejernplar de todas las ejemplificaciones.
EL GARDENAL: Con la mente observa correctamente que EL GARDENAL: He dicho que Ia unidad es el ejemplar de
Ia cosa ejemplificada no puede ser, a menos que el ejemplar este todos Ios nurneros 0 de toda pluralidad 0 multiplicidad, pues
en ella.
90 Nicolas de Cusa
EI juego de las esferas 91

puede usted ver que 1a unidad esta contenida en todo numero y


en todas 1as cosas que existen, y todas las cosas existentes existen
todo numero esta contenido en 1a unidad. Todo numero es uno:
en el ser en S1.
dos, tres, diez, e igua1 para todos 10s numeros, Cada numero es un
ALBERTO: Veo que nada es mas cierto que el hecho de que
numero, No seria posib1e que cada numero fuera uno si 1a unidad
el mas simple ser en SI es el ejernplar de todas las cosas existentes.
no estuviera en el y a menos que estuviera contenido en 1a unidad,
EL CARDENAL: Este es el ser absoluto que consideramos es
ALBERTO: Hasta este momento no me habla dado cuenta de
el creador de todas las cosas que existen.
esto, ya que ante mi vision diez era mayor que la unidad y por
dicha razon no estaria contenido en la unidad. Pero ahora observo
ALBERTO: ~QIien no veria que es como usted 10 dijo?
que diez, en tanto que es un diez, no podria ser tal a menos que EL CARDENAL: Asi ve el alma en la co sa animada y al
estuviera contenido en 1a unidad. mismo tiempo la cosa animada misma es el alma, y ve la justicia
EL CARDENAL: Tambien es necesario que observe como 1a en 10 justo y 10 justo en la justicia, al igual que la blancura radica
unidad no puede ser mayor 0 menor. Usted admitio de inmediato en la cosa blanca y la cosa blanca en la blancura, y en general 10
que no puede ser mas grande ni mas pequefia, Tarnbien puede absoluto esta en 10 contracto y 10 contracto en 10 absoluto, la
observar que no puede ser mas grande cuando ve que 10 que es humanidad en el hombre y el hombre en la humanidad.
mayor que uno no es uno. Y aSI sucede en 10 que a diez se refiere: ALBERTO: Ciertamente observo que todas estas cosas son
sea que 10 ve hacerse mas pequefio 0 mas grande, usted no ve el necesarias, pero la imaginacion no entiende bien como sucede esto.
diez. ASI le sucede a todo nurnero por causa de la unidad, debido (Quien concebiria que uno esta en otro y que ese otro esta en el
a que el numero es la ejemplificacion del ejemplar de la unidad. mismo uno?
ALBERTO: Cuando quien pregunta utiliza correctarnente la EL CARDENAL: Esto es inimaginable ya que el poder
proposicion que usted ha traducido en premisas, ella 1uce como la imaginativo se agota en 10 que respecta a la cantidad. La imagi-
clave de entrada al entendimiento de cosas ocultas. nacion no a1canza la negacion de la cantidad. Cuando la imagi-
EL CARDENAL: Y esta aplicacion no es diflcil. Si le inte nacion se ocupa de 10 cuantificable no entiende que el contenedor
rrogo de manera ordenada, mediante la mera interrogacion usted estara en 10 contenido. A la imaginacion le parece como si alguien
se dirigira hacia la vision de la verdad. Por ejemplo, si le pregunto dijera: un hombre en la casa seria una casa en el hombre. Pero
si piensa que to do 10 que ve es algo que existe, creo que usted did el ojo de la mente, apuntando hacia las cosas inteligibles que
que todo 10 que observa existe. estan por encima de la imaginacion, no puede negar que observa
ALBERTO: Dado que las cosas que ve son algo, es necesario que todas las cosas aSI como la imaginacion misma estan con-
queexistan. tenidas en el ser en SI mismo que esta por encima de la imagi-
EL CARDENAL: ~Esta el ser en SI [ipfum dJe] en las cosas que nacion, y a menos que esto fuera cierto para las cosas contenidas
existen? esto no seria asi.
ALBERTO: Ciertamente, si el ser en SI no estuviera en ellas, ALBERTO: Con certeza veo que esto es eierto y se me oeurre
~como podrian ell as existir? un ejemplo manifiesto. Todas las cosas que se aprehenden me-
EL CARDENAL: ~No resulta que las cosas que existen, diante los sentidos y la imaginacion participan de la substancia.
existen en el ser en si ? Se les llama aeeidentes y no subsistirian a menos que estuvieran
ALBERTO: Cierto es que no existirian fuera del ser en si, contenidas en la substaneia. Es por tanto necesario que 10 que
EL CARDENAL: Por 10 tanto el ser de todas las cosas esta contiene esos aeeidentes este entre 105 accidentes, y que subsista

./
92 Nicolas de Cusa EI juego de las esferas 93

de tal manera que dichos accidentes subsistan en el. Por con- movimiento de la vida perpetua y sin fin. Es necesario que en toda
siguiente la substancia de la naturaleza inteligible, existiendo en cosa redonda haya redondez en donde este 10 redondo en S1. Por
ella por encima del sentido y de la irnaginacion, contiene todos ende, ni el conocimiento ni la esencia de 10 perpetuo 0 de 10
los accidentes y existe en las cosas contenidas. Y que los accidentes redondo puede ser conocido 0 existir excepto desde el centro desde
estan en el sujeto que es substancia no es otra cosa que decir que donde gira el movimiento perpetuo, y esto es de tal manera que si
la subs tan cia esta en los accidentes. Y veo que esto es cierto no existe, ni la perpetuidad ni el movimiento de la vida perpetua
porque los accidentes no estan en el sujeto 0 la subs tan cia como -e1 cual esta igualmente relacionado con la identidad del centro-
si estuvieran en un lugar, ya que lugar no es substan cia sino pueden ser conocidos ni existir. El centro que es Cristo tambien
accidente. existe con la misma relacion respecto de todas las circulaciones.
EL CARDENAL: Me complace que posea una vision sana de Por 10 tanto los circulos representan aqui los movimientos de la
la mente. Y cuando extienda esta especulacion al alma racional que vida. Y a traves de los circulos se designan movimientos mas activos
es la substancia de todos los poderes y de sus potencialidades, usted conforme se esta mas cerca del centro que es la vida, ya que nada
ve que el alma racionallos contiene y esta en todos sus poderes y mas grande ni mas pequefio que la vida puede ser dado, y esta es
sus potencias. el centro. Todo movimiento vital que no puede existir fuera de la
ALBERTO: Comienzo a gustar de esta ciencia lien a de vida esta contenido en ella, ya que a menos que hubiera vida en
sabores. Me ejercitare en ella para adquirir el habito. Pero insisto todo movimiento vital, el movimiento nunca seria vital.
en que no se demore tanto en esta disgresion que me resulta Por cansiguiente el movimiento que es la vida de 10 viviente
necesaria para que pueda usted avanzar en la direccion de 10 que es circular y central. Entre mas cercano este el circulo del centro,
se habia propuesto. mas rapido puede orbitar alrededor de este. Por 10 tanto el circulo
EL CARDENAL: Pienso ahora que entiende facilmente esta que tambien es el centro puede orbitar instantaneamente, Por ende
region de 10 viviente, ya que es necesario que haya vida en toda este seria movimiento infinito. EI centro es un punto fijo. Sera por
cosa viviente y que la cosa viviente en ella sea la vida. Por 10 tanto 10 tanto el mayor movimiento 0 movimiento infinito, y de la
la vida en la region de 10 viviente de todos aquellos que se formaron misma manera sera el mas pequefio, donde el centro y la circun-
en Cristo esta constituida de tal manera que la vida que es Cristo, ferencia son el mismo. Y 10 llamamos la vida de 10 viviente que
quien dijo scryfa vida, esta en todas las cosas vivas y todas las engloba todo posible movimiento de vida en su eternidad fija.
cosas vivas estan en la vida que es Cristo.9 ALBERTO: Entiendo que usted quiere decir que la pequefiez
ALBERTO: Bien veo que resulta necesario que el cristiano de los circulos representa el movimiento mas rapido 0 lleno de
con vida sea como usted dice. Es necesario que la vida de Cristo vida, ya que estes se aproximan mas cercanamente al centro, que
este en eJ y que eJ este en esa misma vida. es la vida de las cosas vivientes. Pero digame usted, ~por que ha
EL CARDENAL: Esta vida de la region de las casas vivas esta trazado nueve circulos?
representada en la figura redonda que usted observa. Y como todos
EL CARDENAL: Sabemos que algunas personas son rapidas
en cuanto al movimiento de la razon, y otras son lentas pero
los circulos tienen el mismo centro, los circulos resultan la
diferentes debido a la varied ad de caracter. De estas personas
representacion de la redondez. La redondez es la circulacion del
algunas disfrutan de una vivacidad tal que discurren con mucha
precision. Otras discurren mas lentamente y diflcilmente realizan
9. Sanjuan 11:25; 14:6.
94 Nicolas de Cusa
El juego de las esferas 95

algun adelanto en algo en un tiempo cualquiera. Cristo, quien es


carece de la luz manifiesta que es Cristo no puede ver, aun cuando
la vida, tambien es la sabiduria que es conocimiento [ciencia].
sea incorrupta, ni puede vivir merced a la vida intelectual. Porque
Como ~ara III el conocimiento es motive de gusto, su adquisicion
asi como la visi6n sensible requiere de la luz sensible reveladora
~e manifiesta como un entendimiento vivo, en tanto que la vida
para que sea cierta y dotada de vida, as! tambien la vision intelectual
intelectual resulta ser la adquisici6n de la sabiduria 0 conocimiento
necesita de la vida intelectual de la verdad para ver 0 vivir. Y ya
placentero. Por 10 tanto to do movimiento vivo racional existe de
que todo numero termina en eI denario, he imaginado eI ascenso
manera que puede ver la causa de su vida y see alimentado
!nmortalmente por tal sabiduria. Si no 10 logra no vive por ser al decimo circulo -pasando par nueve de ellos- mismo que
ignorante de la causa de su vida. resulta ser un circulo que es un centro.
, . Dios e~.eI dad~r de vida a quien nadie observa, a menos que ALBERTO: A pesar de no haber captado en eI gusto de la
Cristo, el hijo de DIOS, 10 muestre. Porque es atributo exclusive de inteligencia todas esas cosas que ha discutido satisfactoriamente,
Cristo el mostrarlo, ya que s610 el hijo puede mostrar al padre las veo ciertas. S610 me pregunto como es que surgieron los grados
como padre. Nuestro padre y el Padre de Cristo, quien es eternidad despues de que muy libremente se difundi6 la infinitud de la luz
cn. SI que reside en tod.os los padres y en la que todos los padres central.
existen y estan contenidos, son uno y el mismo. Pero para que EL CARDENAL: Esta luz no se difunde por SI misma a traves
listed pueda ver mas claramente esta manifestaci6n del Padre, dese de los lugares corp6reos, de manera tal que ilumina los lugares mas
cuenta que El mismo es la verdad. Porque EI dijo que es el camino cercanos a ella mas fuertemente de como 10 hace la luz corp6rea. Es
y la puerta, la vida y la verdad.l'' una luz que no esta confinada en ningun lugar y no esta impedida
Una demostracion cierta y verdadera s610 se puede hacer a por ningun obstaculo, justo como tam poco 10 esta nuestra mente.
traves de la verdad. Sin embargo, la falsedad, que es atribuida al Pero las cosas que son iluminadas s610 pueden ser diversas, ya que 10
diablo mentiroso y seductor, yerra y desvla, La filiaci6n de Dios se multiple y 10 plural no sedan ni multiple ni plural sin la variedad; de
otra forma s610 sedan la misma cosa. La recepci6n de la luz es diversa
rnanifiesta a s1 rnisma en Cristo, ya que la verdad 10 muestra. Y
en las distintas mentes, justo como la recepci6n de la luz sensible se
aquel que verdaderarnente ve a Cristo mira al Padre en EI yaEl
efectua de manera diversa en distintos ojos, en uno de manera mas
en el Padre. Por 10 tanto 10s circulos son grades de vision, En todo
cierta y clara que en otro, de acuerdo a su capacidad, la cual no puede
circulo se ve un centro ccmun a todos, cercano alclrculo que esta
ser la misma en cosas diversas. Por 10 tanto aquellos formados en
cercano y lejano respecto del que se encuentra mas lejos. Dado que
Cristo reciben la luz de la gloria con suficiencia, pero distinta segun
el centro no puede ser visto fuera del circulo ya que no es visto en
la capacidad de cada uno, justo como el predicador evangelico
el circulo, la vida de 10 viviente 0 la Iuz de las luces del intelecto
difunde la luz igualmente entre sus escuchas, y aun asi no es recibida
no es vista fuera de los grades de la visi6n eterna ni sin Cristo.
igualmente por cada quien que 10escucha, ya que no son de la misma
Por ello quienes existen en la oscuridad y bajo la sornbra de la mente 0 capacidad.
~nuerte adolecen de vida, al igual que en la oscuridad el ojo ALBERTO: Nadie habita el reino de 10 viviente a menos que
inalterado carece de vida, puesto que vcr es vivir. AI faltar luz el este contento, y s610 aquel que posee 10 que desea esta contento.
0;0 no puede ver nada, a pesar de ser un 0;0 sane, Ad, el alma que Este es eI unico calmante para sus deseos, ver eI centro de su vida
en la mejor y mas perfecta manera que sea posible. Por 10 tanto
me maravilla que haya presentado a algunos como acercandose al
10. Siln}1I1111 14:6.
96 Nicolas de Cusa
El juego de las esferas 97

centro, cuando sucede que los mas lejanos no 10 entienden de la


personal con el centro de todo, esto es, con el creador, todos los
mejor manera que puede hacerse.
bienaventurados representados mediante la circunferencia del cir-
EL CARDENAL: EI goce bendito queda representado en el
culo terminan por yacer en la circunferencia de Cristo, que es
beber de la Fuente de la vida, y beber y ver son la misma cosa. Una
similar a la naturaleza creada. Y alcanzan su fin a causa de la union
Fuente de vida satisface a todo el reino de 10 viviente; de ella cada
hipostatica de la naturaleza creada con la naturaleza no creada y
uno bebe 10 que desea y 10 que su sed le indica. Dos personas no
por encima de la cual nada puede haber. De esto ve usted que Cristo
pueden estar igualmente sedientas y desear heber en igual medida.
es tan necesario para la beatificacion de todo que sin el nadie puede
~or ello, aunque todos beben 10 suficiente de aquello por 10 que
nenen sed, no 10 hacen de igual manera por no ser su sed la misma.
ser feliz, por ser a
el unico mediador a traves de quien se puede
La caridad, que es diferente en seres distintos, provoca esta sed. Asi, alcanzar la vida viviente.
Cristo ha representado su reino como una ceremonia nupcial en ALBERTO: Ha hablado de grandes y bellas cosas que desearia
la que el mismo ministra a cada cuallo que desea. Con ello su sed consideraran los adversarios de los cristianos, ya que pronto estaran
queda satisfecha segun sus deseos y ansias, aunque algunos tomen en paz con Cristo y los cristianos. Y asi como hace poco hable de
mas y otros menos.11 la substancia y de los accidentes, se me ocurre que conforme se
ALBERTO: Estas cosas resultan agradables y me doy cuenta alcanza el centro a traves de las nueve designaciones circunferen-
que no hay solo nueve circulos de gloria, sino que estes son ciales, asi se alcanza la substancia a traves de nueve accidentes.
innumerables, dado que cada persona bendita posee el propio. EL CARDENAL: Numero es la distincion de una cosa con
EL CARDENAL: Aunque el reino de la vida se extiende en respecto a la otra, a traves de una 0 de otra 0 de una tercera, y asi
toda su plenitud desde el centro hasta la circunferencia, y esta consecutivamente hasta eI nurnero diez en que se detiene. Por
extension puede ser concebida mediante la imagen de una linea consiguiente todo numero se detiene aqui. Los accidentes se
que contiene una infinidad de lineas similares desde el centro hasta distinguen en nueve clases de 10 mas general y de esta manera
la circunferencia, se tiene un centro comun a todas y una circun- contribuyen a la nocion de esencia [quidditatis] 0 substancia, sea
ferencia para cada cual. Sin embargo esta multitud innumerable por un accidente 0 dos 0 tres 0 cuatro 0 cinco 0 seis 0 siete u ocho
de circunferencias esta dividida en nueve grados, de manera que o nueve, don de eI numero que se engloba en la unidad del numero
de grado en grado somos guiados a traves de dicho reino, decorado diez se completa.
con un hermosisimo orden, hacia donde el centro com un y la Numerar es distinguir. Mas aun, las cosas se distinguen espe-
circunferencia particular son identicos, es decir, hacia Cristo. cialmente a traves de la suhstancia, y las substancias mediante
Porque aqui el centro de la vida del creador y la circunferencia de cantidad, calidad y otros accidentes que quedan englobados en las
nueve clases de accidentes. Por ello, para poder sefialar esta
la creatura son identicos, Pues Cristo es Dios y hombre, creador y
distincion, he preparado la siguiente figura.
creatura, es el centro de todas las creaturas benditas.
Considere con atencion que su circunferencia es de la natu-
ALBERTO: He escuchado que tam bien los angeles se distin-
guen en nueve coros.12
raleza circunferencial de todas las circunferencias, es decir, de todas
las creaturas racionales. Y como es la misma por su identidad EL CARDENAL: Los angeles son inteligencias, y porque
existe una variedad de ellos es necesario que tanto sus visiones en

11. Matw 22. 12. De caelesti hierarchia. Dionisio el Areopagita.


98 Nicolas de Cusa El juego de las esferas 99

cuanto inteligencias como sus diferencias sean distinguidas intelec- el numero diez. Cada uno de los nueve 6rdenes posee su propia
tualmente mediante ordenes y grad as desde el punta mas bajo teofania 0 su manifestaci6n divina, y Dios es la decima a partir de
hasta el mas alto (al que se llama Cristo, el angel del gran consejo), la cual ellos emanan. Y por 10 tanto existen diez dases diferentes
A partir de esta distincion se descubren tres ordenes y en cada uno de distincion: la divina que es imaginada en el centro y es la causa
de ellos tres coros. Y la linea limitrofe es el centro, al igual que eI de todas las cosas, y las nueve restantes que corresponden a los
numero diez es la linea limitrofe de los nueve articulos. nueve coros de angeles.
El primer orden de los espiritus inteligibles es el mas cercano Y no hay mas, sea en numero 0 en distinci6n. Por 10 tanto es
al centro, y 10 forman los que aprehenden todo acerca del centro evidente por que he imaginado de esta manera el reino de la vida
o ejemplar omnipotente; mediante la simple intuicion y sin que y he configurado el centro segun la luz del sol y he representado
ocurra una sucesion temporal 0 natural res decir] 10 realizan los tres circulos mas cercanos como fuego, los siguientes tres como
simultaneamente. Estos espiritus inteligentes asisten a la divina eter, y los tres mas lejanos, que descienden a la negrura terrestre,
majestad de la que obtienen el poder para ver todas las casas. Pues como agua.
como Dios guarda esta distinci6n para si mismo, y que consiste en ALBERTO: Dado que el numero diez abarcaria toda distinci6n,
que ve todo simultanearnente en su entera simplicidad por ser [EI] ~por que la progresion yace en el numero cuatro? Se dice que s610 hay
la causa en tended ora de todo, concede a los espiritus que 10 asisten cuatro causas 0 razones de las cosas y cuatro elementos, cuatro
el poder de ver todo sirnultaneamente en su divina sirnplicidad, estaciones del afio y asi para muchas cosas.
Por consiguiente, si bien estos asistentes espirituales ciertamente EL CARDENAL: Si usted cuenta a partir del circulo mas
son creados, se les llama eternos porque conciben sirnultaneamente externo hasta el mas pequefio, el central, usando primero una vez
todas las cosas. el uno, luego contando dos veces el uno, luego tres veces el uno, y
Otro orden es el de las inteligencias que aprehenden todo de a continuacion cuatro veces el uno, el numero cuatro termina en
manera simultanea, pero no sin que se tome en cuenta la sucesi6n el centro. De esta forma ve usted c6mo uno y dos y tres y cuatro
natural, como de suyo algunas cosas han surgido a partir de otras juntos hacen diez, y esta es la razon por la que la progresion termina
cosas. Y si bien entienden sin recurrir a la sucesion temporal, aun asi, en el numero diez, ya que no existe distincion a numero que no
por no poder en tender sin el orden natural, una pequefia debilidad se se encuentre en el numero cuatro. Sin embargo usted s610 ve uno
insinua en ellas. Por ello no son llamadas eternas, como sucede con en todo numero y hay, y solo puede haber, uno solo. Muchas casas
las cosas inteligibles, sino perpetuas, por entender segun el orden no son uno. Asi, en todos los circulos usted ve s610 un circulo can
natural y la sucesi6n. AI tercer orden se Ie llama racional debido a una razon, aun cuando la circunferencia de uno estaria mas
que, aun cuando el entendimiento de sus miembros es cierto, sin distante del centro que la circunferencia de otro. Esto sucede
embargo entienden con menor perfecci6n que los otros. necesariamente cuando hay muchos circulos, ya que no seria
El primer orden tiene tres coros que intuyen la voluntad divina posible para muchas circunferencias ser equidistantes del mismo
en Dios, aunque de maneras diferentes, e imitan su discrecion, Pero centro. Par 10 tanto la otredad sigue a la pluralidad. Y como
tres coros inteligibles aprehenden la voluntad divina en las cosas consecuencia existe solo un ente que es Dios en todas las entidades,
intelectivas. Y tres coros racionales intuyen la voluntad divina en y todas las casas estan en el, de manera que no haria falta distinguir
las cosas inteligibles. Por 10 tanto los nueve 6rdenes y Dios, que para todas las entidades que ellas son entidades; s610 existiria la
induye y contiene a todo dentro de si, quedan representados por necesidad de distinguir la entidad que es Dios. Aun asi, y dado que
El juego de las esferas 101
100 Nicolas de Cusa

la otredad es posterior a la multitud, es necesario un numero para alteradas debido a la contingencia, y no por mediacion del Cre-
distinguir la manera en que todas las cosas son multiples, ya que ador. Dios es la causa eficiente de la materia, no de la privaci6n y
sirve para distinguir la otredad, y sin la cual una cosa no puede ser la carencia, sinode la oportunidad y de la posibilidad. La carencia
distinguida de otra. sigue a la oportunidad de manera tal que no hay oportunidad sin
ALBERTO: (Entonces no conoce Dios a los seres? Cono- carencia, la cual ocurre contingentemente. Por 10 tanto la maldad
cimiento es distincion, 10 cual no parece posible sin el numero. y la capacidad de pecar y de morir y de ser cambiado no son
EL CARDENAL: En Dios conocer es ser. El ser de Dios es creaturas de Dios, quien es el ser. Por elIo la otredad no puede ser
su entidad. El conocer de Dios es el ser en todas las cosas de la parte de la esencia de ninguna cosa, ya que el ser no esta en ella y
entidad divina. Nuestra mente no se encuentra en las cosas que ella no esta en el ser. Tampoco la otredad es parte de la esencia de
conoce como sucede con la men te de Dios, la cual crea y forma a la duplicidad, aunque la otredad esta presente contingentemente a
traves del conocer. Pero nuestra mente percibe las cosas creadas a partir de esa cosa que es binaria. Cuando se arrojan al pavimento
traves del conocer, con forme abarca todas las cosas mediante su muchos chicharos en un solo lance, ninguno se mueve 0 alcanza
poder cognoscitivo. Al igual que Dios posee en si mismo los el reposo de la misma forma que otro, y la posicion y el
ejemplares de todas las cosas para poder formar todas las cosas, aSI movimiento de cada uno difiere de 10 que Ie corresponde a
la mente human a posee los ejemplares de todas las cosas en SI cualquier otro. Esta otredad y variacion no surge dellanzador que
en la misma forma lanza simultanearnente todos los chicharos,
misma para con ello poder conocer todas las cosas.
Dios es el poder creador: segun este poder [EI) hace que las sino de la contingencia, ya que no es posible que todos sean
cosas sean verdaderamente 10 que son, por ser Ella entidad de igualmente movidos 0 que queden quietos en el mismo lugar.
entidades. Nuestra mente es el poder nocional: segun este poder la ALBERTO: (No es la tarea del ser el unir y conectar?
EL CARDENAL: Ciertamente.
mente hace que todas las cosas existan nocionalmente. Por 10 tanto
ALBERTO: Es necesario que aquellas cosas que deben ser
la verdad es su objeto, y cuando asimila su concepcion a la verdad
unidas sean varias, distintas y diversas.
tiene nocionalmente a todas las cosas en si misma y estas son
EL CARDENAL: Si bien Dios, que es la uni6n del ser, no es
llamadas seres de la razon, Una piedra, tal y como la mente la
la causa de la division, no obstante es el creador de todas las
concibe, no es un ente real sino un ente de la razon. Por ello ve
variadas y diversas cosas. La union existe previa a la division, pues
usted que Dios no necesita el numero para poder discernir, y que
la division presupone la union. Por 10 tanto la unidad, que es ser,
nuestra mente no puede discernir la otredad y las diferencias entre
une cosas diversas y divididas en una armonia concordante. Las
las cosas si no cuenta con el numero.
cosas plurales, por ser cosas plurales, no poseen ser excepto en tanto
ALBERTO: ~No erea tarnbien el creador la otredad? Si 10 hace,
que estan conectadas [unidas). La union procede de la unidad y la
especialmente en vista de que no crea 10 que no entiende y que la
igualdad. Por ende los seres plurales no poseen pluralidad a partir
otredad no es entendida sin el numero, entonces Dios discierne
de la unidad 0 entidad ya que estas no son seres plurales. Pero
mediante el numero,
como no podrian ser much os a menos que fueran diferentes y
EL CARDENAL: Dios erea todas las cosas, aun las cosas
diversos, de manera que subsistan en la unidad, estan unidos a
alterables, mutables y corruptibles. Sin embargo no crea la otredad,
traves del ser que es Dios, mediante un vinculo que por naturaleza
la mutabilidad y la corrupcion. En tanto que es el ser mismo, Dios
es previo a la division.
no crea la destruccion sino el ser. Mas aun, las cosas perecen 0 son
102 Nicolas de Cusa El juego de las esferas 103

Si por 10 tanto examina con precision, vera que el ser es la unidad de la circunferencia. Asi es como veo la unidad, la igualdad y su
misma que genera igualdad a partir de si misma y de la cual procede conecci6n en el punto central.
el vinculo que es el de la unidad y la igualdad. Mas aun, la igualdad EL CARDENAL: Su agudeza es penetrante, y cuando recibe
no puede existir excepto como la igualdad de diversas substancias el dictum del hombre sabio que dijo que Dios es un circulo con
previas a toda desigualdad y otredad. Por elIo si consideramos la centro en todas partes, se da cuenta usted que asi como el punto
pluralidad de creaturas de un universo, encontramos en elIas una se encuentra en todas partes y en cualquier cantidad, de la misma
unidad que es el ser de todas las cosas y la igualdad de la unidad. manera Dios se encuentra en todas las cosas. Sin embargo, aun
Todas las cosas poseen ser de la misma manera, ya que ningun ser es cuando la mente descubre un punto en todas partes en cantidad,
ni mas ni menos que otro. El ser entero esta en igualdad en cada cosa no por ello existen muchos puntos. As! como tam poco existen
yen todo. Por 10 tanto todas las cosas estan unidas [los seres] en el muchos dioses a pesar de que vemos a Dios en las cosas singulares.
uno, ya que el ser y la igualdad y el vinculo que procede de la unidad ALBERTO: No entiendo bien esto. Le pido que me diga por
y de la igualdad estan en cada cosa y en todas. que, a pesar de que el punto aparece en todas partes en cantidad,
Ve asi que la primera causa es una por ser la primera, y tres no [significa esto que el punto] se multiplica y se convierte en
por ser unidad, igualdad y coneccion, Y a menos que esto fuera muchos puntos.
cierto, el ser mismo no seria la causa de los seres. Por 10 tanto Dios, EL CARDENAL: Si fuera usted a llenar un pedazo de papel
por ser el creador, no pod ria existir excepto como tres y uno. En escribiendo el numero uno en todas partes, 10 haria escribiendo el
consecuencia el mundo es creado de manera que en eI el creador, mismo uno en todas partes. A pesar de que viera el numero uno
que es llamado el padre, aparece como tres y como uno por ser El escrito en todo sitio, no por eUo seria cierto que se ha escrito mas
la unidad que es el ser, y [es llamado] el hijo porque es la igualdad de un numero. Pues a pesar de que pueda escribir muchos unos en
de la unidad, ya que la unidad que es ser genera igualdad, que es diversos sitios, no por ello cambia ni se multiplica el numero uno.
la igualdad del ser, y el santo espiritu porque es el amor 0 lazo de ALBERTO: Cierto que he multiplicado la escritura del uno y
uni6n entre la unidad y la igualdad, como 10 hemos declarado mas no el uno mismo.
ampliamente en otro lado. EL CARDENAL: En todas las cosas blancas la mente ve la
ALBERTO: Espero llegar en el futuro a familiarizarme mas blancura pero aun asi no hay muchas blancuras. De igual manera
con esta doctrina tan extraordinaria y util que tiende a ser repetida la mente observa un punto en todos los atomos, y sin embargo no
con frecuencia. Ocupandome ahora del centro mas simple, veo por ello hay muchos puntos. Usted 10 entiende mas claramente
que es el inicio, medio y fin de todos los circulos. Su simplicidad cuando considera que el nurnero mas simple, el uno, engloba toda
es indivisible y eterna, abarcando to do en su indivisible y muy multitud en si mismo. Y por 10 tanto el uno es inmultiplicable,
estricta unidad. Es el inicio de la igualdad. Porque a menos que por ser el agrupamiento [la "cornplicatio", la envoltura, la puesta
todas las !ineas fueran iguales desde el centro hasta la circunferen- en escena de 10 integrado por much as cosas] de toda multiplicaci6n
cia, ciertamente no es el centro del circulo. La indivisibilidad del o multitud. Por consiguiente el uno aparece en toda multitud ya
centro es el sencillo inicio de la igualdad. Y a men os que la que no existe excepto como 10 que envuelve [complicatio] a la
simplicidad del punto se yea unida con la igualdad, ciertamente unidad. Asi, de manera analoga, ve usted 10 mismo en 10 que se
no puede haber un centro del circulo cuya esencia sea equidistante refiere al punto que es la envoltura [complicatio] de la magnitud.
ALBERTO: Asi es como 10 considero.
EI juego de las esferas 105
104 Nicolas de Cusa

existi6 antes que las creaturas. Porque no es posible que algo


EL CARDENAL: En consecuencia debe usted abrir su mente
pudiera haber sido cuando el tiempo no existia, ya que "haber sido"
y vera que Dios esta en toda multitud, pues El es el numero uno,
esta en tiempo pasado. EI tiempo es una creatura de la eternidad,
y en toda magnitud por estar en el pun to. De esto se asienta que
y no la misma eternidad, la cual es un todo simultaneo, sino la
la simplicidad divina es mas sutil que el numero uno y el pun to,
imagen de la eternidad, ya que existe en sucesi6n.
a 10sque provee de la virtud magica [poder] de englobar propia de
ALBERTO: ~Por que se dice que el tiempo es la imagen de la
la multitud y de la magnitud. Por consiguiente Dios es un poder
superior de cobertura [complicatio] que el del numero uno 0 el eternidad?
del punto. FL CARDENAL: No concebimos la eternidad sin la duraci6n.
ALBERTO: Ciertamente, la simplicidad de Dios es superior De ninguna manera imaginamos la duraci6n sin la sucesi6n. Por
a la del numero uno 0 a la del pun to. consiguiente la sucesi6n, que es duraci6n temporal, se manifiesta por
EL CARDENAL: Igualmente su poder de englobar [cornpli- si misma cuando tratamos de concebir la eternidad. Pero la mente
catio] es superior, ya que el poder de englobamiento yace en la dice que la duraci6n absoluta, que es la eternidad, naturalmente
simplicidad, la cual es mas simple y con mayor capacidad de precede a la duraci6n sucesiva.Y aSIla duraci6n, que esta en SImisma
envo1ver conforme se encuentra mas unida. POI:10 tanto Dios, que libre de la sucesi6n, aparece en duraci6n sucesiva como en una
es el poder que no es superado por ninguno, es el poder mas simple imagen, de igual manera que la verdad aparece en imagen.
y unido, y por consiguiente po see la potencia y la capacidad de ALBERTO: Por 10 tanto la imaginaci6n, que es parte de la
envolver maxirnas. Por ello el poder de Dios es la envoltura de las mente, le ayuda a establecer el vinculo entre verdad e imagen.
envolturas. EL CARDENAL: Es muy cierto que la inteligencia extrae de
ALBERTO: Muy ciertamente. fantasmas sus especulaciones acerea de las cosas incorruptibles. Los
EL CARDENAL: Dese por hecho que la entidad, el ser, es el fantasmas son 10 que la imaginaci6n ofrece. Por ello las imageries
englobamiento de todas las cosas existentes. Entonces, ya que sutiles le surgen mas rapidamente a quien razona y a quien busca
ningun ser es a menos que la entidad este en el, ve usted ciertamente la verdad. Pues a menos que nuestra mente necesitara ayuda de la
que Dios esta en todas las cosas por el mero hecho de que es la imaginaci6n para llegar a la verdad que excede a la imaginaci6n y
entidad en el ser. Y a pesar de que el ser mismo aparece en todas que ella sola busca, justo como alguien que brinca una zanja se
las cosas que son, aun asi hay un s610 ser, como ya se ha dicho en ayuda de una vara, la mente no estaria ligada a nuestra imagi-
10referente al numero uno y al pun to. Decir que Dios esta en todas naci6n. Y por ahora se ha dicho 10 suficiente acerca de estas cosas.
las cosas no es sino decir que la entidad es el ser que envuelve a ALBERTO: Se dice que en otro sitio ha escrito con mas
todas las cosas. Y por ello vio inmejorablemente quien dijo que abundancia acerea de estas cosas. Regresando a la descripci6n de
porque Dios es, todas las cosas son. los circulos en nuestro juego, digame si queda algun misterio por
ALBERTO: Esta conclusi6n seria agradable excepto por la resolver.
objeci6n de que Dios existi6 desde la eternidad en tanto que las EL CARDENAL: Hay tantas cosas que no pueden ser com-
creaturas fueron concebidas.
p1etamente explicadas. Porque asi como mucho se dijo acerea de
EL CARDENAL: Se engaiia usted, pues imagina que antes los 6rdenes jerarquizados de los espiritus buenos, igua1mente quien
de la creaci6n del mundo Dios existia y no asi las creaturas. Pero especule descubrira muchas cosas relacionadas con los malos
cuando se da usted cuenta de que nunca fue cierto decir que Dios espiritus ap6statas y con su caida. Porque algunos transgresores
era, mas no las creaturas, usted ve que no es propio decir que Dios
106 Nicolas de Cusa El juego de las esferas 107

han caido de cada orden y coro y su caida consiste en caer de la al deleite por el sentido del oido, a causa de una dulce concordancia
certeza del conocimiento a la incertidumbre. Hasta cierto punto armoniosa, y descubre dentro de si mismo que la razon de la
la divisi6n de los cielos tambien puede ser entendida, ya que ciertos concordancia tiene como fundamento la proporci6n nurnerica,
santos han entendido que existe un cielo visible, un cielo inteligible descubre el arte de calcular concordancias musicales mediante el
y un cielo intelectual, y tres divisiones en cada cielo de rnanera que numero. Por en de el alma parece ser esa unidad viviente, el
se completan nueve cielos dentro del decirno lugar, donde esta el principio del numero, que engloba en si misma todo numero
asiento de Dios, arriba del querubin. discreto, y que despliega [expandeJ el numero a partir de si misma,
ALBERTO: No dudo que la distinci6n reside en el nurnero y justo como una chispa vivaz de luz diferenciadora se expande por
que todo numero y distincion estan incluidos en el nurnero diez. encima de aquello que desea distinguir y se retira de las cosas que
Pero aquellas cosas que son numeradas y distinguidas por 10s no desea conocer, 0 como la vision sensible que se vuelve hacia el
hombres no poseen ser, sino distincion de la distincion en si, objeto visible que desea ver y se aparta de las cosas visibles que
Porque a menos que existieran, (c6mo podrian ser distinguidas? A rechaza.
partir de esto parece que se da una bella especulaci6n acerca del ALBERTO: He ansiado escuchar esto. Pero como usted habia
poder de distinguir que sigue al poder de otorgar esencias. Le dicho antes que Dios es la unidad, y ahora llama unidad al alma,
solicito que abunde al respecto. le pregunto como debo entender esto.
EL CARDENAL: Me referire a algo con el fin de complacerlo EL CARDENAL: Dios es esa unidad que tarnbien es el ser y
en su noble deseo. Dentro de nosotros el poder para distinguir es que engloba todo 10 que puede existir. Pero el alma racional es la
llamado alma racional. Es un hecho que el alma distingue [percibeJ unidad que engloba todo 10 que puede ser conocido 0 distinguido.
mediante la razon, El razonar consiste en contar y enumerar. La unidad del alma racional queda englobada por la unidad que
Porque si bien el alma aprehende las cosas visibles mediante la es Dios, de manera tal que puede ser eso que es, es decir, el alma
vision, las cosas audibles a traves de oir, y las cosas sensibles en que engloba nocionalmente todo en si misma. Por 10 tanto todo,
general mediante los sentidos, aun asi no percibe las cosas excepto tal como es y puede ser conocido, queda englobado en la unidad
a traves de la razon. Cuando escuchamos voces que cantan al que es Dios, ya que en Dios la unidad y la entidad [el ser] son la
unisono llegamos a esta conclusion a traves del sentido. Pero misma cosa. Por ello, en Dios, ser y ser conocido son la misma
medimos diferencias y concordancias a traves de la raz6n y del cosa. Mas aun, la unidad, que es el alma racional, no es la misma
estudio. No encontramos este poder en las bestias, ya que [estas] cosa que la entidad misma, que es la forma de ser a traves de la
no poseen la capacidad de numerar y de establecer proporciones. cual el alma misma manifiesta tambien su existencia. Pero la
Y por ello son incapaces de participar del arte de la musica, aunque unidad del alma es transformable en su propio ser, si bien no con
escuchen sonidos a traves del sentido, al igual que nosotros, y sean el ser absoiuto, ya que la unidad del alma no es absoluta, sino
llevadas a un deleite por la concordancia arrnonica de los sonidos. propia [adecuada] al alma misma, justo como 10 es el ser del alma.
Por consiguiente y con todo merecimiento, nuestra alma es Ha- Por consiguiente el alma racional es el poder globalizante de
mada racional por ser la virtud que calcula 0 numera [0 percibe y todos los agrupamientos nocionales, ya que engloba la globali-
establece proporciones J y que engloba en si todos los demas zaci6n de la multitud y la magnitud, esto es, del nurnero uno y de
poderes[virtudes]. Sin este poder racional no se puede establecer un pun to, puesto que ninguna distincion se puede establecer a
una distincion perfecta. Porque cuando el escucha es transportado excepcion de las que se hacen mediante estas cosas, es decir, la
108 Nicolas de Cusa El juego de las esferas 109

multitud y la magnitud. El alma racional engloba 10 que engloba alma racional misma no existiera [ellas] no podrian de ninguna
el movimiento, 10que se llama reposo, ya que nada puede ser visto manera existir. De aqui que las diez categorias queden englobadas
en movimiento excepto el reposo; el movimiento es [ir] de reposo en su poder nocional e igual sucede con los cinco universales y
en reposo. El alma racional tambien engloba 10 que engloba al todas las concepciones 16gicas y de otro tipo necesarias para una
tiempo, 10 que es llamado el "ahora", el presente. Nada, excepto el noci6n perfecta, sea que posean existencia 0 no fuera de la mente,
"ahora" es encontrado en el tiempo. Y 10 mismo se puede decir de ya que sin ellas la distinci6n y la noci6n no pueden ser captadas
todos los englobamientos, a saber, que el alma racional es la en forma perfecta por el alma.
simplicidad de todo 10 que es englobado nocionalmente. Pues el ALBERTO: Que deleite es para mi haber entendido que el
mas sutil de los poderes del alma racional, sin el cual no se puede tiempo, que es la medida del movimiento, no puede existir 0 ser
efectuar una distinci6n perfecta, engloba a todo englobamiento en conocido si el alma racional es suprimida, ya que el tiempo es la
su simplicidad. medida 0 numero del movimiento, y que satisfactorio es haber
Con relaci6n a esto, el alma racional se asimila ella misma a entendido que las cosas cognoscibles deben su ser al alma, que es
la unidad 0 englobamiento del numero, de manera que distingue la creadora de las cosas cognoscibles, de igual modo que Dios es el
la multiplicidad y despliega desde SI misma la noci6n de numero creador de 10 que es.
de la multiplicidad. Por ello se asimila a SI misma al punto que EL CARDENAL: Para poder distinguir y conocer, el alma
engloba la magnitud de modo que despliega a partir de silas crea nuevos instrumentos a traves de su inventiva, por ejemplo el
nociones de lineas, superficies y cuerpos. Y del englobamiento de astrolabio de Ptolomeo, la lira de Orfeo y muchas otras cosas. Estos
estas cosas, esto es, de la unidad y del pun to, el alma racional inventores no crearon cosas tales a partir de algo extrinseco, sino
despliega figuras maternaticas circulares y poligonales que no a partir de sus propias mentes, desplegando su concepci6n sobre
pueden ser desplegadas sin que al mismo tiempo se despliegue la la materia sensible. El afio, el mes y la hora son instrumentos para
multiplicidad y la magnitud. De la misma forma el alma racional medir el tiempo creado por el hombre. AS1, el tiempo, por ser la
se asimila al reposo, de manera que percibe el movimiento y se medida del movimiento, es un instrumento del alma que mide.
asimila al presente 0 "ahora" mismo para percibir el tiempo. Y Por 10 tanto la razon del alma no depende del tiempo, pero la
como todos estos englobamientos estan unidos en ella, por ser el raz6n de la medida del movimiento, que es Hamada tiempo,
englobamiento de los englobamientos, percibe [distingue] a todas depende del alma racionaL Por ello el alma racional no esta sujeta
las cosas de modo separado y mide el tiempo y el movimiento, los al tiempo, sino que es anterior al tiempo de igual forma en que la
campos y cualesquier otra cantidad. visi6n es anterior al ojo. A pesar de que la vision no ve en ausencia
EI alma racional inventa disciplinas tales como aritmetica, del ojo, sin embargo no le viene del ojo que sea vision, pues el ojo
geometria, musica y astronornia, y descubre que estan dentro de es su 6rgano. A pesar de que el alma racional no mide el
su poder, pues son descubiertas y puestas de manifiesto por los movimiento sin recurrir al tiempo, no por ello esta sujeta al
hombres. Y porque dichas disciplinas son incorruptibles y per- tiempo, sino todo 10 contrario, ya que usa al tiempo como
manecen siempre sin cambio, el alma se observa a SI misma como instrumento y como organo para establecer la diferencia entre
algo incorruptible, cierta y para siempre permanente. Estas disci- movimientos. Este movimiento distinguible del alma nunca puede
plinas matematicas existen en ella y quedan englobadas en su poder ser medido mediante el tiempo, y como consecuencia este
[virtud], y a traves de este son desplegadas en forma tal que si el
110 Nicolas de Cusa El juego de las esferas 111

movimiento no puede ser limitado por el tiempo. Por 10 tanto es ante la aplicacion de fuego, sin que se descubriera en el sensacion
perpetuo. alguna de dolor 0 de respiracion. Era como si estuviera muerto.
ALBERTO: Veo claramente que el movimiento distintivo del Sin embargo el hombre luego inforrno que escuchaba voces que se
alma racional, mismo que mide todo movimiento y estado de emitian a 10 lejos. Este acto voluntario muestra que el alma racional
reposo mediante el tiempo, no puede [a si mismo] medirse con el se habia separado del cuerpo de manera que de hecho no sentia
tiempo. Las artes y las disciplinas, inmutables en el tiempo, Nue nada. De esto resulta evidente que el alma racional y el alma
otra cosa son si no la razonr, (quien dud a que la razon del circulo sensible se separan a volun tad, y que el poder racional domina al
trasciende al tiempo y que por naturaleza es anterior a todos los poder sensible. Por ello en el hombre el alma racional y el alma
movimientos circulares, y por 10 tanto enteramente desligada del sensible son una.
tiempo?, y (donde, fuera de la razon, esta la razon de un circulo?, Y si bien el ejercicio de la razon no se hace manifiesto en
(donde esta la razon si no en el alma racional? algunos hombres, aun asi sus almas no son las de animales. Es solo
Si el alma racional, que esta mas alla del tiempo, considera la como si el cuerpo fuera tan debil 0 pequefio que no pudiera ser
razon de un circulo en si misma, entonces el alma racional sea 0 bien visto 0 tocado. Pero no par ello dejaria de ser un cuerpo, ya
no la razon misma, 0 una disciplina 0 arte 0 ciencia, es absolu- que no puede ser transformado en un no-cuerpo. Tampoco es
tamente necesario que el alma trascienda al tiempo. Y estas cosas posible que un hombre que haya poseido razon en virtud de
me producen deleite al saber que el alma racional no puede en haberlesido infundida un alma racional, pudiera luego ser
ningun momenta declinar 0 dejar de existir. Y cuando veo a un desposeido por completo de la razon, aun cuando en eI no sea
hombre que adolece de razon, aunque sea fuerte en cuanto a sus aparente el uso de esta razon. Este uso de la razon puede ser mas
sentidos, me pregunto si su alma no deberia ser valorada como la obvio en un hombre y mas oscuro en otro. La razon nunca puede
de otro animal. alcanzar su minimo 0 llegar a ser nula, si bien puede ser tan
EL CARDENAL: EI alma humana es una cosa y se le llama pequefia que puede no ser percibida por otros. Esto se establece
racional a pesar de ser [tambien] sensible como la de otros mediante la regia de la docta ignorancia, la cual sostiene que en las
animales. Como recuerdo haber expresado en otro sitio, durante cosas que reciben mas 0 menos no se pueden aprehender el simple
el coloquio que sostuve con el Duque Juan respecto del triangulo maximo y el mini mo.
y del cuadrangulo, el poder sensible en el hombre no es el del alma ALBERTO: Dado que la estulticia que percibimos en algunos
animal, sino el del alma racional. Esto es puesto de manifiesto en hombres provoca duda sobre si existe razon en elIos, me parece que
un ejemplo dado por el bienaventurado Agustin en el decirno esta duda puede ser resuelta mediante una comparacion que se llevea
cuarto libro de la Ciudad de Dios, y don de se alude al prebitero cabo de la manera siguiente. Algunos hombres poseen ojos sanos y
Restitus. no perciben nada, y sin embargo no por elIo carecen del poder de ver,
ALBERTO: (Como? sino que solo pierden el uso de ese poder que requiere, para que se
EL CARDENAL: EI refirio como este presbitero Restitus, de muestre, una mejor disposicion del organo. Algunas veces el ojo
la diocesis de Calamis, imitaba los sonidos de un hombre que se recibe una mejor disposicion y entonces aparece el uso de su vision.
lamentaba y, siempre que se le antojara 0 se Ie pidiera, se despojaba En ocasiones el ojo permanece indispuesto y su capacidad de ver no
de sus sentidos yyacia como si estuviera muerto. No solo no sentia se manifiesta. Asi sucede en 10 que se refiere a la estulticia. Cuando se
los pellizcos y piquetes sino que en ocasiones era quemado medi- afiade salud al organa sin el cual el uso de la razon no puede darse, y
112 Nicolas de Cusa
El juego de las esferas 113

cuando aparece el uso de la raz6n, la estulticia cesa.Y no cesa cuando


deseo, por su parte, permanece firme. Y el alma racional no cambia
no se retira el defecto del 6rgano. Creo que esto es cierto, pues asi
debido al cambio de tales intenciones secundarias, dado que
como al ojo nunca se le encuentra tan indispuesto que no perciba
persiste en la primera intenci6n ya fijada. Y la inrnutabilidad de
algo de luz, aun cuando nada yea, 10 mismo se puede afirmar respecto
esa primera intenci6n es la causa de la mutaci6n de tales intencio-
deun loco.
nes secundarias.
Y si estas casas son camo usted 10 afirma, aun asi quedan
ALBERTO: Con pocas palabras me ha guiado a ver que todas
algunas que me turban. Dado que el alma es la causa del
las cosas son hechas y movidas, en tanto permanecen estables la
movimiento del cuerpo, ,:como podria ocurrir este movimiento sin
intenci6n de Dios y del alma racional, a traves de las cuales y segun
la mutaci6n [el cambio]? Y si al mover se cambia el alma, cier-
las cuales trabajan y se mueven [las cosas]. Tampoca existe duda
tamente esto es algo temporal. Porque todo 10 que cambia es
alguna de que persiste la firme intenci6n de que Dios y el alma
inestable y nunca puede ser perpetuo.
racional se mueven y que no son movidos ni alterados. Porque si
EL CARDENAL: Es necesario que digamos que el alma se
la intenci6n persiste, ciertamente quien intenta, quien no es
mueve y no cambia, como 10 dijo Arist6teles al sefialar que Dios
movido por motivo ajeno a su intenci6n, persiste. En Dios la
mueve las cosas con forme Ello desea. Porque ese bien deseado por
inte~ci~n no es otra casa que Dios en el acto de hacer. Y por
todas las casas permanece fijo en si mismo y mueve hacia el a
consiguiente en el alma racionalla intenci6n no es otra cosa que
aquellas casas que desean el bien. EI alma racional intenta fun-
el alma en el acto de desear hacer. Y aquello que habia dicho
cionar segun este tipo de operaci6n. EI escultor mueve su mana y
refiriendose alas intenciones secundarias ciertamente hay que
sus instrumentos cuando da forma a la piedra en tanto que su
advertirlo y despeja muchas dudas.
intenci6n permanece firme. Parece que la intenci6n persiste in-
EL CARDENAL: Cuando tengo la intenci6n de mirar una
mutable en el alma y que mueve al cuerpo y a sus instrumentos.
cosa visible muevo mis ojos hacia ella. Cuando intento escuchar
Asi es como la naturaleza, a la cual algunos Haman el alma del
algo audible dirijo mis oidos hacia ese algo. Y cuando intento
mundo, permaneciendo inmovil y con la intencion estable de
caminar hacia algun sitio muevo mis pies hacia ese punto. En
llevar a cabo las 6rdenes del creador, mueve todas las cosas. Y el
general, cuando intento percibir dirijo mis sentidos. Cuando deseo
creador erea todas las casas en tanto que su intenci6n permanece
ver 10 que he percibido, dirijo mi imaginaci6n 0 memoria. Por 10
eterna, inmovil e inmutable. ,:Y que es la intenci6n si no el
tanto me dirijo hacia las cosas corp6reas por medio de organos
concepto racional 0 palabra a los que corresponden Ios modelos
carp~reos. Pero cuando deseo dirigirme hacia cosas incorp6reas,
[ejernplares] de todas las cosas? Ella [la intenci6n] es ellimite fijado
me aislo de Ias casas corp6reas y cuanto mas ciertamente intento
que determina la infinitud de todo posible llegar a ser. Por 10 tanto
especular sobre estas cosas incorp6reas, mas ciertamente me
la eterna y mas simple intenci6n de Dios es Ia causa establecida y
deslindo de las casas corp6reas. Y cuando deseo conternplar mi
permanente de todas Ias cosas. De este modo en el alma racional
alma, que no es un objeto de la visi6n sensible, la observo mejor
existe la intenci6n perpetua y ultima de adquirir el conocimiento
con los ojos sensibles cerrados. Y hago del alma el instrumento
acerca de Dios, es decir, tener en si misma este bien que todas Ias
para observar casas incorp6reas. Cuando intento entender las
casas desean. El alma racionaI, por ser racionaI, nunca cambia
disciplinas me remito al poder de entendimiento del alma.
dicha intenci6n. Existen otras intenciones secundarias, las cuales
.EI alma observa mejor las cosas incorp6reas que las corp6reas
cambian cuando se desvian de esa primera intenci6n; el primer
debido a que observa las incorp6reas en el momenta de entrar en
114 Nicolas de Cusa El juego de las esferas 115

si misma y alas corp6reas cuando se desprende de si misma. Y en adaptaci6n de 10 adquirido con 10 no adquirido, donde 10
todas estas actividades solo pretende una cosa, y esta consiste en adquirido no posee capacidad propia excepto cuando participa de
mirar y en tender la causa de todas las cosas y de Sl misma a traves la capacidad de 10 no adquirido. Porque 10 blanco no blanquea
de su fortaleza racional, de manera que cuando percibe que la causa excepto mediante la capacidad de la blancura de la cual obtiene la
y razon de todas las cosas y de si misma existe en su razon viva, capacidad de ser blanco 0 adaptarse a la blancura que da forma a
disfruta entonces el bien supremo, la paz perpetua y el deleite. las cosas blancas.
Porque ~que otra cosa busca el espiritu racional, que por naturaleza ALBERTO: Estas cosas producen placer ya que, refiriendose
desea saber, sino la causa y razon de todas las cosas? No descansa al hijo de Dios, las Escrituras dicen: "cuando aparece en su gloria,
a menos que conozca la causa y razon de todas Jas cosas. Esto no seremos similares a el". No dice que seremos a13
Pero usted ha
puede ser llevado a cabo a menos que vea y perciba su propio des eo hablado del sentido del alma racional. ~De que manera entiende
de conocimiento, a saber, la causa eterna de su propia razon, en SI que el sentido este en la naturaleza intelectual?
misma, esto es, en la capacidad racional misma. EL CARDENAL: Con frecuencia, por no estar atentos, no
ALBERTO: Dice usted grandes y ciertas cosas. En tanto que sentimos cosas que se presentan, sea ante nuestra vision 0 nuestro
el alma racional es transportada por un deseo supremo por oido, pero si las sentimos si ponemos atencion. Poseemos en
distinguir y conocer, de cualquier manera posee conocimiento nuestra alma, de manera potencial, la razon y el conocimiento de
dentro de si misma acerea del dispensador de este deseo, cuando las cosas cognoscibles. Sin embargo en la practica no sentimos la
mediante su capacidad [poder] de discernimiento alcanza el punto verdad de ello, a menos que conscientemente estemos dispuestos
en que ve en SI misma la causa de tan gran deseo. Y el alma racional para verlo. Porque, a pesar de que poseo conocimientos de musica,
no puede desear nada que no vea dentro de si. Porque ~que mas no me considero como musico cuando me OCtipO de la geometria.
puede ser deseado por quien desea conocer, cuando 10 que es Por ende, una reflexion consciente me hace sentir las cosas inteli-
causado contempla en si el conocimiento de su causa? Porque gibles que no habia sentido. Porque aSI como el centro de todos
entonces posee la razon y el arte de su creacion, misma que consiste los drculos cuya simplicidad es la capacidad de englobar todas las
en la perfecci6n y el complemento de todo deseo por conocer. cosas esta oculto en 10 profundo, igualmente todas las cosas
Nada mas bienaventurado y afortunado puede ocurrirle a la aprehendidas por la razon estan englobadas en el centro del alma
naturaleza racional avida por conocer. Poseer conocimiento de racional, pero no son sentidas a menos que esa capacidad sea
todas las artes cognoscibles palidece en comparacion con el arte estimulada y desplegada mediante una reflexi6n consciente.
creador de todas las artes. Solo que me parece dificil que la creatura, ALBERTO: Responde excelentisima y agradablemente a mis
por muy racional [que sea] y por facil que resulte ensefiarle, pueda preguntas. Pero veo que se apresura para llegar a la conclusion. Le
aprehender el arte creativo que solo Dios posee. pi do que afiada algo ace rea de 10 oculto y 10 manifiesto, porque a
EL CARDENAL: El arte creativo que el alma feliz alcance partir de la figura descrita parece que todo el poder [capacidad]
no es ese arte a traves de la esencia que es Dios, sino la cornunica- esta oculto en el centro.
cion y participacion en Su arte, al igual que la adquisicion de la EL CARDENAL: Esta escrito que Dios se oculta a los ojos
blancura mediante la participacion de la blancura absoluta que es de todos los hombres sabios y que toda cosa invisible se oculta
tal a traves de su esencia y no mediante su adquisicion, no es la
transmutaci6n de 10 blanco en la blancura misma. Mas bien es la 13. Juan 3:2.
116 Nicolas de Cusa EI juego de las esferas 117

dentro de una visible. La visible se manifiesta ante los ojos y la insaboro a 10 sabroso, pasando por sabores intermedios, de 10
invisible se aparta de la vista. Aristoteles dice que los principios negro a 10 blanco a traves de los colores intermedios, y asi tarnbien
son aquellos que correspond en a la cantidad minima y capacidad para los olores y to do aquello para 10 que la perfeccion es alcanzada.
[virtud, poder] maxima.l" El poder es espiritual e invisible. Y el En su propio ejernplo el hombre experimenta en si mismo el
poder de una chispa de fuego es de una potencia tan grande como progreso, desde la naturaleza corporea hasta la espiritual, y descu-
la del fuego en su totalidad. Hay tanto poder en un pequefio grana bre asi la razon por la que es llama do el microcosmos. Por 10 tanto
de mostaza como en muchos granos 0, mejor dicho, como en todos Ie ruego no dude en afiadir por 10 menos algunas palabras acerca
los granos que pueden existir. de la razon para esta progresion que es tan maravillosa y fecunda
EI proposito de 10 que es manifiesto y extrinseco es 10 que esta y aplicable a todas las cosas cognoscibles.
oculto y es intrinseco. Pielesy cortezas existen gracias a la carne y a la EL CARDENAL: Como todo 10 que distingue esta contenido
medula, y la carne y la medula existen debido al poder vital, que es en el numero diez, entonces todas las progresiones estan necesaria-
invisible e intrinseco. EI poder elemental esta oculto en el caos y el mente contenidas en el numero cuatro, ya que uno y dos y tres y
poder sensible esta oculto en el poder vegetativo; y en ese poder cuatro son diez. Por 10 tanto la distincion y la progresion de la
vegetativo, el poder imaginativo; y en el poder imaginativo, el logico distincion subsisten en el numero diez. Y no puede haber mas de
o racional, en el racional el intelectivo, en el intelectivo [intelligen- tres de dichas progresiones, ya que la tercera termina en el numero
tiali] el inteligible, y en el inteligible, el poder de poderes. Puedes leer diez. Estas progresiones necesariamente guardan una relacion una
esto rnisticarnente en la figura de circulos. EI circulo extrinseco y que con respeeto a otra: que el nurnero mas alto de la primera
engloba [a los demas] representa un caos confuso. EI segundo drculo progresion es el numero mas bajo de la segunda, y el nurnero mas
representa el poder elemental mas cercano al caos mismo. EI tercer alto de la segunda progresion es el mas bajo de la tercera, de manera
circulo representa el poder mineral. Yestos tres drculos terminan en que existe una progresion continua y tripartita. Por consiguiente,
un cuarto circulo que representa 10 vegetativo. Despues viene el asi como la primera progresion, alejandose de la imperfeccion
quinto circulo, que representa 10 sensible. A continuacion esta el termina en el numero cuatro, igualmente la segunda inicia en el
sexto drculo, representando el poder imaginativo 0 de fantasear. Y numero cuatro y termina en el nurnero siete. Aqui inicia la tercera,
estos tres circulos, es decir, cuarto, quinto y sexto, terminan en un que es perfeccionada en el numero diez. Usted desea escuchar la
cuarto drculo que representa 10 logico 0 racional; este drculo es el razon de esto, y la debe entender asi: el orden por necesidad
septirno. El siguiente es el octavo drculo que representa 10 intelectivo, acornpafia alas obras de Dios, como correctamente 10 dijo el
y luego viene el noveno, representando 10 inteligible. Y estos tres, es apostol cuando sefialo que todas las cosas ordenadas por Dios no
decir, septimo, octavo y noveno, terminan en el cuarto circulo, que pueden ser ni deben ser entendidas sin un principio, una parte
tarnbien es el decimo drculo. media y un final.15 Mas aun, es un orden de 10 mas perfecto y
ALBERTO: Ha relatado algo muy bello: como se lleva a cabo simple, mas perfecto y simple que cualquier otro orden que pudiera
una progresion de 10 confuso a 10 percibible [10 distinguible]. De existir. Esta en todas las cosas ordenadas y en el existen todas las
esta manera se realiza el ascenso de toda interpretacion hacia 10 cosas ordenadas en la manera que hemos propuesto en el exordio
perfecto, de la confusa oscuridad a la luz distinguible, de 10 general que aparece al principio. En dicho orden, que es el modelo

14. De generations animalium 788a. 15. Romanos 13:1.


118 Nicolas de Cusa EI juego de las esferas 119

de todos los ordenes, es necesario que la parte media sea mas Porque uno mas dos mas tres mas cuatro son diez. Y sin embargo
simple, ya que el orden es el mas sencillo. Por 10 tanto la parte dos y tres son cinco, la mitad de diez. La misma relacion se obtiene
media sera tan igual que sera la igualdad misma. Este orden no entre cuatro, cinco, seis, y siete, ocho, nueve y diez. Y con ello ve
puede ser aprehendido por nosotros a traves de percepcion alguna, usted el antedicho razonamiento.
excepto en la progresion mas ordenada que inicia en uno y termina ALBERTO: Segun veo, grande es la fuerza de este ra-
en tres. En este orden el medio mas simple ocurre cuando la parte zonamiento, pero me sorprende 10 que ha dicho acerea de que nada
media es igual al principio yal fin, ya que dos es el medio exacto esta compuesto de numeros iguales. {No esta compuesto el numero
entre uno y tres, y un tercio exacto de este orden y progresion. No cuatro de dos veces el numero dos?
podemos distinguir ese simplisimo orden divino excepto en la EL CARDENAL: Para nada. Todo numero es par 0 impar, y
progresion ya mencionada. Y como la parte media es un medio cuando es compuesto se compone a partir del nurnero, esto es, a
igual e indistinto de la igualdad, asi en esencia permanece la misma partir de 10 par y 10 impar 0 a partir de la unidad y de la otredad.
cosa tanto como principio que como fin. Pues la igualdad precisa No niego que la cantidad del nurnero cuatro es la de dos veces dos,
no puede darse entre esencias diferentes. Todo orden cuyo ser le I pero afirmo que su substan cia no existe excepto a partir de 10 par
'I
viene del mas simple orden ya mencionado no puede tener un y de 10 impar, pues es necesario que haya alguna proporcion y por
medio simple e igual, pues todo orden, con excepcion del mas Ii
10 tanto diversidad entre las partes que se deben combinar. Debido
simple, es compuesto. Adernas, todo 10 que es compuesto se I a esto es que Boecio correctamente dijo que nada se com pone de
compone a partir decosas desiguales. Resulta imposible que I cosas pares.V La armonia se compone de sonidos agudos y graves
muchas partes componentes sean iguales con toda precision, pues I mutuamente proporcionados, y 10 mismo sucede para todas las
no serian partes 0 no habria pluralidad. Tampoco la igualdad es cosas. Por elIo el numero cuatro se compone del numero tres y de
capaz de ser hecha una pluralidad. Por consiguiente para el orden otro numero, el numero tres es impar y el otro numero es par, al
mas simple se da una igualdad de tres hipostasis.l" por ser igual que el dos se compone del numero uno y de otro numero. A
imposible que haya muchas igualdades en vista de que la pluralidad la otredad se le llama par debido a la caida desde la unidad
sigue a la otredad y a la desigualdad. Si no puede entonces haber indivisible a la divisibilidad que se da en los numeros pares. Asi,
un medio simple e igual en un orden decretado 0 ereado, entonces el numero cuatro se compone del numero tres, el cual es impar e
no termina en la progresion ternaria y que procede hacia una indivisible, y el otro numero que es divisible. Todo nurnero se
ulterior composicion. com pone a partir de un nurnero en vista de que proviene de un
EI numero cuatro surge de inmediato de la primera progresion numero y de otro. Un numero y otro dan lugar a un tercer numero,
y no apareceria a menos que fuera una progresion ordenada. Por Recuerdo haber escrito mas ampliamente acerca de estas cosas en
consiguiente una progresion ordenada que surge de la primera y otros sitios, especialmente en ellibro De mente.
mas ordenada progresion necesariamente existe en ella [la primera Estas cosas deberian ser repetidas de manera que usted pudiera
progresion], y esto se debe a que esa progresion es tern aria. Y como entender que la razon 0 capacidad de percepcion del alma esta en
consecuencia la progresion tiene un medio compuesto, a saber, dos el numero que es producto de nuestra mente, y que dicha capacidad
y tres, que juntos integran la parte media de toda la progresion, de percepci6n se dice que esta compuesta de 10 identico y de 10

16. En teologia se refiere a 105 principios 0 fundamentos. 17. En De anthmetica.


120 Nicolas de Cusa EI juego de las esferas 121

diferente, y del uno y de 10 otro como nurnero, pues el numero 10 EL CARDENAL: Quiza desea usted hablar de dinero.
es desde la percepcion de nuestra mente. Y la numeracion de la ALBERTO: Eso es 10 que deseo.
mente es la multiplicacion y plurificacion de un uno comun, que EL CARDENAL: Procedere justamente a eso. Considere
es uno en muchas cosas y muchas cosas en uno, y aporta la como el valor de todas Ias cosas no es otra cosa que el ser de estas
diferenciacion de una cosa de otra. Pitagoras, dandose cuenta de misrnas cosas. Y justo como sucede con el mas grande valor que es
que no se puede hacer ninguna ciencia excepto mediante eI simple y enteramente no compuesto e indivisible, cada valor de
establecimiento de distinciones [diferencias], filosofa acerca de cada cosa existe ciertamente, y asi el ser de todas las cosas esta en
todas las cosas a traves del numero. No creo que nadie haya el ser mas simple. Porque al igual que en el valor de un florin esta
alcanzado ningun modo mas racional de filosofar que este. A el valor de mil pequefios denarios, y en el valor superior del florin
Platen, porque 10 imitaba, se Ie considero correctamente como doble esta el valor de dos mil denarios, y asi ad infinitum, en el
hombre de gran merito. florin optirno sobre el cual no podria estar ningun otro, radicaria
ALBERTO: Admito que esto es como 10 afirma. Ahora, como por necesidad el valor de un [numeral infinito de denarios. Esto
el dia tiende hacia la noche, Ie pido que se despida de este coloquio seria verdadera y realmente cierto, justo como observa que es cierto
y 10 haga merecedor de ser recordado mediante una conclusion en este caso.
placentera. ALBERTO: Asi es esto.
EL CARDENAL: Lo intentare, y se me ocurre que no hay EL CARDENAL: Cuando observa esta verdad en usted
mejor manera de decir adios a 10 que he dicho que hablando del mismo, ~que valor posee el ojo de su mente, percibiendo con su
valor. poder [virtud] el valor de todas las cosas? En su vision existen el
ALBERTO: Muy bien. valor de todas las cosas y el valor de las cosas singulares, pero no
EL CARDENAL: Ser es bueno, noble y valioso. Por esta razon como existen [Ios valores] en el valor de los valores. Como la mente
todo 10 que es posee un valor. Porque nada puede existir totalmente ve 10 que tiene eI valor de todas las cosas, no por ello posee el valor
sin que valga algo. Tampoco se puede encontrar algo de valor tan de todas las cosas. Porque los valores no radican en ella de manera
pequefio que algo de menor valor no pueda existir. Y nada es de esencial sino en forma nocional. EI valor es un ser real y el valor
tan gran valor que no pueda existir algo de mayor valor. Solo el de la mente es otra c1asede ser real. EI valor esta en Dios como la
valor que es el valor de valores, y que esta en todas las cosas que esencia del valor. Y el valor esta en la mente como ser nocional,
poseen valor y en el cual existen todas las que 10 poseen, engloba puesto que puede ser conocido, y por ello esta en el intelecto como
en si todo valor y es incapaz de po seer un valor que sea mas 0 que aquello que conoce el valor. Pero el valor superior que esta en Dios
sea menos. Conciba entonces que este valor absoluto, la causa de no esta en la mente, ni tampoco es la causa 0 esencia del valor. A
todo valor, este oculta en el centro de todos los circulos, Y haga pesar de que nuestro intelecto conoce del mayor 0 menor valor a
del circulo mas externo el valor mas extremo y cereano a nada. Y traves de este valor nocional, no por ello el valor nocional es un
considere como el valor aumenta hasta el numero diez, siguiendo valor mayor 0 menor en tanto que el conocimiente no transfiere
la progresion ternaria sobre la que tanto se hablo, y entrara en [el esencia al valor.
campo de] la dulce especulacion. ALBERTO: ~No sucede que este conocimiento del valor,
ALBERTO: Pienso que si usted concentrara su discurso en el superior al que tenia el conocedor, aumenta el valor del conocedor?
precio del valor, nos instruiria grandemente. EL CARDENAL: EI valor de la cognici6n del conocedor
122 Nicolas de Cusa El juego de las esferas 123

aumenta en tanto que conoce mas cosas, sean de mayor 0 de menor monedas y [tam bien] el conocimiento de sus denominaciones,
valor que el del conocedor. EI valor de aquelIo que es conocido no reservando para si [el maestro acuiiador] solo el arte de la acu-
entra en el valor del conocedor de manera que haga que sea mayor fiacion, el cambista exhibiria la nobleza de las monedas, revelando
el valor del conocedor, si bien el conocimiento puede ser mejorado. el valor, numero, peso y medida que el dinero recibio de Dios, de
Conocimiento del mal no hace empeorar al conocedor ni cono- manera que el precio y el valor de su dinero, y a traves de elIo el
cimiento del bien 10 hace mejorar, aun cuando hace de eI un mejor poder del maestro acuiiador, serian conocidos. Esta similitud seria
conocedor. adecuada.
ALBERTO: Entiendo. Decimos que alguien es un doctor de ALBERTO: Grande seria el poder de este acuiiador que posee
valia a pesar de que muchos que no son doctos valen mas que el. bajo su control el tesoro de todo el monedaje. De dicho tesoro
Sin embargo el valor de la naturaleza intelectual es un gran valor podria producir nuevas y viejas monedas, acuiiar en oro y plata, 0
debido a que en ella reside la percepcion [distincion] de valores. en cera, con valores maximos, infimos 0 intermedios, con el tesoro
Dicha naturaleza intelectual es maravilIosa y sobrepasa a todo 10 siempre permaneciendo el mismo, infinito, inacabable e inconsu-
que ado lece de la capacidad para hacer distinciones. mible. Y grande seria la cap acid ad de distinguir del cambista,
EL CARDENAL: Cuando 10 considera con profundidad ve distinguiendo los distintos tipos de cambios y numerando, pe-
usted que despues del valor de Dios el valor de la naturaleza sando y midiendo todos los valores de todos ellos. Pero el arte de
intelectual es supremo. Porque el valor de Dios y de todas las cosas Dios sobrepasaria infinitamente el arte del cambista, ya que el arte
radica en su poder de conocer y de efectuar distinciones. Yaunque de Dios haria que las cosas existieran, en tanto que el del cambista
el intelecto no provee de ser al valor, sin embargo sin el intelecto solo las haria cognoscibles.
ni siquiera se puede percibir la existencia del valor. Si se suprime EL CARDENAL: ~No ve un modo de ser del dinero en el
el intelecto no se puede saber si existe el valor. Si no existen la arte del omnipotente acuiiador, otro en el material con el que se
capacidad [virtud] racional y la de percibir proporciones, cesa el hace el dinero, otro en el movimiento y en 105 instrumentos
juicio, y si no existiera el juicio el valor cesaria [de existir]. En esto mediante los cuales el dinero es hecho, y otro en el dinero una vez
se hace patente 10 precioso de la mente, ya que sin ella toda cosa hecho? Y todos estos modos de ser estan centrados en el ser del
creada careceria de valor. Por elIo si Dios deseaba que su trabajo dinero mismo. Existe otro modo que se ocupa de los modos del
fuera juzgado como algo con algun valor, era necesario que creara, ser entre los que se encuentra el modo asociado a la razon que
como uno de sus trabajos, la naturaleza intelectual. percibe al dinero. La moneda es la imagen 0 el signo de quien hace
ALBERTO: Veo que si suponemos que Dios es el director de el dinero 0 las monedas. Si es la moneda del maestro acuiiador,
la casa de moneda [0 maestro acufiador], el intelecto resulta ser el ostenta su propia imagen, por ejernplo, la similitud de su cara.
cambista de la moneda. Cristo ensefio esto cuando al serle mostrada una moneda pregunto
EL CARDENAL: Esta metafora no resulta absurd a cuando de quien era la imagen, y se Ie respondi6: "Ia de Cesar". EI rostro
concibe a Dios como un omnipotente acuiiador de moneda que aporta informaci6n y a traves del rostro distinguimos a una
desde su alto y omnipotente poder puede producir toda las persona de otra. Por 10 tanto uno de tales signos es el rostro con
monedas. Y si alguien tuviera poder tal que pudiera producir con que el maestro acuiiador es conocido y que muestra a quien, de
su mana cualquier clase de moneda que deseara, y estableciera un otra manera, seria invisible e inconocible. Y aunque 10 que semeja
cambista que tuviera la cap acid ad de distinguir entre todas las su rostro esta en todas las monedas, solo muestra el signo cognos-
124 Nicolas de Cusa El juego de las esferas 125

citivo 0 rostro del acufiador de dichas monedas. Tampoco es la infinita, la ultima es la posibilidad infinita. La estampa [0 signo)
imagen otra cosa que el nombre escrito en ella. Y por ello Cristo intermedia posee una dualidad, 0 es como la primera es en el signo,
dijo "( De quien es esta imagen y que esta escrito sobre ella?", y le o es como el signo es en la ultima. La primera estampa, a la que
respondieron: "la de Cesar". Por consiguiente el rostro y el nombre he Ham ado actualidad infinita, es Hamada la necesidad absoluta
y la forma substancial y eI hijo del acufiador de moneda son el misma, la cual es omnipotente, dominando a todas las cosas ya la
mismo. Por ello el hijo es la imagen viva y Ia forma substancial y que nada puede resistir. La ultima estampa es Hamada posibilidad
el esplendor del padre y a traves de quien el padre 0 acufiador infinita y tarnbien posibilidad absoluta e indeterminada.
fabrica el dinero y pone su signo sobre todo. Porque no seria dinero Entre estos modos extremos del ser existen otros dos mod os.
sin tal signo, aquel signo que puesto sobre todas las monedas es el Uno es la union de la necesidad con 10 complejo y es Hamada
modelo [ejemplo) unico y causa formal de todas las acufiaciones, necesidad de cornbinacion, como la necesidad de ser hombre. Dicha
De aqui que si el acufiador fuera la unidad 0 el ser, la igualdad, necesidad del ser, limitada al hombre, engloba las cosas que son
que es generada naturalmente a partir de la unidad, es la causa necesarias al modo del ser que es Ham ado humanidad. Y aSI sucede
formal de los seres. Por 10 tanto en la igualdad, una y simple, ve para todas las cosas. El otro modo del ser eleva la posibilidad al acto
usted la verdad de todas las cosas que son 0 que pueden ser, con mediante la determinacion y es llamado posibilidad determinada,
el signo que se les confiere a traves del ser. Y ve usted a la unidad como por ejernplo en este florin 0 aquel hombre. Considere entonces
en la igualdad misma, como al padre en el hijo. Entonces todas las alguna clase de moneda, por ejemplo el florin papal, y hagalo vivir
cosas que son 0 que pueden ser estan comprendidas en esa forma en su entendimiento mediante la vida intelectual. Como la vida
substancial del padre-creador. Y por ende el creador y acufiador intelectual mira intelectualmente dentro de si, especulando dentro de
esta en todas las cosas acufiadas a traves de su forma substancial, si misma, descubrira esto y todo 10 que ha sido 0 puede ser dicho.
justo como una cosa singular a la que se le asigno un signo esta en Ningun animal es tan estupido que no se distinga a si mismo de los
muchos signos. Porque si considero la esencia de aquello que esta demas, y que no reconozca en su especie a otros que son de la misma
en todas las monedas, solo veo aquella que corresponde a la especie. Pero quien vive en la vida intelectual descubre todas las cosas
moneda [frente ami). Y si me ocupo de Ios signos de Ias monedas, intelectualmente, es decir, descubre en si mismo todas las nociones de
veo much as monedas, ya que veo una cosa con signo a la que se Ie las cosas. Asi ocurre debido a que el poder intelectivo engloba todas
han asociado muchos signos. Dese cuenta como algo acufiable y las cosas inteligibles. Todas las cosas que son resultan inteligibles, en
sefialado con un signo es la moneda 0 dinero. Por ejemplo, una la misma forma como todas las cosas coloreadas son visibles. Algunas
pieza de cobre con un signo es una moneda que ha sido sefializada cosas visibles rebasan a la vision, como por ejemplo una luz cegadora,
con eI signo de semejanza con quien otorga el signo. La materia y algunas son de hecho tan pequefias que no afectan a la vision y no
acufiable se convierte en dinero mediante el signo. Y ese material son vistas directamente. La excelencia de la luz solar es tenida como
que recibe la determinacion de la posibilidad de ser una moneda algo negativo, pues 10 que es visto no es el sol, ya que la excelencia de
se llama estampado 0 figurado. Veo aSI 10 que es estampado antes su luz es tan grande que no pod ria ser visto. Asi tarnbien, 10 que es
del signo, en el signo, y despues del signo: previo al signo en tanto visto no es el pun to indivisible, ya que es mas pequefio que 10 que
que es la verdad existente antes de su imagen, en el signo como la puede ser visto.
verdad en una imagen, y despues del signo como que 10 que esta Igualmente el intelecto ve de manera negativa a la actualidad
estampado 10 esta por el signo. La primera estampa es la actualidad infinita 0 Dios, y a la posibilidad infinita 0 materia .:Con el poder
126 Nicolas de Cusa EI juego de las esferas 127

inteligible y racional ve afirmativamente a las casas de rango plurales a menos que la variedad acompaiie a la pluralidad, ni
medio. Como consecuencia, el intelecto contempla dentro de si tampoco puede la verdad determinar a la materia a traves de varios
mismo los modos del ser que son inteligibles, como si estuviera signos a menos que 10 haga con variedad; de esto se sigue que una
frente a un espejo viviente. Por ello el intelecto es ese dinero que acufiacion no puede ser armonizada can otra excepto comple-
es tambien el cambista, al igual que Dios es ese dinero que es tamente, ya que las monedas son concord antes en tanto que son
tam bien el acuiiador. Por 10 tanto el intelecto descubre el poder monedas del mismo dinero y diferentes en tanto que difieren unas
que es congenito con el, el de recanocer y con tar todo el dinero. de las otras. En efecto, ese florin viviente veria en si tales casas y
Mas aun, puede entender cualquier ejemplo de como es que esta muchas otras.
moneda viviente que es el intelecto puede descubrir intelectual- EL CARDENAL: Ha resumido claramente todo 10 que he
mente todas las casas buscandolas en si mismo, en las casas que dicho. Sin embargo grabese en la memoria este punto especifica:
he divulgado mirando en el intelecto. Alguien que se ocupe de estas existe una sola forma, cierta, precisa y muy suficiente, que forma
cosas can mas dedicacion pod ria verlas y darlas a canocer can todas las cosas, resplandeciendo con variedad en signos diversos,
mayor precision. Y asi estas cosas pueden ser dichas acerca del y de muchas maneras formando, determinando 0 poniendo en
acuiiador y del cambista. acto alas cosas susceptibles de adquirir forma.
ALBERTO: Se ha ocupado abundantemente de las casas que
yo simplemente he mencionado. Le suplico escuche un punto mas
para que [sobre ell me instruya. Parece que 10 que usted desea decir
es que si un florin papal viviera la vida intelectual, ciertamente
sabria que el es un florin, y por dicha razon sabria que es el dinero
de aquel cuya imagen y sello ostenta. Sabria que no posee el ser del
florin gracias a si mismo, sino gracias a aquel que imprimio en el
su imagen. Y mediante el hecho de que veria una imagen similar
en todos los intelectos vivos, sabria que todas las monedas serian
de la misma persona.
Por consiguiente, al ver un rostro en los signos de todas las
acuiiaciones veria una igualdad mediante la cual todo el dinero
estaria canstituido en acto como la causa posible de todo el dinero
identico posible. Veria correctamente pues seria dinero acuiiado
que podria ser transformado en dinero y que ya se consideraba
acuiiable antes de que fuera acuiiado. Y asi veria en si mismo el
material para el que la impresion del signo determine que seria un
florin. Y como seria el dinero de aquel cuyo signo ostenta, entonces
su ser vend ria de la verdad que radica en el signo, no del signo
impreso en la materia, ya que una verdad determina con diversos
signos y de manera distinta a la materia. No puede haber signos
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Indice

Introducci6n 7

De las ediciones de De ludo globi , 47

Agradecimientos 49

Libro I
Dialogos acerea del juego de las esferas del reverendisimo
en Cristo, nuestro padre, el cardenal Nicolas de Cusa 51

Libro II
Segundo libro del dialogo acerca del juego de las esferas 87
I I

Licenciatura

El juego de !as eferas de Nicolas de Cusa. Se


terrnino de imprimir el dia 10 de septiembre
de 1994 en los talleres de P7 ediciones para
Tipografla Fenian S.A. de C.V. Se
utilizaron los tipos Garamond
18/24, 14/16, 11/13 Y 8/9.
EI tiraje const6 de
mil ejemplares.

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82176
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EI juego de las esferas