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INTRODUCCIN A LA PSICOFISIOLOGA

La psicologa como tal es una de las ciencias ms hermosas que hay en la actualidad pero como
una ciencia que es; posee muchas ramificaciones como lo es la psicofisiologa.
Podemos decir que la Psicofisiologa se encuentra dentro de la Psicobiologa y estudia los
correlatos fisiolgicos de la conducta, que son aquellos cambios en los sistemas fisiolgicos de
respuesta que preceden acompaan y siguen al comportamiento.

LA PSICOBIOLOGA
Dentro de la Psicobiologa se incluyen todos los aspectos biolgicos ( Genticos, Evolutivos,
Endocrinos, Bioqumicos, Neurolgicos)

QU ES LA PSICOFISIOLOGA?
Es parte de la Psicologa que estudia las Bases Biolgica de La Conducta, aunque hoy da se
utiliza ms el trmino Psicobiologa

Significado Etimolgico de Psicofisiologa

Psicofisiologa (del Griego , pskh, "aliento, vida, alma"; , physis, "naturaleza, origen";
y -, -logia) la rama de la psicologa relacionada con las bases fisiolgicas de los procesos
psicolgicos. Se sola llamar psicofisiologa cognitiva hasta mediados de los aos 1990 y
actualmente se le denomina neurociencia cognitiva.

OBJETIVOS DE LA PSICOFISIOLOGA
El objetivo de la Psicobiologa es la construccin de teoras capaces de Explicar y Predecir hecho
de Conductas y actos mentales en trminos biolgicos

Por ejemplo, los psiclogos estn interesados en los motivos por los cuales tenemos miedo a una
araa mientras que los psicofisilogos pueden estar interesados en caracterizar las
entradas/salidas de la amgdala, una pequea estructura cerebral que est involucrada en la
regulacin y respuesta emocional. Un psicofisilogo tratara de relacionar ambos. Podra, por
ejemplo, trata de explicar la aracnofobia en relacin a los impulsos que entran y salen de la
amgdala. Sin embargo, los psicofisilogos casi siempre estudian las relaciones
psicolgicas/fisiolgicas en sujetos humanos intactos. Mientras que los primeros psicofisilogos
prcticamente siempre examinaban el impacto de los estados psicolgicos con las respuestas de
los sistemas fisiolgicos, desde los aos 1970 tambin estudian el impacto del estado de los
sistemas fisiolgicos en el estado psicolgico. Es la perspectiva del estudio de la relacin entre la
mente y el cuerpo lo que distingue fundamentalmente a los psicofisilogos.

La psicofisiologa se distingue de la psicologa fisiolgica en que la psicofisiologa analiza el modo


en que las actividades psicolgicas producen respuestas fisiolgicas, mientras que la psicologa
fisiolgica analiza los mecanismos fisiolgicos que conducen a actividad psicolgica.
Histricamente, la mayora de los psicofisilogos tienden a examinar las respuestas fisiolgicas y
los rganos inervados por el sistema nervioso autnomo. Ms recientemente, los psicofisilogos
estn igualmente, o potencialmente ms, interesados en el sistema nervioso central, explorando
los potenciales corticales cerebrales como los diferentes tipos de potenciales relacionados con
eventos (ERPs), ondas cerebrales, neuroimagen funcional (fMRI, PET, MEG, etc.)

Un psicofisilogo puede investigar cmo exponerse a una situacin estresante produce un


resultado en el sistema cardiovascular, tal como un cambio en el ritmo cardaco,
vasodilatacin/vasoconstriccin, contractibilidad miocrdica, etc. Un psiclogo fisiolgico puede
investigar cmo un suceso cardiovascular puede tener influencia en otro evento cardiovascular o
endocrino, o en cmo la activacin de una estructura neurolgica del cerebro ejerce una actividad
excitatoria en otra estructura neurolgica que, a su vez, induce un efecto inhibitorio en otros
sistemas. A menudo, los psiclogos fisiolgicos examinan los efectos en estudios animales
usando tcnicas y procesos invasivos.

La psicofisiologa est estrechamente relacionada con la Neurociencia y la Neurociencia Social,


que trata fundamentalmente de las relaciones entre sucesos psicolgicos y respuestas cerebrales.
Est tambin relacionada con la disciplina mdica denominada psicosomtica.

Seales usadas habitualmente en psicofisiologa

La psicofisiologa moderna utiliza muchos tipos de seales distintas, tal como potenciales
evocados, potenciales relacionados con eventos, ondas cerebrales (electroencefalografa, EEG),
fMRI (resonancia magntica funcional), medidas de la conductividad de la piel, respuesta
galvnica de la piel, medidas del sistema cardiovascular ritmo cardaco, la variabilidad del ritmo
cardiaco HRV, movimientos oculares registrados mediante electro-oculogramas (EOG) y mtodos
de seguimiento de la mirada, o cambios en el dimetro de la pupila.

Aplicaciones de la psicofisiologa

Las medidas psicofisiolgicas se utilizan a menudo para estudiar las respuestas de los
mecanismos de la atencin y las emociones a los estmulos.

HISTORIA DE LA PSICOLOGA FISIOLGICA

Antes de iniciar con los antecedentes histricos de la psicologa fisiolgica, o de la psicofisiologa


definiremos un poco respecto a esta temtica para un mayor entendimiento del mismo.

La psicologa fisiolgica es una de las ramas ms antiguas de la psicologa, la cual se encarga del
estudio de la relacin existente entre las actividades fisiolgicas como lo son respirar, crecer entre
otras y los procesos psicolgicos. en otras palabras intentan comprender la fisiologa de la
conducta, el papel del sistema nervioso en interaccin con el resto del cuerpo.
ahora bien veamos un poco de los antecedentes histricos haciendo un breve recorrido de
quienes fueron los autores ms destacados para el desarrollo de la psicologa fisiolgica y como
a partir de nuevos estudios, experimentos realizados surgen nuevos conocimientos con el pasar
del tiempo, como lo indica esta frase, a menudo sabemos que los mtodos de la ciencia surgen
con los errores del pasado.

ANTECEDENTES HISTRICOS DE LA PSICOLOGA FISIOLOGA

Races biolgicas de la psicologa fisiolgica:

El estudio de la fisiologa de la conducta tiene sus bases en la antigedad, el corazn es


necesario para la vida y este se altera con determinadas emociones, culturas antiguas, incluyendo
la egipcia, la india y la china, consideraron al corazn como sede de pensamiento y emociones.

Hipcrates concluy que este papel deb darse al cerebro, para Aristteles el cerebro serva
para enfriar las pasiones del corazn, Galeno concluy que la teora de Aristteles era absurda,
puesto que en tal caso la naturaleza no hubiera colocado el cerebro tan lejos del corazn.

Ren Descartes, era un dualista, sin embargo, fue el primero en sugerir que existe un nexo de
unin entre la mente humana y su alojamiento, solamente fsico: el cerebro. Crea que la mente
controlaba los movimientos del cuerpo, mientras que el cuerpo a travs de los rganos de los
sentidos, aportaba a la mente informacin sobre los que estaba pasando en el entorno (en
realidad esto se acerca bastante a lo que nosotros conocemos) fue un fisilogo matemtico siglo
XVIII observo que los movimientos del cuerpo eran automticos e involuntarios es decir que hay
movimientos que no se pueden controlar como por ejemplo el parpadear. Crea que el mundo era
una entidad estrictamente mecnica, una vez puesta en movimiento por Dios, segua su curso sin
interferencia divina. As pues, para entender el mundo slo haba que entender como estaba
construido.

Descartes observ por ejemplo cuando se toca algo caliente el brazo se retira inmediatamente (no
es algo que nos quedemos pensando: mir est caliente, que puedo hacer si dejo la mano, me
quem y si la quito puede ser que no me queme tanto, porque al fin ya me quem) Descartes
llam a esto actos reflejos.
Descartes fue el primero en utilizar modelos para la experimentacin, en ciencia un modelo es un
sistema relativamente sencillo que funciona segn principios conocidos y es capaz de realizar al
menos algunas de las cosas que puede hacer un sistema ms complejo

Luigi Galvani, Fisilogo del siglo XVII descubri que el estmulo elctrico en el nervio de la
rana provocaba la contraccin de los msculos a lo que estaba unido.

Una de las figuras ms importante en el desarrollo de la fisiologa experimental fue Johanes


Mller, fisilogo del siglo XIX descubri 5 energas nerviosas c/u sensoria, planteo que los nervios
no solo son motores sino tambin sensoriales. l insista que el conocimiento de cmo funcionaba
el organismo slo se conseguira aislando experimentalmente rganos de animales, examinando
sus respuestas a sustancias qumicas y alterando de alguna u otra manera el ambiente para ver
como respondan los rganos.

Su contribucin ms valiosa fue su doctrina de las energas nerviosas especficas. Mller observ
que aunque todos los nervios conducen el mismo mensaje bsico (un impulso elctrico),
percibimos los mensajes de los diferentes nervios de modo diferente. Por ejemplo percibimos
imgenes y sonidos.

En 1800 fue el inicio histrico de la psicologa fisiolgica, ms tarde en los aos 1850 fue un
periodo que genero grandes descubrimientos tanto cientficos como aportes tericos, luego en el
ao 1859 se di lo que fue el estudio de los rganos sensoriales, pero La psicologa fisiolgica se
desarroll a partir de la psicologa con el primer texto de psicologa escrito por el padre de la
psicologa Wilhelm Wundt en los aos 1867.
El primer texto de psicologa escrito por Wilhelm Wundt a fines del siglo XIX, llevaba el ttulo de
principios de psicologa fisiolgica (o psicofisiolgica). Las fundamentaciones biolgicas que
sustentan la conducta son irremplazables a la hora de explicar el comportamiento humano.
La psicofisiolgica utiliza dos vas de investigacin:

1. Estudiar los procesos nerviosos que intervienen en la transformacin de una estimulacin fsica
de los rganos sensoriales en un dato de la conducta.

2. Analizar la influencia ejercida por las modificaciones biolgicas en la formacin de


determinadas manifestaciones psicolgicas.

Bsicamente fueron en los siglos XIX y XX donde las psicofisiologa se afianzo como parte
fundamental de la psicologa.
En el siglo XIX como parte la psicologa fisiolgica salieron a relucir autores como Charles Bell
que en el ao 1811 aporto el concepto de las races dorsales que eran sensoriales y ventrales
motoras; tambin como Magendie que demostr la afirmacin de Galeano sobre los nervios
sensoriales y motores. Tambin si nos ponemos a recalcar cada uno de los autores y sus aportes
en esta poca de la historia de la psicofisiologa nos extenderamos demasiado; sin embargo vale
la pena recalcar aspectos claves de este periodo como por ejemplo que los autores de esta
poca no dejaron ninguna evidencia escrita para la posteridad lo que aprovecharon los autores
del siglo XX para apropiarse de los conocimientos de estos autores y as comprobar las teoras;
los autores ms representativos de esta poca a parte de Bell y Magendie, tenemos tambin a
Mller, Galvani, Wernicke; estos se especializaron en estudiar lo que se conoce como la
comunicacin neuronal. Mientras los que fueron Flourens, Broca, Grans y Gall, Fritz y Hitzing,
Golgi, Ramon y Cajal entre otros se basaron mas en la funcionalidad del cerebro y sus partes.

Pierre Flourens fisilogo del siglo XIX, elimino o extirp diversas partes del cerebro de animales,
observo y examin su conducta. Observar que era lo que el animal ya no poda hacer, le permiti
inferir la funcin de la parte del cerebro extirpada. Este mtodo se denomina aglactacin
experimental.
Paul Broca cirujano del siglo XIX, observo conducta de personas con daos celebrarles por
ataques. Realizo una autopsia al cerebro de un hombre el cual sufri un ataque y como resultado
de esto perdi el habla.

Aplic el principio de ablacin experimental en humano, pero l no extirp partes del cerebro, el
observaba la conducta de personas que haba tenido un trauma con prdida de masa cerebral.
Las observaciones de Broca le llevaron a concluir que una regin del lado izquierdo del cerebro
realizaba funciones para el habla.

Gustav Fritsch y Eduard Hitzing Fisilogos de 1870, utilizaron estmulos elctricos como
herramienta para comprender la fisiologa del cerebro. Emplearon estimulacin elctrica sobre
diferentes porciones del cerebro y observaron su efectos. Encontraron que esta estimulacin
produca movimientos a lado opuesto del cuerpo.
Hermann Von Helmholtz; un mdico-fisilogo, quien fue el primero en pretender medir la
velocidad de conduccin de los nervios.

Weiskrantz (1974); descubre el fenmeno de la visin ciega. Su experimento consista en: si


alguien coloca un objeto en la parte ciega de un paciente y le pide que lo tome, el paciente lo har
con precisin; esto demuestra que la informacin visual es capaz de controlar la conducta sin
producir sin producir una sensacin consciente, aunque el sistema visual mamfero este daado,
el ser humano puede usar su sistema visual primitivo de su cerebro para guiar los movimientos de
la mano hacia un objeto.

La Visin ciega, sostiene que es errneo que las percepciones deben entrar en la conciencia
para daar la conducta. Antes de la visin ciega los neurlogos reconocan que el dao al sistema
visual mamfero en un lugar del cerebro de una persona produca ceguera en el campo visual del
lado opuesto del cuerpo, segn esta hay dos sistemas que se transformaron en pocas diferentes
estas son: Sistema visual primitivo y Sistema visual mamfero.

En el siglo XX hubo otro boom en la psicofisiolgia, pero se debe destacar que fue un boom falso
ya que como tal fue algo as como un plagio de las teoras que se dieron a relucir en el siglo
pasado ya que como los autores del siglo XIX no plasmaron nada, estos nuevos autores se
encargaron de corroborar las teoras ya planteadas por decirlo as. Sin embargo en este periodo
es donde como tal ya se empez a reconocer la psicofisiologia como tal porque se empez a
enfocar ms en el por qu las alteraciones fsicas afectan los procesos psicolgicos de las
personas que las padecen. Solo se estudiaban a los seres humanos, este aspecto se le facilitaban
a los psicofisiologa de esa poca ya que se encontraban en poca de guerra, lo que provocaba
que las lesiones fsicas que provocaban alteraciones psicolgicas estaban todas a la mano.
Los autores representativos de esta poca fueron Sherrington, aporto la explicacin sobre cmo
funcionaba el sistema nervioso adems de cmo influye este en el comportamiento y como las
drogas alteran dicho funcionamiento. Tambin tenemos a Lashley que afirmo la teora de Flourens
sobre el cerebro y su funcionamiento como unidad integradora de carcter holstico, adems de
investigar la conducta sin tener en cuenta la conciencia. Otros autores representativos fueron
Brodman con sus 52 reas de Brodman, Luria apoyando la teora de Broca sobre el cerebro como
unidad funcional compuesta por partes, Y Raichle con Posnes sobre la tomografa y sus maneras
de medir la actividad cerebral.

CRONOLOGA MS AMPLIA DE ALGUNOS OTROS AUTORES

Durante mucho tiempo el hombre se ha interesado por conocer las causas de la conducta
humana limitndose solamente a ideas filosficas y creencias religiosas. Ms adelante se
interesan en estudiar los procesos mentales teniendo como paso el cerebro y sus funciones, y
otros rganos del cuerpo humano produciendo as nuevos conocimientos para la psicologa. Este
nuevo conocimiento era el producto de observaciones y experimentos que dieron base a la
fisiologa.

A continuacin se presenta un recuento y tabla cronolgica de diferentes datos histricos. No sin


antes mencionar que gran parte del conocimiento generado en el pasado fue escondido, prohibido
por la iglesia ya que pona en juego muchas de sus doctrinas o simplemente los productores del
mismo eran acusados de herejes.

AO Y DATO HISTRICO

428 347 A.C. Platn, crea en un alma de tres partes: Razn y percepcin en la cabeza,
Pasiones nobles, como el coraje y el orgullo, en el corazn y los pulmones, Bajas pasiones, como
la codicia y la lujuria, en el hgado y los intestinos.

384 322 A.C.

Aristteles deca que tocar el cerebro no causaba ninguna sensacin. Entenda que el corazn
deba ser donde se producan las sensaciones.

Consideraba que la mente estaba separada del cuerpo y no poda destruirse; la energa de la vida
no se destruye, trasciende. La mente se encuentra en el corazn. Aristteles intent resumir las
propiedades de la vida de la naturaleza. No somos los nicos vivos pero guardamos un
sinnmero de caractersticas en comn con otros animales y con la materia vegetal. El nima es
la capacidad de energa propia asociada con los fenmenos de la vida. El nima es una estructura
de tres dimensiones; representa tres capacidades de vida.

Vegetativa: capacidad de todo lo vivo: nacer, crecer, alimentarse y morir. Es el mnimo de


caractersticas que tiene la materia viva. No tiene capacidad de movimiento.

Sensitiva: potencial de otros sujetos universales de recibir informacin y moverse


respondiendo a esa informacin. Es sensacin pero tambin incluye afecto y emocin. El ser
humano no es el nico capaz de experimentar estas cosas.
Intelectiva: capacidad de razn, juicio, discriminacin, memoria, reminiscencia y fantasa.
Aquellas funciones que se denominan trascendentales. La razn no puede surgir sin emociones.
El nima intelectiva no puede manifestarse sin que estn presentes las otras dos.

350 A.C.

Herophilus disecaba cuerpos de animales y personas para el estudio del sistema nervioso, traz
nervios desde los msculos y la piel hasta dentro del cordn espinal.

157 A.C.

Galeno report que los cambios en el comportamiento de los gladiadores eran causados por
heridas recibidas en la cabeza. El cerebro est relacionando a la mente.

1490

Leonardo Da Vinci estudia el funcionamiento del cuerpo humano y deja los fundamentos los
dibujos de la anatoma.

1507

El papa Julio II comisin a Miguel ngel para que pintara una serie de frescos en el techo de la
Capilla Sixtina del Vaticano.

1509 1512

Se develaron los frescos pintado en el Vaticano. Los mismos revelaron el gran conocimiento que
tena el artista con relacin a la anatoma humana. La obra de arte de Miguel ngel del cerebro es
similar a las representaciones de los aspectos medievales del cerebro que aparecen en los textos
de anatoma contemporneos. En la Creacin de Adn, Miguel ngel ilustra el momento de la
creacin. Dios y Adn se acercan, sus mano dedos casi se tocan y parece que en ese momento
la chispa de la vida pasa a travs de la sinapsis entre Dios y el hombre. Pero Adn est vivo. Otra
interpretacin sugiere una tercera figura, la de un cerebro humano al fondo de la figura de Dios.
Frank Lynn Meshberger (1990) concluye que la intencin de Miguel Angel de haber pintado el
cerebro fue para ilustrar a Dios dndole a Adn intelecto, en vez de vida.

1596 -1650

Las investigaciones de Ren Descartes, principalmente recogidas en su libro El Tratado del


hombre (De homine)deben ser consideradas en el estudio del desarrollo del conocimiento
psicofisiolgico. Descartes describi el mecanismo de la reaccin automtica en respuesta a los
estmulos externos que sent las bases de la teora del reflejo. Descartes destac la importancia
de la glndula pineal. (El Tratado del hombre) Para Descartes, el cuerpo humano opera segn
principios mecnicos y se vincula con el alma inmaterial a travs de la glndula pineal.

1600 -1700

Estos dos siglos fueron sangrientos en guerras permitiendo de esta manera estudiar los
traumatismos en el sistema nervioso, ya que los soldados heridos no tan solo eran tratados sino
que se estudiaban los efectos de los trastornos. Tambin se observaban los movimientos de los
cadveres decapitados.
1751

Robert Whytt public An Essay on the Vital and Involuntary Motions of Animals, donde inform los
resultados de sus experimentos con ranas decapitadas. El decidi estudiar la mdula espinal por
ser fsicamente ms accesible que el cerebro y menos compleja.

1786

El descubrimiento de Luigi Galvani sent las base para las ideas modernas de la conduccin de
los nervios. Descubri que la estimulacin elctrica de los nervios en la pata de una rana
causaban contracciones musculares.

1795

Georges Cabanis lleg a la conclusin de que la conciencia termina cuando cabeza y cuerpo se
separan del cuerpo: todo pensamiento depende de un rgano especial, el cerebro.

1800

Los primeros investigadores que utilizaron el mtodo experimental para el estudio de los
problemas fundamentales estudiados por la psicologa fisiolgica del siglo XIX, la sensacin y la
percepcin, fueron los alemanes Weber (1795-1878), Fechner (1801-1887) yMuller (1801-1858).

1801

Thomas Young, propuso que la visin de color se basaba en tres clases distintas de fibras
nerviosas, correspondientes a los tres colores primarios de Newton: rojo, verde y azul.

1802

El emperador austriaco Francisco I conden las conferencias de Franz Joseph Gall sobre la
conexin entre el cerebro y personalidad por subversivas de la religin y la moral y le prohibi
hablar en pblico. (Frenologa) La frenologa es el estudio de la estructura del crneo para
determinar la personalidad y capacidad mental. Asume que las facultades mentales estn
localizadas en ciertos rganos en la superficie del cerebro y que pueden ser identificados por
inspeccin del crneo.

1808

Franois Majendie concibi los tractos de fibras que entran en la mdula espinal, las races de la
mdula espinal, como entradas y salidas de la mdula misma.

1810 - 1819

Spurheim y Gall publicaron un libro en cuarto de cuatro volmenes y un atlas de mil lminas en
las que se describan The anatomy and Physiology of the Nervous Sysmtem in General and the
Brain in Particular, with Observations on the Possibility os Discovering the Number of Intellectual
and Moral dispositions of Men and Animals Through the Configuration of Their Heads.
1812

Jean Cesar Legallis realiz la primera localizacin confiable de funciones en una estructura
cerebral al identificar una regin de la mdula esencial para la respiracin .

1816

Magendie tach a la frenologa de pseudociencia en su libro Elementary Treatise on Human


Physiology

1822

Magendie lleg a la conclusin que las races dorsales y ventrales de los nervios que surgen de la
mdula espinal poseen funciones diferentes: la raz dorsal se relaciona en forma ms especfica
con la sensacin y la raz ventral con el movimiento.

1823

Charles Bell postula que cada nervio impone su propia calidad especfica en lo que percibimos.

1832

Spurzheim y su nuevo colaborador Combe, fueron invitados a los Estados unidos a dar
conferencias de frenologa.

1840

Peter Muller public Handbuch der Physiologie der Menschem donde sealo con gran precisin
que los nervios mismos deben comunicar impresiones diferentes al cerebro o proyectarse en
diferentes partes del cerebro que en s mismas imponen la especificidad.

1843

Pierre Flourens present una crtica lgica de la frenologa y mencion sus propios estudios
experimentales sobre los efectos de la extirpacin de tejido cerebral en el comportamiento de los
animales. Crea en una mente o alma unificada que no se poda analizar en partes separadas.
Flourens estudi los efectos de la estimulacin galvnica y las lesiones focales de ciertas partes
del cerebro.

1847

Se descubri el ter (anestesia)

1848

Du Bois- Reymond resumi en su libro Animal Electrical lo que saba en base de sus
experimentos sobre la conduccin elctrica de los nervios y plante una teora sobre la
polarizacin, para explicar las funciones neuromusculares.

Ocurri el accidente que permiti estudiar las lesiones del cerebro en el lbulo frontal. El caso de
Gage con su pinsn atravesado en el cerebro.
1849

Hermann von Helmholtz fue nombrado profesor en la Universidad de Konigsberg. Invento el


oftalmoscopio.

1850

Helmholtz comprob que la teora tricromtica de Youngera correcta. Tambin midi la velocidad
del impuso nervioso.

1860

Alrededor de esta dcada se comienzan a localizar las regiones del cerebro que estn asociadas
al habla. Algunos investigadores sobre salientes se pueden mencionar Gall y Broca entre otros.
Broca demostr que los problemas del habla estn asociados con un dao en la regin del lbulo
frontal izquierdo que se conoce como el rea de Broca entre otros.

Franz von Leyden inyect una solucin de cloruro de sodio entre el crneo y la superficie del
cerebro comenzando si los estudios del cerebro con estimulacin directa al mismo. Descubri que
al estimular diferentes regiones del cerebro ocurran distintos movimientos musculares.

1873

Wilhelm Wundt public el primer libro de psicologa fisiolgica ("Elementos de psicologa


fisiolgica", 1873-1874) y la primera revista especializada en esta rea de conocimiento en la que
public los experimentos que realiz en el primer laboratorio de psicologa experimental.

1874

Roberts Bartholow observ los efectos de la estimulacin elctrica del cerebro humano.

Carl Wernicke, descubri que una lesin en un rea del lbulo temporal, prxima al tejido
relacionado con la audicin (la corteza auditiva) tena como consecuencia otro tipo del habla:
Afasia de Wernicke.

1891-1976

Wilder Penfield, pudo emplear estimulacin de pacientes conscientes sometidos a ciruga cerebral
para trazar: franja motora humana (o corteza motora) en el lbulo frontal franja sensorial en el
lbulo parietal.

1892

Teora de la neurona, proclam que las clulas nerviosas son unidades independientes. Esto fue
gracias a la tcnica de tincin de Camilo Golgi y los descubrimientos neuroanatmicos de
Santiago Ramn y Cajal.

1905

La frenologa alcanza su clmax con la creacin de Harry Lavery del frengrafo elctrico Lavery el
cual media las protuberancias elctricamente y con precisin cientfica.
1918

Aubrey Mussem invento el primer instrumento estereotxico para el cerebro humano.

1924

Michel Victor y Valentin Delmas descubrieron una regin cortical de la recompensa.

1929

Karl S. Lashley, postula que el tamao de la lesin determina cmo se limitarn las capacidades
en la ejecucin.

1950

Penfield y Rasmussen describieron las regiones sensoriales y motrices que hay en cada lado de
la fisura de Rolando.

1978

Milner, remover el hipocampo conlleva dificultades en la formacin de memorias remotas


nuevas.

1985

Fodor, mdulo porcin del sistema de procesamiento que se dedica a una funcin. Localizacin
de la funcin.

1990

El gobierno de los Estados Unidos de Norteamrica y algunas agencias internacionales de


investigacin y otras entidades internacionales denominaron la dcada de 1990, la dcada del
cerebro. El tema central era el fortalecimiento de una concientizacin general sobre los beneficios
del estudio cientfico del cerebro.

Para la llegada del siglo XX haban buenos fundamentos que facilitaban las investigaciones
prximas a realizarse, por tanto, se marca una diferencia entre estas dos pocas. un siglo XIX
lleno de descubrimientos cientficos y un siglo XX recargado de investigaciones basadas muchas
veces en los trabajo de los autores del siglo pasado, dentro de los cuales, varios de ellos no se
tomaron el trabajo de documentar sus teoras.

Aparecen autores como Sherington. quien se basa en los estudios de Bell. para realizar
investigacin, estudi los nervios sensoriales que resultan de los msculos. Tambin aparecen
nuevos artefactos con la llegada de la tecnologa, que facilitan la investigacin; instrumentos como
la tomografa (T.A.C) que permite ver imgenes transversales del cuerpo que utiliza radiacin.
Lograr entender el crecimiento de una disciplina que alcanza el reconocimiento de ciencia;
infiriendo para los aportes de gran importancia de la misma. como el caso de Wundt. quien por
primera vez implement el mtodo cientfico en esta disciplina. Con toda esta historia podemos
concluir, que gracias a los aportes que se generaron en el siglo XIX la psicologa fisiolgica logra
construir unas bases que forjaron el crecimiento y reconocimiento de ms alta categora que
puede tener una disciplina y observamos como en el siglo XX el auge de esta ciencia se prolonga,
facilitando nuevas herramientas que permiten una investigacin ms detallada.
Enfoque fisiolgico y la investigacin

La historia moderna de la Investigacin de la Fisiologa de la conducta fue escrita por los


psiclogos que combinaron los mtodos experimentales de la psicologa con los de la Fisiologa y
los aplicaron a aspectos que preocupan a todos los psiclogos. As se estudiaron los procesos de
la percepcin, el control del movimiento, el sueo y vigilia, las conductas reproductivas, de
ingestin, emocionales, de aprendizaje y lenguaje. En los ltimos aos se ha comenzado a
estudiar la fisiologa de las patologas humanas, como las adicciones y los desrdenes mentales.

El objetivo de la Investigacin:

El objetivo de todos los cientficos es explicar los fenmenos que estudian. La mayora de los
fisilogos manejan la Reduccin. As explican Fenmenos complejos en trminos de otros mas
sencillos. Pero los Psicofisilogos no pueden ser meros reduccionistas. No es suficiente observar
las conductas y correlacionarlas con eventos fisiolgicos que suceden al mismo tiempo.

Todos los cientficos pretenden explicar los fenmenos naturales. En este contexto, el trmino
"explicacin" tiene dos significados bsicos: generalizacin y reduccin.

La generalizacin se refiere a la clasificacin de los fenmenos de acuerdo con las


caractersticas esenciales, de modo que sea posible formular leyes generales.

La reduccin se refiere a la explicacin de fenmenos en trminos de procesos fsicos ms


bsicos.

Los psicofisilogos utilizan tanto la generalizacin como el reduccionismo para explicar una
conducta. En gran medida, las generalizaciones utilizan los mtodos tradicionales de la
psicologa. se explican casos particulares de conducta como ejemplos de leyes generales, que
deducen de sus experimentos. Por ejemplo un miedo intenso a un animal, se podra explicar
como un condicionamiento clsico, en donde la persona fue atemorizada con dicho animal en las
primeras etapas de la vida. Un estmulo desagradable se relacion con la imagen y cuando
posteriormente ve el animal, evoca una de las respuestas ms primitivas: el miedo

Pero no es solo los miedos directos, a veces nos cuesta explicar miedos ilgicos como a
mariposas o animales aparentemente inofensivos, en estos casos por medio de la generalizacin
podramos decir que en el momento en que la enfermera le estaba poniendo la inyeccin
(estmulo desagradable) vio una mariposa (imagen)

Por otro lado est la reduccin, en la cual se explican fenmenos complejos en trminos de
fenmenos simples. Por ejemplo se puede explicar el movimiento de un msculo en trminos de
cambios de membrana de las clulas musculares, la entrada de determinadas sustancias
qumicas y las interacciones entre molculas.

Por tanto la reduccin explica las conductas en trminos de los eventos fisiolgicos dentro del
organismo y en partculas dentro del Sistema Nervioso. As, la Psicofisiologa se desarrolla sobre
la tradicin de la Psicologa y la Fisiologa experimental.
Por lo tanto la tarea del psicofisilogo es explicar la conducta mediante el estudio de los procesos
fisiolgicos que la controlan. Pero no pueden ser reduccionistas. No es suficiente observar
conductas y relacionarlas con procesos fisiolgicos que ocurren al mismo tiempo. Conductas
idnticas pueden darse por diferentes razones y, por lo tanto, pueden desencadenarse por
diferentes sucesos fisiolgicos. Ejemplo de esto son los ratones: un ratn preado construir una
madriguera solo si el ambiente est fro, mientras que el no preado lo har independiente de la
temperatura: una conducta, diferentes estados fisiolgicos.

COMPRENSIN DE LA CONCIENCIA DE SI MISMO:


(Un enfoque fisiolgico)
Los cambios en la estructura qumica del cerebro alteran la conciencia, en lo que es
posible proponer la hiptesis de que la conciencia es una funcin fisiolgica, al igual que
la conducta.

Una de las caractersticas humanas ms universales es la curiosidad. Queremos explicar


que es lo que hacen que sucedan las cosas?. En la antigedad la gente crea que los
fenmenos naturales estaban provocados por espritus animados.

El objetivo de la psicofisiologa es explicar la conducta, neurobiolgicamente y elaborar teoras


neurobiolgicas que permitan predecirla. Por lo tanto la psicologa fisiolgica es la ciencia que
estudia los procesos neurobiolgicos que subyacen a la conducta y a la actividad mental.

En nuestro cuerpo el sistema nervioso juega un papel central, recibiendo informacin de los
rganos sensoriales y controlando los movimientos de los msculos. Pero qu papel juega la
mente? Controla al sistema nervioso central? Es una parte del sistema nervioso? Es algo
fsico y tangible, como el resto del cuerpo, o es un espritu que siempre permanecer oculto? Esta
enigma se denominado histricamente el problema mente cuerpo.

Bsicamente se han seguido dos enfoques diferentes:

Dualismo: doble naturaleza de la realidad. Platn dividi el mundo en dos reinos, el de la mente
(puro y abstracto) y el de todo lo dems (fsico y terreno) que est compuesto por materia
corriente.

Monismo: sostiene que todo el universo se compone de materia y energa y que la mente es un
fenmeno derivado del funcionamiento del sistema nervioso.

LOS MTODOS DE LA PSICOFISIOLOGA

Hasta ahora hemos tocado la historia de la Psicofisiologa como tal, pero como toda ciencia tiene
tambin una especia de gua para llevar a cabo los estudios que esta requieren, estos son los
Mtodos de la Psicofisiologa, los podemos clasificar en 2 grupos:
El Mtodo Psicolgico que como tal investiga las relaciones que existen entre lo que pasa
fsicamente con lo que pasa en el comportamiento.
El Mtodo Qumico que investiga como las variaciones a nivel qumico afectan el
comportamiento ya sea por experimentos o toma de muestras para realizarles exmenes
qumicos, el mtodo anatmico que investiga con un microscopio las alteraciones anatmicas del
sistema nervioso y el elctrico se encarga de investigar la actividad elctrica del sistema nervioso
a travs de los electroencefalogramas.
El segundo grupo es el grupo de investigacin de funciones receptoras y el mtodo de
investigacin de funciones de reaccin, bsicamente el primero investiga como el cuerpo ms
especficamente el sistema nervioso recibe los estmulos que el ambiente o mejor otro cuerpo le
brinde, mientras que el de funciones de reaccin se encarga de estudiar como el cuerpo brinda
respuestas a esos estmulos que el ambiente u otro cuerpo nos hace experimentar.

Cuando se le pregunta a un grupo cual es la funcin del cerebro, es probable que le mayora nos
diga: pensar. Si bien es cierto, lleva a cabo esta funcin, el objetivo es realizar una funcin
motora. El objetivo de la percepcin es enterarnos de nuestro medio ambiente de modo que
nuestras conductas sean adaptativas y tiles: la percepcin sin la capacidad de actuar sera intil.
La evolucin nos ha permitido percibir algo (como un atardecer) y no tener una reaccin motora
en respuesta del estmulo. Al igual que el desarrollo de la memoria nos permite aprender de las
experiencias pasadas y llevar a cabo conductas tiles.

La historia moderna de la investigacin en Psicologa Fisiolgica ha sido escrita por psiclogos


que han combinado los mtodos experimentales de la psicologa y de la fisiologa y los han
aplicado a cuestiones que conciernen a profesionales en diferente campos. Se ha logrado
estudiar los procesos propioceptivos, el control del movimiento, el sueo y la vigilia, las conductas
reproductoras, de ingesta, emocionales, el aprendizaje y el lenguaje.

Ejemplo de esta investigacin est la visin Ciega descrita por Weiskrantz (1974) quien
descubre el fenmeno.

Visin Ciega: Tiene cierta implicacin para la compresin de la consciencia. Este fenmeno
sugiere que la idea de que las percepciones deben de llegar a la conciencia para que afecten
nuestra conducta no es cierta (nuestra conducta puede guiarse por la informacin sensorial de la
que somos completamente inconscientes.)

El cerebro contiene varios mecanismos implicados en la visin, se pueden considerar dos


sistemas principales pero que evolucionaron en momentos distintos. El ms primitivo, se asemeja
al sistema visual de los peces y la rana, se desarroll primero. El ms complejo, el que tienen los
mamferos evolucion ms tarde, el cual es responsable de nuestra capacidad para percibir el
mundo que nos rodea. El primero est dedicado a controlar los movimientos oculares y dirigir
nuestra atencin a los movimientos repentinos que ocurren a los lados de nuestro campo visual.

Por estos dos sistemas es que aunque una persona tenga el sistema visual mamfero
daado por un derrame o trauma, puede valerse del sistema visual primitivo de su cerebro para
guiar los movimientos de la mano hacia un objeto aunque no pueda ver hacia donde se dirige. En
otras palabras, la informacin visual puede controlar la conducta sin que se produzca una
sensacin consciente.
El fenmeno de la visin ciega sugiere que la consciencia no es una propiedad general de
todas las zonas del cerebro. No se sabe cules zonas desempean un papel especial en la
conciencia y cules no. El sistema primitivo que se desarroll antes de la consciencia por lo cual
no tiene estas conexiones con esta, de modo que no somos conscientes de la informacin visual
que se detecta. Sin embargo, tiene conexiones con las regiones del cerebro responsable de
controlar el movimiento de las manos.

Otro ejemplo fue descrito por cirujanos: el cerebro escindido

Cerebros divididos: Se realizaron estudios de sujetos a quienes se les ha realizado una


intervencin quirrgica peculiar, la cual es utilizada en casos graves de epilepsia, que no
responden a tratamiento farmacolgico. En estas personas las clulas nerviosas de un lado del
cerebro se trasmiten al otro lado del cerebro a travs del cuerpo calloso.

El cuerpo calloso es un amplio haz de fibras nerviosas que conecta las regiones de un lado
del cerebro con las regiones correspondientes del otro lado. La mayor parte del cerebro est
constituida por los hemisferios cerebrales, que reciben la informacin del lado opuesto del cuerpo.
Tambin controlan el movimiento de dicho lado. El cuerpo calloso permite que los dos hemisferios
compartan la informacin, de modo que cada lado sabe lo que el otro lado est percibiendo y
haciendo.

Despus de la ciruga los dos hemisferios quedan desconectados y funcionan


independientemente; sus mecanismos sensoriales, sus recuerdos y sus sistemas motores ya no
pueden intercambiar informacin.

En la mayora de las personas el hemisferio izquierdo es el encargado de controlar el habla (en


los zurdos es el derecho). El hemisferio derecho de una persona operada entiende instrucciones
verbales pero no es capaz de producir el habla. Puesto que slo uno de los dos hemisferios del
cerebro es capaz de hablar de lo experimentado, la otra persona va escuchar una conversacin
de un solo hemisferio: el izquierdo.

Las operaciones del hemisferio derecho hacen que la persona nota que la mano izquierda parece
actuar por su cuenta. Por ejemplo, los pacientes pueden encontrarse a si mismos cerrado un
libro con la mano izquierda, aunque este les resultara interesante. Esta contradiccin ocurre
porque el hemisferio izquierdo, que controla la mano izquierda, no puede leer, por lo tanto el libro
le resulta aburrido.

El sistema olfativo es una excepcin a la norma de representacin cruzada de la informacin


sensorial. Cuando una persona huela una flor del lado derecho la informacin se recibe en el
cerebro derecho.
BIBLIOGRAFIA

Historia-de-La-Psicofisiologia, Clases de Mariana Pino

Fundamentos de la Psicologia Fisiolgica escrito por Neil R. Carlson

Biopsicologa John P J Pinel Capitulo 5 mtodos de investigacin en Biopsicologa Pag 115

Introduccin a la Psicofisiologa por Virginia Palacios Expsito