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DBATS PHILOSOPHIQUES COORDONN PAR

Collection dirige par Yves Charles Zarka


Serge Trottein
Directeur de recherche au CNRS

Les ouvrages publis dans cette collection comportent des


contributions indites qui ont pour objet, d'une part, de
L'esthtique
faite le point sur un dbat philosophique majeur et,
d'autre part, d'ouvrir des perspectives nouvelles.
nat-elle au xvnr sicle ?
En somme, il s'agit de mettre a la disposition d'un lafJie
public d'tudiants, d'enseignants et, plus gnralement,
de tous ceux qui s'intressent a la philosophie des tra
vaux de recherche novateurs labors particulirement,
m;:is non. exclusivement, dans le cadre du Centre
d'histoire de la philcsophie moderne du CNRS.

Y.C. Z.

Presses Universitaires de France


Liste des auteuts
Sommaire
LAURENT jAFFRO
Universit de Paris I
AGNS MINAZZOLI
Centre d'histoire de la philosophie moderne du CNRS

IVES RADRIZZANI
Acadmie bavaroise des sciences de Munich
BALDINE SAINT GIRONS
Universit de Paris X
Serge Trottein, Introduction. Naissances de l'esth
SERGE TROTIEIN tique au sicle des Lumires
Centre d'histoire de la philosophie moderne du CNRS
l o, Transformation du concept d'imi
Laurent ]afr
tation de Francis Hutcheson Adam Smith 9

Agns Minazzoli, Diderot et Chardin : une esth-


tique sans concepts ? 53
Baldine Saint Girons, L'esthtique: problmes de
dfinition 81
Serge Trottein, Renaissances de l'esthtique : de
Baumgarten Kant 119
Ives Radrizzani, De l'esthtique du jugement
l'esthtique de l'imagination, ou de la rvo
lution copernicienne opre par Fichte en
matire d'esthtique 135
Index 157

ISBN 2 13 050867 7

Dpt lgal - 1"' dition : 2000, septembre

Cl Piesses Universti aires de France, 2000


108, boulevard Saint-Gemuin, 75006 Puis

v
Introduction.
Naissances de l'esthtique
au sicle des Lumires

SERGE TROTTEIN

L'esthtique nat-elle a u xvm sicle? La question n'a


rien de rhtorique, et chacune des tudes qui forment cet
ouvrage s'emploie le montrer. Ses enjeux sont philo
sophiques, bien plus qu'historiques, et c'est ce que
d'emble il convient de mettre en lumire.
Le terme d'esthtique apparat bien au cours du sicle
des Lumires, d'abord en grec et en latin, puis en alle
mand, et plus tardivement dans les autres langues - Bal
cline Saillt Girons y reviendra, pour exposer en dtail les
problmes de dfinition qu'il n'a cess de poser depuis sa
cration jusqu' nos jours. Nous le devons en effet au
jeune philosophe allemand Baumgarten, qui, ds 1735, le
propose en conclusion de sa toute premire publication,
les Mditations philosophiques sur quelques sujets se rapportant
l'essence du pome'. Son intrt pour la potique philoso
phique l'avait conduit dfinir un nouveau domaine de

1. Le texte parait en latin sous le titre Meditationes philosophicae de tiOII

tmllis ad poema pertinentibus. Voir Alexander Gottlieb Baumgarten, Esth


tique, prcde des Mditations philosophiques su r quelques sujets se rapportanl
l'essence d" pome et de la Mhaplrysique ( 501 623), traduction, prsenta
tion et notes de Jean-Yves Pranchre, Paris, L'Herne, Bibliothque de
philosophie et d'esthtique , 1988.

1
Serge Trottein Naissances de l'esthtique au sicle des Lumires

recherche pour la philosophie, celui d'une << science qui conditions de possibilit, voire sur sa lgitimit au sein de
dirige la facult de connaissance infrieure, ou encore une science la philosophie. Tous les philosophes depuis l'Antiquit, du
du monde sensible de la connaissance d'un objet 1. Restait lui moins quand ils ont daign traiter d'art et de beaut, ont
trouver un nom. S'inspirant de l'antique distinction entre ls
i fait de l'esthtique comme Monsieur Jourdain faisait de
les oc(a6'Y)'t'&: (les choses sensibles, c'est--dire non seule la prose, sans le savoir, ou bien une discipline originale,
ment les objets de la sensation, mais galement de inconnue jusqu'alors, a-t-elle effectivement fit son entre
l'imagination) et les V01JT&: (les choses intelligibles, connues sur la scne philosophique au sicle des Lumires ? S'agit
par la pense et objets de la Logique), il forge alors il bien d'une discipline, d'une science, d'une partie int
l'expression d' mcrT'Y)p.'l) a1a6'l)m:-ij, qu'il traduit immdia grante de la philosophie? Mais alors pourquoi a-t-il fllu
tement par le terme d'esthtiqueZ. L'esthtique est ne. attendre aussi longtemps pour que la philosophie s'en
Mais l'apparition du mot implique-t-elle pour autant la rende compte et en accepte la ncessit ?
naissance de la chose? Sommes-nous bien certains d'avoir Ces questions, on le voit, ne concernent pas seulement
assist l la naissance de ce que nous nonunons l'histoire des ides, ni mme l'interprtation exacte qu'il
aujourd'hui esthtique? La question n'a de sens que si conviendrait de donner de telle pense ou de tel philo
nous pouvons nous entendre sur la signification du terme. sophe s'attachant la beaut, l'art, ou au sensible ; elles
Qu'est-ce donc que l'esthtique? La science ou la thorie concernent l'histoire tout entire de la philosophie, ainsi
du beau dans la nature et dans l'art, assurent nos diction que sa dfinition ou son essence mme. Revenons ce
naires. Qu'est-ce donc que le beau? C'est ce qui fait qui fut le point de dpart de Baumgarten : la distinction
prouver une motion ou un plaisir esthtique, confir entre le sensible et l'intelligible. S'il est vrai que la philo
ment-ils, tout en refermant du mme coup le cercle et la sophie a toujours privilgi l'intelligible aux dpens du
tautologie auxquels ils nous condamnent. moins que sensible, laissant ce champ en friche, comme l'crit
l'esthtique puisse se dfinir comme thorie de l'art? Mais encore Baumgarten, sans rgles pour nous y orienter,
dans ce cas elle est ne bien avant le XVIII sicle, et sans alors la dcouverte de l'esthtique comme tche de la
doute a-t-elle l'ge de la philosophie. Nous voil dj loin, philosophie apparat comme une remise en question fon
en tout cas, du terme dcouvert par Baun1garten et de son damentale de la philosophie, qu'elle dnonce dans sa ten
projet d'une science de la connaissance sensible. tative de rduction forcene du sensible l'intelligible.
La question de la naissance de l'esthtique ne saurait Une telle remise en question ne pouvait bien videm
donc se rduire celle de s a date de baptme, Au-del des ment s'effectuer d'un coup, par la seule invention d'un
considrations historiques sur l'apparition et la fortune de mot. Elle devait s'inscrire dans un long et tumultueux
son nom, l'esthtique engage et prsuppose une rflexion processus d'mancipation et d'affranchissement de la tra
philosophique portant sur sa df nition mme et sur ses dition mtaphysique, qui ne commena peut-tre pas au
i xvm sicle, mais que ce dernier favorisa sans doute plus
1. Mditatio11s philosophiques, CXV, p. 75. que tout autre, et qui n'est assurment pas arriv son
2. Mditations philosophiques, CXVI, p. 75-76. terme.

2 3
Serge Trottein Naissances de l'esthtique au sicle des Lumires

La question de la naissance de l'esthtique ne saurait par 1 sous ce mme nom ou sous un autre. Baumgarten croit
consquent se rduire une question technique, et sans doute la fonder, mais voit son esprance due par la
somme toute mineure, celle de l'origine historique d'une critique de Kant, qui la fait nanmoins renatre lui
sous-discipline, dont on pourrait se demander la place ou mme, et plusieurs reprises, presque sans fin mme,
l'importance qu'elle peut bien encore avoir aujourd'hui, quelques annes plus tard ; nous y reviendrons. Mais dj
une poque o technologies et savoirs nouveaux ne ces l'esthtique cossaise, comme le montre longuement et
sent de natre et de se multiplier. Elle rappelle au philo prcisment Laurent Jaffro travers les transformations
sophe et fait renatre pour la pense l'exigence d'chapper qu'elle fait subir, de Hutcheson Adam Smith, au
l'identit du mme et de l'intelligible pour s'ouvrir son concept d'imitation, pourrait sans doute se dfinir
autre et la multiplicit du sensible. Elle leur donne pour comme une srie de naissances successives, ou avortes,
horizon et pour tche l'affranchissement par rapport aux de ce qui ne se donne pas encore pour l'esthtique, mais
oppositions mtaphysiques, qui constitue aujourd'hui non quoi il ne manque peut-tre que le nom. Car le
pas une question parmi d'autres, mais peut-tre au fond la concept d'imitation est bien l'un des biais traditionnels
question mme de la philosophie, qu'elle rsume sous sa par lesquels s'opre la subordination des questions esth
forme la plus aigu : y a-t-il une pense du rel, ou bien tiques aux questions morales et mtaphysiques. Toute
quelles conditions peut-on penser le sensible ? est-il pos fois, s'il est vrai que les transformations qu'il subit durant
sible de connatre ce qui par essence semble se drober au le xvm< sicle aboutissent une libration de l'art,
concept, au point qu'on l'a toujours refoul, jusque dans l'autonomie relative qu'il acquiert par rapport la
l'inconnaissable ou le non-tre, alors qu'il devrait tre conception physico-thologique du dessein crateur se
l'objet mme de toute pense? Une philosophie qui paie en quelque sorte d'une nouvelle subordination
prend cette question au srieux, qui en fit sa question, d'autres attentes et d'autres pratiques, sociales cette fois,
s'engage du mme coup sur la voie de cet affranchisse qui font perdre nouveau l'espoir d'affranchissement qui
ment sans fin, sans cesse sujet renatre, que le xvme sicle aurait pu lui ouvrir la voie de l'esthtique.
baptisa du nom d'esthtique. Mme esprance due et mme naissance avorte
Mais quoi de plus contradictoire, de plus irraliste, chez Diderot comme chez Fichte, chez qui l'esthtique
qu'un tel projet ou une telle exigence ? Penser le sen reste l'tat de projet, assez dvelopp mais implicite
sible, c'est--dire penser le multiple et l'autre s:ans le pour le premier, explicite et pourtant jamais ralis chez
rduire aussitt l'un et au mme, cela, mtaphysique le second. Le projet de Diderot, dont Agns Minazzoli
ment, ne se peut. Et pourtant, esthtiquemnt, voil ce tente de suivre les linaments, se situe entre la critique
qu'il convient de tenter, d'essayer, voil qui parat mme d'art, purement subjective, e t l'esthtique conceptuelle
jouable. Jouable, indfiniment peut-tre, mais jamais ou systmatique, que le Philosophe refuse l'une autant
acquis, dfinitivement. Aussi la naissance de l'esthtique, que l'autre, . tout en s'attachant nanmoins concilier la
que le nom s'y attache ou non, n'est-elle non plus jamais chair >> de Chardin et le jugement rflchissant, le singu
acquise, jamais dfinitive, mais sans cesse recommencer, lier et l'universel, le plaisir et la vrit ; ainsi tmoigne-t-il

4 5
Serge Trottein Naissances de l'esthtique au sicle des Lumires

davantage d'une exigence ou d'un besoin d'esthtique (et 1 de dceptions, de renversements et d'ignorances qu'on en
d'affranchissement par rapport aux concepts de l'aca vient se demander si naissance vraiment il y eut. C'est
dmisme et des systmes) qu'il ne lui donne vritable f t l'esthtique comme science n'est pas
.peut-tre qu'en efe
ment naissance. Quant Fichte, s'il semble bien ne, un beau jour, au xvw< sicle : elle ne cesse d'y natre
accomplir une nouvelle rvolution copernicienne - telle et d'y renatre, tmoignant par la multiplicit de ses nais
est la thse d'Ives Radrizzani - par le passage qu'il sances avortes de la ncessit d'une incessante rflexion et
annonce d'une esthtique du jugement, et du spectateur, remise en question du fondement inluctablement mta
une esthtique de l'imagination et de la production physique de la philosophie. Cette rflexion s'appelle et
artistique, totalement affranchie l'gard de la ralit, il dfinit l'esthtique, non pas tant au feminin, comme
ne lui donne pas suite, et, si importante et centrale la science, qu'au neutre, comme l'lment que dcouvre et
place de l'esthtique soit-elle dans son systme, elle n'en s'invente toute philosophie qui cherche penser le sen
garde pas moins le statut rduit de propdeutique, sible en refusant sa rduction plus ou moins immdiate
d'intermdiaire, de mdiatrice entre thorie et pratique, l'intelligib le et au bien. Dcouvertes, redcouvertes,
qui y conservent leur suprmatie ; l'affranchissement inventions, naissances et r enaissances de l'lment esth
l'gard de la ralit aboutit, une fois de plus dans l'histoire tique: autant de marques d'affranchissements et d'oblit
de la philosophie, un oubli du sensible, dont on com rations que le philosophe, l'historien de la philosophie
prend qu' son tour il aboutisse finalement un oubli de -devenu, plus d'un titre, philatliste -ne peut se passer
l'esthtique dans l'uvre du philosophe allemand. Nou de collectionner pour mieux les tudier. Si l'esthtique n'a
velle grossesse sans dlivrance, nouvel avortement. pas seulement une, mais plusieurs naissances, alors la nou
L'esthtique est encore natre, ou renatre, se librer velle histoire de l'esthtique qu'il nous faut maintenant
du cocon mtaphysique, au risque de se retrouver l'tat crire ne sera plus mtaphysique, mais philatlique.
de nymphe, sans jamais pouvoir sortir totalement de sa
chrysalide.
Ce sont ainsi plusieurs tapes essentielles de cette libra
tion, en Grande-Bretagne, en France et en Allemagne,
que les contributions qui suivent vont explorer, de Hut Les travaux runis dans ce volume ont donn lieu, dans
cheson Fichte, en passant par Hume, Smith, Diderot, une premire version, une srie de conununications lors
Burke, Baumgarten et Kant. Elles esquissent une histoire d'une premire journe d'tude sur l'esthtique, orga
de l'esthtique au sicle des Lumires qui n'a pourtant rien nise par Serge Trottein le 10 mars 1999 Villeju: au
d'un lent progrs continu vers l'tablissement d'une nou Centre d'histoire de la philosophie moderne du CNRS
velle science autonome, assure d'elle-mme et trouvant (dirig par Yves Charles Zarka), sous l'intitul <1 Nais
enfin sa place dans l'encyclopdie du savoir humain. Cette sance de l'esthtique au xvm< sicle?.
histoire, dont une ande partie reste encore crire, est
bien plutt ponctue de tant de contradictions, d'checs,

6
Transformation
du concept d'imitation
de Francis Hutcheson Adam Smith
LAURENT JAFFRO

L'esthtique, si on donne quelque crdit l'tymologie,


est une thorie de la sensibilit du spectateur au phno
mne. Deux catgories trs gnrales, le beau et le got,
permettent de penser cette sensibilit. Le beau est une
certaine qualit du phnomne, le got est une certaine
disposition du spectateur sans laquelle il ne pourrait
reconnatre cette qualit. Cette manire de poser la ques
tion est caractristique de l'cole anglo-cossaise de Shaf
tesbury (1671-1713) Adam Smith (1723-1790), en

passant par Francis Hutcheson (1694-1746) et David


Hume (1711-1776). ll semble qu'elle simplifie outrance
l'exprience esthtique en la rduisant au rapport entre
une disposition subjective et une qualit de l'objet.
Cependant, une telle position ne conduit pas ncessaire
ment l'affirmation dogmatique selon laquelle la beaut
de l'art serait rductible un certain type de manifesta
tion pour une conscience. Il s'agit d'abord du choix
d'une mthode. Ce choix est conforme au mouvement
mthodologique qui caractrise la philosophie moderne,
en particulier chez Descartes et Locke : la mise entre
parenthses des choses au profit de l'examen des affec
tions de l'esprit percevant, ou la tentative de mesurer la

9
LAurent]affro Transformation du concept d'imitation

porte de la connaissance en partant d'un examen de nos parler comme Hutcheson), et non plus simplement une
perceptions. expression d'un contenu moral ou d'une intention cra
Or cette position phnomnologique du problme trice (une c beaut relative ), nous pouvons considrer
esthtique a t l'occasion d'une transformation profonde un tel dplacement comme un acte de naissance de
du concept d'imitation. Cette transformation a entran l'esthtique: science, relativement autonome, d'un cer
une certaine libration de l'art: de la mme faon que tain type d'objets. Toute la difficult est de dtertniner
Shaftesbury subordonnait encore l'art la morale et dans quelle mesure cette libration de la catgorie
voyait dans ses formes des expressions de ce qu'il appelait d'imitation des perspectives physico-thologiques et
le naturel, le caractristique ou l'historique1, l'art, dans morales ne s'accompagne pas d'une nouvelle subordina
Hutcheson, reste asservi la perspective physico tion. Une certaine autonomie de la science du beau ne
thologique la plus traditionnelle, celle qui fait de l'art serait gagne qu'au prix d'une autre allgeance : si
divin l'art par excellence, et qui pense l'uvre partir du l'imitation doit dsormais tre pense partir des attentes
projet d'un crateur ; au terme de ce processus de trans d'un public, alors la science du beau ne pourra faire
formation du concept d'imitation, chez Hume et Smith, l'conomie d'une rflexion sur les pratiques sociales qui
l'art est largement libr de cette perspective physico soutiennent l'exprience esthtique.
thologique, et l'uvre est pense autrement qu' partir
d'un dessein crateur.
Les auteurs de cette tradition ne traitent pas expilicite 1. HUTCHESON ET LA DISTINCTION
ment du dveloppement de l'esthtique comme disci ENTRE BEAUT RELATIVE
pline ; ils lui prfrent encore le terme de critique ou ils ET BEAUT ABSOLUE
n'y voient qu'une partie de la philosophie. n reste que la
transformation du concept d'imitation est dcisive pour
Dans la premire section de la premire partie de
le destin de l'esthtique. Le concept d'imitation, en effet,
l'Inquiry into the Original of our Ideas cif Beauty and Virtue
n'est pas seulement au cur de l a thorie de l'art depuis
(1725), Hutcheson commence par rappeler ce qu'est la
Aristote, il est aussi le moyen traditionnel de subordina
ensation, l'attitude passive de l'esprit dans l'exprience
tion des questions esthtiques aux questions morales
sensible, l'htrognit des registres sensoriels. C'est
et mtaphysiques. Sa transformation, par consquent,
dans ce cadre hrit de Locke que le problme de la per
entrane d'importants bouleversements dans la reprsen
ception de la beaut est formul: On voudra bien noter
tation du beau et des beaux-arts. Si un auteur comme
que, dans la suite de cet ouvrage, le mot beaut est pris
Smith tend voir dans l'imitation un mode d'organi
pour l'ide qu'elle excite etl nous. 1 n s'agit bien d'une
sation immanent des objets (une c beaut absolue , pour

l. RRchercltr sur l'origiue de nos idles de la beaut et de la ver111, trad. A.-


!. Voir notre thique de la communication et art d'crire. Shaftesbury ct les D. Balms, Paris, Vrin, 1991, l" partie, sect. 1, 9, p. 55. A.-D. Balms
LumirtS anglaises Paris, PUF, 1998, p. 55-59.
, traduit la 4' dition (1738) et dom1e les variantes des trois premires.

10 11
Laurent Jaffro Transformation du concept d'imitation

mthode, qui consiste partir de ce qui est donn


oit. ,.1 Dans cene formule, Hutcheson appelle ici beaut
l'esprit: des ides, c'est--dire des per ceptions sensibles. une qualit de l'objet, et il rappelle que cette qualit n'est
Pour rendre compte du fait que l'esprit a ces ides, on telle que par une relation au sens de la beaut qui, dans le
invoque un sens comme facult de les recevoir. Dans le spec tateur, permet de l'apprhender. Selon la mthode
cas des ides de beaut, on a des raisons particulires intuitionniste, la beaut comme qualit de l'objet n'a de
d'affirme r qu'il s'agit d'un sens interne, distinct des sens ralit que dans la mesure o elle donne dans une per
externes: ainsi, l'oreille musicale n'est pas la mme chose ception En ce sens Hutcheson peut dire que torlte
. bear4t
que l'owe, puisqu'il ne suffit pas d'tre capable d'audition est relative. Les sortes de beaut ne sont donc pas diverses
pour avoir une bonne oreille en ce sens. Nous entre classes d'objets beaux, mais divers types de relations entre
voyons ici le problme du got : si le sens (sense) mobilis les qualits des objets et l'esprit percevant, diverses
dans l'exprience du beau est un sens interne, et surtout manires de considrer les qualits des objets, ou encore
s'il est l'enjeu d'une culture et le terme d'un raffinement, diverses expriences de la beaut.
alors il s'agit d'un got (taste). De plus, la distin ction entre Le vocabulaire de Hutcheson devient source de confu
l'oreille musicale et J'oue suggre que le sens n'a pas seu sions quand les deux sortes de beaut sont appeles beaut
lement pour fonction de dtecter une quali t, mais de absolue et beaut relatvi e. Il n'existe pas de beaut absolue
l' ap prcier. Considrer la beaut comme une p erception, au sens d'une qualit suppose appartenir l'objet, qui
et non comme l' objet ou une qualit de l'obje t de la per serait ainsi beau par lui-mme et sans aucune relation
c eption, c'est satisfaire l'exigence d'une mthode intui l'esprit qui le peroit >>2 La qualit et l'esprit sont les ter
tionniste : parler de ce qui est donn dans les oprations mes indissociables d'une relation. Donc la beaut est
de l'esprit. Mais cette exigence n'est pas du tout incom absolue quand cette interaction qualit-esprit existe par
patible avec un certain ralisme. Elle ne conduit pas elle-mme, n'est pas complique par une relation suppl
enfermer l'esprit dans ses ides, elle ne dispense pas mentaire. Toute beaut, dans l'objet, est relative ( un
d' exami n er la beaut cornn1e qualit de l'objet, elle esprit), mais il y a une sorte de beaut, la beaut absolue,
requiert au contraire qu'on dteffiline, par-del l'ide qui n'est relative rien d'autre, et une sorte de beaut, la
donne l'esprit, quelle est dans l'objet l a qualit qui beaut proprement relative, qui est re lative d'autres
l'excite. objets. D'o la dfinition suivante:
n existe deux c sortes de beaut qui ne sont pas deux
sortes d'objets beaux, comme si les objets taient p a r eux On entend donc seulement, par beaut ab solue, cette
mmes dots de beaut, indpendarnnle nt d'e tout esprit beaut que nous percevons dans les objets, sans les comparer
qui la peroit. Hutcheson prend en compte le caractre rien d'extrieur dont l'objet serait suppos tre une imiu
tion ou une image, comme celle que l on peroit dans les
relationnel de l'exprience du beau : cette exp rience
ouvrages de la nature, les formes artificielles et les figures. La
'

met en relation une certaine qualit de l'objet phnom


nal et une certaine disposition de l'esprit spectateur.
'1. RtdltrcM, l" partie, sect. IV, 1, p. 77.
Toute beaut est relative au sens de celui qui la per- 2. Rrd1errk, 1" partie, sect. I, 16, p. 60.

12 13
Laurent Jciffro Transfonnation du concept d'imitation

beaut relative ou c omparative est celle que nous percevons sion comme si cette division de la beaut tait tire des
dans les objets considrs conununment conune des imita ;
obj ts mmes. Cette division est plutt des diffrents
tions ou des ressemblances de quelque chose d'autre1 fondements du plaisir pour le sens que nous en avons .

C'est le sens de la beaut qui privilgie tantt la source de


Il faut souligner que l a difference entre beauts absolue plaisir qu'est la beaut absolue, tantt la source de plaisir
et relative ne recoupe pas du tout la difirence entre la qu'est la beaut relative. Hutcheson reconnat explicite
beaut de la nature et celle de l'art. Cette dernire n'est ment que les exemples de beaut qu'il va donner dans les
pas essentiellement une beaut d'imitation. Il convient de sections suivantes, au titre de la beaut absolue ou de la
librer le concept d'imitation de la tradition aristotli beaut relative, relvent bien souvent des deux catgories
cienne qui l'utilisait pour penser la manire dont l'art la fois : il y a de la beaut relative dans les exemples de
prolonge la nature comme processus en formant des beaut absolue, et inversement. C'est donc que la diffe
natures comme rsultats. ll convient corrlativement de rence est bien phnomnologique, dans la disposition de
librer l'art d'une fonction essentiellement imitative. L'art l'esprit qui privilgie l'aspect relatif ou absolu de telle
produit aussi une beaut absolue, au sens o., par exemple beaut, dans la manire dont l'esprit compare ou non
dans l'architecture, ses uvres offrent un spectacle que l'objet d'autres objets. En ce sens, c'est le spectateur
l'esprit apprcie sans le rapporter aucun autre objet. qui, dans l'exprience de la beaut, absolutise ou relati
Dans la typologie de Hutcheson, la nature n'est plus ce vise le phnomne.
qui est imit ni l'art ce qui imite, l'imitation tend deve
nir un style de beaut - et Adam Smith radicalisera ce
mouvement qui fait passer l'imitation du statut de modle
gnral des relations entre l'art et la nature au rang de
style particulier de l'uvre. La difference passe entre les Il faut revenir un instant sur le vocabulaire que Hut
styles de beaut, c'est--dire les grands styles d'exprience cheson a adopt pour mener une telle description. Ce
de l'esprit, selon qu'il reoit l'objet comme une pure pr vocabulaire provient directement de l'Essai sur l'en
sence, ou qu'il vise une signification, travers u n objet tendement humain de Locke. Nous savons que Hutcheson
devenu expressif ou ressemblant. continuait la mthode que Locke avait applique pour
Formellement, c'est la diffrence entre l'exprience du mesurer nos capacits de connaissance : il part de ce qui
beau comme pure affection, et l'exprience du beau est donn l'esprit, de ses ides. Hutcheson ne peut alors
accompagne d'intentionnalit. D'o la distinction entre manquer d'essayer d'appliquer l'exprience de la beaut
une beaut par une certaine qualit dans l'objet, la varit les concepts que Locke avait utiliss pour penser l'exp
dans l'uniformit, et la beaut par ressemblance de l'objet rience perceptive commune tout comme l'exprience
un autre objet. Mais cette formulation prte confu- plus savante du physicien. Il convient de se reporter au
chapitre VIII du livre II de l'Essai sur l'entendement
1. Ibid. humain.

14 15
Laurent jaffio Transformation du concept d'imitation

Locke distinguait entre deux sortes de qualits dans les 1 ce qui se passe en moi. Dans le cas des ides des qualits
corps : les qualits premires sont insparables des corps premires, il y a causalit avec ressemblance entre l a qua
(tout corps prsente un certain degr de solidit, une cer lit qui cause et l'effet perceptif. Dans le cas des ides des
taine extension, etc.) ; les qualits secondes he sont en qualits secondes, il y a causalit sans ressemblance entre
vrit rien d'autre dans les objets eux-mmes que le pou les pouvoirs dans les corps extrieurs (qui en eux-mmes
voir de produire en nous diverses sensations par le biais se rduisent des qualits premires) et leurs effets en
de leurs qualits premires >>1 Les qualits secondes sont moi. Si les ides des qualits secondes n'ont pas de valeur
bien quelque chose dans les corps, mais ce quelque chose cognitive, elles ont cependant une valeur vitale et pra
n'est pas une qualit qui leur est intrinsquement tique. Ce ne sont pas des reprsentations qui expriment
attache, mais seulement un pouvoir, qui provient des fidlement des caractristiqpes internes des corps, mais
qualits qui leur sont intrinsquement attaches, de pro des indices dont nous apprenons l'usage dans l'exprience
duire sur nous des sensations comme les couleurs (ou des sensible. Ces indices nous apprennent quelque chose,
effets sur d'autres corps). Les qualits secondes, par cons mais non au sens o ils nous apprendraient quelque chose
quent, n'apparaissent que dans l'interaction entre un sur ce que sont les corps, seulement au sens o ils indui
corps et un observateur (ou entre deux corps); elles ne sent des ractions pratiques et vitales. Leur apprentissage
sont pas des caractristiques fondamentales de la corpo n'est pas connaissance, mais plutt dressage. Hutcheson a
rit comme les qualits premires, mais des capacits qui manifestement l'esprit cette typologie lorsqu'il crit:
ne se rvlent que par l'effet qu'elles produisent sur un Le nom de beaut, comme celui d'autres ides sensibles,
observateur. On doit ajouter que la relation entre les dsigne proprement la perception d'un esprit ; de mme que
ides des qualits premires et ces qualits premires les mots de chaud, froid, doux, amer, dsignent les sensations
elles-mmes est une relation de ressemblance : les ides dans nos esprits, auxquelles les objets qu i excitent ces ides
de la solidit, de l'tendue, etc., nous apprennent quelque en nous ne ressemblent peut-tre aucunement, quoiqu'on
chose sur la structure fondamentale des corps. Tandis que s 'imagi ne gnralement le contraire. Les ides de beaut et
d'hannonie, tant excites par la percep tio n de quelque qua
la relation entre les ides des qualits secondes et ces qua
lit premire et ayant rapport l'tendue et au temps, peu
lits secondes elles-mmes n'est pas de ressemblance mais
vent en fait avoir une plus grande ressemblance aux objets
de simple symbolisation : l'ide d'une chaleur vive ne
que ces sensations qui ne paraissent pas tant tre des images
m'apprend rien sur la structure physique du feu, mais, en
des objets que des modifications de l'esprit qui les peroit ; et
tant qu'effet en moi de certains pouvoirs dans les corps,
pourtant, s'il n'existait aucun esprit possdant un sens de la
elle est un signe qui me permet de retirer nia main et de beaut p our contempler ces objets, je ne vois pas comment
ne pas me brler. Dans tous les cas, il y a une relation de on pourrait les dire beaux1
causalit entre ce qui se passe dans les corps extrieurs et

1. Essai sur /'mtendemenl humain, Il, VIII, 10. 1. Recherche, l" partie, sect. !, 16, p. 60.

16 17
Laurent]affro Transformation du concept d'imitation

On ne peut gure tre plus hsitant. Hutcheson corn- ' aux objets et qui est la beaut1 D'autre part, Hutcheson
menee par dire que la beaut est une ide, une percep n'a rien dit de tel, n'a pas prtendu introduire une
tion de l'esprit, et non une qualit des corps. Puis il se nouvelle sorte de qualit premire et ajouter la beaut
demande implicitement si la beaut est une ide d'une la solidit ; il a simplement dclar que l'ide de la
qualit premire ou une ide d'une qualit seconde. beaut comportait une relation forte avec certaines
D'abord, Hutcheson note que la manire dont la beaut qualits premires classiques comme la spatialit, et
est une ide est trs comparable la manire dont le qu'elle nous apprenait quelque chose sur les objets parce
chaud, le froid, etc., sont des ides : la beaut est alors qu'elle leur ressemble par certains biais. On pense vi
assimile une ide d'une qualit seconde, un effet en demment aux perceptions que nous avons quand nous
nous qui ne ressemble pas aux qualits des corps qui en trouvons beau un dispositif architectural ou gom
sont l'occasion. Puis Hutcheson souligne que (a) la trique. Dans un troisime temps, Hutcheson revient en
be ut est une ide qui est cause par des qualits pre arrire et renonce considrer l'ide de la beaut
.
rrueres dans les corps, comme l'tendue ou le temps, comme une ide d'une qualit premire : << Et pourtant,
et (b) que cette ide conserve une certaine ressemblance s'il n'existait aucun esprit possdant un sens de la beaut
avec les qualits internes des objets . Le point {a) ne veut pour contempler ces objets, je ne vois pas comment on
pas ncessairement dire que Hutcheson envisage que pourrait les dire beaux. Ce point est dcisif: pour
l'ide de l a beaut pourrait tre une ide d'une qualit Locke, les qualits premires existent indpendanunent
pr mire (car toute ide est cause par des qualits pre de toute interaction et sont indissolublement attaches
_
rrueres dans les corps, puisque les pouvoirs qui produi la corporit ; donc elles sont on ne peut plus relles, au
sent e n nous les ides des qualits secondes sont sens de non relatives, au sens o elles existent indpen
rductibl s des qualits premires). Mais le point (b), danunent de tout observateur, qu'elles soient perues
,
1 aflirmatton que le cas de la beaut est diffrent de celui par les sens de quiconque ou non 2 En revanche, les
du chaud ou de l'amer parce qu'il y a ressemblance entre qualits secondes n'existent que par et dans l'interaction
l'ide et une qualit premire, ne laisse subsister aucun entre les corps et l'observateur. Dans l'objet, elles sont
doute : Hutcheson rapproche le statut de l'ide de des pouvoirs rductibles des qualits premires, mais
beaut de celui des ides des qualits premires. Cela sous cet aspect elles n'existent pas comme telles ; ces
voudrait dire alors que l'ide de beaut ressemble fidle pouvoirs ne se manifestent proprement que par leurs
ment une qualit qui la cause dans les objets. Mai on effets sur l'observateur. Or, sans un esprit percevant, la
doit constater deux difficults importantes. 'D'une part,
on ne comprend plus pourquoi Hutcheson s'chine ne 1. Mais c'est manifestemenr absurde: voir Recherche, 1" partie, sect. II.
pas considrer la beaut comme une qualit, mais seule 1, p. 61 Car il y a maints objets qui ne paraissent en rien beaux aux
:

hommes, alors que d'autres animaux pourtant semblent en tte ravis : peut
ment conune une perception. Si cette perception est
tre leurs sens sont-ils constitus autrement que ceux des hommes. De la
perception d'une' qualit premire laquelle elle res mme fuon, nous l'avons vu, tout le monde n'a pas l'oreille musicale.
semble, alors il y a une qualit attache indissolublement 2. Essai sur l'ellteiUiement l111maiH, Il, VU!, 17.

18 19
Transformation du concept d'imitation
Laurent]affio

ralit de la beaut indpendamment de l'esprit, il reste


beaut n'existe pas. Donc la beaut ne peut tre qu'une '
que l'exprience de la beaut nous met en prsence de
qualit seconde1
certains aspects de la ralit objective.
Hutcheson cherche en somme dgager une troisime
sorte de qualit : une qualit seconde, qui n'existe que
dans l'interaction, qui n'est rien de structurel et de fonda
mental dans l'objet lui-mme ; mais cette qualit se pr
sente dans le sujet sous la forme d'une perception sensible
qui cependant ne peut pas tre purement subjective. La section II ouvre l'examen de la beaut absolue,
L'ide de cette qualit (la beaut) a en effet une plus c'est--dire de l'exprience de la beaut comme pure
grande ressemblance aux objets que les ides ordinaires affection, sans intentionnalit. Dans ce cas, la perception
des qualits secondes. La valeur de l'ide de beaut n'est de la beaut est dtermine par la seule qualit de l'objet.
certes pas cognitive : elle ne nous apprend rien sur une n tut donc examiner quelle est la qualit dans les objets
qualit de beaut qui serait insparable des objets. La qui excite ces ides ou en est la cause 1 utches?n se J:f
valeur de l'ide de beaut n'est cependant pas purement donne la situation la plus simple comme pomt de depart,
vitale ou pratique : bien qu'elle soit un effet qui n'existe celle du spectacle des figures rgulires, telles que les
en tant que tel qu'en nous, elle persiste nous apprendre entnts les affectionnenf, et propose une gnralisation.
quelque chose de la structure des objets, ou tout le Hutcheson ne prtend pas donner le secret de la beaut,
moins elle est en rapport troit et expressif avec la struc comme si ce que l'on peut appeler, pour abrger, l'univ
ture des objets. Sans l'esprit percevant, pas de beaut : rit tait l'explication ou le critre infaillible et exclusif
mais cela ne veut pas dire qu'avec l'exprience de la de la beaut. Il s'agit de l'apparence la plus constamment
beaut l'esprit percevant n'aurait affaire qu' des tntas attache ce que nous estimons tre beau et d'une corr
mes. Les ides de la beaut, au contraire, nous ouvrent, lation : uniformit gale, nous donnons la prference
d'une tout autre manire que les ides des qualits pre la varit, ou varit gale, nous donnons la prference
mires que manie le physicien, la structure des corps. l'uniformit. Cette rgle n'a rien de mcanique et
Elles ne nous font pas connatre cette structure, mais elles souffre toutes sortes d'exceptions. Peut-on alors en don
nous sensibilisent certains de ses aspects et nous les don ner une nterprtation
i purement empiriste, c'est--dire
nent penser. L'ide en nous de la beaut ne ressemble voir dans cette rgle l'nonc de l'association la plus
pas une beaut dans les choses, mais elle exprime une constante ou la plus coutumir e ? Ne s'agit-il que d'un
_
certaine organisation dans les choses. S'il n'existe pas de indice e sentiment de l'univarit accompagne nos juge
ments de beaut), ou bien d'une dtermination plus forte
O'univarit est la structure ontologique qui dtermine
1. Pour une reprise contemporaine de cene conceptualit lockienne,
relativisme sous contrainte de rieur ,
1. R.eth. 1 partie, sect. 11, S 1, p. 61.
da le cadre d'une dfee du
Michaud, Crirms tsthhiquts ttjugemmt dt golll. N"IDles, Editions
.
vou Yves
2. Rtdterdu, 1 partie, sect. 11, S
..


3-4, p. 62-63.
1999.
..

Jacqueline Chambon,

21
20
Laurent JC!ffro Traniformation du concept d'imitation

nos jugements de beaut) ? La manire dont Hutcheson a Hutcheson maintient que l'ide de la beaut est l'ide
pos le problme du beau n'encourage pas ce passage de d'une qualit seconde.
la description d'une exprience subjective une onto L'esthtique de Hutcheson n'a pas seulement besoin de
logie des beaux objets, et cependant, aux yeux de Hut dgager des indices empiriques qui permettent de reprer
cheson, elle ne l'interdit pas. comment le jugement de beaut fonctionne le plus co ns
Nous comprenons mieux ce que Hutcheson voulait tamment, il lui faut traiter ces indices comme des catgo
dire lorsqu'il affirmait que l'ide de la beaut tait une ries qui nous font connatre quelque chose de l'tre des
qualit sensible d'un genre particulier, parce qu'elle avait objets, ou plus exactement quelque chose du sens de
une certaine ressemblance avec les objets. C'est simple l'univers. Certes, Hutcheson n'attend pas de l'ide de la
ment que ce qui excite en nous cette ide est en troit beaut qu'elle nous fasse connatre purement et simple
rapport avec la structure des objets. C'est le cas de la ment la structure des objets. Il sait bien, il affirme que
beaut des figures gomtriques, c'est confirm quand il l'ide de la beaut n'est pas l'ide d'une qualit premire
s'agit de la beaut de la nature : propos des corps cles qui existerait indpendamment de l'esprit. Donc, la fonc
tes, Hutcheson affirme que autant que nous puissions les tion de l'ide de la beaut n'est pas de nous faire
percevoir par les sens, en augmenter notre connaissance connatre l'tre des choses. Mais, par un autre biais, l'ide
par le raisonnement et nous les imaginer, nous trouvons de la beaut est excite par des qualits objectives, en par
en gnral que leur structure, leur ordre et leur mouve ticulier l'univarit ; si elle n'est pas connaissance de
ment sont agrables notre sens de la beaut 1 l'objectivit, l'ide de la beaut nous montre cependant
L'univarit, dans le cas de l'astronomie, est bien une quelque chose de l'objectivit.
proprit objective : Ces figures sont donc d'une grande
uniformit, et c'est pourquoi elles nous plaisent. Hut
cheson s'est empress de prciser que chaque objet de la 2. RELATIVISATION DE LA BEAUT ABSOLUE
nature ne nous semble certes pas galement beau . parce DANS HUTCHESON
qu'il est conscient de la difficult : si l'univarit tait une
proprit objective capable de causer le jugement de
beaut, alors tout ce qui prsenterait objectivement (de Nous ne pouvons comprendre ce mouvement de la
manire quasi mathmatique) de l'uniformit dans la pense de Hutcheson que si nous le reformulons en ses
varit ou de la varit dans l'uniformit devrait tre termes propres, qui sont ceux de beaut absolue et de bemt
considr mcaniquement comme beau. Dans ce cas, relative. Une analyse rigoureuse de la beaut absolue
l'ide de la beaut serait l'ide d'une qualit premire, devrait se contenter de dcrire les expriences dans les
elle ressemblerait cette structure d'univarit dans les quelles le sentiment de la beaut est l'admiration d'une
objets. Il n'en est rien. Malgr des noncs embarrasss, simple prsence ou d'une simple manifestation des objets,
sans que soit vise une autre instance avec laquelle ils
l . Rechmht, 1" partie, sect. II, 5, p. 64. seraient mis en relation. Mais la qualit principale des

22 23
LAurent ]affro Traniformation du concept d'imitation

objets qui fascine l'esprit dans l'exprience de la beaut


beaut absolue, beaut de la manifestation ou de la pr
absolue est ce que nous avons appel l'univarit. Or l'uni sence, est referm au profit de la beaut relative, beaut du
varit est une qualit spciale, dont les exemples les plus sens, de l'expression, de l'imitation.
frappants sont les figures gomtriques, les objets de Ainsi, propos de ce qu'il prsente conune la beaut
l'astronomie, l'organisation du monde animal et vgtal. Il absolue des animaux, Hutcheson crit :
y a aussi l'exemple de la musique, si important qu'il mri
terait lui seul une tude1 ; et surtout l'exemple des tho L'unit du mcanisme n'est-elle pas fascinante, si on
considre la diversit presque infinie de mouvements [...] ?
rmes et des sciences, qui occupe presque toute la
Des appareils di.fierents auraient pu obtenir les mmes rsul
section III ; enfin, l'exemple des uvres d'art, et en parti
tats, mais il y aurait eu moins d'uniformit, et la beaut des
animaux, considrs dans leurs systmes ou chacun en parti
culier de l'architecture. Ces exemples nous renseignent
sur l'intrt vritable que Hutcheson trouve dans la qualit culier, aurait t bien moins grande si cette surprenante unit
d'univarit. C'est la qualit de l'organisation, du mca de mcanisme leur avait t retire1.
nisme, de l'ordonnancement et de l'arrangement. Nous
allons dmontrer maintenant que cette qualit, qui est La combinaison d'uniformit et de diversit est cono
cense exciter l'exprience de la beaut absolue, relve en mique dans l'organisation des animaux et de la nature dans
vrit dj de la beaut relative. L'univarit indique que son ensemble : le maximum d'effets par le minimum de
les objets qui la possdent sont en rapport d'expression, de dpense. L'univarit est alors la caractristique d'une
ressemblance ou de causalit avec un tiers. C'est ainsi qu'il machine bien construite. Comment ne pourrait-elle pas
faut entendre que l'univarit, si elle ne nous fait pas donc tre mise en rapport avec l'intelligence d'un mcani
connatre la structure des objets, nous montre cependant cien, d'un artisan divin ? Certes, rien n'indique ici que
quelque chose de leur S(:!ns. peine ouvert, le dossier de la cette beaut du mcanisme est aussi relative. Mais quel
ques paragraphes plus loin, Hutcheson note : La beaut
qui rsulte du mcanisme en apparence adapt aux nces
1. Et plus particulirement, dans la musique, de la beaut de
l'hannonie : beaut du son, s'il est permis d'user de cette expression, car
sits et aux avantages d'un quelconque animal, mcanisme
l'hannonie n'est pas considre d'ordinaire comme l'imitation de quoi que qui nous plat mme si nous n'en retirons nous-mmes
ce soie (Redrerche, 1" partie, sect. Il, 13, p. 68). Ce qui est absolu dans la aucun avantage, sera considre au titre de la Beaut rela
beaut de l'harmote, c'est son caractre non imitatif. Les accords, qui peu

tive, ou du Dessein. >>2 C'est pourquoi la question est


vent comprendre des dissonances, sont un exemple frappant de combinai
son d'unit et de varit. Mais l exemple a quelque chose de singulier,
reprise la fin de la section V, qui renvoie aux passages
d'une parc parce qu'il parat chapper au dplacement de 1 beaut absolue
'

que nous venons de citer sur la beaut des animaux :


vers la beaut relative, d'aurre part parce que l'harmonie provoque sou
vent du plaisir chez ceux-mmes qui en ignorent la cause >. Nous pouvons Nous avons dj parl du mcanisme merveilleusement
tre sensibles l'univarit harmonique sans en rien savoir. Dans ce cas, simple qui excute tous les mouvements animaux. Celui des
l'univarit est bien la qualit qui cause notre sensation de la beaut du son,
mais cette qualit n'est pas du tom reprsente par cette sensation, eUe 1. Recherche, 1... partie, sect. Il, 8, p. 66.
demeure cache comme le ressort secret de notre plaisir. 2. Recherche, 1" partie sect. Il, 10, p. 67.
,

24 25
LAurentJciffro Traniformation du concept d'imitation

parties inanimes de la nature n est pas moins admirable. (...]


' le sens des belles formes ? L e premier des arts est bien l'art
Cette structure n'est-elle pas incomparablement plus belle divin par lequel le monde est produit.
que si l'on supposait, dans la Divinit, autant de volitions Hutcheson nous avait averti de ce que la distinction
que d'effets particuliers produits par la loi gnrale, et emp entre les deux sortes de beaut n'est pas une distinction
chant quelques-uns des maux accidentels qui en dcoulent
de deux types d'objets beaux, mais de deux types
fortuitement1?
d'attitudes de l'esprit et de deux sortes de plaisir. Bien
En d'autres termes, la beaut du mcanisme comporte plus, il reconnaissait que les types sont mls1 Il y a en
une comparaison avec l'intelligence qui l'a caus. La somme une difficult constante, dans la Recherche sur
beaut du mcanisme n'est pas absolue, parce que le l'origine de nos ides de la beaut et de la vertu, isoler une
spectacle du mcanisme nous renvoie cette divinit sage beaut absolue. Elle en formule le concept, mais peine
qui administre la nature grce des lois gnrales. en donner des exemples. Car l'univarit, indice cons
Les objets, qu'ils soient objets de l'art ou de la nature, tamment li l'exprience de la beaut absolue, incite
sont considrs comme beaux en vertu d'une certaine privilgier les beauts de l'organisation, de la machine, de
sensibilit chez le spectateur une combinaison d'unit et la ressemblance ou de l'expression, qui relvent plutt de
de varit. Leur qualit est d'avoir une structure trs la beaut relative.
proche de celle d'une machine. La question de l'art est
introduite seulement en ce point o la beaut absolue de
l'univarit se rvle tre en f.t, dj, une beaut rela
tive ; en ce point o la qualit des objets nous donne
penser quelque chose d'autre, la sagesse de l'artisan qu'on La section IV, propos de la beaut relative, labore
ne peut s'empcher de supposer l'origine de ces beaux les conditions qui vont permettre le passage au plan phy
mcanismes. La question initiale de la beaut tait celle sico-thologique dans la section V. La premire condi
du spectateur, de ses affections et perceptions, de la tion est l'extension vaste du concept d'imitation. La
simple prsence des qualits qui excitent l'ide de la beaut relative est la beaut par imitation, mais Hutche
beaut ; la question de l'art est introduite comme celle du son donne un sens trs large l'imitation, conformment
crateur, du sens, de l'intention, de l'intelligence que la tradition de la mimesis. Il s'agit de toutes sortes de
nous inf
rons partir du spectacle des belles qualits. La reprsentations, depuis la copie ressemblante jusqu' la
question du beau tait d'abord phnomnologique : vague expression :
comment dcrire nos affections devant les belles formes ? Cette beaut se fonde sur une conformit, ou une sorte
La question de l'art est d'emble mtaphysique : pour d'unit entre l'original et la copie. Le premier peut aussi bien
quoi cette beaut plutt que rien? comment comprendre tre un objet naturel que quelque ide c onvenue, car du

1. Recherdu:, 1" partie, sect. V, 21, p. 96. 1 . Recherche, t partie, sect. 1, 16, p. 60 en note.

26 27
LAurentjciffro Transformation du concept d'imitation

moment qu'il y a une ide connue comme modle, et dos alors l'imit qui est suppos s'exprimer par le moyen de
rgles pour fixer cette ide ou image, nous pouvons en pro l'imitant} ? Comment passer de l'intelligence de l'imi
duire une belle imitation1 tateur, qui sait camper une bonne imitation, l'intel
ligence de l'imit, dont les marques se lisent dans ses
Hutcheson se conforme la tradition qui ne voyait pas m
i itations ? Il y a l un cart qui semblerait infranchissable
seulement dans l'imitation la copie d'un objet, mais aussi si l'exprience de l'art ne venait le remplir. C'est en effet
l'expression d'une intention et la symbolisation d'un l'art que revient la tche de rendre intelligible cette transi
signifi. Ainsi, selon la tradition de la Potique d'Aristote, tion de l'imitation l'expression. L'exprience du beau ne
l'imitation, c'est aussi la reprsentation des caractres dit rien ni n'exige qu'on dise rien sur l'intention suppose
moraux travers la qualit des actions. De plus, dans la derrire la belle forme ; mais quand cette belle forme est
posie, les figures de style, et notamment la comparaison une forme de l'art, alors elle est la manifestation d'un
et la mtaphore entrent dans le cadre de la beaut par
,
savoir-faire, donc d'une intention.
imitation. Nous trouvons ainsi dans la nature des sym La fusion de l'exprience de la beaut relative et de
boles de dispositions morales : la tempte symbolise la l'argument physico-thologique suppose d'abord le pas
colre, l'arbre p ench par la pluie une personne accable sage de la question du beau celle de l'art :
de chagrin, une fleur coupe par une charrue la mort
En ce qui concerne cette espce de beaut comparative
d'un hros, etc.
qui a une relation ncessaire quelque ide convenue, on
En un mot, il n'y a rien dans la nature que notre trange peut observer que certains ouvrages de l'art acquirent une
penchant pour la ressemblance ne puisse nous faire reprsen beaut distincte par leur correspondance avec quelque inten
ter d'autres choses, mme les plus loignes, et particulire tion qu'on suppose universellement chez les artisans ou les
ment les passions et toutes les circonstances de la nature personnes qui les ont employs'.
humaine par lesquelles nous sommes le plus immdiatement
concems2 Nous savons depuis Aristote que l'art se distingue de la
nature (qu'il prolonge ou imite} principalement par
De la symbolisation d'une disposition morale, nous pas l'extriorit de la cause efficiente : l'artisan est extrieur
sons par une transition insensible l'expression d'une au processus de formation, la cause efficiente ne se
intention. Ce pas est dcisif, puisqu'il fait en quelque sorte confond pas avec la cause formelle ou finale. Dans le cas
fusionner l'exprience de la beaut relative et l'argument de la technique, la finalit existe donc l'intrieur du
physico-thologique. Mais comment . transformer la projet intelligent d'un agent extrieur au procs de for
simple mimesis d'un caractre moral en support d'une inle mation. L'uvre d'art manifeste par consquent une
rence ? Comment passer d'une imitation (l'imitation est intention pourvue de quelque sagesse. C'est seulement
l'initiative exclusive de l'imitant} une expression (c'est en ce point de son analyse que Hutcheson peut rutiliser

1. Rtcllerdte, 1'" partie, sect. IV, S 1, p. 77.


l" partie, sect. IV,
2. Rllerdte, 1" partie, sect. IV, S 4, p. 79. 1. RLdomloe, S 5, p. 80.

28 29
Laurent]affro Traniformation du comept d'imitation

l'analogie aristotlicienne de l'art et de la nature, en qu'on trouve chez Hutcheson. Il ne suffira pas de dire
la reformulant de la manire suivante : l'exprience de la que la fusion de l'exprience de la beaut relative et de la
beaut relative est, dans le cas des uvres d'art, celle preuve physico-thologique1 tombe sous le coup de la
de la manifestation d'une intention ; or notre penchant critique de Philon dans les Dialogues sur la religion naturelle.
la ressemblance nous fuit trouver toutes sortes de Il faudra ajouter que l a critique de la preuve physico
beauts relatives dans la nature ; nous traitons donc la thologique est dcisive pour le destin de l'esthtique,
beaut relative de la nature comme une expression d'un que sa naissance, peut-tre, est intimement lie au sort
projet intelligent : que rserve le scepticisme humien au thisme expri
mental. n ne s'agit pas seulement d'une rinterprtation
La beaut qui nat de la correspondance avec une inten
esthtique de la preuve physico-thologique, mais d'une
tion ouvrirait aux spectateurs curieux une nouvelle perspec
tive dans le s ouvrages de la nature, s'ils considraient absolutisation de la beaut relative. C'est dans cette direc
rentes parties qui nous sont
comment le mcanisme des diff tion que le problme est transform chez Adam Smith2
connues semble adapt la perfection de chacune d'elles, et
pourtant subordonn au bien de quelque tout ou systme.
Nous supposons en gnral que le bien du plus grand
nombre, ou de tous les tres, a t l'intention de l'Auteur de 3. HUME : LA CRITIQUE DE L'ARGUMENT
la nature, e t nous ne pouvons nous empcher d'tre flatts
PHYSICO-THOLOGIQUE
de voir une partie de ce dessein excute dans les systmes
ET SES EFFETS ESTH TIQUES
dont nous avons connaissance. Les observations d j
fuites
ce sujet sont la disposition de chacun, dans les traits
des derniers auteurs qui ont perfectionn la philosophie
mcanique'. Avec Hume, la critique du thisme exprimental libre
l'entreprise esthtique du monopole de l'onto-thologie.
L'exprience de la beaut relative reJOillt l'exprience
religieuse du savant, c'est--dire le thisme exprimental
1. Kant n'ignorera videnunem pas cerre fusion de l'esthtique et du
ou l'argument du dessein (design), ou encore la preuve thologique dans la preuve en question. Voir, particulirement, Critique de
physico-thologique. la raison pure, Dialectique transcendantale , !iv. !1, chap. III, sect. 6, trad.
]. Buni, corrige parJ.-L. Delamarre et F. Marty, Paris Gallimard, Folio

Or ces analyses de Hutcheson font partie de ce que


EssaiS , 1990, p. 537.
,

2. L'essai posthume De la nature de l'imit.aliott d.atts les arts qu'ott appelle


Hume examine et dconstruit dans ses Dialogues sur la reli
gion naturelle. La critique du thisme e'xprimental est imitatifs, dom la premire mention apparat en 1780 (voir Didier Deleule,
aussi une critique de cette mtaphysique de l'esthtique prface L'imitdtiott dans les arts et autres textes, trad. coU. sous la dir. de
P. Thierry, Paris, Vrin, 1997, p. 15), a t rdig la fin des aMes 70.
Adam Smith, en tant qu'ami et e xcuteur testamentaire de Hume, connais
1. Recherche, J partie, IV, 7, p. 80-81. il s'agit d'une allusion sait depuis longtemps les Dialogues, publis de manire posthume en 1779,

sect.

aux activits de la Royal Society, et en particulier William Derham (Phy mais qui ava.iem t rdigs trs pwbablemeut ds les annes 50 et avaient
sicoTI1eology, 1713). circul sous leur forme manuscrite.

30 31
Laurent]affio Transformation du concept d'imitation

Les Dialogues sur la religion naturelle n'ont pas la rputatio1'1. ides, au sein du grand esprit wversel, par suite .d'une
d'tre une tape capitale dans l'histoire de la constitution pareille cause inconnue et interne, tombent dans cet arran
de l'esthtique, mais plutt de constituer une prfigura gement'.
tion de la dialectique transcendantale de Kant. Il reste
L'arrangement alatoire n'est ni plus ni moins possible que
que, confronter le texte de Hume avec celui de Hut
l'arrangement intentionnel. Mais Clanthe affirme qu'il
cheson, on a le sentiment que la critique de Philon
existe une diffrence si nous considrons les choses a pos
s'adresse aux thses de l'auteur de la Recherche sur l'origine
teriori, d'aprs l'exprience :
de nos ides de la beaut et de la vertu. On ne doutera pas,
en effet, que le dfenseur du thisme exprimental,
Par exprience nous trouvons selon Clanthe [c'est tou
jours Philon qui parle] qu'il y a entre (ces deux possibilits]
Clanthe, reprsente en quelque faon Hutcheson, quand
une diflerence. Jetez ensemble plusieurs pices d'acier, sans
il dclare dans la partie II : contour ni forme ; elles ne s'arrangeront jamais de cette
Jetez vos regards partout sur le monde, contemplez le tout fuon composer une montre ; pierre, mortier et bois, sans
et chacune de ses parties ; vous trouverez qu'il n'est rien architecte, n'lveront jamais une ma ison. [...] L'exprience
qu'une grande machine, divise en une infinit de machines prouve donc qu'il y a un principe originel d'ordte dans
i que les effets se ressem
plus petites [...]. Par consquent, pus l' esprit, mais non dans la matire2
blent, nous sommes conduits inferer, par toutes les rgles
de l'analogie, que les causes aussi se ressemblent et que L'arrangement alatoire est moins probable que l'arrange
l'Auteur de la nature est en quelque manire semblable ment intentionnel. Nous pouvons montrer que Clanthe
l'esprit de l'homme (...p. rsume ici certaines thses de la Recherche.
Hutcheson avait en effet affront l'objection picu
Il y a une analogi e entre les produits de l'art humain et rienne comme l'hypothse la plus dfavorable l>3 son
l'ordre de la nature ; il leur faut chacun un artisan. La argument. Une rgularit peut-elle tre produite au
technique humaine est le seul modle dont nous dispo hasard, sans le moindre dessein? Voici ce que dclare
sions pour rendre compte de la formation du monde. l'picurien : << Il est impossible de jeter ensemble cin
Philon rpond d'abord Clanthe que quante ou cent cailloux, sans qu'ils constituent une habi
pour autant que nous puissions le savoir a priori, la matire tation agrable pour quelque animal, et ne lui paraissent
peut renfermer en elle-mme, originellement, la source ou former un ensemble plein de beaut. >> La Recherche
le ressort de l'ordre, aussi bien que le fuit l'esprit ; et il n'est consacrait de longues pages la rfutation de l'hypothse
pas plus difficile de concevoir que les div.ers lments, par selon laquelle un ordre n'atteste pas ncessairement un
suite d'une cause inconnue et interne, puissent tomber dans dessein providentiel, mais peut tre produit au hasard.
l'arrangement le plus dlicat, que de concevoir que leurs Derrire l'analyse de la beaut absolue et de la beaut

1. Ibid., p. 99.
1. Dialogues sur1a religio" natrelle, trad. M. Malherbe, Paris, Vrin, 2' d. 2. Ibid., p. 99-100.
revue, 1997, p. 94-95. 3. Rederclte, l" partie, sect. IV, 7, p. 81.

32 33
LAurent ]affro Transformation du concept d'imitation

relative se cachait en vrit la question mtaphysique db partie IV. Philon conteste le privilge dmesur que le
dessein dans la production du cosmos. Hutcheson mobili thisme exprimental accorde au modle de l'art. La
sait des considrations embarrasses sur les probabilits. rgularit dans les choses de la nature peut provenir de
L'essentiel de l'argument tait : diverses sources, et n'atteste pas ncessairement un projet
Ne pouvons-nous donc considrer avec raison, comme intelligent :
tout la fois absurde et proche d'w1e impossibilit stricte Dire que les differentes ides qui composent la raison de
ment absolue [notons l'embarras de la formule], que toute la l'tre suprme se mettent en ordre d'elles-mmes et par
puissance d'une force non di rige puisse jamais produire une suite de leur propre nature, c'est proprement parler sans
machine aussi complexe que la plus imparfaite des plantes, signification prcise. Si cela prsente une signification, je
ou que l'animal le plus insignifiant, ne serait-ce qu'en un voudrais bien savoir pourquoi il est moins sens de dire que
seul exemplaire1 ? les parties du monde matriel se mettent en ordre d'elles
mmes et par suite de leur propre nature ? L'une de ces opi
La machine, et a fortiori la rcurrence de la machine, nions peut-elle tre n
i telligible, alors que l'aut ne l'est pas ?
atteste un projet divin intelligent. Nous tions alors trs Nous avons, il est vrai, l'exprience d'ides qui se tnettent en
loigns de la position initiale, esthtique, du problme. ordre d'elles-mmes et sans aucune cause connue ; mais, j'en
Et Hutcheson en tait conscient, puisqu'il soulignait que suis sr, nous avons une exprience bien plus vaste de cas o
cette inerence est ind
pmdante de toute perception de la la matire tit de mme, conune dans tous les cas de gnra
beaut. Mais il demeure que cette n i frence tait sot4tenue, tion et de vgtation, o l'analyse prcise de la cause passe
de l'aveu de Hutcheson, par notre exprience de la toute comprhension humaine'.
beaut, et surtout que la Recherche rendait compte du sens
Le modle de l'art a t privilgi indment dans la tradi
de l'exprience de la beaut partir de cette infrence. tion physico-thologique, au dtriment d'autres modles,
Hutcheson sentait bien que l'exprience esthtique ne ceux, biologiques, de l'organisation et de la complexit
peut se rduire une inference physico-thologique, de la matire vivante. Les Dialogues mettent constamment
mais toute son analyse de la beaut tait rtrospective
l'art avec ce que Philon appelle d'autres ressorts ou
ment suspendue cette argumentation mtaphysique. Ici principes, en particulier ceux qu'on peut tirer du
comme ailleurs, Hutcheson avait ouvert le dossier des monde vivant. Mais cela ne dispense pas Phil<?n, dans la
questions proprement esthtiques pour le refermer aus partie V, de dvelopper un argument afortiori. A supposer
sitt, ou le replacer dans le dossier plus vaste de l'omo que le modle de l'art soit lgitime pour rendre copt
thologie.
de l'origine de l'univers, la question demeure de savorr s1
L'argument de Clanthe, selon qui nous constatons l'art implique l'intelligence de l'artisan. Aux yeux de
que l'esprit, dans la technique, produit un ordre, alors Philon, il n'en est rien. S'appuyant sur une analyse trs
que la matire en est ncapable,
i n'est rfut que dans la novatrice de l'activit de ttonnement et sur l'aspect

1. Rechmh. 1" partie, sect. V, 7, p. 88. 1. Dialog11es sur la religion naturelle, p. 123-124.

34 35
LAurentJeiffro Transformation du concept d'imitation

collectif des traditions techniques, Philon dissocie ave une intention intelligente, et la mettra en concurrence
:
soin, et contre des sicles de mtaphysique, l'art de tout dans la partie VII, avec la catgorie de l'animal, tout auss1
projet intelligent : capable ses yeux de rendre comte de l'organisa on de
.
l'univers, avec cet avantage que l animal ne requ1ert pas
Mais quand ce monde serait une production aussi parfite
qu'on le veut, la questi on reste entire de savoir si tous les
du tout une cause efficiente extrieure et porteuse d'un
mrites de l'uvre peuvent tre juste titre attribus projet1. C'est seulement dans la partie VIII que Philon
l ouvrier considrer un navire, quelle haute ide ne
' .
rfutera la critique de l'hypothse picurienne : cere,
devons-nous pas nous former de l'ingniosit du charpentier lancer des pierres au hasard ne cre pas un ordre, il
qui a construit une machine si complique, si utile et si est possible que, dans une ternit, un ordre surgisse
belle ? Et quelle doit tre notre surprise quand nous trouvons d'une absence d'ordre, ou plutt que le chaos et le mou
en lui un stupide mcanicien, qui a imit les autres et recopi vement sans rgle des petites parties se stabilisenf.
un art qui, au fil d'une longue succession de sicles, aprs
Nous avons donc plusieurs lments qui impliquent
mille essais, erreurs, corrections, dli
brations, controverses,
une rvaluation complte, non seulement de l'argument
s'est progressivement perfectionn' ?
physico-thologique, mais du modle de rax; que cet
: la
.
argument mobilise tradittonnellement f
deee de

L'art est un processus collectif et traditionnel d'essais et


l'hypothse picurienne (un ordre pet etre ue srmrle
de rectifications, et non un savoir-faire. Il n'est pas la pre
stabilisation d'un mouvement, sans mtervennon dun
mire marche de la science, mais un degr complexe de
dessein technique) ; la critique du modle technologique
l'activit du vivant. L o nous voyons un dessein intelli
de la formation de l'univers (contre le privilge dmesur
gent individuel, une conscience qui vise une finalit, il y
que Clanthe a accord l'art divin) ; la rinerprtation
a en vrit le jeu mcanique du vivant et du groupe dans .
de la machine et du processus technique, qw n attestent
un milieu. Non seulement il est anthropomorphique de
projeter la technique humaine l'origine de l'univers, et
pas un projet intelligent, :
s cuvent s expliue, pour
la machine, selon le modele animal de 1 orgarusanon, ct,
de voir un dessein analogue aux desseins que nous autres
pour le processus technique ou l'art lui-mme, selon le
hommes nous pounuivons, mais c'est en outre l'illusion , . .
modle du ttonnement expenmental qw est au cur de
la plus forte que de croire que le processus technique h
l'activit de l'tre vivant. Notre thse est que cette rva
mme mane de l'intelligence et prouve notre matrise,
alors qu'il s'inscrit dans le cadre des ressources ordinaires
luation, qui s'est effectue notamment l' cc ? n de
que l'tre vivant a t contraint de dvelopper pour sur
l'examen de postulats thistes qu'on trouv:ut de p da
.
Hutcheson, n'entrane pas seulement une extreme susp
monter les problmes qui lui taient poss . Philon pourra
cion l'gard de l'argument physico-thologique, mats
poursuivre par une rvaluation de la catgorie de la
comporte aussi des consquences importantes sur le statut
machine, dont l'existence n'exprime pas ncessairement

Ibid., p.
1 . Ibid., p. 130-131.
1. 151.
2. Ibid., p. 159-160.

36 37
LAtrentja.ffro TratJSjormation du concept d'imitation

des catgories esd1tiques qui, dans Hutcheson, taient pour une infrence. Dcrivons nos ractions devant
intimement lies cet argument. Nous tudierons ces diverses configurations de la ressemblance. Deux chevaux
consquences chez Adam Smith : une machine sans peuvent se ressembler trs exactement. Mais cela n'emre
machiniste, une systmaticit sans dmiurge, une ressem pas du tout en compte lorsque nous estimons beau l'un
i
blance comme pur effet, une imitation qu n'est plus le ou l'autre de ces individus. L'individu a une beaut sans
modle dominant de l'art. Smith prend acte du choc que ressemblance, qui relve bien entendu de la beaut
la critique hurnienne a fait subir la fusion traditionnelle absolue : Un homme, ou de mme un cheval, est beau
de l'exprience du beau et de l'argument physico ou laid intrinsquement, c'est--dire en fonction de sa
thologique. Bien sr, la critique de l'argument physico propre beaut ou difformit sans qu'il faille tenir compte
thologique a d'autres effets plus connus. Ainsi, dans les du fit que l'un ressemble un autre homme, le second
Dialogues, l' exprience esthtique de la beaut relative un autre cheval. 1 En revanche, lorsqu'il s'agit de la

reste n
i demne l'issue de cette critique : les formes de la beaut non de l'individu, mais d'un attelage, la ressem
nature occasionnent un mouvement rflchissant de blance entre les btes accrot le sentiment de beaut :

l'imagination qui ne peut que s'abandonner la pense


On supposera certes qu'un attelage est plus beau lorsque
indtermine de quelque cause intelligente l'origine de
tous les chevaux sont exactement assortis ; mais chaque che
l'univers. Mais d'autres consquences, moins connues de val dans ce cas n'est pas considr comme un objet spar et
l'histoire de la philosophie, peuvent nous intresser : non indpendant ou comme un tout par lui-mme, mais comme
pas le dveloppement d'une comprhension non dogma partie d'un tout qui entretient une certaine correspondance
tique, la manire kantienne, de la beaut relative, mais avec le reste. Spar de l'attelage, il n'est ni embelli parce
plutt la promotion de la beaut absolue. qu'il ressemble aux autres chevaux, ni enlaidi parce qu'il en
diffre.

La ressemblance est ici valorise e n fonction d'une exi


gence plus forte, celle de la totalit. Comme l'crit
4. ADAM SMITH OU L'ABSOLUTISATION
Smith,
DE LA BEAUT RELATIVE
la ressemblance exacte des parties correspondantes d'un
mme objet est frquemment considre comme une forme
L'essai De la nature de l'imitation dans les arts qu'on appelle de beaut, et son absence comme une difformit ; c'est le cas
imitatifs reprend et corrige en profondeur bien des ilises pour les membres du corps humain qui se correspondent, les
ailes opposes d'un mme difice (...]. Mais lorsqu'il s'agit
de la Recherch.e de Hutcheson. Smiili dtache certaines
d'objets d'un mme genre, qui par ailleurs sont considrs
formes particulires de la ressemblance de la beaut rela
tive et les fit relever directement de la beaut absolue,
c'est--dire qu'il rend compte de la ressemblance comme !. ! la lltJturt de l'imitatio11, in L'imitation daiiS ks arts et autm textes,

effet dans une composition et non plus comme support <>p. cil., p. 42.

38 39
lAurentJaffro Transformation du concept d'imitation

comme entirement spars et sans lien les uns vec les 1 Smith s'intresse aux nuances infimes et dcisives ns
aurres, cette ressemblance exacte est rarement tenue pour l'usage de la ressemblance. La ressemblance peut tre plus
une forme de beaut, ni son absence pour une diffonnit. ou moins forte, passer par l'aspect gnral ou le dtail,
concerner les formes ou les coloris, s'installer entre des
Il y a donc une ressemblance exacte un mme objet, objets htroclites ou voisins, etc. n existe toute une
entre les parties d'un systme, qui favorise la beaut. Mais dive.rsit de manires de ressembler qui sont dcisives,
si nous nous demandons de quelle sone de beaut il toute une srie de diflrences ns la ressemblance qui
s'agit, dans le vocabulaire de Hutcheson, il faut rpondre sont pertinentes et qui dterminent l'apprciation. Pour
qu'il s'agit de la beaut absolue. Smith dcouvre qu'une ne pas entrer les mandres de l'essai de Smith, il suf
certaine beaut par ressemblance, en l'occurrence par res fira d'examiner, aprs le cas de la ressemblance exacte, le
semblance exacte, relve de la beaut absolue. En effet, cas tout oppos de la ressemblance lointaine, en particu
dans un systme, la ressemblance n'est pas l'indice d'une lier dans la peinture et ns la sculpture. Smith rendait
comparaison avec un objet extrieur, mais elle joue entre compte de la ressemblance exacte par la systmaticit. La
les parties de l'objet. Une telle ressemblance est un effet, ressemblance lointaine exige une autre solution. Elle
ou plus exactement un lment de la composition de
semble relever premire vue de la beaut relative.
.
l'objet, qui lui-mme n'est mis en rapport avec nen
La beaut par imitation ne fonctionne pas de la mme
d'autre. Smith assimile donc la ressemblance une qualit
manire dans la peinture et dans la sculpture : En pein
de la structure de l'objet, indpendamment de toute mise
ture, l'imitation plat souvent, bien que l'original soit
en rapport de cet objet avec un tiers. Une telle concep
quelconque, voire choquant. En statuaire et en sculpture,
tion a t rendue possible, implicitement, par une trans
il en va autrement. L'imitation plat rarement, moins
formation du statut de l'objet et une promotion de l'objet
que l'objet original ne soit, un degr plus lev, grand,
esthtique : la dlimitation de ce qui appartient ou non .
beau, ou intressant. >11 On connat de belles pemtures
l'objet, la constitution du tout de l'objet est un vne
d'un tal de boucher (chez les matres hollandais), alors
ment dterminant et qui est requis par le jugement de
qu'un tel objet serait absurde pour la sculpture. C'est que
got : est-ce l'attelage que nous considrons, ou bien les
la qualit de l'imitation seule, sans que rien n'y corres
chevaux isolment? Si la ressemblance peut tre une
ponde dans l'objet imit, suffit soute la dignit de
composante de la systmaticit, alors la dlimitation du
peinture. Tel n'est pas le cas de la statuaue. li semblerut
systme de l'objet est une condition implicite de
alors qu'un genre d'imitation a plus de valeur que
J'apprciation esthtique. L'conomie de l'uvre est
l'autre Dans le cas de la peinture, il y a une qualit de
conue comme interne, mais une condition : que
l'imitation qui est indpendante de la qualit de la chose
le systme de l'uvre ait t dlimit par le regard du
imite. La peinture du laid, du trivial, du vil et du sordid
spectateur.
peut atteindre la plus haute dignit. Mais alors, que faut-il

1 . Ibid., p. 44-45.

40 41
LaurentJa.ffro Transformation du concept d'imitation

entendre par qualit de l'irrtation * ? Ce n'est certaine- ' beaut absolue. La relativit, la considration de l'cart,
ment pas la fidlit de l'irrtation, parce que si c'tait le n'est qu'une augmentation de la beaut absolue de la
cas, la qualit de l'irrtation serait gale celle de la chose peinture.
rirte. Bref, Srrth entend par qualit de l'imitation une De ce point de vue, la sculpture est en position
qualit de la reprsentation picturale par elle-mme, ind d'infriorit par rapport la peinture. Mais cela n'em
pendamment de la qualit de la chose reprsente. Est-ce pche pas la beaut de la sculpture de suivre les mmes
dire que la beaut de l'irrtation soit contre toute rgles et le mme principe de ce que Didier Deleule,
attente une beaut absolue ? On peut aller jusque-l, mais dans sa prface\ appelle la difficult surmonte . La
au prix de grandes prcautions. En effet, devant une << disparit entre l'objet qui imite et l'objet irrt >> est par

peinture, nous pensons bien la chose reprsente, nous principe plus grande dans la peinture que dans la sculpture,
mettons l'irrtant en relation avec l a chose imite. Et puisque dans la premire une surface plane ressemble
cependant, ce n'est pas cette relativit qui fait la beaut de une surface plane, mai s aussi un solide, tandis que
la peinture, mais quelque chose de plus labor. Ce n'est l'irrtation sculpturale joue entre des solides2 Ce dfaut
pas le rapport d'irrtation, mais l'cart dans ce rapport de disparit contraint la sculpture certaines contorsions
d'irrtation, qui fait la beaut de la peinture. La beaut de dont il ne nous est pas possible de donner ici le dtail.
l'imitation est de l'ordre de la prouesse : la disparit entre La diffrence entre la sculpture et la peinture est parti
l'irrt et l'imitant rend ntressante
i l'imitation. Pour culirement bien atteste dans le cas de l'imitation des
Smith, la beaut de la peinture est bien une beaut de fruits ou des fleurs. On se fatigue trs vite des fruits et des
l'irrtation, mais elle n'est pas tout fait une beaut rela fleurs artificiels, quand il s'agit d'une ressemblance exacte
tive au sens o, pour Hutcheson, celle-ci provenait sim et colore. On connat en revanche la valeur des tableaux
plement de la comparaison ou de la ressemblance avec la de fleurs ou de fruits. Dans la sculpture, le feuillage des
chose imite. La relativit de l'imitation joue ngative
colonnes corinthiennes, voire les fruits, sont apprcis
ment selon Srrth : nous pensons la chose irrte, mais
parce qu'ils n'ont pas la ressemblance exacte d'un feuil
c'est la qualit de l'imitant qui nous intresse, et elle est
lage ou de fruits artificiels. La beaut de l'imitation, c'est
accrue par la disparit de l'irrtant et de l'imit. La belle
toujours l'tonnement devant la prouesse d'une ressem
imitation n'est pas fidlit, mais transformation inat
blance dans la plus grande disparit. Bien plus, << l o il y
tendue : sans quoi, elle ne nous tonnerait pas et ne serait
a une grande disparit, on se contente souvent de la res
qu'une plate copie. La relativit n'est qu'une information
semblance la plus imparfaite 3 Le principe de la difficult
supplmentaire qui accrot notre merveillement ; mais
surmonte tend librer le concept d'imitation de sa sou
nous nous merveillons d'abord devant la qualit de
mission au concept de ressemblance. La belle irrtation
l'imitant. Cette manire de dfinir l'imitation comme le
Dj cite ci-dessus en note.
dpassement tonnant d'un cart entre l'imit et l'imitant 1.
tend prsenter' la beaut de l'imitation non pas du tout 2. ibid., p. 46.
comme une beaut relative, mais plutt comme une 3. Ibid., p. 48.

42 43
Laurent]ciffi'o Transformation du concept d'imitation

n'est pas l'imitation la plus ressemblante, mais celle qui 1 La beaut de l'imitation est alors beaut d'un effet ou
recueille la ralit la plus loigne de la manire la plus d'un rsultat. L'intrt technique est satisfait au seul
inattendue. La belle mitat
i ion n'est donc pas celle qui examen de l'effet obtenu : l'uvre de l'art imitatif porte
nous renvoie Je plus directement et le plus immdiate en elle sa propre explication, elle livre d'elle-mme le
ment l'objet imit, mais celle qui nous fait nous mer type de relation qu'elle entretient avec ce qu'elle repr
,
veiller de sa propre consistance et de sa propre prsence, sente. A la diffrence des choses de la nature, l'uvre
accompagne du sentiment qu'elle prsentifie quelque d'art exhibe la manire dont elle a t produite et ne dis
chose d'autre. L'imitation est alors transformation et pr simule pas sa propre anatomie. L'imitation est alors
sentification : pense non plus comme une simple reprsentation, mais
comme une vritable production. Les rgles de la pro
Les uvres les plus nobles de la sculpture et de la peinture
duction se lisent dans le produit lui-mme. Les principes
nous apparaissent comme des phnomnes d'un genre mer
veilleux, diffrant de ceux qui sont merveilleux dans la de l'imitation ne sont plus des critres de ressemblance,
nature en ce qu'ils portent pour ainsi dire avec eux leur qui nous contraindraient nous reporter constamment
propre explication et rendent manifeste mme au simple l'objet m
i it, mais des rgles de production que notre
regard la faon et la manire dont ils sont produits. Mme regard dcouvre dans l'objet imitant et qui, en vertu du
l'il d'un spectateur peu inform discerne dans quelque principe de disparit, nous surprennent toujours. Ce que
mesure comment il se fait qu'une certaine modification de dit le spectateur, devant l'imitation : j e ne savais pas
l'expressiondans la statuaire ou des couleurs plus claires et
,
qu'on pouvait produire une telle imitation de cette
plus fonces en peinture puissent reprsenter avec tant de
,
manire-l, je ne connaissais pas encore ce type d'objet.
vrit et de vivacit les actions les passions et le comporte
Smith inaugure l're contemporaine : le connaisseur ne
,

meur des hommes comme une grande varit d'autres


dit plus c'est beau , mais c'est intressant.
objets. L'agrable merveillement de l'ignorance s'accom
La dissociation de l'imitation et de la ressemblance est
pagne de la satisfaction encore plus agrable du savoir. Nous
nous merveillons devant l effet obtenu et celui-ci nous complte quand Smith s'explique sur les raisons pour les
confond. Aussi nous prouvons du plaisir comprendre,
'

quelles on a raison de refuser communment de consid


dans une certaine mesure, comment advient le merveilleux rer l'uvre comme un miroir :
effet que nous ressentons1
Un bon miroir restitue les objets qu'on lui prsente avec
L'intrt esthtique est insparable de l'intrt tech bien plus de vrit et de vivacit que la statuaire ou la pein
nique : nous nous inquitons de la manire dont tel ou ture. Mais bien qu'une science comme l'optique puisse
l'expliquer l entendement, le miroir lui-mme n'expose
tel effet a t produit, et c'est en cela que l'mer
'

pas la vue comment cet effet est obtenu. (...) Tout rniroi
veillement savant accompagne l'merveillement ignorant.
produit exactement le mme effet que les autres et de la
mme manire. Chaque statue ou peinture produit ses effets
par des moyens sirnilaires mais non identiques ceux des
'

1. Ibid., p. 52. autres. Et ces moyens eux-mmes sont appliqus chaque fois

44 45
LaurentJaffro Transformation du concept d'imitation

1
de manire diflrente. Chaque statue ou peinture russie est Smith donne, l'occasion d'une rflexion sur la
une nouvelle merveille qui en mme temps apporte dans musiqu.e instrumentale, une belle description de ce qu'est
quelque mesure avec elle sa propre explication'... le s?tunent de la beaut absolue. n la pense d'une
.
maruere plus radicalement phnomnologique que celle
D'une part, la manire dont un miroir est bien le reflet de
de Hutcheson comme une satisfaction, un remplissement
la ralit n'est pas indique sur lui. A l'oppos, la peinture
intgral de l'esprit qui ne peut penser rien d'autre : le
ou la statue montre l vue la manire dont elle est cons
truite comme imitation. D'autre part, le principe par
concert e musique instrumentale peut alors, seul, et
sans suggeer aucun objet par l'imitation ou de quelque
lequel un miroir reflte est toujours le mme, selon des .
autre maruere, occuper et pour ainsi dire emplir compl
lois indpendarttes et gnrales. A l'oppos, chaque
tement la capacit de l'esprit, de telle sorte qu'il ne reste
uvre picturale ou sculpturale invente son propre mode
aucune partie de son attention libre de penser autre
d'imitation, qui est similaire mais non identique aux
chose 1 La beaut relative de Hutcheson tait bien com
modes d'imitation des autres uvres. Nous avons dsor
mais des raisons d'affirmer que Smith a compltement
rise
.
:
c? mme e ence d'un objet accompagne de
1 mtent10nnalite qut VlSe un objet tiers. La beaut absolue
libr l'imitation de l'empire de la ressemblance entendue
de la musique instrumentale tient l'exprience d'une
comme un reflet. Certes, Smith persiste utiliser le terme
pure prsence sensible. Elle n'a plus le caractre
de ressemblance, mais il est manifeste qu'il entend dsor
d'exception qu'elle avait encore chez Hutcheson. Elle est
mais par l une expressivit qui excde la simple confor
le vritable accomplissement de l'art.
mit, mme lointaine, d'une copie un original.
Nous dcouvrons galement les raisons pour lesquelles On a appel l'effet de la musique instrumentale sur l'esprit
l'exprience esthtique tend toujours tre savante, est son eress1on_. Cet effet ressemble souvent, pour ce qui est
curieuse et avide d'une connaissance des uvres ; les rai du sentunent, celw qui est produit par ce qu'on appelle l'ex
pressJon en pemture, et il est parfois tout aussi remarquable.
.
sons pour lesquelles les comparaisons dont l'exprience
Mais l'effet produit dans la peinture par l'expression provient
esthtique s'enrichit ne sont pas entre l'imitant e t l'imit,
toujours d 'ide d'une chose qui, bien que suggre claire
mais entre les uvres elles-mmes, qui rivalisent d'ing
ment et disonctement par le dess.in et le coloris du tableau
niosit dans l'imitation. L'exprience esthtique doit tre
difi complemnt de ce dessin et de ce coloris. [. . ] . A
rapporte, non un projet crateur transcendant, mais contrure, la melodie et l'harmonie de la musique instrumen
une pratique du public, une fanliarit avec les uvres, tale ne suggrent clairement et distinctement rien qui soit dif
une culture du got : non plus un art divin, mais un art erent de cette mlodie et de cette harmonie. Tout effet
de soi. qu'elle produit est le rsultat direct de cette mlodie et de
cette onie, e non d'une autre chose qui serait s ignifie
et suggeree : en fit, elles ne signifient et ne suggrent rien2.

l. Ibid., p. 77.
1. Ibid., p. 52-53. 2. Ibid., p. 78.

46 47
Laurent Jeiffro Transformation du concept d'imitation

Voici une autre faon de dire la beaut absolue de 1.: Nous avons dit qu'Adam Smith avait pu rsister cette
musique instrumentale : une expression sans compa drive laquelle Hutcheson succombait parce que Hume
raison, sans relation. De la mme faon qu'il avait libr tait pass par l, avec les Dialogues sur la religion naturelle
l'imitation du reflet ressemblant, Smith libre l'expression qui, dconstruisant l'argument physico-thologique, inci
de la relation. On peut considrer la beaut systmatique taient dissocier la technique d'un projet intelligent et
de l'arrangement harmonique et mlodique comme une considrer d'une autre manire les notions d'imitation
forme de la combinaison d'unit et de varit chre d'organisation, de ressemblance, de machine. Mais si
Hutcheson. Adam Smith parvient rendre compte de l'imitation, de
Pour l'auteur de la Recherche, en effet, ce que nous l'organisation, de la ressemblance, sans les subordonner
avons appel l'univarit tait bien la forme constante de l'argument du dessein, c'est aussi grce aux qualits pro
la beaut absolue ; mais Hutcheson ne pouvait s'em pres de sa mthode. Celles-ci tiennent au fit qu'il ne
pcher d'en faire le support d'une inference physico quitte jamais le plan de la description de l'exprience
thologique, et la transformait en indice d'une beaut esthtique, qu'il conoit comme une exprience sociale.
relative. Smith rompt ce passage, refuse cette relati Smith se demande quels objets, de quels types, selon
visation de l'univarit. L'organisation, l'arrangement, la quels degrs, dans quelles circonstances, nous avons ten
systmaticit subissent le mme traitement que la ressem rer. Il dgage des constantes et des variations
dance prf
blance ou l'imitation : c'est u n mode de construction de dans l'exprience esthtique commune. On peut donc
l'uvre elle-mme, et non plus le moyen de mettre dire qu'Adam Smith s'est content de dcrire la disposi
l'uvre en rapport avec autre chose, une intention, une tion du spectateur, le got, dans ses diverses manifesta
nature, un projet, un modle. L'art est pens dsormais tions. Mais son spectateur est aussi l'acteur d'une pratique
du point de vue de ses uvres, et non plus du point de collective d'apprciation. Une certaine absolutisation de
vue d'une nature qu'il imiterait ou du point de vue d'un la beaut s'explique par le souci de constamment mettre
artisan qui l'animerait de son intention. en rapport le phnomne de l'art avec la disposition des
spectateurs, leurs tonnements, leurs lassitudes, leurs
habitudes. Si nous nous reportons la position initiale du
problme esthtique chez Hutcheson, c'est--dire au
f.1ce--face entre la qualit du sujet qu'est le sense et la
Nous devons nous demander commeqt Adam Smith a qualit de l'objet qu'est le beau, Smith a accentu le ple
pu viter l'hsitation de Hutcheson, qui tait de distin phnomnologique et pratique de la disposition du spec
guer entre deux sortes de beaut, absolue et relative, pour tateur, plutt que le ple mtaphysique et thologique de

au bout du. compte privilgier presque exclusivement la la qualit de l'objet. Le beau n'est plus envisag comme
beaut relativ, relativiser toute beaut en la mettant en l'expression d'une intention, mais comme la caractris
rapport, selon l'esprit de l'argument physico-thologique, tique d'une exprience.
avec un projet crateur, intelligent, providentiel, divin.

48 49
Transformation d u concept d'imitation
LaurentJa.ffro

bont d'un artisan divin, mais un systme dot d'une


,
beaute asol ue, auquel nous sommes sensibles parce que
nous cut1vons notre sensibilit. La transformanon de ces
S. CONCLUSION , .l , ,
ategnes a ete possible parce que l'art a t dtach de
1 art divn pour etre raprt l'art de soi et la pratique
Certes, la P Sltlon
du public. ? de la question de l'art par
Pour tre complte, cette enqute devrait reprendre la
ar de celle de la technique de vie, individuelle et s
ociale
transformation de la notion de sense, depuis la position
simpliste, dans Hutcheson, du sens du beau, jusqu' la
est la plus classique ; mais ce qui loigne nos auteurs d
lurs sources stociennes, c'est d'avoir spar cette gues
question du got dans les essais esthtiques de Hume. il
non de la techmque de vie de celle de l'an diVl. a a 1 '

serait alors possible de montrer que la notion se dve


faveur d'un soupon massif l'gard de la phystco _

loppe, chez Hume et contre Hutcheson, comme le


th'
eo1ogte. C'est a nom de la primaut du got que les
concept d'une pratique du public, indissociable de la cri ,
philosophes ecossa1s ont opr une telle transformation
tique et du commerce des uvres. On reconnat ici les
de catgories esthtiques. C'est bien cette philosophie
grands traits d'une thorie du got comme instance
w a foul un principe fondamental et ouvert une
qu'on ne peut rduire l'analogue d'un dispositif senso
poque qw est encore l a ntre : le projet l'uvre dans
riel. Il fudrait alors rexaminer de ce point de vue les
1rtn' et P, la proprit d'un crateur promthen ou
.
hsitations de Shaftesbury sur les notions de sense et de
d une divm:t, mats est un projet pratique, la fois com
taste1 Cette transformation du sense en got d'une part, et _
mun t m'!duel, -la constitution d'un public. En sorte
d'autre part la promotion de la beaut absolue o u la lib que 1 esthenque ecossaise aura dtach l'art du d

m
ration de la beaut relative de la tutelle physico ' pou le rattacher un dessein social qui est, pour
diVln
thologique, sont indissociables. Car l'espace dans lequel ous, el_t de la culture. L'affranchissement de l'esth
se dploient les grandes catgories esthtiques, l'imita nque egard de la physico-thologie, qui peut tre
tion, la ressemblance, l'organisation, la machine, n'est constdere comme l'acte de naissance d'une di line qut
sc1p

dsormais plus un espace physico-thologique, mais un , , ,


preten? a 1 aut?nornie, s'accompagne d'une sujtion vir-
espace pratique et social. tuelle a une sc1ence encore balbutiante : la sociologie.
Ces catgories en sont profondment transformes.
Loin d'tre les supports de l'infrence physico-tho
logique et d'tre comprises relativement l'art divin, elles
sont dsormais des catgories proprement esthtiques, qui
dsignent certains effets autonomes dans l'uvre d'art. La
machine n'est plus l'indice de l'intelligence ou de la

d'crire . . , op. dt.,


1. Voir notre thiqJ<t dt la rwumicalion et art
.

p. 173 sq.

50
Diderot et Chardin :
une esthtique sans concepts ?

AGNS MINAZZOLI

On s'arrte devant un tableau


de Chardin, comme d'instinct,
comme un voyageur &tigu va
s'asseo ir, sans presque s'en aperce
voir, dans l'endroit qui lui offre un
!.ige de verdure, du silence, de
l'ombre et du frais.
Diderot'

Avant d'examiner en quoi se pose avec acuit la question


de la naissance de l'esthtique au xvm sicle, je relverai,
dans les lignes choisies ici pour pigraphe, l'importance
accorde par Diderot l'immdiatet ou encore
l'instinct , aux motions, au bien-tre et au plaisir lis
aux sens et la nature. Nous retrouverons ces lments
dans le dveloppement suivant qui nous permettra de
voir notamment en quoi, dans sa forme premire, la cri
tique d'art se distingue de l'esthtique.
La critique d'art impliquerait-elle un engagement
subjectif auquel l'auteur d'une esthtique devrait renon
cer pour proposer un systme universel de la beaut ?
Ainsi se distingueraient les deux disciplines. Est-ce

1. &lons de 1767, sur Clurdin, n i tMtS atlthiques dt Diderot,


d. P. Vemire, Paris, Bordas, Classiques G:anuero, 1988 (abrvia
tion : C.), p. 494.

53
Agtts Minazzoli Diderot et Chardin : une esthtique sans concepts ?

l'esthtique ou bien la critique d'art que Diderot don.t1e visme. Peut-tre anticipe-t-il les propos de Baudelaire
forme ? Si la naissance de l'esthtique peut se situer au pour lequel la critique d'art devait tre partiale et pas
xvmc sicle, il s'agira d'apprcier quelle contribution sionne1 . Diderot se situerait alors au passage de
apporte Diderot cet avnement. l'esthtique la critique, au tournant du xvm et du
xrx sicle. Mais est-ce bien une esthtique, construite et
conceptualise, que dveloppe Diderot dans ses nom
breux textes sur l'art? La question de la naissance de
l'esthtique au xvm sicle est problmatique et para
Le reprage de la distinction entre l'esthtique et la cri doxale. Assigner cette discipline un point d'origine,
tique d'art suppose, d'ores et dj, d'analyser quoi tient prcisment fix dans le temps, est une entreprise
l'originalit de Diderot dans son approche de l'art. Si malaise, ds lors que se pose La question de l'initiateur.
Diderot peut apparatre comme un philosophe perturba Qui a commenc ? Quel philosophe, hormis Kant, peut
teur pour la formation systmatique d'une esthtique, tre dsign conune le pre de l'esthtique, quand les
nanmoins ses crits sur la peinture sont susceptibles de prdcesseurs sont si nombreux dans leurs tentatives de
nous fournir des lments conceptuels suffisamment forts systmatisation ?
et pertinents pour constituer les prmices d'une thorie
Sans les crits de Diderot sur l'art, l'esthtique
de l'art, serait-ce l'insu de l'auteur.
moderne n'aurait certainement pas vu le jour, cornn1e en
Ainsi ma problmatique est-elle fonde sur une ques
tmoignent, partir de Kant et jusqu' Hegel, les nom
tion centrale : comment se dgagent les lments thma
breuses rrerences au philosophe des Lumires. Sans ces
tiques ncessaires et fondamentaux pour lgitimer une
crits, la critique d'art engage, telle qu'elle fut mene
esthtique systmatique ( laquelle Kant donnera toute sa
notamment par Baudelaire, n'aurait sans doute pas trouv
dimension) partir d'une uvre non pas systmatique
sa forme singulire d'expression. S'il ne fournit pas le
mais cohrente, toujours guide par le souci de dfinir les
modle d'une esthtique constitue, Diderot fut un inspi
fondements de l'apprciation du beau ?
rateur, et non des moindres.
Cette question repose essentiellement sur deux points
forts des textes esthtiques de Diderot. D'abord, la cri
tique des acadmies et de l'imitation scolaire permet aux
ides de totalit vivante et d'unit organique de prendre
forme. Ensuite, l'nonc la premire personne, si per
cutant notamment dans les textes sur Chardin, <:onstitue
rait peut-tre l'un des lments pour penser le jugement
rflchissant formul par Kant. En prenant la parole en
' 1. Salon de 1846, quoi bon la critique ? . in Baudtlairt, CurioMis
esthllqut:s. L'an romantique, d. par Lemaire, Paris, Garnier, 1987,
son nom, sans doute Diderot ne fait-il pas uvre de phi
Henri
losophe ; toutefois, il tombe rarement dans le subjecti- p. 101.

54 55
Agns Minazzoli Diderot et Chardin : une esthtique sans concepts ?

question : Il ne faut qu'un fait pour renverser un


systme. )>1
1. INTRODUCTION La reconnaissance du beau donne lieu deux atti
UN SYSTME DU BEAU EST-IL NCESSAIRE ? tudes opposes mais pourtant coexistantes : notons, tout
d'abord, comment Diderot recourt aux affirmations
premptoires qui vont de la glorification sans rserve aux
Le concept du beau peut-il prendre forme dans les refus catgoriques de certaines uvres d'art. Cette posi
limites d'un systme ? Selon les crits de Diderot sur l'art, tion conduit-elle des convictions esthtiques ? Oui, et
rien n'est moins sr, comme le prouvent, par exemple, nous verrons com.ment le vivant, dans son dynamisme et
les commentaires sur l'esthtique de Hutcheson dont il son organicit, correspond un sentiment esthtique. En
est longuement question dans Les essais sur l'origine et la un second temps, nous pourrons, par ailleurs, relever la
n.ature du beau1 part qu'occupe le doute dans les crits de Diderot sur
La lecture minutieuse de l'uvre de Hutcheson2 relve l'art. En tmoigne la frquence de l'expression je ne
d'un esprit d'analyse critique : des recherches de cet sais : c Dans les hommes de gnie, <il y a> je ne sais
auteur Diderot souligne les points forts (ainsi de la quelle qualit d'me particulire, secrte, indfinis
2
varit, de la convenance...) et les faiblesses (par exemple, sable . .
. La fonmation du doute a des variantes et les
la distinction souvent artificielle entre le beau relatif et le exemples en sont innombrables : dans les diffrents Salons
beau absolu). Cet esprit critique a toujours pour but consacrs Chardin, l'expression on ne sait est un leit
d'clairer le sens du beau, nterne
i et externe. Les motiv. quoi tient-elle ? Pour l'heure, la rponse cette
concepts sont finement analyss et nous donnent ainsi la question ne saurait tre prcise. Est-il nanmoins possible
preuve que notre auteur ne ngligeait en rien la prcision de concevoir que la position de Diderot se situerait entre
conceptuelle et la construction systmatique en esth le je ne sais quoi leibnizien et les propositions kantien
tique. Toutefois, aprs une tude dtaille, Diderot con nes sur le gnie et le sublime ? Sans doute cette interroga
clut que le systme d'Hutcheson (...) paratra sans doute tion exige-t-elle une certaine prudence conceptuelle,
i gulier que vrai 3. Reste savoir pourquoi lui
plus s n mais elle a sa pertinence thorique : si c'est au xvut sicle
mme s'est tenu l'cart de cet esprit systmatique au que la naissance de l'esthtique a lieu, il s'agit de voir en
sujet de nombreux peintres, et tout particulirement quoi Diderot y prend part.
l'gard de Chardin. Une affimution grale claire la Si notre auteur propose, nos yeux, une esthtique
sans concepts . c'est en raison de l'importance particu
1. Entydopdit, 1. Il, janvier 17.52, G., p. 396-406. lire qu'il accorde la ngation : prolongement radicalis
2. Francis Hutcheson, An Inquiry into tht original ofour idw of&auty and
Virtut (1725), connue p:u: Diderot dans la traduction franaise par Eidous,
l . propos de L'Essai sur le beau du Pre Andr (Paris, Gurin, 1741),
il1id., G., p. 413.
Rteherclres sur la bear<ti et ln vertu, Paris, Durand, 1749.
3. Redrerdre.s plrilosoplriques s<r l'origi"e et la nature du bear; (l751), G.,
2. Sur le Gnie , G., p. 19.
p. 406.

56 57
Agns Minazzoli Diderot et Chardin : une esthtique sans concepts ?

du <<je ne sais , le non >> devient alors rvlateur d'une


esthtique ngative. Avanant ce qui n'est pas et non ce
qui. est, cette approche de l'art ne comporte nulle ombre 2. SENS ET IMAGINATION.
de pessimisme, nulle trace de nihilisme, comme en donne OBSERVATION ET PERCEPTION
magistralement l'exemple la recherche sur la nature du
gnie : Est-ce l'imagination ? Non. (. . .) Est-ce le Juge-
ment ? Non. (. . . ) Est-ce la chaleur, la vivacit, la fougue 1 . Perception, sensibilit, imagination
mme ? Non. (...) Est-ce la sensibilit ? Non. (...) Est-ce
le got ? Non. (... ) Est-ce une certaine co nformtion de Dans ses Recherches philosophiques sur l'origine et la llature
la tte et des viscres, une certaine const1tut1on des du beau, Diderot accorde sans rserve une valeur fonda
humeurs ? J'y consens ... >1 Un principe d'incertitude mentale l'observation et la perception. Il souligne ainsi
domine ces propos sur l'art, et rvle la mfiance de le privilge du rle des sens sur l'entendement : Nous
Diderot l'gard de tout systme, comme si la systmati naissons avec la facult de sentir et de penser ; le premier
cit ne pouvait rendre compte de la beaut. Au-del des pas de la facult de penser, c'est d'examiner ses percep
catgories, la beaut chappe toute entrepris de com tions, de les unir, de les comparer, de les combiner. . . 1
prhension thorique globale. En revanche, D1dero par L'exprience est ds lors capitale pour expliquer les
vient transmettre le plaisir que lui procure le senttment notions relatives la beaut, par exemple les notions
de la beaut devant une uvre d'art. positives et abstraites d'ordre, de proportion, de com
Ni le systme, ni la rfrence une instance suprieure binaison, de rapport et de symtrie, ou encore la notion
(par exemple, une inspiration divine) ne pourra rendre abstraite et ngative de disproportion, de dsordre et de
compte de l'origine et de la nature du beau. Quelle chaos. Ces notions sont exprimentales comme toutes
garantie alors pour fonder une esthtique ? Vers quelle les autres ; elles nous sont aussi venues par les sens ; il n'y
instance se tourner ? Si le got efface les dfauts plutt aurait point de Dieu, que nous ne les aurions pas
qu'il ne produit les beauts 2, alors faut-il s'en remettre moins. . . >> Sur ce point, Diderot voque les dif!erences
la nature ? C'est ce que prouverait l'importance que etre les peuples, entre les hommes d'un mme peuple.
Diderot accorde aux sens et l'imagination. Eternelles, originales, souveraines, essentielles ? Non,
les rgles abstraites du beau ont pass par nos sens pour
arriver dans notre entendement... 2
Les notions n'existent pas avant Dieu, ni mme avant
le langage, car elles sont toujours e>.'Primentales. Toute
fois l'approche physiologique, sociologique, anthropolo-

l. G., p. 415.
.

1. Tbid., G., p. 19.


2 Id. 2. Op. dt., G., p. 416.

58 59
Agns Minazzoli Diderot et Chardin : une esthtique sat1S cotuepts ?

gique de Diderot n'est pas pour autant relativiste, mrite toutefois d'tre confronte des considrations
puisqu'elle prend en compte, dans l'esprit des Lumires, remarquables sur la prsence et l'absence.
l'universalit de ces notions chez tous les horrunes. Or, de L' e:rutence est troitement lie la prsence, comme
toutes les notions esthtiques susceptibles d'clairer tend a le montrer la poursuite du dveloppement de
l'origine et la nature du beau, merge, universellement, Diderot : Entre les qualits conununes tous les tres
celle d'existence. Attentif la matire mme des formes, que nous appelons beaux, laquelle choisirons-nous pour la
leur position prsente, ici et maintenant dans l'espace, chose dont le terme beau est le signe ? (...) il est vi
leurs effets immdiatement perceptibles sur notre sensibi dent (...) que ce ne peut tre que celle dont la prsence
lit, Diderot serait-il phnomnologue avant la lettre ? les rend tous beaux. (...) l'absence les fait cesser d'tre
beaux. 1 Ds lors, l'attention porte l'instant, au << hic et
nunc de la beaut qui tombe sous les yeux, fournit un
2. La notion d'existence et de prsence nouvel argwnent esthtique : l'approche du beau n'est
pas seulement lie la conscience que ce beau existe, elle
Pour penser le beau, les notions d'ordre, de rapport, de es ortement arrime la relation immdiate qui noue
symtrie, de convenance, de disconvenance ne sont pas, tres mtlmement le sujet, sentant et pensant, l'objet senti
conceptuellement, les plus fortes. De toutes ces notions, et pens comme beau. Quel est ici l'enjeu de cette posi
il n'y en a pas une, en effet, si ce n'est peut-tre celle tion esthtique ?
Si la beaut commence, augmente, varie l'infini
d'existence, qui ait pu devenir aussi familire aux bom
mes, que celle dont il s'agit >>1 Toutes les autres notions
dcline et disparat 2, alors nous pourrions en conclure i
un relativisme. radical du jugement de. got. Pourtant,
dcoulent de celle d'existence, que ce soient celles du
tout autre est la position de Diderot qui, partir du cons
beau absolu ou du beau relatif, du beau gnral ou parti
tat de la primaut de la prsence, situe la notion de rap
culier. Sans cette notion d'existence, nous sommes dans
ports au centre de son esthtique : J'appelle donc beau
un cercle vicieux , car nous ne pouvons comprendre le
hors de moi, tout ce qui contient en soi de quoi rveiller
beau.
L'existence semble rconcilier toutes les oppositions,

dans m n entendement l'ide de rapports ; et beau par
.
rapport a mot, tout ce qui rveille cette ide. 3 Hors de
car le Beau est un terme que nous appliquons une
moi, par rapport moi ? Quelle est alors la distance qui
infinit d'tres ; mais quelque diff rence qu'il y ait entre
ces tres, il faut (. .) qu'il y ait dans tous ces tres une qua spare ici l'extrieur et l'intrieur, le jugement et ce qui
.

le rveille ? Si l'apprhension immdiate de la chose


lit dont le beau soit le signe 2. Si l'ide pr-kantienne
perue comme belle est le fait de la seule sensibilit, la
du set1Sus cornt11Ut1is prside ici cette affinnation, elle

1 . Ibid., G., p. 417-418.

1. Ibid., G., p. 417. 2. Ibid., G., p. 418.


2. Id. 3. Id.

60 61
Agns Minazzoli
Diderot et Chardin : une esthtique sans concepts ?

seule couleur. . . 1 Mais o s'apprend le sens de l'arran


distance entre le sujet et l'objet tend s'abolir, comme s
I' exprience esthtique tait une appropriation subjective
gement et de la combinaison des forces en un tableau et
de la beaut d'une uvre. Ainsi le jugement esthtique
comment en prendre conscience ? c Voil une belle rose
est-il avant tout sensible et individuel. Toutefois, chaque
voil un beau turbot. Comment en juger ? Si d'ores e
sujet est dot de sens et de raison et, si la notion intellec
dj, ces affirmations et les questions qu'elles soulvent
tuelle des rapports de proportion et de symtrie, notam nous voquent la Critique de la facult de juger de Kant
ment, passe par le corps et par les sens, quel qu'en soit le - auquel l'uvre de Diderot tait loin d'tre trang
-, cependant la dmarche de notre auteur est suffi
nombre, l'hypothse d'une sensibilit commune tous re2
les individus n'est pas exclure. Cette ide est exprime samment originale pour tre inclassable, comme nous
dans une lettre Mademoiselle de la Chaux, pour servir pouvons prcisment l'observer travers une opposition
d'claircissement la Lettre sur les sourds et les muets. Les trs ferme aux coles d'art.
sens ? Hormis le got et l'odorat. Lors donc qu'on dit,
voil un beau turbot, voil une belle rose, on considre
d'autres qualits dans la rose et dans le turbot que celles 3. Contre l'acadmisme, contre les rgles
qui sont relatives aux sens du got et de l'odorat. 1 Par
del l'originalit de son point de vue, travers un Si Diderot condamne avec grande virulence les
exemple clbre de la Critique de la facult de juger, Dide manires d'cole, c'est que l'exercice de la copie prati
rot annoncerait Kant : l'expression cette rose est belle qu dans les murs d'une institution ne relve ni du sens
n'quivaut pas ce jugement universel << les roses sont de la beaut, ni de l'art. Tout juste permet-il l'tudiant
belles , quand bien mme un sensus communis conduirait lucide de se rvolter : Mon Dieu, dlivre-moi du
tout individu reconnatre que c'est cette rose qui est modle ! 3
belle et non une autre. Le modle dont il est ici question n'est pas pris sur le
L'existence et la prsence touchent une certaine sensi vif Il est enferm dans les limites des conventions sco
bilit qui fait appel la facult d'tablir des rapports dans laires auxquelles devraient se plier les futurs peintres ; or,
l'espace et le temps, au-del de l'immdiatet des sens ce n'est pas dans l'cole qu'on apprend la conspiration
purement physiques du got et de l'odorat. Ainsi, le gnrale des mouvements , car nulle cole sinon celle de
beau rside dans la diversit des qualits et dans leurs la nature, sinon celle de la vie, l a vie sur c les places publi
combinaisons : c Le beau qui rsulte d'un seul rapport ques, les rues, les jardins, les marchs, les maisons , ne
est moindre ordinairement que celui qi rsulte de la saurait dlivrer aux tudiants le vritable enseignement.
perception de plusieurs rapports. La vue d'un beau
visage ou d'un beau tableau affecte plus que celle d'une
t . Ibid., G p. 428.
2. Elle parvient l'auteur de la
.

Cn'riqut dt lafaculti de juger par l'inter


mdiaire de Wolff.
3. Essais sur la printurt (1766), G., p. 670.
1. Id.

62
63
Agns Minazzoli Diderot et Chardin : une esthtique sans concepts ?

De cette leon du vivant, Diderot se fait le porte-voix :


vous y prendrez des ides justes du vrai mo vement

dans les actions de la vie 1, crit-il aux jeunes arttstes. Or, 3. ART ET NATURE
c'est prcisment ce dynamisme - o l'art pouse la vie
que la peinture de Chardin met en uvre.
Ainsi, au-del des sens immdiats, tels le got et 1 . L'imitation de la nature.
l'odorat, l'exemple du turbot, prcdemment cit ( voil La perfection de Chardin
une belle rose, voil un beau turbot ), nous voque un
autre poisson, reprsent par Chardin dans un tableau Ce ne sont pas les concepts qui viennent guider les
clbre, La raie dpouille, tableau dfiant toutes les rgles affirmations de Diderot, mais son propre jugement.
conventionnellement admises en ce temps et pourtant Esthtique, nourrie d'une sensibilit l'harmonie de la
reconnu comme un chef-d'uvre. Ce tableau de rcep vie, aussi quotidienne soit-elle, cette facult de juger,
tion l'Acadmie, dsormais expos au muse du Louvre, guide par les sens plus encore que par la raison, pose une
fut d'abord prsent par Chardin en plein air, place Dau question philosophique primordiale : qu'en est-il de la
phine, lors de la procession de la Fte-Dieu en 1728. Il nature ? Qu'entendre par ce mot apparemment si simple
emporte l'admiration de Diderot par sa magie des cou et parfois si paisible, lorsqu'il est artistiquement expos
leurs. dans l'uvre d'un peintre d'exception ou encore d'un
Si la beaut de la nature n'est pas compatible avec les gnie ?
rgles de l'art, c'est qu'elle dborde toute limite impose Tous voient la nature, mais Chardin la voit bien et
par les conventions acadmiques, aussi longtemps que sa s'puise la rendre comme il la voit... 111 Ce passage se
prsence s'exprime par son dynamisme, par les forces poursuit par une srie d'exclamations d'enthousiasme,
conjugues des mouvements qui l'animent. Natur du notanunent sur un tableau perdu, Les Attributs des arts,
monde en sa varit, nature des hommes en leur diver propos duquel Diderot avance cette expression : l'il
sit, nature des choses en leur originale et complexe recr reste satisfait et tranquille t.
simplicit, celle-ci dt-elle se classer dans le genre malen Le Benedicite, les Animaux, les Vanrteaux sont autant
contreusement nomm nature morte t. En effet, quelle d'exemples d'une imitation trs fidle de la nature, avec
uvre plus vivante qu'une composition d'objets peints le faire qui est propre cet artiste . Sans aucun doute, le
par un artiste de gnie ? faire l'emporte sur l'imitation, car il est toujours
accompagn par la conscience de la perfection en art, et
peut-tre encore cette conscience est-elle la raison pour
laquelle Chardin, homme d'esprit $, parle mieux que
personne de la peinture, selon les propos de Diderot qui

1. Ibid., p. 670-671. 1. &lon de 1769, G., p. 494.

64 65
Agns Minazzoli Diderot et Chardin : une esthtique sans concepts ?

admire la rapidit de comprhension et d'excution d notre mmoire, et, au-del des sens, notre vision de la
cet artiste prsent, toujours prsent l'essentiel : ny a c ralit, de son existence, de sa prsence. Chardin ne s'en
longtemps qu'il ne finit plus rien ; il ne se donne plus la tiendrait pas la seule imitation, lui qui en la matire est
peine de faire des pieds et des mains. 1 Le peintre semble pourtant un matre.
guid par une force de cration telle que l'esprit du tout Si un grand peintre ne doit nullement ngliger
anime chacune de ses parties, comme un arbre au tronc l'imitation, de quelle imitation s'agit-il ? Lorsque la nature
vigoureux, aux branches solides, laisse deviner le dessin englobe, pour Diderot, le mouvement tout entier de la
de la frondaison jusqu' ses moindres rameaux, ses moin vie, l'imitation ne se borne pas aux paysages, si rarement
dres feuilles, ses plus petits bourgeons : Chardin est voqus dans les Salons, mais elle s'tend aux uvres d'art
entre la nature et l'art ; il relgue les autres imitations au vivantes. Ainsi, la meilleure mthode pour nitier
i un
troisime rang. 2 Entre l'art et la nature se tient l'artiste enfant la peinture serait d'abord de lui faire copier, par
d'exception. Diderot anticiperait-il alors la dfinition exemple, le Bocal d'olives de Chardin'. Tous les dtails des
kantienne du gnie ? criptifs donns par Diderot sur ce tableau soulignent le
Dj dans le Salon de 1763, propos de petits tableaux lien direct entre la vue des objets et le dsir de les prendre,
de Chardin, Diderot assure que c'est la nature mme ; de les goter : l'imitation est lie aux sens, la sensualit,
les objets sont hors de la toile et d'une vrit tromper voire une forme de sensualisme susceptible de rduire
les yeux . Pour regarder les tableaux des autres, il nant la distance entre le tableau et celui qui le regarde,
semble que j'aie besoin de me faire des yeux ; pour voir dans une parfaite osmose. Devant un tableau de Chardin,
ceux de Chardin, je n'ai qu' garder ceux que la nature Diderot se sent en fusion avec la nature, comme si la pein
m'a donns et m'en bien servir. 3 Qu'en est-il ds lors de ture avait alors aboli les frontires entre l'tre humain et la
l'imitation, si elle n'a pas trait aux seules apparences ? Car nature. Aussi bien l'art annule-t-il les limites entre
Chardin saisit la substance mme des objets. L'air et la l'extrieur et l'intrieur. Nous habitons le tableau, nous
lumire ? Il les attache sa toile. sommes en lui, il est en nous. Une esthtique est-elle pos
Entre la nature et cette substance lumineuse et sible partir de ce principe sensoriel ?
arienne, entre la nature telle que nous pouvons Dans la peinture de Chardin la nature est plus que la
l'observer et la substance propre des phnomnes visibles, nature. Ds lors, s'il est possible d'entendre Je concept de
existe-t-il une distance ? Chardin serait alors un exemple nature dans cette prsence immdiate du monde sensible,
parfait de l'imitation de la nature dans la mesure o il dans cette immdiatet qui semble engager une exaltation
dpasse l'apparence des choses pour attel:ndre leur subs de tous les sens, il convient aussi de comprendre que la
tance, leur tre mme, tel qu'il retient notre perception, nature n'est plus seulement un objet d'observation ou
d'tude, mais qu'elle est habite. Serait-elle anime ?
Mais par quels gnies du lieu ?
l. Salon de 1761, G., p. 482.
2. Sa/or de 1769, G., p. 495.
3. G., p. 483-484. 1. Muse du Louvre.

66 67
Agns Minazzoli Diderot et Chardin : une esthtique sans concepts ?

2. La nature : magie, mystre, prestige conventionnel de bon got : L'objet est dgotant, mais
c'est la. chair mme du poisson, c'est sa peau, c'est son
Dans ses Essais sur la peinture, Diderot se rfre la sang ; l'aspect mme de la chose n'affecterait pas autre
nature comme au seul modle vivant pour le peintre et ment. Le poisson dgote et pourtant l'amour de
comme la seule rference digne de confiance pour l'uvre guide la plume de notre auteur : voil la. nature
l'observateur attentif, qu'il soit amateur d'art ou philo toute nue, dpouille, voil la nature en brut, voil la
sophe : La nature ne fait rien d'incorrect. Toute forme substance des choses. Aurait-elle une valeur artistique
belle ou laide a sa cause ; et, de tous les tres qui existent, plus grande que son aspect esthtique formel, celui que
il n'y en a pas un qui ne soit comme il doit tre. 1 nous nommerions beau , communment ? Sans nul
Chaque tre vivant est un tout et c'est ainsi que les pau doute, car Chardin possde le secret de sauver par le
les de la femme aveugle portent la marque de la ccit, talent le dgot de certaines natures 1 ou encore de cer
que le pied trahit le dos courb du bossu, que ce nez tains tempraments. Que le dgot soit surmont pour
tordu n'offense pas puisqu'il fait partie de l'ensemble laisser place la reconnaissance d'une uvre magistrale
cohrent d'un visage. nous prouve que le jugement de got, dans l'exprience
C'est la systmaticit organique d'un tre, c'est la i
esthtique, est ndpendant du modle. Devons-nous
vie comme totalit que Diderot est sensible : chaque entendre en ce renversement la formulation anticipe de
partie rvle le tout dans un rapport de mtonymie qui la. distinction kantienne entre la reprsentation d'une
rend compte de l'quilibre de chaque tre vivant. Ainsi la chose belle et la belle reprsentation d'une chose ? Cer
nature est-elle plus qu'un paramtre esthtique : elle est tes. Avant Diderot, d'autres peintres, d'autres thoriciens
ontologiquement lie aux lois de causalit et d'effectivit de la peinture avaient pressenti la ncessit de marquer
qui ordonnent le monde vivant. cene distance, mais jamais aussi fortement. Toutefois,
Dans le registre artistique, comment se pose, se trans la distance entre l'objet reprsent et sa reprsenta
pose ou se traduit cette conception de la nature ? tion n'exclut nullement ici cette forme d'osmose dj
Toujours dans le rle imaginaire d'un peintre dispen voque entre l'artiste et son admirateur. Un tableau au
sant son savoir-faire, Diderot propose son jeune disciple modle dgotant veille le sens du got, celui de
de copier le fameux tableau de La Raie de Chardin2 l'uvre, et c'est ainsi que le peintre prouve qu'il a
entendu la magie des couleurs. Il a rpandu cene magie
Nous attendrions-nous un loge dithyrambique du
tableau, nous serions dus, car la raction de l'auteur dans quelques autres compositions .. >>2, et . Chardin est
devant cette peinture ne relve en rien de l'attitude un vieux magtc1en qui l'art n'a pas encore t sa
enthousiaste ou admirative qu'appellerait un jugement baguette 3 La fusion entre la nature et le tableau de

1 . Id.
1. G., p. 665. 2. Salot1 de 1761, G., p. 482.
2. Salon de 1763, G., p. 484. 3. Salo11 de 1769, G., p. 495.

68 69
Agns Minazzoli Diderot et Chardin : une esthtique sans concepts ?

Chardin, l'identification de Diderot un peintre seraient-! qui s'exerce sans effort : Il ne regarde point, il voit, il
elles un effet de cette puissance magique ou bien s'instruit, il s'tend sans tudier. (.. .) Il se remarque dans
l'expression d'une esthtique par empathie ? les grandes choses et dans les petites. Cette sorte d'esprit
Si c on n'entend rien cette magie , s'il est possible prophtique n'est pas le mme dans toutes les conditions
d'imaginer Greuze poussant un soupir devant le tableau, de la vie. (...) L'homme de gnie sait qu'il met au hasard,
comme un loge plus court 1 mais plus probant que et il le sait sans avoit calcul les chances pour ou contre ;
tout discours, alors nul concept n'atteindrait la valeur ce calcul est tout fait dans sa tte. 1
d'une motion, soit d'une expression de la sensibilit, Cette conformation ne vient pas d'une puissance
devant une uvre de gnie, son objet rut-il dgotant ou divine, suprieure la nature, car Je prestige , la
bien, encore, sublime. magie ,, sont dans la nature telle que la conoit Diderot.
On ne sait o est le prestige parce qu'il est partout. 2 C'est pourquoi les termes relatifs au mystre ne doivent
Si proche de la nature par la magie de ses effets , pas nous tromper quant au statut surnaturel de l'artiste.
l'uvre de Chardin conduit la reconnaissance de cette Pourtant Chardin semble faire exception : Char
efficacit, esthtique parce que motionnelle, indissocia din ! ce n'est pas du blanc, du rouge, du noir que tu
blement lie au caractre exceptionnel du peintre de broies sur ta palette : c'est la substance mme des objets,
gnie. Mais comment Diderot conoit-il le gnie ? c'est l'air et la lumire que tu prends la pointe de ton
pinceau et que tu attaches la toile. 2 Hros mythique,
suprieur Apelle et Zeuxis, magicien, cet homme est
un peintre hors normes : il est le gnie par excellence,
3. Le gnie : hros, magicien, sauveur ?
mme si nous ne pouvons en dfinir prcisment les qua
Pour juger d'une uvre d'art, et d'abord pour lits. Vous venez temps, Chardin, pour recrer mes
3
yeux. .. Grand magicien , avec ses compositions
l'apprcier, il ne s'agit pas seulement de s'en remettre la
muettes & pourtant si parlantes, Chardin est trs vite assi
nature, mais aussi des forces qui, naturelles au regard de
mil un sauveur voire au Crateur du monde lui
Diderot, vont, selon le sens commun, au-del de la
mme : couleur, harmonie... La lumire du soleil ne
nature, tels le mystre, le prestige, la magie... Or, dans
sauve pas mieux les disparates des tres qu'elle claite. 4
l'esprit et sous la plume de notre auteur philosophe, ces
Pas de couleurs amies, pas de couleurs ennemies, par-del
notions accompagnent la dfinition du gnie.
Au-del des controverses au sujet de l'auteur de
le bien et le mal, Chardin est une sorte de messie de la
peinture.
l'article c Sur le gnie de l'Encyclopdie\ le gnie est,
selon Diderot, caractris par son esprit observateur
1. Sur le gnie , G., p. 20.
1. G., p. 484. Vo!r aussi le Salon de 1771, G., p. 498. 2. G., p. 484-485.
2. Sa/ou de 1769, G., p. 494. 3. Salon de 1765, G., p. 485.
3. Encyclopdie, t. VII, 1757, voir G., p. 20. 4. Id.

70 71
Diderot et Chardin : une esthtique sans concepts ?
Agns Minazzoli

lui, de participer avec tous ses sens au plaisir et au bon


Cette glorification rejoindrait-elle le poncif, l'artifice 1
heur de l'instant que procure une uvre d'art, dans sa
rhtorique o tous les registres de l'apologie sont sollici
prsence hic et nunc, sans recul, dans cette immdiatet
ts travers les rferences l'Antiquit, au surnaturel et
sensible de l'uvre son adnrateur.
au divin, il n'en reste pas moins que Diderot voit en l'art
Pourtant les concepts mergent, tels, en prenre
de Chardin une uvre de salut. Ainsi s'adresse-t-il au

p intre : Qu'ils m'apprennent, ces philosophes, quelle
ligne, l'art, la nature, le gnie, le got, la systmaticit
organique, la vie comme totalit, le mouvement ... autant
firence 11 y a pour eux, quatre pieds de tes tableaux,
di
de sujets de rflexion toujours accompagns par l'ide
entre 1 Crateur et toi. 1 La parole directe est passe du
qu'une figure humaine est un systme compos trs
vouvOiement au tutoiement, comme dans une prire
complexe'. Ces concepts sont-ils suffisamment fons pour
Dieu o la vnration devient une proximit d'esprit,
former une esthtique cohrente ou peuvent-ils au moins
toute de confiance et de dvotion. Les mots seraient-ils
en dessiner l'bauche ?
alors insuffisants et les concepts dfaillants pour traduire
cette exprience ? Peut-tre est-ce dans ce sens qu'il faut
entendre comment Diderot nous conduirait vers une
esthtique sans concepts.
4. L'BAUCHE D'UNE ESTHTIQUE

4. Une esthtique sans concepts ?


Sans doute Diderot est-il davantage critique d'an que
philosophe, comme le discours la prenre personne en
Volontairement non rationnelle, l'analyse de l'art
tmoignerait lui seul, notamment dans les Salons. Mais,
d'exception s'oppose aux raisonnements des philosophes
d'ores et dj, quelle difirence poser entre J'esthtique et
que D1derot met au dfi d'expliquer la nature du gnie.
la critique d'art ? Ces deux disciplines ne s'opposent pas :
Lorsqu'il s'adresse son ami Grimm, dans le Salon
elles se compltent et l'une peut mener l'autre. la dif
de 1765, pour lui confier ses rflexions sur Chardi
n c'est
une confession que se livre notre auteur. Son m ssage ference de l'esthtique, la critique d'art ne se propose pas

.
alt p:rt
de l'hsi a on se reconnatre philosophe dans

d'atteindre l'universalit : elle ne vise pas la composition
d'un systme concernant tous les sujets, y compris les
l expenence esthenque : Vous savez que le temps o
amateurs d'art, mais elle vise la transmission personnelle
nous nous mettons ce qu'on appelle (...) la recherche de
d'une exprience artistique sensible et subjective. Or,
la vrit, la philosophie, est celui o nos tempes grison
devant la peinture, le regard de Diderot assume cette ns
nent. . . 2 La rticence de Diderot devant la systmaticit
sion lorsque ce dernier parvient dpasser sa propre
conceptuelle s'expliquerait peut-tre par ce dsir, si vif en
apprciation pour la communiquer, au-del des sicles,

1. Essais sur ln peimure, G., p. 667.


1 . Salon de 1765, G., p. 485.
2. Ibid , p. 486.

73
72
Agns Minazzoli Diderot et Chardin : une esthtique sans concepts ?

vivante et vibrante. Ainsi quelques exemples nous per- tes dans les descriptions souvent limites la succession

mettront-ils de voir, dans ses crits sur la peinture, d'un sujet, d'un verbe et d'un complment'. Mais le
l'avnement d'une critique d'art. point fort des analyses d'uvres d'art rside dans la rapi
dit du regard qui saisit la structure essentielle d'une
composition, comme si l'auteur traduisait, dans la plus
1. L'avnement d'une critique d'art grande proximit possible, l'immdiatet de la raction
du spectateur en prsence de l'uvre.
propos d'un tableau inachev de Chardin reprsen Un critique d'art prend des risques, notamment celui
tant un petit lapin, Diderot nous donne l'exemple d'une d'abandonner tout effet d'criture, pour communiquer
remarque digne d'un vritable critique d'art : Chardin ses sentiments et ses impressions et ce fameux sentiment
est un si rigoureux mitateur
i de nature, un juge si svre de prsence dont rend compte, mieux que tout loge
de lui-mme, que j'ai vu de lui un tableau de Gibier qu'il amphigourique, la description la plus plate : Qu'est-ce
n'a jamais achev, parce que de petits lapins d'aprs les que cette perdrix ? Ne le voyez-vous pas ? c'est une per
quels il travaillait tant venus se pourrir, il dsespra drix. Et celle-l ? C'en est une encore. 2
d'atteindre avec d'autres l'harmonie dont il avait l'ide. L'avertissement aux Essais sur la peinture pose assez clai
Tous ceux qu'on lui apporta taient ou trop bruns ou rement la question du statut de la critique d'art : les arts
trop clairs. 1 Le critique d'art comprend l'uvre dans sa peuvent tirer quelque secours de la perspicacit du vri
gense, dans son processus de cration. table homme de lettres et des rflexions du philosophe,
Un autre exemple tmoignant de cette qualit nous est mme si ceux-ci s'garent sur la partie purement tech
offert par ce passage sur le gnie : il e gnie] se nique. Toutefois, sur ce qui ne relve pas de la technique,
remarque dans les grandes choses et dans les petites ... 2 les mditations littraires et philosophiques ne manque
Tel est le travail d'un il critique et c'est ainsi que s'avre ront pas d'clairer l'uvre, dans sa gense, dans son av
un sens trs juste du commentaire de l'uvre d'art, nement ; elles exposeront en quoi consistent l'imitation
laquelle est parfois l'objet d'une vritable mise en scne, de la nature, l'ide du beau, la connaissance approfondie
voire d'une dramaturgie3 Quand on s'interroge sur des passions qui est << la base de tous les arts (peinture,
l'approche concrte des uvres, se pose alors la question sculpture, loquence, posie)3 Passions : le mot est
de la description, de l'numration, et celle de la trans
crit, explicite. C'est celui, notamment, que retiendront
cription sans interprtation. Certes, le style de Diderot
Goethe et Schiller qui changeront leur admiration pour
trahit parfois des faiblesses : passagres, ellessont manifes-
Diderot dans leur correspondance, malgr toutes les
remarques, plus tardivement exprimes, qui concernent
1. Salon de 1769, G., p. 496.
2. ,
l. Votr norunment le Salon de 1765, G., p. 487.
2. Salon de 1769, G., p. 494.
Sur le gnie G., p. 20.

Grimm (1766), G., p. 660 sq.


3. Voir Jean Staroinski, Didtror tl l'trpa des peintres. Suivi de LL sani
fiee en rve, Paris, Runion des muses nationaux, 1991. 3. Voir Correspondonct lilfraire,

74 75
Ag1ts Minazzo/i Diderot et Chardin : une esthtique sans c011cepts ?

l'aspect inachev de la pense de ce philosopbe sur l:t tent du pinceau de Chardin1 Ainsi, la vrit en peinture
question de l'art1 L'inachvement ? Certes, voil n'est pas sparable, pour Diderot, des effets qu'elle pro
dsigne l'une des caractristiques conununes de nom voque sur la sensibilit et l'intelligence du spectateur : elle
breux propos de Diderot. Mais l'inachev n'est-il pas nous tonne, nous surprend, nous met devant l'vidence
aussi le signe d'une voie ouverte vers une critique d'art de la prsence. En ce sens, la vrit en art se dfinirait
dgage des conventions acadmiques ? N'est-ce pas non comme un effet de rel. Mais cette acception du ( vrai
plus l'avance vers un chemin qui mnerait vers une serait bien pauvre si la peinture se bornait aux effets de
esthtique fonde en concepts et en raison ? trompe-l'il (n'oublions pas que Chardin est suprieur
Si Goethe, comme plus tard Hegel, ont tent, dans un Zeuxis, ses oiseaux, Apelle, ses rideaux, ses trom
mouvement dialectique, de dpasser la ralit de l'art et la pettes et sa mouche). Pour dpasser l'effet de la seule
vrit de la nature pour accder la vrit de l'art, la illusion, il convient de recourir cette notion de subs
Kunstwahrheit, Diderot a peut-tre saisi les signes avant tance des choses , dont l'importance thorique est fla
coureurs de cette aspiration, comme en tmoignent les grante dans les Salons consacrs Chardin.
concepts de loi ,. et de vrit avancs dans les Salons Toutefois, plus que toute autre qualit susceptible de
consacrs Chardin et dans les Essais sur la peinture retenir le regard d'un critique d'art, la vrit de la chair
en 1766. s'impose aux yeux de Diderot comme l'une des inven
tions propres son peintre d'lection : Et ce Chardin,
pourquoi prend-on ses imitations d'tres inanims pour la
2. Les prmices d'une esthtique : nature-mme ? C'est qu'il fait de la chair quand il lui
la notion de vrit et le concept de loi plat. 2 Pourquoi la chair ? Parce que c'est la vie,
l'incarnat, l'incarnation de la vie, et si la vrit en pein
La vrit apparat comme une notion majeure dans ture n'est pas sparable de ses effets, c'est que la peinture
l'apprciation porte sur plusieurs uvres de Chardin. est appele vivre. Et la chair vit, se fltrit, meurt, rap
Ainsi, deux tableaux, reprsentant divers instruments de parat. Ainsi se concevrait l'admiration de Diderot pour
musique, inspirent Diderot ces remarques : (< Tout y est, un poisson corch viP...
pour la forme et pour la couleur, de la plus grande vrit. S'il est rgl par des principes, le mouvement de la vie
C'est l qu'on apprend comment on peut allier la vigueur n'obit pas des rgles acadmiques mais se plie une
et l'harmonie. 2 Cette harmonie gnrale prend sa seule loi, formule dans les Essais sur la peinture4 Aprs un
source dans la force de l'effet et de la vrit qui sor-
1. &lo11 de 1771, G., p. 498.
1. Corrtspo11dan &hillfi'Got/lu, partir de 1796, trad. L. Herr, Plon, 2. Essais sur la pti>lturt, G., p. 679 sq.
1923, t. Il, p. 68-207, possim. Pour la bibliogr:tphi, voir J. Rouge, 3. Pour un plus ample dvdoppemenr, on se rHrera avec intrt i
Goethe et l'Essai sur la pri11tu de Diderot , n
i Elltdtsgtrmaniques, 1949, l'article de Franois Lecercle, Le reg;a.rd ddoubl , n
i Nouvelle RnU<! dt
'
p. 227-234. psyumalyst, n 44, Paris, Gallimard, automne 1991.
2. &lo11 de 1767, G., p. 492-493. 4. G., p. 689.

76 77
Agns Minazzoli Diderot et Chardin : une esthtique sans com:epts ?

1
passage amplement dvelopp sur les ombres, les couleurs nous tire vers les sens, qui nous hausse au-del, qui nous
et la perspective, Diderot se refuse fragmenter la beaut rattache au monde, tout en nous permettant de nous le
d'un tableau selon plusieurs rgles : Il n'y a pas une loi ver au sens recel par la prsence vivante des tres. En rfe
pour les couleurs, une loi pour la lumire, une pour les rence l'ouvrage d'Yvon Belaval (L'esthtique sans paradoxe
ombres ; c'est partout la mme. Pourquoi ? Parce que de DiderotY , notons que l'auteur des crits sur Chardin et
tous les possibles ne peuvent avoir lieu en bonne pein des Essais sur la pein.ture ne cultive pas le paradoxe pour le
ture 1 Seuls peuvent coexister les possibles vraisembla plaisir. Il nous dit, au contraire, de quelles tensions sont
bles. Cette loi conjugue la vrit, la ralit et les effets de parcourus le plaisir et le jugement esthtiques.
la vrit en peinture. La vraisemblance pourrait nous Entre l'apologie de la chair . dans les tableaux de
dcevoir, si nous n'y entendions l'expression de l'exis Chardin, et le jugement rflchissant expos par Kant,
tence et de la prsence dj voque. La loi ? C'est l'effet entre le dsir de la prsence immdiate des choses peintes
de prsence provoqu par le tableau. Aux yeux gour et le concept kantien du beau la finalit sans fin, se joue
mands de Diderot, Chardin dpasse tout autre peintre en un rapport de force non ngligeable pour penser la nais
la matire. sance de l'esthtique au xvm sicle.
Entre l'aspiration la vrit en peinture - laquelle L'esthtique n'est pas ne de rien et, de plus, elle n'est
vrit se devrait d'tre universelle - et l'attachement in pas une discipline << pure : entre l'approche rigoureuse
branlable la prsence, Diderot serait-il en contradiction ment conceptuelle et l'apprciation subjective de l'uvre
avec lui-mme ? Sa position est plus subtile, car elle nous d'art se dclinent toutes les nuances dont peut se revtir
guide vers deux voies. le jugement de got. Entre une sorte de sensualisme et un
certain idalisme, l'esthtique prend forme avec Diderot.

3. Une double approche de l'art

Dans les propos de Diderot sur la peinture, s'engage un CONCLUSION


dbat entre la critique d'art et l'esthtique conceptuelle.
S'il n'existe pas de contradiction entre le dsir de jouir de
l'immdiatet d'un plaisir esthtique et la volont D'une exubrance non tempre et d'un enthousiasme
d'atteindre simultanment la vrit, c'est qu'une tension incontrl, mais aussi d'une mlancolie parfois sceptique
prometteuse ouvre la voie une esthtique constitue en quant son rle, Diderot est, la fois, l'initiateur de la
systme et une critique d'art qui prend le risque de critique d'art - qui pourrait annoncer la critique pas
dfendre l'originalit d'un point de vue personnel et sin sionne et partiale prne par Baudelaire - et l'inspirateur
gulier. Cette tension rvle la nature mme du beau qui d'une esthtique systmatique ne au XVJII< sicle.

1. G., p. 691. 1. Paris, Gallirmrd, 1950.

78
L'esthtique :
problmes de dfinition

BALDINE SAINT GIRONS

Le point d'interrogation qui accompagne le titre de notre


colloque ( Naissance de l'esthtique au xvm< sicle ? )
rend compte d'un trouble qui s'tend dans au moins trois
directions :
1 1 La science ou la discipline dsigne sous le nom
d'esthtique est-elle aussi ancienne que la philosople,
dont elle constituerait depuis Platon une branche essen
tielle ? Ou bien doit-on dater son apparition ? Et celle-ci
est-elle contemporaine de sa fondation philosophique ?
2 1 La naissance de l'esthtique peut tre distingue de
son origine et de son commencement ; mais ne doit-elle
pas l'tre aussi de son acte de baptme, quelle que soit
notre propension confondre naissance et nomination ?
3 1 Ce qui nat au XVIII" sicle, est-ce la science de la
connaissance sensible, la philosophie des beaux-arts, la
critique du got, la thorie du jugement esthtique, ou
plusieurs types de rflexions et de savoirs plus ou moins
coordonns et hirarchiss ?
Pour assigner sa date de naissance l'esthtique, il nous
faudrait disposer au pralable d'une solide dfinition de
son essence. Or des ides si differentes - parfois mme
incompatibles - nous en ont t historiquement proposes

81
Baldine Saint Girons L'esthtique : problmes de dfinition

que cette appellation, prise en un sens gnral, apparat le' ds 1750, il n'apparut en franais qu'en 1776 dans le Sup
plus souvent comme embarrassante et trompeuse. Un des plment de l'Encyclopdie, la faveur d'une traduction de
moyens d'esquiver la question est sans doute Sulzer, dont l'importante Allgemeine Theorie der schonen
d'apprhender la pluralit des esthtiques dans leurs singu Knste, parue Leipzig de 1771 1774, reste victime
larits successives. Mais un philosophe digne de ce nom d'un trange oubi.
l Le terme esthtique disparat des
saurait-il se contenter de pareil expdient ? volumes de l'Encyclopdie mthodique, consacrs aux
Peut-on, et jusqu' quel point, isoler une valeur esth Beaux-Arts et publis de 1788 1791 : il est vrai que
tique ? Le beau s'est d'abord dtach du bon : le be/lus l'ouvrage fut conu et rdig par Watelet sur la fin de sa

n'est plus ce bonus miniaturis, dont l'tymologie garde la carrire et que Lvesque le termina tout en restant fidle
trace. Mais la valeur esthtique s'est ensuite parcellise son esprit1 En fait, c esthtique n'acquiert en franais
travers de multiples catgories se dressant comme des ses vritables lettres de noblesse qu'en 1843, avec la
rivales. Ne cessant d'largir son territoire, l'esthtique publication du Cours d'esthtique de Thodore Jouffroy.
russit-elle, par un mouvement antagoniste, se purifier D'emble, l'esthtique est marque d'quivoques : est
pour constituer un mode d'apprhension du monde radi ce la science de la connaissance sensible (gnosologie i.nle
calement distinct de celui dfini partir des sciences de rieure, domaine des reprsentations claires, mais non dis
modle mathmatique ? Les concepts de vrit, de clart, tinctes), la science du beau (callistique) ou la science de l'art ?
de rigueur, de problme mme, subissent-ils sous son Baumgarten dfinit le point de jonction entre les deux
influence une mutation qui oblige les pense:r autre premires sciences de la faon suivante : la fin de
ment ? L'nigme de notre rapport au monde s'y trouve l'esthtique tant la perfection de la connaissance sensible,
t-elle mdite et mrie de faon spcifique, et une vri et la perfection de la connaissance sensible n'tant autre
table science des chemins emprunts, ce qu'on pourrait que le beau, i). s'ensuit que le sensible par excellence, le
appeler une hodologie esthtique, en constitue-t-elle le sensible le plus clair comme le mieux pntrable par
fruit? l'esprit, est le beau. Mais, d'une part, la science de la
connaissance sensible peut-elle devenir science si elle hi
rarchise d'emble son objet pour n'en considrer que
l'aspect le plus achev ? Comment le laid, l'indiffi:rent et
1 . NAISSANCE DU NOLOGISME tout ce qui ne s'apprhende qu'au sein d'une dynamique
ESTHTIQUE complexe chapperaient-ils son ressort ? D'autre part,
l'clat du beau ne rvle-t-il pas ce qui, dans la lumire,

Le terme (( esthtique a t forg au xvur sicle :


1. Auteur de L'An dt ptindre (1760) et de l'Essai sur ksjardins (1760),
nologisme inspir du grec aistheta (reprsentations sen
Watelet, aussi passionn amateur que thoricien raffin, mrite assurment
sibles, perceptives ou imaginatives), invent en latin par d'tre redcouven. Voir B. Saint Girons, Esthitiq du XVITf sikle, Philippe
Baumgarten ds 1735, puis traduit par lui en allemand Sers, 1990, p. 156-162 et 464-476.

82 83
L'esthtique : problmes de dijinition
Baldine Saint Girons

par le Supplment de l Encyclopdie Si on examine cette


n'claire plus rien ? Dans la violence de son clat, la
' .

lumire les thses de Baumgarten, on comprend com


lumire.se perd : la clart esthtique diffre par essence de
ment son effort pour cerner le statut de la connaissance
la clart rationnelle, semblant n'avoir pour vise que de
sensible s'additionne l'effort, rest chez lui marginal, de
restituer les traits d'actualisation d'une nigme.
participation un des courants majeurs de la pnse u
De fait, Baumgarten conoit sa science esthtique sur le
xvm< sicle : la tentative de synthse entre la philosophie
modle de la logique ou de la gnosologie suprieure.
et les arts plastiques, ou, plus prcisment, entre la mta
Aussi bien son effort mritoire pour distinguer et mme
physique du beau et les thories de l'art, dveloppes par
opposer la connaissance sensible et la connaissance intelli
un nombre croissant d'artistes et d' amateurs .
gible (l'clipse annulaire vue par un berger amoureux ou
bien par un astronome) est-il en quelque sorte annul par
sa conception troite de la connaissance sensible et de la
callistique. De ces profondes ambiguts concernant l'esthtique
Baumgarten dfinit en troisime lieu l'esthtique l'tat naissant, Kant fut parfaitement conscient. Ds 1781,
comme thorie des arts libraux : il recourt ainsi une dans l'esprit de Sulzer, sans doute plus que de Baumgar
expression, popularise par Cicron, mais ressentie alors ten, il assimile l'esthtique allemande ce qu'on appelle
comme ambigu, puisque les arts libraux avaient t his ailleurs la critique du got pour voquer l'esprance
toriquement dfinis dans leur opposition aux arts mca due et l'effort vain de Baumgarten de soumettre le
niques et donc aux arts plastiques. Une des originalits jugement critique du beau des principes rationnels.
majeures du xvuf sicle - telle est du moins notre thse - En 1787, il conseille de renoncer pareille assimilation et
fut, en effet, d'assurer la jonction entre le beau et les de rserver, au contraire, le terme esthtique la
arts plastiques, conune en tmoigne l'expression alors science dont il jette les fondements dans la Critique de
consacre de beaux-arts (belle arti, fine arts, schone la raison pure : l'Esthtique transcendantale qui a pour
Knste). Celle-ci se trouve dj chez Flibien ou chez objet c tous les principes a priori de la sensibilit .
Bellori ; mais elle devient alors une vritable catgorie, Kant conserve donc le nologisme de Baumgarten, en
entrinant un privilge nouvellement accord. L'objectif lui redonnant son sens premier de science de la connais
avait t de promouvoir la dignit des arts plastiques, sance sensible, mais renonce appeler esthtique la callis
rputs salissants et proches des mtiers. Mais il fut tique et la philosophie des beaux-arts. Que se passe-t-il
d'une certaine manire dpass, puisque les beaux-arts .
alors en 1790 ? Kant n'emploie qu'une seule f01s le subs
supplantrent les belles lettres , au point que la posie tantif << esthtique ', alors qu'il fait de l'adjectif un usage
et la musique furent classs sous la premire rubrique par
Batteux et par Kant. 1. Voir Leonardo Amoroso, Kant et le nom d
e
_ l'Esthtique , Actes
En 1771, Sulzer dtermine clairement l'esthtique du CoUoque de Cerisy (11-21 juin 1993), Kants Althttllt 1 Kants AtsiM
t:s 1 L'tsthtrqut
i dt Kant, Seclin/New York, Walter de Gruyter, 1998,
comme philosophie des beaux-arts dans l'article
p. 701-705.
Esthtique de la Thorie gnrale des beaux-arts, repris

85
84
Baldine Saint Girons L'esthtique : problmes de dfinition

absolument nodal dans la troisime Critique. Comment reprsentation non point l'objet mais au sujet, ou
expliquer ce fait tonnant ? S'agit-il d'une simple curio encore ce en quoi le sujet s'prouve lui-mme, tel qu'il
sit ou bien devons-nous mditer cet emploi dans l'ide est affect par la reprsentation . Est esthtique de faon
qu'une indication essentielle pourrait bien s'y taire jour ? beaucoup plus prcise et vritablement tonnante ,
Qu'il s'agisse d'une simple curiosit, c'est ce qu'il est comme l'a marqu Franois Martf, un certain type de
peut-tre trop facile de croire. D'une faon gnrale, on jugement : le jugement rflchissant esthtique dont
fait volontiers de Kant le fondateur de l'esthtique avant on peut penser qu'il constitue la doublure cache de tout
Hegel, comme si Kant ne rcusait pas la possibilit d'une jugement, une de ses strates non ncessairement cons
science de l'art et d'une doctrine du beau, par lesquels cientes. Ce jugement, loin de dterminer a priori son
Hegel dfinira prcisment l'esthtique. La division des objet ou de le subsumer sous les lois de l'entendement, se
beaux-arts que prsente Kant n'est qu' un essai pour les contente de le penser dans un horizon et se donne lui
lier sous un principe et non point une dduction' ; il mme son propre principe.
n'y a pas et ne peut y avoir de science du beau ,. et le La troisime Critique concernerait-elle alors moins die
jugement de got n'est pas dterminable par des princi Asthetik que das Asthetische ou ce qu'on pourrait appeler
pes 2 n semble pourtant que l'incompatibilit entre la l'lment esthtique ? Elle n'a pas pour objet en tout cas
dfinition hglienne et la dfinition kantienne ait de la constitution d'une doctrine ni mme d'une thorie,
quoi inquiter la pense. puisque la critique "tient lieu" de cette dernire en ce
Essayons donc de comprendre ce qui constitue le qui concerne la facult de juger 3. Kant invente un type
caractre proprement tonnant d'un usage adjectival qua de prdicat nouveau : le sentiment de Lust et Unlust qui
siment exclusif du terme esthtique . Le qualificatif tient lieu de prdicat 4 Et, pour dgager un aspect
tend servir la description et l'valuation, alors que le latent et plus ou moins occult de l'exprience, il l'extrait
substantif renvoie une essence. S engager dans un usage
de la gangue non esthtique (prdatrice, projective et cognitive)
adjectival, c'est peler les diffrents phnomnes pour sous laquelle il se dissimule.
voir s'ils mritent telle ou telle qualification. Pareille L'lment esthtique est celui o se dveloppent
dmarche est celle d'Hippias, auquel Socrate reproche de aujourd'hui la conscience du beau, du sublime ou de l'art ;
se perdre dans une multiplicit contradictoire, sans parve mais il n'est pas exclu que ces derniers puissent tre tudis
nir comprendre ce qui constitue la beaut. Tout le pro dans un autre lment : religieux, historique, technique...
blme de la philosophie est ainsi, depuis Platon, de passer

du quod au quid. 1. Ibid., 1.


2. Franois Marty a soulign l'tonnante qualification d'esthtique

in Le jugement esthtique , Jvmts .-thtik, op. dt.,
Mais Kant, lui, dfinit parfaitement ce qui est esth
pour un jugement ,
tique : est esthtique ce qui concerne le rapport de la p. 68.
3. KU, Vorrede, X.
!. Kritik tla Urrei,i.Jimifi 51, seconde note. 4. Id., 36. Voir le conunent:Ure d'Emilio Garroni, Kants Astltdik,
2. Ibid., 60. op. cit., p. 313 sq.

86 87
Baldine Saint Cirons L'esthtique : problmes de dfinition

Ce qui intresse Kant dans la troisime Critique est la liai-a condition secrte et la motivation profonde de notre lan
son trs nigmatique qui s'effectue entre u n tat reprsen gnosologi.que.
tatif et une affection de l'esprit. L'extraordinaire, c'est Nulle science n'en surgit, du moins nulle science
qu'un sentiment puisse faire signe vers autre chose que la dterminante, posant des questions la nature et la for
simple singularit subjective ; qu'il puisse se conjoindre ant lui rpondre. S'opre seulement la reconnaissance
intimement au jugement (n'en constituer ni le seul effet ni de l'nigme profonde de notre rapport au monde. D'o
la seule cause) et que le rel, dans ce qu'il a de plus fragile cette inquitude kantienne : le got ne serait-il qu'une
et de moins objectal, puisse s'offrir, pour ainsi dire, au tou fcult encore acqurir1 ? La valeur esthtique peut-elle
cher rflexif La sensation et le sentiment sont pris en eux devenir l'objet d'une dduction ? Que signifie, en parti
mmes, indpendamment de tout savoir pralable les culier, le fait qu'un sentiment indductible (le sublime)
concernant : il fut voir comme on voit et non comme on jouxte et, certains gards, accomplisse un sentiment
sait, nsiste
i Kant ; c'est alors seulement que nous pourrons dductible (le beau) ? Dans la culmination du sentiment
comprendre la fon intime dont nous sommes stimuls ; esthtique, le sens jaillit-il du non-sens ou s'y enfouit-il,
c'est alors seulement que nous prouverons l'harmonie ou tel le Cnmd dans son rapport l'Abgrund ?
la force de notre tat reprsentatif et saisirons le jeu des Si cette analyse est juste, le mrite de Kant aurait t de
facults qui nous portent vers le monde et vers autrui. En penser sur un mode radicalement indit la strate esth
rsulte, dans le surgissement quasiment miraculeux du tique qui constitue une forme d'exprience peut-tre pri
beau, une croyance si spontane en la possibilit de com mordiale, en tout cas tellement enfouie et contrecarre
munication que nul dmenti concret ne semble pouvoir par le dveloppement scientifique et technique que la
suffire l'infirmer. Ce miracle, il est vrai, n'en est pas un vision ou, d'une faon plus gnrale, le comportement
aux yeux de Kant, puisque le beau a pour fonction esthtique, doivent devenir aujourd'hui des actes de la
d'attester le caractre universel de la subjectivit et la pos volont. De la sorte, en tout cas, Kant reste fidle
sibilit pour l'imagination d'emprunter l'entendement sa l'tymologie du terme c esthtique ,., puisque l'apprhen
lgalit, comme celle pour l'entendement d'emprunter sion du fonctionnement de ses facults ne s'opre chez un
l'imagination sa libert. sujet qu' la faveur de l'tat reprsentatif suscit par une
Le gnie de Kant consiste donc refuser la fois le sensation-sentiment (Empfindung).
matrialisme des petits-bourgeois et le scientisme de
Baumgarten. Ainsi le beau n'est-il ni l'agrable nil le par
fit. Trop n
i tense pour pouvoir trouver sa mesure dans le
seul plaisir, il renvoie un mouvement de l'esprit en
qute de vrit et d'universd. Trop central, malgr son Hegel, lui, se moque au contraire de l'tymologie, et
instabilit e t son indistinction, pour tre considr dcide aprs hsitation, mais dans l'esprit de Sulzer,
comme l'objet 4'une connaissance inferieure,., il nous
rvle le fonctionnement de notre psychisme ainsi que la 1. Id., S 22.

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Baldine Saint Girons L'esthtique : problmes de dfinition

d'assimiler esthtique et philosophie de l'art. Les Cours< exprience, que Kant avait si bien dgage, disparat en
d'esthtique s'ouvrent sur la clbre formule selon laquelle tant qu 'objet d'tude privilgi dans l'odysse de l'Esprit
l'objet de l'esthtique est le vaste royaume du beau et prenant conscience de lui-mme travers l'art, faonnant
son domaine l'art et, la vrit, le bel art. Mais Hegel (gestaltend) ce qui est objectif en soi en vue d'insuffler
reconnat aussitt que, coup sr, le terme d'esthtique signification et forme (Form) ce qui est dnu
ne convient pas vraiment cet objet (Fr diesen Gegen d'intriorit. L'intrt originaire de l'art consiste por
stand .freilich ist der Name Asthetik nicht ganz anpassend), ter devant les yeux, pour soi-mme et pour autrui, les
puisque esthtique > dsigne dans l'cole de Wolff, conceptions objectives originaires, les ides gnrales
c'est--dire chez Baumgarten auquel Hegel ne se rfre essentielles. 1
pas nommment, la science du sens, du sentir (die Wis Pour le dire trop brivement, Hegel aurait d'autant
sen.schaft des Sinn.s, des Empfinden.s). L'expression ad moins rsist l'attrait du thorique et du doctrinal que sa
quate pour notre s cience, conclut Hegel, est "philosophie curiosit inlassable et sa vritable sensibilit artistique lui
de l'art" ou, plus prcisment, "philosophie du bel fournissaient matire btir un brillant systme ; mais, du
a.rt". *1 Remarquons au passage la rptition de ce singu mme coup, sombraient cette rsistance au savoir, ce
lier, destine frapper les lecteurs dans un contexte o le refus de toute projection et cette virginit reconquise par
pluriel beaux-arts >> s'tait mpos.
i Quelles raisons Hegel l'ascse qui donnent ce que j'ai appel l'acte esthtique2
allgue-t-il pour assimiler esthtique et philosophie du une allure hroque.
bel art ? D'une part, l'indifference au nom en tant que Jusqu' quel point les thses hgliennes ont-elles pr
simple nom, et, d'autre part, l'usage courant. Si grande valu ? Avant d'avancer davantage dans notre tude du
que soit alors notre admiration l'gard de Hegel et de xvm sicle, jetons un regard sur certaines histoires de
ses Cours d'esthtique, le soupon ne peut manquer de sur l'esthtique particulirement ambitieuses et marquantes,
gir que quelque chose est en train d'tre confisqu. dans un contexte qui frappe par la pauvret des tentatives
Avoir pris au srieux la question de l'art et avoir mis en de pareil type.
vidence la teneur en savoir qu'il recle en ses dif.lerentes
formes sera toujours porter au crdit de Hegel. Mais, en
i
entrinant un usage loign de l'tymon et trs spcalis
du terme esthtique >>, n'a-t-il pas mconnu la spcifi
cit d'une discipline, que le XVIn sicle aurait pourtant,
bien des gards, fonde ? La couche esthtique de notre

1 . G. W. F. Hegel, Wtrkt i11 zwtmzig Biindtn, 13, Vorlesungttt ber dt i 1 . Votltsu,gttl ilbtr dit Asrltttile, Il, p. "Z73.
lthttilt, l, Suhrkamp, p. 13. Cc texte n'a pas t repris dans la traduction 2. Y a-t-il un art du paysage? Pour une thone de l'acte esthtique ,
de Janklvitch, Aubier-Montaigne, 1%4. Voir Hegel, Coun d'tsthbiqtiL, in p<lyS4gt : hat des liNX, Actes du Colloque de Cerisy, 30 jWn - 7 juil
md. J.-P. Lefebvre et V. von Schenlc, Aubier 1995. t. 1. let 1999, ditions Ousia, 2000.

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Baldine Saint Girons L'esthtique : problmes de dfinition

traite de L'esthtique de l'idalisme (Fichte, Schelling,


Schlegel, Schleiemucher, Krause, Schopenhauer), de
2. CONTEMPORANIT DE L'ESTHTIQUE c Thosophie et historicisme (Solger, Hegel pris comme

ET DE LA PHILOSOPHIE ? reprsentant de l'esthtique historique, Vischer, Weisse et


Ruge), et, enfin, de L'esthtique du ralisme (Herbart,
essentiellement, et quelques allusions Griepenkerl, Bol
Dans sa clbre Geschichte der Asthetik ais philosophischer zano, Lotze et Trendelenburg).
Wissenscha.ft, parue Vienne en 1858, Robert Zimmer Cet ouvrage, qui reste une mine pour les chercheurs,
mann dplorait le fait que parmi les sciences philosophi fut aussitt l'objet de critiques acerbes de la part de Her
ques, dont le dveloppement avait fait l'objet d'un bart et de Vischer : l'excs de formalisme et d'abstraction
traitement spar, c'tait encore pour l'histoire de lui tait aussi bien reproch que l'empirisme dont tmoi
l'esthtique qu'il s'tait fait le moins 1 Son ouvrage se gnaient des analyses profuses et diverses. Comment crire
compose de quatre livres, dots chacun de trois chapitres, une histoire de l'esthtique comme science philoso
toutes ces divisions tant sensiblement d'gale longueur. phique, en l'absence d'une dfinition rigoureuse de son
Le premier livre est consacr l'histoire des concepts objet ?
philosophiques du beau et de l'art des Grecs l'intro Autant l'esthtique apparat chez Zimmermann comme
duction de l'esthtique comme science particulire par une science essentiellement allemande (540 pages sur 800
Baumgarten (1750) : Platon, Aristote et Plotin en cons sont 4dies des auteurs de langue gemunique), autant
tituent les trois volets. Quelques brves pages sont consa elle devient en 1892, avec Bernard Bosanquet, une tude
cres Philostrate, Longin et Augustin, puis sont passs des mutations de la conscience esthtique au cours de
encore plus rapidement en revue Bacon, Descartes, Spi l'histoire europenne. L'intention est moins d'analyser des
noza et Leibniz, cependant que des allusions sont faites systmes esthtiques que d'tudier la conscience esth
Corneille, Boileau et Andr. Le second livre va de tique qui a fourni des matriaux ces systmes et a consti
Baumgarten Kant en trois tapes : c De Baumgarten tu l'atmosphre dans laquelle ls i sont ns 1 Pourtant,
Lessing , L'esthtique non allemande ,, essentiellement Bosanquet limite son entreprise 1' tude des beaux-arts
franaise et anglaise (Du Bos, Batteux, Diderot, Mar comme tant les plus reprsentatifs du beau et dfinit le
montel, Crousaz, Cousin, Pictet ; Home, Hogarth, beau comme ce qui se prte au dveloppement d'une
Burke, Shaftesbury, Hutcheson ; Hemsterhuis ; Spaletti esthtique moderne partir de l'esthtique ancienne, par
et Pagano), << Artistes et amis de l'art (Winckelmann, une progression naturelle de l'abstrait vers le concret, ana
Schelling, Mengs, Goethe). Le troisime livre tudie logue au mouvement galement naturel du monde clas
Kant, Herder et Schiller, cependant que le quatrime sique vers le monde chrtien de la production artistique et

1. A History of IEsthetic (sic), Londres, Sonnenschein, et New York,


1. Vienne, Wilhelm Braumller, 1858, p. v. Macmillan, 1892.

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Baldine Saint Girons L'esthtique :problmes de dfinition

de la connaissance de la nature . L'influence de Hegel est de Schopenhauer, Herbart, Zimmermann, Fechner et


patente. Mais Bosanquet largit le concept de beau en un Stumpf, puis la complmentation mthodique de
sens non strictement spculatif et modifie le concept l'idalisme objectif (Rosenkranz, Schasler, Hartmann),
d'esthtique philosoplque pour affirmer contre Hegel la et enfin les Commencements d'une runion thor
possibilit d'une histoire de l'esthtique. tique du contenu et de l'expression , chapitre qui aborde
Plus d'un tiers du livre est alors consacr aux esth le problme des arts mineurs et celt de l'avenir de l'art.
tiques antiques et mdivales : Bosanquet traite de la Moins rudit que Zimmermann, auquel il doit d'ailleurs
cration du monde potique et de sa premire ren beaucoup en ce qui concerne l'esthtique allemande,
contre avec la rflexion dans un esprit assez proche de Bosanquet a le grand mrite de mettre en vidence la
celui de Vico, pourtant non cit, et relve une c hostilit double origine de l'esthtique : la spculation philoso
l'art dans la pense grecque primitive : le monde de phique, d'un ct, la pratique et la thorie des differents
la beaut eut tre cr comme intermdiaire entre la arts, de l'autre.
religion populaire et la rflexion philosophique. Un cha L'Histoire de l'esthtique de Raymond Bayer, parue prs
pitre est ensuite consacr la comparaison de Dante et de de soixante-dix ans plus tard1, ouvre considrablement le
Shakespeare ; mais il n'est pour ainsi dire pas question de champ de l'esthtique, puisqu'elle conunence par un cha
la Renaissance. Entre le temps de Plotin et le xvm< sicle, pitre prliminaire intitul << veil de la conscience et Pr
il y aurait eu interruption de la philosophie esthtique, histoire , fisant tat de la dcouverte rcente des grottes
considre comme l'tude thorique des beaux-arts 1 ornes, laquelle Georges Batai.lle avait consacr son
L'originalit de Bosanquet est de disjoindre l'tude des clbre livre, LAscaux et la naissance de l' art (1955).
data de la philosophie esthtique moderne de l'tude de L'esthtique de la Renaissance est, cette fois, prise en
son acm thorique. D'un ct, la philologie classique compte. Mais, comme chez Zimmermann, l'tude des
(Scaliger, Wolff), l'archologie, mais surtout la critique auteurs, groups suivant leur nationalit, reprend ses
d'art (Corneille, Fontenelle et Voltaire ; Burke, Kames, droits sur l'tude des thmes. Pour le xx<' sicle, notam
Reynolds ; Gottsched et les Suisses, Lessing, Winckel ment, six chapitres se succdent, ayant pour objet les
mann} ; de l'autre ct le kantisme, dans lequel le pro esthtiques franaise, allemande, italienne, anglaise, am
blme se trouve mis au point (brought to afocus). Les ricaine et sovitique, comme s'il n'y avait eu aucun cou
premiers pas d'une synthse concrte auraient t rant de pense commun entre ces diffrents pays.
ensuite raliss par Schiller et Goethe, pour tre suivis du Parmi les ouvrages rcents dont l'ambition est de don
dveloppement de l'idal.isme objectif avec Schelling et ner des aperus sur la totalit de l'histoire de l'esthtique,
Hegel. aboutissant la dfinition de quatre conceptions sigrtalons l' Introduction la philosophie esthtique de Marc
directrices : le laid, le sublime, le tragique et le comique. Sherringham (1992) qui se donne comme un prcis
Viennent alors l'esthtique exacte , avec des tudes d'histoire de l'esthtique. Empruntant LA structure des

1. Ibid., p. 167. 1. Armand Colin, 1961.

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Baldine Saint Girons L'esthtique : problmes de dfinition

rvolutions scientifiques de Thomas Kuhn (1972) la dfini- 1 rcent. Et Kelly de faire tat de trois paradoxes, philolo
rion du paradigme couune matrice disciplinaire . face gique, historique et fonctionnel.
laquelle les problmes insolubles sont regards conune 1 1 Le terme c esthtique drive du grec aisthesis qui
de simples anomalies, l'auteur distingue trois types de signifie l a sensation ou la perception ; mais il n'a aucun
configurations esthtiques : classique, critique et roman rapport avec l'art. Ce dernier, d'ailleurs, ne semble pas
tique. Et il les analyse sous cinq angles : la localisation du possder de dnomination en grec, puisque techn corres
beau (au sein de l'tre, du sujet ou de l'art), la dfinition pond simplement ce que les Anglais appellent craft.
du beau (perfection de l'tre, libert subjective, rvla 2 1 L'esthtique est ne au xvm sicle l'intrieur de
tion), le. statut de l'a.rt (interieur, indpendant ou sup la philosophie ; mais son dveloppement ne fut rendu
rieur), l'apprhension du beau (cause du dsir, sentiment possible que par celui de la critique d'art ou de ce que
ou connaissance ultime), la production artistique (imita Kelly appelle la critique culturelle (cultural criticism).
tion d'un modle, prsentation de formes libres ou attes Mieux : il y eut un divorce radical entre ceux qui
tation du gnie de l'humanit). Le parti pris est s'intressaient l'art mais n'utilisaient pas le terme esth
courageux et les lments dmonstratifS souvent judi tique, d'un ct, et, de l'autre, ceux qui n'avaient aucune
cieusement choisis. Mais le xx sicle reste en grande pratique de l'art mais se recommandaient de l'esthtique.
partie lud et une inquitude concernant la mthode 3 1 L'esthtique a toujours eu un double rle, philoso
subsiste : l'histoire de l'esthtique et de la conscience phique et culturel ; mais les thoriciens ne la crditent le
esthtique peut-elle s'tablir non seulement travers les plus souvent que d'un seul.
seuls auteurs choisis par Sherringham, mais travers la De l un certain scepticisme que Kelly analyse socio
seule philosophie ? logiquement. Les tudiants et le public moyennement
Abordons donc la rcente Encyclopedia of Aesthetics, cultiv tiendraient toujours le beau pour objet de l'esth
publie en 19981 : l'entre Aesthetics ne comporte curieu tique, ide renforce par l'usage de l'adjectif esthtique
sement qu'un seul article, Afri.can Aesthetics, dans lequel comme synonyme de beau. Les artistes, eux, resteraient
l'esthtique apparat comme une branche de l'ethnologie. quelque peu trangers ces proccupations et adopte
D faut donc nous reporter la prface de Michael Kelly, raient volontiers la boutade de Barnett Newman :
lequel a conu et mis en uvre l'ensemble de l'ouvrage. L'esthtique est aux artistes ce que l'ornithologie est aux
L'esthtique s'y trouve dfinie non plus comme science oiseaux. Quant aux historiens d'art et aux anthropolo
du beau et de l'art, mais comme rflexi.on sur l'art, la gues, ils considreraient l'esthtique comme une branche
culture et la nature : dfinition trs large et fort de la philosophie qui serait morte avec la naissance de
conforme l'esprit du xvm sicle, n'tait cette rference l'art moderne et la critique de l'imitation. Enfin, la plu
la culture qui suppose un relativisme beaucoup plus
part de ceux qui enseignent sous la rubrique esthtique
ne prendraient aucunement le beau comme sujet majeur
1. M. Kelly (d.). Encyclopeia 1Aertlwics, 4 vol., New York, Oxford de leur recherche, soutiendraient qu'il n'y a pas de pro
University Press, 1998. prit universelle de l'art et que l'art ne peut tre dfini,

96 97
Baldine Saint Girons L'esthtique : problmes de dfinition

supposer qu'il le soit, qu'en termes historiques. Ils '


seraient donc dans leur ensemble trs critiques l'gard
de l'ide d'esthtique . Et l'anti-essentialisme dominerait 3. NAISSANCE, ORIGINE, COMMENCEMENT,
donc, selon Kelly, cette seconde moiti du xx sicle. INVENTION OU FONDATION
Michael Kelly demeure cependant persuad qu'il s'agit
l d'une misconception " et que l'Encydopedia ofAesthetics
doit viser (la) corriger dans son effort pour revitaliser La naissance a pour caractristique d'tre minemment
le champ >> . La difficult tient au fait que cette tche ne datable, alors que l'origine, elle, pourrait bien constituer
saurait tre accomplie par les seuls philosophes, dont la condition non datable de la datation : la premire
l'esthtique n'est pas la proprit. L'objet de l'encyclo appartient au temps du calendrier ; la seconde un temps
pdie n'est pas de rsoudre les diffrences entre disci n
i terne, voire mythique. C'est que la naissance constitue
plines ; il est bien plutt de fournir (...) un catalogue un vnement qui, comme sparation, affecte le nou
comprhensif (qui montre) ce que sont ces disciplines, veau-n d'un traumatisme potentiel. La naissance est
comment elles prennent leur origine, ce qu'elles peuvent marque de passivit : nascor (ancien gnascor, gigno la
avoir en commun, et ce qui est en jeu dans les visions voie passive) signifie tre engendr, tre mis au monde.
contradictoires adoptes par les contribuants . Si l'on L'origine, elle, provient d'un verbe actif, orior, qui signifie
comprend bien, l'esthtique conduirait de proche en se lever, s'lancer hors de, sourdre. Plusieurs origines sont
proche une authentique pluridisciplinarit : elle obligerait donc possibles, telles plusieurs sources pour un mme
reconsidrer autrement le champ du savoir, puisque son fleuve, alors que la naissance, elle, est unique.
dveloppement exigerait la participation de juristes, de Si maintenant l'esthtique est un savoir d'aspect aussi
sociologues ou d'ethnologues, aussi bien que d'historiens contradictoire, c'est, me semble-t-il, qu'elle possde une
d'art, de critiques d'art et de philosophes. Ce qui serait double ongine : la rflexion philosophique, d'un ct, la
ainsi rvoqu en doute serait l'h
gmonie de la philosophie, pratique et la thorie d'arts ventuellement trs dissem
encore que celle-ci puisse aider considrablement dga blables, de l'autre.
ger des principes et donner une vision d'ensemble, du
point de vue mme de Michael Kelly, lui-mme profes
seur de philosophie Columbia University et directeur
du journal of Philosophy. Mais, de proche en proche, Peut-on alors distinguer les
l'esthtique ne se confondrait-elle pas avec l'histoire des l'esthtique du moment de sa naissance ? Le terme
civilisatior'IS ? Essayons donc de reprendre la question pour commencement >> est driv du verbe latin ineo qui
mieux cerner les choix possibles, lorsqu'il s'agit d'assigner signifie aller dans , entreprendre, mais aussi concevoir,
l'esthtique origine, commencement, naissance, inven nouer un commerce sexuel. Les it1itia ne sont pas seule
tion ou fondation. ment des lments et des principes, mais les auspices pris
au dbut d'une entreprise, les crmonies d'initiation ou

98 99
Baldine Saint Girons L'esthtiqtu : problmes de difrnition

les mystres. Le commencement est donc ritrable et collectives. On sait comment l'invention (tupe;<nc;) reoit ses
n'est pas ncessairement valoris comme tel. La naissance, lettres de noblesse dans une tradition rhtorique fort
en revanche, constitue une radicale c premire fois , proche de la philosophie, puisqu'elle concerne moins l'art
enregistre par les mmoires, puisqu'elle ne dsigne plus, de dire que l'art de bien dire. Trouver ce qu'on dira et
du moins dans son sens biologique, les simples commen dcider ce qu'on dira sont des choses importantes et
.cements mystrieux de la vie, mais l'tablissement de comme l'me dans un corps, crit Cicron1 ; mais c'est
l'existence indpendante, c'est--dire le moment o le une affaire de comptence (prndentia, prudence, terme
ftus sort de l'organisme maternel et o s'tablit la respi issu de pro-videntia, prvoyance) plus que d'loquence.

ration pulmonaire. L'antonyme de la naissance est L'invention est la force qui dcouvre les choses
l'avortement : sparation du sein maternel en vue non de caches 2, quelque chose de tel que, mme dans un
la vie, ma.is de la mort. dieu, on ne peut rien concevoir de plus grand 3
Si l'origine de l'esthtique est double, ses commence L'heuristique doit donc tre envisage sous trois angles :
ments ne peuvent qu'tre multiples : ils appartiennent la la comptence de l'inventeur, le dvoilement de la chose,
thologie, la rhtorique, la potique, la philologie, la la grandeur de l'opration.
thorie de la peinture, la critique de la sculpture, les trai Quant la fondation, elle fait moins rference des
ts d'architecture, l'archologie, l'art des jardins, les des choses caches qu' l'tablissement d'un fond ou d'un
criptions de la nature, le thtre, le roman, etc. fondement (fundus). Fonder une discipline ou une
La naissance de l'esthtique devrait constituer un v science, c'est en fixer les assises, de manire ce que
nement datable, qui ne serait pas ncessairement contem l'difice puisse continuer s'lever, une fois sa solidit
porain de son appellation, donne par Baumgarten. De garantie dans les profondeurs de la terre.
deux choses l'une, alors : ou bien on dcide que Inventer l'esthtique, c'est donc dcouvrir quelque
l'esthtique nat dans un texte dtermin, mais le choix chose qui prexistait son invention. La fonder, c'est, au
entre plusieurs candidats potentiels reste fort dlicat et contraire, l'asseoir de faon dfinitive. J'aurais, pour ma
sujet caution ; ou bien on s'loigne quelque peu du sens part, tendance penser avec Croce que /'esthtiqt4e a t
originaire de c naissance pour soutenir que l'esthtique invente principalement par Vico et Baumgarten ; mais
naft grosso modo au XVII! sicle, ce qui me parat corres i leurs
j'ajouteras noms celui de Du Bos, dont l'effort
pondre l'opinion gnrale. pour saisir la spcificit des impressions esthtiques et
tablir le paradoxe sur lequel se fondent les plus vives

t. Orator, XIV, 43: L'oratt1.r, texte tabli et traduit par Albert Yon, Le1
BeUes Lettres, 1964.
Reste qu'on peut encore parler d'invention et de fon 2. Tuscu/a,.ts, 1, XXV, 61, texte tabli par Georges Fohlen ct traduit par
dation de l'esthtique au xvm sicle, pour montrer com Jules Humbert, Les BeUes Lettres, 1970.
ment cette invention ou cette fondation sont finalement 3. Id., XXVI, 64.

100 101
Baldine Saint Girons L'esthtique : problmes de dfinitiott

d'entre elles possde le mrite de s'tendre de la posie 1 passait en revue pour l'Esthtique : celui de Logique
la peinture et la musique, avec une largeur de vue potique. 1
exceptionnelle. Sur les pas de Croce, j'ai donc tent rcemment
Si Hegel semble l'avoir emport sur Kant par la puis d'tablir comment l'invention de l'esthtique avait t
sance spculative avec laquelle il dfinit les d.iffrentes ralise par Vico et Baumgarten sur les dcombres de la
tapes de l'Ide dans le procs objectif de l'art, on a inuti rhtorique2, en liaison avec la potique, puis avec la
lement reproch Kant de n'avoir pas ralis ce qui, en thorie de l'art ; comment elle tait lie chez Vico une
fait, ne correspondait nullement son projet. Une thse critique de l'extension de la mthode analytique, d'inspi
s'est nanmoins largement impose, laquelle je souscris ration gomtrique et cartsienne, toutes les sphres du
pleinement : celle selon laquelle l'esthtique aurait t savoir ; et comment elle entrinait, l'poque de Vico et
plus ou moins cofonde par Kant et Hegel, mme si leurs de Baumgarten, une migration du beau dans les arts
dfinitions de l'esthtique taient contradictoires. L'un visuels ; ce dont Du Bos avait commenc saisir la porte
donnait les assises de la thorie de la sensibilit esthtique, dans ses Rflexions critiques sur la posie et la peinture

l'autre celle d'une philosophie de l'art : difices fonc de 17193


tions convergentes, tels le palais de justice et l'htel de J'aimerais aujourd'hui montrer le rle de Burke dans la
ville, indispensables l'administration d'une mme cit. fondation de l'esthtique. M'tant occupe de la Recherche
Mais Burke avait dj pressenti l'unit architectonique de philosophique de Burke sur l'origine de nos ides du sublime et
la nouvelle fondation, dans la mesure o il avait russi du beau de manire quasi obsessionnelle (1973, 1990 et,
non seulement isoler la valeur esthtique et mettre en derechef, 1998), j'avais pourtant laiss de ct la question
vidence sa dualit grce l'opposition systmatique du embarrasante
s de savoir s'il s'agissait ou non d'esthtique,
beau et du sublime, mais rattacher son surgissement aux me contentant de soutenir que trop longtemps nglige
deux modalits les plus profondes de notre rapport en France, la Recherche est considre dans les pays anglo
autrui, l'art et la nature. amricains - et bien au-del de leurs frontires - comme
Revenons sur le premier point. L'Esthtique, soute un classique de l'esthtique. Cela, mme si Burke ne se
nait Croce, doit tre vritablement considre comme rclamait pas de l' "esthtique", dont le nom, tout juste
une dcouverte [invention] de Vico, mme avec les emprunt par Baumgarten au latin aesthetica, ne s'imposa
rserves dont il faut naturellement s'entourer chaque fois que bien plus tardivement en Angleterre comme en
qu'on prtend dterminer des dcouvertes O!J dsigner les
1. La pltilosophi djeM1-&ptiste Vrro (1910), md. (revue par Croce) de
inventeurs, et cela, bien qu'il ne l'ait pas traite dans un
livre pa.rt et qu'il ne lui ait point donn le nom dont H. Buriot d'Atsiles et Georges Bourgin, Paris, M. Giard et . Brire, 1913.
Baumgarten devait si heureusement la baptiser quelque 2. L'invention de l'Esthtique sur les dcombres de la rhtorique , in
La rl1toriqut : cifeux dt m rsurgtnees, dir. Jean G.tyon, Jc:tn-Claudc Gens ct
dix ans aprs Vico. Au reste, il convient de noter qu'on
Jacques Poirier, ditions Ousia, 1998, p. 99-115.
rencontre, dans la terminologie de la Scienza nuova, un 3. Voir B. Saint Girons, Esthtiques du XIITII' sile, Philippe Sers, 1990,
terme semblable l'un des quivalents que Baumgarten p. 17-42.

102 103
&ldine Saint Girons L'esthtique : problmes de difinition

France 1 Et je rappelais que ce texte, aussitt traduit en ' et ne possde comme telle aucune influence sur les pas
allemand, en franais et bientt en italien, connut rcem sions. Mieux, dans certains cas, ((la mthode et l'exac
ment de nouvelles traductions en allemand (Friedrich titude, me de la proportion, nuisent davantage la cause
Bassenge) et en italien (Goffredo Miglietta) avant mme de la beaut qu'ils ne la servent 1, en introduisant des
d'en recevoir en franais. Dans la publicit ralise pour rgles qui nuisent parfois l'expansion libre et naturelle
l' Encyclopedia of Aesthetics, Burke est d'ailleurs mentionn du beau.
juste aprs Aristote, Plotin et saint Thomas. La perfection n'est pas non plus la qualit constituante
Mon objet sera donc de montrer comment Burke du beau, contrairement un prjug largement rpandu,
spare la valeur esthtique des valeurs thoriques et pra entrin par Baumgarten ; car, pour juger de la perfec
tiques, refuse son assimilation au seul beau et engage une tion, il ne faut pas s'assujettir au sensible mais se porter
critique de l'esthtique comme simple psychologie esth bien au-del de lui. L'amour qu'engendre le beau - ce
tique, pour rechercher au sein du dualisme passionnel, que Kant appellera dans l'Anthropologie son invitation
dont l'esthtique aurait pour fonction de rflchir certains se joindre l'objet )) - surgit spontanment, mais ne fait
modes d'actualisation, le ressort le plus secret de nos point l'objet d'un devoir : Chacun a sur les lvres qu'on
destines. doit aimer la perfection, je le sais. C'est mon sens une
preuve suffisante qu'elle n'est pas l'objet propre de
l'amour : quijainais s'avisa de dire que nous devions aimer
une belle femme, ou mme un quelconque de ces beaux
4. L'ISOLEMENT animaux qui nous plaisent ? Pour tre alors touch, point
DE LA VALEUR ESTHTIQUE n'est besoin du concours de la volont. 2
Il est tout aussi absurde, selon Burke, de considrer
comme belles les plus hautes qualits de l'esprit ; mais
Avant Kant, Burke disjoint le sentiment du beau de l'erreur la plus grave consiste encore confondre le beau
tout jugement de connaissance. Car le beau ne se et le bon. Cette manire lche et incorrecte de parler
dcouvre pas dans l'approbation ou l'assentiment de nous a gars et dans la thorie du got et dans celle de la
notre entendement : son seul aspect doit par lui-mme morale ; elle nous a conduits dplacer la science de nos
engendrer la sympathie et l'amour. devoirs loin de son propre socle (notre raison, nos rela
Tout d'abord, le beau ne repose pas sur la proportion, tions et nos besoins) pour l'tablir sur des fondements
qualit par ailleurs excellente et qu'on ne saurait ngliger imaginaires et dpourvus de substance. 3
dans les uvres d'art, mais indpendante du beau, puis On n'insistera jamais assez sur l'importance de pareille
qu'elle dfinit seulement la forme commune complte
t . Id., III, 2, p. 143.
i du sublime
1. Recherche philosophiqW! sur l'origine dt nos des et du beau 2. Id., III, 9, p. 157.
(1757 et 1759), Ill, 9, Paris, Vrin, 1990. 2' d., 1998, p. 8. 3. Id., Ill, 11, p. 160.

104 105
Baldine Saint Girons L'esthtique : probltmes de dfinitiorz

dissociation des valeurs. Notre mouvement spontan est guait entre catgorie arttsnque et catgorie esthtique,
de croire non seulement en la compossibilit de celles-ci, pour comprendre l'appartenance de la proportion au seul
mais en leur aimantation possible par une valeur don prener groupe. Le mrite historique de Burke aurait
nante. Or, les valeurs ne mnent pas une ronde paradi alors t de purifier la catgorie esthtique du beau
siaque qui les ferait avancer au mme rythme : elles d'ides simplement adjacentes.
manifestent leurs imprialismes quipollents et contradic L'influence de pareil texte sur l'analytique du beau est
toires et entrent en concurrence, la manire des ins vidente, puisque Kant vise y distinguer le jugement
tincts. Chaque chose est ce qu'elle est, crivait esthtique du jugement logique qui suppose un concept
suggestivement Isaiah Berlin : la libert est la libert, non de l'objet, ainsi que du jugement thique qui concerne le
l'galit, l'quit, la justice ou la culture, le bonheur concept de ce que l'objet doit tre. Mais si Kant reprend
humain ou une conscience tranquille. ' la critique du beau intellectuel et pratique, dveloppe
Le beau n'est pas l'accompli, le parfait ou le bon. n ne par Burke, il demeure pourtant loign de sa conception
relve pas d'une connaissance de l'entendement, mais sensualiste du beau et de sa recherche des causes primai
doit tre prouv par un corps immerg dans le sensible, res et efficientes de nos passions, c'est--dire des
refusant qu'on lui dicte a priori ses sensations et ses senti qualits qui agissent directement sur les sens et sur
ments, mais faisant lui-mme l'exprience rremplaable
i l'imagination.
du plaisir que lui procure l'apprhension du sensible ou Pour comprendre la dfinition positive que Burke
de l'imaginable. donne finalement du beau, encore faut-il garder prsent
Cet enttement burkien donner du beau une dfini l'esprit le fait que la valeur esthtique qu'il considre,
tion ngative fut mal compris par les critiques qui ne sans la nommer de la sorte, est bifide. Elle oscille, pour
purent, notamment, admettre l'exclusion de la propor rait-on dire, entre les deux extrmes du beau et du sublime.
tion hors des causes efficientes du beau2 n est vrai que Or, autant le prener engendre un amour, ptri de ten
Burke maniait le paradoxe en ne considrant pas seule dresse et de sympathie, autant le second s'impose notre
ment la proportion comme cause ncessaire et non suffi insu et force littralement notre tonnement et notre
sante du beau, mais comme simple circonstance adnration. Le beau surgit telle une faveur et conforte
accessoire. Pareille proposition pouvait bien valoir pour notre sentiment de la ibert
l ; le sublime, au contraire,
le nouvel art des jardins, mais comment la retenir dans les exerce une forme de contrainte et emporte notre adh
arts qui combinaient le principe du service au principe sion malgr nous. D'un ct, un plaisir positif surgit sur
d'agrment et, au prener chef, dans l'atchitecture ? fond d'indifference ; de l'autre, un sentiment complexe
L'objection pourrait cependant disparatre si on distin- de dlice (delight) nous envahit, lorsque la douleur se
transforme en aise et l'horreur en tranquillit.
Le beau stimule notre sentiment vital en nous persua
1. Two Concepts ofUbtrty, 1958 ; Four EsSIJys 011 Ubtrty, Oxford Univer-
sity Press, 1969. ' dant non seulement d'un accord entre les sensations
2. Burke, Ri!tJork philosoplliqu, op. cit., p. 140, n. 1, er p. 152, n. 2. des cinq sens ( toutes nos sensations forment une

106 107
Baldine Saint Girons L'esthtique : problmes de dfinition

chane 1 ), mais d'un accord entre nos sensations et notre ' constitue qu'un point de dpart et qu'il doit tre relativis :
sentiment. Si, en effet, le feeling dsigne la fois le tact et Lorsque le danger ou la douleur serrent de trop prs, ils
le sentiment, c'est qu'il y a analogie entre l'un et l'autre. ne peuvent donner aucun dlice et sont simplement ter
Ainsi les sensations procures au toucher par des corps lis ribles ; mais, distance, et avec certaines modifications, ils
ses, moelleux, dlicats, varis et non anguleux sont-elles peuvent tre dlicieux et ils le sont, comme nous en
analogues celles que procure la vue d'un bel et claii: faisons journellement l'exprience. 1
objet ; et l'analogie joue de la mme manire avec le sen La terreur correspond l'instant initial du choc, au
timent qui constitue l'cho de ces sensations. moment du dbordement. Mais si elle est ncessaire au
Restent toutes sortes d'aspects du sensible qui ne font sublime, elle n'en est pas la condition suffisante. Tout le
pas surgir l'ide d'harmonie et vont mme jusqu' la con problme est de comprendre les transformations requises
tredire, tout en suscitant nanmoins un sentiment esth pour que le terrible puisse faire l'objet d'une attention
tique. Aussi bien seront dits potentiellement sublimes les esthtique ou artistique. Pourquoi ce qui a rapport au
objets dont la grandeur de dimension excde notre capa terrible est-il si important dans nos vies ? Et comment
cit d'apprhension, dont l'aspect rude, nglig et angu parvenons-nous non seulement supporter, mais mme
leux se drobe notre toucher, dont la solidit et la savourer, sinon dsirer, l'avnement du terrible ?
massivit forcent la considration, dont l'obscurit, enfin, La quatrime partie de la Recherche philosophique peut
suspend la connaissance. Sous tous ces aspects, le sensible sembler distraire de ces questions essentielles, dans la
menace notre intgrit non seulement physique, mais mesure o elle met en uvre ce que Kant rduit non sans
psychique et morale ; et la terreur apparat d'une faon humour une simple << exposition physiologique >>. De
plus ou moins manifeste ou implicite >> comme le prin fait, Burke y porte son attention sur le vcu corporel
cipe qui gouverne le sublime 2 immdiat des passions esthtiques : s'inspirant des travaux
Mais Burke ne se contente pas de souligner le moment de Frdric Hoffinan, qui dfinissait l'organisme humain
purement ngatif du sublime : il saisit l'instant o nous comme un compos de fibres, caractrises par un tonus
russissons intgrer le sublime en le convertissant en spcifique, il soutient la thse que le sublime stimule les
autre chose ; ce qui correspondrait, en langage freudien, forces physiques en engendrant une contraction muscu
la transformation du principe de ralit en principe de laire et une tension << non naturelle des nerfS, alors que le
plaisir ou, encore, un traumatisme qu'on russirait beau procure une dtente profonde en relchant les fibres
rendre positif Ainsi distingue-t-il entre le , simplement juste au-dessous du tonus ordinaire . Mais ce souci de
terrible , c'est--dire ce qui nous menace dans notre comprendre la manire, indissolublement physique et
existence physique, et la reprsentation que nous en morale, dont les aspects des choses influent sur nos pas
constituons. Il montre que le principe du terrible ne sions, peut, au contraire, s'insrer dans la recherche des
diffrents types de configuration de la destine subjective.
1. Ibid., Il, 24, p. 't69.
2. Ibid., II, 2, p. 102. 1. Ibid , 1, 7.

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Baldine SaitJt Girons L'esthtique : problmes de dfinition

plus tide et plus humaine -, ne manqueront pas


d'apparatre comme les produits d'une humanit plus
5. L'ACTE ESTHTIQUE enfantine, plus inoffensive, d'une humanit demeure
ET LA PRISE DE CONSCIENCE
i sensible aux frissons les plus puissants.
n Et de conclure :
DES DIMENSIONS DE NOTRE DESTINE
c Le terme de "beaut" lui-mme lui semblera parfaite
1
ment mesquin et indigent.

Deux textes m'ont grandement aide comprendre la Nombreux sont les artistes qui, au nom de l'abstrait et
ligne de recherche ouverte par Burke : l'un de Worrin du grandiose, affichent le mpris du beau, certains
ger, l'autre de Rothko. Ds 1908, le premier dgageait comme Bamett Newman se rclamant dans cette pers

deux besoins primitifS et antagorstes de la sensibilit pective du sublime et, singulirement, du sublime bur
artistique : le besoin d'abstraction qui oblige l'labo kien2. Toute la difficult reste, cependant, de penser
ration d'un style et le besoin d'Einfohlung qui concerne la l'avnement du sublime comme problmatique, de ne
jouissance objective de soi dans l'inunersion sensible, pas l'hypostasier et de ne lui accorder que la dimension

grce une identification avec la puissance de la forme d'un principe - principe de dessaisissement et de dbor
dement - tout en se rappelant la valeur de stimulation qui
organique. La stylisation prcde-t-elle la naturalisation ?
lui est inhrente.
S'il est difficile de l'affirmer, on est pourtant bien tent de
Mais voici le texte de Rothko :
penser que la russite de l'art classique tiendrait son
Sans les monstres et les dieux, l'art ne peut reprsen
aptitude donner l'art des coordonnes moins inhu
ter notre drame. Les moments les plus profonds de l'art
maines et donc plus naturalistes.
expriment cette frustration. Quand ils furent relgus au
son commencement, il aurait t impossible l'art de
rang de superstitions insoutenables, l'art sombra dans la
ne pas se montrer abstrait, transhumain, excessif, terrible.
mlancolie.
Laissons la parole Worringer qui, bien que n'utilisant
Il se prit d'affection pour l'obscur et enveloppa ses
pas le tee de sublime, ne cesse d'en convoquer la pr
objets d'vocations nostalgiques de pnombre. Les gran
sence. A quiconque vient de contempler l'art monu
des russites des sicles o l'artiste prenait pour sujets le
mental gyptien et de ressentir combien son grandiose
vraisemblable et le familier, ce sont, mon avis, les
excde notre pouvoir d'apprhension, quiconque vient
tableaux de personnages isols - seuls dans un moment
d'prouver, mme dans un vague pressentiment, les pr
d'inunobilit absolue.
suppositions psychiques de cet an, les uvres admirables
Mais le personnage solitaire ne pouvait pas lever les
de la sculpture classique de l'Antiquit, au premier regard
- c'est--dire tant qu'il n'a point retrouv l'autre chelle
de mesure, r ne s'est raccoutum cette atmosphre 1 . Ibid., p. 78.
2. Voir, notamment, The Sublime ls Now ' 1940, repris in Bamert
l. Absmurion tl Einfiihlung, trad. Emmanuel Manineau, prsentation Newman, Seltcttd Wrirings atul Intervitws, d. John P. O'Neill, Univ. of
Dora Vaiiier, Paris, Klincksieck, 1986. Califomia Press, 1992.

110 111
Baldine Saint Girons L'esthtique :problmes de dijinition

bras dans un unique geste capable d'indiquer son inqui en constituant dj par elle-mme un phnomne d'ex
i
tude l'gard de la condition mortelle, et sa soifnsatiable pression ou une organisation esthtique fugitive. Pour
de perceptions universelles :fce cette condition. n ne reprendre les analyses de Pierre Kaufinannl, je trahis dans
pouvait pas non plus surmonter sa solitude. n pouvait par la peur ma dpendance l'gard du lieu ; je manifeste dans
hasard se retrouver en groupe sur les bancs, dans les rues la colre la radicalic de mon impuissance ; j'exhibe dans
et dans les jardins publics, et, avec ses compagnons, for brilit joyeuse mon incapacit soutenir la pr
une f
mer un tableau vivant de l'incommunicabilit humaine. sence. Si le propre du grand art est alors de fixer les traits
Je ne crois pas que la question d'tre abstrait ou figu d'actualisation d'un rel aussi volatile, le propre de
ratif se soit jamais pose. Il s'agit proprement d'en finir l'esthtique est d'analyser aussi bien dans l'motion que
avec ce silence et cette solitude, de respirer et de tendre dans l'art cette relation fondatrice entre un rel qui perd
les bras de nouveau. 111 toute consistance objective en envahissant l'espace subjec
Ces lignes me semblent rsumer ce qui nous intresse tit: et, d'autre part, un sujet qui, prouvant son propre
au premier chef: communiquer sur nos solitudes, tendre vide interne, tente nanmoins de manifester dans le rel la
les bras autrui pour lui dire la fois notre angoisse et structure du dsir dont il se dcouvre la proie.
notre amour. Mais il a un autre mrite : celui de donner Quel rle joue alors l'acte esthtique ? La perception et
des ds pour comprendre le dveloppement de l'art dans l'motion esthtiques ne se constituent-elles pas sponta
sa relation un besoin fondamental de plus en plus frus nment, hors de sa juridiction ? Sans doute, mais leur
tr : le besoin non pas de distractions anodines, mais du dveloppement exige une rsolution esthtique qui en
specule authentique de notre destine, en tant qu'individu et en prolonge et en amplifie l'effet, tout en prservant celui-ci
tant que dvilisation. des parasitages issus de toutes les formes de projections
arbitraires. Grce l'acte esthtique, le plusfugitifn'est plus
discrdit comme irrel et insignifiant : plac sous le
microscope de l'esthtiste2, il permet d'accder aux
En quoi ce besoin est-il pris en compte par l'esth dimensions de notre existence dans lesquelles se rvlent
tique ? n s'agit, nous l'avons vu, de distinguer la percep les modalits de notre ancrage au monde.
tion esthtique d'autres formes de perception : utilitaire,
religieuse, scientifique, etc. Ajoutons qu'il impone tout
autant d'tablir une sparation entre l'motion ais
ment rductible un trouble de l'adaptation et l'motion
1. L'Expbittut tmotiom1tlle de l'espace, Vrin, 1967, 7 d., 1999.
esthtique qui atteste la puissance de l'imagination, tout 2. n me semble prfrable de parler d'esthtiste plutt que d'esthticien
et surtout d'esthticienne, pour viter la confusion avec l'art, d'ailleurs fort
1. Rothko, The Roma ntics Were Prompted . in Possibilities, 1947- prcieux, qui se pratique dans les maisons appeles instituts de beaut
1948. Texte cit dans le catalogue Rothko, Muse d'art moderne de la ville (voir B. Saint Girons, Dufrenne et l'a priori matriel , in Mikel Drifremrt et
de Paris, 1999. Voir texte intgral dans Mark Rothko {1903-1970}, Tte les arts, dir., Maryvonne S2ison, Le tenrps philosophiq<e, n 4, Paris X - Nan
Gallery publishing, 1987 et 1999, p. 83-84. terre, df. Vrin, 1998).

112 113
Baldine Saint Girons L'esthtique : problmes de dfinition

Si de ces considrations on en revient alors Bwke, il ' Assurment, la perspective dans laquelle elle se place
me semble que celui-ci propose une thorie des mo reste abstraite et tributaire d'une relation spcifique. Mais
tions et des passions esthtiques profondment novatrice. o en sommes-ttous, d partir du moment o l'esthtique n'est
Son opposition du beau au sublime renvoie, en effet, pl11s la science du beau ? La psychanalyse n'accomplit-elle
la distinction entre les deux grands types d'affections pas, en l'largissant, le projet final de Montesquieu dont
dont l'me humaine est susceptible : l'e fonde sur l'Essai sur le goat a t traduit par Burke en 1758 : Exa
l'amour, la communicabilit et l'aisance relationnelle, minons donc notre me, tudions-la dans ses actions et
l'autre sur la terreur, l'incommunicabilit et la solitude dans ses passions, cherchons-la dans ses plaisirs ; c'est l ot}
foncire. De ce dualisme des passions relatives la elle se manifeste davantage. La posie, la peinture, la sculp
socit et des passions qui touchent la conservation de ture, l'architecture, la musique, la danse, les diffrentes
soi, nous pourrions trouver l'approfondissement dans la sortes de jeux, enfin les ouvrages de la nature et de l'art
premire thorie des pulsions freudiennes qui oppose les peuvent lui donner du plaisir : voyons pourquoi, comment
pulsions du Moi aux pulsions sexuelles, avant la dcou et quand ils lui donnent ; rendons raison de nos sentiments.

verte du narcissisme ou de l'rotisation des pulsions du Nous ne parvenons plus formuler le projet de Mon
Moi. Par ailleurs, la thorie burkienne de la conver tesquieu en termes aussi positifs. Mais nous prouvons
sion esthtique du dplaisir en plaisir, voire mme du comme lui notre difficult savoir ce que nous ressen
simple dpassement de la douleur, anticipe la dcouverte tons ; nous avons appris reconnatre la part de fiction
freudienne du principe de ralit et de l' au-del du que comportent nos plaisirs et nos souffrances ; nous
principe de plaisir Enfin, de faon encore plus signifi savons que nos gots et nos dgots nous sont largement
cative, Burke explore, notamment dans sa thorie de imposs de par notre appartenance un tat de civilisa
l'infini artificiel , les rapports de l'uvre l'illusion et tion donn. Notre symptme est la mlancolie : nous
au mensonge et prfigure de la sorte le concept de fuyons le monde sans pour autant trouver refuge dans
construction au sens psychanalytique du terme. Pour l'obscurit, l'immobilit et la solitude. Aussi bien l'artiste
Freud, tout le problme est de permettre l'analysant qui russit le plus nous mouvoir est-il celui qui nous
d' en venir au mot (zum Wort kommen) grce aux rencontre l o nous ne parvenortS pas rester.
vertus de la relation transerentielle. Point besoin d'in L'esthtique, dans ces conditions, se dissoudrait-elle
terprtation, ni de redcouverte d'un vnement relle dans l'histoire des civilisations ? Ce serait supposer qu'il
ment pass, mais une construction permettant d'intgrer n'y ait pas prouver de nouveau les principes de cette
les diffrents types de matriaux, avec une efficacit suf histoire et en comparer les acquis ; dnier que l'acte
fisante pour faire passer au second plan le problme de la esthtique puisse tre ressaisi dans la puret de sa consti
vrit et celui du plaisir. tution formelle comme principe cach des grandes muta
Sans doute reprochera-t-on alors la psychanalyse de tions de la conscience esthtique ; refuser de s'interroger
mconnatre l'importance de la forme et de ne pas sur le ressort de nos destines et mpriser, en fin de
prendre en compte la qualit et la valeur des uvres. compte, l'lan donn nos dsirs par l'aiguillon du

114 115
L'esthtique : problmes de djit1ition
Baldine Saint Girons

moins le paysage que ne le fait l'acte esthtique dans


sublime, aussi bien que le rconfort offert notre

angoisse par le don immrit du beau.


lequel le paysage surgit. Ils oprent un niveau interm
diaire entre le paysage et la subjectivit, et reconfigurent
Reste que l'esthtique a indniablement affaire l'his toire :
moins le paysage naturel que son contenu mental.
sa propre histoire, l'histoire de l'art et l'histoire de la
Le mrite de l'esthtique est de nous donner cette dis
sensibilit esthtique. C'est pourquoi on l'ampute grave
tance critique qui nous pem1et de penser nos mois
ment quand on la rduit une science purement for
devant les diffrents aspects d'autrui et du monde ; mais
melle, coupe de sa tradition, selon le projet dclar de
comment parviendrait-elle ce rsultat si l'esthtiste refu
l'esthtique analytique.
sait de s'engager dans les strates complexes de l'imaginaire
Mais comprendre l'importance de l'histoire ne suffit
et du sensible ? Toute la difficult est de maintenir
pas ; un deuxime prjug grve l'essor de l'esthtique :
l'ascse qui nous permet d'isoler la valeur esthtique et de
celui qui consiste la confondre avec la connaissance de
produire un acte esthtique en vitant interferences et
l'art. Or, si ces deux disciplines possdent un champ
projections, de manire nous ouvrir ce dont la cons
d'intersection, elles s'tendent, chacune de leur ct, dans
cience est ressentie comme fragile et vanouissante. Les
des directions difleremes.
mots manquent pour dire l'opration qui s'effectue ; mais
1 1 D'un ct, nous sommes bien loigns d'adopter
l'exigence surgit d'en venir l'expression. Et l'esthtique
sur l'art un point de vue toujours esthtique : la tech
n'a de prix que dans la mesure o elle russit tablir des
nique artistique, la personnalit des artistes, le rapport des
catgories expressives et motionnelles la fois, suffisam
uvres aux institutions, aux modes, aux croyances
ment robustes et dlicates pour rendre compte des per
engendrent des intrts diversifis qui font souvent
ces de signifiants travers lesquelles se constitue notre
perdre de vue le rapport qu'entretient l'uvre avec cette
destine.
subjectivit dont chacun d'entre nous prsente un exem
plaire privilgi. En bref, certaites catgories artistiques ne
recoupent pas les catgories esthtiques.
2 1 De l'autre ct, le champ de l'esthtique est plus
vaste que celui de l'art et ne l'inclut que latralement : il
suffit de rflchir sur le paysage pour comprendre que son
apprhension relve de l'esthtique et non de la thorie
de l'art. Car, s'il existe assurment un art des jardins, l'art
du paysage reste beaucoup plus problmatiqe : la nature,
l'agriculture, l'industrie, les exigences de la vie en com
mun, le hasard prsident bien plus la constitution du
paysage qu'une n
i tention artistique spcifique, mme si
celle-ci apporte aussi sa contribution. Les arts plastiques
(paysage pictural, jardin, Land art) faonnent sans doute

116
Renaissances de l'esthtique
de Baumgarten Kant
SERGE TROTTEIN

L'esthtique nat au xvrrl' sicle : la chose ou la cause


parat entendue et l'on se demande bien pourquoi orner le
titre de ce recueil d'un tel point d'interrogation ! Il n'y a
pas l, dira-t-on, matire s'interroger longuement
- point d'interrogation assurment : l'esthtique nat en
plein nlieu du sicle des Lumires, en 1750 exactement,
lorsque Baumgarten publie le premier volume de son
Aesthetica. Point final.
Encore s'agirait-il de se demander par exemple si (et
pourquoi) le terme ne ferait pas son apparition un peu
plus tt, savoir dans les crits antrieurs de cet auteur
peu lu aujourd'hui, comme les Meditationes philosqphicae
de nonnullis ad poema pertinentibus de 1735, et s'il s'imposa
immdiatement dans d'autres langues que le latin pour
nommer cette nouvelle discipline (quand fut-il adopt en
allemand, en franais, en anglais, etc. ?) : autant de ques
tions pour l'historien des ides. Mais pour qu'il n'y ait
rellement point d'interrogation, il faudrait surtout qu'en
tant que philosophes, nous puissions nous entendre sur ce
terme d'esthtique. L'interrogation porte peut-tre moins
sur la naissance ou sur la date prcise de cette naissance
que sur ce qui nat exactement cette date, si tant est que

119
Serge Trottein Renaissances de l'esthtique : de Baumgarten Kant

la naissance dont il est fait part ait bien lieu et ne reste pas nettement moins. Je me bornerai ici citer une note de
simplement annonce. l'article de Daniel Dumouchel, qui suggre l'tendue de la
Car si l'on attribue d'ordinaire sans contestation difficult :
Baumgarten la paternit du terme d'esthtique (en latin du 17. L'influence de l'esthtique de Baumgarten est ici vi
moins), c'est aussi en gnral pour faire de Kant - l e Kant dente (D. Dumouchel vient de citer un passage dans lequel
de la troisime Critique, de la Critique de lafacult de juger Kant dfinit le type de distinction spcifique la posie, o
estlttique prcisment, le vritable fondateur ou nventeur
i prvaut la coordination, par opposition la subordination,
de l'esthtique moderne - rejetant ainsi Baumgarten dans qui caractrise la logique et la mtaphysique). Kant connais
les limbes ou la prhistoire de la philosophie pr-critique, sait Je projet de Baumgarten essentiellement par ce qui en est
dit dans b psychologie empirique " qui fut partie de sa
parmi les annonciateurs du criticisme. L'histoire de
Metapl1ysica. Toutefois, il est difficile de savoir si Kant
l'esthtique commence-t-elle en 1750 avec Baumgarten
connaissait de l'Aesthetica (o se rvle toute l'originalit de
ou en 1790 avec Kant ? Voil cette fois une tche pour
Baumgarten, qui a pu chapper Kant) plus que ce que
l'historien de la philosophie, ou du moins, de cette partie
Meier [ami, disciple et vulgarisateur de Baumgarten) pouvait
de la philosophie que serait l'esthtique partir du en laisser filtrer dans son Auszug aus der Vemuriftlehre
xvw sicle. D'ailleurs Kant n'a pas attendu d'avoir de 1752. Il est aussi difficile de savoir si Kant connaissait bien
soixante-six ans pour traiter d'esthtique : ds les annes les Anfangsgrnde allerschiinen Wissenschaften (1748-1750), qui
cinquante, remarques, leons et rflexions (Rejlexionen) en fournissent un meilleur expos (Ibid. , p . 66).
se multiplient, qui trouveront leur place dans l'uvre pos
Les sources allemandes de l'esthtique kantienne ne se
thume et ont permis de distinguer jusqu' quatre poques
limitent d'ailleurs pas Baumgarten et Meier, mais com
de l'esthtique kantienne pr-critique1 C'est ainsi, gale
prennent galement - comme le note Louis Guillermit
ment, qu'en 1764, vingt-six ans avant la Critique de la
traitant de l'invetttion critique de l'esthtique . premire
facult de juger, Kant publie ses Observations sur le sentiment
partie d'un recueil posthume publi en 1986 sous le titre
du beau et du sublime. D'autre part, les MMitations de
L'lucidation critique du jugement de got selon Kan t - Men
Baumgarten remontent, on le sait, 1735 et l'Aesthetica,
delssohn dans la mesure o il peut tre considr son
reste d'ailleurs inacheve, connatra un second volume,
publi en 1758. Mai s Baumgarten ne fut pas non plus le
successeur, les prcurseurs de Baumgarten que furent

seul promouvoir la nouvelle discipline laquelle il donna


Gottsched et les Suisses Bodmer et Breitinger ( les pre
miers proclamer, assure Louis Guillermit, la ncessit
un nom, et si l'influence de son esthtique sur Kant est
que "la philosophie prside aux recherches du got" >> ),
vidente au moment o Kant commence rflchir sur
et en gnral la divulgation systmatique du leibnizia
ces problmes, les voies que prit cette influence le sont
nisme par Wolff 1.

1. C( le remarquable article de Daniel Dumouchel, L'esthtique pr 1. Louis Guillermit, L'lucidation airiqu dw jmtltl d goar selon Kmu,
critique de Kant. Gense de la morie du "got" et du beau . Atrhiws d texte ubli et prsent par lisabeth Schwanz et Jules Vuillemin, Paris,
philosophi, 60, 1997, p. 61-62. ditions du CNRS, 1986, p. 17.

120 121
Serge Trottein Renaissances de l'esthtique : de Baumgarten Kant

La tche de l'historien de l'esthtique n'est donc pas nouvelle trouvant enfin sa place dfinitive aux cts de
mince, mme s'il se linte au domaine allemand, puisque l'pistmologie, de la philosophie morale et politique et
selon une note de la Critique de la raison pure les Alle de la mtaphysique. C'est au contraire parce que cette
mands sont les seuls qui se servent aujourd'hui du mot constitution n'obit pas un processus uniforme, rgulier
Esthtique pour dsigner ce que d'autres appellent critique et au fond naturel, avec ses tapes progranunes allant de
du got >>1 N'ayant ni le loisir ici ni la comptence suffi l'insmination la gestation ou gense, puis la naissance
sante pour m'engager la ralisation d'une tche aussi for ou l'closion, pour finir par la maturation, voite la mort
midable, je ferai nanmoins remarquer, en simple (telle que l'annoncera Heidegger, par exemple), c'est
philosophe, que ces travaux, qu'ils visent expliquer la parce qu'elle ne suit pas un schma de dveloppement
gense ou l'invention de l'esthtique kantienne, ont pour naturaliste ou dialectique ( la mode hglienne), c'est
prsuppos commun l'existence de leur objet, savoit de parce qu' travers tous ses avatars le statut mme de
l'esthtique comme d'un savoir ou d'une discipline dfini l'esthtique continue de poser problme, que la question
tivement constitus partir de la Critique de la farult de des naissances de l'esthtique concerne bien la philosophie
juger. Or c'est prcisment ce prsuppos que je voudrais et non seulement son histoire.
remettre en question - et que la troisime Critique elle Que dsigne en effet le terme d'esthtique ? Ce qui est
mme remet en question. En admettant mme que le nom relatif au beau ? Ce qui participe de l'art ou des beaux
suffise attester de la chose et que l'esthtique ait attendu arts ? Non : avant tout, et tymologiquement, l'esth
le xvrrr sicle pour faire soo apparition - ce qui dj ne va tique c'est ce qui a rapport au sensible, l'aisthton - et au
pas de soi et demanderait au minitnum qu'on y consacre sensible en tant qu'il s'oppose l'intelligible, au noton. Le
une autre journe d'tude conune celle-ci -, la prise en problme vient de ce que la philosophie s'est longtemps
compte de l'ensemble complexe des sources possibles de pense conune une notique, une thorie de la connais
l'esthtique kantienne, qu'il nous flla.t.i au moins signaler, sance, pour laquelle le sensible n'est reconnu que s'il peut
oblige repenser la question de l'origine ou du commen devenir l'objet d'un savoir, faute de quoi, ds Platon, il
cement de l'esthtique en termes non plus de gense, est rej et du ct du non-tre, de l'apparence ou de
d'invention ou de dcouverte, ni mme de naissance au l'illusion. Toutes les tentatives de penser le sensible finis
singulier, mais de naissances plurielles et de renaissances sent ncessairement par le rduite de l'intelligible : ce
dont on se demandera pour finir juste titre pourquoi mouvement de rduction du sensible l'intelligible
elles devraient s'arrter avec Kant ou mme chez Kant. s ble mme dfitr la connaissance ou la philosophie
L'histoire de l'esthtique de 1750 1790 n'aurait qu'un memes. On comprend ds lors que l'esthtique ait du mal
intrt somme toute secondaire pour le philosophe si elle se trouver une place dans cette vaste entreprise de ratio
n'tait que l'histoire de la constitution d'une discipline nalisation ou d'intellectualisation du rel qu'est la mta
physique depuis ses origines : soit elle en est exclue
1. Kam, Critiqu d lo raison purt, Esthtique transcendantale . S 1,
.

d'emble, soit elle n'y subsiste qu'avec un statut secon


tr.ad. A. Tremesaygues et B. Pacaud, Paris, PVF, 7 d., 1971, p. 54. daire, comme propdeutique une thorie du bien ou

122 123
Serge Trottein Renaissances de l'esthtique : de Baumgarten Kant

1
comme appendice plus ou moins superflu une philo- d'infrieure, tout comme Baumgarten reste tributaire de
sophie de la connaissance. n ne peut, par consquent, y l'idal de la connaissance distincte qui caractrise le ratio
avoir de naissance de l'esthtique que l o se rencontre nalisme wolffien. L'chec de cette tentative rsulte une
le projet de prendre au srieux le sensible en tant que tel fois de plus de l'imprialisme apparemment constitutif ou
et de lui donner un statut autre que provisoire, au mieux, congnital de la philosophie traditionnelle, celle que Kant
c'est--dire de le prendre pour objet, de le penser, voire nonunera dogmatique : Il est difficile de ne pas ressentir
d'en faire une science. un malaise, crit encore Baldine Saint Girons, non seule
Or telle semble bien avoir t l'esprance de Baumgar ment devant le caractre conqurant de cette esthtique
ten, telle que la dcrit d'ailleurs Baldine Saint Girons dans qui envahit presque tous les champs du savoir non dis
un article rcent sur L'invention de l'esthtique sur les tinct, mais devant le statut trange qu'elle revendique. Le
dcombres de la rhtorique >1 : non pas d'inventer ou de paradoxe de l'esthtique n'est-il pas celui d'un fourre
donner un nouvel objet la philosophie (et en 1735 il ne tout mettant des prtentions exorbitantes au titre de
s'agit encore que de la posie, ou d'une potique philoso science ? 1 Premire naissance de l'esthtique, premier
phique), non pas c de philosopher sur un objet restreint, avortement.
mais d'tendre la logique au-del "des bornes trop troi Il me faut passer rapidement prsent sur la priode
tes" qui sont celles de la facult suprieure de connatre et pr-critique de Kant, ou plutt sur les trois ou quatre
des vrits distinctes auxquelles seule elle parvient >} priodes qui la constituent, et que je proposerais volon
(p. 102). Et il ne s'agit pas seulement d'un prolongement tiers d'interprter comme autant de renaissances avortes
de la logique, mais d'une espce diflerente de connais de l'esthtique - esthtique que Kant essaie de repenser
sance, qui revendique sa spcificit ; d'o le paragraphe 1 successivement ou parfois presque simultanment dans
de l'Aesthetica, qui dfinit l'esthtique (thorie des arts une perspective d'abord rationaliste, puis de plus en plus
libraux, gnosologie inferieure, art de la belle pense, art empiriste, soit corrune critique du got, soit comme cri
de l'analogue de la raison comme la science de la tique du sentiment, sans que ces distinctions se recou
connaissance sensible 2 vrent d'ailleurs. Faute de temps et pour reconnatre ma

Mais cette esprance sera vite due car la connaissance dette, je renvoie nouveau, en particulier, aux travaux
sensible dont parle Baumgarten est moins la connaissance dj cits et aux leons et rflexions de Kant qui multi
du beau que la beaut de la connaissance : malgr sa pr plient les (re}naissances de l'esthtique et leurs disparitions
tention l'autonomie, elle n'en reste pas oins qualifie au fil des esprances dues. Esprance due : l' expres
sion est de Kant, au moment o il semble dfinitivement
1. ln LA RhJrariq11 : tll)m dt us rsurgen, Ousia, 1998. tirer un trait sur l'esthtique comme science du beau
2. s masi11vat Voir
Amherica [...) ts1 scimria cog11irio>li Alexander
Gotdieb Baumgarten, Estllltique, prcde des MUitario11s philosophiques sur
qr.cltl"cs .uifets se rapportalll l'essence du potme ct de la Mlraphysique ( 501
623), traduction, prsentation et notes de Jean-Yves Prnchre, Paris, 1 . .Oaldine Saint Girons, L'invenrion de l'esthtique sur les dcombres
L'Hcmc, Bibliothque de philosophie et d'esthtique , 1988, .P 121. de la rhtorique , in LA Rhtorique..., op. cir., Ousia, 1998, p. 103.

124 125
Serge Trottein Ref!aissances de l'esthtique : de Baumgarten Kant

dans la nature et dans l'art telle que la dfinit encore le vraie science (et, ce faisant, on se rapprocherait du langage et
dictionnaire. L'esthtique n'tant pas encore ne, le nom de l'ide des anciens, chez lesquels la division de la connais
est prendre, et Kant lui donne un nouvel usage, qui fera
sance en cxia&tjTc xt 'YOYJTc fut trs clbre) (ou de suivre le
sens qu'a cette dnomination dans la philosophie spculative
date :
et de donner l'Esthtique tantt un sens transcendantal et
J'appelle Esthtique transcendantale la science de tous les tantt un sens psychologique]'.
principes de la sensibilit a priori. Il faut donc qu'il y ait une
telle science, qui constitue la premire partie de la thorie L'alternative est claire et sans appel : soit on comprend
transcendantale des lments, par opposition celle qui ren l'esthtique en un sens psychologique, c'est--dire comme
ferme les principes de la pense pure et qui sera nomme critique du got ou thorie du beau, la manire des
Logique transcendantale'. Franais ou des Anglais, et elle trouvera au mieux sa place
dans une anthropologie, mais en aucun cas au sein de la
Tout le monde aura reconnu ce passage du premier philosophie - contrairement aux espoirs de Baumgarten et
paragraphe de la premire partie de la Critique de la raison des Allemands en gnral ; soit on la comprend dans un
pure, dont on suppose en gnral qu'il sonne d'avance le sens transcendantal, comme le propose Kant dans la Cri
glas de toute tentative future visant faire renatre tique de la raison pure, et il ne peut s'agir d'une doctrine du
l'esthtique de ses cendres. En effet, Kant y ajoute aussi beau, mais de l'espace et du temps, seuls principes ou plu
tt la note suivante pour se justifier de la nouvelle accep tt formes a priori de la sensibilit. L'esthtique est de nou
tion qu'il donne au tenne d'esthtique : veau relgue aux oubliettes de la non-philosophie.
De ce texte, et de ses corrections qui apparaissent dans la
LesAllemands sont les seuls qui se servent aujourd'hui du
seconde dition de la Critique de la raison pure, Louis Guil
mot Esthtique pour dsigner ce que d'autres appellent cri
tique du got. Cette dnomination a pour fondement une lermie fait un commentaire trs rudit. Son intrt, con
esprance due qu'eut l'excellent analyste Baumgarten de clut-il, est de montrer trs prcisment ce qui faisait
soumettre le jugement critique du beau des principes dfaut ; (...] en somrne une rgle qui ne ft pas empirique
rationnels et d'y lever les rgles la dignit d'une science. sans tre pourtant lgislatrice a priori 2. Une fois la solution
Mais cet effort est vain. Ces rgles et critres, en effet, quant trouve, l'esthtique, qu'il avait pu tenir pour impossible,
leurs (principales] sources, sont simplement empiriques et comme Kant 1' crit dans une clbre lettre Reinhold
ne peuvent jamais, par consquent, servir de lois a priori de 1787, pourra renatre et trouver enfin sa place entre la
[dtermines] sur lesquelles devrait se rgler notre jugement philosophie thorique et la philosophie pratique.
esthtique, c'est plutt ce dernier qui constitue la vraie
pierre de touche de l'exactitude des rgles. C'est pourquoi il
1. Ibid., note. Ce passage, qui semble au premier abord entriner la
est convenable (ou] de renoncer cette dnomination et de coupure traditionnelle entre le sensible et l'intelligible, lui substitue en fait
la rserver la doctrine que nous exposons et qui est une l'alternative qui opposera dsormais l'empirique au tranSCendantal. Un tel
'
dplacement constitue indubitablement l'un des principaux trits qut disrin
1. Kant, Critique de la rnisou pure, Esd\tique tr.mscendantale , op. cit., gucnt l'approche kantienne de celle de Baumgarten.
1, p. 54. 2. Louis Guillermit, op. cil., p. 27.

126 127
Serge Trottein Rena ssances
i de l'esthtique : de Baumgarten Klmt

En somme, la Critique de la raison pure, et en particulier l'invention d'une philosophie de la finitude dont l'abou
la distinction tranche entre l'empirique et le transcen tissement sera la remise en question radicale de l'en
dantal, qui prside l'instauration d'une esthtique trans semble de la mtaphysique classique dans la dialectique
cendantale, auraient constitu le principal obstacle la transcendantale de la Critique de la raison pure. Mais point
naissance finale de l'esthtique dans la troisime Critique ; de dialectique transcendantale sans esthtique transcen
et c'est parce que Kant n'aurait pas encore, cette dantale. Et la rvolution copernicienne ne consiste pas
poque (en 1781), suffisamment pris en compte le carac seulement passer du point de vue de l'objet au point de
tre systmatique de sa philosophie qu'il n'aurait pas tout vue du sujet, mais encore du sujet fini, c'est--dire d'un
de suite remarqu la place que devait naturellement y sujet qui ne soit plus identifiable un intellect intuitif de

occuper l'esthtique, ni compris la ncessit d'crire non type divin, ou mme l'unit originaire synthtique de
pas deux, mais trois critiques. Mais la lettre Reinhold ne l'aperception, mais dot d'une double structure cons

dit pas tout fait cela : elle hsite entre l'esthtique et la titue des concepts purs ou catgories de l'entendement
tlologie, qu'elle ne semble pas distinguer nettement et des intuitions pures ou formes a priori de la sensibilit,
- tout comme les interprtes de Kant, d'ailleurs, qui pr irrductibles les uns aux autres et en tout cas irrductibles
tendent atteindre la vrit du kantisme en se plaant du un moi ou un je pense dont on pourrait les dduire
point de vue du systme. n y a certes une vrit du (point analytiquement ou dialectiquement. Au rebours du pro
de v1.1e du) systme, mais il est douteux qu'elle permette jet de Baumgarten, l'esthtique transcendantale n'a pas
de comprendre tout l'enjeu de l'esthtique telle qu'elle pour but d'tendre la logique au-del des bornes trop
renat dans la Critique de la facult de juger. troites de la facult suprieure de connatre, elle se jux
Il me semble au contraire, pour aller vite, que mme si tapose une logique dont elle va limiter les ambitions,
Kant ne voyait pas encore en 1781 la ncessit d'une troi donnant ainsi tout son sens l'ide d'une critique de la rai
sime Critique, qui de toute faon ne sera pas une critique son pure.
du got, mais de la facult de juger, l'esthtique transcen Par l'esthtique transcendantale, le sensible acquiert
dantale ne constitue pas seulement une pice fonda donc enfin une place qui lui est propre au sein du dis
mentale de l'difice critique qu'il commence alors cours philosophique, et une place sinon fondatrice, du
construire, mais le plus sr garant de l'esthtique natre moins critique : c'est sa reconnaissance parmi les condi
ou renatre, voire sa condition de possibilit mme : par tions de possibilit de l'exprience, c'est--dire son statut
la coupure qu'elle introduit entre le sensible et l'intel transcendantal, qui est l'origine des limites que Kant va
ligible et qui oblige poser des principes de la sensibilit imposer la connaissance, et du dplacement du domaine
a priori, elle empche pour la premire fois le sensible la de la raison des concepts de la nature au concept de la
fois de tomber purement et simplement du ct de libert. Se rvle alors le caractre suprmement ntress
i
l'empirique et de se voir rduire sa multiplicit l'unit de la raison pure qui, force d'abandonner l'enten
d'une synthse ou'd'une connaissance purement concep dement, en raison du caractre irrductiblement sensible
tuelle. L'invention de l'esthtique transcendantale, c'est de la connaissance, sa fonction lgislatrice, la retrouve en

128 129
Serge Trottein Renaissances de l'esthtique : de Baumgarten Kant

dcouvrant sa dimension morale ou pratique. Ainsi peut C'est la thorie de la rflexion qui fait renatre
lgitimement se constituer un systme de la raison pure, l'esthtique. Prcisons.
qui fera naturellement sa place la tlologie, c'est--dire Dans la premire Critique, ce sont les fonctions du
en fin de compte une philosophie du vivant et une jugement qui permettent de mesurer Je pouvoir de
philosophie de l'histoire. l'entendement. Le jugement y est principalement dter
D'un tel systme l'esthtique ou le sensible risque bien minant, mme s'il est en fait toujours en mme temps
sr de refaire les frais en se retrouvant de nouveau oubli, rflchissant, comme le montre la thorie du schma
exclu ou rduit au profit d'un nouveau type d'intel tisme. li en va de mme dans la deuxime Critique (en
ligibilit, celle de la pense pratique, non moins m
i p particulier dans la typique).
rieuse que celle de la connaissance thorique o u de la La troisime Critique se fonde au contraire sur la recon
mtaphysique traditionnelle. Pourtant Kant n'abandonne naissance du caractre rflchissant - mais en mme
pas la critique pour la doctrine, comme le feront trop temps dterminant - du jugement : elle dveloppe une
souvent ses successeurs, et si sa rflexion s'appwfondit, tlologie, oriente par l'ide d'un systme des fins de la
c'est aussi bien en amont, du ct du transcendantal et de raison pratique (car la raison est principalement dter
la critique, qu'en aval, si l'on peut dire, du ct du sys minante).
tme, de la raison, de la mtaphysique. D'un ct Mais, du mme coup, elle ne peut viter de poser la
l'exigence de la synthse maximale, de l'unit la plus question de la possibilit d'un jugement purement rfl
complte, la plus totale ou la plus acheve, qui oblige par chissant, qui n'est autre que le jugement esthtique : non
exemple tablir un pont ou un passage entre les deux pas connaissance, mais rflexion sur le jugement, sur les
domaines de la nature et de la libert. De l'autre la pour conditions de la connaissance, de l'objectivit, etc.
suite d'un questionnement sur les conditions de possibi S'esquisse alors une thorie du transcendantal du trans
lit de l'objectivit ou de la relation du sujet l'objet, qui cendantal.
aboutit une remise en cause complte de la subjectivit Tout se joue en fait ds le paragraphe 1 , dont la cons
et une (re)naissance - aussitt menace - de l'esthtique quence inaperue est la disparition, la mise entre paren
comme jugement de got, sentiment de plaisir ou jeu thses, l' epoch esthtique (et certes non phnom
des facults : telle sera la tche de la dernire Critiqrte, nologique) du sujet. Le dbut de la troisime Critique
qui redonnera, momentanment, au sensible une place fournit ainsi tous les lments d'une thorie de la pr
que la seconde Critique nous avait finalement fait perdre subjectivit ou, plus prcisment, de la naissance de la sub

de vue. jectivit.
Ce qui rend possible ce retour de l'esthtique et du Kant essaie en effet de penser avec les outils, les
sensible, c'est la dcouverte ou la redcouverte dans toute concepts de la mtaphysique {mtaphysique de la subjec
son ampleur de la fonction rflchissante du jugement, tivit), quelque chose (non pas un objet, mais peut-tre
d'o le fait que'la troisime Critique n'est pas une critique un pr-objet ?) qui chappe fondamentalement la
du got ou du sentiment, mais de la facult de juger. thorie de la subjectivit que par l mme il est en train

130 131
Serge Trotteit1 Renaissances de l'esthtiqr! : de Baumgarten a Kant

de refonder. D'o le caractre prcaire, intenninable de De Baumgarten Kant i


l n'y a donc pas eu naissance ou
cette refondation dont la Critique de la facult de juger gense ou invention de l'esthtique, mais une multiplica
droule le processus sans cesse interrompu et sans cesse tion de naissances et de renaissances de l'esthtique, ou
recommenc. mme si l'on prfre une srie d'IVG, interruptions volon
Aussi ai-je commenc d'en proposer une rinterprta taires (car imputables, au fond, la volont, cette facult
rion partir de la distinction entre un point de vue esth suprieure de dsirer qu'est la raison pratique) de grossesse
tique (qui consiste, prcisment, distinguer) et le point ou de gestation, bien que la mtaphore mme ne puisse se
de vue tlologique ou mtaphysique (qui vise continuel poursuivre indfiniment : car ce qui est en gestation et qui
lement, au contraire, lier, rattacher, faire adh chaque fois n'arrive pas terme, c'est l'interruption
rer, etc.). mme. L'esthtique se dfinit peut-tre prcisment
La Critiq11e de la facult de jr4ger se prsente ainsi elle comme ce-qui-ne-peut-arriver--terme, ainsi que le laisse
mme comme une micro-histoire de l'esthtique, avec entendre l'expression de finalit sans fin qui sert penser le
tous ses problmes, ses rsistances, ses checs, ses discon jugement de got. L'esthtique nat sans fin, elle est
tinuits, mais aussi ses renaissances, ses rapparitions. l'interminable naissance de ce qui ne peut arriver terme.
On pourrait en multiplier les exemples, au fur et
mesure d'une relecture complte de la Critique de la facult
de juger : tels le difficile passage du premier au deuxime
moment (c'est--dire de la faveur la Stimmung), ou la
thorie de la sensation et la thorie de la beaut adhrente
l'intrieur du troisime moment, et ainsi de suite. Kant
y dveloppe une Philosophie der Grmst et non der Kunst1
D'o la difficult de conclure. La naissance de l'esth
tique, c'est la naissance de l'intelligible/un/homogne
localement au sein du sensible/multiple/htrogne, et
non l'harmonie/unit globale d'une multiplicit locale,
par consquent le coptraire mme d'un rassemblement et
d'une clture, le contraire d'une synthse finale et dfini
tive. Et ds que l'intelligible nat, l'esthtique disparat,
par ncessit. n faut alors attendre la faver d'une nou
velle naissance.

1. On trouvera plusicu lments de cette relecture de la Critique de la


fawlt de j11ger, dans Serge Trottein, Esthtique ou philosophie de l'att ? ,
in Kams Astllctik 1 Kanl's Aesrheiics 1 L'tsrhiliqut de Ka111., dirig par Her
man Parrct. Berlin/New York, Walter de Gruyr, 1998, p. 660-673.

132
. De l'esthtique du jugement
l'esthtique de l'imagination,
ou de la rvolution copernicienne
opre par Fichte
en matire d'esthtique

fVES RADRIZZANI

Dans l'idalisme allemand, Fichte a longtemps fait figure


de parent pauvre en matire d'esthtique. cela plusieurs
raisons peuvent tre invoques. D'abord des raisons
objectives, dont la plus accablante est que Fichte n'a pas
crit d'esthtique ; le seul article qu'il consacra d'ailleurs
au sujet fut censur. Je fais allusion la fameuse Horen
streit , la querelle qui opposa en 1795 le pote et drama
turge Friedrich Schiller, crateur et rdacteur de la revue
Die Horen, Fichte, membre du comit de rdaction de
cette revue, et qui se traduisit par le refus de Schiller de
publier dans ladi te revue un article de Fichte, De l'esprit
et de la lettre en philosophie >>, principale contribution de
ce dernier en matire d' esthtique1 Sans doute Fichte

L Concernant la polmique, les principales pices du dossier sont les


lettres changes entre Fichte et Schiller encre le 21 ju.in et les 3-
4 aot 1795, cfJ G. Fidlle-Gesamtausgabe der Bayerischen Akademie der Wis
senschaften [= GA], d. R. Lauth etH. Gliwitzky, Stuttgart-Bad Cannstatt,
Frommann-Holzboog, III, 2, 325-326, 328, 333-335, 336-340, 360-367.
L'article litigieux n'avait pas t compos exprs pour b revue Die Horen,

135
Ives Radrizzani LA rvolution copernicienne en esthtique

assigne-t-il l'esthtique une place dans l'architectonique l'esthtique tait au sul'plus des plus tnus, en juger du
de son systme, mais, en dehors de l'article controvers, moins par le titre. Bref, l'influence de Fichte en matire
force est de reconnatre que bien maigres sont les remar d'esthtique est reste nulle.
ques relatives ce sujet, dissmines dans son uvre. Bien sr Fichte fut incontestablement le mentor philo
Qui plus est, quand bien mme Fichte aurait t sophique du premier groupe romantique, exerant une
l'auteur d'une thorie esthtique ventuellement origi emprise considrable notamment sur Friedrich Schlegel
nale, aucun de ses contemporains ne s'en est aperu. La et sur Novalis, mais ce n'est pas le thoricien de
querelle autour de la revue Die Hore11 ne prit pas une l'esthtique, c'est le philosophe que les jeunes roman
tournure publique et se borna pour l'essentiel un tiques voulurent voir en lui , adoptant comme modle la
change de correspondance entre les deux protagonistes. Doctrine de la Science cnsidre comme version
Certes, l'article censur parut finalement quelque cinq acheve de la philosophie mais se fixant pour programme
ans aprs la querelle, en 1800, sous une forme remanie, d'largir prcisment au domaine de l'art le cadre jug
dans le Pllilosopltisdles Journal dont Fichte tait le co trop restreint de la Doctrine de la Science, cela par
rdacteur, mais il n'eut gure de rsonance ; il ne l'exportation de la mthode transcendantale hors du
s'agissait somme toute que d'un article, dont le lien domaine de la philosophie1 Ainsi, mme par ses plus
fidles sectateurs, y compris par Schlegel qui, l'poque
mais avait t tirt des noces d'un coW'S intitul De offuiis eruditontm , pro
de la parution de l'article dans le Philosophisches Journal,
nonc un an plus tt et dont les cinq premires leons avaient t publies faisait partie de l'entourage immdiat du philosophe,
ds 1794 sous le titre Eini Vor/esungc iibtr dit &srimnnmg des Ctlthrtllt Fichte ne fut pas considr comme l'auteur d'une thorie
(cf. J. G. F1chte. Conftwrcts sur Id destin111ioll du savam, trad. Jean-Louis esthtique. Au contraire, il semble plutt qu'il ait pass
Vieilbrd-Baron, Paris, Vrin, 1969). Les travaux prparatoires pour les cours
dont a t tir l'article censur ont t publi< in CA Il, 3, p. 295-342 ([Ich
aux yeux des jeunes romantiques pour un botien en
will Jmterstuhen, tvod<rr.h Ctisl '"'"' Buchstabe11 i11 du Philosophie iibtrl'o"fil siclt matire d'art. C'est ainsi qu'une lettre de Dorothea Stock
ulllmchtide), p. 295 sq. ; ber Ceist, u. Buclwaben in der Pltilosophit, Charlotte Schiller nous a conserv le tmoignage
p. 307 sq. ; ber tk11 Unttrschitd des Ceistes, u. des Buchsldbtns in der Phiw cocasse d'une tentative d'initiation de Fichte aux myst
sop/Jit, p. 315 sq.). L'article refus par Schiller parut en !800, sous une
forme nouveau remanie, dans le PIIiosopllisclles journal, revue co-rdige
res de l'an, en octobre 1798, dans la fameuse galerie de
par Friedrich lmmanuel Niethammer et Fichte lui-mme (cf. S1<r l'tSprit et peintures de Dresde : Les Schlegel [...] ont pris posses
la lettre dans la philosophie [= ELP}, trad. Luc Ferry, in J. G. Fichte, Essais sion de la galerie et y ont pass presque chaque matin
philosophiques choisis (1794- 1795), trad. Luc Ferry et Alain Renaut, Paris,
avec Schelling et Gries [...] . Ils ont galement initi
Vrin, 1984, p. 83-109 ; CA 1, 6, 333-361). La Horenstreit-a dj fait couler
beaucoup d'encre. Pour un article rcent sur 12 quenion, c( Dorothe2 Wil
Fichte aux secrets de l'art. Tu aurais d rire si tu avais vu
denburg, "Aneinander vorbei". Zum Horenstreit zwschen Fichte und
Schiller>. in Fkl1-Srudim, 12 (1997), p. 27-41. Une excellente biblio
graphie sur la querelle et, plus gnralement, sur J'esthtique de Fichte
figure in J. G. Fichte, fi/osfia y esrtiCll. LA p<lmica cott F. Schilltr, introduc 1 . Cf. mon article Gense de l'esthtique romantique : De la pense
tion, traduction et notes de Manuel Ramos et Faustino Oncina, Valence, transcendantale de Fichte la posie transcendantale de Schlegel , Revrt de
Univers.it de Valence, Colleccio esttica & critica , 1998, p. 98-101. mbaplrysique et dt morale, 101/4 (1996) , p. 471-498.

136 137
Ives Radrizzani La rvolution copernicienne en esthtique

les Schlegel avec lui, la faon dont ils le tranaient partout 1 n'a pas crit l'esthtique laquelle il avait pourtant assign
et lui assenaient leur conviction. ,., une place dans son systme, parce qu'il n'avait pas de
ces raisons objectives s'ajoutent encore des obstacles position originale sur la question, son originalit, si l'on
exgtiques. en croire Alexis Philonenko et, plus radi peut dire, consistant uniquement en la margi.nalisation de
calement, son disciple Alain Renaut, il ne serait nulle cette discipline.
ment fortuit que Fichte n'ait pas dvelopp d'esthtique. Contre cette thse de la marginalisation de l'esth
Centrale chez Kant, l'esthtique serait en effet relgue tique chez Fichte, dfendue par l'cole philonenkienne,
en priphrie chez Fichte, cette rnarginalisation allant de thse forte, engageant la lecture de tout le systme fich
pair avec une fonnidable promotion de la philosophie du ten, s'est dveloppe ces dernires annes une nouvelle
droi. Certes, ils ne contestent nullement que Fichte ait ligne exgtique. Une contribution majeure a t
rserv une place l'esthtique, mais le dplacement qui fournie par Claude Fich, professeur l'Uniyersit de
s'oprerait de Kant Fichte - selon l'expression du Montral, qui, dans une brillante con!erence prononce
second, la dvalorisation de l'esthtique - aurait priv en 1994 Poitiers1, a pos des jalons dcisifs pour une
cette discipline d'une part substantielle de son poids ; elle approche renouvele de l'esthtique fichtenne. Dans
ne se verrait plus ds lors attribuer qu'un rle pdago cette communication, intitule << L'esthtique a-t-elle
gique. De plus, nonobstant ce dplacement, Fichte serait une place dans l a philosophie de Fichte ? , et en parti
rest fondamentalement kantien, et, s'il a nglig >> de culier dans la premire subdivision qu'il a appele
dvelopper cette discipline, estime Philonenko, c'est qu'il << L'originalit de l'esthtique fichtenne , Pich esquisse
pouvait renvoyer son public l'uvre de Kant, se les contours d'une nouvelle esthtique , autonome ,
contentant pour sa part de conduire son lecteur jus originale , libre du carcan de la Crique de lafacult
qu'au point o Kant le prenait en charge 3. Bref, Fichte de juger, ayant pour < principale assise thorique *
l'imagination productrice et s'orientant par l du ct
d'une thorie de la production artistique $2. Cet article
1. Chatlotte von Scililltr und ilu Freunde, d. Ludwig Urlichs, ill, Stutt
n'est pas rest sans cho. n y a quelques mois vient de
g2rt, 1865, 24 (Fi<htt "" Ctspriidt [= FGJ, d. Erich Fuchs, Stuttgart-Bad
Cannsurr. Fronmunn-Holzboog, 7 vol., 1978-1992, vol. U, p. 10). paratre un remarquable livre en espagnol, spcifique
2. Cf. Alexis Philonenko. lA libnt humai"" dam la pltilosoplrie dt Fithu ment consacr l'esthtique de Fichte, prsentant en
[= l..a libtrrt humamej, Paris, Vrin (1966), 198()2, p. 38-42 (cf., dj, son traduction espagnole le corpus des principaux textes de
introduction la rraducuon de Kant, Cntfiut de la facult de juger, Paris,

Vrin, 1965, p. 15) ; 1\. Renaut. Systme du droit. Plrilosqphie tt droit d4ru la
Fichte relatifS l'esthtique, accompagne d'une longue
prnsir dt Fih t tt, Pans. PUF, 1986. en pan. le chapitre II de la 1" partie, De
l'esthoque au droit . et plus spcifiquement Je troisime alina: La
dv:llorisaoon fichtennc de l'esthque . p. 99 S<J 1. Claude Pich. L'esthque a-t-elle une place dans la philosophie de
3. 1\. Philonenko, La lilwrtl lumtai11t, op. rit., p. 99. Cf. galement ibid. : Fichte > , conference publie dans s Cahiers de philo5ophit, numro hors
Fichte csmalt que 4ans ces domaines [philosophie des sciences ct esth sne, Le bicentenaire de la Doctrine de la Science de Fichte (1794-1994).
tique] l'uvre de Kant pouvai t rre considre comme le dveloppement Actes du Colloque de Poiers (4-6 octobre 1994) , Lille, 1995, p. 181-202.
de la Doctrine de 12 Science. 2. C( art. cit, p. 189 et 191.

138 139
Ives Radrizzani La rvolution copernicienne en esthtique

1
introduction de quelque cent pages cosigne par Manuel juste et quelque chose de faux. L'immense mrite de Phi
Ramos et Faustino Oncina Coves, dans laquelle ce lonenko est d'avoir, l'un des premiers, attir l'attention
thme d'une thorie esthtique originale chez Fichte est sur l'extraordinaire promotion de la doctrine de l'inter
repris et confort1 mon tour, je m'appliquerai pr subjectivit dans le systme fichten, et surtout d'en avoir
senter les soubassements de cette nouvelle esthtique, mesur toute la porte stratgique. Son erreur est d'avoir
procdant en deux temps. U s'agira d'abord d'carter les voulu trop troitement associer la docrrine de l'intersub
obstacles thoriques dvelopps par l'cole philonen jectivit et la philosophie du droit. Philonenko, qui
kienne, en d'autres termes, de rfuter la thse de la connaissait la Doctrine de la Science Nova Methodo, a bien
dvalorisation de l'esthtique chez Fichte, puis de faire vu que la doctrine de l'intersubjectivit constituait la cl
apparatre l'originalit du programme fichten en ma de vote du dispositif fichten, cense oprer cette syn
tire d'esthtique, soit la mise en place de ce que l'on thse entre thorie et pratique tente de faon insatisfi
peut, avec Pich, appeler une thorie de la cration sante par Kant dans la troisime Critique. En achevant le
artistique , tape passionnante par rapport la question systme kantien, Fichte le fisait du mme coup voler en
de la naissance de l'esthtique au xvm sicle, mais en clats, la solution non rflchissante au pro blme de
mme temps non-tape puisque, jusqu' il y a cinq ans, l'accord entre nature et libert qu'il produisait lui per
les innovations de Fichte en la matire n'ont pas t mettant de dpasser le dualisme kantien des phnomnes
enregistres comme telles, en sorte que l'intrt de et des noumnes. La mdiation esthtique propose par
s'arrter au moment fichten est davantage d'ordre syst Kant, pour n'avoir de valeur que rgulatrice et non cons
matique qu'historique. titutive, s'avrait ainsi incapable d'assumer sa prtention
relier les deux parties du systme et se voyait dtrne, la
fonction propre qui lui tait dsormais dvolue tant
d'ordre pdagogique et consistant relier point de vue
1. LA QUESTION commun et point de vue tranScendantal. Cette lecture
DU STATUT DE L'ESTHTIQUE trs fine du dplacement de la fonction de l'esthtique
DANS LE SYSTME FICHTEN entre Kant et Fichte allait cependant de pair avec une
affirmation errone. La promotion de l'intersubjectivit
signifiait en effet pour Philonenko la promoton
i de la
Selon l'quation mise en place par Alexis Philonenko, philosophie du droit. Cette thse, qu'il fut le premier
la marginalisation de l'esthtique chez Fichte. serait inver noncer, devint l'objet principal de l'ouvrage d'Alain
sement proportionnelle la promotion de la philosophie Renaut : Le systme du droit. Philosophie et droit dans la
du droit. n y a dans c ette affirmation quelque chose de pense de Fichte : La thse que j'entends tablir [crit-il
en dbut de livre) est la suivante : ce qui rend originale et
mme unique la contribution fichteone la problma
1. Cf s11pra, p. 135-136, n. l . tique juridique, c'est qu'ici la rflexion sur le droit, loin

140 141
Ives Radrizzani LA rvolution copemicierme en esthtique

de constituer simplement une partie du systme philoso- e des propositions qui doivent servir de principes aux
phique, en occupe explicitement le centre, f
a isant ainsi de diverses sciences matrielles subordonnes, telle prcis
la premire version de la Doctrine de la Science un systme ment la philosophie du droit, sont tablies, et dans lequel
du droit. 1 Or, s'il est vrai que le Fondement du droit natu- cette dduction est vritablement mene bien, opre
rel s'ouvre sur une superbe prsentation de la doctrine de partir du principe suprme de la Doctrine de la Science,
l'intersubjectivitl, cette science n'en dtient nullement la difference de la philosophie du droit dont la nature
l'apanage ; c'est ainsi que l'on trouve galement une drive est expressment souligne dans le titre (Fonde
dduction thique de l'intersubjectivit dans le Systme de ment du droit natrml d'aprs les principes de la Doctrine de la
l'thiqut? et une dduction religieuse de l'intersubjectivit Science) et qui emprunte titre de rsultats la partie prin
dans la Destination de l'homme\ uvre dans laquelle cette cipielle du systme les propositions partir desquelles elle
dduction est d'ailleurs explicitement mise en parallle opre sa propre dduction1. C'est donc un vritable coup
avec la dduction juridique5 ; et, si Fichte avait crit son de force que de prtendre introniser la philosophie du
esthtique, il nous et sans doute galement gratifi d'une droit en centre du systme, la mettant en position de phi
dduction esthtique de l'intersubjectivit, le sens de ces losophia prima, erreur qui se traduit corrlativement par
diverses dductions parallles tant de faire apparatre une mconnaissance du statut des autres disciplines et
l'apport propre de cette doctrine par rapport chaque notamment de l'esthtique2 Je terminerai cette critique
discipline particulire. Mais il y a beaucoup plus impor
en signalant que l'ide mme d'un << centre l> dans un sys
tant encore, une telle dduction figure galement dans la
tme qui se prsente comme un tout organique est fort
Doctrine de la Science Nova Methodo, uvre contemporaine
discutable, revenant plaquer sur la philosophie de Fichte
du Fondemu1t du droit naturel et du Systme de l'thique, soit
dans une prsentation de la Doctrine de la Science, vri
1. Sur la dduction de l'intersubjectivit <bru la Doctrine tk la Scirtut
table noyau du systme fichten dans lequel l'ensemble Nova Metlrodo, cf. mon livre Vers la jondatio11 dt l'inters01bjectivit cita Fidtlt.
Dts Principes la Doctrine de la Science Nova Methodo, Paris, Vrin,
1993 ; sur le rapport entre les diffrentes dductions de l'in.tersubjecriv_it,
1. A. R,en.aut, op. dt., p. 12. et en particulier sur l'articulation entre Doctrine de la Science et phtlo
2. ]. G. Fichte, Fondement du droit naturel d'aprs les principes de la Doctrine sophie du droit, cf. mon. article : Droit et nature chez Fichte , p=tre
dt la St.itn, trad. A. R.enaut, Paris, PUF, 1984 ; cf., en particulier, S 3-4 i Ardti....s de plailosopllit.
n
et 6-7, p. 46-70 et 76-106 (GA I, 3, 340-360 et 365-388). 2. Je ne m'tends pas ici sur le dtail de l'argumentation. d'Alain
3. J. G. Fichte, Systmt dt l'thique {= E), trad. Paul Naulin, Paris, PUF, Renaut. en particulier sur lei erreurs de chronologie et par consquent sur
1986, p. 209 sq. (GA 1, 5, 199 S4.). Je caractre trs douteux de la primaut unilatralement accorde la syn
4. Au liv. Ill. thse juridique sur la synthse religieuse, je l'ai assez tilit ailleurs : cf. Vm la
5. Cf: J. G. Fichte, La desrnllion de l'ltommt, trad. ]e3n-Christophe fondation de l'inttnubjectivit daez Ficlate, op. cit., p. 38-41, ainsi que les articles
Goddard, Paris, Flammarion., 1995, p. 166 (GA 1, 6, 263-264) ; sur Je paral b place du droit dans la premire philosophie de Fichte selon. R.en.aut .
llisme entre dduction. juridique ct dduction. religieuse de l'inter Revue de rhologie er de plrilosoplrie, 121 (1989), p. 79-89 et A. Renaut :
subjectivit, c( mon article, La place de la Dwinatiott de l'homme dam Fichte et la Rvolution. franaise >, La Rvol,.tiollfranaise dans la pense euro
l'uvre fichtenne . Re;,ue llltrnatiotale dt pllilosopllit, 1998/4, p. 665-696, pemre, Actes du Colloque de l'Universit de Neuchtel du 10 au 12 fe
en particulier p. 687-688. vrier 1989, Neuchtel et LauS31llle, 1989, p. 55-60.

142 143
Ives Radrizzani LA rvolution copemicientte en esthtique

un modle qui lui est tranger. Et ce n'est pas parce que tique1 Je me bornerai formuler quelques remarques sur
la synthse juridique opre, au mme titre d'ailleurs que le statut de cette discipline en m'appuyant pour l'essentiel
la synthse religieuse, une mdiation entre nature et sur deux textes prograrnmatiques. n s agit de
' deux pr
libert qu'elle serait davantage qu'une simple partie du sentations des subdivisions de la Doctrine de la Science,
systme ; en effet, une telle synthse est dj opre fort riches en enseignements.
un niveau principiel dans la Doctrine de la Science, en Le premier texte, qui constitue la troisime section de
particulier dans la synthse quintuple sur laquelle se clt l'crit de 1794, Sur le concept de la Doctrine de la Science,
la Doctrine de la Science Nova Methodo1 ; qui plus est, on va intitule Division hypothtique de la Doctrine de la
le voir, la synthse esthtique opre elle aussi, sa fon, Science , prsente le programme que Fichte se propose
une synthse entre nature et libert. Enfin, la fonction de raliser au moment o il se lance dans la carrire aca
pdagogique qui lui est dsormais dvolue ne signifie pas, dmique2. Fichte distingue deux parties de la Doctrine de
bien au contraire, du moins aux yeux de ce missionnaire la Science, une partie thorique et une partie pratique ,

impnitent que fut Fichte, que cette discipline aurait une dclarant la seconde plus importante, car c'est elle qui
moindre valeur. A l'inverse, comme on le verra gale fonde la premire. Dans cette deuxime partie, peut-on
ment par la suite, Fichte tablit un troit lien de parent lire, sont fonds une nouvelle thorie entirement dter
entre l'esthtique et la philosophie elle-mme. Bref, il mine de l'agrable, du beau et du sublime, de la lgalit
convient de reconnatre, avec l'cole philonenlcienne,
que de Kant Fichte il y a dplacement de la fonction de 1 . Une reconstruction de l'esthtique de Fichte, qni constitue un deside
la synthse esthtique, mais ce dplacement n'est associ rntwn de la recherche, excde largement le cadre de cet article. Une telle
aucune dvalorisation. reconstruction devrait s'appuyer sur divers textes ou bribes de textes, par
ailleurs concordants. Il y a d'abord les deux prsentations des subdivisions
de la Doctrine de la Sci nce sur lesquelles nous allons nous attarder; une
e
partie importante de la NPrakrisd1e P/Jjlosophit rattache aux Eign MeditA
tiOIWI, texte de 1793 rest indit (GA II, 3, en particulier le 1 chapitre et
les deux prenres sections du
RVOLUTION COPERNICIENNE
..

2. LA
2" 181-224) ; les coun
chapitre, p. sur
OPRE PAR FICHTE EN MATIRE l'esprit et la lettre dans la philosophie, prononcs en 1794 la suite des
D'ESTHTIQUE Conflmces s11rla destinatio11 du sava11t er Esatu partie du mme cycle, repru
et transforms en lettres en 1795 pour rpondre aux Lttlrts sur l'tducation

estMtiqolt de Schiller - c'est le f.uneux anicle refus par Schiller (GA 11, 3,
Venons-en la seconde partie annonce, une tentative 295-342 et GA l, 6, 333-361) ; il y a ensuite le paragraphe consacr aux
devoirs de l'artiste dans le Sy
s!me dt l'thique (E, 330-333 ; GA 1, 5, 307-
de reconstruction du projet fichten en matire d'esth-
309) ; enfin, des remarq
ues importantes parpilles diverses uvres
dans
telles que les Rveries d'une nui! d'insom11ie, le Caracttrt de l'fpoque , acwelle
1. Cf. J. G. Fichte, Doctrine de la Slitna Nwa Metl10do [= DSNM], l'lnitiatio11 la tJie bienheureuse, les Conjnenu:s sur la destination du savam
trad. 1. R.adrizzani, Lausanne, L'ge d homme 1989, 19, p. 289 sq. de 1805 ainsi que la correspondance.
ri K. Clrr. Fr. 2. Sur le concept dt la Doctrine dt la Slien 011 dt ce que l'on appelle philo
' ,

Q. G. Fichte, Wi.ssensdt'!fiSiehrr nwa metloodo. Kollegnacloschft


Krauu 1798-1799 [= B], d. E. Fuchs, Hamburg, Me.iner, 1982, sophie [= CJ, trad. L. Ferry et A. Renaut, in J. G. Fichte. Essais plloso
p. 226 sq.). p!uqlles d10isis, op. cit., p. 69-72 (GA 1, 2, 150-154).

144 145
Ives Radrizzani LA rvolution copernicienne en esthtique

de la nature en sa libert, de la doctrine de Dieu, de Ge trine de la Science comme science de la science et les
que l'on nonune le bon sens, ou du sens naturel de la sciences particulires qu'elle doit fonder est explicitement
vrit, et enfin un droit naturel et une thique. 1 thmatise dans les cours zurichois et dans le Concept.
Quelques remarques. On constate d'abord qu' ct C'est justement pour prciser cette frontire que Fichte
de la philosophie de la nature, de la religion, de la introduit dans les cours zurichois sa fameuse distinction
logique, du droit naturel et de l'thique, Fichte se fixe entre Tathandlung et Tatsache. Les propositions de la Doc
pour but de dvelopper une esthtique. trine de la Science, exprimant des Tathandlungen, devien
Seconde remarque, il est frappant de constater que draient les principes des sciences particulires, ds lors
l'esthtique figure en tte de liste, c'est la premire que, dtaches du support exprimental qui avait prsid
science particulire qui lui vient l'esprit ; peut-tre leur construction, elles sont poses comme de simples
Fichte tait-il dj en train de travailler aux cours sur Tatsachen1 Dans le Concept, Fichte renonce l'opposition
l'esprit et la lettre dans la philosophie. Tathandlung/ Tatsache, laquelle il substitue celle d'action
Troisime remarque, le fait que l'esthtique soit libre 1 action dtermine, dj introduite dans les cours
conue comme devant tre fonde >> dans la partie pra zurichois pour spcifier l'articulation recherche2 : Dans
tique signifie qu'elle est organiquement relie au reste du le principe d'une science particulire devrait tre dter
systme, qu'elle repose sur des propositions fondes mine une action que la Doctrine de la Science aurait
a priori dans la partie principielle du systme et comprend laisse libre. 3 C'est selon ce modle que doit tre
par consquent une partie pure2 Le rle de la Doctrine labore la nouvelle thorie de l'esthtique. En d'autres
de la Science comme mtascience est d'apporter le fon termes l'esthtique devra, comme toutes les autres
dement des diverses sciences particulires relevant de sciences, reposer sur un principe obtenu par la dtermi
l'difice du savoir. Or, dans la mesure o la Doctrine de nation d'une action, malheureusement non spcifie,
la Science fonde une esthtique, cela signifie que Fichte laisse libre au niveau de la Doctrine de la Science. Le
accorde l'esthtique le statut d'une science. texte ne nous en dit malheureusement pas davantage et il
La question de la igne
l de dmarcation entre la Doc- serait crucial d'identifier l'action ou la Tathandlung que
Fichte a en vue pour dterminer o se situe exactement
le passage de la partie principielle du systme la
t. C 70-71 (CA I, 2, 151).
2. Dans une lettre Franz Wilhelm Jung datant du 3 novembre 1798,
Fichte distingue explicitement les princp
i es rigoureuseme11t scientifiques
de l'esthtique, dont l'expos pourrait relever de la Doctrine de la Science 1. ]. G. Fichte, La "premire" Doctrine de la Science de Fichte.
populaices qui en peuvent tre tir
s,

elle-mme, er les rsulats


t lesquels Introduction et traduction [= DSZ], trad. l. Radrizzani, in Arc/lives de
trouveraient place dans un expos de caractre populaire (cf. GA Ill, 3, Philosophie, 60/4 (1997), p. 642-643 (Zriclier Vorlestmgeu ber de11 Begriffder
156). Cf. galement la lettre Friedrich August Wolf dam laquelle Fichte Wissmschajtslehre Febrnar 1794. NndlSchrift Lavater [= ZV], d. E. Fuchs,
parle de la voie a priori qu'il entend suivre dans l'tablissement Neuried, Ars Una, 1996, feuillet 1 1 r - 1 1 v).
de l' esthtique scientifique qu'il se promet de mener bien (GA III, 3, 2. DSZ, 651-652 (ZV, feuillets 38 v sq.).
9-10). 3. C, 53 (GA 1, 2, 134).

146 147
Ives Radrizzani LA rvolr4tion copernicienne en esthtique

discipline matrielle particulire de l'esthtique et quelle de la Science Nova Methodo1, enseigne de 1796 1799,
fonction systmatique il assigne cette discipline. soit contemporaine du Fondement du droit naturel et du
Dernire remarque, Fichte insiste sur l'originalit de la Systme de l'thique. L'articulation des diverses disciplines
future esthtique dvelopper : dans la partie pratique de y est beaucoup plus labore que dans le premier texte.
la Doctrine de la Science sera fonde une nouvelle On voit rapparatre les mmes disciplines, l'exception
thorie entirement dtermine de l'agrable, du beau et de la physique, qui a disparu, et de la logique, qui est
du sublime . Tout en adoptant un langage kantien pour peine mentionne2
dsigner cette discipline, Fichte revendique clairement Fichte distingue : 1 1 La thorie, dont l'objet est le
une approche nouvelle, donnant ainsi entendre qu'il monde tel qu'il est trouv, et qui enseigne comment il se
entrevoit la possibilit d'aller plus loin que Kant gale fait que le monde soit et doive ncessairement tre tel
ment en matire d'esthtique1 Toutefois, la formul-e uti qu'il est trouv3 ;
lise ne permet pas de dternner si la nouveaut affiche 2 1 La pratique, qui prend en particulier la forme d'une
ne constitue encore qu'un vu pieux. Sans doute Fichte thique, et qui enseigne comment le monde doit trefait
avait-il dj eu l'occasion de rflchir des questions en vertu de l'idal que l'tre raisonnable s'est forge ;
d'esthtique en rdigeant la Philosophie pratiqueZ, mais il 3 1 Une troisime philosophie est constitue par la
est impossible d'valuer dans quelle mesure les articula philosophie des postulats laquelle sont rattaches la phi
tions de la nouvelle thorie entirement dterrnine losophie du droit et la philosophie de la religion qui sont
fonder lui sont dj clairement prsentes l'esprit. dites couvr[ir] le mme domaine , au milieu entre la
Le second texte, intitt Dduction des subdivisions philosophie thorique et la philosophie pratique, la phi
de la Doctrine de la Science , figure la fin de la Doctrine losophie du droit tant la philosophie du postulat que la
thorie adresse la pratique, rendre possible l'intrieur
du monde tel qu'il est trouv la coexistence d'une plura
1. Cette insistane sur la nouveaut de la future esthtique dvelopper lit de volonts libres, et la philosophie de la religion
sur la base de la Doctrine de la Science ne s'accorde pas avec la thse de tant symtriquement la philosophie du postulat que la
Philonenko selon laquelle Fichte aurait nglig de dvelopper cette disci
pratique adresse la thorie, la nature tant cense, par
pline pour n'avoir pas eu de position originale sur la question. Un autre
texte dans lequel Fichte revendique une position indpendante en matire une loi suprasensible, s'adapter la fin de la moralit 5 ;
d'esthtique mrite d'tre cit dans ce contexte : D'aprs ma thorie, crit Enfin, 4 1 il y a encore tme dernire science , et
Fichte dans les cours sur l'esprit et la lettre dans la philosophie, prononcs Fichte utilise expressment ce terme en prcisant qu'elle
la suite des Cotifrences sur la destinatio11 du savant de 1794, d'aprs ma
thorie, que je n'ai pas dmontrer ici, l objet de la posie est le divertisse-
'

ment, Je jeu des sensations dans le temps (GA Il, 3, 303). Les notes in

dites intitules Praktisclle Philosophie et fuisant suite aux Eigrre Meditationerr 1. DSNM, 305-309 (B, 240-244).
seraient, selon Pich, considrer comme une srieuse bauche de cette
2. DSNM, 308 (B, 243).
thorie (art. cit, p. 1ey9). 3. DSNM, 305 (B, 241).
2. Cf., en particulier, J. G. Fichte, Praktische Philosophie, GA Il, 3, 221- 4. DSNM, 306 (B, 241-242).
223. S. DSNM, 307 (B, 242-243).

148 149
Ives Radrizzani La rvolution copernicienne en esthtique

constitue une des parties principales de la Doctrine de la au point de vue commun mais montre comment le
Science : l'esthtique (Asthetik), ou encore la philo monde est fait.
sophie esthtique >>1 Tout comme la philosophie des pos Elle n'est pas davantage rductible la pratique, elle
tulats, cette science se trouve au milieu entre la ne concide pas, crit Fichte, avec l'thique, car tout en
philosophie thorique et la philosophie pratique 2 ; nous librant par rapport la reprsentation du point de
Fichte crit galement qu'elle est le moyen terme entre vue commun, elle n'en appelle pas la libert1, et c'est
l
point de vue commun et point de vue transcendantal, le que l'on a voulu voir l'une des divergences majeures avec
point de vue commun adoptant une perspective tho la conception schillrienne de l'esthtique2
rique et considrant Je monde tel qu'il est donn, le point Dans la seconde des Lettres sur l'ducation esthtique de
de vue transcendantal adoptant la perspective pratique et l'homme, Schiller caractrise l'art comme fils de la
considrant le monde tel qu'il est fai. Le point de vue libert >>3, et cela Fichte en convient parfaitement puis
esthtique se trouve mi-chemin entre les deux car il qu'il place l'esthtique au point de vue transcendantal,
prsente le monde tel qu'il est donn, mais toutefois sous mais Schiller enchane en disant qu'il fai (t] passer la
l'aspect qui montre comment il est fait\ dfinition qui Beaut avant la libert >> et que pour rsoudre dans
recoupe exactement celle que l'on trouve au 31 duSys l'exprience le problme politique [de l a Rvolution
tme de l'thique5, auquel, dans la version de la Doctrine de franaise], la voie suivre est de considrer d'abord le
la Science Nova Methodo de 1798/1799, il est d'ailleurs problme esthtique ; car c'est par la beaut que l'on
explicitement renvoy6 s'achemine la libert >>\ spcifiant dans la troisime
Dans l'architectonique du systme fichten, l' esth lettre qu' << il s'agirait [...] d'enlever au caractre physique
tique occupe donc une position propre qui n'est rduc son arbitraire et au caractre moral sa libert [...] afin
tible aucun des autres points de vue. d'engendrer un troisime caractre qui, apparent aux
Elle n'est pas rductible la thorie, car si elle nous deux autres, fraierait une voie permettant de passer du
prsente le monde tel qu'il est donn, elle est, par sa royaume des forces celui des lois, et qui, sans faire obs
forme, transcendantale, c'est--dire qu'elle n'en reste pas tacle au dveloppement du caractre moral, serait un
gage sensible de l'invisible moralit 5
Or c'est l une thse que Fichte ne partagerait pas,
1. DSNM, 308 ct 309 (B, 243 et 244).
2. DSNM, 309 (B, 244).
244). 1. Ibid. ; cf. galement E, 332 (GA l, 5, 308) : Le sens esthtique n'est
pas la vertu : en effet, la loi morale exige l'autonomie d'aprs des co11pts,
3. DSNM, 308 (B,
4. DSJ..
t 'M, 309 (B, 244).
5. E, 331 (GA !, 5, 308) : (L'art] convertit le point de vue transcen tandis que le prener appant spontanment sans aucun concept.
2. Cf. A. Renaut, Le systme du droit. . . , op. lit., p. 108-113.
3. Schiller, Lettres sur l'ducati<m esthtique de l'lwmm [= LEEH}, trad.
dantal en point de vue commun. ( ... ] Du point de vue transcendantal, le
monde est fuit ; du point de vue commun, il est donn ; du point de vue
esthtique, il est donn1 mais tOutefois sousl'aspect qui montre conunent il Robert Leroux, Paris, Aubier (1943) 1992, p. 89.
est fait. 4. LEEH, 91.
6. DSNM, 309 (B, 244). 5. LEEH, 99.

150 151
Ives Radrizzani La rvolution copernicienne en esthtique

mme s'il convient avec Schiller de la fonction pdago esthtique est dite avoir un rapport au plus haut point
gique de l'art ; en effet, et c'est en cela que consisterait la efficace avec la promotion de la fin de la raiso n 1
prtendue objection contre Schiller, la beaut seule ne Toutefois, l'esthtique n'a pas pour unique destination
suffit pas pour que l'on s'achemine vers la libert. de mdiatiser thorie et pratique et de fonctionner ainsi
L'ducation esthtique n'est pas une ducation la comme propdeutique la vertu. Par sa situation privi
libert. Comme Fichte le notait dj dans Sur l'esprit et la lgie entre le point de vue commun et le point de vue
lettre dans la philosophie, le ravissement procur par une transcendantal, elle est galement la cheville entre ces
uvre d'art permet bien de s'lever par instants dans deux points de vue, le passage oblig pour s'lever au
une sphre suprieure, mais sans que l'on y soit pour dessus de la conscience commune, soit le moyen tem1e
rien et sans que l'on devienne pour autant en quoi que ce entre la vie et la philosophie, ou encore la mdiation
soit meilleur1 Le point de vue esthtique, lit-on encore entre la srie du moi et celle du philosophe : C'est le
dans la Doctrine de la Science Nova Methodo, ne dpend point de vue esthtique par lequel on s'lve au point de
vue transcendantal. 2 Cela revient faire de l'esthtique
pas de la libert &2
Soit, mais Schiller ne l'a jamais soutenu ; au contraire, la condition de la philosophie ; pour tre philosophe,
dans le texte cit ci-avant, il spcifiait bien que pour conclut Fichte, il convient donc d'tre dou de sens
engendrer le point de vue esthtique, il convenait esthtique3 ; bref, le philosophe doit avoir la capacit de

d'enlever au caractre moral sa libert. Aucune divergence s'arracher librement l'emprise du donn, mme. si la
ne se laisse ici enregistrer, tout au plus p eut on relever une
-
libert en question n'est pas encore la libert pratique.

difference d'accentuation. Schiller accorde sans conteste


Esthtique et philosophie sont donc troitement apparen
Fichte que l'an ne suffit pas pour passer la libert. tes. Et ce n'est pas un hasard que les cours sur l'esprit et
l'inverse, Fichte est parfaitement d'accord avec l'ide
dfendue par Schiller selon laquelle c'est par la beaut que doute dans une sphre suprieure sans que nous devenions pour auum
meilleurs. Cependant, les champs non dfrichs de notre esprit s'en trou
l'on s'achemine vers la libert. Car s'il est vrai que, dans le
vent ouverts et lorsqu'un jour pour d'autres raisons, nous nous dcidons
librement en prendre possession, nous trouvons que la moiti des rsistan
,

Systme de l'thique, Fichte notait que le sens esthtique


n'est pas la vertu, c'tait pour ajouter immdiatement : ces est leve, que la moiti du travail est faite.
Mais il est une prparation la vertu, il lui prpare le ter 1. E, 332 (GA l, 5, 308).
2. DSNM, 309 (8, 244).
rain et, quand intervient la moralit, elle trouve dj 3. Cf b i.
i d
accomplie la moiti du travail, savoir la libration des 4. Le thme est rcurrent ; cf., par e><emple la lettre de Fichte Schiller
du 27 juin 1795 : Auunt que je sache, l'esprit dans la philosophie et
,

liens de la sensibilit 3, raison pour laquelle la formation


l'esprit dans les beaux-arts sont aussi troitement apparents que les difl
reutes espces d'un mme genre {CA III, 2, 336), et la let.tre de Fichte 3
1. ELP, 109 {CA 1, 6, 361). Johann Erich von Berger du 1 1 octobre 1796 : L'esprit es1tique et
2. DSNM, 309 (B, 244). l'esprit philosophique se trouvent tous deux au point de vue transcendantal,
3. E, 332 (GA 1, 5, 308). On trouve une formulation trs proche daru le premier sans le savoir, e<r ce point de vue lui est naturer( . ]. le dernier
l'article sur l esprit et la lea:re dans la philosophie : l'art nous lve sans en le sachant, et c'est l toute la d
. .

'
iflrence (CA Ill, 3, 37).

152 153
Ives Radrizzani lA rvolutio11 copernicietme en esthtique

la lettre en philosophie constituent la continuation des loppement de notre pouvoir esthtique 1, distinguant
Leons sur la destination du savant ; ni que dans le Systme de quatre tapes qui sont respectivement : 1 1 l'animalit,
l'thique les devoirs du savant soient rapprochs de ceux 2 1 la libralit des mentalits, 3 1 le got, et enfin
de l'artiste1 4 1 l'espricl. L'animalit, soit le degr zro de l'humanit,
En rsum, on retiendra de ce texte que l'esthtique est le stade o l'humanit en situation de dtresse
est cense constituer une science, qu'elle est considre n'entretient de rapports au monde qu'exclusivement gui
comme l'une des parties principales de la Doctrine de la ds par l'intri!. Au second stade, premier degr de
Science et qu'elle occupe une position propre. La facult l'humanit , on voit clore des formes de rapports aux
centrale sur laquelle elle est construite et qui lui permet choses moins n i tresss4 Avecle got, le sens esthtique se
de tenir sa position propre n'est pas nomme. Elle appa dveloppe mais reste enchan la ralit. Le got, crit
rat dans une lettre de la plus haute importance de David Fichte, juge le donn. 5 Le dveloppement de l'esprit est
Veit son amie Rahel Levin, du 23 avril 1795. Veit, qui li l'affranchissement des barrires imposes par la ralit,
tait l'poque tudiant en mdecine l'Urversit il poursuit sa route indpendamment, sans tre guid par
d'Ina, ne frquentait pas les cours de Fichte, mais man la ralit 6 Cette libration est l'uvre de l'imagination.
geait sa table et son tmoignage peut tre tenu pour De (la] contemplation qui [dans le jugement de got}
hautement fiable. << Considrez donc le point sllivant, progresse encore au fil de la ralit [ .. . ], l'in1agination, qui
crit-il : de nombreux nes instruits ont voulu affirmer a par l t fomte la libert, s'lve bientt la totale
que les Lettres de Schiller ne seraient rien d'autre que le libert ; une fois parvenue dans le domaine de l'instinct
systme fichten prsent de plus belle manire ; ils n'ont esthtique, elle y demeure mme lorsque celui-ci s'carte
pas saisi qu'elles se fondent sur lui mais qu'elles poursui de la nature et prsente des formes, non pas du tout telles
vent un chemin propre. Au lieu de l'instinct de jeu, dit qu'elles sont, mais telles qu'elles devraient tre selon
Fichte, il aurait bien plutt d poser l' in:.aginatiotl. 2 l'exigence de cet instinct, et ce pouvoir de crer se nomme
Cette remarque, qui nous livre la cl de l'opposition l'esprit .,7 On se rappelle que dans la Doctrine de la Science
.

entre Schiller et Fichte, fait apparatre que le centre de Nova Methodo et dans le Systme de l'thique la science
gravit de l'esthtique fichtenne rside dans l'imagi esthtique a t caractrise comme se trouvant au point
nation productrice, ce qui nous ouvre l'accs recherch de vue transcendantal parce qu'elle s'lve au-dessus du
la partie principielle du systme.
donn pour montrer comment il est tait ; or cette capacit
Dans la seconde lettre de Sur l'esprit et la lettre dans la phi
losophie, Fichte esquisse une histoire en abrg du dve- 1. ELP, 100 (GA 1, 6, 351}.
2. ELP, 96-101 (GA 1, 6, 348-352}.
3. ELP, 96-97 (GA l, 6, 348).
4. ELP, 98-99 (GA !, 6, 350).
1. E, 322-323 et 30 (GA 1, 5, 300-301 et 307}. 5. ELP, 100 (GA !, 6, 352).
2. La lettre de Veit eu donne dans la traduction qu'en propose 6. ELP, 99 (GA 1, 6, 350).
C. Pich, c( art. cit, p. 186-187 (FG, 1, 272). 7. ELP, lOO (GA l, 6, 352).

154 155
Ives Radrizzani

s'lever au-dessus du donn est le propre de la totale '


libert qui appartient l'imagination productrice. n se
confirme ainsi que l'imagination productrice constitue Index
l'assise sur laquelle Fichte a difi son esthtique. Le juge
ment de got, qui est le biais par lequel Kant aborde le
problme de la beaut, sans tre compltement aban
donn, ne se voit accord qu'un statut fort subordonn.
C'est l'imagination productive et, corrlativement, l'es
prit, qui portent la nouvelle esthtique fichtenne. Cette
prminence de l'imagination, ou de l'esprit, sur le got Burke, 6, 92, 94, 102-110,
Amoroso, 85.
est condense dans une formule saisissante : < Le got juge Andr, 57, 92. 114-115.
le donn ; l'esprit cre. 1 Une esthtique qui se bornerait Apelle, 71, 77.
au got, passivement lie au donn, serait ncapable
i de Aristote, 10, 28-29, 92, 104. Chardin, 5, 53-54, 56-57, 64-
s'lever au point de vue transcendantal et de remplir la Augustin, 92. 68, 70-72, 74, 76-79.
Cicron, 84, 101.
fonction pdagogique que Fichte lui assigne. Cette recen
tration de l'esthtique autour de l'imagination implique
Bacon, 92. Corneille, 92, 94.
Balms, 11. Cousin, 92.
son total atft:\nchissement l'gard de la ralit. En portant
Barni, 31. Croce, 101-103.
ainsi la cration l'avant-plan et, comme l'a trsjustement Bassenge, 104. Crousaz, 92.
remarqu Pich, en rorientant la thorie du beau du ct Bataille, 95.
d'une thorie de la production artistique2, Fichte opre Batteux, 84, 92. Dante, 94.
une vritable rvolution copernicienne. Baudelaire, 55, 79. Delamarre, 31.
Je terminerai sur cette citation qui en est peut-tre la Baumgarten, 1-3, 5-6, 82-85, Deleule, 31, 43.
88, 90, 92, 100-103, 105, Derham, 30.
plus belle illustration : O est donc le monde de l'esprit
119-121, 124, 126-127, 129, Descartes, 9, 92.
tourn vers le beau, demande-t-il dans le Systme de
133. Diderot, 5-6, 53-61, 63-68,
l'thique ? l'intrieur de l'humanit et nulle part ailleurs. 70-79, 92.
Bayer, 95.
Ainsi, l'art renvoie l'homme en lui-mme et fait qu'il s'y Belaval, 79. Du Bos, 92, 101, 103.
trouve chez lui. Il l'affi:anchit de la nature donne et le Bellori, 84. Dufrenne, 113.
met en avant comme tre autonome et n'existant que Berger Johann Erich von, 153. Dumouchel, 120-121.
pour soi. Or, on sait que l'autonomie de la raison est Berlin, 85, 106.
notre fin dernire. &3 Bodmer, 121. Eidous, 56.
Boileau, 92.
Bolzano, 93. Fechner, 95.
1. Ibid. Bosanquet, 93-95. Felibien, 84.
2. Art. cit, p.
189: Bourgin, 103. Ferry, 136, 145.
3. E, 331-332 (CA l, 5, 308). Breitinger, 121. Fichte, 5-6. 93, 135-156.

157
L'esthtique nat-elle au XVII! side ? Index

Fohlen, 101. Jouffroy, 83. Naulin, 142. Schiller, 75-76, 92, 94, 135,
Fontenelle, 94. Jung, 146. Newman, 97, 111. 137-138, 145, 151-154.
Freud, 114. Niethammer, 136. Schlegel, 93, 137.
Fuch!. 138, 144, 147. Novalis, 137. Schleiermacher, 93.
Kames, 94.
Schopenhauer, 93, 95.
Kant, 5-6, 31-32, 54-55, 62-
Garroni, 87.
Oncina Coves, 136, 140. Schwartz, 121.
63, 79, 84-89, 92, 94, 102,
Shaftesbury, 9-10, 50, 92.
Gayon, 103. 104-105, 107, 109, 120-122,
Pacaud, 122. Shakespeare, 94.
Gliwitzky, 135. 125-133, 138, 141, 144,
Pagano, 92. Sherringharn, 95-96.
Goddard, 142. 148, 156.
Kaufmann, 113.
Parret, 132. Smith Adam, 5-6, 9-10, 14, 31,
Goethe, 75-76, 92, 94.
Philonenko, 138, 140-141, 38-42, 45-49.
Gottsched, 94, 121. Kelly, 96-98.
Krause, 93, 144.
148. Socrate, 86.
Philostrate, 92.
Greuze, 70.
Solger, 93.
Spaletti, 92.
Griepenkerl, 93. Kuhn, 96.
Pich, 139-140, 148, 154, 156.
Gries, 137. Lauth, 135.
Grimm, 72, 75.
Pictet, 92. Spinoza, 92.
Platon, 81, 86, 92, 123. Starobinski, 74.
Guillerrnit, 121, 127. Lecerde, 77. Plotin, 92, 94, 104. Stock, 137.
Lefebvre, 90. Poirier, 103. Stumpf, 95.
Hartmann, 95. Leibniz, 92. Pranchre, 1, 124. Sulzer, 83-85, 89.
Hegel, 55, 76, 86, 89-91, 93- Lemaire, 55.
94, 102, 123. Leroux, 151. Radrizzani, 6, 137, 142-144, Thierry, 31.
Heidegger, 123. Lessing, 92, 94. 147. Thomas d'Aquin, 104.
Hemsterhuis, 92. Lvesque, 83. Rarnos, 136, 140. Tremesaygues, 122.
Herbart, 93, 95. Levin, 154. Reinhold, 127-128. Trenddenburg, 93.
Herder, 92. Locke, 9, 11, 15-16, 19. Renaut, 136, 138, 141-143, Trottein, 7, 132.
Herr, 76. Longin, 92. 145, 151.
Hippias, 86. Lotze, 93. Reynolds, 94. Udichs, 138.
Hoffinan, 109. Rosenkranz, 95.
Hogarth, 92. Malherbe, 32. Rothko, 110-112. Vallier, 110.
Home, 92. Marmontel, 92. Rouge, 76. Veit, 154.
Humbert, 101. Martineau, 110. Ruge, 93. Vernire, 53.
Marry, 31, 87.
Hume, 6, 9-10, 30-32, 38, 49- Vico, 94, 101-103.
50. Meei r, 121. Saint Girons, 1 , 83, 91, 103, Vieillard-Baron, 136.
Hutcheson, 5-6, 9-15, 17-25, Mendelssohn, 121. 113, 124-125. Vischer, 93.
27-34, 37-38, 40, 42, 47-50, Mengs, 92. Saison, 113. Voltaire, 94.
56, 92. Michaud, 20. Scaliger, 94. Vuillemin, 121.
Miglietta, 104. Schasler, 95.
Ja.ftto , S. Minazzoli, 5. Schelling, 92-94, 137. Watelet, 83.
Janklvitch, 90. Montesquieu, 115. Schenk von, 90. Weisse, 93.

158 159
L'esthtique naft-elle au XVllf sicle ?

Wildenburg, 136. Yon, 101.


Winckelmann, 92, 94. DBATS PHILOSOPHIQUES
Wo 146.
Collection dirige par Yve.s Clu1rles Zarka
Zarka, 7.
Woljf. 63, 90, 94, 121. Zeuxis, 71, 77.
Worringer, 110. Zinunermann, 92-93, 95.
Cette collection entend prsenter des tudes nouvelles sur
les auteurs et les questions majeurs de la philosophie pour
ouvrir un accs direct et ais aux dbats qui donnent impul
sion et vie la pense .

Une innovation philosophique consiste moins dans


la dcouverte d'une rponse que dans l'invention ou la
redfinition d'une question, qui relance l'aventure de la
pense humaine dans une direction jusqu'alors inconnue.
Ces questions innovantes sont abordes en vue de fournir
des dossiers fiables sur l'tat actuel des connaissances.
En associant la rigueur de l'analyse, la nouveaut des
approches et la clart de l'expression, les volumes s'adressent
un large public d'tudiants et d'enseignants, ainsi qu' tous
ceux qui sont anims par le dsir de connatre.
Y. C. Z.

OUVRAGES PARUS

Diderot et la question de laforme, coordonn par Annie Ibrahim.


Spinoza : puissance et impuissance de la raison, coordonn par
Christian Lazzeri.
Montaigne et la question de l'homme, coordonn par Marie
Luce Demonet.
Descartes et la q14estion d14 sujet, coordonn par Kim Sang
Ong-Van Cung. -

Le sens moral, coordonn par Roland Jaffro.


L'esthtique nat-elle a11 XVII! sicle ?, coordonn par Serge
Trottein.
Pascal : Qu'est-ce q11e la vrit ?, coordonn par Martine
Pcharman.
Fidrte : Le moi et la libert, coordonn par Jean-Christophe
Goddard.
Imprim en France
1mprimerie d Presses Uojversitaires de France
73, avenue Ronsard, 41100 Vendme
Septembre 2000 - N 47 267
L'esthtique Coordonn par

nat-elle au xvrue sicle ? Serge Trottein

De beaut et des arts il est certes question


depuis l'Antiquit, mais l'esthtique( elle,
se serait fait attendre : discipline beaucoup
Lesthti q u e
plus jeune, .elle n'aurait que 250 ans d'existence, nat -elle
en .croire : du moins l'histoire des ides, pour
qui l'apparition de ce mot n date que du . Ille sicle ?
milieu du .sicle des Lumires. Sait-ori bien,
pourtant, ce qui nat alors sous ce terme ?
Et peut-on encore parler de naissance ds lors
que se prcisent les difficults et problmes
qui menacent cet embryon de thorie
au risque ou a u point de le faire avorter ?.

. Pourquoi faudrait-il d'ailleurs que l'esthtique
.
.naisse au xvm sicle, que sa gestati o n
atteigne aussitt son terme ? N'est-elle pas
toujours natre, aujourd'hui encore ?
Questions non seulement d'historiens, mais de
philosophes, que ne concernent pas simple
..
.2
ment telle'dfinition du beau, prsente ou . ,...
..
0
.c

passe, mais la possibilit mme d'une pense 4-J


du sensible --:- d'une esthtique.
[

\Cl)
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Textes de laurent Jaffro, i 4-J
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Agns Minazzoli, 'fves Radrizzanl, ...
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Baldine Sait Girons, Serge Trottein. ' Q)



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Serge Trottein, anden lve de l'ENS, agrg de: .f

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philosophie et docteur; est charg de recherche ail CNRS.
Il poursuit ses travaux sur l'esthtique de la Renaissance ;::
aux Lumires dans le cadre du Centre d'Histoire de 1a -Il
Philosoohie Moderne du CNRS. dont il est directeur adioint.
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