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QUE RESTE-T-IL ?

LA LANGUE MATERNELLE

Michle Vierling-Weiss

L'Harmattan | Che vuoi ?

2006/2 - N 26
pages 11 21

ISSN 0994-2424

Article disponible en ligne l'adresse:


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http://www.cairn.info/revue-che-vuoi-2006-2-page-11.htm
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Vierling-Weiss Michle, Que reste-t-il ? La langue maternelle ,
Che vuoi ?, 2006/2 N 26, p. 11-21. DOI : 10.3917/chev.026.0011
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Saisir la langue
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Les deux textes qui suivent ont t prsents le 5 juillet 2006 au Cercle
freudien, dans le cadre des Mercredis du Cercle. lis tissent, en cho au
livre de Jacques Hassoun, L'exil de la langue, le questionnement propre
aux deux auteurs relativement l'exil et la langue maternelle.
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Que reste-t-il ?
La langue maternelle
Michle Vierling-Weiss

Que reste-t-il? La langue maternelle. C'est ce que rpond


Hannah Arendt propos de son lien personnel l'Allemagne, sa terre
natale.
Quand le thme de la langue a t propos au Cercle freudien, j'ai
repens au livre de Jacques Hassoun, L'exil de la langue1 Quitte-t-on
une langue? Qu'est-ce qu'une langue nous fait quitter? Au premier
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abord, il me semblait, navement certes, qu'une langue tait
transportable par-del les frontires, mme si on y laissait des bouts,
des bouts de langue que la frontire gardait captive et intraduisible.
De toutes les faons, restaient les traces de cette langue premire,
comme ce qui reste de terre accroche la semelle des souliers, et ces
traces ne se drobent pas si facilement. Pourtant, on peut se sentir
exil d'une langue et celle-ci peut aussi nous exiler son tour. Le livre
de Jacques Hassoun venait en rsonance avec ma propre histoire qui
est aussi une histoire de relation aux langues. Ce fut d'abord avec la
question du dsaveu et de la honte de la langue, effet de ce que
Jacques Hassoun appelle le pouvoir dominant, que j'abordais ce livre.
C'est cette question du dsaveu et de la honte que je voulais mettre
au travail... Chemin faisant, les livres de Jacques Hassoun, d'Elias
Canetti, Theodor W. Adorno, Jacques Derrida et d'autres encore, mais
aussi certaines situations cliniques, m'ont dtourne de ma premire
intention et m'ont amene me demander d'abord ce qu'on dsigne
par langue maternelle, et, en mme temps ce que produit l'exil de
cette langue.
La notion de langue maternelle est en elle-mme complexe. De
quoi parle-t-on ce propos? On peut dj faire un premier constat: la
question quelle est ta langue maternelle? ne laisse personne
indiffrent. Aprs un temps d'arrt, elle engendre parfois l'hostilit, le
rejet mais le plus souvent, un plaisir raconter. En tmoigne, par

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exemple, le film de Nurith Avivl. Quand on la dit maternelle, la
langue fait parler d'elle, c'est le moins qu'on puisse dire.
Mais de quoi s'agit-il? Est-ce la langue que parle la mre? Est-ce la
langue de l'enfance, une langue intime, la langue particulire dans
laquelle on a prononc les premiers mots, la langue dans laquelle on a
t parl? Ou faut-il y voir une langue fantasme aprs-coup comme
originelle? Une fiction ncessaire participant du mythe et du
fantasme des origines? Ce n'est qu'une notion, rien voir avec les
termes conceptuels dont le sens est fix. Elle est incernable et se
prsente comme une sorte de point de fuite.
Langue maternelle s'oppose langue trangre mais, pour
l'in/ans, toute langue n'est-elle pas trangre au dbut? La rencontre
entre l'enfant et la langue que l'Autre lui transmet n'est-elle pas
ncessairement traumatique? La langue maternelle ne porte-t-elle pas
les traces d'une perte structurante, traces par lesquelles elle est
cheville au corps?
En faisant ce travail, je me suis rendu compte que j'associais
toujours la langue maternelle l'ide de perte et de langue trangre.
J'ai une langue maternelle, au sens le plus courant du terme, la langue
de mon enfance qui n'est pas la langue franaise. Pendant longtemps,
j'ai pens que les Franais ns en France, ayant de tout temps baign
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dans cette langue, parce qu'ils n'ont jamais eu quitter la France,
n'avaient pas de langue maternelle, puisqu'ils n'avaient rien perdu, et
ne s'taient jamais confronts une langue trangre qu'on leur faisait
obligation d'utiliser.
J'ai toujours cout avec une attention toute particulire les
patients qui venaient d'une autre langue. Ceux-l avaient,
l'vidence, une langue maternelle. Toute diffrente tait la situation
de ceux, ns en France, qui n'avaient que le franais. Il m'a fallu tout
un temps pour comprendre qu'eux aussi avaient une langue
maternelle. Comment l'entendre, la reprer?
La langue maternelle est une langue qui nous chappe en
permanence et je me suis demand si ce n'taient pas prcisment les
situations d'exil qui pouvaient nous en dire quelque chose. D'aprs
l'tymologie, exil renvoie sauter hors , bannir , ravager ,
ruiner en ancien franais. C'est galement l'obligation faite de
sjourner hors d'un lieu mais aussi loin d'une personne qu'on
regrette. Notons au passage qu'exulter et exil ont la mme racine.
Si la langue de l'Autre fait rencontre traumatique, l'exil peut lui
aussi se constituer comme un trauma. Dans un certain registre, ne
s'agit-il pas d'un mme trauma? ... tre expuls d'un lieu de
jouissance? Parlant de l'exil de la langue, Jacques Hassoun voque la
condition de tout parltre mais aussi ce qui se produit pour ceux qui
sont effectivement amens quitter leur terre natale.

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Que reste-t-il ? La langue maternelle

Quels peuvent tre les effets subjectifs d'une coupure, choisie ou


impose, d'avec la langue? Quels sont les devenirs de son oubli, de sa
perte, de sa censure, voire de son refoulement? Cela a-t-il des effets
dans le corps? Dans le langage? Peut-on parler de deuil propos des
effets produits par la perte de la langue maternelle? Une sparation ...
qui n'en finirait pas.
Chaque langue a une faon d'interprter le monde et les grandes
nigmes, produit des investissements imaginaires qui lui sont
propres, cre un trait identitaire entre les personnes qui la parlent.
Cest une faon de voir et de sentir (on pourrait galement l'crire la
voie passive). Cela retentit sur la faon chaque fois spcifique dont le
corps est parl et dont il se vit. La langue participe de la
reprsentation du corps.
Dans les situations d'exil, de par la rupture effectue, un monde se
perd et on peut constater des effets dans le corps (somatisations,
invalidit ... ) et comme quelque chose d'irrationnel auquel le corps via
l'affect est convoqu. Je pense cette femme d'origine hongroise, dans
le film de Nurith Aviv, qui voque la faon dont son corps est travers
d'une douleur lorsqu'elle entend parler hongrois dans un
supermarch. 1
Ainsi que l'affirme Lacan: Cet tre [parlant] donne l'occasion de
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s'apercevoir jusqu'o vont les effets de lalangue, par ceci, qu'il
prsente toutes sortes d'affects qui restent nigmatiques. Ces affects
sont ce qui rsulte de la prsence de lalangue, en tant que, de savoir,
elle articule des choses qui vont beaucoup plus loin que ce que l'tre
parlant supporte de savoir nonc. 3
Le lieu d'expression de l'affect, c'est le corps. Freud voque cette
mme articulation, corps et langue. Dans une lettre Raymond de
Saussure, en 1930, il crit: La perte de la langue dans laquelle
[l'migrant] a vcu et pens est irremplaable. 4 Et dans une autre
lettre Arnold Zweig en 1936: En Amrique, il vous faudrait en
plus renoncer votre langue, qui n'est pas un vtement, mais votre
propre peau. 5
Ce n'est peut-tre pas qu'une mtaphore, de la part de Freud ... Je
pense cette femme d'origine portugaise qui, ds qu'elle franchit la
frontire entre la France et l'Espagne vers le Portugal, se dvt de sa
maladie de peau qui lui sert tant en exil. d'autres, la langue
trangre donne un corps qu'ils peuvent alors habiter, loin de
l'touffement incestueux de la langue maternelle: par exemple
Samuel Beckett, pour qui l'anglo-irlandais tait trop proche pour qu'il
puisse y soutenir une position d'nonciation. Aprs la mort de sa
mre, il traduit toute son uvre en anglais. Nancy Huston, qui a crit
tous ses livres en franais, tombe malade quand elle dcide d'crire un
roman dans sa langue maternelle. l'inverse, Adorno, aprs avoir

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Che vuoi ? n lei

quitt l'Allemagne nazie, est revenu de son exil amricain en 1949,


parce qu'il se sentait contraint dans la langue anglaise. TI dit: Ma
dcision de revenir en Allemagne tait peine motive par le besoin
subjectif, par le mal du pays. TI y avait aussi une motivation objective.
C'est la langue. Ne peut-on pas lire cette motivation objective,
comme une dngation de la part d'Adorno? On en veut pour preuve
ce qu'il avance dans son texte Was ist deutsch ?6 : Un soir de tristesse
incommensurable, je me surpris faire usage du subjonctif ridicule et
erron d'un verbe lui-mme plus tout fait correct en haut allemand,
et qui fait partie du dialecte parl dans ma ville natale. Je n'avais pas
entendu - et encore bien moins utilis - cette forme errone et
familire depuis mes premires annes de classe. Une mlancolie
m'entranait irrsistiblement vers les gouffres de l'enfance et rveilla
cette rsonance ancienne qui attendait, impuissante, en leur fonds.
Ne change-t-on pas un peu de corps quand on parle une langue
trangre? Une langue procure des sensations de plaisir / dplaisir, et
pas seulement auditives. TI y a des effets dans le corps, tel qu'il peut
tre ressenti comme autre. La langue est un lieu de rencontre entre les
mots et la jouissance, via le corps.
Hannah Arendf, qui Gnther Gauss demande si son
attachement la langue allemande a survcu aux temps les plus
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amers du nazisme, son exil amricain, au choix de l'anglais, rpond:
Immer, toujours. Je me disais : que faire? Ce n'est tout de mme pas
la langue allemande qui est devenue folle 1Et en second lieu: rien ne
peut remplacer la langue maternelle. Jacques Derrida8 commente
cela de la manire suivante: Toujours, dit-elle, sans dtour et sans
hsitation. La rponse semble tenir d'abord en un mot, immer. Elle a
toujours gard cet attachement indfectible et cette familiarit absolue.
Le toujours semble qualifier justement ce temps de la langue. TI dit
peut-tre davantage: non seulement que la langue dite maternelle est
toujours l, le toujours l, le toujours dj l, et le toujours encore l ;
mais aussi qu'il n'y a peut-tre d'exprience du toujours et du mme,
l, comme tel, que l o il y a, sinon la langue, du moins quelque trace
qui se laisse figurer par la langue. Comme si l'exprience du toujours
et de la fidlit l'autre comme soi supposait la fidlit indfectible
la langue. Familire , dit Derrida, laissant entendre le heimlich
allemand, et par l, la part d'unheimlich que pouvait receler cette
langue pour H. Arendt. Notons que Derrida, l'instar de Lacan, parle
de la langue dite maternelle .
Dans le sminaire Encore, Lacan avance que l'exprience de
l'inconscient est faite de lalangue, en un seul mot, pour dsigner ce
qui est notre affaire chacun, lalangue dite maternelle, et pas pour
rien dite ainsi . En parlant de lalangue, nologisme surgi d'un lapsus,
de langue dite maternelle, Lacan interroge et laisse l'nigme, glisse un

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Que reste-t-il ? La langue maternelle

cart d'avec le sens commun. On peut noter, du moins d'aprs ce que


je sais, qu'il fait peu de rfrences la langue maternelle, dans son
enseignement, except dans cette sance du sminaire Encore o il
conjoint lalangue et langue maternelle. On peut se demander si, pour
Lacan, l'une vient se substituer l'autre ou si ce sont deux notions
bien distinctes. Dans La Troisime 9, Lacan nous dit de lalangue que
c'est elle qui civilise la jouissance du corps. Elle est, en quelque sorte,
la cheville ouvrire de la prise de la jouissance du corps dans le
Symbolique. La lalangue est cette langue prive entre mre et enfant,
la langue de ce premier corps corps rogne. S'y inscrivent les traces
de la jouissance qu'elle recle. Ce que Franoise Dolto dit autrement:
La langue maternelle est un objet transitionnel subtil.
Trame de sons qui s'opposent et se lient entre eux, lalangue est ce
qui introduit le jeu de l'quivoque dans la parole. Elle est ce qui
permet un enfant de se mettre jouer avec les mots, autrement dit
de se servir de ce flux sonore dans lequel il baigne pour le dcouper
sa guise... Le Witz trouve ses racines dans lalangue quand celle-ci
vient hanter le sens pour le dstabiliser et le faire basculer.
La lalangue est un mot dont Lacan nous dit qu'il l'a voulu aussi
proche que possible de lallation, terme qui voque le chant (c'est
mme son tymologie latine: chanter la, la, la, pour endormir les
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enfants), mais qui voque aussi le lait. Lallation entre lait et langue,
rptition de syllabes qui produit une jouissance phontique, entre
pulsion orale et pulsion invoquante partir de la bouche dont Joyce
Mac Dougall dit qu'elle est le premier thtre du corps ...
ce titre, le chant, la chanson russe chante Ithamar Ben Avi10
par sa mre, en l'absence du pre qui avait interdit toute autre langue
que l'hbreu, chanson qui parlait des flots de la mer bleu azur, c'est
cela qui lui a permis de se mettre parler, aba, premier mot... en
hbreu, qui a jailli de la bouche de l'enfant, aprs quatre ans de
mutisme, au retour du pre absent. D'avoir t berc par une
lalangue, le russe de sa mre, c'est ce qui a permis Ithamar d'entrer
dans une langue maternelle, l'hbreu.
n y a dans la langue maternelle un autre versant: celui qui
concerne la prise de sens, la syntaxe et les rgles grammaticales. C'est
la langue dans laquelle on apprend compter et conjuguer je, tu,
il ... , l'htrogne est l et qui introduit aux places diffrentes.
ce titre, on peut faire l'hypothse la suite de Charles Melman ll,
que ce serait la langue du refoulement, la langue dans laquelle
l'interdit de l'inceste a t dit et entendu. C'est une langue qui
conjoindrait interdit et jouissance incestueuse. Dans cette mesure, ce
qui lui donne son importance pour chacun, c'est un effet d'aprs coup
qui la situe comme le lieu d'une nostalgie, d'une jouissance perdue.
Serait-ce la perte de l'enfant merveilleux, envers de la Hilflosigkeit de

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Che vaal? n 26

l'infans ? Cette nostalgie laisse entendre que ce serait la langue dans


laquelle on pourrait tout dire, tout savoir, tre totalement compris.
Jacques Hassoun12 voque la marque de l'ange barrant ce tout savoir
la naissance, ce qui pourrait tre une mtaphore kabbalistique de
l'interdit de l'inceste... Dans les cures de personnes faisant leur
analyse en franais bien que nes dans une autre langue, ce fantasme
revient souvent. La langue maternelle comme langue originaire serait
porteuse d'un savoir absolu, une langue dans laquelle l'objet ne serait
pas tout fait perdu.
Quand on pense la langue maternelle, la question des origines est
souvent immdiatement associe. Question sulfureuse puisque l'ide
de puret n'est jamais loin. Au-del de la seule langue maternelle,
l'exigence de puret se manifeste toujours quand il est question de la
langue: insupportable peut tre l'accent charri qui est souvent une
dette l'gard de la langue de jadis, ou une syntaxe en dfaut,
autrement dit une langue corche . En France, quantit d'ouvrages
ont t crits sur la puret de la langue, cela bien videmment en
relation avec l'histoire politique franaise marque, entre autres, par
un jacobinisme qui n'a accept aucun dialecte sur son sol.
Voil quelques questions bauches partir de la lecture du livre
de J. Hassoun, mais aussi d'autres textes autour de la langue
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maternelle et de son exil.
Pendant ce travail, m'accompagnaient les paroles d'une patiente.
C'est une jeune mre que j'ai reue pendant un peu moins d'un an
dans le cadre d'une institution. Aprs les premiers entretiens, son fils
a t reu par une collgue. C'est grce la question de la langue et
parce que j'y suis sensible, que quelque chose a pu se dire, se mettre
au travail et qu'un changement a pu se produire pour cette patiente.
Dans cette histoire, le fil rouge, c'tait la langue.
Madame C. n'avait que l'ombre d'un accent et parlait un franais
chti, nuanc, truff de termes mdicaux et psychologiques, toujours
trs adapts au contexte qu'elle voquait... Pas un mot de travers,
aucune faute quand elle me parlait, et, d'elle pendant longtemps, pas
un mot. Tout tait toujours appropri, rien ne prtait un
malentendu. Son trs fort dsir d'assimilation passait par la perfection
de la langue. Je me demandais quoi pouvait bien servir cette
perfection, sinon taire ce qui faisait symptme pour elle. Elle s'tait
faite objet de cette langue franaise qu'elle ne pouvait pas habiter. Le
dveloppement de son fils de 5 ans l'inquitait; elle avait vu de
multiples mdecins qui lui disaient que a allait passer . Le a ,
c'tait de multiples somatisations et hospitalisations: il ne courait ni
ne sautait comme les garons de son ge, ne mangeait que des
aliments liquides dont il ne reconnaissait pas le goilt, parlait bouillie,
mangeait les voyelles principalement, faisait des dessins-

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Que reste-t-il ? La langue maternelle

crabouillages. D'un de ses dessins, il me dira que c'est un bb-


vache ... c'tait peut-tre lui le bb-vache, celui aussi qui n'avait pas
tt le lait de la langue. Pour ce garon, on peut penser que l'histoire
tue et la langue censure de sa mre ont eu des effets dans le corps et
dans le langage verbal dont il ne pouvait se servir.
Lors d'une sance, elle l'appelle mon fils franais, laissant
entendre sa difficult inscrire ce garon dans sa propre filiation.
C'est alors que je l'interroge propos de son accent, ce qui a permis
d'ouvrir une srie de questions restes tues jusque-I.
Elle est moldave, de langue roumaine, et est venue en France avec
sa petite fille de 2 ans. En un temps record, elle a quitt son pays, sa
langue, est tombe enceinte, a pous un homme franais, d'origine
italienne, et a accouch de son fils franais, Nicolas. Tout est all
vite, trop vite, dit-elle. Elle a parl de cette venue en France, dans ce
contexte, avec le rouge de la honte qui lui montait au visage. Elle
craignait qu'on se mprenne sur son compte, c'est--dire, qu'on
l'identifie ces femmes de l'Est qui rvent de l'Occident et qui
viennent s'y installer grce au mariage via Internet ou une agence.
Mais elle, elle tait amoureuse de celui qui allait devenir son mari
avec qui elle parlait un anglais rudimentaire. Pour elle, comme pour
Elias Canetti13, les mots semblaient maigrir en anglais! Quinze jours
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aprs la naissance de Nicolas, elle le confie une nourrice et dcide
qu'il lui faut en urgence apprendre le franais. Ce sera sa plus
importante proccupation, pendant plus d'un an et demi. Cette
langue qu'elle apprenait d'arrache-pied lui permettait de lutter contre
la dpression et l'angoisse qui l'envahissaient. Elle avait tout quitt
comme dans un passage l'acte, un fils lui tait n comme un trait
d'union qu'elle ne pouvait pas accueillir, et cet apprentissage forcen
du franais lui permettait d'riger des digues contre les flots de la
mer, de ce qui lui revenait de ce qu'elle a quitt sans un regard en
arrire. Elle disait en quelque sorte: Du pass, faisons table rase et
avait jet sa langue avec l'eau du bain. Or, une femme, quand elle
devient mre, est toujours convoque repasser par les signifiants de
sa propre mre, ou encore rutiliser pour elle, et pas forcment pour
son enfant, les mots et la musique de sa langue maternelle (dans tous
les sens du terme), quel que soit le registre langagier qu'elle utilise.
Elle n'a pas pu jouer de sa langue maternelle, de sa lalangue pour elle-
mme, ni pour son fils. Cela n'est pas sans voquer l'histoire
d'Ithamar Ben Avi ...
Le jour o elle a obtenu ses papiers franais, elle a soudain pens
qu'elle se vivait comme un arbre sans racines. Cela entrinait la
coupure et le trauma, reconduisait sa tristesse.
De Nicolas, elle disait: C'est le fils de mon mari. Elle disait
qu'elle ne s'adressait pas lui mais parlait de lui la cantonade,

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Che vuoi ? n 26

pensant qu'il ne comprenait pas. Elle n'a jamais parl, berc,


envelopp le corps de son fils en roumain ou dans un mlange franco-
roumain. Quelle langue maternelle lui a-t-elle parl? Y en avait-il une
pour cet enfant et pour cette mre avec cet enfant? Cette langue-I
restait en souffrance, pour son enfant mais beaucoup aussi pour elle.
Le franais qu'elle lui parlait devenait langue dsintgrative, assurait
la censure et empchait la cration de cette filiation maternelle.
De sances en sances, les choses ont commenc changer quand
nous avons parl de sa fille, V., ne en Moldavie, d'une rencontre sans
lendemains. V. avait baign dans la langue de sa mre, toujours
utilise par toutes les deux l'occasion, et fonctionnant comme leur
langue prive. Un changement s'est opr quand elle s'est mise me
parler en roumain, en sance, pour me raconter une histoire qui n'est
pas n'importe laquelle. Voici ce qu'elle raconte et dont elle traduira les
mots: peu avant son mariage, le temps qu'elle s'installe en France, elle
a t oblige de laisser sa fille chez ses parents, en Moldavie. Lorsque
V. a commenc parler, ma patiente a t prise d'inquitude l'ide
de savoir comment sa fille allait nommer son grand-pre. Elle
redoutait qu'elle puisse l'appeler papa, et raconte comment le
grand-pre, la grand-mre et leur petite fille se sont dbrouills pour
se nommer, laisser sa place au pre, nommer le reste du monde. Tout
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cela, dit pour la premire fois, en roumain, avec une motion vidente
et qu'elle acceptait. la suite de cela, les mots roumains affluent pour
me raconter des chansons d'enfants, les recettes de cuisine qu'elle
faisait avec sa mre, les moments de confidences avec elle, son frre
mort, l'adolescence.
Cette patiente a pu se dfaire d'une jouissance mortifre avec
l'usage de la langue maternelle qui est redevenue vivante pour elle.
Quand la censure portant sur le maternel de la langue a pu tre leve,
dans et par le transfert, son corps a pu se laisser habiter par la
jouissance de la lalangue, ce qui lui a permis de tisser un autre lien
avec son fils.

lHassoun a.), L'exil de la langue, Paris, Point Hors Ligne, 1993.


2D'une langue l'autre, film de Nurith Aviv, 2005.
3[.acan a.), Le Sminaire XX, Encore, Paris, Seuil, coll. Le champ freudien ",
1975, p.126-127.
'Freud (S.), Correspondance, 1873-1939, Paris, Gallimard, 1%6.
SFreud (S.), Zweig (A.), Correspondance, 1927-1939, Paris, Gallimard, 1973,
p.162
'Adorno (l'h.), ModMes critiques, Paris, Payot, 1983.
7Arendt (H.), La tradition caellle, Paris, Christian BourgoS, 1993.
lI[)errida a.), Le monolinguisme de l'autre ou la protJse d'origine, Paris, Galile,
1996.

20
Que reste-t-il ? La langue maternelle

'Lacan G.), La Troisime, Lettres de l'cole freudienne nO 16, 1975, p. 177-203.


IOSen Avi J.), Eliezer Ben Yehuda, La renaissance de l'hlbreu. Le rEve travers, Paris,
Descle De Brouwer, 1993.
I1Discussion propos de la langue maternelle, site Internet de l'AU.
l2fiassoun G.), L'exil de la langue, op. cit.
UCanetti (B.), La langue sauve, histoire d'une jeunesse 1905-1921, Paris, Albin
Michel, 1980.
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