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Cultura

Cinema
James Baldwin in una scena di I am not your negro
DAN BuDNIK (MAGNoLIA PICtuRES)

James Baldwin
Peck, e si riproposta nellattuale clima po
litico segnato dalla brutalit della polizia e
dalle incarcerazioni di massa. Per meglio
dire, Baldwin viene elogiato per tutta la du
rata del ilm per il suo riiuto di credere che

il profeta le cose sarebbero migliorate, e questa di


ventata una profezia. Aveva speranza? No.
E perch avrebbe dovuto?
I am not your negro costruito attorno
allultimo manoscritto incompiuto di Bald
win, Remember this house, in cui lautore
Sophie Browner, Los Angeles Review of Books, aveva in programma di raccontare le storie
di tre igure fondamentali del movimento
Stati Uniti
per i diritti civili: Martin Luther King, Mal
I am not your negro un surata. In Appunti americani, Baldwin parla colm X e Medgar Evers (tutti morti assassi
documentario che non parla della vita in un mondo di bianchi: Si nati, e tutti amici di Baldwin).
sempre nella posizione di dover decidere Il ilm si apre con una lettera scritta da
solo di un grande autore tra lamputazione e la cancrena. Nessuna Baldwin al suo agente letterario in cui si de
afroamericano ma anche di noi delle due possibilit particolarmente al scrive il progetto, letta dalla voce fosca e
lettante: o si vive una vita da menomato o baritonale di Samuel L. Jackson. Siamo
si sofre il rischio altrettanto intollerabi inondati da vecchie immagini di Harlem.
n una delle scene che aprono I am le di riempirsi lentamente di veleno, in Baldwin, vissuto allestero per molti anni,

I not your negro, il documentario di


Raoul Peck, si vede James Baldwin
ospite del programma televisivo The
Dick Cavett show. Cavett, il presen
tatore, chiede a Baldwin se guarda al futuro
con speranza o con disperazione. Baldwin
sfodera uno dei suoi stupefacenti sorrisi che
mezzo a mille tormenti. Gettare un bic
chiere dacqua in faccia al proprietario di
un ristorante che si era riiutato di servirlo
una cosa di cui Baldwin scrive nel suo li
bro signiicava amputazione. Sorridere
alle domande ignoranti dei bianchi invece,
voleva dire di sicuro cancrena. Questo fa di
parla del suo desiderio di tornare nelle stra
de di New York. Voce fuori campo, foto
darchivio, materiali tipici di un documen
tario. Ma le somiglianze con il classico do
cumentario iniscono qui.
In primo luogo in questo ilm non ci so
no commentatori: nessuno studioso di
mostrano la fessura tra i denti e fa un bel re Baldwin un pessimista o un indovino? La Baldwin comodamente seduto alla sua
spiro prima di rispondere. contrapposizione tra speranza e dispera scrivania, nessun familiare che ci fa dono
Era una dote particolare di Baldwin che zione aleggia su tutto il ilm, dallinizio ino di storie e ricordi che lo riguardavano. E
sarebbe rimasta inconfondibilmente sua: ai titoli di coda. mentre Jackson narra, non c apparente
snocciolare fragorose verit con grazia mi Sembra una questione che ossessiona mente nessun copione da seguire.

82 Internazionale 1197 | 24 marzo 2017


Selma, Alabama, 7 marzo 1965. Poco prima degli scontri
SPIdeR MARtIN (MAgNOLIA PICtUReS)

A condurci sono solo le parole di Bald vissuto abbastanza a lungo da vedere cosa Quanto basta per togliere il respiro, e io so
win. In unintervista allHollywood Repor abbiamo fatto, dalla legalizzazione del ma no rimasta senza iato. diicile guardare
ter, Peck ha detto: Il mio lavoro stato trimonio tra persone dello stesso sesso le immagini dei igli di Martin Luther King
collocarmi sullo sfondo e farmi veicolo di (Baldwin era gay dichiarato) allelezione di che sbirciano nella sua bara durante il fune
quelle parole. Una simile trasparenza un presidente nero. rale. diicile guardare quelle di un uomo
rara da vedere e rende il ilm unesperienza Vivere oggi, per, una scintillante la linciato che pende oscillando da un albero,
davvero dirompente. ma a doppio taglio: vedere il trionfo signii di un manganello che viene agitato dalla
ca anche vedere tutto ci che brutto, che polizia, di un uomo nero disarmato e messo
Una ferita che non si rimargina non cambiato. Forse questo che Cavett in ginocchio. diicile ma anche di vitale
James Baldwin mor nel 1987, ma I am not aveva in mente quando, quasi cinquantan importanza. Queste sono le cose che James
your negro prosegue ino ai giorni nostri, ni fa, fece a Baldwin quella domanda. Co Baldwin aveva visto nel corso della vita.
con la nascita del movimento Black lives me possiamo conciliare il buono con il cat Questa era lAmerica di Baldwin. Queste
matter. Peck alterna nel montaggio imma tivo? Cosa cancella cosa? devono essere state le immagini a cui pens
gini del movimento per i diritti civili e vi A un certo punto il ilm mostra i volti di lo scrittore quando un presentatore bianco
deo girati con i telefonini a Ferguson e Bal afroamericani, uomini e donne, che hanno gli chiese in televisione se avesse ancora un
timora. perso la vita per mano di un poliziotto. po di speranza. u gim
Se pensavate di andare a vedere La vita
e lepoca di James Baldwin, sarete delusi.
Sotto certi aspetti, il documentario non ri Da sapere La rivincita di uno scrittore
guarda afatto Baldwin. O piuttosto, riguar u Baldwin tornato, dice sonaggi afroamericani gay e colo di musica sacra intitolato
da Baldwin nella misura in cui Peck vede in Henry Louis gates Jr., storico alienati molto simili a quelli Can I get a witness? The gospel
lui una porta daccesso verso il futuro, una e critico letterario di Harvard. dei romanzi di Baldwin, ma of James Baldwin. dunque Bal
sorta di canale sacro tra passato e presente ed pi rilevante che mai. mantiene molto della sua sen dwin non solo uno scrittore
Naturalmente ci sono stralci della sua James Baldwin, lautore della sibilit letteraria. un ilm per tutte le epoche ma, pro
vita, ma in realt il ilm su qualcosa di pi Stanza di Giovanni, morto nel che, come molti testi dellau prio come fece prima di lui un
grande: la pertinenza che le parole di Bald 1987, ha inluenzato artisti, tore, suona sia europeo sia altro autore profetico, george
win hanno nel presente. Se questo ilm do scrittori e registi di oggi come statunitense: il suo lirismo Orwell, parla espressamente
nessun altro autore. Il giorna oscuro e obliquo sembra usci dei nostri tempi. troppo a
vesse avere una tesi, potrebbe essere qual
lista e scrittore taNehisi Co re da Antonioni o da Berg lungo stato visto come una
cosa di simile al vecchio proverbio pi le
ates ha dichiaratamente basa man. gli ultimi mesi hanno igura autorevole ma poco let
cose cambiano, pi restano uguali. Peck, to il suo libro di maggior suc visto un iorire di opere pi o ta. e oggi La prossima volta, il
con il suo ilm, non deve aggiungere niente: cesso, Tra me e il mondo, sui meno ispirate allo scrittore. fuoco nellelenco dei libri pi
Baldwin aveva gi detto tutto. saggi di Baldwin. Il ilm me Leclettica musicista Meshell venduti su Amazon.
Ci sono diversi modi per rimpiangere la glio recensito dellanno, Mo- Ndegeocello ha portato in te Scott Timberg,
morte prematura di Baldwin. Se solo fosse onlight, non parla solo di per atro, ad Harlem, uno spetta Los Angeles Times

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