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Trucos del oficio bien pOdra ser el ttulo de un libro de magia.
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sobre todo SI pensamos que los pases de magia, como la ffi"C
investigacin en ciencias sociales, en realidad estn guiados :,;:rn
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por estrategias precisas, acciones especificas y lecciones .cU
aprendidas. Este libro -escnto por uno de los socilogos
clave en la escena contempornea- es entonces un
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formidable catlogo de enseanzas destinadas a solucionar
dificultades que son propias del oficio. Un manual heterodoxo
de herramientas concretas, escrito con un destilado de
inteligenCia, sentido del humor y un tono accesible.

Todo cientista SOCIal alguna vez se pregunt si existe algn truco


que lo ayude a elegir qu observar. O cmo encontrar casos
que lo obliguen a cuestionarse lo que cree saber O cmo reunir
en forma de nociones generales lo aprendido de los ejemplos.
TRUCOS DEL OFle
O cmo emplear mtodos lgicos que le permitan manipular
mejor sus ideas.
cmo conducir su investigacin
en ciencias sociales
Este libro rene una coleccin de trucos metodolgicos compilados
por el autor tras aos de explicarles a los estudiantes en forma
simple y directa cuestiones que los cientficos sociales consderan
tericas, o de plantearles ejercicios que les permitieran inventar
nuevos modos de pensar lo que aprendan en sus investigaciones.
Algunos de esos trucos son simples reglas empricas, otr;?s, el
resultado de un imaginativo anlisis cientfico social, pero en todos
los casos "sugieren maneras de interferir con las cmodas rutinas
de pensamiento que la vida acadmica promueve. Los trucos
proponen modos de dar vuelta las cosas, de verlas bajo otra luz
howard becker
para crear nuevos problemas de investigacin, nuevas posibilidades
de comparar casos e inventar novedosas categoras".

Quien lea Trucos del oficio rpidamente comprender que


est llamado a ser una herramienta ineludible para estudiantes
e investigadores.

ISBN: 978-987-629-088-3

""'" siglo veintiuno 'WI siglo veintiuno


~ editores ~ editores
siglo veintiuno editores
Guatemala 4824 (c1425BUP), Buenos Aires, Argentina
siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.
Cerro del agua 248, Delegacin Coyoacn (04~lO), D.F., Mxico
siglo veintiuno de espaa editores, s.a.
c/Menndez Pidal, 3 BIS (28006) Madrid, Espaa

Para Dianne.

Becker, Howard S.
Trucos del oficio: cmo conducir su investigacin en ciencias sociales.
- la ed. - Buenos Aires: Siglo Veintiuno Editores, 200g.
2g6 p.; 14X21 cm. - (Sociologa y poltica)

Traducido por: Teresa Beatriz Arijn


ISBN 978-987-629-088-3

l. Ensayo Sociolgico. 1. Arijn, Teresa Beatriz, trad. JI. Ttulo


CDD 301

Tricks oJlIte Trade (Licensed by The University ofChicago Press,


Chicago, Illinois, USA)

1998 by The University of Chicago. All rights reserved

De esta edicin: 2009, Siglo Veintiuno Editores SAo

Diseo de coleccin: tholn kunsl

Diseo de cubierta: Peter Tjebbes

Impreso en Artes Grficas Delsur / / Alte. Solier 2450, Avellaneda,


en el mes de septiembre de 200g

Hecho el depsito que marca la ley 11.723


Impreso en Argentina / / Made in Argentina
ndice

Prefacio 11

1. Trucos
'5

2. Imaginario 27

3. Muestreo 95

4. Conceptos
'45

5. Lgica 18 9

Coda 27 1

Referencias 277

ndice analtico 28 7
1. Trucos

Cuando cursaba mis estudios en la Universidad de Chicago, los


estudiantes aprendan a afrontar todas las preguntas conceptuales dif-
ciles diciendo con aires de autoridad:c/.'Bueno, todo depende de cmo
definas los trminos, Era cieno, per no nos ayudaba mucho dado que
no sabamos nada especial acerca de cmo efectuar la definicin,
Continu en la Universidad de Chicago mis estudios de posgrado y as
fue como conoc a Everett C. Hughes, quien lleg a ser mi tutor y, even-
tualmente, mi compaero de investigacin, Hughes haba sido alumno
de Roben E. Park, a quien podramos considerar el "fundador" de la
Escuela de Sociologa de Chicago. Hughes me ense a rastrear mi as-
cendencia sociolgica, a travs de Park y de l mismo, hasta Georg Sim-
mel, el gran socilogo alemn que fue maestro de Park. Todava me
siento orgulloso de ese linaje.
Hughes no tena aprecio alguno por la teora abstracta. En cierta OCa-
sin, un grupo de estudiantes nos acercamos a l despus de clase y,
con gran nerviosismo, le preguntamos qu pensaba de la "teora". Nos
mir, bastante molesto, y pregunt: "La teora de qu?". Pensaba que
haba teoras acerca de cosas especficas, como la raza y la etnia o la Or-
ganizacin del trabajo, pero que no exista ninguna clase de animallla-
mado "teora en general". No obstante, saba qu hacer cuando una
clase o un alulnno se embrollaba con lo que consideramos cuestiones
"tericas", por ejemplo cmo definir ideas o conceptos. Nosotros nos
preguntbamos cmo definir el concepto de "grupo tnico". Cmo sa-
bamos si un grupo era tnico o no? Hughes haba identificado nuestro
error crnico en su ensayo sobre las relaciones tnicas en Canad:

Casi todos los que usan la expresin [grupo tnico] diran


que es un grupo distinguible de otros por una -o alguna com-
binacin- de las siguientes caractersticas: cualidades fsicas,
16 TRUCOS DEL OFICIO
-- TRUCOS 17

idioma, religin, costumbres, instituciones o "rasgos culturales". no puede comprenderse estudiando un solo elemento, ni
(Hughes [1971J, 1984: 153.) un golpe de box por la observacin de uno solo de los con-
trincantes. (Hughes [1971], 1984: 155.)
Es dec!- que pensbamos que era posible definir un grupo "tnico" por
los rasgos que lo diferenciaban de algn otro grupo, presuntamente Eso es, precisamente, un truco: un simple artilugio que nos ayuda a re-
"no tnico"; un grupo era tnico porque era diferente. Pero. nos expli- solver un problema (en este caso, el artilugio de buscar la red en la que
caba Hughes, la cosa era al revs. Un simple truco poda resolver seme- surgen y se utilizan las definiciones).
jante acertijo definicional, a saber, revertir la secuencia explicativa y ver Cada oficio tiene sus trucos, su solucin a sus propios problemas dis-
las diferencias como resultado de las definiciones que daba la gente en tintivos, maneras fciles de hacer cosas que allego le causan muchas di-
una red de relaciones grupales: ficultades. Los oficios de las ciencias sociales tienen sus trucos, no me-
nos que la plomera o la carpinter";r. destinados a solucionar aquellos
Un grupo tnico no es tal por el grado de diferencia mensura- problemas que les son propios. Algnos de esos trucos son simples re-
ble u observable con respecto a otros grupos; por el contrario, glas empricas derivadas de la experiencia, como el que dice que si pa-
es un grupo tnico porque las personas que estn dentro y nemos coloridas estampillas conmemorativas en los sobres de respuesta
fuera de l saben que lo es; porque tanto los que estn dentro mucha ms gente completar y reen"ar los cuestionarios. Otros son el
corno los que estn fuera hablan, sienten y actan como si resultado del anlisis cientfico social de la situacin en que surge el
fuese un grupo separado. (Hughes [1971J, 1984: 153-154.) problema, como la sugerencia de Julius Roth (1965) de que los investi-
gadores consideren el problema de los encuestadores que mienten en
De modo que Jos canadienses franceses no eran un grupo tnico porque su trabajo no como una suerte de caso policial, una necesidad de atra-
hablaban francs mientras que otros canadienses hablaban ingls, o par a los empleados irresponsables, sino ms bien como la manera en
porque casi siempre eran catlicos en tanto que los ingleses eran habi- que es probable que se comporte aquella gente que no tiene inters ni
tualmente protestantes. Eran un grupo tnico porque tanto los france- compromiso alguno con su trabajo cuando su nica motivacin es la
ses como los ingleses consideraban que lo eran. Las diferencias de econmica.
idioma. religin, cultura y deIns -que a nuestro entender definan la Los trucos que constituyen el contenido de este libro ayudan a resol-
etnicidad- eran iInportantes, pero nicamente porque dos grupos pue- ver problemas de pensamiento, el tipo de problemas que los cientficos
den tratarse uno al otro COIna diferentes slo si "hay maneras de saber sociales generalmente consideran "tericos". Definir un trmino descu-
quin pertenece al grupo y quin no, y si cada persona aprende tem- briendo cmo surge su significado en una red de relaciones es, precisa-
prana, profunda y casi siempre irrevocablemente a qu grupo perte- mente, la clase de truco de la que estoy hablando, pero no es la manera
nece". La clave del truco, que puede aplicarse a toda clase de proble- habitual de resolver cuestiones tericas. Los cientficos sociales suelen
mas relacionados con la definicin (por ejemplo, al problema de la debatir la "teora" de manera elevada, como un tema por derecho pro-
des"acin, al que me abocar ms adelante), es reconocer que no po- pio, coordinado -pero en realidad no relacionado- con nuestro modo
deITIos estudiar un grupo tnico aisladamente y que, en cambio, debe- de investigar. Por supuesto que los dos eSClitos clsicos de Merton
mos rastrear su "etnicidad" en la red de relaciones con los otros grupos (1957: 85-117) subrayan la estrecha relacin que, a su entender, deba
en la que surge. Dice H ughes: existir entre teora e investigacin, pero esas ideas fueron mucho ms
utilizadas por los estudiantes mientras preparaban sus exmenes que
Se necesita Ins de un grupo tnico para establecer relaciones por los investigadores en su trabajo. Hughes, que orient su propia ta-
tnicas. Las relaciones no pueden ser entendidas estudiando rea metodolgica hacia los problemas prcticos de descubrir qu pa-
uno 11 otro de los grupos, as como una combinacin qumica saba en el mundo. siPTnnn> ;:nlPn:I7~1 h:l r .... " ",,,r-,;h; ,. ", .. 1:\-.:. - ~ - ~ _.: - "
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18 TRUCOS DEL OFICIO TRUCOS 19

que contuviera la esencia de su posici(m terica y en algn modo se di- Las descripciones que hago de los trucos casi siempre consisten en
ferenciara de las perlas de generalizacin sociolgica diseminadas en ejemplos ampliados que pueden funcionar como casos ejemplares en
sus ensayos y libros. uno de los sentidos kuhnianos: como modelos pasibles de ser imitados
Los alumnos de Hughes, yo entre ellos, alimentbamos la esperanza cuando nos topamos con un problema similar. Mi experiencia docente
de que lo escribiera porque, cuando lo escuchbamos en clase o me ha llevado a preferir los ejemplos a las definiciones generales.
cuando leamos sus trabajos, sabamos que estbamos aprendiendo una Cuando enseaba sociologa del arte, por la misma poca en que escri-
teora, aun cuando no pudiramos decir cul. (Jean-Michel Chapoulie ba el que luego sera mi libro Art Worlds (Becker, 1982), estaba ansioso
[1996] analiza con agudeza las ideas bsicas del estilo sociolgico de por compartir con mis alumnos mi marco terico para comprender el
Hughes.) Pero jams lo escribi. A mi entender na lo hizo porque care- arte como un producto social. Pero, por supuesto, para llenar todas
ca de una teora sistemtica al estilo de Talcott Parsons. Ms bien tena esas horas de clase tena que contar muchas historias. Una de mis mejo-
una forma de trabajar tericamente informada, si es que esta distincin res disertaciones fue acerca de las Torres Watts, la increble construc-
expresa algo. Su teora na estaba destinada a proveer todos los casille- cin realizada por un albail inmiginte italiano en Los ngeles en la
ros conceptuales donde deba encajar el mundo. Consista, en cambio, dcada de 1930 que luego fue abandonada a su suerte. Cont la histo-
en una coleccin de truCOS generalizadores que utilizaba para pensar ria y mostr diapositivas. La present como un caso lmite del carcter
acerca de la sociedad, truCOS que lo ayudaban a interpretar la informa- social de la obra de arte. Sima n Radia, el constructor de las Torres, las
cin y darle un sentido general. (Este rasgo es ms visible en sus ensa- hizo solo y sin ayuda de nadie, sin teoras del arte, ni ideas, ni historia
yos, reunidos en Hughes [1971]1984.) Dado que su teora consista en del arte, ni tiendas de materiales artsticos, ni museos, ni galeras, ni
tales trucos analticos antes que en una teora propiamente dicha, los ninguna otra cosa organizada relacionada con el arte, y les expliqu
estudiantes la aprendan siguindolo a todas partes y aprendiendo a que aquella obra dejaba traslucir esa independencia, y cmo podan
usar sus trucos, del nlslno modo que lo hacen los aprendices con los verse las marcas de la dependencia de la mayora de las obras respecto
trucos de un arte u oficio, es decir, observando cmo aquellos que ya de todo aquello por la forma en que estaban hechas. A mi entender, la
los conocen los emplean para resolver problemas en la vida real. clave radicaba en el modo en que el caso marginal explicaba todos los
Al igual que Hughes, sospecho profundamente de la teorizacin socio- otros casos. Por consiguiente, fue sumamente aleccionador que mis
lgica abstracta. En el mejor de los casos la considero un.mal necesatio, alumnos me dijeran que lo nico que en realidad recordaban de aquel
algo que necesitamos para hacer nuestro trabajo pero que, al mismo curso eran las Torres Watts. Algunos de ellos, que tenan fresca la histOlia,
tiempo, es una herralnienta que puede escaprsenos de las manos y con- tenan presente el trabajo que me haba tomado para explicar las Torres,
ducirnos a un discurso generalizado y absolutamente divorciado de esa pero la mayora slo recordaba la existencia de las Torres, la historia
excavacin cotidiana en la vida social que constituye la ciencia sociol- de ese individuo loco y de su loca obra de arte. As aprend que la
gica. Atento a mis fines, he intentado domesticar la teora considerndola gente presta atencin y recuerda las historias y los ejemplos. De
una coleccin de trucos, de maneras de pensar que ayuden a progresar modo que he incluido aqu una buena cantidad de ambos.
a los investigadores que afrontan problemas de investigacin concretos. (Algunos lectores advertirn que muchos de mis ejemplos no son
Repito y amplo: el truca es una operacin especfica para sortear di- precisamente actuales ni tampoco responden a los ltimos hallazgos e
ficultades comunes, sugiere un procedimiento que resuelve con relativa ideas. No es obra de la casualidad. Me sorprende que se olviden los
facilidad lo que de otro modo sera un problema intrincado y persis- buenos trabajos del pasado, no porque no sean buenos sino porque los
tente. Los trucos que veremos a continuacin se ocupan de los proble- estudiantes jams han odo hablar de ellos, porque nunca los han ins-
mas presentes en distin tas reas de trabajo de las ciencias sociales, que tado a prestarles atencin. Por eso mismo, a menudo escojo mis ejem-
he dividido bajo los ttulos de "Imaginario", "Muestreo", "Conceptos" y plos de trabajos que datan de treinta, cuarenta e incluso cincuenta aos
"Lgica". atrs, con la esperanza de darles una merecida vida llueva.)
20 TRUCOS DEL OfICIO TRUCOS 21

Estos trucos, entonces, son maneras de pensar acerca de lo que sabe- Otros podrn pensar que aludo a trucos tcnicos aplicables a la escri-
mos o queremos saber y nos ayudan a comprender la informacin y a tura, la computacin, los "mtodos" O las estadsticas (aunque pocos es-
fornlular nuevos interrogantes basndonos en lo que hemos descu- peran truCOS estadsticos surgidos de mi persona). Ya he dicho todo lo
bierto. Nos ayudan a explotar al mximo la informaciGn con que conta- que s sobre trucos tcnicos de escritura (Becker, 1986b), y es probable
mos al exponer aquellas facetas del fenmeno que estamos estudiando que tenga para transmitir un co~unto similar de consejos folclricos
en las que todava no hemos pensado. acerca de otras reas de la prctica de las ciencias sociales. Pero, en
Los socilogos de la ciencia (por ejemplo, Latoury Woolgar, 1979, y tanto trucos del oficio de las ciencias sociales, son demasiado especfi-
Lynch, 1985) nos han mostrado que los cientficos de las ciencias natu- cos y no lo suficientemente generalizables como para promover un de-
rales trabajan de maneras nunca mencionadas en sus postulados for- bate exhaustivo. La tradicin oral es la mejor manera de incorporarlos.
males de mtodo, es decir, que ocultan la "prctica de base" -aquello De modo que estoy hablando del oficio de socilogo o (dado que
que los cientficos hacen en realidad- en su manera formal de refe- tantas personas hacen un trabajo que, de manera imperialista, consi-
rirse a lo que hacen. Los cientficos sociales hacen lo mismo: emplean dero sociologa, pese a que ellas crear{ pertenecer a otra estirpe de cien-
una coleccin prosaica de trucos tericos cuando practican la ciencia tfico social o humanista) del oficio de estudiar a la sociedad bajo la
social, que es lo opuesto a hablar de teora. En este libro me ocupar gida del ttulo profesional que mejor cuadre. Los trucos que tengo en
de lo que con frecuencia se consideran problemas tericos, para lo mente son los que ayudan a proseguir a quienes hacen esa clase de tra-
que catalogar y analizar algunos de los trucos que emplean los cien- bajo, ms all del ttulo profesional que ostenten. En consecuencia, he
tficos sociales: la prctica de base de las ciencias sociales. Describir al- sido un tanto laxo en el uso intercambiable de "sociologa" y "ciencias
gunos de mis favoritos y tambin varios aprendidos de Hughes, y har sociales", aun a sabiendas de estar creando ambigedades respecto de
hincapi en su relevancia terica. En algunos casos les he dado nom- disciplinas que estn en el margen, como la psicologa.
bre a manera de regla mnemotcnica, de modo que pronto se encon- Otra cosa que espero que quede clara, aunque probablemente sea
trarn aqu con criaturas tales como el Truco de la Mquina, el Truco necesario explicitarla, es que mi pensamiento no se restringe a lo que
de Wittgenstein y otros por el estilo. generalmente se denomina investigacin "cualitativa". sa es la clase de
El hecho de haber titulado este libro Trucos del oficio da origen a cier- investigacin que he realizado, pero representa una opcin prctica an-
tas ambigedades que conviene esclarecer de inmediato. La frase posee tes que ideolgica. Es lo que saba hacer y lo que disfrutaba haciendo,
varios significados potenciales, la mayora de los cuales no ha sido in- por lo tanto, continu hacindolo. Pero siempre he estado abierto a las
tencional. Habr quien espere que comunique trucos para moverse posibilidades de otros mtodos (en tanto no me fueran impuestos
como pez en el agua en el mbito acadmico: cmo conseguir empleo, como cuestiones de conviccin religiosa) y me ha parecido particular-
cmo obtener una ctedra permanente, cmo conseguir un trabajo me- mente til pensar acerca de lo que haca en trminos provenientes de
jor, cmo lograr que publiquen sus artculos. Siempre he estado dis- otras maneras de trabajar, como la investigacin por encuesta o el mo-
puesto a discutir esos temas. Es probable que mi para nada convencio- delo matemtico. De modo que las ideas incluidas aqu no estn dirigi-
nal carrera acadlnica -dediqu muchos aos a lo que sola llamarse das pura y exclusivamente a los iniciados en el trabajo de campo al es-
"ocio investigativo" an tes de ingresar a la academia como profesor de tilo antropolgico, si bien espero que sus contenidos les resulten
tiempo completo- me haya proporcionado cierta percepcin especial familiares, aunque no tranquilizadores. Tambin estn destinadas a
que acompaa a la lnarginalidad. Pero los tiempos cambian y la situacin quienes trabajan en la variedad de estilos y tradiciones que configuran
econmica y poltica de las universidades se ha modificado tanto que las ciencias sociales contemporneas.
dudo de tener infonnacin vlida sobre esos inciertos procesos. En todo Por lo general, la palabra "truco" sugiere que el artilugio u operacin
caso, la academia no es el oficio que tengo en mente. (Aaron Wildavsky desctipm facilitar las cosas. En este caso, es un error. A decir verdad,
[1993] se ocupa mu\' bien de ese aspecto.) es orobable Que los Que aau oresento -en un sentido muv ~snecial- It'
22 TRUCOS DEL OFICIO TRUCOS 23

dificulten las cosas al investigador. En vez de tornar ms sencilla la rea- por ser miembros de un grupo, casi siempre detentan un monopolio
lizacin convencional de una tarea determinada sugieren maneras de no revisado ni cuestionado de ideas acerca de "su" tema. Los recin lle-
interferir con las cluodas rutinas de pensamiento que la vida acad- gados al estudio de la cuestin, cualquiera que sea sta, pueden dejarse
mica promueve y respalda al convertirlas en la forma "correcta" de ha- seducir fcilmente y adoptar esas ideas convencionales como premisas
cer las cosas. En este caso, lo "correcto" es enemigo de lo bueno. Los indiscutidas de su investigacin. La estimable atividad de "revisar la bi-
trucos proponen modos de dar vuelta las cosas, de verlas bajo otra luz bliografa", tan cara a los corazones de los comits de tesis, nos expone
para crear nuevos problemas de investigacin, nuevas posibilidades de al peligro de esa seduccin.
comparar casos e inventar nuevas categoras, etc. Todo eso es trabajo. De modo que necesitamos formas de expandir el alcance de nuestro
Es agradable, pero requiere ms trabajo que hacer las cosas de manera pensamiento, de ver qu ms podramos estar pensando y pregun-
rutinaria y sin pensar. tando, de aumentar la capacidad de nuestras ideas de abarcar la diver-
Clifford Geertz ha formulado una buena descripcin de la tarea que sidad de lo que ocurre en el mundo. Muchos de los trucos que describo
se supone que cumplen estos trucos: estn consagrados a esa empresa. d

Las distintas secciones de! libro se ocupan de los principales aspectos


Las cifras [figures] que posteriormente surgen de ellos los vuel- del trabajo de investigacin en las ciencias sociales. "Imaginario" trata
ven recomendables [las "figuraciones" que describen un resul- acerca de cmo pensamos lo que vamos a estudiar antes de iniciar la in-
tado etnogrfico] o no recomendables, al igual que su capacidad vestigacin, y cnlo se constituyen nuestras imgenes de esa parte del
de guiarnos a explicaciones extendidas que. al superponerse con mundo social, y de cul es la tarea del cientfico social. All se debaten
otras explicaciones de otros asuntos, amplen sus implicaciones las distintas formas que toma el imaginario social y se sugieren maneras
y profundicen su alcance. Siempre podemos contar con que de controlar nuestro modo de ver las cosas, a fin de no ser simples e
ocurra algo ms, otra experiencia oblicua, otro acontecimiento ignorantes portadores de! pensamiento convencional del mundo.
a medias presenciado. Pero no podemos contar con que tendre- En la siguiente seccin, "Muestreo", se reconoce que nuestras ideas
mos algo til para dec- all'especto cuando eso ocurra. No corre- generales siempre reflejan una seleccin dentro del universo de casos
mos el riesgo de quedarnos sin realidad; estamos en constante que podran haberse considerado. Se plantea la pregunta sobre cmo
peligro de que se nos acaben los signos, o al menos de que los elegimos qu observar, los casos que tendremos en mente cuando for-
viejos signos desaparezcan ante nuestros ojos. Por lo general, la mulemos de manera explcita nuestras ideas generales. Y se sugiere la
naturaleza poste liar-al-hecho, ex post, a-la-zaga-de-la-vida, del es- necesidad de elegir casos con el objetivo de maximizar las posibilidades
tado de conciencia -primero la ocurrencia, despus la fOITIlula- de encontrar al menos unos pocos que desafen nuestras ideas, que nos
cio- se manifiesta en antropologia como el continuo esfuerzo obliguen a cuestionarnos lo que creemos saber.
de disear sistemas de discurso que estn a la altura, ms o La tercera seccin del libro, "Conceptos", se ocupa de la produccin
menos, de lo que acaso est ocuniendo. (Geertz, 1995: 19.) de nuestras ideas. Cmo reunir todo lo que aprendimos de los ejem-
plos en forma de ideas generales? Cmo usar la diversidad del mundo,
En cada seccin del libro atacar la cuestin de la convencin -conven- a la que nos han conducido nuestros esfuerzos por rnc;jorar nuestro ima-
cin social y cientfica- como el enemigo luximo del pensamiento so- ginario y muestreo, para crear formas mejores y ms tiles de pensar
ciolgico. Cada tema que estudiamos ya ha sido estudiado por much- las cosas?
simas personas con muchsinlas ideas propias, y por lo tanto es el Por ltimo, en la seccin "Lgica" se sugieren maneras de manipular
dominio de la gente que de hecho habita ese mund", que tiene ideas las ideas a travs de mtodos de lgica ms o luenos (casi siempre me-
propias acerca de en qu consisten y qu significan los objetos y los nos) formal. Esa seccin est basada casi por completo en mateliales ya
acontecimientos que en l ocurren. Estos expertos, por su profesin o construidos y difundidos por Otros (especialmente Paul Lazarsfeld,
24 TRUCOS DEL OFICIO
TRUCOS 25

Charles Ragin y Alfred Lindesmith: un tro improbable). Uno de los


lgicas que realicemos sobre los resultados de parte de nuestro trabajo
temas plincipales, tomado de Ragin, es la utilidad de concentrarse en
probablemente modificarn nuestros conceptos. Y as sucesivamente.
una diversidad de casos en vez de hacerlo en la variacin de las varia-
No tiene sentido imaginar que ser un proceso prolijo, lgico y para
bles. (En este apartado se explicarn las abreviaturas.) No me disculpo
nada catico. Nuevamente en palabras de G~ertz:
por haber tomado prestados fragmentos de otros autores; slo pre-
tendo decir que he recurrido a los mejores y que he mencionado los cr-
Trabajamos ad hoc y ad interim, uniendo historias de hace mil
ditos correspondientes, al menos hasta donde s, por los que he utilizado.
aos con masacres ocurridas hace tres semanas, conflictos in-
Los lectores descubrirn pronto que existe cierta arbitrariedad en
ternacionales con ecologas municipales. La economa del
cuanto a los lugares donde se han debatido los temas. De modo que
arroz o las aceitunas, las polticas tnicas o religiosas, el funcio-
puedo confesarla sin mayores reparos. Podra haber analizado la mayo-
namiento del lenguaje o de la guerra deben, hasta cierto
ra de los temas en ms de un lugar (ya veces lo hice). Los ttulos de las
punto, soldarse en la construcci~n final. Lo mismo que la geo-
secciones no son sino guas preliminares sobre sus contenidos. Las
grafa, el comercio, el arte y la tecnologa. El resultado es in-
ideas no son una red deshilvanada de proposiciones conectadas lgica-
evitablemente insatisfactorio, chirriante, tembloroso y mal for-
mente (no querra que lo fueran!), sino un todo orgnico. Es decir
mado: un artefacto grandioso. El antroplogo, o por lo menos
que todas y cada una de ellas se implican mutuamente. El libro es una
aquellos antroplogos que desean complicar sus artefactos y
red o una trama antes que una lnea recta.
no cerrarlos sobre s mismos, es un loco que se da maa para
Las secciones talnbin presentan, segln parece, UIl'ft suerte de orden
todo y va a la deriva con su ingenio. (Geertz, 1995: 20.)
cronolgico en bruto. Podra pensarse que los investigadores inician
naturalmente su tarea teniendo varias clases de imgenes acerca de lo
Ninguno de los trucos de pensamiento incluidos en este libro tiene un "lu-
que se proponen estudiar y que luego, en base a esas imgenes, des-
gar apropiado" en el itinerario de construccin de dicho artefacto. Acon-
arrollan ideas acerca de qu estudiar y cmo elegir casos (en otras pala-
sejo al lector utilizarlos cuando considere que podlian hacer evolucionar
bras, cmo disear proyectos de muestreo). Tambin podra pensarse
su trab,yo: al comienzo, en medio o hacia el final de la investigacin.
que, tras haber escogido los casos y haberlos estudiado, desarrollan con-
ceptos que luego emplearn en sus anlisis y que utilizan la lgica en la
aplicacin de esos conceptos a sus casos de estudio. Sera posible pen-
sar razonablemente todo eso porque en la mayora de los libros sobre
teora y mtodos de investigacin se especifica ese orden como "la ma-
nera correcta" de hacer las cosas. No obstante, si hacemos eso, nos ha-
bremos equivocado. Las distintas operaciones presentan esa clase de
conexin lgica en tre ellas -en cierto sentido, el imaginario cierta-
mente subyace y parece dictar una suerte de muestreo-, pero eso no sig-
nifica que debamos realizarlas en ese orden, sobre todo si pretendemos
trabajar en serio.
Los investigadores serios avanzan y retroceden constantemente entre
estas cuatro reas de pensamiento, y cada rea afecta a las dems. Pode-
mos elegir una ll1uestra tomando en cuenta la imagen que tenemos
acerca de nuestro o~jeto de estudio, pero seguralnente modificaremos esa
imagen sobre la base de lo que la muestra nos ensee. Y las operaciones

2. Imaginario

Herbert Blumer (1969) fue otro de mis maestros en la Uni-


versidad de Chicago. Otrora jugador de ftbol americano, era un
d

hombre alto, corpulento e imponente, con una voz que suba a un


tono incongruentemente agudo cuando se entusiasmaba con algn
punto terico abstracto. Nos enseaba psicologa social y una versin
idiosincrsica de la metodologa, uno de cuyos aspectos ms salientes
era la manera habitual, e incluso obsesiva, que tena Blumer de pres-
tar atencin al imaginario subyacente con que los socilogos se acer-
can al fenmeno que estudian. Qu creen estar observando? Cul
es el carcter de aquello que observan? Y, lo que es ms importante
todava, teniendo en cuenta lo que piensan de su objeto de estudio,
lo analizan e informan sus hallazgos de manera coherente con ese
carcter? A menudo haca hincapi en este aspecto enrgicamente:

La nica manera que tenemos de ver el mundo emprico es


a travs de un plan o una imagen de l. Todo el acto del estu-
dio cientfico est orientado y moldeado por la imagen sub-
yacente del mundo emprico que se utiliza. Esta imagen or-
dena la seleccin y formulacin de los problemas, la
determinacin de qu es informacin, los medios a utilizar
para obtenerla, las clases de relaciones a buscar entre los da-
tos y las formas de postular las proposiciones. En vista de
este efecto fundamental y penetrante causado por la imagen
inicial del mundo emprico sobre todo el acto del estudio
cientfico, es ridculo pretender ignorar esa imagen. La ima-
gen subyacente del mundo siempre es pasible de ser identi-
ficada en forma de un conjunto de premisas. Estas premisas
estarn constituidas por la naturaleza dada, explcita o im-
28 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 29

La tarea ineludible del genuino tratamiento metodolgico es propone estudiar el crimen o las revueltas estudiantiles en
identificar y evaluar estas premisas. (Blumer, 1969: 24-25.) Amrica Latina o las elites polticas en frica, y el psiclogo
que pretende estudiar el consumo de drogas en los adoles-
Blumer estaba prilnordialmente interesado en increpar a los socilogos centes o las aspiraciones de los ahllunos negros de escuela
que basaban su trabajo en un imaginario escandalosamente incompati- primaria o los juicios sociales entre delincuentes son claros
ble con lo que conoca la gente, en particular por trabajar con imge- ejemplos de esta casi inevitable ausencia de relacin ntima
nes de la sociedad que contradecan lo que su propia experiencia coti- con el rea de la vida que se pretende estudiar. (Blumer,
diana les deca acerca de cmo eran las cosas. Fui alumno de Blumer y 1969: 35-36.)
aprend la itnportancia que esto tena median te un ejercicio que nos
instaba a hacer: elegir diez minutos de la propia experiencia e intentar Blumer jams persigui esta lnea de pensamiento hasta el punto de
explicarlos y comprenderlos utilizando cualquier teora de psicologa aportar un remedio especfico. No n9,s dijo cules seran buenas imge-
social que estuviera en boga en aquel momento. Al intentar aplicar, por nes para utilizar en nuestro trabajo, xcepto en un plano muy abstracto,
ejemplo, la psicologa del estmulo-respuesta (por entonces muy popu- ni tampoco cmo crearlas, salvo obteniendo un conocimiento de pri-
lar) a ciertas actividades mundanas como levantarse de la cama y tomar mera mano del rea de la vida social que nos interesaba estudiar. Eso era
el desayuno, uno se daba cuenta de que no poda identificar los estmu- claramente necesalio, pero no significaba una orientacin suficiente
los ni conectarlos de manera certera con la "respuesta" que estaba para nosotros. En este captulo intentar remediar esa falta de especifi-
dando. Gracias a eso, entendimos pronto. Ninguna teora disponible cidad y analizar las imgenes que utilizan los cientficos sociales, as
nos proporcionaba las palabras e ideas, el imaginario, que nos permi- como su procedencia, y aportar trucos especficos para mejorarlas.
tiera hacer justicia a la infinidad de cosas que veamos y oamos y senta-
mos y hacamos mientras andbamos por ah haciendo las cosas propias
de la vida diaria.
Pero una vez aceptada la idea de que al habitual imaginario de las IMAGINARIO SUSTANTIVO
ciencias sociales le falta algo, qu resta por hacer? Por qu es tan malo
nuestro imaginario? Cmo podramos lnt>jorarlo? Padec, con otros es- f Retomando la cuestin, Blumer pensaba -y yo tambin pienso- que la
tudiantes, las dificultades que provienen de ver el problema pero no la l'l. operacin bsica para el estudio de la sociedad -comenzamos con im-
solucin. Blumer nos dej solos. No tena piedad alguna al exponer el genes y terminamos con ellas- es la produccin y el refinamiento de la
error de los socilogos que respetan, o incluso saben demasiado acerca imagen de aquella cosa que estamos estudiando. Aprendemos un poco
de, lo que sola denominar "el obstinado carcter de la vida social en (quiz mucho) acerca de algo que nos interesa. Sobre la base de ese
tanto proceso de seres interactuantes": poco, construimos (o imaginamos) una historia bastante completa del
fenmeno. Supongamos que decido estudiar un barrio de la ciudad.
[C] asi por definicin, el investigador no tiene una relacin Podra comenzar consultando un libro de estadsticas locales (el Chi-
de primera mano con la esfera de la vida social que se pro- cago Community Fa,1 Book o las publicaciones relevantes del censo)
pone estudiar. Rara vez participa de esa esfera y casi nunca para ver qu clase de gente vive all. Cuntos hOInbres? Cuntas mu-
est en con tacto cercano con las acciones y las experiencias jeres? De qu edades? Cul es su nivel de educacin promedio?
de la gente in\'olucrada en ella, Su posicin es, casi siempre, Cul es su ingreso prolnedio? Con esta informacin bsica podra
la de alguien que \'e las cosas desde afuera; como tal, es nota- crear un cuadro mental -una imagen- completo, aunque provisorio,
blenlente limitado en cuanto al silnple conocimiento de lo del barrio y decidir, basndome en las cifras de ingresos y educacin,
aue ocurre en esa esfpra cbrla rlt" I:t \'irb 1:1 <:.nrlnlnO'n n l l P ~p .,;.,.., "n h..",,;,..,....I .... "1 ..... ",,
~ .. .,.h".;.,."";,..,..." .,
~;I:~." A~ I~
..... ....1: .. _:1- .. _:.;::. __ ._--=-
30 TRUCOS DEL OFICIO
IMAGINARIO 31

suponer la naturaleza de la vida familiar y considerar si es un rea de que me haya provisto mi propia experiencia de la sociedad. Incluir, si
gente jubilada o en vas de jubilarse o, por el contrario, un rea habi- soy lo suficientemente imaginativo, el aspecto de las calles y el olor de
tada por gentejoven que recin comienza a formar su propia familia, Si las cocinas ("italianos?, ajo!"). Si me leen en ciencias sociales, incluso
a esto agrego las variables de raza y etnia, mi iInagen se volver todava podr agregar a mi cuadro del barrio alguna idea acerca de, digamos,
ms detallada. la clase de conversaciones que se comparten en la mesa ("clase traba-
Mi imagen es ms que una compilacin de estadsticas. Incluye detalles jadora?, cdigo restringido: un montn de glUidos y monoslabos",
que no figuran en los libros y tablas que consult, detalles que invent ba- como describiera Basil Bernstein) .
sndome en lo que s decan esos libros. Esto nos lleva a la segunda parte Los cientficos sociales imaginativos y ledos pueden llegar muy lejos
de la crtica de Blumer al iInaginario de los cientficos sociales: con un dato menor. Sin embargo, dado que todos proclamamos ser
cientficos sociales, no nos quedamos con la imaginacin y la extrapola-
[A] pesar de esta falta de conocimiento de primera"mano, el in- cin , como haran un novelista o un cineasta. Porque tambin sabemos
,1"
vestigador se formar inconscientemente alguna clase de ima- que nuestros estereotipos no sonins que eso, y que tienen tantas pro-
gen del rea de la vida que se propone estudiar. Pondr en babilidades de ser desacertados como de no serlo. Blumer nos est
juego las creencias e imgenes que ya tiene para formarse una esperando con otra arenga condenatoria:
idea ms o menos inteligible de esa rea de la vida. En este as-
pecto es igual a todos los seres humanos. Ya seamos legos o eru- [E]l investigador en ciencias sociales posee -y utiliza- otro con-
ditos, necesariamente veremos cualquier rea de la vida grupal j~nto de imgenes preestablecidas. Estas imgenes estn cons-
que no nos resulte falniliar a travs de imgenes que ya posee- tituidas por sus teoras, por las creencias de moda en los crculos
mos. Quiz no tengamos una relacin de primera mano con la profesionales en los que participa y por sus ideas acerca de
vida entre grupos de delincuentes o en los sindicatos o en los cmo organizar ellllundo emprico para poder continuar con
cOlnits legislativos o entre los banqueros o en un culto reli- su procedimiento de investigacin. Ningn observador atento
gioso; no obstante, si nos dan un par de pistas rpidamente nos podr negar honestamente que esto es cierto. Lo vemos con
fonnaremos imgenes tiles de esa vida. Y como todos bien sa- toda claridad en la forma en que configura las imgenes del
bemos, ste es el punto en el que las imgenes estereotipadas mundo emprico para que se adapten a nuestras teoras, en la
hacen su aparicin y toman el control de la situacin. Todos organizacin de esas imgenes en trminos de conceptos y cre-
nosotros, en tanto estudiosos, tenemos nuestra cuota de estereo- encias que gocen de aceptacin entre nuestros colegas ms
tipos comunes que empleamos para ver aquellas esferas de la prximos, y en el moldeado de esas imgenes para satisfacer las
vida social emprica que no conocemos. (Blumer, 1969: 36.) demandas del protocolo cientfico. Debemos decir, con toda
honestidad, que aquel investigador en ciencias sociales que de-
Entonces, despus de haber reunido unos pocos datos preliminares cide estudiar una esfera dada de la vida social que no conoce
acerca del barrio que pretendo estudiar, "s", por ejemplo, en qu clase de pritnera mano se formar un cuadro de esa esfera acorde a
de casas vive la gen te; casi puedo ver, como si se tratara de una fotogra- sus imgenes preestablecidas. (Blumer, 1969: 36.)
fa, el csped recin cortado con los flamencos de plstico, el mobilia-
rio estndar cOlnprado a crdito en la cadena de muebleras y todo lo Como bien dice, en este nivel nuestro iInaginario determina la direc-
que mi estereotipo de esa clase de pohlacin pueda producir. Nada de cin de nuestra investigacin: las ideas de las que partilllos, las pregun-
eso est basado en ningn conocimiento re-al del rea. Es un imagina- tas que formulamos para verificarlas, las respuestas que nos parecen
rio que he construido en forma imaginati\'a, tal como Blumer anunci plausibles. Y esto ocurre sin que pensemos demasiado en ello, porque
Que lo hara. a partir ele un par de datos \' del coniunto de estereotioos ____ ~ ____ .. ______ n __ t_"._,_., _ .... " .... t., ... ,,, . " '-';.~ __ I.,, ____ ._ .. _. _ _ .... _
32 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 33

del bagaje de nuestra vida comn y corriente, del conocimiento que lo que en realidad ha hecho. Pero es peligroso adivinar o hacer suposicio-
nos gua cuando no estamos siendo cientficos sociales y no sentimos la nes acerca de aquello que podemos conocer de manera ms directa. El
necesidad de conocer las cosas de esa manera cientfica especial que peligro radica en que supongamos mal, en que lo que a nosotros nos pa-
nos permitir publicar en prestigiosas revistas cientficas. rece razonable no les hubiera parecido razonable a ellos. Todo el tiempo
Algunos cientficos sociales me interrumpirn diciendo que jams corremos este riesgo, en gran parte porque, como sealara Blumer, no
hablan de cosas de las que no tienen informacin. No les creo. Consi- somos esas personas y no vivimos sus circunstancias. Por lo tanto es pro-
deremos el caso obvio al que Herbert Blumer y muchos otros desde en- bable que tomemos el camino ms fcil y les atribuyamos lo que cree-
tonces han dedicado tanta atencin: la imputacin de significados y mos que nosotros sentiramos en la que a nuestro entender es su situa-
motivos a los actores sociales. (Los mismos problemas se presentan res- cin, como cuando los eruditos que estudian la conducta adolescente
pecto de cuestiones que parecen menos amorfas: acontecimientos y (casi siempre gente de mediana edad, casi siempre varones) observan
otros hechos "duros"; pero me ocupar de eso ms adelante:) Los cien- las tasas comparativas de embarazo y ~JIS correlatos y deciden lo que las
tficos sociales sienlpre atribuimos, itnplcita o explcitamente, un jovencitas que parieron esos bebs "deben de haber" pensado para me-
punto de vista, una perspectiva y motivos a la gente cuyas acciones ana- terse en semejante situacin. A falta de conocimiento real, el imaginario
lizamos. Por ejemplo, siempre describimos los significados que la gente toma la posta.
que hemos estudiado da a los acontecimientos de los que participa; de El estudio del consumo de drogas est plagado de esa clase de erro-
modo que la nica pregunta en este caso no es si lo hacemos, sino qu res. Expertos y legos por igual suelen interpretar el consumo de drogas
tan acertadamente lo hacemos. Podelnos, y muchos cientficos sociales como una "evasin" de alguna clase de realidad que, piensan ellos, el
as lo hacen. reunir informacin acerca de los significados que la gente drogadicto encuentra opresiva o intolerable. Conciben la intoxicacin
le da a las cosas. Descubrimos -no c.on precisin absoluta, pero es lne- con drogas como una experiencia en la que todos los aspectos doloro-
jor que nada-lo que la gente cree estar haciendo, cmo interpretan los sos y no deseados de la realidad pasan a segundo plano y dejan de ser
objetos y los acontecimientos y a la gente que comparte sus vidas y ex- materia de preocupacin. El drogadicto reemplaza la realidad por sue-
periencias. Lo hacemos hablando con ellos, en entrevistas formales o os brillantes de esplendor y facilidad, placeres no conflictivos y fanta-
informales, y observndolos y escuchndolos luientras desarrollan sus sas e historias de perverso erotismo. Se entiende que la realidad acecha
actividades; incluso podemos hacerlo pidindoles que respondan cues- en el fondo, lista para darle una buena patada en el culo al drogadicto
tionarios acerca de los significados que dan a las cosas o bien eligiendo en cuanto pase el efecto de la droga.
entre los distintos significados que les ofrecemos como posibles. Esta clase de imaginario tiene una larga historia literaria, probable-
Cuanto ms nos acerquemos a las condiciones en que atribuyen signi- mente derivada de las Conlessons 01 an English Opurn Ea/er, de Thomas
ficados a los objetos y acontecimientos, ms certeras sern nuestras de Quincey (1971). (Recomiendo la maravillosa versin decimonnica
descripciones de esos significados. norteamericana de Fitz Hugh Ludlow, The Hashish Ealer [1975).) Estas
Pero qu ocurre si no descubrimos directalnente los significados obras desarrollan el imaginalio analizado en la diseccin de Orientalism,
que la gente da a las cosas)' a sus propias actividades y las de otros? de Edward Said (1978). Una versin ms actualizada, ms de ciencia-
Acaso. en un espasmo de ascetislno cien tfico, nos abstendremos rigu- ficcin, menos oriental y menos benigna puede encon trarse en El almuerzo
rosamente de debatir motivos, propsitos e intenciones? Ni por asomo. desnudo de William Burroughs (1966).
No, seguiremos hablando de esOS significados aunque, por una necesi- Estas descripciones del consumo de drogas son, como ya han descu-
dad nacida de la ignorancia, los inventaremos utilizando el conoci- bierto generaciones de investigadores que se han tomado el trabajo de
miento proveniente de nuestra expel'iencia cotidiana (o de la falta de preguntar, puras fantasas inventadas (con ayuda de la literatura que
sta) para argumentar lo que la gente acerca de la cual escribimos debe acabo de mencionar) por los investigadores que las publican. Fantasas
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34 TRUCOS DEL OFICIO
IMAGINARIO 35

tampoco con las de los investigadores '1ue han hecho el experimento de golf exclusivos. Las reuniones de comit, los deberes de la en-
de consumir drogas. Son producto de una suerte de ignorancia volun- seanza, la revisin por pares y la escritura de ensayos como ste
tariosa. Las interpretaciones errneas de la experiencia y los significa- t- son su nica ocupacin, y dejan poco o ningn espacio para
dos de la gente son un lugar comn en los estudios de la delincuencia f- andar por el mundo.
y el crimen, de la conducta sexual y, en lneas generales, de la conducta
ajena a la experiencia y el estilo de vida ele los investigadores acadmicos Sin una participacin ms plena en la sociedad (el ensayo de Molotch
convencionales. se titula "Coing Out" ["Salir"]), jams conoceremos las cosas bsicas
Dado que nuestro imaginario lego influye tanto sobre nuestro trabajo, que nos impediran cometer torpes errores.
tendramos que preocuparnos de que fuera apropiado. Pero cmo ha- (Molotch hace otra observacin interesante no vinculada a mi argu-
cerIo? El imaginario entra en nuestras cabezas como residuo de nuestra l.
mentacin, pero que vale la pena mencionar. Sin un conocimiento ba-
experiencia cotidiana; de modo que, para tener un imaginario lnejor, sado en la experiencia de primera mano, para corregir nuestro imagi-
tendremos que hacer algo respecto del carcter de nuestra vida comn nario, no slo no sabremos dnde '::buscar material interesante,
y corriente. A eso apuntaba Blumer, tediosa y abstractamente. tampoco reconoceremos. aquello que no t.3 necesario investigar a
Harvey Molotch (1994), de manera ms sensible y contundente, ha ex- fondo ni probar. Por carecer de conocimien to personal, suponemos
pandido y otorgado textura al diagnstico )' la prescripcin de Blumer. que muchas cosas comunes y corrientes fOlman parte de los grandes
Comienza por citar la afirmacin de Patricia Limerick de que los acad- misterios de las ciencias sociales que requieren mucho estudio y mu-
micos son aquella." personas con las que nadie quiso bailar en la escuela cha informacin para ser resueltos. Una primera versin del diagns-
secundaria y agrega, de su propia cosecha, que tambin son los ltimos tico de Molotch define al socilogo como alguien '1ue gasta cien mil
en ser elegidos para integrar los equipos de baile en las clases de gimna- dlares en el estudio de la prostitucin para descubrir lo '1ue cualquier
sia. Describe su propia itnagen juvenil ele la sociologa como la obra de taxista podra haberle dicho. Yo tengo un maravilloso ejemplo propio,
una suerte de amalgama entre Charles Wright Milis, Jack Kerouac, de hace ya varios aos, cuando le describ el estudio del teatro regional
Lenn)' Bruce )' Henry Miller, "hroes todos '1ue conocan el mundo al norteamericano que queramos hacer con Michal McCall [Becker,
lmite: desviados, estridentes y/o mal hablados". El; decir que, si uno McCail y Monis, 1989] a un distinguido y muy inteligente socilogo
quiere escribir acerca de la sociedad, antes tendr que conocerla de pri~ que, por esas cosas de la vida, haba nacielo y se haba criado en la ciu-
mera mano y, particularmente, tendr que conocer lugares que la gente dad de Nueva York. Cuando le expliqu que pretendamos estudiar la
respetable no frecuenta: "El saln don ele a las bailarinas les pagan para red de teatros regionales que haba reemplazado a Nueva York como
bailar con los clientes, los conlplejos de viviendas sociales, las marchas de centro del mundo teatral, insisti en que no podramos realizar nues-
protesta, la pandilla de jvenes y los lugares oscuros que la mayora tro estudio sin hacer antes un estudio preliminar que delnostrara que
de nosotros slo conoce como indicios acechantes de lo posible". Nueva York haba sido reemplazada, cosa que su orgullo localista le de-
Pero, dice Molotch, los socilogos no solamente no son Jack Kerouac; ca que no poda ser cierta. Sal del paso citando una estadstica difcil
ni siquiera son Louis Wirth o Herbert Cans (quienes estudiaron, res- de refutar: que mientras que en los viejos tiempos, circa 1950, casi to-
pectivamente, los guetos judo e italiano) y no pueden dos los empleos teatrales en los Estados Unidos estaban en Nueva York
hacia fines de la dcada de 1980 la mitad de los salalios por trabajo teatra;
[ ... ] sostener el patrn de incorporar el lubito exterior co- se pagaba fuera de esa rea. Los neoyorquinos no se toman a la ligera
mn y corriente. En la mayora de los casos los socilogos el desplazamiento de su ciudad.)
no conocen otro Inundo que el de su ronda diaria acad
nlca y fanliliar; no recorren las bolsas de negociacin de
_~Ll . __ : !'..r" . ,.~,.~n ;",1~ . ;.,., .Itr>," ... -:>.t;u-::t..;: ni rlllhpl:.
36 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 37

IMAGINARIO CIENTFICO CONTAR HISTORIAS CIENTFICAS


Crear una teora cientfica aceptable o bien la explicacin de algn fe-
Dado que, despus de todo, todos somos cientficos sociales, na nos con- l nmeno constrie de dos maneras el relato de la historia. Ante todo, la
tentamos con el imaginario de la vida cotidiana que tIJlsladamos al nuevo
objeto de estudio, por muy detallado e imaginativo que sea. Chequea-
mas un poco para verificar si tenemos razn. Investigamos. ReunImos
! historia debe "funcionar", ser coherente en -alguna de las numerosas
maneras en que una historia puede serlo. Debe llevarnos de un lado a
otro de forma tal que cuando lleguemos al final digamos "s, es as
informacin. ConstruiInos hiptesis y teoras. como tiene que terminar". De modo que intentamos construir una his-
Ahora, sin embargo, entraremos en un reino ms abstracto del imagi- I toria acerca de nuestro tema que incluya todo lo que pensamos que de-
nario, cuyos orgenes Blumer rastre hasta nuestras vidas profesionales y bera tener (pues de lo contrario quedara incompleta en algn aspecto
los grupos que nos contienen. Este imaginario es "cientfico". Quiz sea crucial), y armamos el material de manera que "tenga sentido". En este
menos presuntuoso decir que es profesional. Es decir que no es elrma- caso, nunca es obvio lo que significa ;;tener sentido". A mi entender, al
ginarioencarnado por los estereotipos legos que mencion antes C'ita- ! menos, quiere decir que la historia debe encarnar -o estar organizada
lianas?, iajO!"). Es un imaginario compartido por un grupo profesiOnal 1,'1... sobre- algn principio que el lector (y el autor) acepte en tanto ma-
cuyos miembros se ganan la vida estudiando y escribiendo. sobre Ciertas nera razonable de conectar las cosas. Robert E. Park sola contar una
cuestiones para la edificacin y el juicio de sus pares profesiOnales. . historia acerca del ciclo de relaciones raciales, una historia sobre la conse-
El imaginario profesional no est sujeto a especificidades como el_aJo. ! cutividad de las diferentes clases de relaciones entre negros y blancos.
Algn imaginario de las ciencias sociales es, ~o~ sup~esto, esp~Clfic~ , A sus oyentes les pareca aceptable, en parte, porque la idea de ciclo
("clase trabajadora', icdigos de discurso restnngrdos! ). Pero elr~agr- r, -cuando un conjunto de hechos crea las condiciones necesalias para el
nario que ms me preocupa ahora es abstracto. No ve cosas especficas surgimiento de la siguiente~etapa- tena sentido para ellos.
como la clase trabajadora de Londres sino, en cambio, entidades abstrac- La otra restriccin es que la historia debe ser congruente con los he-
tas slo reconocidas por las personas entrenadas para ver el mundo de chos que hayamos descubierto. Supongo que tambin habra que argu-
manera profesional. Usamos estas imgenes para encamar -y para que mentar qu queremos decir cuando decimos que las historias y los he-
nos ayuden a producir- conocimiento y comprensin sobre clases mayo- chos deben ser congruentes. Thomas Kuhn nos ense que nuestras
res y abstractalnente definidas, no sobre mi~mbros indi~d~ales de esas observaciones no son "puras". que son nuestros conceptos los que les
clases. Por lo general, los cien tficos sociales pIensan estas lmagenes como dan forma: slo vemos aquello acerca de lo wal tenemos ideas y no po-
teonas o explicaciones de algo, en tanto relatos o historias acerca de cmo demos ver aquello para lo cual no tenemos ideas ni palabras. Entonces,
los acontecinentos v las personas de una determinada clase llegan a ser en un importante sentido, no existen "hechos" independientes de las
como son. (Si esto l~s suena abstracto y un poco ilTeal, me permito sea- ideas que empleamos para describirlos. Es cierto, aunque irrelevante
lar que no es sino una intacin directa ~~ la ~lase de con~c~mie~~~ de la para nuestro propsito. Aun reconociendo la configuracin conceptual
que estoy hablando.) Por el momento uulrzare la palabra hrstona com~ de nuestras percepciones, sigue siendo cierto que no todo lo que nues-
tnnino genrico para estas explicaciones y desclipciones, dado que CasI tros conceptos, en principio, nos permiten ver aparece en aquello que
siempre pueden entenderse com? una suerte de narr~c~in acerca de observamos. De nodo que slo podelnos "ver" hombres y lnujeres en el
cmo algo ocurri ('n el pasado, ocurre ahora y ocurnra en el futuro. censo porque incluir pura y exclusivamente esas dos categoras de g-
Dado que son relatadas a un pblico profesional, estas histOii~ presen~~n nero nos impide ver la variedad de tipos genricos que una conceptua-
ciertos rasgos y problen1as genricos. (Ms adelante uuh~are ~ hlstona o lizacin diferente nos lTIOstrara. El censo no reconoce categoras com-
"narracin" para describir una clase particular de relato clentIfico.) plicadas como "transgnero". Pero si dijramos que la poblacin de los
Estados Unidos, contada como la cuenta el censo, consiste en el cin-
F
38 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 39

informe del censo nos dira con toda seguridad que esa historia es de historia, slo necesitamos citar algunos hechos y todo el mundo la
errada. No aceptamos las historias que no estn respaldadas por los creer; nosotros mismos la creeremos y nos sentiremos aliviados por ha-
hechos que tenemos a nuestro alcance. ber encontrado, despus de todo, cierto orden en el mundo. Tenemos
"No aceptar una historia" significa creer que el imaginario de la his- una historia o una imagen clara y definida._ Lamentablemente, es fcil
toria acerca del funcionamiento de las cosas est equivocado en algn sen- de socavar con hechos inconvenientes.
tido importante: no podelnos entenderla o sabemos que no es cierta por- Dentro de los lmites creados por nuestras soluciones a estos proble-
que algunos hechos rehsan, inoportunalnente, ser coherentes con ella. mas, contamos con una amplia gama de clases de imaginarios. En l-
Cuando eso ocurre -y no podemos eludirlo ni volverlo sutil-, tratamos neas generales, el imaginario profesionalizado tiene que ver con el tipo
de cambiar la historia. de causahdad que, a nuestro entender, podra estar operando. Pensa-
Hay cierta tensin entre cambiar las historias para mejorar la lgica y mos que el fenmeno que estamos estudiando est totalmente gober-
cambiar las histolias para dar mejor cuenta de los hechos. Qu debera- nado por la casualidad, de modo '!Ve resultara adecuado emplear un
mos hacer, entonces? Cul de las dos cosas haremos? sta es, por su- modelo de anIvIdad azarosa? Pensamos gue es en parte azaroso y en
puesto, una pregunta engaosa: deberamos hacer, y haremos, las dos co- parte determInIsta? Pensamos que la mejor manera de describirlo es
sas. Ms razonable sera preguntarnos cundo deberamos hacer, o narrndolo, contndolo cama si fuese una historia? En otras palabras,
haremos, una o la otra. A veces queremos proriucir una historia muy com- cu~ndo pensamos sobre el fenmeno, incluimos en el cuadro que Cons-
plicada sin preocuparnos por los cabos sueltos ni tampoco interesarnos trUImos al~nas nOCIones acerca de la clase de conclusin que vamos a
demasiado por la coherencia, En esas instancias nos sumergimos en los extraer de el, la clase de pensamiento paradigmtico a la cual lo asimi-
hechos -leeInos mucho sobre neurofisiologa o entrevistamos a mucha lamos. Estos paradigmas son producto de nuestra participacin en un
gente de teatro tI observamos a un grupo de obreros metalrgicos hnga- mundo de cientficos sociales profesionales. (Mi deuda con Kuhn
ros- para llegar a conocer una importan te can tidad de hechos diferentes [1970] es obvia en este aspecto.)
acerca del teIna que nos ocupa, Eso significa que podemos encontrar, si . Ese mundo ocupacional especializado nos proporciona numerosas
nos tomamos la molestia de observar con detenimiento y profundidad, Imgenes de la forma en que funciona, en lneas generales, el mundo
algo inconveniente para la imagen que ya nos hemos fonnado acerca de social. La idea de Blumer de la sociedad como trama de seres interac-
lo que es la neurofisiologa o el trabajo metalrgico o lo que sea. Cuando tua.n~es es una de ellas. Otras podran ser: el mundo gobernado por la
haceInos eso, nos obligamos a alnpliar nuestras ideas e imgenes para que aCUVldad azarosa, el mundo social como coincidencia, el mundo social
se adapten lns al "mundo real", COlno acostlllnbramos llamarlo. como maquina da, el mundo social COIno organismo, el Inundo social
Aveces, sin embargo, buscamos la clase de historia bella y clara que nos como relato. Cada una de estas imgenes nos ayuda a obtener algunas
gusta pensar -cuando estamos en vena cien tfica- que podramos con- cosas y nos nnplde alcanzar otras. Me ocupar de ellas por turno, deta-
tar acerca del mundo. Tratamos de identificar algunas de las cosas que lladamente, con ejemplos y mencionando sus rasgos caractersticos
hemos descubierto COlno cosas que quienes trabajan en nuestra ciencia deSCll'b'lre- Ias cIases de trucos analticos que posibilitan. 'Y

ya han descubierto y nombrado, y acerca de cuyas interconexiones


nuestra clase de cientficos ya ha creado una historia. En ese caso, lo
nico que necesitamos OClnostrar ('s que teneInos otro caso de una de EL TRUCO DE LA HIPTESIS NULA

esas histolias ya conocidas y todo el mundo se sentir feliz y aliviado, es- Nuestro imaginario no tiene por qu ser siempre acertado. Blumer se
pecialmente nosotros. Si trabajamos aS, nos obligalTIOS a aguzar el inge- equivocaba en eso. Las imgenes desacertadas de las cosas, sielnpre y
nio y conectar las cosas de las que hahlamos de InaTrt:!ras ingeniosas que cuando s~~n en algn momento confrontadas con la realidad, pueden
elinnen las anomalas y nos permitan construir una imagen bsica sim~ ser muy utlles y mostrarnos cmo seran las cosas si fueran del modo
Que. nosotros lo sahpll1n ... nlll\l hipn Iln li.!r.n
40 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 41

Asignaciones aleatorias manera matemtica de convertir el resultado que podemos obtener en el


La versin clsica de este truco es la hiptesis nula, que afirma una hi- resultado que querramos obtener.)
ptesis que el investigador no considera vlida. Demostrar que la hip- Mi truco de la hiptesis nula es una versin telica o cualitativa del
tesis nula es errada equivale a demostrar que otra cosa debe ser co- artilugio estadstico. Comenzamos por observar que todo aconteci-
rrecta, pero sin decir cul es esa otra cosa. La forma ms simple, muy miento social consiste en la actividad conjunta de cierta cantidad de
conocida por los estudiosos de la estadstica y los experimentalistas, gente. Tpicamente queremos entender las actividades de la gente que
afirma que las dos variables slo se relacionan por azar. La imagen es ha sido elegida, o se ha ofrecido como voluntaria, o de algn modo ha
la de varias bolillas nUllleradas dentro de una urna, que sern extra- sido inducida a participar en este acontecimiento, y que proviene de un
das por una persona que tiene los ojos vendados: cada bolilla tiene conjunto mucho ms numeroso de personas que en cierto sentido eran
idnticas posibilidades de ser extrada. O la de varias partculas que cir- "elegibles" o "estaban disponibles" para participar o eran "candidatos
culan y se chocan en un espacio cerrado: cada una tiene las mismas pa- probables" a hacerlo. Es decir que, de un gran conjunto de personas
sibilidades de toparse con cualquier otra. Nada opera para "desviar" el que podran haber decidido participara haber sido elegidas para hacerlo,
resultado. Ninguna influencia hace que un resultado sea ms probable slo quedaron algunas.
que otro. El truco de la hiptesis nula consiste en postular que la seleccin de
Los cientficos que hacen experimentos no anuncian la hiptesis los participantes fue aleatoria, que todos los integrantes del conjunto
nula -los resultados distintos que provienen de tratar el mismo material mayor de participantes potenciales tuvieron las mismas probabilidades
de dos maneras diferentes son aleatorios, el "tratami,ento variable" que de ser elegidos, que nadie ni nada -ni siquiera el funcionamiento de la
introdujeron en su situacin experitnental no tiene efecto- porque estructura social- hizo una "seleccin". Los participantes fueron elegi-
piensen que es verdadera. Por el contrario, esperan y confan en estar dos por una suerte de mal1iobra anloga a asignar un nmero a todos
equivocados y que su hiptesis nula sea refutada. Cuando encuentran y cada uno y luego emplear una tabla de nmeros aleatorios para reu-
alguna clase de relacin (y por lo tanto pueden rechazar la hiptesis nir el conjunto requerido. Los mil nios de un barrio con elevada tasa
nula de no relacin en un nivel de significacin dado)' ella se trans- de delincuencia juvenil tenan, todos, las mismas probabilidades de vol-
forma en evidencia presuntiva de la teora que estn proponiendo. Eso verse delincuentes. Los nmeros de algunos salieron sorteados, los de
les da una base para decir que habra muy pocas posibilidades de que se otros no. Eso es todo.
hubieran producido esos resultados si su teora no fuera verdadera. Por supuesto que en la realidad social no todos son "elegibles" ni
Nunca creyeron que no hubiera ninguna relacin, simplemente lo dije- tampoco "igualmente elegibles" para participar de un acontecimiento
ron para focalizar la investigacin y aportar una manera d.e establecer especfico. El funcionamiento de la vida social casi siempre asegura
un resultado. La hiptesis de que el mundo funciona segn nmeros que slo un conjunto muy pequeo y altamente seleccionado de per-
aleatorios les sirve analticamente para lnostrar cmo sera el mundo si sonas ser elegido o ser elegible para ser elegido. sa es la clave del
as lo hiciera. El experimento adquiere valor y contundencia al mostrar, truco. Al igual que en la versin estadstica, suponemos que hubo una
precisamente, que el mundo no es as. seleccin aleatoria para ver cmo la poblacin elegida para participar va-
(Esto conlleva un problema, que AnalOle Beck me mostr hace ya va- ra con respecto a la poblacin que habra producido la seleccin aleato-
rios aos. Este artilugio afirma la posibilidad de obtener un resultado ria. Suponemos que variar y necesitamos saber cmo para ver qu prcti-
particular, dado que nuestra teora es verdadera. Pero no es eso lo que cas o estructuras sociales produjeron esa desviacin de la asignacin
queremos saber. Ya sabelnos que hnnos obtenido esos resultados, y hablar aleatoria.
de la posibilidad de volver a obtenerlos parece un poco tonto. Lo que Consideremos el siguiente ejemplo. Lori Monis, Michal McCall y yo
queremos conocer es la probabilidad de que nuestra teora sea vlida, queramos saber, entre otras cosas, cmo la organizacin social de una
comunidad teatral conduce a las nroducciones a las ClUf> eventualmenre

42 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 43

asiste el pblico de teatro (Morris, 1989, Becker, McCall y Morris, 1989, De modo que nuestro "problema bien definido" acerca del reparto
y Beckery McCall, 1990). Un aspecto de este proceso es la atribucin teatral nos llev a focalizarnos (hasta que el trabajo de campo de Lori
de personajes a los actores de las obras. Utilizando el truco de la hip- Morris [1989] nos hizo ver algunas otras consideraciones) en los proce-
tesis nula, podramos suponer (por el bien de la argumentacin, no lo sos ms naturalmente surgidos de la organizacin comunitaria y de la
olviden!) que los directores arman los repartos de los espectculos eli- manera en que esa organizacin interfera en la seleccin aleatoria. En
giendo de una lista de actores disponibles mediante nmeros escogidos una comunidad teatral organizada, la interaccin selectiva vincula a las
al azar. En esta seleccin "a ciegas", el encargado de elegir no se preo- personas entre s de manera tal que quien decide el reparto "conoce" lo
cupara por la edad, el gnero, la raza, la fisonoma ni ninguna otra suficiente a los actores como para saber qu son capaces de hacer y
cosa, U na mujer negra de 70 aos podra representar a Romeo, Bajo re- cmo trabajar con ellos. Esto ocurre, sobre todo, cuando los directores
glas ligeramente menos estrictas, el director podra tomar en cuenta ya han trabajado con los actores en espectculos anteriores, De modo
esas variables, pero nada ms. que los procesos de seleccin del elenco o bien impiden que los direc-
Esas "reglas ligeramente menos estrictas" que acabo de invocar tan tores aprendan mucho acerca de i'lUcha gente (como sera el caso en
alegremente son, en realidad, el comienzo del anlisis. El hecho de un mundo teatral rgidamente organizado en el que unas pocas perso-
que sean pocas las obras cuyos directores elijan a los actores sin tomar nas, siempre las mismas, trabajaran siempre para el mismo director, y
en cuenta estas variables sociales bsicas nuestra que esa seleccin est
limitada por su aceptacin, ms o menos inconsciente (iY estoy di
ste, por su parte, nunca trabajara con actores externos al gmpo) o
bien les permiten aprender mucho acerca de mucha gente (como sera
t
ciendo ms o menos!), de las reglas que detenl1inan que cierta clase de ! el caso si el elenco de cada espectculo fuera seleccionado estricta-
persona socialmente definida pueda representar cierta clase de per- mente a travs de audiciones bien previstas) o bien, naturalmente, todo
sona dramticalnente definida. De modo que no asignarn un varn a
un papel femenino a menos que deseen especficamente, por algn I
I
lo que queda en medio de ambos extremos.
En suma, Morris observaba quines eran los seleccionados y pregun-
propsitD especial, el efecto que eso producira (es lo que hizo Caryl
Churchill en Cloud 9). O, para volver un poco ms realista el anlisis,
!
I
taba (sabiendo de antemano que la respuesta sera "No") si los haban
elegido mediante alguna versin de nmeros aleatorios. En efecto, la
escogen a una persona "inadecuada" porque no tienen otra opcin,
porque no hay nadie disponible cuyo tipo fsico sea el "correcto". La
I
respuesta era "No", y eso la impuls a averiguar en qu se diferenciaba
la seleccin del mtodo azaroso y ClTIO se arribaba a ese resultado. Y
raZn de que tantos teatros pequeos presenten Lears obviamente de- as lleg a los procesos de la organizacin profesional comunitaria que
masiadojvenes para el papel es q~le hay llluchos ms actores jvenes estbamos buscando.
que viejos. sobre todo en los teatros que pagan poco o directamente En verdad ramos tan torpes? Acaso no sabamos, sin necesidad de
no pagan. realizar ese ejercicio tan ingenuo, que la seleccin no era aleatoria? S,
Muy a menudo, sobre todo tratndose de problemas "bien definidos" por supuesto que lo sabamos, y en rigor de verdad, lo que acabo de
como el que acabo de plantear, ignoramos esta suerte de seleccin pre- contarles es una suerte de cuento de hadas acerca de nuestra manera
via por considerarla obvia, y no la tomamos en cuenta hasta que la de hacer las cosas en realidad. En la vida real utilizamos trucos como
gente del mundo que estalTIOS estudiando la convierte en una cuestin ste en cualquier etapa del trabajo, incluso teniendo cierta idea de lo
a tener en cuenta (cuando la seleccin del reparto sociahnente estereoti- que ocurre. No lo hacemos porque produzcan resultados que de otro
pada se transfonn en un teIna delicado, en particular aunque no ex- modo no podramos haber iInaginado, sino para ayudarnos a fornlah-
clusivamente, con respecto a la raza, bajo el encabezamiento de "re- zar nuestro pensamiento y, quiz, ver alg-unas conexiones que podramos
parto no tradicional"). Lo que equivale a decir que un "problema no haber advertido o tOlnado en serio.
bien definido" es aquel en el que no tomamos en consideracin cierta Hasta el momento he hablado de cmo se seleccionan las personas que
cantidad de procesos potencialmente muy illteresantes. habrn de participar en acontecimientos sociales, es decir, en cualquier
44 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 45

clase de accin colectiva. Pero no hay motivo alguno para limitar el uso ciertas posibilidades de nuestro anlisis slo porque nos parecen impro-
de este truco a la seleccin de personas. La gente, individualmente y en bables o demasiado problemticas. Me ocupar de esta cuestin ms
conjunto, elige qu hacer y lo que hace en cada situacin particular en- adelante, en la seccin "Muestreo".
tre un mayor nmero de cosas que podra haber elegido hacer. Algunas
de estas otras opciones correspondern a cosas que las personas reco-
nocen como posibilidades y han decidido no elegir por razones de las Qu hace una chica "buena" como t en un lugar como ste?
que son muy conscientes y que, si as lo desearan, podran describir a Existen otras hiptesis nulas posibles y tiles -hiptesis que elegimos por-
cualquier socilogo in teresado. Algunas de las posibilidades pueden que no nos parecen verdaderas y pensamos que, si buscamos aquello que
ocurrrseles y ser rechazadas tan rpido que ni siquiera habrn de recor- las niegue, encontraremos la verdad- adems del modelo de asignacin
darlas como opciones potenciales. Y otras sencillamente no les parecern aleatoria. Por ejemplo, mucha gente suele explicar una conducta que le
posibles ni por un instante. desagrada o que no comprende dicisndo que es una locura (o alguna
Sea cual fuere la combinacin de estas tres variables, siempre podre- otra palabra o frase del estilo que signifique lo mismo, como "psicolgi-
lnos usar el mismo truco. Podemos con1enzar con la hiptesis nula de camente perturbada" o incluso "socialmente desorganizada"). El signo
que la decisin sobre qu hacer fue tomada usando nmeros aleatorios que indica que la conducta es una locura es que no es til a ningn pro-
para elegir una entre una lista completa de acciones posibles. Una vez psito que el analista pueda imaginar. En el folclore acerca de las prosti-
ms, sabemos que no es el caso, pero estaInos convencidos de que tutas, los clientes siempre se preguntan por qu una mujer aparente-
aprenderemos algo si hacemos esa su posicin descabellada. mente "buena" como la que est con ellos en ese momento est haciendo
y s, algo aprendercluos. Lo que aprenderemos, en el primer caso, esa clase de trabajo. La clsica pregunta acerca de por qu una chica
son las restricciones que llevan a las personas a decidir que, despus de buena como t est haciendo esto refleja una contradiccin cultural: la
todo, determinada opcin es la mejor o quiz la nica (practicable). mujer parece buena (es decir, ni rara ni extravagante, no forma parte de
Las restricciones son una de las cuestiones ms importantes que estu- otra especie), pero las "chicas buenas" no venden su cooperacin en un
dian las ciencias sociales. Joseph Lohman sola decir que la sociologa acto sexual. Los motivos que explican la conducta de las mujeres "norma-
estudiaba lo que la gente tena que hacer, las cosas que las personas ha- les" aparentemente no explican esta conducta, aunque la mujer tenga un
can tanto si les gustaha como si no. (Esto no es del todo cieno, porque aspecto normal y acte normalmente. El analista sociolgico que busca
las personas a menudo hacen lo que hay que hacer porque han apren- motivos inusuales que difieran de aquellos que subyacen a la conducta
dido que debe gustarles hacerlo, pero eso es harina de otro costal.) En normal muestra la misma ingenuidad que los clientes que piden esa clase
cualquier caso, este truco nos muestra -al resaltar las desviaciones del de explicaciones.
azar- qu restricciones operan y, por ende, cul es la naturaleza de la Tomemos otro ejemplo: fumar marihuana no sirve a ningn prop-
organizacin social que estamos estudiando. sito til. Para entender por qu algunas personas, no obstante, lo ha-
Esto significa que un adecuado anlisis cientfico de la situacin per- cen podemos utilizar la versin de la hiptesis nula que dice que una
mitir apreciar la escala completa de las restricciones operantes. Para accin no tiene ningn sentido, de la que acciones como fumar mari-
obtener esa escala cmnpleta necesitamos conocer, lo mejor que poda- huana son un muy buen ejemplo. Intentamos desmantelar esta hipte-
mos, la escala completa de posibilidades entre las que han sido escogidas sis nula mostrando que las cosas que parecen locas o errticas o capri-
las opciones que observamos. Para conocerla tenemos que tomar con- chosas podran tener sentido si supiralllos ms acerca de ellas. En este
ciencia de todas la., clases de posibilidades que existen en el mundo del caso buscamos descubrir las razones por las que fumar marihuana
que fueron seleccionadas las cosas que ocurrieron. Necesitamos hacer
todo lo posible para obligarnos a pensar posibilidades improbables, y
.., ....... h;.. ..... rJ."h." .... ,r"" tn,n';," nl"pr~llrinnp,-r{)ntnl 1:1 pvpntllalirlad rle excluir I tiene perfecto sentido para quien lo hace. Una respuesta podra ser que
la marihuana da a quien la fuma un placer casi gratuito y no conlleva
46 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARlO 47

Fumar lnarihuana no es lo nico que tendra sentido si lo considera- trminos, el acto resulta completamente ininteligible. "Eh, usted! Quiere
mos de este modo. Por lo general, una buena alternativa sociolgica a que le amputen los genitales?" "No, gracias'"
la hiptesis nula de la locura es suponer que la accin a ser estudiada Pero, como lo demostrara la investigacin de James Driscoll (1971),
tiene perfecto sentido, slo que nosotros lo desconocemos. Podramos realizada en los albores de la historia de la ciruga de cambio de sxo, las
decir, parafraseando una expresin muy extendida cuando yo iba a la cosas no ocurren de ese filado. Los hombres ro deciden someterse a esa
escuela secundaria, que se utilizaba para explicar alguna estupidez que ciruga de golpe y porrazo, tengan o no motivos o impulsos ocultos. La
uno haba cOJnetido: "En el momento pareca una buena idea". Es pro- decisin final es el resultado de una larga serie de decisiones previas,
bable que el hecho de que ciertos actos aparentemente ininteligibles le cada una de las cuales -y ste es el punto clave- no pareci extravagante
hayan parecido una excelente idea a la gente que los realiz en su mo- en s en su momento. A continuacin mencionaremos una trayectoria t-
mento sea una muy buena hiptesis acerca de ellos. A raz de esto, la ta- pica, aunque no necesariamente la nica. Primero, quizs un hombre jo-
rea analtica ser descubrir las circunstancias qu~ llevaron al actor a ven se sienta atrado hacia alguna forma de actividad homosexual. Su
pensar que era una buena idea. impulso inicial quizs (y cada uno de,";stos "quizs" representa un punto
Una manera obvia de comenzar ese anlisis es ver que algunas cosas de contingencia en el que una parte del grupo que ha dado ese paso se
a menudo parecen una buena idea porque, al realizar la accin, sus encamina hacia otra direccin, que no vamos a investigar porque slo
consecuencias no son visibles. Solamente en retrospectiva, cuando el va- nos interesan aquellos que se encaminan hacia la operacin de cambio
lor de la casa que nosotros y el resto del mundo creamos iba a aumen- de sexo) lo conduzca a unmundo social donde la actividad homosexual
tar se fue a pique, comprendemos que comprarla no fue tan buena idea no es vista con recelo ni tampoco desacostumbrada.
despus de todo. Vale la pena recordar que nadie puede predecir con El candidato potencial a la ciruga se encuen tra ahora en tre personas
perfecta certeza el resultado de ninguna accin humana, y que, por que sugieren acciones, de l~s que quizs antes no tena conocimiento,
consiguiente, hasta la decisin aparentemente ms segura puede resul- que podran resultarle intresantes o placenteras. Estos nuevos compa-
tar mala. Las personas razonables -y los expertos- a menudo no con- eros, anticipando los miedos y las dudas que le impediran aceptar de
cuerdan acerca del probable resultado de una accin determinada, de inmediato algunas de sus sugerencias, pueden tener preparado un arse-
modo que m uchas cosas que parecan buenas ideas pueden resultar nal de ideologas y razones que expliquen por qu las ideas que lo ha-
luego un fracaso. cen renuente son erradas. l podra decidir probar algunas de las posi-
(Una de las razones de que la hiptesis nula de locura sea tan intere- bilidades recomendadas y tal vez descubra que le gusta hacer esas cosas
sante es que otras disciplinas -sobre todo algunas versiones de la psico- nuevas (o quiz no, por supuesto). Para entonces, ya habr incorpo-
loga- se ganan la \'ida insistiendo en que algunas acciones realmente no rado nuevos motivos. Tiene algunas cosas nuevas que le agrada hacer, y
tienen ningn sentido y son, de hecho, el resultado de alguna clase de tiene nombres para esas cosas y maneras rutinarias de hacerlas, y COm-
desorden men tal. De modo que no slo estamos combatiendo una hi- parte con muchos otros esos nombres y esas rutinas. De modo que invo-
pottica hiptesis nula, por as decirlo; tambin estamos combatiendo lucrarse en estos actos es relativamente fcil, ya no es motivo de susto ni
la hiptesis positiva de otra disciplina.) de extraamiento.
. A menudo, tambin, las cosas simplemenre nos parecen incompren- Si en este momento le preguntramos al joven si le gustara sonle-
SIbles porque estamos deInasiado l~jos de la situacin como para cono- terse a una operacin de cambio de sexo, probablemente pensara que
cer las contingencias reales en las que fue decidida. Consideremos el estamos ms locos que una cabra. Si le preguntramos si cree ser una
ejemplo -un tan to llalnativo, pero no obstante interesante- de las opera- mujer, probablemente pensara lo mismo. Pero, como consecuencia de
ciones de cambio de sexo. POdeITIOS formular la pregunta de la siguiente sus nuevas capacidades y lnotivos, es probable que conozca gente nueva
manera: Qup impulsara a un hombre norteamericano aparentemente que le sugiera, si tanto le gusta lo que ha venido haciendo, empezar a
nonna] a hacerse ;UllDlltar (,1 nt'IH~ \. (.; Tp .... I(I'1,ln .. ;J :;'Arnlllhno "'n Po""., considerar que en cierto Inodo es en realidad una mt~jer, y que podra
48 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 49

resultarle increblemente interesante desempear ese papel, e incluso un modo que nos resultara inteligible, que cada uno de estos pasos pa-
quizs (otro "quizs") vestirse de mujer. Eljoven tal vez no hubiera pen- reca una buena idea en su momento.
sado en hacerlo (aun siendo consciente de que muchos otros lo ha- Analticamente esto significa que, cuando algo nos parece tan ex-
cen), pero ahora lo piensa y se arma de un nuevo arsenal de capacida- trao e ininteligible que nuestra nica explicacin es alguna forma de
des y motivos. Por ejemplo, aprende a comprar ropa de mujer de "Deben estar locos", tendramos que suponer que no sabemos lo sufi-
tamaos lo suficientemente grandes como para que se adapten a un ciente acerca de la conducta estudiada. Es mejor suponer que tiene
hombre. Puede aprender a maquillarse y tambin a arreglarse el cabe- alguna clase de sentido y buscarlo.
llo de una manera que es mucho ms comn entre las mujeres. Puede
empezar a observar, y tratar de imitar, los gestos fsicos que considera
prototpicamente femeninos. COINCIDENCIA
De este modo podra convertirse en lo que llamamos un travesti. Otra clase de imaginario l, quiz realista en una forma en la que las
(Cabe sealar que no todos los travestis son homosexuales, ni todos los hiptesis nulas raramente lo son, erla nocin de "coincidencia". Es de-
homosexuales varones son travestis. Sin elnbargo, ste fue el patrn en cir, que las cosas no son exactamente aleatorias, pero talnpoco estn
la investigacin de Driscoll.) Pero tal vez el rolle resulte lo suficiente- completamente determinadas. Presentan lo que podramos denominar
mente intrigante como para preguntarse cmo sera vivir siendo mujer una cualidad coincidente. Aunque ninguna de las acciones puntuales
todo el tiempo. Y quiz;: lo haga y se encuentre en la misma situacin involucradas en el acontecimiento particular que pretendemos explicar
que Agnes, el transcxual que Harold Garfinkel hiciera sociolgica- sea aleatoria, aunque podamos definirlas, a todas y cada una de ellas, de
mente famoso (1967: 116-185), y tenga que reconfigurar no slo su manera sociolgica sensata, lo que no es tan fcil de explicar es su inter-
comportamiento fsico, sino tambin todo su pasado. seccin. Puede ser explicable que yo haya decidido ir a trabajar a mi
En cada uno de estos puntos, nt~estro mtico joven se encuentra ha- empleo gubernamental e'se da; despus de todo, es mi trabajo y de no
ciendo algunas cosas de las que antes ni siquiera haba escuchado ha- ir recibira sanciones negativas, como decimos los socilogos, de modo
blar y que, habiendo escuchado hablar de ellas,jams imagin que po- que vaya trabajar todos los das. Por buenas razones sociolgicas, en-
dra llegar a hacer. Los pasos que da nunca son tan radicales. Cada paso tonces, ese da tambin fui a trabajar. Y puede ser explicable que otras
no es sino un pequeo paso Ins en un camino del que podra desviarse dos personas, a travs de una secuencia de conversin parecida a la que
en cualquier mOJnento hacia cualquiera de los otros caminos posibles. describ para el candidato a la ciruga de cambio de sexo, hayan deci-
Las personas que no se parecen en nada a este joven comprendern dido que el gobierno de los Estados Unidos es un enemigo que merece
cada pequeo paso intelectual y emocionalmente slo cuando las circuns- que bombardeen algunos edificios gubernamentales. Y una combina-
tancias les resulten inteligibles. Si continuramos, cosa que no haremos, cin de cercana socialmente determinada y conocimiento local espe-
eventualmente veramos que, cuando llegara el momento de la opera- cializado puede llevarlos a elegir como blanco el edificio donde yo tra-
cin de cambio de sexo, eljoven slo estara dando otro paso relativa- bajo. Pero lo que no parece explicable como resultado de un proceso
mente pequeo y no muy diferente de todos los otros pequeos pasos social causal es cmo su eleccin del edificio a bombardear coincidi
que ha dado a lo largo del camino. con el hecho de que yo trabajara en l. Cmo se explica que yo, a di-
En suma, no decidi SOllleterse a esa ciruga de un da para otro, casi ferencia de miles o millones de personas, me haya convertido en una
sin ninguna razn y a causa de una urgencia interna. De haber ocu- de sus vctimas?
rrido as, sera difcil de entender. Pero no fue as. Antes dio muchos "Coincidencia" parece una buena palabra para esto. A decir verdad,
pasos relativamente pequeos, lo suficientemente pequeos como para me interes por este problema de una manera que expresa el proceso.
no requerir ninguna forma de explicacin inusual o demasiado elabo- Esto fue lo que sucedi: en abril de 1990 viaj a Ro de Janeiro como
rada. Si investigramos rodas las circunstancias y procesos veramos, de acadmico Fullbright para dar clases en el Programa de Posgrado en
50 TRUCOS DEL OFICIO
IMAGINARIO 51

Antropologa Social t'n el Museo Nacional. Era mi tercera visita a Ro, de literatura comparada; su tesis (Candido [1964] 1987) era un estudio
y mi segunda experiencia docente en ese programa. La primera vez fui sobre el estilo de vida de los pobladores rurales en el estado de San Pa-
por una rara conjuncin de circunstancias. Un amigo, al que haba co- blo. Y, en consecuencia, Mariza Peirano, una antroploga intere~ada en
nocido a travs de nuestra mutua conexin con la Haight-Ashbury Free el desarrollo de la antropologa brasilea, ID haba entrevistado para su
Medical Clinic de San Francisco (toda una historia en s misma), estaba propia tesis. Para alimentar mi creciente inters en Candido, Gilberto
a cargo del rea brasilea de altos estudios de la Fundacin Ford. Haba me dio un artculo que Peirano haba escrito acerca de l y estaba ba-
conocido a Gilberto Vclho, quien daba clases en este programa de pos- sado en aquella entrevista (Peirano, 1991: 25-49) y otro artculo donde
grado y cuya especialidad era la antropologa urbana. Gilberto haba ledo
mi libro Outsiders y muchos de sus alumnos estaban estudiando el fen-
analizaba un interesante fenmeno que haba descubierto durante su
investigacin (Peirano, 1995: 119-133).
meno de la deS\;acin. Richie Krasno me llam v me propuso que viajara ! Ese artculo me result intrigante desde el primer prrafo, que trans-
a Ro como parte del programa financiado por la Ford en el Museu.
Todo sali de la nada. Lo nico que yo conoca de Brasil era la bossa
cribo a continuacin:

nova, yeso por mi pasado musical. Pero, por alguna razn que jams Once aos atrs,.mienu"as realizaba una serie de entrevistas con
comprend ni in ten t explicarme, decid que deba hacerlo. Pas un cientficos sociales, advert un fenmeno curioso. Por entonces
ao estudiando portugus, le (con enorme dificultad) los dos libros
de Gilberto, que l me haba enviado (Velho, 1973 y 1974), Y viaj a
I mi objetivo era esclarecer ciertas cuestiones que hasta el mo-
mento permanecan confusas para m, incluso despus de haber


Brasil en el otoo de 1976. La pas maravillosamente bien y mantuve ledo los trabajos y estudiado las carreras intelectuales de estos
el vnculo leyendo los trabajos que me mandaba la gente que haba co- autores, a quienes consideraba fundamentales para comprender
nocido all, envindoles mis propios trab~jos para que los leyeran, visi- el desarrollo de las ci~ncias sociales en Brasil. La mayora de
tndonos de vez en cuando, recibiendo a los brasileos que venan a ellos haba nacido en la dcada de 1920 y deba andar, por lo
los Estados Unidos y trabajando con varios estudiantes brasileos que tanto, por los cincuenta o los sesenta aos. Entre ellos estaban
venan a perfeccionar sus estudios o slo a pasar un ao estudiando en Florestan Fernandes, Antonio Candido, Darcy Ribeiro y, un
el extraIcjero.
poco ms joven que los otros, Roberto Cardoso de Oliveira. En
Volv a Ro en 1990, un regreso que a mi entender me deba desde estas entrevistas, que duraron aproximadamente dos horas cada
haca ya mucho tiempo. Dict un curso con Gilberto acerca de la Es- una, me smprendi escuchar una y oU"a vez la expresin "Fue
cuela de Sociologa de Chicago, un tema que le interesaba mucho y por casualidad" (''fo; por acaso", en portugus) para explicar un
que, por estar de nada en Pars, se haba vuelto ms interesante para cambio de curso en un lllomento especfico de sus carreras. To-
otros en Ro. Dado que usaba la oficina de Gilberto como sede, tuve dos emplearon la explicacin de la "casualidad" o la "coinci-
mucho tiempo para explorar los rezagos de su escritorio: una enorme dencia" en nuestras conversaciones. (Peirano, 1995: 119-120.)
pila de revistas, diarios, peridicos, libros y papdes. Vena leyendo mu-
cho en portugus desde mi llegada y una de las cosas que le fue un ar- Peirano estaba sorprendida, segn dice, porque el trabajo de todos esos
tculo que me pas Gilberto de Antonio Candido, un autor de quienja- autores estaba francamente cOlnprometido con modelos sumamente
ms haba odo hablar pero que, de hecho, era una de las figuras deterministas de causalidad social. Slo cuando analizaban sus propias
literarias ms importantes de Brasil. La sofisticacin y la gracia literaria vidas las teoras deterministas dejaban de ser explicaciones adecuadas;
del artculo lne impresionaron enonnemente y quise saber ms acerca cuando hablaban de otra gente, el lxico convencional de las ciencias
del autor.
sociales funcionaba de perillas.
Result que Candido haba estudiado sociologa e incluso ense- Peirano daba varios ejemplos de la forma en que las vidas de estos aca-
ado sociologa durante muchos aos antes de t~jercer como profesor rlpmirn" rpflpi~h>ln ~rnnIPrinlipntn" rA"lI~lt .. >;. T Inn pr>l ('nrnn Rllh",,+tr)
52 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 53

Cardoso de Oliveira, lder del desarrollo de la an tropologa profesional interes por la cuestin del rol de la casualidad y la coincidencia en la
en Brasil, se haba vuelto antroplogo: vida social.
Yo pensaba que el problema principal era que, si bien todo el mundo
Hacia fines de 1953, Darcy Ribeiro [pionero de la antropologa reconoce que "as ocurren las cosas en realida~.", no existe un lenguaje
brasilea] dio una charla en la Biblioteca MlInicipafde San Pa- conceptual para discutir eso que todo el mundo sabe. Cuando habla-
blo. Estaba buscando asistente para un curso que iba a dictar mos como cientficos sociales profesionales, hablamos de las "causas" de
en el Museo del Indio y pens que Roberto, que le haba sido una manera que no reconocemos en la vida cotidiana. Esa disparidad
presentado por un conocido comn, era la persona ms capaz no molesta a un lnontn de socilogos, pero a m s me molesta.
e inteligente para el trabajo. Roberto se mostr renuente dado El anlisis anterior seguramente conduce, en trminos prcticos (ya
que lo que l haba estudiado era filosofa y sociologa, pero no pesar de mi queja permanente contra las ideas farragosas como la que
pudo convencer a Darcy, quien argument que si Lvi-Strauss voy a formular a continuacin), a la id~ea de que las cosas no ocurren
haba aprendido etnologa una vez concluida su educacin for- simplemente, sino que ms bien ocun=n en una serie de pasos, que los
mal, por qu Roberto no podra hacer lo mismo? As, debido cientficos sociales tendemos a llamar "procesos", pero que tambin po-
a este comienzo "puralllente accidental" -un encuentro en la dran llamarse "historias". Una historia bien construida puede satisfa-
Biblioteca Municipal-, Roberto Cardoso de Oliveira hizo la cernos como explicacin de un acontecimiento. La historia cuenta
u'ansicin de la sociologa a la antropologa y aprendi de cmo ocurri algo: cmo esto sucedi priInero y condujo, de una ma-
Darcy una leccin de "indigenislno", conservando al mismo nera razonable, a que ocurriera aquello, y luego esas dos cosas llevaron
tiempo, de su capacitacin sociolgica con Florestan [Fernan- a la siguiente ... , y as hasta el final. Y tambin cuenta cmo, si todo esto
des], la ambicin terica. Ni naci una antropologa sociol- no hubiera ocurrido, el acoQ.~ecimiento que nos interesa tampoco ha-
gica en la que el concepto de "friccin intertnica" fue eviden- bra sucedido. Podramos describir las condiciones necesarias para que
cia de que Roberto Cardoso haba creado una "Eva" de una un acontecimiento (llammoslo X) ocurra en trtninos de la historia de
costilla tomada de la sociologa especfica que por entonces se cmo sucedi una cosa despus de otra hasta que fue casi seguro que X
enseaba en la Universidad de San Pablo. (Peirano, 1995.) ocurrira. Reunir todos los componentes necesarios para un concierto
sinfnico no har, por cierto, que el concierto ocurra y de ningn
A raz de un conjunto de circunstancias que me haban llevado recien- modo garantizar que ocurra; pero si reunimos a todos los msicos
temente a contraer matrimonio, yo estaba particularmente abierto a re- que ejecutarn el concierto sinfnico ... y si el pblico asiste ... y si no
conocer aquello que consideraba elementos "casuales" en la vida social. hay un incendio ni un tornado ni ningn otro impedimento natural
Como tanta otra gente que reflexiona sobre ClTIO ha encontrado a su inesperado ... entonces es difcil ver qu podra impedir que el concierto
pareja, yo era tremendamente consciente de las numerosas cosas que, tuviera lugar.
de haber ocurrido de otro modo, me babran enviado a cualquier otro Sin embargo, el encuentro de dos personas no es garanta de que ha-
lugar que no fuera Columbia, Missouri, el da en que conoc a Dianne brn de enamorarse. La mayora de la gente no se enamora de perso-
Hagaman. Podra dar una interminable conferencia sobre lo fcil que nas que conoce por causalidad. Los arrligos siempre estn armando pa-
hubiera sido quejams nos conociramos. De modo que le el artculo rejas posibles y haciendo tareas de Celestinos casi siempre destinadas al
de Peirano con SUIllO inters y atencin. fracaso estrepitoso. Por lo tanto, que estn dadas todas las precondicio-
Un buen da me explay con Gilberto acerca de Cmo nos habamos nes no quiere decir que X ocurrir. El antroplogo L10yd Warner sola
conocido Dianne y yo, y acabamos discutiendo el tema durante las res- contar que haba investigado la sociedad aborigen australiana, cuyos
tantes semanas de llli estada en Ro. En otras palabras, para poner fin miembros -segn aflrnlaban los primeros trabajos antropolgicos- no
a esta cliPTesin autoeiclTInlificadora. fue vor Duro accidente como me omnrenclan la hase fisiolgica del embarazo. Cuando les Ore21.1nt de
54 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 55

dnde venan los bebs, le dijeron lo mismo que les haban dicho a los alterar el resultado final. Por lo tanto, este resultado final de-
anteriores investigadores: que los bebs esperaban en el espritu del pende de todo lo que ocurri antes: la firma imborrable y
clan hasta que una lnujer tena un sueo especial, y que slo entonces determinante de la historia [1989: 283].)
el esprilli del beb abandonaba la fuente de los espritus y entraba en
su vientre. Warner insisti: "Y qu pasa cuando los hombres y las muje- De modo que el sendero que conduce a un acontecimiento puede
res, ya saben, tienen relaciones sexuales? Eso no tiene nada que ver verse como una serie de acontecimientos "que dependen unos de
con el embarazo?". Los aborgenes lo n1iraron con lstima, como si otros. Podramos imaginarlo como un diagrama arbolado en el que,
fuera un nio tonto, v le dijeron que por supuesto que s, que as se ha- en vez de que la probabilidad de llegar a un extremo particular sea
can los bebs. Pero le recordaron que los hombres y las mujeres hacan menor a medida que nos alejamos del punto de partida, la probabi-
aquello todo el tiempo, y que las mujeres slo quedaban embarazadas lidad de llegar al punto X aumente cuanto ms nos vayamos acer-
de vez en cuando: solamente. adujeron triunfales, cuando la madre cando a l. (Van Wright, 1971 utiliza son eficacia estos diagramas en
soaba con la fuente de los espritus. sus anlisis.) e"

Aprend, sobre todo por influencia de Everett C. Hughes, a conside- La cadena de acontecimientos que conduce al acontecimiento que es
rar esas dependencias de un acontecimiento respecto de otro como importante para m, y para el que requiero una explicacin detallada,
"contingencias", Cuando ocurre un acontecitniento A, las personas in- involucra a muchas otras personas. De manera que la cadena de acon-
volucradas se encuentran en una situacin en la que podra ocurrir tecimientos que me condujo a interesarme en este problema involucr,
cualquiera de varias cosas inmediatamente despus. Si me grado en la entre muchas otras cosas (y no es un dato para nada menor mi primer
escuela secundaria puedo ir a la universidad, al ejrcito, a la escuela de viaje a Brasil), aquella entrevista de Mariza Peirano a varios cientficos
artes y oficios, a la crcel... son algunos de los prximos pasos posibles. sociales brasileos, el que tod.os utilizaran esta forma de explicacin, el
Hay una gran cantidad de prximos pasos posibles, pero no es infinita, que ella hubiera escrito un artculo al respecto, el hecho de que ese ar-
y por lo general slo una parte relativalnente pequea de esos pasos es tculo estuviera a la vista sobre el escritorio de Gilberto Velho (hecho
ms o menos probable (aunque los improbables tambin pueden ocu- que a su vez requiere que Velho conociera a Peirano, y que ella le hu-
rrir). El camino a seguir en la disyuntiva depender de muchos facto- biera enviado su artculo indito), y as sucesivamente. Si cualquiera de
res. Podemos llamar "contingencias" a aquellos factores de los que de- estas personas hubiera hecho algo diferente, mi inters quiz no habra
pender el prximo paso y decir que el acontecimiento A seguido del despertado de la misma manera. O no habra despertado en absoluto.
B -y no del C o el D- depende de un factor X. Mi ingreso a la univer- En su obra BiograPhy: A Came (Biografa: un juego), el dramaturgo
sidad depende de que obtenga calificaciones lo suficientemente altas suizo Max Frisch encarna esta idea en una interesante situacin dra-
como para que me acepten en la casa de altos estudios que prefiero, o mtica. Un buen da, un extrao misterioso ("El Archivista") se le apa-
de que yo tenga suficiente dinero, o de que mi inmenso deseo de in- rece al personaje principal, Hannes Krmann, y le ofrece la oportuni-
gresar me permita superar todos los inconvenientes que eso conlleva, dad de repasar su vida. A travs de una terminal de computadora y un
y as sucesivamen te" operador ubicados a la derecha del escenario durante toda la accin
(El bilogo Slephen .Iav Gould lo considera el carcter fundamental (en la puesta que vi en Minepolis, aunque no en la obra publicada
de la historia y de toda explicacin histrica: [Frisch, 1969]) podr acceder a todos los detalles y modificar lo que
le venga en gana. El hroe revive cierta cantidad de momentos crucia-
La explicacin histrica no se apoya en deducciones directas a les de su vida. La obra comienza cuando intenta cambiar el episodio
partir de las leyes de la naturaleza sino en una impredecible l de la fiesta donde conocer a Antoinette Stein, con quien acto se-
secuencia de estados anteriores, en la que cualqier cambio 1" guido se acostar y quien -como bien sabe- desposar y finalmente
importante en cualquier paso de la secuencia hubiera podido t asesinar. Cuando el taxista Que deba llevarla de reQ"reso a su casa
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56 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 57
f
desde la fiesta toca el timbre, ambos lo ignoran. Ahora, mirando atrs, KRMANN: Y entonces?
Hannes desea, en vez de involucrarse con ella, despedirla corts- ARCHIVlSTA: Entonces ella se ha marchado.
mente, pero descubre que no puede cambiar sus acciones -su perso- KRMANN: Y entonces?
naje, segn parece, no tiene voluntad de hacerlo- para modificar el ARCHIVlSTA: Y entonces usted es libre.
resultado eventual. Por ltimo, cuando el Archivista le pregunta si KRMANN: Libre ...
quiere cambiar el asesinato, lnantienen el siguiente dilogo:
y as se nos recuerda que todo lo que ocurri en la vida de Krmann no
KRMANN: S cmo ocurri. solamente dependi de sus acciones y decisiones, sino tambin de lo
ARCHIVISTA: Por casualidad? que hicieron y decidieron todas las otras personas con quienes estuvo re-
KRMANN: No fue inevitable. lacionado. Si Antoinette cambia su propia vida, la vida de Krmann tam-
bin cambiar. Nadie puede desposarJli asesinar a una mujer que se va
Lo cual expresa bellamente mi primera asercin acerca de la naturaleza de su vida definitivamente. Podram6s denominar intercontingencia a la
de esta clase de explicacin, segn la cual los acontecimientos no son dependencia de las acciones de Krmann respecto de las de Antoinette.
aleatorios, pero tampoco se hallan determinados. Peirano cita a Norbert Elias acerca de algo muy similar:
Sin embargo, al decidir no cometer el asesinato, Krmann se entera
de que, en vez de pasar los ltimos doce aiios en la crcel, ahora tiene En contraste [con el "determinismo"], cuando se hace hincapi
cncer y va camino a una lnuerte espantosa. Y que su esposa, a quien pre- en la indeterminacin, en la "libertad" del individuo, por lo ge-
tenda dar una nueva vida con esta decisin, est condc::.'hada a visitarlo neral se olvida que simultneamente existen muchos individuos
religiosamente. mutuamente dependientes [ ... J. Si aspiramos a resolver estos
Hasta el momento, pura contingencia. Pero el Archivista se dirige problemas, necesitarernos herramientas de pensamiento ms
ahora a la esposa de Knnann, Antoinette: sutiles que la habitual anttesis entre "determinismo" y "liber-
tad". (Elias, 1970: 167.)
ARCHJVlSTA: Seora Krmann.
ANTOINETTE: S? Los cientficos sociales no tienen buenas herralnientas conceptuales
ARCHIVISTA: Se arrepiente de los siete aos que pas con l? para esta suerte de imaginario. Pero siempre vale la pena considerarlo
[Antoinette mira al Archivista.] Si le dUera 'lue usted tambin un buen candidato para la imagen explicativa adecuada a un caso.
puede elegir, que usted tambin puede empezar de nuevo,
sabra qu cosas hara de otro modo en su vida?
ANTOINETTE: S. LA SOCIEDAD ENTENDIDA COMO MQUINA
ARCHIVlSTA: S' Las formas bsicas de pensamiento de las ciencias sociales no tienen,
ANTOINETTE: S. esencialmente, nada de malo. El nico problema es que los cientficos
ARCHIVlSTA: Entonces, adelante ... Usted tambin puede elegir sociales no las utilizan cuando deben hacerlo. Se meten en los ms te-
todo de nuevo. rribles problemas y cometen los ms graves errores cuando olvidan
cmo se supone que deben hacer las cosas; )' lo olvidan porque algn
A continuacin repiten la escena inicial, cuando Antoinette conoce a COlnpromiso poltico o temperamental los lleva a considerar el pro~
Krmann. Pero esta vez, cuando llama el taxista, ella dice adis y se blema de manera limitada, ignorando el amplio espectro de factores
marcha para siempre del departamento -y de la \'ida- de Krmann. que las teoras bsicas que han aprendido los in1pulsaran a implelnen~
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58 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 59

Gran Mquina fu(' diseado para ocuparse de esto. Primero explicar lucha diaria. La idea de desinstitucionalizacin no tuvo en cuenta estas
cul es la dificultad que el truco debe superar. posibilidades.
Sufrimos estos lapsus de memoria (no me excluyo de la acusacin) Result que los pacientes mentales recin liberados no pudieron
especialmente cuando queremos cambiar el 111undo y convertirlo en un reintegrarse a las comunidades que haban abandonado al ingresar al
lugar mejor para la democracia, o la clase media, o los ciudadanos ho- hospital. Esas comunidades -para ser ms precisos, las familias de las
nestos y respetuosos de la ley, o los enfermos mentales o ... Es probable que haban salido esos pacientes- no estaban ansiosas por recibirlos. La
que, cada vez que queremos mejorar las cosas, todos olvidemos (por mayora de los pacientes mentales se vuelven pacientes cuando sus fa-
conveniencia, podra decirse, salvo que la inconveniencia resultante de milias y amigos ya no pueden tolerar los disturbios que causan. De
ello suele ser astronmica) a muchas de las personas, grupos o cosas modo que los pacientes recin liberados fueron a vivir a casas de reinte-
que contribuyen al resultado que deseamos modificar. Si los enfermos gracin social dirigidas por emprendedores independientes dispuestos
mentales son maltratados y el "tratamienLO" que reciben en los hospita- a aceptar lo que pagaba el Estado por la manutencin y el cuidado del
les neuropsiquitricos no los ayuda de ninguna manera, si vemos que paciente (mucho menos que lo se gaSta en un hospital grande), situa-
los hospitales los privan de los derechos v dignidades ms elementales, das en barrios que no podan protegerse contra la invasin de esa clase
entonces parece obvio lo que habra que hacer: sacarlos de all. Los im- de negocio. En poco tiempo muchas ciudades grandes tuvieron guetos
pactan tes anlisis de la enfermedad mental y la hospitalizacin realiza- de enfermos mentales: el Uptown en Chicago o el rea correspon-
dos por Goffman (1961), Foucault (1965) y Szasz (1961) nos hicieron diente en San Jos. Esos guetos no eran las comunidades "normales"
ver esta situacin con extrema claridad. ansiosas por darles la bienvenida que vislumbrara la idea liberadora de
Lo que esos anlisis no tuvieron ~n cuenta fue: adnde habrn de ir la desinstitucionalizacin (pero sin duda representaron el ahorro de di-
esos enfermos cuando salgan del hospital? Cuando cerraron el hospital nero previsto por algunos as,esores de polticos, como el gobernador de
estatal en Napa, adnde fueron a parar todas las personas que haban California, Ronald Reagan). Los pacientes liberados, ahora "ciudada-
sido injustamente encerradas? (Goffman, Foucault y Szasz tuvieron ra- nos normales", no pudieron, o no quisieron, llevar vidas nonnales y ser
zn en esto, creo yo.) La teora de la "desinstitucionalizacin" deca autosuficientes como se esperaba en la teora. En cambio aprendieron
que "la comunidad" habra de absorberlos y que ya no tendran que es- a manipular los sistemas de servicio creados para facilitar su reinsercin
tar sometidos a las humillaciones, mayores y menores, que acompaan en la sociedad, y tambin a explotar los espacios y oportunidades pro-
al rtulo de "enfermo n1ental". Habiendo recuperado todos sus dere- vistos por la laxitud de la organizacin social urbana. Pasaron a formar
chos como ciudadanos, podran ocuparse de sus asuntos como cual- notoriamente parte del grupo que conocemos como "los sin techo".
quier hijo de vecino: conseguir trabajo, alquilar una vivienda, salir a Nadie, ningn poltico, ningn cientfico social, lo haba previsto.
comprar vituallas y prepararse la comida, casarse, tener hijos; en suma, Por qu no' El curso introductorio de sociologa ya nos alerta sobre
volverse ciudadanos COlnunes, normales y productivos. Por supuesto esta posibilidad e insiste en que indaguemos a todas las personas invo-
que quizs estuvieran demasiado locos para poder hacer alguna de to- lucradas en la situacin: no solamente a los enfern10s sino talnbin a
das esas cosas, o demasiado inlnersos en sus preocupaciones internas sus fatnilias; no slo a "la comunidad" en abstracto sino a la cOlTIunidad
como para calcular correctamente los posibles resultados de sus activi- en tanto organizacin poltica)' social especfica. Siguiendo esas pautas
dades, o tal vez fueran incapaces de controlar sus impulsos para realizar tendramos que haber averiguado -COlno parte de nuestro procedi-
los ajustes que les permitieran adecuar lo qut' hacan a lo que otros es- miento estndar- cmo estaba organizada esa gente, cules eran -a su
taban haciendo y, de ese lnodo, forn1ar parte del Inundo social. Aun entender- sus intereses y con qu recursos contaban para defenderlos.
cuando no tuvieran que cOlnbatir ninguna de estas dificultades, casi siem- y entonces no nos habra sorprendido que las comunidades de clase
pre habran eSlado dcmasiado tiempo fuera ele la sociedad civil y, por lo media utilizaran su poder poltico para impedir que se instalaran casas
tanto. sus caoacidades \' astucias va no seran adccuadas para enfrentar la AA ....,.i."'.,.'r;n ..:nr;:ll pn ~11<;': h:--llTin ... l),... IH>cho_ si huhiralllos ledo el
60 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 61

anlisis de Suttles (1972) sobre la "comunidad defendida", habramos cuestionar que el asesinato, la prostitucin infantil o la drogadiccin
visto venir lo que ocurri. eran actividades malas?
El error de no pensar en todas las personas involucradas, cosa que se De la misma manera, los estudios sobre educacin a menudC? foca-
requi~re hasta en la Ins elelnental concepcin de la sociedad, condujo !izaban en por qu los estudiantes no aprendan lo que tendran que
a" ~ahnterpretar gravemente la situacin y produjo un conjunto de po- aprender en la escuela. Los investigadores buscaban tpicamente la res-
hucas desacertadas quejams lograron lo que pretendan lograr. puesta en algo relacionado con los estudiantes: la personalidad, la capa-
Consideremos otro ejemplo: las teoras de la desviacin. La llamada cidad, la inteligencia y la cultura de la clase social eran, y siguen
revolucin de la "teora del etiquetado" (tambin conocida como "teo- siendo, frecuentes candidatos al factor culpable. Nunca buscaban la
ra de la reaccin social") jams hubiera sido necesaria. No se trataba respuesta en los docentes o en la organizacin de la vida escolar. Esto
de ~na revolucin intelectual o cientfica (aunque podra decirse que, reflejaba, como en los ejemplos anteriores, de dnde vena el dinero.
debIdo a las leal tades fluctuantes y a los cambios en cuanto a oportuni- Despus de todo, nadie paga para que le digamos que tiene la culpa
dades y organizacin en los campos profesionales que afect, fue pol- de aquello de lo que tanto se queja/A los educadores no les gusta te-
tIca). No se destron ningn paradigma bsico del pensamiento socio- ner investigadores merodeando ni que les digan que los defectos de
lgico. La "definicin de la situacin", por ejemplo -la gran sus escuelas son el resultado de sus propias actividades, y no de las ac-
contribucin de W. 1. Thomas al vocabulario y a la manera de pensar de tividades de los alumnos, O de los padres de los alumnos, o de la co-
la sociologa-, nos insta a entender cmo ven la situacin los actores in- munidad. Prefieren que la investigacin est organizada de manera
volucrados en ella, nos obliga a descubrir qu piensan que est ocu- tal que impida la aparicin de semejante posibilidad. Negndose a
rriendo para, de ese modo, poder comprender los factores que intervie- ser objetos de estudio se aseguran de que esa respuesta jams les sea
nen e.n su fonna de actuar. Si los criminlogos y otros profesionales que dada. (Un docente de un~ escuela que estudi me dijo, irritado y Sor-
estudIaron 10 que luego dio en llalnarse desviacin hubieran prestado prendido al darse cuenta de que lo estaba entrevistando: "Quiere
atencin a eso, de rutina habran preguntado el punto de vista de los cri- decir que tambin me est estudiando a m?". No poda comprender
minales en lugar de suponer que stos tenan desrdenes de personali- por qu lo encontraba necesario, dado que l no era "el problema".)
dad o provenan de ambientes patgenos. En suma, los socilogos olvidan sus propias teoras cuando est en
Podramos decir que la teora del etiquetado, lejos de ser una revolu- juego algo importante en el mundo. No siguen las instrucciones claras
cin, fue una contrarrevolucin, un retorno conservador a una veta del que proponen esas teoras y no observan a todas las personas y organi-
pensamiento sociolgico bsico que, de algn modo, se haba perdido zaciones que contribuyen a un determinado resultado.
en la prctica de la disciplina. El Truco de la Mquina pretende afrontar este problema y obligarnos
Pero ese "de algn modo" no debera quedar incuestionado. Esas a no excluir elementos cruciales de la situacin. Requiere que pense-
ideas sociolgicas bsicas no se perdieron por accidente, sino porque mos como ingenieros que quieren que la mquina que han diseado
los socilogos haban tomado compromisos que los obligaban a definir haga lo que supuestamente debe hacer. ste es el truco:
los problemas excluyendo a algunos de los ms imporr:;ntes actores del
drama de la desviacin. Estos socilogos no permitieron que la defini- Disee la mquina que producir el resultado que, segn in-
cin de algunas actividades como "erradas" (cualquiera que fuese el tr- dica su anlisis, ocurre rutinariamente en la situacin que ha
mino empleado para consignar ese juicio) se convirtiera en objeto de estudiado. Asegrese de haber incluido todas las partes -todos
investigacin. Quines definan exitosamente algunas actividades como los engranajes, manivelas, cintas, botones y otros accesorios so-
desviadas y cmo lo hacan eran temas absolutamente fuera de toda dis- ciales- y todas las especificaciones de materiales y calidades
cusin. Los cientficos sociales convencionales consideraban que esas de- necesarios para alcanzar el resultado deseado. Dado que los
finiciones eran obvias () n;:ri;:s n{)l- Oio .. ~()11;';" .,; r. ...........
nA. ~ .... ..!_ ......
....... ripntfico~ sociales a menudo estudian "situaciones oroblelna".
r
I
62 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 63

el producto de la mquina casi siempre ser algo que, de he- pasar mucho tiempo sin aprender nada (vase Jackson, 1990), podemos
cho, no que reInos producir, y el ~jercicio de imaginar cmo recompensar a los alumnos por memorizar y regurgitar y castigarlos por
producirlo es inevitablelnente irnico; sin embargo, esto no tener pensamientos propios (vanse Holt, 1967, y Herndon, 196&), y as
debe impedir que 10 tomemos en serio. sucesivamente. ste es un resumen muy parci~l de lo que dicen las inves-
tigaciones publicadas sobre las escuelas, pero sirve para aclarar el punto.
Pongamos en prctica el truco. Consideremos un fenmeno que no Otros ejercicios similares podran ser disear una mquina para pro-
nos agrada: nuestros altllnnos nO aprenden lo que les enseamos, nues- ducir adictos a la herona utilizando el anlisis del proceso de la adic-
tros representantes legislativos son corruptos, nuestros mdicos estn cin de Alfred Lindesmith (1947); o una mquina para producir una
ms interesados en ganar dinero y jugar al golf que en curar nuestras distribucin tnicamente parcializada de la fuerza laboral basada en los
enfermedades. Luego supongamos que, lejos de ser un resultado no de- anlisis de esos procesos que podemos encontrar en los escritos de Everett
seado, esto es exactamente lo que ha pretendido algn Creador omnis- Hughes (1943) y Stanley Lieberson ()980).

ciente y omnipotente. Con oficio y con cuidado, el Creador organiz re
Imaginar una mquina semejan es una buena razn para incluir
una compleja mquina capaz de producir exactamente el resultado que lo que de otro modo dejaramos fuera: aquello que nuestros senti-
tenenlOS ante nuestros ojos. Nos encantara copiar esa mquina para mientos, compromisos e intereses nos llevaran a olvidar o ignorar.
poder, nosotros tambin, producir polticos corruptos O estudiantes Nuestra mquina no funcionar si no tiene todo lo que necesita para
que no aprenden o mdicos jugadores de golf; por desgracia, el Crea- hacer su trabajo.
dor sali a almorzar o no contesta el telfono y no tenemos acceso a sus No siempre nos resultar fcil disear esa clase de mquinas. Rara
planes. De modo que debemos abocarnos a lo que la gente que trabaja vez sabemos con absoluta certeza qu queremos que haga la mquina,
en computacin llanla "ingeniera inversa". Desarmar la mquina, ver qu resultado nos gustara.,ver. Y cuando estamos seguros, por lo menos
cmo funciona, cules son las partes y cmo se conectan entre s, y qu uno de nuestros colegas no estar de acuerdo con nosotros. Aun
pasa dentro de la caja negra para poder, nosotros tambin, lograr este cuando tuviramos pleno consenso, pocos fenmenos sociales han sido
maravilloso resultado. lo suficientemente bien estudiados como para aportar las especificacio-
Supongamos que queremos asegurarnos de que las escuelas enseen nes de las partes y los materiales que nos permitiran disear una m-
a sus alumnos exactamente la cantidad de cosas que ahora les ensean, quina que realmente hiciera el trabajo. La mayora de los fenmenos
ni ms ni menos, de tnodo que los alumnos sigan saliendo de la escuela sociales estn conectados de tantas lnaneras a tantas condiciones aln-
con, por lo menos, el mismo grado de incapacidad que muestran ac- bientales que es probable que nunca podamos realizar un diseo ade-
tualmente. Qu clases de estudiantes tendremos que reclutar? Qu cuado. La salida clsica de este dilema es hacer el trabajo una y otra vez,
clases de maestros necesitaremos? Qu tendran que hacer los maes- continuar buscando, sumando partes al diseo inicial: construir una
tros para que los alumnos no estuvieran ms motivados de lo que estn pieza pequea que haga parte del trabajo, agregarle otras piezas ya di-
ahora? Cmo harn para impedir que los estudiantes que quieren seadas, ver lo que falta todava, salir a buscar las especificaciones, dise-
aprender ms lo hagan? Cmo mantendremos a los padres bajo con- ar y testear, y repetir el proceso hasta que nuestra mquina produzca
trol para que no hagan nada que interfiera con nuestro resultado dese- una aproximacin razonable al producto que queremos (Geertz, 1995
ado? Clno habreIllos ele restringir el presupuesto del sistema educa- describe muy bien este proceso). No olvidemos que en realidad no que-
tivo para que no se gaste dinero en cosas f]ue podran afectar nuestro remos estos resultados, sino involucrarnos en eSle ejercicio de diseI10
resultado de maneras no deseadas? de mquinas como una lnanera sistemtica de buscar lodo lo que
Encontrarelnos las respuestas a estas preguntas en numerosas investi- contribuye a su ocurrencia.
gaciones realizadas en escuelas. Por ~jcmplo, podemos decirles a los
luaestros que maten el inters de los alumnos por la escuela hacindolos
64 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 65

LA SOCIEDAD COMO ORGANISMO "Conexin" es una palabra vaga. Si la uso es porque existen muchos
La imagen de la mquina no siempre ser til o apropiada. Funciona modos de conexin, para los cuales utilizamos palabras como "influen-
mejor cuando el mundo social acta de manera muy repetitiva, gene- cia", "causalidad" o "dependencia". Todas estas palabras apuntan :a la
rando productos esencialmente similares a travs de un procedimiento variacin. Alguna cosa variar y alguna otra cosa, dependiendo de lo
sistemtico, sin importar qu tan complicado pueda ser (aqu podra- que ocurra con la primera, tambin sufrir algn cambio. Las cosas que
mos mencionar la manera en la que las escuelas, rutinaria y obstinada~ varan a menudo se influirn mutuamente en maneras complicadas, de
mente, continan graduando a alumnos que no son lo que esperamos). modo que la "causalidad" no es en realidad una forma apropiada de ha-
O quiz sera mejor decir que funciona cuando decidimos pensar en el blar sobre lo que queremos enfatizar. Podramos decir que las piezas
aspecto repetitivo de aquello que estamos estudiando. La mayora de del sistema en cuestin estn conectadas de lal manera que el output de
las organizaciones sociales presentan esos aspectos repetitivos. De he- cada uno de los subprocesos que lo componen aporta uno de los inputs
cho, sa es una manera de entender lo que queremos decir cuando ha- para algunos otros procesos, que a su V<;;l lOman resultados de muchos
blamos de organizacin social: una situacin en la que la mayora de la otros lugares y producen resultados qu son inputs para otros procesos,
gente hace prcticamente las mismas cosas casi de la misma manera y as sucesivamente.
durante la mayor parte del tiempo. Los pensadores sociales decimonnicos solan emplear la metfora
Supongamos que, como le gustaba sugerir a Everett Hughes, maana de la sociedad como organismo para expresar esta idea. El uso que le
fuera a ocurrir una gran revolucin, similar en alcance y magnitud a las dieron, excesivamente entusiasta y demasiado literal -las clases altas
que ms les gusta estudiar a los cientficos sociales, corrio las revolucio- eran el cerebro de la sociedad y las clases obreras los msculos, por
nes francesa o china. Qu cosas calnbiaran y qu cosas seguiran ejemplo-, desacredit la metfora. Pero la revitalizada disciplina de
igual? Los diarios podran ser diferentes, los programas de televisin se la ecologa, cuyo imaginario bsico subraya precisamente las conexio
ran diferentes casi con seguridad. Cambiara el sistema de recoleccin nes mltiples, ha logrado revivirla. De modo que es un buen truco
de residuos? Quiz. Cambiara el sistetlla de distribucin del agua? pensar un conjunto determinado de actividades sociales con ese ca-
Casi seguramente no. Pero no es un asunto que pueda decidirse me rcter orgnico, buscando todas las conexiones que contribuyen al
diante un anlisis terico. Estas cosas se decidirn cuando la revolucin resultado que nos interesa, y viendo cmo se afectan unas a otras y
se produzca y veamos qu cosas han cambiado. cmo cada una crea las condiciones necesarias para que operen las
No obstante, el ejercicio nos hace comprender que es muy probable dems. El exhaustivo anlisis de la pesca en California realizado por
que no todo cambie. Muchas cosas probablemente continuarn siendo Arthur McEvoy (1986) es un buen ejemplo de este tipo de acerca-
como eran antes. Y es para estas cosas para lo que el modelo de la m- miento analtico. A continuacin incluir un breve fragmento de todo
quina resulta ms apropiado, y es a estas cosas a las cuales querramos el anlisis histrico, que comienza con las comunidades indias ante-
aplicarlo en nuestro trabajo cotidiano. riores a la invasin de los europeos y concluye con la votacin de la
Pero a veces querenl0s pensar de otro nl0do la vida social, coma una Ley de Conservacin y Manejo de la Pesca en 1976 y sus consecuencias
serie de procesos in terconectados. Cuando pensamos de esta lllanera, inmediatas.
ponemos Iuayor nfasis en la conectividad que en la repeticin -como McEvoy inicia su anlisis mencionando que el Ocano Pacfico y los
ocurra con la imagen de la mquina-o Las cosas no sielllpre sern igua- ros que desembocan en l desde la costa californiana albergan una
les, pero de un da a otro estarn conectadas entre s casi de la misma gran variedad de vida marina: algas, nutrias de mar, ballenas, leones
manera, as como las panes del sistema circulatorio de un animal estn .marinos, abulones, crustceos (langostinos, ostras, mejillones) y toda
conectadas entre s, de nlodo tal que lo que ocurre en el corazn afecta clase de peces, pero sobre todo salmn. Estas especies estaban conectadas
y es afectado por lo que ocurre en los vasos sanguneos, los pulmones y de modo complejo:
el sistema nervioso cen tral.
66 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 67

El abuln )' el erizo de mar se alimentan vorazmente de las al- complejidad de la oracin anterior no hace ms que reflejar la comple-
gas, que a su vez proveen alimento y refugio a gran cantidad de jidad de la realidad social y ecolgica. Se necesitara una oracin mu-
peces importantes para la pesca comercial y deportiva por igual. cho ms complicada para explicar las conexiones entre las cul turas de
All donde hay unas pocas nutrias marinas que disminuyen la las diversas tlibus nativas noneamelicanas que habitaban California, sus
cantidad de abulones y erizos marinos, las algas crecen exube- rituales religiosos y su vida econnca, sus dietas y sus hbitos de reco-
rantes. Las aguas costeras con algas abundantes presentan una leccin de alimento -todo esto por un lado- y los motivos econmicos
lnasa total de matelia viva mayor de la que presentaran si no y polticos que llevaron a gran cantidad de personas de origen europeo,
hubiera algas, y la mayor parte de esa masa se concentra en los afincadas en el este de los Estados Unidos, a pescar y enlatar salmn,
cuerpos de animales que ocupan un lugar lo suficientemente que era parte tan importante de las dietas indgenas, y a matar salmo-
alto en la cadena alimentalia como para ser tiles al gnero hu- nes al explotar las minas de oro y deforestar de maneras que resultaban
mano. All donde no hay nutrias malinas abundan los abulones contaminantes para las corrientes de a,gua donde se desarrollaban los
y erizos malinos pero hay menos algas y, en conjunto, las aguas salmnidos.
son menos productivas. (McEvoy, 1986: 81.) Los hbitos genticamente arraigados de los peces, los hbitos cultu-
rales de los seres humanos y los rasgos geogrficos del paisaje interac-
Las diversas sociedades y poblaciones humanas tienen hbitos alimen- tuaron de maneras de las cuales el ejemplo anterior es slo una pe-
tarios distintos, diferentes maneras de organizar la pesca y la cosecha de quea muestra. El libro de McEvoy revela mucho ms y aporta
alimentos marinos y cliferentes culturas, cosa rue afecta las conexiones suficientes detalles como para que una sntesis como la ma resulte in-
entre las especies de distintas maneras y causa grandes variaciones en la teligible y creble. Lo he incluido aqu para ejemplificar la clase de an-
cantidad de plantas y animales de cada clase existentes en un momento lisis tiles que puede producir la metfora de "la sociedad es un orga-
dado. En la dcada de 1820, los comerciantes rusos, yanquis y espaoles nismo". Ver a la sociedad COIno un organismo no es en s mislTIo un
explotaron hasta la codicia el, en apariencia, insaciable mercado chino truco analtico, sino una advertencia general de prestar atencin a todas
de pieles de nutria marina, por 10 que diezlnaron espectacularmente la las cosas que estn conectadas con aquello que nos interesa. La idea de la
poblacin de nutrias. E.sto hizo que, cuarenta aos ms tarde, algunos sociedad-como-organismo funciona especialmente bien cuando quere-
de los chinos que haban viajado a California a enconw-ar oro -como ta- mos reconocer y dar lugar en nuestro anlisis a la variacin indepen-
dos los dems-, pero haban sido excluidos de la bsqueda por motivos diente de subsistemas enteros de fenmenos que no estn totalmente
raciales, pudieran ganarse la vida pescando ahulones para vendrselos desvinculados ni vinculados de ninguna manera profundamente deter-
a otros chinos quienes los consideraban un alimento muy preciado. minista. Las relaciones entre los peces, la gente, el clima, la cultura y la
Como las nutrias marinas haban desaparecido, la poblacin de abula- geografa en la costa de California no son sino una mezcolanza de siste-
nes haba aumentado a tal punto que se vean enormes cantidades de mas, y a menudo tenemos razones para reconocer que muchas de las
abulones, secados de una manera muy familiar y agradable al paladar cosas que queremos explicar son exactamente as, y no mquinas que
de los consumidores chinos, apilados en los muelles de San Diego podramos analizar lnediante ingeniera inversa.
(McEvoy, 1986: 76) Sin embargo, algunos trucos especficos han surgido de ese punto de
Cuando los pescadores chinos, siguiendo sus costumbres culturales, vista. A continuacin mencionar varios, El pritnero consiste en olvidar
hicieron disminuir drsticamente la poblacin de abulones (fenmeno los tipos de personas como categoras analticas y buscar en calnbia ti-
siInultneo a la expansin de la matanza de focas para el comercio de pos de actividades que las personas realicen de vez en cuando. El se-
pieles), la pesca de peces comestibles cmno la barracuda, el bonito, el gundo consiste en ver los objetos como residuo de las actividades de
rbalo y ellnero (muy apreciados como alimento por otros grupos po- las personas. Ambos trucos surgen de la metfora del organismo, en
hl';1riC\n~lp,:' n.1!n fp!"If"n ... ..,."n 1'1,1",,,.1) "'1"'11''''1,'' rAn"';r1..,..."hl..,. .... ~.,.nt.,. 1", .. 1 .. : ....... :'O' ..... b . ,,~"'~:-1 .. ___ .
68 TRUCOS DEL OFICIO
IMAGINARIO 69

entidades f~as dotadas de un carcter inherente, las volvemos analtica- pueden anticipar lo que supuestamente deben anticipar no resultan de-
mente inmunes al contexto -si no en teora, ciertamente en la prc- masiado tiles.
tica-. Si las actividades son nuestro punto de partida, el anlisis se foca- La respuesta convencional a esta objecin es que, si insistimos en que
lizar en la situacin en que ocurre la actividad y en todas las el empleo de estos tipos construidos debe permitir al analista anticipar
conexiones que nuestro objeto de estudio tiene con,. todas las otras co- la conducta de la gente con un mnimo margen de error, estamos
sas que lo rodean, con su contexto. Las actividades slo tienen sentido siendo anticiencia. Por qu? Porque la insistencia en ese estndar de
cuando sabemos a qu responden, qu fenmenos proveen las aporta- perfeccin excluye la realista y alcanzable meta cientfica de un modesto
ciones y las condiciones necesarias para esa cosa que pretendemos com- xito predictivo. No me declarar culpable del pecado de anticiencia,
prender. Si el carcter de la persona" del objeto es tan inmutable dado que existe una solucin simple y accesible que consiste en sustituir
como para resistir toda variacin situacional, tan inmodificable que nin- los tipos de personas por tipos de actividad. El sustento terico de la sus-
guna aportacin es condicin necesaria para que haga lo que sea que titucin es que hablar de tipos de pers9flas da origen al supuesto -pode-
hace, se ser un hallazgo empico ms que un compromiso terico con- roso y empricamente infundado- de que las personas actan consisten-
trado antes de comenzar la investigacin y, por lo tanto, ser imposible temente de maneras determinadas por su mscara de personas, ya sea
refutarlo mediante la evidencia. psicolgica o sociolgica. El supuesto alternativo, que ms probable-
mente haga un socilogo y con mayores probabilidades de ser empri-
camente correcto. es que, teniendo en cuenta todos los factores, las per-
Convertir a las personas en actividades sonas hacen lo que tienen que hacer o lo que les parece bien hacer en
Este truco ofrece un reemplazo para el hbito de hacer tipologas de cada momento, y que, dado que las situaciones cambian, no hay razn
personas que caracteriza a los cientficos sociales. Un ejemplo clsico alguna para esperar que acten de maneras consistentes.
es la divisin que habitualmente hacen los socilogos entre desviados Dietrich Reitzes (Lohman y Reitzes, 1954) demostr esta hiptesis
y no desviados, entre personas que respetan las leyes sociales existentes mediante un cuestionario que meda las actitudes raciales hacia los
y personas que las quebrantan. Qu tiene eso de malo y cul sera la miembros blancos de un sindicato interracial que vivan en un barrio
alternativa? racialmente segregado. Cuando respondan las preguntas en el trabajo,
Lo que tiene de malo es que esa clase de anlisis hace que la unidad casi siempre eran racialmente tolerantes, como prescriba su afiliacin
bsica de anlisis sea una clase de persona, que es tratada analtica- sindical; cuando lo hacan en sus casas, tenan tantos prejuicios raciales
mente como si eso fuera lo que ella o l es, como si eso fuera lo nico como sus vecinos. Si pretendiramos pensarlos como personas toleran-
que ella o l es y COlDO si 10 que hacen o podran hacer esas personas tu- tes o prejuiciosas, tendramos un gran problema. Si los pensramos
viera sentido -pudiera ser "explicado" causalmente- por la clase de per- como personas que a veces actan con prejuicios y otras veces con libe-
sonas que son. Los analistas implementan este procedimiento con tipos ralidad racial, no obstante tendramos que explicar sus diferencias de
psicolgicos, pero tambin con tipos basados en caractersticas sociales: comportamiento; pero no tendramos el problema mayor de compren-
tipos de clase, tipos tnicos, tipos de gnero o tipos ocupacionales, der cmo es posible que la naturaleza bsica de una persona, expresada
como asimismo introvertidos y extrovertidos, desviados y psicpatas. en el tipo, cambie tan rpido. Transformar una clase de persona en una
Esto es un error, para elnpezar, porque es fcilmente observable que clase de actividad vuelve mucho ms tratable el problema.
nadie acta jams cnteralnente de acuerdo con su perso03:je, con su La clase de solucin que ms razonablemente podemos esperar en-
tipo. La actividad de cualquier persona es sielnpre ms variada e inespe- contrar a ese problema es que las actividades sern respuestas a situa-
rada que eso. No pretendo argulnentar aqu acerca de clno la libertad ciones particulares, y que las relaciones entre situaciones y actividades
humana ronlpe los gTilletes de la teorizacin sociolgica; tan slo me li- tendrn una coherencia que permita la generalizacin. De modo que
...nrl ...,. ............ AL> ..... : I .... ~;~ ;f'~ .. _. 1_ . ________ _
70 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 71

clase X, bajo esta clase de presiones y con estas posibles acciones a ele- la vida social, de modo tal que el problema cientfico ya no ser detec-
gir, harn esto. O tambin podramos decir que una cierta secuencia de tar el cambio o la falta de cambio sino la direccin que toma, y aquella
situaciones constituye un camino probable a seguir para las personas situacin en la que las cosas permanezcan igual durante un tiempo se
que han hecho aquello que nos interesa (el anlisis de Driscoll sobre considerar un caso especial.
los hombres que se han sOlnetido a cirugas de cambio de sexo es un
claro ejemplo).
El estudio de Lindesmith sobre la adiccin al opio (al que ya me he Las cosas no son sino personas que actan juntas
referido y sobre el que volver) encarna esta estrategia. Lindesmith no Los objetos fsicos, si bien son fsicamente reales, no tienen propiedades
supone que existan tipos de personas que se vuelvan adictas; ms bien "objetivas". Lo mismo ocurre con los ms intangibles objetos sociales. La
supone que existe una clase de conducta adictiva que, dadas las circuns- forma de otorgarles esas propiedades con propsitos sociales es recono-
tancias correctas, cierLas personas adoptarn. Estudi la conducta adic- cer que las tienen. Los socilogos a mel)udo suponen que las propieda-
tiva, no a los adictos. Del lnislllo modo, en tni investigacin aludo al des fsicas de un objeto limitan lo que rueden hacer las personas relacio-
consumo de marihuana CODI0 una clase de actividad, no al fumador de nadas con l, pero casi siempre eso significa que dichas propiedades son
marihuana COIllO una clase de persona. restrictivas si, y slo si, las personas utilizan el objeto de la manera en
Una ,Iez dicho esto, tengo que. dar algunas explicaciones, Tanto que todo el mundo reconoce que suele ser utilizado. Una droga puede
Lindesmith como yo hemos hablado (como todo el mundo) de clases de tener efectos mensurables sobre el sistema nervioso, pero no nos har
personas. De hecho, Lindesmilh escribi acerca de los adictos y yo hice lo estar "colgados" si no reconocelnos que esos efectos han ocurrido o que
propio acerca de los fumadores de nlarihuana. Pero utilizamos esas ex- constituyen aquello que es estar "colgados". Existen lmites indiscutibles
presiones como una suene de taquigrafa, COIllO una manera de sealar para esto; nadie puede respirar bajo el agua para siempre (aunque,
que algunas personas se dedicaban a esas actividades de manera ms o habiendo dicho esto, me resulta fcil imaginar a alguien que diga que
menos l-utinalia o regular. Pretenda1TIos que los lectores comprendieran estoy equivocado, que existe una manera de hacerlo).
(aunque a menudo no lo hacan) que esos usos eran taquigrficos. y que Tendremos cierta idea de la interaccin entre las definiciones socia-
los sujetos de n lIcstra 1yestigacin eran personas comunes y corrientes les y las propiedades fsi~as vigentes si observamos aquellas situaciones
que hacan con suma frecuencia esa clase de actividades. (y siempre podremos encontrar alguna) en que el objeto no parece te-
Nuestros anlisis reconocan que la realizacin de un acto particular ner sus propiedades normales, como cuando una droga narctica no
crea condiciones que afectan la posibilidad de que volvamos a realizarlo causa el efecto esperado o no provoca adiccin. As, podrelllos ver que
y tambin el nlooo. Hacer X puede producir una reaccin en otras per- las restricciones que considerbamos ineluctablemente intrnsecas al
sonas que aumente las probabilidades de que continuemos haciendo X. objeto fsico tienen un componente social y definicional. Mejor an,
Hacer X puede conducir a un resultado fsico (beber en exceso puede veremos que los objetos cambian de carcter cuando cambia su defi-
daar el hgado, por ejemplo) que afecte aquello que hacemos o lo que nicin social. Podemos ver que el objeto es, como dije antes, la encar-
podralllos hacer en el futuro. Ms irnportantc an: hacer X puede po- nacin en forma fsica de todas las acciones que todos realizaron
ner en marcha una variedad de procesos que aumenten las probabilida- para que llegara a ser. Un instrumento musical, con toda su induda-
des de que continuemos haciendo X una y otra vez. ble realidad fsica, es la encarnacin fsica de todos los experimen tos
Tipificar a las personas es una manera de huscar regularidad en sus acsticos que lo hicieron posible, pero tambin de las decisiones to-
acciones; tipifica)' situaciones y lneas de act'idad es otra cosa. Si pone- madas por muchas, muchsin1as generaciones de intrpretes y com-
mos el acento en las actividades antes que en las personas, tendreluos positores en cuanto a componer para ese instrumento y ejecutarlo, y
ms inters en el cambio que en la estabilidad, en las ideas de proceso de los melmanos que aceptaron los sonidos resultantes CODI0 m-
sica, v ele I~." f'lllnr~,,:.lO;: rnITIPI'ri:l ..;: [""!I_' hir;A"A'" ro"." "..-1 n .o",'" L"._"
72 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 73

posible (he escrito extensamente acerca de ste y otros ejemplos relacio- rbol de otro? Puesto que la tierra nunca ha sido despejada, no pueden
nados en Becker, 1982). utilizar instrumentos y mtodos de investigacin convencionales, que
El anlisis de Bruno Latour (1995) acerca de la manera en que un te- presuponen lneas de visin claras; tienen que utilizar un instrumento
rrn de suelo brasilet10 cambia debido a la manipulacin de los cient- especial (Topofil Chaix) para tender hilos en la tierra a intervalos medi-
ficos constituye un elegante ejemplo sobre el carcter de los objetos f- dos y as conformar una grilla. Luego toman trrones de cada caja de la
sicos en tanto fruto de las actividades colectivas de las personas. Latour grilla y comparan la naturaleza del suelo de un sector del sitio de inves-
haba estudiado ciencia en el modernsimo laboratorio de alta tecnolo- tigacin (una celda en la grilla) con otro. Hacen la comparacin siste-
ga de un bilogo que estaba investigando la estructura molecular de mticamente, colocando cada terrn en una de las cien cajitas alineadas
una hormona del crecimiento. Y l la haba estudiado en el laboratorio en el "pedocomparador" lOx10 en estricta correspondencia con los cien
de avanzada, para su poca, de Luis Pasleur, en Pars, y en el cuasi-labo- cuadrados marcados en la tierra con hilos y seales.
ratorio que Pasteur haba construido en una granja con objeto de tes- Latour contina el proceso a travs de muchos ms pasos de los que
tear sus teoras sobre las causas del ntrax bovino. Latour lleg a la con- mencionar aqu; vale la pena leer el arflculo para captar la sutileza del ar-
clusin de que los laboratorios eran cruciales para hacer ciencia, dado gumento que he utilizado para mi propsito. A mi entender, el paso cru-
que permitan que los cientficos aislaran aquello que les interesaba (la cial est expresado en la Figura 12 del artculo: una fotografa de uno
hormona, el microbio, lo que fuere) de todo lo que interfera con su de los cientficos, Ren Boulet, tomando en sus manos un terrn ex-
actividad y supervivencia en la vida ordinaria. Una vez aislado y prote- trado del suelo a una profundidad especificada por el plan de investiga-
gido de todos sus predadores naturales, se poda cultivar una buena cin, y colocndolo en un cubo de "pedocomparador":
cantidad de microbios para experimentar aplicandq,los mtodos cien-
tficos del laboratorio. Si no hay laboratorio, no hay ciencia. Consideremos este mo~tn de tierra. Apenas contenido por la
Pero cmo hacer ciencia cuando la experimentacin en laboratorio mano derecha de Ren, todava retiene toda la materialidad
no es posible, COlUO ocurre tan a menudo? Latour decidi, en una ma- del suelo: "de cenizas a cenizas, del polvo al polvo". No obs-
ravillosa estrategia de muestreo (tema que analizaremos en el prximo tante, parcialmente dentro del cubo de cartn que Ren sos-
captulo), acompaar a unos cientficos franceses especializados en sue- tiene en la mano izquierda, la tierra se transfonna en signo,
los a la selva de Boa Vista, en el centro mismo del Brasil tropical, para adquiere forma geolntrica, se convierte en portadora de un
ver cmo resolvan el problema. Los cientficos queran saber si, en el cdigo numerado y pronto ser definida por un color. Para la
lugar particular que estaban estudiando, la selva estaba avanzando so- filosofa de la ciencia, la mano izquierda no sabe lo que hace
bre la sabana, usurpando su territorio, o la sabana le estaba robando te- la mano derecha. Para la antropologa somos ambidiestros: fo-
rreno a la selva (tema que les interesaba a ellos, y al mundo de sus pa- calizamos la atencin del lector en este hbrido, este momento
res cientficos, mucho ms que ese pedazo particular de tierra). No se de sustitucin, el instante mismo en que el signo futuro es abs-
puede estudiar esta usurpacin en el laboratorio; es necesario ir a la trado del suelo. No tendramos que apartar jams los ojos del
frontera entre alubos sistenlas y ver qu ocurre. Adems, el proceso es peso material de esta accin. La dimensin terrenal del plato-
lento. No es posible senlarse a ver cmo se produce. Hay que hacer in- nismo se revela en esta imagen. No estamos saltando del suelo
ferencias a partir de las muestras de suelo tomadas en distintos lugares a la Idea del suelo, sino de los continuos y mltiples terrones
de la zona. de tierra a un color especfico en un cubo geomtrico codifi-
Sin embargo, la selva V la sabana son salvajes y no estn preparadas cado en coordenadas x e y. Y, sin embargo, Ren no impone
para la actividad cientfica, de modo que los cieotficos primero les tienen categoras predeterminadas a un horizonte informe; carga su
que imponer un ornen que les es propio. Clavan nmeros en los rboles pedocomparador con el significado del pedazo de tierra; lo
_.~-- _n .. _hl ........... ..... nl ... ,-1..,. .Af',o",""' .... r;.l 'rA, ........ o,:i nA nAr"l~n "i ... tinOlli" Iln educe. Lo nico que cuenta es el movimiento de sustitucin
74 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 75

por el cual el suelo real se transforma en el suelo que conoce
la pedologa (o el estudio de los suelos en su ambiente natu-
ral; una de las dos ramas de la ciencia del suelo). El inmenso
abismo que separa las cosas y las palabras se encuentra distri-
buido por todas partes en las numerosas, pequeas brechas
entre los terrones de tierra y los cubos-cajas-cdigos del pedo-
comparador. (Latour, 1995: 163-165.)

Acto seguido, Latour convierte este momento en prototipo de todos los


momentos en que algo que parece lo suficientemente "real" (una masa
compacta de tierra brasilea) es cientficamente "abstrado" para cons-
truir otro objeto "real" (una muestra de tierra en un aparato destinado
a hacer cOInparacioncs sistemticas), que a su vez es abstrado para
transformarlo en otro objeto real: parte de una tabla o un esquema en
un artculo cientfico. Para nuestros propsitos la clave radica en que
un pedazo de tierra, fsicamente real COIno es, es lo que hacemos con
l. Para nosotros puede ser slo un pedazo de tierra, pero para Boulet
y sus colegas es una pieza de evidencia cientfica.
Por supuesto que la mayora de los objetos no cambian su carcter de
manera tan radical. De hecho, las personas suelen tratar exitosamente
a los objetos como si stos tuvieran propiedades estables y fueran inal-
terables. Es entonces cuando los cientficos sociales deben afrontar un
interesante problema: averiguar cmo lo hacen. La respuesta generali-
zada es que los objetos continan teniendo las mismas propiedades si la
gente contina pensando en ellos, y por ende definindolos conjunta-
mente, de la misma Inanera. El acuerdo acerca de lo que son los obje-
tos, de lo que hacen y de clno pueden ser usados facilita enorme-
mente la actividad cOlljunta. Aquel que pretenda cambiar la definicin
quiz tenga que pagar un precio sustancial por semejante privilegio, y
es por eso que la mayora de nosotros acepta las definiciones corrientes
de los objetos durante la mayor parte del tiempo.
Por lo tanto, los ol~jetos son acuerdos sociales congelados o, mejor di-
cho, momentos congelados en la historia de las personas que actan
juntas. El truco analtico consiste en ver en el objeto fsico que teneInos
delante todos los rasu'os que indiquen cnIo lleg a ser lo que es, quin
hizo qu cosas para que ese objeto haya llegado a existir tal como existe.
A lnenudo propongo el ejercicio en mis clases: tomo cualquier objeto
que tenga a mano -el cuaderno de un alumnu, mi zapato. un loiz- v
76 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 77

rastreo todas las decisiones y actividades previas que produjeron esa 1994), nombramos el lugar -la Universidad de Ransas- pero no obstante
cosa que ahora tenemos delante de los ojos. ofrecimos la siguiente descripcin minuciosa:
Una manera fcil de tomar conciencia de los acuerdos sociales que
encarnan los objetos fsicos es encontrar lugares donde esos acuerdos La universidad (con excepcin de la facultad de medicina,
hayan producido algn objeto diferente de aquellos a los que estamos que posee su sede en Ransas City, Kansas), tiene su sede en La-
acostumbrados. Un ejemplo clsico es el teclado QWER1Y, una distri- wrence, Ransas, una ciudad de ms de 32.000 habitantes (y,
bucin ineficiente y disfuncional de las teclas de la mquina de escribir por lo tanto, una de las mayores del estado, slo superada por
que resalta la enorme influencia que tienen los primeros pasos en la el cordn suburbano de Kansas City, Wichita, Topeka y Salina).
creacin de objetos estndar. Una v,ez distribuidas las teclas de esa ma- El centro de Ransas City est a unos 45 minutos de distancia en
nera -para que los mecangrafos no mecanografiaran demasiado r- auto, y Topeka a un poco menos. Aunque la ciudad tiene otras
pido, dado que la velocidad trababa las primeras mquinas de escribir-, industrias, su negocio ms grande es la universidad. Lawrence es
.;.
el sistema demostr ser absolutamente resistente a la introduccin de una ciudad universitaria.
mejores distribuciones (como el teclado Dvorak, cuyos usuarios son Situada en las sinuosas colinas del tercio con mayor densidad
ms veloces y ms precisos). El cambio no result "prctico" porque era de poblacin del estado, gran parte de la Universidad est ubi-
demasiada la gente que se haba acostumbrado al viejo teclado. (Este cada en la cima del Mount Oread, una alta colina que domina
ejemplo se describe en David, 1985.) las llanuras, punteadas por centenares de ciudades pequeas y
pueblos. Ms grande que la mayora de ellos, Lawrence es una
suerte de centro cultural e intelectual del estado, a pesar de la
Todo tiene que estar en algn lugar competencia de Ransas City y Topeka (que cuenta con ms
Si bien los socilogos han hecho un fetiche (razonablemente o no) de! posibilidades de las que su tamao hara pensar, debido a su
deber de mantener la "confidencialidad" de las identidades de las per- posicin como centro de tratamiento e investigacin psiqui-
sonas que estudian (los especialistas en otras disciplinas de las ciencias tlicos de renombre mundial).
sociales un poco menos y en historia, forzosamente, no lo hacen en ab- Lawrence parece una ciudad universitaria del Medio Oeste. La
soluto), tambin, casi invariablemente, aportan una breve descripcin Universidad, con sus edificios nuevos y antiguos, sus donnito-
del mbito que investigan, del lugar de donde proviene la informacin. rios, sus casas de fraternidades y hermandades, su estadio de
Uno de esos investigadores podra decir: "Reun mi informacin [el he- ftbol americano y sus calles bordeadas de rboles y llenas de
cho de que esa informacin sea cualitativa o cuantitativa es irrelevante] estudiantes, se destaca en el centro. Ms all se encuentran las
sobre los nios de un barrio de clase trabajadora integrado por igual cmodas casas de los profesores y la gente de la ciudad, y ms
cantidad de blancos, negros y latinos. Est situado en la falda de una co- all de stas los conglomerados suburbanos que rodean a to-
lina que mira a un ancho ro donde se ven barcazas de carga, en e! l- das las ciudades norteamericanas. Un poco ms al norte, a
mite oeste de una gran ciudad de los estados centrales. La ciudad haba corta distancia a pie, estn el centro de Lawrence, el centro co-
experimentado una importante prdida de puestos de.trabajo durante mercial y burstil, el ro Kaw y la Barrera de Peaje de Kansas.
los veinte aos anteriores, y su base impositiva era nula". Y continuar as (Becker,GeeryHughes [1968]1994: 16-17.)
indefinidamente, intentando dar la informacin con intelminables ro-
deos, una infonnacin mucho ms fcil oc transmitir con estas pala- Por qu los cientficos sociales redactan esta clase de rlescripciones?
bras: "Estudi tal y tal barrio en Cleveland [o Detroit]". Por qu dimos tantos detalles acerca de la Universidad de Kansas y la
Cuando mis colegas )' yo informalnos sobre nuestro estudio acerca de ciudad de Lawrence? (Vase el debate relacionado en Hunter, 1990:
los estudiantes universitarios de grado (Bccker. Geer y Hughes [1968] 112-117.) Despus de todo, a los cientficos sociales nos (lIsta eneralizar
"

78 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 79

y, por ende, minimizar las diferencias entre "nuestro caso" y otros. Nos de estraficacin y de los patrones de conducta y organizacin indirec-
gusta decir que el nuestro es "representativo", que se parece a muchos tamente vinculados a esos procesos. Y las conexiones pueden ser tTIuy
o a la mayora de los casos semejantes. Eso nos permite argumentar que complejas, y progresar a travs de largas series de fenmenos eslabonados.
hemos descubierto importantes resultados generales acerca de algn A continuacin, un ejemplo extendido.
fenmeno o proceso social, y no solamente historias o hechos intere- Supongamos que estamos estudiando la organizacin de la prctica
santes. (Retomar este tema en la seccin de muestreo.) mdica.
Pero recuerden que dije "caso". Cada sitio de investigacin es un caso
de alguna categora general y, por lo tanto, el conocimiento que tenga- 1. Las poblaciones que difieren en raza y clase con frecuencia tam-
mos de l ser tambin conocimiento acerca de un fenmeno genera- bin difieren en sus hbitos alimentarios; algunos grupos acostum-
lizado. Podemos aparentar que es exactalllente igual a todos los otros bran comer carne en cantidad y otros prefieren los alimentos con
casos, o al menos que es igual a ellos en todas las cuestiones relevantes, colesterol alto.
slo si ignoramos todas sus caractersticas locales, peculia~s. Si nuestro 2. Los hbitos alimentarios enen un",fuerte conexin con los patro-
caso est localizado en California, diferir de diversas maneras de un nes de enfermedad; se cree que las diferencias en porcentajes de
caso localizado en Michigan, Florida o Alaska porque todo aquello que afecciones cardacas, por ejemplo, estn conectadas con las dife-
est relacionado con, o contenido en, o que depende de (son muchas las rencias en la candad de grasas saturadas (las carnes rojas contie-
opciones) la ubicacin geogrfica necesariamente afecta lo que estamos nen esas grasas en gran nlllnero) que ingiere una poblacin. De
estudiando. modo que las poblaciones cuya cultura culinaria difiere, probable-
Qu clases de cosas? El clima, por ejemplo. Los levantamientos estu- mente tendrn patrones de enfermedad diferentes.
dianles de California en la dcada de 1960 no podran haber ocurrido 3. La situacin laboral de los mdicos que se desempean en un
del mismo modo en Minnesota; tener un clima benigno durante todo rea variar de acuerdo Con la distribucin de los problemas m-
el ao o tener pocos meses de clase debido a las bajas temperaturas dicos y de los acontecimientos caractersticos del rea. La distri-
marca una diferencia en la incidencia de las manifestaciones al aire li- bucin, a su vez, depende de la poblacin del rea y de su cultura.
bre. Si el preludio necesario de una manifestacin espontnea es que Un mdico que establezca su consultorio en un rea habitada por
en general haya una gran cantidad de gente en los lugares pblicos personas que, por sus costumbres culturales, tenga dietas altas en
-donde pueda ser movilizada por los oradores, los organizadores y el colesterol, probabletnente atender Ills pacientes con afecciones
simple devenir de los acontecinlientos-, es probable que esa condicin cardacas.
se produzca si el clima conduce a comer en el pasto, ajugar con elfris- 4. Sumemos ahora las caracterscas fsicas del rea. Hay colinas. Al-
bee o a andar circulando por ah. Es mucho menos probable que se pro- gunos residentes contrarrestan algunos de los efectos fsicos de su
duzca si hay que medir la temperatura por el factor helado del viento y dieta realizando una extenuante rutina fsica a diario, subiendo y
si se corre riesgo de congelamiento al pasar un rato al aire libre (aun- bajando las colinas. Otros son ms sedentarios y ello aumenta el
que no es imposible; Irving Horowitz me recuerda que algunos de los riesgo de problemas cardacos. Yen invierno nieva copiosamente,
episodios ms importantes de la Revolucin Rusa ocunieron en las zo- de modo que las personas con sobrepeso y las arterias taponadas
nas ms fi-as del pas -til recordatorio de que "iniluye" o "afecta", que de colesterol peridicamente deben palear nieve y, de ese modo,
no es 10 mismo que "deterI11ina"-). el riesgo aumenta todava ms.
Las caractersticas de la poblacin tambin marcan diferencias: el ni- 5. Si bien los mdicos se especializan hasta cierto punto para no te-
vel educativo, los porcent,-~jes de los distintos grupos tnicos y raciales, ner que atender todos la misma distribucin de enfermedades,
el predominio de capacidades laborales particulares. stos v otros he- muchos mdicos residentes en la zona atendern pacientes con los
chos similares son relevantes para cualquier investigacin de l~s procesos mismos sndromes culturales/mdicos relacionados con las dietas
80 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 81

altas en colesterol: presin sangunea al ta, ataques cardacos y dificul- ejemplo, Kansas City, por estar tan cerca, era un lugar al que se poda ir
tades relacionadas. y volver en una misma noche, un lugar donde se poda beber una cerveza
6. Los profesionales que tienen problemas laborales similares des- o un trago en el mostrador, cosa que era imposible hacer en Lawr~nce.
arrollan, cuando pueden discutirlas, ideas compartidas que especi- Era un lugar donde se poda ir a escuchar a una banda y beber mientras
fican~ en el caso de los mdicos, cuestiones tales como de qu ma- se la escuchaba y, por lo tanto, un lugar al que se poda llevar a alguien en
nera l()s pacientes contraen la enfermedad, quin tiene la "culpa" plan romntico y, por ende, un lugar desde donde se poda -si uno no to-
de que la hayan contrado, qu harn o dejarn de hacer los pacien- maba las debidas precauciones, como cualquier estudiante universitario
tes para cuidar de s lnismos. Desarrollarn pauones de cooperacin promedio- regresar tranquilamente a casa con la aventura romntica en
(como cubrirse unos a otros para poder, con toda tranquilidad, to- ciernes y medio tanque de nafta. Cualesquiera que fuesen los problemas
marse vacaciones y fines de semana libres) a tono con los proble- en que pudieran meterse los estudiantes del estado de Kansas, unos 160
mas que producen las enfermedades "tpicas" del rea (una clase kilmetros al oeste, en la ciudad de Manhattan,jams habran podido
de cooperacin, si se trata de una poblacin aosa con problemas hacer nada de lo que acabo de mencifiar.
cardacos y AJzheimer, otra, si se trata de un grupo ms joven con Ms importante, quiz: por estar tan cerca de Kansas City y ser consi-
numerosos embarazos). derada por muchos (aunque, ciertamente, no por todos) muy superior
acadmica y socialmente a la Universidad de Missouri, en Columbia
No proseguir con la lista de todos los otros aspectos del lugar que co- -que estaba mucho ms lejos de Kansas City que Lawrence-, atrajo una
rrespondera incluir en el anlisis. Lo que he dicho hasta ahora basta cantidad extraordinaria de estudiantes de buena posicin de Missouri.
para sugerir que los patrones de cultura profesional -sta sera una Es indudable que esto tuvo que ver con el aire relativamente sofisticado
buena hiptesis de trabajo- tienen algo que ver con dnde trabajan esos e intelectual del campus. Lo~ jvenes de buen pasar de clase media no
profesionales. son tan mundanos como quisieran pero tienen cierto estilo, y un gran
Solemos dar esa suerte de "informacin de fondo" (background), nmero de esos jvenes venidos de la metrpolis ms prxima era algo
como acostumbramos llamarla, porque sabemos que es relevante, aun a tener en cuenta.
cuando no podamos especificar exactamente ClTIO y aunque no la uti- Como ya he dicho, sabamos estas cosas pero no las tuvimos en
licemos como parte explcita de nuestro anlisis. A veces explicamos su cuenta en nuestro libro. Nuestro libro trataba de la resistencia estudian-
inclusin diciendo que da cierta "sensacin" del lugar a la gente o de til colectiva a las demandas y requerimientos acadmicos e intelectuales
cmo sera estar all. Esta actitud tiene pocas (a veces lns) pretensiones que los profesores les hacan o hacan en nombre de ellos: lo que nos-
literarias. otros (y muchos otros) denominamos "cultura estudiantil". Nuestro
Pero los "detalles de fondo" que incluimos son, de hecho, mucho ms anlisis ignoraba los rasgos geogrficos (y no he mencionado todos) del
im portantes que un lTICrO trasfondo, no son una nota de color local para lugar donde se estaba construyendo la cultura estudiantil de la Univer-
dar cierto aire de verosin1litud. Son las condiriones (un bien tales en las que sidad de Kansas y explcitamente dejaba que los lectores dedujeran las
existen las cosas que estudiamos -las relaciones que descubrimos, los pro- consecuencias por s mismos, si tenan ganas, o se limitaran a captar lo
cesos sociales generales de cuyo hallazgo deseamos jactamos-o Cuando que considerbamos cosas "obvias" que cualquiera (en rigor de verdad:
decimos que Lawrence, Kansas, est a unos 50 kilmetros de Kansas City, cualquier norteamericano de cierta edad y con cierta educacin) sera ca-
no estamos aludiendo a un hecho "interesante". Estamos sealando cier- paz de comprender. Pero eran hechos, aspectos de lo que era la Univer-
tos rasgos caractersticos de ese canlpus universitario que no habrian exis- sidad de Kansas, que condicionaban las formas de accin colectiva que
tido en un campus situado en otro lugar. No hicimos un uso explcito de eran la sal de la vida en el campus.
estos rasgos en nuestro anlisis pero, no obstante, sabamos que estaban En otras palabras, haba otras relaciones, adems de las que analiza-
all y que eran ciertos y que influan sobre los acontecimientos. Por mos, involucradas en lo que intentbamos comprender. Es indudahlf"
IMAGINARIO 83
82 TRUCOS DEL OFICIO

que fue cl<lcial la cooperacin estudiantil para minimizar la coercin de negros saban leer toda clase de msica; el pblico blanco estaba acos-
la organizacin acadmica impuesta (en el nivel de los profesores y de los tumbrado a escuchar tocar a lusicos negros, de modo que los msicos
administrativos). Esa historia tiene una larga historia, como bien demos- negros tocaban en una gran variedad de circunstancias y adapta!:!an su
tr Helen Horowi tz (1987). Pero este caso particular de esa historia msica a cada ocasin. Los msicos negros de Atlanta eran mucho me-
ocurri donde ocurri, y all marc una diferencia. nos versados en msica europea convencional y, sobre todo, tocaban en
Ms formalmente todava, las condiciones ambientales de un aconte- espectculos al aire libre para la poblacin negra.
citniento, organizacin o fenmeno son cruciales para que ocurra o Todo esto nos lleva a, y puede sintetizarse en, dos trucos:
exista en la forma en la que eventualmente lo hace. Volver explcitas
esas dependencias contribuye a idear mejores explicaciones. Todo tiene que estar en algn lugar. La importancia de que todo est
Reconocer la dependencia de las organizaciones sociales respecto del en algn lugar radica en que aquello que estamos estudiando
ambiente nos lleva a enfocar el problema que deben afrontar numero- ocurre en un lugar especfico. No, en el mundo en general ni
sos investigadores cuando escriben esos brevsinlos recuentos acerca de tampoco en "un mbito social" silla en ese lugar, exactamente
dnde hicieron su investigacin. Dado que est claro que no podemos all, y lo que ese lugar sea necesariamente habr de afectarlo.
incluir todo, cuntas y cules cosas relacionadas con la localizacin de Obs"rvemos de cerca, y no dejemos de observar, las caractersti-
nuestro caso debemos tomar en cuenta? sa es una pregunta tctica. La cas de ese lugar: los rasgos fsicos (dnde est y qu clase de lu-
respuesta provisional es que incluimos todo aquello que, metiendo gar es para vivir, trabajar y estar) y los rasgos sociales (quines es-
tanto las narices que no podemos ignorarlo, nOS dice que no puede tn all, cunto tiempo han estado y todas las otras cosas a las que
quedar afuera. Si los psicoanalistas que entrevistamos nos dicen que los los demgrafos, socilogos, antroplogos e histOliadores nos
grupos de autoayuda y las terapias alternativas compiten con ellos por aconsejan prestar atencip.n). Ayuda repetir con frecuencia, para
los pacien tes, y I11uchas veces les ganan, y que esas terapias y grupos son nuestros adentros: "Todo tiene que estar en algn lugar".
muy comunes en California, sabremos que cuando estudiemos las ca- Hay que poner dentro todo lo que no puede quedar fuera. Seguir la
rreras de los analistas no podrelnos ignorar la geografa ni la cultura lo- regla anterior es a todas luces imposible, dado que requiere
cales (vase Nunes, ] 984). AClunulamos conocimiento encontrando saberlo todo acerca de todo y escribir al respecto cuando lle-
ms y ms cosas que, en este sentido, no pueden quedar fuera; cosas gue el momento. Por lo tanto, mientras pensamos en nuestro
que estn, en priInera instancia, vinculadas a las circut;stancias locales objeto de estudio, debemos advertir qu caractersticas del lu-
de los casoS que estudiamos. gar invocalllos como explicaciones ad hoc de los rasgos socia-
Entonces, en vez de tratar de ignorar o "controlar" la vaIiacin local, les especficos de los que queremos hablar. Si nos referimos al
tendramos que encontrar estas peculiaridades locales e incluirlas en clima como explicacin parcial de algn acontecimiento, el
nuestros resultados. El estudio de Thomas Hennessy (1973) sobre el des- clima figurar en nuestra explicacin introductoria. Y si figura
arrollo de las grandes handas de baile entre 1917 (fines de la Primera en esa descripcin, tendr que figurar en el anlisis.
Guerra Mundial, cuando muchos msicos negros empezaban a regresar
del ejrcito, donde haban tocado en bandas segregadas) y 1935 (cuando As como todo tiene que ocunir en algn lugar, tambin tiene que ocu-
la nueva forma de la gran banda viajera se convirti en un fenmeno na- rrir en algn momento, y el momento marca una diferencia. Los pro-
cional) eS un excelente ejemplo. Las bandas, y la msica que tocaban, se blemas y las soluciones al problema del tiempo se parecen mucho a los
desanollaban de modo diferente segn el lugar del pas en el que se ini- del lugar; como dicen los matemticos, dejar que el lector desentrae
ciaban y, especficamente, segn la naturaleza de las poblaciones negra y -a la manera de un ejercicio- las implicaciones del tluco llamado
blanca en esos centrOS I11etropolitanos Ylas relaciones entre ambas. Las "Todo tiene que ocurrir en algn momento".
oblaciones blanca y negra de Nueva York eran sofisticadas; los msicos
84 TRUCOS DEL OFICIO
IMAGINARIO 8s

NARRATIVA
disquisicin acerca de la induccin analtica del captulo 5; vase tambin
Los estilos narrativos del anlisis se centran en encontrar historias que Abbott, 1992.)
expliquen qu es Eso (siendo "Eso" aquello que queremos comprender
y explicar) y cmo ha llegado a ser lo que es. Cuando un analista de
causas hace bien su trab,:~jo, el resultado es un gran proInedlO de vanan- Preguntar "cmo?", no "por qu?"
tes explicadas. Cuando un analista de narrativas hace bieJI su trabajo, el Todo el mundo conoce este truco. Pero, COlno ocurre con tantas otras
resultado es una historia que explica por qu determinado proceso cosas que todo el mundo conoce, las personas no siempre lo utilizan
tuVO que conducir a determinado resultado. cuando debieran, no cumplen el requisito de preguntar cmo ocurrie-
El anlisis narrativo produce algo sospechoso para los analistas causa- ron las cosas y no por qu ocurrieron. Por qu hacen eso es una pre-
les, y con toda razn, dados sus presupuestos y prcticas de trabajo: co- gunta interesante, aunque supongo que en esta frase est la respuesta:
rrelaciones perfectas. Los anlisis causales probabilsticos que produ- parece ms natural preguntar por qu,.como yo mismo acabo de hacer.
cen una correlacin perfecta son desechados porque necesariamente Por alguna razn, "por qu?" parece'"ms profundo, ms intelectual,
contienen errores importantes. Los investigadores saben que hay dema- como si preguntramos por el sentido ms hondo de las cosas, a dife-
siado ruido en la inforn1acin, demasiadas mediciones y otros errores, rencia de la simple narrativa que evocara el "cmo?". Este prejuicio
para que se produzcan correlaciones perfectas. Esperan ~~rrelaciones encarna en la vieja y malsonante distincin, invariablemente de uso
imperfectas, aun cuando su teora anticipe una correlaClon perfecta. peyorativo, entre una explicacin y una "mera" descripcin.
Pero aunque saben que hay errores en su informacin (errore~ que Comprend por primera vez que "cmo?" era mejor que "por qu?"
obstaculizan el camino a correlaciones nH~jores), no desechan la Infor- mientras haca una investigacin de campo. Cuando entrevistaba a las per-
macin imperfecta porque no saben cules son los casos o las medicio- sonas y les preguntaba por ql,l haban hecho algo, invaliablemente pro-
nes que con tienen el error. Para ser honestos, incluyen todos los casos vocaba una respuesta defensiva. Si le preguntaba a alguien por qu haba
y, de ese modo, garantizan un resultado probabilstico. Esto no les cae hecho alguna cosa que me interesaba en particular -"Por qu quiso ser
nada bien a los analistas narrativos, quienes consideran que la vanable mdico?", "Por qu eligi dar clases en esa escuela?"-, el pobre e inde-
inexplicada es un problelna y no una caracterstica ~atu.r~l.del paisaje. fenso entrevistado entenda mi pregunta como un pedido de justificacin,
(Desarrollar ms a fondo estas cuestiones en las dIsquIsICIOnes sobre de una razn buena y suficiente para la accin que provocaba mi curiosi-
anlisis del espacio de propiedades y anlisis cualitativo comparativo del dad. Respondan escueta, esquiva y belicosamente a mis preguntas de
captulo 5.) . "Por qu?", como diciendo: "OK, compaero, con eso te alcanza?".
Los analistas narrativos, por otra parte, no se contentan SIno con un Por otra parte, cuando les preguntaba cmo haba ocurrido algo
resultado completalnente detenninista. Cada caso negativo se trans- -"Cmo lleg a ingresar en esa lnea de trabajo?", "Cmo acab ense-
forma en una oportunidad para refinar el resultado, para reformular la ando en esa escuela?"-, mis preguntas "funcionaban" bien. Los entre-
explicacin a fin de poder incluir el caso que parece anmalo. Una se- vistados daban respuestas extensas, me contaban historias llenas de de-
gunda manera de tratar los casos anmalos, sin embargo ~~ que no talles informativos, y en sus relatos no solamente hablaban de las
cuenta con el beneplcito ele los analistas causales probablhstas-, es razones que haban tenido para hacer talo cual cosa sino, tambin, de
dejarlos fuera. No f'XaClanlente dejarlos fuera sino, ms bien, de~idir, aquellas acciones de otros que haban contribuido al resultado que me
luego de haberlos inspeccionado ex.hauslvamente, qu~ despues de interesaba. Y cuando entrevistaba a fumadores de marihuana para des-
todo no son un caso de la clase de cosa que estamos explIcando. Parte arrollar una teora sobre la gnesis de esa actividad, la pregunta
del proceso de construir una narrativa es la redefinicin continua de lo "Cmo empez a fumar porro?" jams provocaba la reaccin culpable
que la teora es,, explicando, de lo que en realida~ es la variable de- y defensiva (como si los estuviera acusando de algo) que produca "Por
.:snr1ipntP (MI-' n!'lIno de este ten1a de maner;t mas exhaustlva en la au conSllmp nroa;:,)"
86 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 87

Por qu preguntar "cmo?" funciona mucho mejor que "por qu?" opciones (como suele ocurrir, aunque no siempre, en la investigacin
en tanto pregunta de entrevista? Hasta los entrevistados mejor dispues- por encuesta) a fin de poder contar cuntos eligieron cada opcin, no
tos a cooperar, que no estaban a la defensiva, daban respuestas sucintas querremos considerar aquellas posibilidades que no estn incluidas en
al "por qu?" Entendan que la pregunta buscaba una causa, quizs in- nuestra lista; tendran que figurar bajo el rtulo "otros" y no podramos
cluso varias causas, de algo que -en cualquier caso- no poda resumirse utilizarlas para lo que pensamos hacer.
en pocas palabras. Y no slo una vieja causa cualquiera, sino la causa Pero la clase de investigacin que yo realizaba, y todava realizo, bus-
contenida en las intenciones de la vctima. Si usted lo hizo, lo hizo por caba otra cosa. Yo quera conOcer todas las circunstancias de un aconte-
alguna razn. Muy bien, entonces cul es esa razn? Adems, "por cimiento, todo lo que pasaba alrededor, a todos los que estaban involu-
qu?" requera una "buena" respuesta, una respuesta que tuviera sentido crados. ("Todo" es una hiprbole en este caso; en realidad yo no quera
y se pudiera defender. La respuesta no poda revelar defectos ni incohe- todo eso, pero s, por cierto, mucho ms de lo que acostumbran querer
rencias lgicos. Deba ser social y lgicamente defendible, es decir que los cientficos sociales.) Quera co':lf'cer las secuencias de las cosas,
la respuesta tena que expresar alguno de los motivos que ese mundo cmo una cosa llevaba a la otra, cmb esto no ocurra hasta que no ocu-
convencionalmente aceptara y considerara adecuado. En otras palabras, rra aquello. y, sobre todo, estaba seguro de que no conoca a todas las
al preguntar "por qu'" le estamos pidiendo al entrevistado una res- personas, acontecimientos y circunstancias implicados en la historia. Es-
puesta que lo absuelva de toda responsabilidad por la ocurrencia de peraba seguir sumando a ese coftiunto y que mi comprensin, mi anli-
cualquier cosa mala que pudiera subyacer a la pregunta. "Por qu ha sis, fueran hacindose ms complejos con lo que aprenda de mis entre-
llegado tarde a trabajar'" claramente exige una "buena" razn; "Porque vistados. Quera maximizar su libertad de contarme cosas, en especial,
tuve ganas de donnir un poco ms" no es una respuesta, aun cuando sea cosas que yo no haba pensado.
cierto, porque expresa una intencin ilegtima. "El tren se retras" po- Hay una importante excepcin a mi condena a las preguntas sobre el
dra ser una buena respuesta, dado que sugiere que las intenciones eran "porqu". A veces los investigadores quieren saber, exactamente, qu
buenas y la falla radica en otra parte (a menos que "Tendra que haber clase de razones da la gente para lo que ha hecho o cree que podra ha-
salido lo suficientemente temprano previendo esa posibilidad" fuera la cer. Cuando Blanche Geer y yo entrevistbamos a estudiantes de meclicina
potencial respuesta de su interlocutor). En la mayora de los lugares no (Becker, Geer, Hughes y Strauss [1961], 1977: 401418) sobre las posibles
convendr responder "Porque lo deca mi horscopo". especialidades que iban a elegir -dado que todava eran estudiantes, todas
Las preguntas que empezaban con "cmo?" daban mayor libertad a las opciones eran hipotticas-, lo que en realidad queramos saber era,
los entrevistados, eran menos opresivas, los invitaban a responder como precisamente, las clases de razones que daan parajustificar sus opciones.
les vena en gana, a contar historias que incluan lo que a su entender de- Queramos construir un marco de razones aceptables para elegir e inves-
ban incluir para tener sentido. No exigan una respuesta "correcta", no tigar la manera en que esas opciones afectaban el espectro de especialida-
pretendan atribuir a nada ni a nadie la responsabilidad por posibles ma- des disponibles. No esperbamos que esas opciones predijeran las deci-
las acciones o malos resultados. Indicaban una curiosidad ociosa o desin- siones que tomaran los estudiantes cuando, en el futuro, escogieran una
teresada: "Eh, qu pas en el camino para que llegaras tan tarde a traba- u otra especialidad. Queramos conocer sus razones como parte de nues-
jar?". No translnitan la [onna que la respuesta deba tOInar (en el caso de tra descripcin de la perspectiva que guiaba su pensamiento mientras
"por qu?", una razn contenida en una intencin). En consecuencia, todava estaban en los primeros aos de facultad.
invitaban a los entrevistados a incluir lo que ellos consideraban impor- Por lo tanto, en las investigaciones de campo, se aprende ms de las
tante para la historia, ms all de que yo lo hubiera pensado o no. preguntas que comienzan con "Cmo?" que de aquellas que parten de
Cuando realizan10s cierta clase de investigaciones, es probable que no "Por qu?". Su eficacia como estrategia de entrevista no garantiza la
queralnos que los entrevistados tengan tanta libertad. Si pretendetnos utilidad terica de una idea. No obstante, es una pista.
,.... u" p,);;-:n ,po,:nllP\;.t:ll;.:l nllf'..;II:~"; nrp(nlnt:, !'l1tl-P lIn np(1)1po nltnpl-n np
88 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 89

Proceso (1986), la historia de la ruptura, investiguemos todos los pasos del pro-
La pista conduce a una manera general de pensar que es un buen truco ceso, cmo se conectan entre s esos pasos, cmo uno cre las condicio-
terico. Supongamos que aquello que deseamos estudiar no tiene cau- nes para que ocurriera el siguiente, a fin de obtener una "desctipcin
sas sino una historia, un relato, una narrativa; un "primero ocurri esto, en trminos conceptuales de los procesos que conducen a los aconteci-
luego aquello, y luego aquello otro y termin de este modo". Desde esta mientos". La explicacin de la ruptura es que la pareja atraves todos
perspectiva, entendemos la ocurrencia de los acontecimientos al averi- esos pasos, no que sus miembros eran tal o cual clase de personas.
guar los pasos del proceso que los lleva a suceder, en lugar de las con- Uno podra querer preguntar: "Bueno, est bien, pero por qu atra-
diciones que hicieron necesaria su existencia. viesan todos esos pasos? Cul es la causa de eso?". Empricamente, si
Pero no estamos buscando historias particulares como las que cuen- investigamos el tema, descubriremos que toda clase de personas atravie-
tan los novelistas o los historiadores. No buscamos las especificidades san esos pasos, que no parece haber una clase especial de persona que
que distinguen una historia de cualquier otra. En cambio, buscamos los atraviese ni tampoco ninguna si9;Iacin especfica que conduzca a
historias tpicas, historias que funcionen ms o menos de la misma ma- los involucrados a atravesarlos. Uno 11e los hallazgos ms sorprendentes
nera cada vez que ocurren. No buscanlOS efectos de causas invariables, de Vaughan sobre la ruptura de las parejas es que el proceso es siempre
sino historias cuyos pasos tengan una lgica, quizs incluso una lgica el mismo, se trate de una pareja casada o no, heterosexual u homose-
tan inevitable como la lgica de las causas. Desde este punto de vista, xual, de clase trabajadora o de clase media. Ms sorprendente todava
los acontecimientos no son causados ms que por la historia que los es que ocurre de la misma manera, independientemente de que la per-
condujo a ser tal COlno son. sona que inicie la ruptura sea varn o mujer. El "iniciador" comienza el
Los cientficos sociales llaman procesos a las historias que presentan es- proceso y luego se desarrolla el resto de la secuencia, de acuerdo con
tas caractersticas. Abbott (1992: 68-69) cita la explicaci'n que da Roben una lgica que depende mucho (en el caso de las parejas en vas de se-
E. Park de esta idea en su introduccin a un estudio de las revoluciones paracin) de quin sabe qu acerca del estado de la relacin en cada
(Edwards, 1927, x, XIII): paso del proceso. Por ejemplo, el iniciador sabe que se avecina la rup-
tura porque tiene la intencin de separarse y su "pareja" no la tiene y,
[El que haya tcticas de revoluciones] presupone la existencia por lo tanto, no puede estar preparada para afrontarla como lo est el
de algo tpico y genrico en estos movimientos; algo que se iniciador.
puede describir en trminos generales. Presupone, en suma, Las narrativas de procesos no tienen una meta predestinada. Pue-
la existencia de materiales para un relato cientfico de la revo- den tener ms de un final (aunque quiz nos interese slo uno de los
lucin dado que la ciencia -la ciencia natural- no es, a la posibles finales; pero sa es otra historia, que ahondar en el cap-
larga, sino una descripcin en trminos conceptuales de los tulo 5), y puede que eso que intentamos explicar no ocurra en al-
procesos que conducen a los acontecimientos, junto con las guno de esos finales. Por ejemplo, si la pareja despus de todo no se
explicaciones que permiten predecir y controlar los aconteci- separa. A medida que se desarrolla la historia vemos cmo uno u
mientos. otro factor de fondo o conjunto de circunstancias vuelve ms o me-
nos probable que la historia se desarrolle de modo que conduzca a la
No slo se trata de emplear las palabras correctas, "proceso" en vez de ruptura. Pero el resultado nunca es seguro. Lo nico seguro es que
"causa". Implica otra lllanera de trabajar. Queremos entender cmo se las historias que terminan de esa lnanera llegan a ese final por este
separa una pareja? No busquemos, como hizo toda una generacin de camino.
investigadores de la familia, los factores de fondo ni las circunstancias Esta clase de imaginario narrativo pondr nerviosos a muchos cientfi-
presentes que diferencian a las parejas que se separan de aquellas que cos sociales, porque ellos quieren en con trar leyes invariables cuya fonna
oen11anecen unidas. Busauemos en cambiu. como hizo Diane Vaullhan
92 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 93

describir esta conexin)- el resultado que nos interesa. Lieberson sugiere que cada una de ellas podra, de existir en cantidad suficiente,
(1985) ha criticado profundamente esta familia de procedimientos es- producir por s sola el resultado. En lneas ms generales, cualquier com-
tadsticos argunlentando que la idea de estimar la influencia de una va- binacin de "contribuciones" al resultado puede producirlo, siempre y
riable volviendo constantes otros factores es insostenible debido a la dis- cuando existan en cantidad suficiente.
tribucin no aleatoria de las variables as introducidas, al problema Indicar que esta familia de tcnicas considera que las causas operan
de la "seleccin", No obstante, luego ha intentado (1992) mantener de esta manera no implica decir que los analistas que las utilizan sean
la vigencia de esa lgica despejando las ocasiones para usarla. tan estpidos como para no reconocer que las variables tienen un or-
Los procedimientos utilizados en los estudios basados en esta lgica den temporal, que ocurren en secuencias variables y reconocibles, y
consisten en comparar los casilleros de una grilla (los casilleros contie- que las tcnicas no ofrecen maneras simples de manipular ese conoci-
nen casos que encarnan diferentes cOlnbinaciones de las variables estu- miento. El analista procede "como si" todo lo mencionado antes fuera
diadas), y las comparaciones no soportarn crticas estndar a menos el caso. La lgica de las tcnicas no prQvee ninguna manera especial de
~

que estn respaldadas por un gran nmero de casos. Los resultados de afrontar estos problemas. Los artefctos visuales como los diagramas
esos estudios consisten en proposiciones probabilsticas sobre las rela- de red, que disponen las variables en un diagrama conectado por fle-
ciones entre las variables, cuyos sujetos no son personas ni organizacio- chas, pretenden ocuparse de la secuencia temporal, pero el tiempo no es
nes que hacen cosas sino ms bien variables que tienen un efecto o pro- ms que una metfora visual para ellos.
ducen un grado mensurable de variacin de la variable dependiente. Otro enfoque, que Ragin (1987) considera mltiple y coyuntural, pre-
Las conclusiones de esos estudios -que los casos estudiados presentan senta una imagen diferente de la causalidad. Reconoce que las causas no
una particular probabilidad de mostrar talo cual resultado- pretenden son realmente independientes, que no realizan cada una su connibucin
ser aplicables a todo un universo de casos similares. independiente a algn vector'que produce el resultado total de la variable
La lgica de este enfoque, incluso en la versin despejada propuesta dependiente. En cambio sugiere que las causas slo son eficaces cuando
por Lieberson, nos insta a imaginar que todas las causas involucradas operan en conjunto. La variable Xl tiene un efecto, pero slo si las varia-
en la produccin de un efecto operan ms o menos simultnea y conti- bles X 2 y X 3 YX 4 tambin estn presentes. A falta de stas, la variable Xl
nuamente, como en las conocidas leyes que gobiernan las relaciones bien podna haberse quedado en su casa. sa es la parte "coyuntural". Otra
entre la presin, la temperatura y el volumen de los gases. Incluso manera de expresarlo, para dejar en claro la diferencia con el modelo an-
cuando estamos mejor informados y sabemos que A debe preceder a B, terior, es decir que es multiplicativa. Como nos han enseado en la es-
los procedimientos analticos exigen que las tratemos como si eso no cuela, si multiplicamos un nmero -por grande que sea- por cero, el re-
fuera cierto. sultado es cero. En las imgenes multiplicativas de la causalidad todos los
Estos procedimientos tambin nos exigen ilnaginar que las varia- elelnentos deben desempear su parte en la conjuncin o combinacin
bles propuestas como causas operan de manera independiente. Cada de las circunstancias causales relevantes. Si falta alguno de ellos, por muy
una hace su propio aporte a la variacin de la variable dependiente. grandes o muy importantes que puedan ser los otros, la respuesta seguir
Por supuesto que el analista tendr que vrselas con los efectos de la siendo cero -y el efecto que nos interesa no se producir-o
interaccin: los efectos sobre la valiable dependiente de los efectos que La parte "mltiple" del argumento dice que ms de una de esas com-
las variables independientes ejercen entre s. Pero estas ltimas tambin binaciones puede producir el resultado que nos interesa. En estas im-
son consideradas cmno si todas ellas ocurrieran en forma simultnea y genes causales hay ms de una manera de alcanzarlo. El que una com-
continua. binacin funcione en un caso depender del contexto: las condiciones
Por ltimo, estos procedimientos consideran que las causas se su- histrica y socialmente especficas que varan de un caso a otro.
man. Podemos descubrir que una cantidad de cosas contribuyen al Este enfoque suele considerarse necesario para los estudios que acu-
resultado que nos interesa. El imaginario de e.'la clase de causalidad mulan gran cantidad de infoonacin acerca de un pequeo nmero de
94 TRUCOS DEL OFICIO

casos, como ocurre en los estudios histricos transnacionales (como los 3. Muestreo
estudios sobre la revolucin o el desarrollo de las polcas estatales de
bienestar social en algunos pases). Aqu el analista intenta estudiar los
casos histricos reales en toda su compl~jidad, en vez de las relaciones
entre variables en un universo de casos hipotticos. La conclusin pre-
tende volver inteligibles los casos histricos en tanto instancias de la ma-
nera en que las variables postuladas operan en conjunto. (El "algoritmo
booleano" de Ragin es un mtodo para pmducir resultados como ste.
Lo analizar en detalle en el captulo 5.)
Deseo concluir este captulo refirindome a otra clase de imagen: la Q.U INCLUIR
del cientfico social cuando trabaja. La representacin estndar de las ~
ciencias sociales contemporneas es la del valiente cientfico (uso el MUESTREO Y SINCDOQUE
masculino porque el imaginario es m uy macho) que somete sus teoras El muestreo es un problema mayor para cualquier clase de in-
a una prueba emprica crucial y las desecha cuando noestn a la altura, vesgacin. No podemos estudiar todos y cada uno de los casos de
cuando no es posible rechazar la hiptesis nula. Ragin ofrece una ima- aquello que nos interesa, ni tampoco tendramos que desear hacerlo.
gen contrastante que me parece sumamente atractiva: la del cientfico fado emprendimiento cientfico intenta descubrir algo pasible de ser
social inmerso en "un rico dilogo" entre infonnacin y evidencia; una aplicado a todas las cosas de una cierta clase estudiando unos pocos ejem-
imagen que se parece mucho ms a la actividad cientfica tal como la plos, cuyos resultados, como se dice en lajerga, sean "generalizables" a
vislumbrara Blumer: ponderando las posibilidades obtenidas de la pro- la totalidad de los miembros de esa clase. Necesitamos la muestra para
funda familiaridad con algn aspecto del mundo, sistemazando esas persuadir a la gente de que sabemos algo acerca de toda la clase.
ideas en relacin con las clases de infonnacin que se podran reunir, sta es una versin de un tropo clsico, la sincdoque, una figura ret-
verificando las ideas a la luz de esa informacin. atendiendo las inevita- rica que utiliza una parte de algo para remir al lector o al oyente a la
bles discrepancias entre lo que se esperaba y lo que se ha encontrado, totalidad a la que esa parte pertenece. Cuando decimos "la Casa
repensando las posibilidades y obteniendo ms informacin, y as suce- Blanca", entonces, no slo aludimos al edificio histrico sino a la presi-
sivamente, en una versin de la imagen de Kuhn del desarrollo de la dencia de los Estados Unidos; y no slo al presidente sino a toda la ad-
ciencia como un todo. ministracin que el presidente encabeza. La sincdoque es, por lo
tanto, un tipo de muestreo; pero est destinada al propsito de persua-
dir y no a la investigacin o el estudio. O quiz sera mejor decir que el
muestreo es una suerte de sincdoque mediante la cual queremos que
la parte de la poblacin, organizacin O sistema que hemos estudiado
represente, significativamente, la totalidad de la que fue extrada. Las
lgicas del muestreo son argumentos destinados a persuadir a los lecto-
res de que la sincdoque funciona, porque hemos arribado a ella de
manera defendible. (Supe de la disquisicin sobre muestreo y sincdo-
que en Hunter [1990], equiparable a la ma en varios aspectos, recin
cuando este libro estaba a punto de ser publicado.)
El problema de la. sincdoque --{) el muestreo-- parece ser, en primer
lugar, que la parte quiz no represente al todo como nos gustara pensar
96 TRUCOS DEL OFICIO MUESTREO 97

que lo hace, que acaso no reproduzca en miniatura las caractersticas Tenemos que usar este procedimiento arcano porque casi todas las otras
que nos interesan, que tal vez no siempre nos permita sacar conclusio- maneras de elegir casos que se nos ocurran presentarn, en ltima
nes de que lo que sabemos tambin es cierto acerca de aquello que no instancia, algn sesgo o parcialidad.
hemos inspeccionado. Si escogemos algunos hombres y mujeres en las A continuacin incluyo un aterrador ejemplo de. la clase de error que
calles de Pars y medimos su estatura, el promedio que podamos calcu- podramos cometer. Hatch y Hatch (1947) decidieron estudiar los "cri-
lar a partir de esas mediciones ser aplicable a toda la poblacin de Pars? terios de estatus social" a partir de informacin biogrfica sobre los par-
Podemos comparar un promedio similar, calculado a partir de las estatu- ticipantes en las bodas anunciadas en el New York Times de los domin-
ras de unas pocas personas seleccionadas al azar en las calles de Seattle, gos, dando por sentado que la gente cuyo casamiento alcanzaba las
al promedio parisino? La estatura promedio de todos los habitantes de pginas del Times probablemente ocupaba "una posicin superior en el
cada una de esas ciudades ser ms o menos la misma que la estatura sistema social neoyorquino". Bueno, quiz fuera as; sas son las cosas
promedio de los pocos que medimos? Podramos, con estas muestras, que los socilogos necesitan suponer parajoder continuar con la inves-
llegar a una conclusin defendible sobre la estatura comparada de los tigacin. Acto seguido, decidieron (parece una manera razonable de
habitantes de Francia y los de los Estados Unidos? Podemos usar esta obtener un mayor nmero, aunque los investigadores no argumenta-
muestra como sincdoque de la poblacin? O nuestra investigacin ron al respecto) estudiar todas las bodas anunciadas en el mes dejunio
caer bajo la crtica acerba con que los estudiantes pronto aprenden a re- durante un perodo de aos. Reportaron (ste fue apenas uno entre
cibir cualquier hallazgo, aquella que anuncia triunfalmente "su muestra numerosos hallazgos) que "ningn anuncio mencionaba un matrimo-
es deficiente"? nio celebrado en una sinagoga ni tampoco indicaba ninguna asocia-
cin con la fejuda". No comentaron este resultado, pero hicieron algu-
nas interpretaciones de otros l,Iallazgos, sobre todo apuntando a las
MUESTREO ALEATORIO: L\ SOLUCIN PERFECTA (PARA
caractersticas sociales de la familia que la gente subrayaba en sus
ALGUNOS PROBLEMAS)
anuncios. No obstante, es sorprendente, en una ciudad con una po-
El procedimiento del muestreo aleatorio, tan venerado por aquellos blacinjuda tan numerosa como por entonces lo era Nueva York, que
que desean hacer de la ciencia social una "ciencia real", fue concebido no se anunciara ninguna boda juda en el lugar donde se acostumbraba
para afrontar esta dificultad. Supongamos que queremos saber qu seg- publicar esas noticias.
mento de la poblacin de una ciudad se considera demcrata, o vot a La explicacin no tard en llegar. Una "Carta al editor" (Cahnman,
los demcratas en la 1titna eleccin, o piensa votar al candidato dem- 1948) respondi al estudio, por lo menos en lo atinente a la proporcin
crata en los prximos comicios. Por cuestiones de eficiencia, no pode- de bodas judas en las ediciones dominicales de octubre y noviembre
mos interrogar a todos y cada unO de los habitantes sobre su identifica- (fue entonces cuando el profesor Cahnman ley el artculo ofensivo).
cin poltica, sus acciones sus intenciones. Tenelnos que interrogar a A partir de esa muestra concluy:
algunos y luego razonar, a partir de lo que nos digan, sobre la totalidad [De los] 36 anuncios matrimoniales [en esas ediciones], no menos de
de los habitantes de la ciudad. Si el 53 por ciento de nuestros interlocu- 13 bodas, es decir, el 36,1 por ciento del total, estuvieron a cargo de un
tores responde "delncrata", estaramos en condiciones de afirmar que rabino. (El rabino, por supuesto, es llamado "Reverendo tal y tal" pero,
--de haberles preguntado a todos-la proporcin habia sido la misma. para el que sabe, siempre hay maneras de reconocer a un rabino.)
Los procedimientos de muestreo estadstico nos dicen ClTIO hacerlo. Por qu la discrepancia? Explica Cahnman:
Podemos elegir a nuestros futuros entrevistados utilizando una tabla de
nmeros aleatorios, nmeros dispuestos segn un orden ajeno a toda [E]I hecho que los autores podran haber confirmado con
parcialidad o sesgo. Es decir que esos nluneros no tienen ningn patrn cualquier rabino u otro conocedor de temas judos es que no
que otorgue a ning-una persona mayores posibilidades de ser elegida. se celebran bodas judas en las siete semanas comprendidas
98 TRUCOS Dr,L OFI<.IO MUESTREO 99

entre la pascuaju(ia y la Fiesta de las Semanas o fiesta de Sha- pero no es el nico que tiene muestreo, dado que el promedio o por-
vot, ni tampoco en las tres semanas anteriores al da de duelo centaje de una variable en una poblacin quiz no sea lo que deseamos
por la destruccin del Templo Sagrado en Jerusaln. Junio saber. Existen otras cuestiones.
cae, casi invariablenlente, en uno ti otro perodo. Todos los ra-
binos ortodoxos y conservadores, )' la gran mayora de los rabi-
nos reformistas, adhieren a la observancia. OTROS PROBLEMAS DE MUESTREO
Podramos, considerando otra clase de problema que los cientficos so-
Cahnlnan concluye diciendo que los autores, habiendo obtenido un re- ciales a menudo intentan resolver, querer saber qu clase de organiza-
sultado aparentemente inusual, tendran quC' haber investigado lns el cin sera el todo del cual la cosa que hemos estudiado es parte. Usar
asunto, haberse infonnado ms o, por 10 menos, haber buscado consejo "la presidencia" para referir a todo el aparato adminisu-ativo de la rama
experto; en suma, tendran que haber hecho algo para contrarrestar los ejecutiva del gobierno de los Estados Unidos nos lleva a preguntarnos
efectos de su ignorancia sobre este rasgo de la prctica juda. qu clase de fenmeno es ese apara$. Si hablamos del ejecutivo a
Pero Josephine Williams, con quien estaba tomando un curso de es- cargo, nuestra sincdoque comunica algo significativo o confiable so-
tadstica en la Universidad de Chicago cuando aparecieron el artculo y bre el resto? Aqu no nos interesan los porcentajes sino la manera en
la carta, extr,~jo una conclusin diferente y, en cierto modo, ms prc- que las partes de un todo complicado revelan su diseo total (vase
tica. Reconociendo que (a) poda haber muchos problemas de esa n- Hunter, 1990: 122-127).
dole enterrados en la informacin, y que (b) no todos ellos produciran Los arquelogos y paleontlogos deben resolver este problema
conclusiones "sorprendentes" como la que alert a Cahnman, nos de- cuando descubren los restos de una sociedad ya extinta. Encuentran
mostr que todos y cada uno de los problemas de este tipo general po- huesos, pero no un esquele~q completo; encuentran algunos instru-
dran haberse' evitado si los autores hubieran utilizado una tabla de n- mentos de cocina, pero no la cocina entera; encuentran un poco de
meros azarosos para elegir los meses, en lugar del lindo artilugio de basura, pero no la materia de la que esa basura es relnanente. Saben
estudiar las bodas celebradas enjunio. que tienen suerte de haber dacio con lo poco que han encontrado,
Mediante ese mtodo, elegimos nuestros casos (casi siempre son per- porque el mundo no est organizado para facilitarles la vida a los ar-
sonas, pero tambin podran ser ejemplares del New York Times) de ma- quelogos. Por eso no se quejan de tener poca informacin. En cam-
nera tal que cada miembro de la poblacin tenga (casi siempre, aunque bio, trabajan para conocer todo el organismo a partir de un fmur;
no necesariarnente ) igual posibilidad de ser elegido para el muestreo. para conocer, a travs de un cacharro, la forma de vida de la sociedad
Luego las frnlulas existentes, cuya lgica matemtica es profunda- donde ese implemento desempeaba un papel menor. Es el pro-
mente defendible, nos dirn qu tan probable es que el porcentaje de blema del Truco de la Mquina: inferir la organizacin de una m-
bodas judas anunciadas en los ejemplares que estudiamos (o el porcen- quina a partir de unas pocas partes dispersas que hemos encontrado
taje de demcratas que encontramos en la muestra de entrevistados) en algn sitio.
pueda aplicarse a una poblacin donde el "verdadero" porcentaje de Podramos querer saber una tercera cosa, que suele preocupar a los
bodas judas (o de demcratas) fuera diferente. cientficos sociales: el espectro completo de variacin de un fenmeno.
Vale la pena obtener ese resultado, pero 5610 si es lo que deseamos sa- Cules son todas las maneras diferentes en que las personas han orga-
ber. Por eso dije an tes que el problema paTea ser que la parte podra no nizado las relaciones de parentesco? Cul es el espectro completo de
representar actecuadalnente el todo, no reproducir fielmente sus carac- variacin de las maneras en las que las personas han organizado el di-
tersticas ms importantes: estatura promedio, porcentaje de votantes seo de ropa o la conservacin de registros? Hacemos estas preguntas
demcratas, porcentaje de bodasjuclas. La relacin entre el valor de porque queremos conocer a todos los miembros de la clase a la que, su-
una variable en la muestra y su valor en la poblacin es un problema, puestamente, se aplican nuestras generalizaciones. No queremos que
100 TRUCOS DEL OFICIO
MUESTREO 101

nuestra sincdoque tenga rasgos especlicos de algn subgrupo de la to-


prueba con la religin o la economa o con cualquiera de los objetos
talidad, rasgos que los incautos (entre quienes debemos incluirnos) po-
estndar de las ciencias sociales.)
dran considerar caractersticas esenciales de la clase. No queremos su-
Aquel que se acerque a la etnomusicologa desde afuera no podr
poner, en forma ingenua, que algn rasgo de nuestro ejemplo aparece
menos que advertir la naturaleza ambiciosa-del emprendimiento. La
"naturalmente" en todos los miembros de la clase y, por lo tanto, no re-
respuesta -simple aunque insatisfactoria- dada por la disciplina, a s
quiere explicacin alguna. El hecho de que las personas no manten-
misma y a todo el que quiera preguntar, fue una lista de todas las cosas
gan relaciones sexuales con sus parien tes ccrcanoS"es meramente una
que evidentemente eran msica pero haban sido dejadas fuera del
cuestin "natural" e "instintiva"? Si resulta que esa restriccin "natural"
pensamiento y la teorizacin musicolgicos. Por lo tanto, se propuso es-
no exista entre la realeza del antiguo Egipto, tendremos que revisar
tudiar y hacerse intelectualmente responsable de todas las msicas del
nuestra conclusin acerca de la "naturalidad" de la restriccin. Tendre-
mundo, de toda la msica hecha en algn lugar por alguien en alguna
mos que reconocer que su existencia requiere una explicacin ms ex-
sociedad. No slo las sinfonas y pepas occidentales, y la msica popu-
plcita y detallada.
lar occidental, sino tambin el gamelnjavans, la msica cortesanaja-
ponesa, las msicas de los nativos americanos, los tambores africanos,
los sicus andinos ... y todo lo dems que una investigacin exhaustiva sea
DNDE HAY QUE DETENERSE? EL CASO DE LA ETNOMUSICOLOGA
capaz de abarcar. Ms tarde, los etnomusiclogos agregaron a la lista:
Antes de considerar algunos trucos que nos ayudarn a obtener sincdo-
msicas folclricas de toda clase,jazz y transformaciones de la msica
ques tiles e inmunes a la crtica de "la rnuestra deficiente", 'retomaremos
pop occidental encontradas en otras partes del mundo (Waterman,
a un enfoque alternativo que antes pasamos por alto; un enfoque que, si
1990). Pero una lista no es una definicin.
bien no es prctico, es el sueo incumplido de la mayora de los cientfi-
Adems de todas esas incorporaciones, la etnomusicologa -en tanto
cos sociales: olvidar el muestreo y, en vez de apoyamos en la sincdoque,
implica el plural "msicas"- se propuso tratar todas esas msicas en sus
presentar "el todo" a nuestros colegas como resultado de nuestro trabajo.
propios trminos. Cada msica tiene una esttica que los etnomusiclo-
Esto produce quimeras tales como "la descripcin completa" y "la repro-
gas se han propuesto tomar tan en serio como las personas o los pue-
duccin de la experiencia vivida por la gente", entre otras.
blos que la ejecutan y la escuchan. Por lo tanto, los investigadores no
Podemos investigar el resultado de intentar tenerlo todo observando
juzgan a esas otras msicas como versiones degeneradas o incompletas
la etnomusicologa, ese interesante, y casi siempre feliz, hbrido de an-
de "nuestra" msica; en cambio, las consideran con la misma seriedad
tropologa y musicologa. En tanto disciplina, aspira a mejorar la musi-
con que analizan la msica de ("nuesu-a") tradicin occidental. Si acep-
cologa convencional al deshacerse del etnocentrismo, y a mejorar la
tamos esta perspectiva de la tarea, no hay nada que pueda considerarse
antropologa al darle acceso a un tema que a los no msicos les resulta
msica que en principio no debiramos estudiar. Este catolicismo ha
difcil describir)' debatir. En aras de estas metas valederas, postula resol-
sido tradicional en los estudios comparados de las artes, y la musicolo-
ver el problema del muestreo describiendo -como explicar a conti-
ga comparada siempre ha sido omnvora y ha coleccionado instrumen-
nuacin- toda la msica que existe o ha existido.
tos, sonidos, composiciones e interpretaciones en todos los lugares
Pero esa meta tan inclusiva crea de inmediato un terrible problema.
donde un practicante pudiera llegar con su computadora porttil, su
Si no limitamos el alcance de nuestra disciplina -el espectro de material
cmara f~a, su filmadora, su equipo de grabacin de sonidos de ltima
de cuya explicacin y comprensin son responsables sus ideas y teoras-
generacin.
a la msica occidental convencional (sa es la solucin habitual), cul
Por supuesto que esta definicin de la tarea nunca ha sido del todo
sera la msica acerca de la que deberamos estudiar, teorizar y genera-
honrada en la prctica etnomusicolgica. La disciplina siempre ha tenido
lizar' (No olvidemos que ste es slo un caso especial de un problema
que combatir un prejuicio erudito crnico, la tendencia a prestar mayor
que comparten todas las ciencias sociales, In reconozcan O no. Hagan la
atencin a lo que otras culturas "elevadas" consideran Ilusica artstica.
90 TRUCOS DEL OFICIO IMAGINARIO 91

que ocurri no podra haber ocurrido de otra n1anera, "puesto que una caus B, sea esto acertado desde el punto de vista filosfico o no. Es-
ley de las ciencias sociales demuestra su necesidad lgica y emprica. Si, tos procedimientos tienen estatus de mtodos paradigmticos. Son
en cambio, encuentran una historia -sobre todo una historia que po- partes de paquetes de ideas y procedimientos que alguna comunidad
dra haber resultado de otro modo- se sienten engaados. No aceptan de cientficos ha acordado aceptar como suft.entemente buenos para
un'l.sip1ple historia corno ciencia porque nada obliga al resultado a ser el propsito de establecer la causa. Por todas las razones que seal
cor60; es. No creen haber aprendido nada. Si uno se apega estricta- Thomas Kuhn (1970), estas ideas paradigmticas son armas de doble
mente a esa versin de la "ciencia" en las "ciencias sociales" tendr un filo. Sin ellas no podemos hacer nada. Pero jams hacen lo que dicen
gran problema. hacer. Dejan terribles anomalas en la estela de su uso. La lgica que
Stephen Jay Gould (1989: 48-50) describe ese problema pregun- las respalda tiene defectos terribles. Por lo tanto, son siempre vulnera-
tando: si rebobinramos el casete de la historia -alude, por supuesto, a bles al ataque, a que se demuestre que son y hacen menos de lo que
la historia de la evolucin biolgica sobre la Tierra- y empezramos de pretenden. ~
,
cero, las cosas resultaran igual?". Could dice que no. En numerosas ocasiones los socrlogos han acordado paradigmas
Georgvon Wright (1971) ha realizado un anlisis formal-muy til, para establecer la causalidad, por lo general describiendo sus procedi-
por cierto, aunque complicado- de las complejidades implcitas en la mientos mediante el lenguaje de las variables. El analista identifica una
construccin de un determinado lenguaje. Su aporte ms til ha sido "variable dependiente", algn fenmeno que vara a lo largo de alguna
distinguir entre dos clases de explicaciones. Una muestra "por qu algo dimensin, y luego intenta identificar las "variables independientes"
fue o se volvi necesario"; la otra muestra" cmo algo fue o se volvi posi- cuya propia variacin "causa" la variacin de la variable dependiente.
ble". Aunque sepamos cmo algo se volvi posible, no obstante no lo sa- La definicin de la causa es la covariacin. Si la medida de la variable
bemos por prediccin sino por lo que Von Wright (1971: 58) y otros de- dependiente A cambia de manera regular cuando cambia la medida de
nominaron "retrodiccin": "A partir del hecho de saber que un las variables independientes, la causa ha sido demostrada o, al menos,
fen6meno ha ocurrido, podemos inferir en retrospectiva que sus condi- los investigadores que aceptan este paradigma concuerdan en que se ha
ciones necesarias previas tambin deben de haber ocurrido en el pasado. producido evidencia de causalidad. (Me he basado extensamente en el
y 'mirando al pasado' podemos encontrar sus rastros (en el presente)". anlisis de Ragin [1987]. aunque adaptando sus argumentaciones a mis
(1971: 58-59.) propsitos. Retomar sus ideas ms adelante, en el captulo 5.)
Naturalmente, estos procedimientos tienen muchas dificultades.
Cuando los estudiantes aprenden las tcnicas de correlacin, tradicio-
CAUSAS nalmente aprenden tambin que correlacin no es causalidad. Una
Consideremos una ltima forma de iInaginario: la causalidad. A los larga lista de problemas puede complicar la fcil identificacin de cova-
cientficos sociales les gusta pensar, y decir, que algo "causa" otra cosa. riacin y causalidad. No obstante, los socilogos emplean rutinaria-
El imaginario de la causalidad, y la lgica que implica, es filosfica- mente este tipo de explicacin, en una variedad de formas, particular-
meme-muy enmaraado-por lo menos (para mis magros conocimien- mente en aplicaciones paradigmticas como figurarse qu factores
tos) desde Hume- y es especialmente difcil de separar del simple he- afectan la movilidad social: hasta qu grado la posicin social de los pa-
cho de la secuencia, en que una cosa sigue a la otra. La bola de billar A dres, la educacin, la ocupacin y otras variables similares cavaran con
golpea a la bola de billar B. La bola de billar B se mueve. El hecho de (y por ende causan) la movilidad de clase de una persona?
que A golpeara a B "calls" que sta se 111o\'iera: Un procedimiento estndar (mejor dicho, una familia de procedi-
Dejemos a un lado estos enredos filosficos. Los socilogos solemos mientos) ha sido una suerte de factorizacin cuasi-experitnental de la
resolver el problenla de la causa expresndolo en procedinlientos relativa influencia de las varias causas que, iInaginalTIOS, podran expli-
que, concordanlos. sern tiles a la manera Cll que sabemos que A car --<> dar cuenta de (se ha empleado una diversidad de trminos para
tvfUESTREO 13
102 TRUCOS DEL OFICIO

Estas quejas a menudo se mezclan con las de los cultores del naciona-
tradiciones musicales que creelnos estticamente tan valiosas como la lismo musical, quienes pretenden preservar la msica "tradicional" de
nuestra: las ragas indias o el gogaku japons. Con fi"ecuencia la disciplina su pueblo o su pas aun cuando esa tradicin sea de invencin re~iente.
ha superado ese prE:juicio, pero los etnomusiclogos practicantes siempre Hermano Vianna (1995) narra cmo e! samba -en s mismo una mez-
sienten una fuerte obligacin de ir ms all de tal estrechez. La preocupa- cla de diversas msicas de Europa y frica-llg a ser la msica "tradi-
cin por cumplir esa ohligacin se hace maniftesta en los postulados gene- cional" de Brasil, galardn al que no tena ms derecho que muchas
rales sobre el calnpo que aparecen en los libros de texto y en ocasiones otras que se tocaban y escuchaban en el pas en esa mislna poca.
ceremoniales, como la presentacin de respetos presidenciales. La preservacin de todas estas msicas calnbiantes parece una idea
Esta definicin del dominio de la etnomusicologa crea terribles pro- noble, pero el mundo rara vez acepta las ideas nobles como guas para
blemas porque, en la prctica, es imposible ser tan exhaustivo. Pode- la accin. Las personas eligen la msica que les gusta, la que les resulta
mos aspirar a coleccionar toda la lnsica, pero en ese caso el coleccio- atractiva, que representa -aun en primer grado- aquello que quieren
nismo adquiere precedencia sobre todos los dems aspectos. y nunca se que sea representado, la que dar g'lrlancias a sus productores y disoi-
llega ms all de coleccionar, porque hay mucha msica para coleccio- buidores, y dems. De modo que -si uno tiene inters en las msicas
nar. Es indudable que e1ebe haber un principio de seleccin. Qu m- del mundo- parece ms sabio e incluso ms prctico estudiar lo que la
sica podemos d<:jar fuera sin correr riesgos? Qu hacer con las nanas gente toca y canta ahora, sin importar que provenga de una combina-
infantiles? Podemos ignorarlas? Bueno, no, claro que no queremos de- cin bastarda de Inaterias prnas, como asiInismo todo aquello que
jarlas fuera. Son muy importantes para comprender clno se les ensea pueda recuperar de las que van quedando en el olvido.
a los nios las formas de pensar, sentir y actuar caractersticas de su su- Pero, lejos de resolver el problema de qu se debe estudial; esta acti-
ciedad -en una palahra, cmo se los socializa-o Y la manera en que los tud en realidad le est abriendo la puerta. Mientras estudiaba en la uni-
nios aprenden msica, sus "errores", el predominio de uno u otro as- versidad, me gan la vida toc:'ndo el piano en tabernas y clubes de sl1ip-
pecto de la msica en ellos son sumamente interesantes e importantes. tease de Chicago. Los etnomusiclogos tendran que estudiar lo que
Observemos tan slo lo que hizo John Blackin~ (1967) con ese mate- todos los pianistas de taberna (me refiero a los que son como yo) tocan
rial, o el estudio de Antoine Hennion (1988) sobre la enseanza de en todos los locales nocturnos de todas las calles de todas las ciudades
msica en las escuelas francesas (otra cosa es el aprendizaje, como del mundo? Hacia el ao 1900 nadie habra pensado que vala la pena
bien demuestra Hennion). hacer eso cuando, en cambio, se poda realizar un estudio definitivo so-
Podemos dejar fuera lo que no es "autntico"? La autenticidad ha bre los orgenes del ragtime. Pero no habra sido maravilloso que lo hi-
sido desde siempre un problellla para los ctnomusiclogos, al menos cieran? Y que hubieran realizado ese estudio con el mismo cuidado y la
para los que cultivan esa clase de parcialidad, para los que sienten ma- misma atencin que dedican a la msica de los nativos norteamelicanos?
yor predileccin por lo que la gente acostumbraba a hacer que por lo Por supuesto que s.
que est haciendo ahora; en fin, para los que tienen ms inters en los Pero por qu limitarnos a los profesionales que hacen de la msica
relnanentes de las msicas polinesias autnticas que en las canciones un trabajo? Acaso no tendramos tambin que estudiar -de! mismo
"hawaianas" como "Sweet Leilani", que Don Ho sola cantar en un ho- modo que podramos estudiar rituales musicales similares en una socie-
tel de la playa de Waikiki. Muchos etnoIllusi'rlogos querran que la dad de Melanesia- todas las versiones cantadas del "Feliz cumpleailOs"
gente no cambiara sus gustos y hbitos musicales conlO lo hace, que en los Estados Unidos o, siendo un poco lns razonahles, un muestreo
conservaran "pura" su msica, no adulterada por la inexorable propa- de esas versiones cantadas? y, si la respuesta es no, por qu no?
gacin del rock and roll y cljazz y las otras msicas occidentales (en su No continuar con los ejemplos dado que el punto est claro. En re-
mayora estadounidenses). En este aspecto, los etnomusiclogos se pa- trospectiva nos gustara tenerlo todo, porque ese todo respondera a la
recen a los naturalistas que pretenden salvar especies en peligro para definicin y podra convertirse en objeto de estudio serio. (Llegado
Ollf" 1~ ('Hf"nc:a p't'Il(::-,ic<! de la Tierra malllclIga
. .
l.l mxna variedad.
104 TRUCOS DEL OFICIO
MUESTREO 15
este momento, I'a debera resultar evidente que no slo estoy hablando
de msica.) Pero no poden10s tenerlo todo, por las ms obvias razones Harold Garfinkel, el creador de la etnometodologa, ha incomodado
prcticas: no contamos con gente que haga el trabajo ni tampoco, si la a generaciones de investigadores de todas las tribus metodolgicas al in-
tuviramos, sabramos qu hacer con la masa de detalles que nos haran sistir en que la ciencia social es, despus de todo, una "actividad prc-
llegar. En este sentido, se asemeja a la historia oral. Los "nuevos" histo- tica", lo que equivale a decir, entre otras cosas-; que hay que dar por ter-
riadores (vase McCall y Wittner, 1990) nos han convencido de que la minado el trabajo en algn momento. Nadie puede abocarse a su
vida de todos y cada uno es importante, pero no recogemos la vida de objeto de estudio para siempre; hay que tomar atajos, que invariable-
todos y cada uno y, si lo hiciramos, nos ahogaramos en los detalles de mente conducen a violar reiteradamente "la manera en que se supone
todas esas vidas. Y ninguna base de datos computarizados podra ayu- que debe realizarse la investigacin".
darnos, porque el ahogo sera conceptual, no mecnico. Este largo ejemplo no es sino una versin de cmo y por qu estamos
Las ciencias sociales carecen de una respuesta simple para este pro- sujetos a la sincdoque del muestreo. Retomemos la idea del muestreo
blema. Un cientfico social podra adoptar una perspectiva comparativa y entendido en sentido amplio, comoJa pregunta acerca de qu pode-
sealar que cada definicin global de un campo crea esa misma tarea mos decir sobre lo que no vimos b~sndonos en lo que s vimos, te-
irrealizable, sin lugar a duda en las ciencias sociales. Un acadmico y so- niendo en mente que hay varias razones para hacerlo -no solamente la
cilogo de la ciencia podra agregar que las respuestas prcticas a estas razn convencional de estimar, dentro de un rango de confIanza dado,
preguntas incontestables -y los practicantes siempre tienen respuestas la medida de algo en una poblacin para obtener una muestra de esa
prcticas, cotidianas a las preguntas que no se pueden responder- no vie- poblacin-o
nen de la lgica ni de la argumentacin, sino cue estn basadas en sli- Si bien acabo de abandonar la idea de hacer una descripcin com-
dos hechos sociales de organizacin de los recursos y la competencia. Su- pleta de todo, de inmediato la retomar perversamente para utilizarla
pongo (aunque no he investigado lo suficiente como "ara justificar mis como un punto de referentia, a fin de considerar cada una de las ma-
palabras) que el alcance de la etnomusicologa ha sido determinado por neras de crear sincdoques de muestreo como mtodos cuyos resulta-
su posicin en la jerarqua acadlnica y por los recursos de investigacin dos deberamos evaluar contra el "ideal" de la descripcin total y com-
y otras actividades acadmicas que esa misma posicin permite. Es un pleta de todo que podra ser o es relevante para aquello que queremos
tema que los emomusiclogos quiz deban afrontar en fonna directa en afirmar con certeza acerca de algn fenmeno social. No sugiero esto
vez de continuar debatiendo acerca de las fronteras apropiadas del porque piense que es posible realizar esa descripcin, sino porque ese
campo, y tomando como modelo las disquisiciones acerca de los efectos horizonte de posibilidades nos mostrar qu clases de elecciones hacemos
de la posicin de la antropologa en la academia sobre el trabajo antropo- cuando, inevitablemente, dejamos cosas fuera.
lgico de George Marcus (1986) y Paul Rabinow (1986: esp. 253-256). Entonces, qu signifIca una "descripcin total y completa"?
Otros cientficos sociales, en este punto, podran sentirse superiores
a estos emomusiclogos trasnochados que no han captado la imposibi-
lidad de "abarcarlo todo" ni han comprendido que la clave radica en CUNTO DETALLE? CUNTO ANLISIS?

encontrar maneras de evitar tener que hacer eso. Pero no tienen nece- Cuando enseo investigacin de calnpo, siempre insisto en que lnis
sidad de sentirse superiores. Cada campo de las ciencias sociales cultiva alumnos comiencen sus observaciones y entrevistas escribiendo la pala-
su propio anhelo de completitud. Para algunos es el archivo que con- bra "todo". Es decir, proclamo que no quiero que renan muestras sino
tendr toda la informacin de todas las encuestas jams realizadas; para que, en cambio, informen sobre un universo de ocurrencias "relevan-
otros es el fuego fatuo de "la descripcin completa", que las nuevas m- tes". Por lo general, esto conduce a que los alumnos anden cabizbajos
quinas grabadoras de audio o de imagen hacen posible. Todos sabemos y yo me lo pase dando sermones. Ellos dicen que no pueden hacerlo, o
.que las cosas no son as, pero iguahnente anhelamos "abarcarlo todo". que no pueden hacerlo "honestamente" (con lo cual quieren decir que
lo que escriban no ser completo ni totalmente certero). Yo les digo
106 TRUCOS DEL OFICIO MUESTREO 17

uno de los experimentos ms extraos de la historia de la ra-


que nunca sabrn si pueden o no hacerlo a menos que lo intenten, y que
sus intentos de escribir todo no sern menos certeros que un registro dio. Un escritor reconocido por su atencin a los detalles y a
que deje muchas cosas fuera. Les sugiero comprar un sello de goma lo "infraordinario" iba a pasar un da entero describiendo lo
que diga "Esta transcripcin no es completa ni totalmente certera" y que ocurra ante sus ojos, a ncrfono abierto, en tiempo reaf
que estampen esa leyenda en cada pgina de sus anotaciones para Obviamente, Perec tom algunos descansos para beber caf,
aliviar la mezcla de culpa y pereza que los ataca. Aunque me burlo de comer algo, y dems, yel experimento se dio por finalizado
ellos, a su renuencia subyace una saludable cautela al ver que les estoy luego de unas cinco horas de grabacin. Posteliormente, el
pidiendo que hagan lo que ya hemos visto que, a gran escala, es imposible material fue editado por el propio Perec y el productor Ren
de hacer. Farabet, y la alucinatoria experiencia auditiva resultante, de
La tarea es, por supuesto, irrealizable tambin a pequea escala. No aproxnadamente dos horas de duracin, sali al aire en fe-
se puede escribir "todo". Eso no significa que uno no pueda escribir brero de 1979 como Tentative de description de ehoses vues au ca-
mucho ms de lo que acostumbran los estudiantes. Pero los estudiantes rre/ouT Mabillon le 1911lai 1978 (Te.fitativa de descripcin de co-
tienen razn, no pueden escribirlo todo. sas vistas en el cruce Mabillon el 19 de mayo de 1978).
Tambin insisto en que lo que ellos consideran una descripcin di- Qt prueba el experimento? Que lo trivial puede volverse poe-
recta no lo es en absoluto; ms bien se trata de una especie de resumen sa si lo llevamos ms all de los lmites razonables; que la repe-
analtico de lo que han visto, destinado a evadir el requisito de no dar ticin puede devenir ritmo. Que existe una delgada frontera en-
muestras sino infonnarlo todo. As: "Los pacientes entraron en el con- tre el castigo y la intoxicacin. Y quiz nadie, excepto Perec,
sultorio y esperaron con suma impaciencia que el mdico los aten- podra haber tenido la combinacin de autorrestriccin (jams
diera". Esa oracin no contiene un informe sobre la observacin de al- comenta lo que ve, simr.,l<mente dice: otro colectivo 68, tres autom-.
guien que muestra impaciencia, ni talnpoco una muestra de las viles rojos, una mujer con un perro... ), modestia y franco descaro
descripciones en que podra basarse semejante conclusin. En cambio, para hacerlo durante varias horas seguidas, hasta el final.
resume e interpreta muchas cosas que el autor seguramente ha visto: El arte de la enumeracin no es fcil. (Bellos, 1993: 640.)
gente entrando y saliendo del consultorio, inquieta, mirando sus relo-
jes o el reloj de la pared, emitiendo sonidos de impaciencia ritualizados Tiene razn. El arte de la enumeracin no es fcil. Se trata de entender
sin destinatario particular, quiz deseando que otros expresen un sen- lo que enumeramos sin comentarlo jalns. Perec no deca: "Parece te-
timiento parecido, etctera. ner prisa por llegar a su casa con la bolsa de las com pras" o "Esos dos
Cmo sera una descripcin directa, no interpretativa -suponiendo parecen estar chusmeando de alguien a quien apenas conocen", la
que la hiciramos-? Habiendo aceptado que, en principio, es imposible clase de cosas que esperaramos que dijera un novelista, la clase de co-
evitar toda interpretacin, no obstante podemos avanzar en la direc- sas que esperaramos or decir a cualquiera. A continuacin, lo que
cin de la descripcin pura mucho ms de lo quC" solemos hacerlo. El dijo Perec (la cita proviene de un fragmento publicado y extrado de
novelista francs Georges Perec experiment extensamente con la "des- otro episodio de observacin y grabacin, dado que el material del da
cripcin lisa y llana" y condt~io uno de sus experimentos para la red ra- comentado por Bellos no est disponible en papel):
diofnica francesa; experimento que su bigrafo, David Bellos, describe
de la siguiente manera: Sbado 12 de junio de 1971, cerca de las tres de la tarde.
Caf L'Atrium.
El 19 de mayo de 19/H, un estudio de grabacin mvil sali de Un patrullero gris acaba de detenerse frente a la tienda de
L'Atrium (Perec sola llamarlo L'Acquarium) en Place Mabi- ropa Lip's. Bajan tres mujeres polica, llevan en sus manos sus
llon, en el Boulevarrl Saint-Germain. Estava por comenzar talonarios de multas.
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AlIado de Lip 's estn reparando o demoliendo un edificio ne- sta es una descripcin sin esa clase de interpretaciones que, podra-
gro. Sobre la valla de madera que oculta la planta baja, tres mos decir, dan sentido a los simples hechos observados, la clase de in-
avisos publicitarios, uno de una "Casa bajo los rboles" (el t- terpretaciones por la que los alumnos de mis clases de trabajo de
tulo queda oculto tras una hilera de retralos amarillos bajo los campo a menudo quieren sustituir la observacin lisa y llana.
cuales creo leer "Pasionaria"), otro de "Despegue" y un ter- Los cientficos sociales, como esos estudiantes, casi siempre esperan
cero de "Usted siempre es demasiado bueno con las mujeres" encontrar ese tipo de interpretacin en lo que leen y buscan apoyarse
(el ttulo oculto por signos de interrogacin violetas y blancos en ella cuando escriben. Piensan los detalles de su trabajo como bases
que s, porque hace un segundo pude verlos ms de cerca, para hacer generalizaciones, como muestras cuyo inters radica en su
que pertenecen al afiche de un debate pblico con Laurent posibilidad de ser generalizadas, en las interpretaciones que explican lo
Salini -Partido Comunista-o que significan los detalles. Pero es probable que estas interpretaciones
En la interseccin de Buci y Saint-Gennain, un mstil con una no sean tan necesarias como pensams.s. Podemos obtener mucho ms
bandera francesa y, lIn tercio ms arriba, LID estandarte que de las observaciones ms simples y m1enos analizadas. La relacin apro-
anuncia la exposicin Roualt. piada entre descripcin e interpretacin es un problema real que todo
En el fondo, cadenas que impiden cruzar el boulevard. Al- el que describe el mundo social debe resolver, o con el que debe llegar
guien ha colgado de ellas pequen os letreros de la revista a un acuerdo en buenos trminos.
CREE "Primera Revista Francesa de Diseno de Arte y Me- (Todo el mundo sabe que la descripcin "pura" no existe, que toda
dioambiente Contemporneo"; la tapa de la revista representa descripcin, en tanto requiere actos de seleccin y, por ende, refleja
un cerco. un punto de vista, est -en palabras de Thomas Kuhn- "tericamente
Trfico liviano. cargada". El hecho de que no sea posible ignorar por completo la ne-
No mucha gente en el caf. cesidad de seleccin, y el punto de vista que esto implica, no significa
Un sol plido entre las nubes. Est fresco. que no existan grados de interpretacin, que algunas descripciones
La gente: casi sielnpre sola, malhumorada. A veces en parejas. no sean menos interpretativas (o quiz deberamos decir menos con-
Dos madres jvenes con sus hijos pequeos; chicas, de pares y vencionalmente interpretativas) que otras. Decir que alguien parece
de a tres; muy pocos turistas. Impermeables largos, un mon- tener prisa para llegar a su casa con la bolsa de las compras requiere
tn de chaquetas y camisas del ejrcito (norteamericano). una inferencia de motivaciones que decir que est caminando rpido
Un puesto de diarios en la vereda de enfrente: no requiere.)
Automovilismo: Le Mans. Ahora bien, los cientficos sociales esperan interpretaciones de s
Romy Schneider acusada! mismos y de sus colegas. Generalmente buscan reducir la cantidad
Fin de semana: La cmara muestra a los ganadores. de material que deben tener en cuenta, para verlo como ejemplo y
(Todava tengo buena vista!) evidencia de ideas que ya tienen y no como algo a considerar cuanti-
Otro patrullero (el tercero desde que llegu). tativamente por revestir un inters en s mismo. No quieren dema-
Pasa un amigo al que suelo ver andando por la calle. siada (de la que a menudo es etiquetada de "mera") descripcin ni
(Borrador de una tipologa de las caminalas? La mayora de tampoco un exceso de detalles. El estadstico John Tukey seal al-

los transen tes pasean, oscilan, parecen no tener una idea guna vez que la mayora de las tablas contiene mucha ms informa-
precisa del lugar en el que estn.) cin de la que nadie desea o necesita, que lo que en general quere-
Una pareja en la terraza me bloquea el panorama. mos es comparar dos nlneros y ver si son iguales o si uno es ms
Empieza a llover. (Perec, 1980: 33-34.) grande que otro; el resto de los nmeros en todos esos casilleros son
puro ruido y ahogan el mensaje que estamos buscando.
MUESTREO 111
110 TRUCOS DEL OFICIO

No obstante, la descripcin masiva detallada tiene un aspecto sus-


tancial que es recomendable ms all de las posibilidades de poesa y El cuarto de abajo de la casa
ritmo a las que alude Bellos, y que no podemos esperar que ningn
cientfico social tOlne en serio. El investigador ocasional, sin embargo, El vesuDulo
pensar que la acumulacin excesiva de detalles es crucial. Roger Bar- Estructura de cuatro habitaciones
ker describi -en un libro maravilloso pero jams imitado (Barker y Olores
Wright, 1966)- un da en la vida de un chico de Kansas con sumo de- Desnudez y espacio
talle. Gregory Bateson y Margaret Mead (1942) describieron los por-
menores de la vida psicolgica de los aldeanos balines es y agregaron I. El dormitorio de adelante
varios cientos de fotografas a las descripciones verbales. Un conocido General
ejemplo de esa clase de descripcin es Let Us Now Praise Famous Men, Ubicacin de los muebles
,Jo
del fotgrafo Walker Evans y el escritor James Agee, sobre e! que me Los muebles
explayar a continuacin. El altar
James Agee y Walker Evans viajaron en 1936 a Alabama para hacer El tabernculo
un trabajo, texto y fotos, para la revista Fortune. Su libro -Let Us Now n. El dormitorio de! fondo
Praise Famous Men: Three Tenant Families (1941)- no tuvo xito cuando General
fue publicado, pero desde entonces es reconocido como un clsico La estufa a lea
de ... bien, no est del todo claro de qu clase de gnero es clsico. De La repisa
la literatura, quiz. Me gustara reivindicarlo para la sociologa, aun- El ropero ,...

que creo que muchos socilogos se mostraran descontentos si as lo Las camas


hiciera (muestreo deficiente, no demasiado cientfico, etc.). En cual- III. La cocina
quier caso, sin lugar a duda es una obra maestra de la descripcin mi- General
nuciosa, detallada; la clase de descripcin que nos hace ver la canti- La mesa: la lmpara
dad de resmenes y generalizacion.es que contienen la mayor parte de IV. El depsito
las descripciones cientficas sociales exhaustivas. Y, por lo tanto, nos Dos esenciales
lleva a cuestionar el muestreo con mucho ms vigor que la descrip- En la habitacin
cin de Perec de una esquina de una calle de Pars. As es como sera
una descripcin si fuera un muestreo mucho ms completo y detallado En el dormitorio de adelante: la seal
de lo que hay para describir. El regreso
El extenso ndice de contenidos del libro nas da una idea de este
detalle. La seccin llamada "Shelter: An Outline", en la subseccin de- Se dedican cincuenta y cuatro pginas a esta descripcin de la casucha de
dicada a "The Gudger House", contiene los siguientes encabezamien- una familia de campesinos aparceros, que el lector ya conoce por el con-
tos, cada uno referido a una descripcin sustancial (es decir, a varias junto de fotografas de Walker Evans que antecede al texto. stas son las
pginas impresas) como la que citar brevemente: dos pginas dedicadas al "altar" (ya reu'atado en una de las fotografas de
Evans, de modo que el lector pueda comparar las palabras con la imagen):
La casa queda sola
Enfrente de la casa: su estructura general Las otras tres paredes [del dormitorio de adelante] tienen vi-
Enfrente de la casa: la fachada gas rectas y angulosas, y las superficies internas son de madera
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de pino no alisada. La pared divisoria est hecha de tablas ho- gris, baja, de aspecto yermo que se pierde en el horizonte pro-
rizontales de madera, angostas y lijadas, apoyadas borde con- fundo; veinte yardas atrs, una esquina de una casa de inquili-
tra borde; la madera es pino de otra calidad, con vetas amari- nato~ en el frente, en el centro, dos mujeres: Emma, la her-
llas y doradas como un hierro a~ rojo vivo, muy suave, como si mana de Annie Mae, una chica de 12 aos con sandalias y
estuviera lustrada, y tan reluciente y resplandeciente que casi medias y vestido de domingo, en actitud un poco tmida y con
refleja los volmenes: y es la nica pared de la habitacin que mirada confundida, consciente de su aspecto y de su sexo sua-
invita al ornamento, y es la nica pared ornamentada. En el vemente nublado, y su madre, ancha y alta, con el vestido to-
centro, la repisa y el marco cuadrado de la estufa a lea, pin- dava hmedo por las tareas de la casa, las grandes manos col-
tado con una sola capa de pintura, de un celeste viejo y del- gando flojas y oblicuas contra los muslos, el porte fuerte,
gado; y frente a la estufa a lea, apenas cubriendo todo el an- cansado y noble, los rasgos de la cara borrosos hasta ser casi
cho del marco, la mesa pequea; y debajo, los ladrillos grises y imposibles de distinguir, comoJi en la muerte y por alguna in-
cepillados pero, no obstante, cenicientos de la estufa a lea y tervencin secreta la imagen misma de la bella cabeza que su
el pequeo fogn, y los zapatos silenciosos; y sobre la mesa, y esposo haba amado tanto se hubiese marchitado suavemente,
sobre la repisa, y desparramadas a lo largo y a lo ancho de las tanto que incluso mientras estaban all de pie haba hecho flo-
paredes, las cosas que a continuacin he de mencionar. recer su herencia en la joven hija que estaba a su lado.
Sobre la mesa: pintura azul para coches; un mantel blanco Un almanaque, con publicidad de los calzados- - - - - - - - - - --,
que cuelga un poco sobre los bordes. Sobre el mantel, en el representa a una linda morena de labios rojos delineados, con
centro, un pequeo cuenco aflautado de vidrio verde donde un ancho sombrero rojo de paja, que sostiene contra su re-
reposa un cisne de porcelana china, perfilado hacia el norte. gazo un ramo de flores rojas. El ttulo es Cherie, y escrito dos
Sobre la repisa, contra la pared reluciente, cada uno colo- veces, en lpiz; con letra de escolar: Louise, Louise.
cado a pocos centmetros de los bordes del estante, dos pe- Un almanaque, con publicidad de muebles fciles de pagar: una
queos jarrones gemelos, de diseo muy simple, de vidrio fotografia pintada de un inmaculado chico de doce aos con su
tornasolado granulado. Exactamente en el centro, entre am- overol nuevo, su ancho sombrero de paja tambin nuevo, el ala
bos, un platillo aflautado con el borde toscamente ondulado, levantada por el artista, pescando. El ttulo es Pescando.
de vidrio lechoso, que la madre le regal a Louise y al que, Colgado por la cadena de un clavito, un relicario oval abierto,
por esa razn, cuida ms que a cualquier otra de sus posesio- de vidrio. En una cara del relicario, una imagen coloreada de
nes. Pinchada a lo largo del borde de la repisa, una ancha Jess, la mano derecha bendiciendo, el rojo corazn expuesto
guirnalda de papel de molde blanco que la seora Gudger en un resplandeciente halo de rayos dorados. En la otra cara,
pleg varias veces y recort en forma de encajes geomtricos una imagen de la Santa Virgen hecha por el mismo artista, en
unidos entre s, y de la que habla como su ltimo esfuerzo azul, el corazn similarmente expuesto y rodeado por un halo,
por embellecer la casa. y atravesado por siete espadas diminutas.
Sobre la pared, pegados o pinchados o clavados o impresos, a Arrancadas de un libro de cuentos infantiles barato, imgenes
buena distancia unos de otros, aunque no en relaciones per- costumbristas de colores brillantes que ilustran, exactamente
fectamente simtricas: como imaginamos que deben ser ilustrados, estos ttulos:
un pequeo marco octogonal recubierto en marfil y varillas El arpista era ms feliz que un rey sentado junto a su estufa a
negras de mimbre delgado o de paja, el vidrio est roto; den- lea.
tro de este marco, sin llenarlo del todo, una instantnea bo- Tom al pequeo prncipe en sus brazos y lo bes. ("Ella" es la
rrosa tomada con una cmara de c~jn: una franja de erra nia de los gansos.)
] 14 TRUCOS DEL OFICIO MUESTREO 1 15

Arrancada de una lata, una franja de papel escarlata con un creativo, el brainstorming y otros ejercicios similares destinados a lograr
enorme pez blanco y las siguientes palabras: que la gente redefina temas comunes que son vagos o indefinidos, a
SALOMAR menudo tienen como meta la eliminacin de la pantalla que las pala-
CABALLA EXTRA CALIDAD bras colocan entre nosotros-y la realidad. ~l artista visual Robert Morris
A la derecha de la repisa, blanqueada, todos los bordes pro- dice que: "Ver es olvidar el nombre de la cosa que estamos mirando".
nunciados, la huella ele la lnano de un nio. La notable composicin "4' 33"" deJohn Cage, que consiste en un pia-
nista sentado frente al piano, sin tocarlo, durante ese lapso de tiempo,
Nadie leer esta descripcin sin llegar a una conclusin cerca de la mi- llama la atencin sobre todos los sonidos que se producen cuando el
seria de las vidas vividas en ese mbito, pero tenemos la informacin ne- pblico se sienta a escuchar... lo que haba para escuchar, pero no lo es-
cesaria -y mucha ms- para llegar a esa conclusin por nuestra propia cucha porque no es "msica". Los nombres, y los pensamientos que
cuenta. No necesitamos que Agee lo diga de manera explcita. Eso es lo conllevan, nos impiden ver lo que hay para ver.
~
que se puede lograr con las descripciones masivas. Cabra pensar que cualquier cientfico social deseara, sin duda, una ley
social o una teora general que cubrieran todos los casos que supuesta-
mente debenan cubrir, y que, nuevamente de cajn, investigara sistemti-
camente todas sus aplicaciones posibles, dando todos los pasos necesarios
MS ALL DE LAS CATEGORAS: ENCONTRAR LO Q.UE NO ENCAJA para hacerlo y para descubrir todas las subclases que puedan existir. Ca-
bra pensar que el problema de la, categoras ser una preocupacin per-
LA DESCRIPCIN Y LAS "CATEGORAS" manente. Los cientficos sociales hablan de este problema de vez en
Para qu nos sirven tantas descripciones? Quiz no sea lo nico, aun- cuando, pero casi siemp,e lo rechazan por considerarlo un acertijo filos-
que sin duda es muy importante: nos ayudan a superar el pensamiento fico ("Cmo escapar a las restricciones de nuestra propia cultura?" "No
convencional. Uno de los mayores obstculos para la descripcin y el nos hagamos mala sangre, parece que es lgicamente imposible").
anlisis apropiado de un fenmeno social es que creemos conocer de De hecho, los cientficos sociales rara vez tratan la cuestin de las ca-
antemano la mayora de las respuestas. DaITIOS muchas cosas por senta- tegoras como un problema prctico de investigacin que podran re-
das porque, despus de todo, somos miembros adultos competentes de solver. Casi siempre hacen exactalnente lo contrario: concentran sus es-
nuestra sociedad y sabemos lo que sabe cualquier adulto competente. fuerzos en cualquier campo de estudio particular sobre unos pocos
Tenemos, como suele decirse, "sentido comn". Por ejemplo, sabemos casos considerados arquetpicos, en apariencia convencidos de que, si
que en las escuelas se educa a los nios y en los hospitales se cura a los pueden explicarlos, todos los otros casos se acomodarn enseguida. Si
enfermos. "Todo el mundo" lo sabe. No cuestionamos lo que todo el vamos a investigar las revoluciones, estudiamos la norteamericana, la
mundo sabe; sera una estupidez. Pero, dado que el objeto de nuestro francesa, la china y la rusa (a veces la inglesa), lo cual no implica decir
estudio es aquello que todo el mundo sabe, debemos cuestionarlo o, que los historiadores y otros especialistas ignoran los cen teoares de
por lo menos, suspender todo juicio al respecto, ir a ver con nuestros otras revoluciones ocurridas en el mundo en el transcurso de la histo-
propios ojos lo que se hace en las escuelas y en los hospitales en vez de ria, sino ms bien que esas cuatro se transforman en lo que Talcott Par-
aceptar respuestas convencionales. sons sola llalnar, con palabras felizmente equvocas, "casos tipo" cuyo
Aqu nos tropezamos con un viejo problema filosfico, el de "las ca- estudio es central para esa rea de trabajo.
tegoras". Cmo reconocer)' dar cuenta en nuestra anlisis de las cate- Consideremos lo siguiente: en los estudios acerca del trabajo, durante
goras ms bsicas que constrien el pensalnien to, si nos parecen tan muchsimo tiempo los investigadores se concentraron en la medicina y
"normales" que ni siquiera tenemos conciencia de ellas? Los ejercicios las leyes. Aunque desde ese entonces se han estudiado intensaOlente
del zen y otras prcticas de meditacin, al igual que el entrenamiento otras variedades de trabajo, stas (y olras clases que tendemos a llamar
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profesiones) continan siendo las favoritas, en total desproporcin res- Cmo hacer para encontrar los casos que no encajan? Prestando
pecto de algo tan simple como la proporcin de todo el trabajo que cons- atencin a toda la informacin que tenemos en vez de ignorar lo que
tituyen. En los estudios sobre desviacin, es mucho ms probable que se podra resultar inconveniente o bien lo que no llamara nuestra aten-
estudien las violaciones a ciertas leyes criminales (generalmente por las cin. O podramos ver qu no.s impide encoptrar esos casos -)'a sea que
personas ms pobres) que aquellas cometidas por hombres de negocios 10 que nos hace obstculo sean las tcnicas convencionales o las anteo-
y otros personajes de clase media. La disparidad persiste, aun cuando jeras conceptuales- y, una vez identificados los obstculos, crear trucos
Edwin Sutherland cre todo un campo de estudio acerca de lo que llam para esquivarlos.
"delito de cuello blanco". (Considerar estos ejemplos de manera ms
exhaustiva en el captulo 4.) Si estudiamos los movitnientos sociales, t-
picamente estudiaremos los que triunfaron antes que los que fracasaron. TODO ES POSIBLE
Una manera de no quedar atrapados en nuestras categoras profesio- El truco ms simple de todos es insistir en que nada que podamos ima-
nalizadas es, precisamente, la descripcin detallada masiva del tipo de ginar es imposible y, de ese modO;"buscar las cosas ms improbables
las que produjeron Agee y Perec. La cuidadosa descripcin de los deta- que se nos ocurran ~ incorporar su existencia, o la posibilidad de su
lles, no pasada por el filtro de nuestras ideas y teoras, produce observa- existencia, a nuestro pensamiento. Cmo imaginamos esas posibilida-
ciones que, al no encajar en esas categoras, nos exigen crear nuevas des? He venido insistiendo en la necesidad de elegir con cuidado, y no
ideas y categoras en las que puedan encajar sin ser forzadas. sta es ritualmente, qu clase de informacin buscar, registrar e incluir en
una de las "otras" cuestiones del mues~reo a las que me refer en un co- nuestros anlisis; y en la consiguiente necesidad de utilizar sistemtica-
mienzo. Si buscalnos que la eleccin de cosas describa un problema de mente lo que hemos reunido hasta ahora para evitar las trampas que
muestreo -cul de todas las cosas que podemos observar en una per- nos tienden las categor~~ convencionales. El muestreo aleatorio no
sona, situacin o acontecimiento incluiremos en nuestra muestra de nos ayudar en este caso, o bien, si nos ayuda, habremos de pagar un
observaciones?-, veremos entonces que la solucin general del pro- precio demasiado alto. No olvidemos que el muestreo aleatorio fue di-
blema es confron tarnos con aquellas cosas que nos apartaran de las ca- seado para igualar las oportunidades de aparicin de cada caso, in-
tegoras convencionales, de la formulacin convencional del problema, cluidos los ms extraos. El mtodo general del muestreo para evitar
de la solucin convencional. los efectos del pensamiento convencional es por completo diferente:
Esto produce otra paradoja, que le debemos a Kuhn (1970: 18-22). consiste en maximizar las oportunidades de que el caso extrao salga a
La ciencia solamente puede progresar cuando los cientficos estn de la luz.
acuerdo en cul es el problema y su solucin, es decir, cuando emplean Consideremos el problema que afront Alfred Lindesmith (1947)
categoras convencionales. Si todos tuvieran una idea diferente sobre cuando quiso testear su teora sobre el origen de la adiccin a las dro-
las clases de entidades que componen el mundo, sobre las clases de pre- gas opiceas. En pocas palabras, la teora deca que, para empezar, las
guntas y respuestas que tienen sentido, entonces todos haran algo dife- personas se volvan adictas al opio, la morfina o la herona cuando to-
rente que no agregara nada. sta es la situacin que Kuhn describe maban esas drogas con suficiente frecuencia y en cantidad suficiente
como plagada de cientficos, pero sin ciencia. No obstante, los cienfi- como para desarrollar la abstinencia fsica. Pero Lindesmith haba ob-
cos slo pueden llegar a un acuerdo sobre qu observar y estudiar igno- servado que algunas personas podan habituarse a los opiceos de esa
rando prcticamente todo lo que el mundo les Illuestra, cerrando los manera -por ejemplo en un hospital, como consecuencia de las dolo-
ojos a casi toda la infonnacin disponible. Conviene ver esta paradoja rosas heridas recibidas en un accidente automovilstico que tardaban
como una tensin. Es bueno tener una manera convencionalizada comn demasiado en curar- y no desarrollar, sin enlbargo, la conducta tpica
de hacer las cosas, pero taInbin es bueno hacer lo que sea necesario para del drogadicto: la bsqueda compulsiva de drogas casi a cualquier
cuestionar ese acuerdo de vez en cuando. costo. Tenan que ocurrir otras dos cosas: habindose habituado, el
118 TRUCOS DEL OFICIO
MUESTREO 119

adicto potencial deba dejar de consumir drogas y experimentar los do- qu algunas cosas aparentemente no ocurren con tanta frecuenca como
lorosos sntomas resultantes de la abstinencia, y tena que conectar indicara esta idea. "Por supuesto que las nonllas sociales colapsan. Cmo
conscientelnen te el malestar causado por la abstinencia con el cese del podemos dar cuenta de su persistencia durante ms de diez minutos?"
consumo de drogas, conexin que no todos hacan. Luego deban ac-
Lo que invariablelnente aprendemos con este ejerccio es que todas las
tuar de manera acorde y tomar ms drogas para aliviar los sntomas. Es- cosas raras e improbables que podemos imaginar ya han ocurrido y, de
tos pasos, dados en conjunto y reiteradamente, creaban la actividad hecho, continan ocurriendo todo el tielnpo; de manera que no tene-
compulsiva que denominamos adiccin. mos ninguna necesidad de imaginarlas. El neurlogo Oliver Sacks dijo
W. A. Robinson, un renombrado estadstico de la poca, critic la que al atender en su consultodo su primer caso del Sndrome de Tou-
muestra de Lindesmith (Robinson, 1951). Lindesmith haba hecho una rette -un desorden neurolgico que incita a las personas a lanzar impro-
generalizacin al adjudicar a una gran poblacin (todos los adictos de perios y decir guarangadas a los gritos y de manera absolutamente des-
los Estados Unidos o del mundo) los resultados de un muestreo pe- controlada- se sinti espeluznado BPr haber encontrado un fenmeno
queo y aleatOlio. Robinson pensaba que Lindesmith tendra que haber tan "raro" (1987: 93-94). Sali del cnsultorio rumbo a su casa y, camino
usado procedimientos de muestreo aleatorio para obtener una muestra al subterrneo, vio dos o tres personas en quienes reconoci el Sndrome
(presumiblemente de poblaciones carcelarias o identificadas por haber de Tourette. Concluy que esos casos haban estado siempre ah en
sufddo arrestos por conSUlno de narcticos) del tamao adecuado. Lin- forma profusa; simplemente l no estaba preparado para verlos.
desmith (1952) replic que el propsito del muestreo aleatorio era ase- Entonces, aun cuando puedan no estar donde habamos pensado
gurarse de que cada caso tuviera una probabilidad conocida de ser uti- que apareceran, si mantenemos los ojos abiertos siempre tendremos
lizado en una muestra, y que los investigadores utilizan esos casos reales para investigar. Pero incluso los casos que provienen de la
procedimientos para permitir las generalizaciones sobre la distribucin ficcin o de la ciencia ficGin pueden servir al mismo propsito terico,
de algn fenmeno en una poblacin yen los subgrupos de una pobla- que es imaginar bajo qu circunstancias ocurren los "acontecimientos
cin. Argument que los procedin1ients del muestreo aleatorio eran inusuales" y cules son los obstculos que impiden que ocurran todo el

irrelevantes para su investigacin sobre los adictos porque a l no le in- tiempo.
teresaba la distribucin sino el proceso universal: cmo alguien llegaba En lugar de decir que "todo es posible", podramos darnos la orden
a ser adicto. No quera saber la probabilidad que cada caso particular te- de "obselV'ar toda la tabla, no slo unos pocos casilleros", o "encontrar
na de ser elegido para su lnuestra. Quera maximizar la probabilidad de todo el espectro de casos, no slo los pocos que son populares en el mo-
encontrar un caso negativo. (Aqu anticip el procedniento descripto mento". Cada una de estas frases apunta a una manera diferente de ha-
aos ms tarde por Glaser y Strauss [1967J como "muestreo terico".) blar de este truco que Hughes consideraba tan esencial. Concen trmo-
El punto, entonces, es identificar el caso que puede perturoar nuestro pensa- nos ahora en algunos de los obstculos que nos impiden ver el espectro
miento y buscarlo. Everett Hughes me ense un truco maravilloso para lo- completo de los casos y utilizarlo con ventaja terica, y en buscar algu-
grarlo. Le gustaba citar al hroe de la novela de Robert Musil, El hornhre sin nos medios para superarlos. Los problemas, que casi siempre son con-
atributos, diciendo: "Bueno, despus de todo, podra haber sido de otro ceptuales, surgen cuando creemos que algo es cierto y. a raz de esa cer-
modo". Jams deberamos suponer que algo es imposible, que simple- teza, no investigamos la situacin a la que refiere. Si la investigamos,
mente no podra suceder. En cambio, tendramos que imaginar las posibi- invadablemente encontraremos esos casos raros que harn progresar
lidades ms alocadas y luego preguntarnos por qu no ocurren. La visin nuestro pensamiento. Pero los problemas tambin son sociales, o socio-
convencional es que las cosas "inusuales" no ocurren a menos que una ra- lgicos, en el sentido de que nuestros motivos para no ver los obstcu-
zn especial las haga ocurrir. "Cmo dar cuenta del colapso de las nor- los y hacer algo al respecto subyacen a algn rasgo de la organizacin
mas sociales?" Siguiendo a Hughes, adoptaremos la idea coritral;a y su- social a la que pertenecen ya la organizacin social de nuestras propias
pondremos que puede ocurrir cualquier cosa y nos preguntaremos por vidas laborales.
120 TRUCOS DEL OFICIO MUESTREO 12 1

LAS IDEAS DE OTROS estando en el mismo edificio, pero las condiciones haban cambiado. La

Un mundo de posibilidades ilimitadas tiende a confundirnos y ame- tienda ya no era independiente, formaba parte de una empresa ms
naza con abrunlarnos mediante una masa de hechos e ideas imposi- grande. Debido a eso, ya no tena que abrirse paso en un mercado compe-
ble de manejar, de modo que nos alegramos cada vez que podemos vo, porque la corporacin m~yor era un mercado seguro para sus pro-
convencernos de que ya sabemos lo suficiente como para excluir al- ductos. Adems, ahora estaba sindicalizada. Yentonces se poda estudiar
gunas de las posibilidades sobre las que podra alertarnos el truco de nuevamente el mismo problema: cmo lograr que los trabajadores cum-
la descripcin exhaustiva. Los motivos son ml tiples, pero invariable- plieran los objetivos de la gerencia. Era el mismo problema, pero oCUlTa
mente implican que los investigadores acepten las ideas de otros bajo nuevas condiciones.
acerca de lo que es importante, de lo que es interesante, de lo que Este punto es vlido en lneas generales. Nada permanece igual. Nada
vale la pena estudiar. Sin embargo, los motivos que pueden tener los es lo mismo que ninguna otra cosa. No operamos en el mundo de los fsi-
otros al emitir esas opiniones no son los nuestros. Podemos respetar cos donde podemos tomar una muestra de una sustancia pura del estante
sus opiniones, aunque no tenemos por qu -ni tampoco debemos- y saber que es, casi sin ninguna difeftncia, la misma sustancia que cual-
aceptarlas como fundamento de nuestras propias decisiones acerca quier OU'O cientfico del mundo estar manipulando bajo el mismo nom-
de qu incluir en nuestras muestras de casos e informacin. Esto es bre. Ninguna de nuestras "sustancias" es pura. Todas son combinaciones,
vlido aun cuando los aludidos otros sean nuestros propios colegas. histricamente contingentes y geogrficamente influidas, de una variedad
de procesos; no hay dos combinaciones iguales. De modo que no pode-
mos ignorar un tema slo porque alguien ya lo ha estudiado antes. De he-
"Todo el mundo sabe eso!" cho -y ste es un truco muy til-, cuando nos escuchamos decir o escu-
Los cientficos de toda clase quieren encontrar algo "nuevo", en vez del chamos decir a alguien que no deberamos estudiar algo porque ya lo hizo
mismo material de sielnpre. Esa actitud es visible en la persistente mala otro, es el mejor momento"para ponerse a trabajar sobre el tema.
interpretacin de la idea de "revolucin cientfica" de Thomas Kuhn Sin embargo, es muy comn decir ''Ya se ha hecho"; sobre todo los
(1970). Todo el mundo quiere hacer la revol ucin cientfica en su estudiantes que buscan un tema de tesis. "No tiene sentido hacerlo,
campo. El cielo no pernlita que encontremos algo de rutina, algo que Jones acaba de publicar un artculo sobre el tema". Estas observacio-
encaje en el corpus conceptual de las ciencias sociales que ya conocemos nes se apoyan en una grave falacia: que las cosas que tienen el mismo
de memoria. Cada hallazgo, cada minsculo desarrollo en un campo es nombre son una y la misma. No lo son, o por lo menos no de manera
saludado como una "revolucin". As, se ignora el anlisis de Kuhn, re- obvia; de modo que estudiar "la lnisma cosa" casi nunca es estudiar
cin mencionado, que nos dice que las revoluciones cientficas son ra- una misma cosa, a pesar de que alguna gente haya decidido llamarla
ras, que quienes trabajan en una disciplina slo progresan si continan con el mismo nombre. El hecho de que alguien haya estudiado la
ocupndose de los mismos problemas. cultura de los presos en un lugar no significa que no debamos estu-
Sin embargo, la mayora de nosotros' no esperanlos hacer la revolucin. diarla en otro. No continuar desarrollando ahora esta idea, dado que
Pero, porlo menos, no queremos estudiar "lo que ya se sabe", lo que ya ha la retomar (y el ejemplo de la crcel es extenso) en el captulo 4, bajo
sido estudiado (o eso pensamos nosotros). Creemos poder justificar cual- el ttulo de "Ampliar el alcance de un concepto".
quier tema de investigacin con el argumento de que nadie lo ha estu-
diado antes. Por qu estudiar las restlicciones a la produccin? Donald
Roy ya lo ha hecho (Ro\', 1952, 1953 Y 1954). Pero Michael Burawoy no se La jerarqua de la credibilidad
dej amedrentar y volvi a estudiar el tema (1979). Y, al hacerlo, avanz Con frecuencia los cienficos sociales no estudiaITIos el especu-o total de
en la comprensin del problema. Por pura casualidad, Burawoy decidi los fenmenos porque las personas que dirigen la organizacin que esta-
hacer su investigacin en la misma tienda que haba estudiado Roy. Segua mos estudiando definen que parte de lo que podramos incluir en nuestra
122 TRUCOS DEL OFICIO MUESTREO 123

muestra de casos y teInas 110 requiere estudio. Nos aseguran que si necesi- Esto ser un problema para los investigadores slo si aceptan la idea. Si
tamos saber algo distinto de lo que han sealado como "el problema", recurrimos a los lderes de las organizaciones y comunidades para tener
ellos podrn infonnarnos al respecto y, por lo tallto, no tendremos necesi- la ltima palabra sobre lo que est ocurriendo, inevitablemente dejare-
dad de investigar. Si aceptamos esa premisa, estaremos pennitiendo que mos fuera aquellas cosas que esas personas cOI)sideren poco importante.
las ideas ajenas dict'11 los contenidos de nuestra investigacin. Nos creeInos sofisticados y conocedores cuando aceptamos las ideas suge-
He definido este fenmeno en otra parte como "la jerarqua de la ridas por la jerarqua de la credibilidad. Es tentador aceptarlas porque,
credibilidad": despus de todo, somos miembros bien adaptados de nuestra sociedad
4:le no serlo, no habralnos llegado a donde estamos- y resulta extrao e
En cualquier sistema de grupos jerrquicos los participantes incmodo cuestionar una adjudicacin tan obvia de respeto e inters.
dan por sentado flue los mienlbros elel grupo superior tienen Los educadores, por retOlnar un ejemplo que ya he mencionado, piensan
derecho a definir cmo son en r~alidad las cosas. En cualquier que los socilogos que estudian los pl]?blemas de la escuela deberan es-
organizacin, lns all de lo que muestre el diagrama del resto tudiar a los alumnos, porque la raz'de todos los problemas es que los
de la organizacin, las flechas que indican el flujo de informa- alumnos no estudian lo suficiente; si hablalnos con ellos, intentarn con-
cin apuntan hacia arriba, y de este modo, demuestran (al vencernos de que no tiene sentido estudiar a los docentes, y mucho me-
menos formalmente) que quienes estn en la cima tienen ma- nos a los funcionarios adlninistrativos, dado que, por definicin, ellos no
yor acceso que nadie a un panorama ms completo sobre lo pueden ser el problema. Y nosoU'os pensamos para nuestros adentros:
que ocurre. Los miembros de los grupos inferiores reciben in- "Esta gente dirige escuelas, debe saber mucho, por qu no aceptar en-
fonnacin incompleta y, en consecuencia, su visin de la reali- tonces su definicin de la realidad en la que trabajan?". Por supuesto
dad ser parcial y distorsionada. Por lo tanto, desde el punto que tambin sabemos quejos lderes no siempre lo saben todo; se es
de vista de un participante bien adaptado al sistema, todo lo uno de los motivos por los cuales nos permiten investigar. (Sin embargo,
que digan aquellos que estn en la cima merece perseser con- si damos una respuesta que no les gusta, siempre saben.)
siderado como la informacin ms creble acerca del funcio- El truco para tratar con la jerarqua de la credibilidad es simple: du-
namiento de la organizacin. Y dado que, como sealara SUln- dar de todo lo que nos diga quien est en el poder. Las instituciones siempre
ner, las cuestiones de jerarqua y estatus estn contenidas en muestran su cara ms atractiva en pblico. Quienes las dirigen, al ser
las costumbres, esta creencia tiene una cualidad moral. Si so- responsables por sus actividades y reputaciones, siempre mienten un
Inos miembros respetuosos del grupo, estaremos moralmente poco: suavizan las asperezas, ocultan problemas e incluso los niegan. Lo
obligados a aceptar la defmicin impuesta sobre la realidad que dicen puede ser cierto, pero la organizacin social les da motivos
por un superior y la preferiremos a las definiciones propuestas para mentir. Un miembro bien adaptado de la sociedad podr creerles,
por los subordinados. (Por analoga, el mismo argumento es pero un cientfico social bien adaptado deber sospechar lo peor y tratar
vlido para las clases sociales de una comunidad.) De este de encontrarlo.
modo, la credibilidad y el derecho a ser escuchado se encuen- Una manera de asegurarse de que se est aplicando ese escepticismo
tran distribuirlos de manera diferencial en las distintas jerar- necesario es buscar "otras opiniones"; las de las personas ubicadas en
quas del sistema. (Becker, 1970: 126-127.) otros lugares de la organizacin que nos darn otras perspectivas, las de
las estadsticas extraofIciales. Si estudiamos una escuela, por supuesto
Los presidentes y decanos de universidades, Jos gerentes de negocios, los que recabaremos informacin del director, los docentes y los alumnos,
adnlinistradores de hospitales y los directores de penitenciaras creen sa- pero tambin tendrenlos que hablar con los porteros, los secretalios y
ber lns que cualruiera de sus subordinados acerca de las organizaciones los empleados administrativos (sin olvidar a las personas que trabajaron
que comandan. all en el pasado).
124 TRUCOS DEL OFICIO MUESTREO 125

Otra manera de soslayar la jerarqua de la credibilidad es buscar el de mi tesis: que las personas para quienes tocaban eran estpidas, unos
conflicto y el descontento que los lderes de las organizaciones suelen zoquetes que no valan la pena. Hughes se interes porque mi hallazgo,
negar. Everett Hughes lo haca de una manera maravillosa. Cuando en al extender el alcance de las clases de trabajo que se haban estudiado,
trevistaba a los miembros de una organizacin, les preguntaba con su le proporcion una nueva hiptesis: que todos los que tenan ocupacio-
mirada ms inocente: "Las cosas estn mejor o peor que antes?". Es nes de servicio detestaban a aquellos a quienes servan, pero los miem-
una pregunta magnfica: casi todos tienen una respuesta para dar, con- bros de grupos de gran prestigio (los mdicos y abogados que la mayo-
voca los temas sobresalientes en la organizacin y no prejuzga nada -ni ra de la gente estudiaba) jams iban a admitirlo porque era impropio
que las cosas podran estar mejor o peor, ni cul podra ser la medida de un individuo de clase alta andar diciendo esas cosas.
apropiada de ese empeoramiento o de esa mejora-o Sin embargo, dediqu mi tesis a las carreras de los docentes de escue-
las pblicas. No era un grupo muy prestigioso, pero desarrollaba la ac-
tividad culturalmente valiosa de so<j.alizar a los jvenes, y era lo suficien-
Es trivial, noe5 un "problema real" temente respetable como para stisfacer a quienes pensaban que la
Ms de una vez le han hecho esa crtica a mi trabajo. As como hay sociologa deba ocuparse de temas socialmente importantes. Mis ami-
quien.piensa que la tragedia por algn motivo es msjmportante que la gos ms convencionales aplaudieron mi eleccin, aunque mis razones
comedia (ya han visto que yo no), ciertos problemas se consideran in- eran mundanas: Hughes me pagaba un dlar por hora para entrevistar
herentemente serios y merecedores de atencin adulta, mientras que a maestros de escuela y en tonces decid escri bir mi tesis acerca de un
otros parecen triviales, 111anchas de moscas en el empapelado de la vida, tema que ya estaba estudiando.
a los que slo les prestamos atencin por su valor de impacto o su las- La fluctuacin continu. Despus estudi a los consumidores de ma-
civo inters, llleros exotismos. Prestar atencin a estas ideas comunes es rihuana, cuestin que en-aquel momento no se consideraba un pro-
una tpica razn para que los cientficos sociales estudien menos cosas blema mayor (corra el ao 1951, mucho antes de que fumar porro se
del amplio espectro de actividad social que amerita su atencin. transformara en una actividad estndar de la clase media y los buenos
Debo de haber quedado inmunizado contra esta idea casi desde un chicos empezaran a tener problemas con la polica), y era por ende un
principio, porque mi investigacin siempre ha oscilado entre los temas mero exotismo. Cuando alcanz el estatus de "problema social" real,
"serios" y "no serios" sin causarme ninguna angustia ni ansiedad. Pri- unos aos ms tarde, mi investigacin fue redefinida porque, despus
mero, para mi tesis de maestra, estudi a los tnsicos que tocaban en los de todo, se ocupaba de un problema muy serio.
bares y clubes pequeos de los barrios de Chicago, en bodas, bar mitz- Despus de una franja de temas "serios" -estudios sobre educacin
vahs y otros eventos sociales, y cosas por el estilo. Estos lnsicos -yo era mdica y vida universitaria de los estudiantes de grado-, estudi con
uno de ellos- no pertenecan a una profesin de tanta importancia sa- Blanche Geer las escuelas de oficios, a los aprendices y una variedad de
cial como la medicina o la abogaca. Tampoco trabajaban en las grandes otras situaciones educativas a las que solan asistir los jvenes de clase
industrias, en cuyo caso su comportamiento (por ejemplo, en la restric- trabajadora. Y aquellos de mis amigos que pensaban que "me haba en-
cin a la produccin) podra haber sido fuente de preocupacin para derezado" se mostraron descontentos. Pero luego el gobierno federal le
los gerentes de esas finnas. No le importaban a nadie, ni en un sentido declar la guerra a la pobreza, y parte de esa guerra consisti en ense-
ni en otro. No hacan ningn dao (salvo fumar marihuana, y a nadie le ar oficios a ms personas, y mi investigacin volvi a ser "relevante".
importaba si con eso se peIjudicaban a s mislnos), no molestaban a nin- Entonces: hay que reconocer que nuestros pares a menudo juzgan la
gn poderoso, eran apenas engranajes menores en la industria del en- importancia de un problema de investigacin con criterios que carecen
tretenimiento. Everetl Hughes los encontraba interesantes precisamente de base cientfica, criterios que nosotros podelnos no aceptar. A sabien-
porque eran "don nadies" sociales sin ninguna reputacin que proteger das de esto, conviene ignorar las opiniones del sentido comn y ser fiel
y, por lo tanto, podan enunciar la COI1\ccin que era ellnayor hallazgo a las propias ideas.
126 TRUCOS DEL OFICIO MUESTREO 127

Por qu ellos? profesin, no dnde se la haba estudiado. Si uno ejerca en un gran


Lajerarqua de la credibilidad tiene, adems, UIl corolario que es que hospital urbano -sobre todo si el hospital estaba afiliado a una facultad
no vale la pena estudiar a ciertas personas u organizaciones. Ese sesgo de medicina, donde un milln de personas observaban por en.cima de
omnipresente en el estudio de la edu~acill superior -en la poca en nuestro hombro cada cosa que hacamos- ~btena un puntaje alto en la
que Hughes, Blanche Ceer, Anselm Strauss y yo realizamos nuestro es- escala de calidad. Si ejerca en solitario, en un ambiente rural donde
tudio sobre los estudiantes de medicina (Becker y otros, [1961] 1977)- nadie saba qu estaba haciendo, el puntaje bajaba estrepitosamente.
instaba a los investigadores a estudiar pura v exclusivamente los "m~jo Todas estas razones nos instaban a estudiar una pequea parte del es-
res lugares". Robert Merton y sus colegas estudiaban por entonces la pectro total de prcticas y conductas que, segn Hughes, debamos ana-
educacin mdica en Cornell y Columbia, comnmente reconocidas lizar. Los cientficos sociales tendan a estudiar los movlnientos sociales
como las dos "mejores" facultades de medicina de todo el pas. Cuando exitosos, los mejores hospitales y universidades, los negocios ms renta-
decamos que bamos a estudiar la facultad de medicina de la Universi- bles. Tambin podan estudiar fracasos espectaculares, de los que por
. ~ .
dad de Ransas, los expertos en investigacin de la educacin superior supuesto SIempre hay mucho que aprender. Pero esa estrategIa de
nos preguntaban solcitos, como si quiz no estuviramos al tanto de muestreo indica que,ignoraban olmpicamente todas aquellas organiza-
lnuchas cosas, por qu queramos hacer eso. "Por qu no?" "Bueno", ciones que eran consideradas mediocres, tibias, sin nada especial. Y no
decan, "despus de todo no es una de las mejores facultades, no les olvidemos que lo mediocre afecta la reputacin. De modo que las gene-
parece? Quiero decir, si van a tomarse el trabajo de realizar un gran ralizaciones que pretendan describir todas las organizaciones_de una so-
proyecto de investigacin, por qu no estudiar a los mejores? Ya saben, ciedad estaban basadas en el estudio de unos pocos elegidos de manera
la Universidad de Chicago o Harvard o Stanford o Michigan o alguna no azarosa y, en consecuencia, la sociologa padeca un gran sesgo ten-
otra facultad 'del este'~". ("Del este" era un conocido eufemismo para dencioso en los muestreC(s, Como bien sealara Hughes ([1971) 1984:
indicar que algo "encabezaba el ranking"; y por eso Stanford, Michigan 53): "Debemos prestar plena y comparada atencin a los no-todava, los
y Chicago se convirtieron en facultades "del este".) Nuestros colegas an-no-lo-hemos-Iogrado, lo no del todo respetable, lo que pasa inadver-
profesionales nos hicieron la misma pregunta cuando agravamos el pe- tido y lo abiertarnente 'anti' progreso que ocurre en nuestra sociedad".
cado yendo a estudiar la cultura estudiantil de los estudiantes de grado Decir que deberanlos prestar atencin a todos estos casos margina-
en la misma institucin. les no implica arengar a favor del Illuestreo aleatorio. Ya he sugerido
Nuestra opcin de muestreo ofendi un incuestionado credo que de- que tendramos que buscar deliberadamente aquellos casos extrelnos
ca que si uno estudiaba una de las mayores instituciones sociales, deba que tengan mayores probabilidades de perturbar nuestras ideas y pre-
estudiar una que fuese realmente "buena" para averiguar por qu era dicciones. Pero tendralnos que elegirlos por nuestros propios motivos,

tan buena. De ese modo otras instituciones de-l mismo tipo podran no porque otros los consideren especiales o dignos de inters.
adoptar las buenas prcticas que uno haba detectado, cosa que eleva-
ra los estndares de ese segmento del mundo organizado. Este enfo-
que se basaba en varios presupuestos no tf'steados y no demasiado cre- "No pasa nada"
bles. Por mencionar slo uno, el enfoque consideraba que la supuesta Un obstculo tpico al hallazgo del caso raro proviene de nuestra creen-
diferencia de calidad realmente exista. Nadie haba demostrado jams cia de que una determinada situacin "no es interesante", no tiene nada
esa diferencia, y un estudio importante (Petersen y otros, 1956) haba que valga la pena observar, es torpe, aburrida y telicanlente estlil. Aun-
demostrado que no importaba tanto dnde estudiaban los mdicos que el siguiente ejemplo proviene de mis experiencias durante la realiza-
porque, transcurridos cinco aos, el principal detenninante de la cali- cin de un proyecto documental fotogrfico, la conclusin general se
dad de la prctica mdica (que se define como poner en prctica aque- aplica a toda clase de problemas de ciencias sociales, como luego dejar
llo que se aprende en la facultad de medicina) era dnde se ejerca la en claro.
128 TRUCOS DEL OFICIO MUESTREO 129

Hace algunos aos comenc a fotografiar la unidad Rock Medicine Un da me di cuenta de que no poda ser verdad que no estuviera pa-
de la Haight-Ashbury Free Clinic de San Francisco, donde atendan las sando nada. Siempre pasa algo, aunque no parezca haber nada digno
necesidades mdicas de las personas que asistan a los megaconciertos mencin. (As como la pieza para piano de John Cage que meFlCion
de rock al aire libre que el empresario Bill Graham organizaba en el antes nos obliga a comprender que siempre hay algn sonido, aun
Coliseum de Oakland. Yo saba que slo fotografiaba aquello que me cuando no lo identifiquemos como msica.) De modo que me plante
pareca interesante, no tanto en funcin del inters intrnseco de los el problema de fotografiar lo que pasaba cuando no pasaba nada. No
acontecimientos y de las personas, sino ms bien de mi capacidad de fue una sorpresa comprobar que pasaban muchas cosas cuando no pa-
encontrar un motivo para in teresarme en ellos. CualCJJIier cosa poda saba nada. Ms especficamente entre los voluntarios, cuyas edades iban
ser interesante, y de hecho era interesante, si yo consegua interesarme de los veinte a los trein ta y pocos aos y, en su gran mayora, eran sol-
en ella. teros que estaban buscando pareja. Presentarse como voluntario para
Pero despus de haber asistido a varios de esos eventos (que duraban estos eventos era como asistir a una ~an fiesta en la que tocaban algu-
desde las nueve o diez de la maana hasta bien pasada la medianoche) nas de nuestras bandas favoritas, servan cerveza gratis y comida org-
con el equipo de la clnica, que sumaba nada menos que 125 volunta- nica y donde haba montones de hombres y mujeres de aspecto agrada-
rios (algunos mdicos y enfenneras, pero sobre todo civiles), empec a ble que compartan algunos de nuestros gustos. Una vez que me
aburrirme. No encontraba qu fotografIar. Senta que haba fotogra- impuse la tarea de fotografiar lo que pasaba cuando no pasaba nada,
fiado todas y cada una de las cosas que podan ocurrir, y que durante la encontr en mis contactos centenares de imgenes de esos jvenes bai-
mayor parte del tiempo no pasaba nada interesante. Mi dedo ndice se lando, conversando animadamente, acercndose unos a otros y sociali-
negaba a seguir apretando el obturador. zando de todas las maneras posibles. Esto agreg una importante e in-
Finalmente, me di cuenta de que estaba captando y aceptando como teresante dimensin a mi... anlisis sociolgico y mi documentacin
propia una sensacin comn a los,voluntarios de la unidad de Medicina fotogrfica, y me demostr que participar en ese equipo de primeros
del Rock. Ellos s que saban qu era interesante: algo que presentara auxilios era mucho ms que una interesante experiencia mdica.
gravedad mdica, incluso riesgo de muerte. Se excitaban y sentan que La enunciacin ms generalizada del problema es, como ya he de-
"pasaba algo" cuando, como en la escena clsica que relataban a.d infi- jado traslucir, que nunca prestamos atencin a todas las cosas que ocu-
nitum, alguien caa de las tribunas ms altas a la cancha de bisbol rren en la situacin que estamos estudiando. En cambio elegimos una
donde se daban los conciertos y se quebraba unos cuantos huesos; o cantidad muy pequea de cosas para observar, de manera ms obvia
cuando alguien experiInentaba una severa reaccin adversa a las dro- cuando realizamos investigaciones que miden apenas unas pocas varia-
gas; o cuando (otro acontecimiento clsico) alguien para un beb a bles, pero tambin cuando hacemos trab,yo de campo y creemos estar
menos de un metro de las bandas. Estos acontecimientos eran del tipo prestando atencin a todo. Y, habiendo observado lo que habamos de-
"pasa algo", pero eran tambin muy raros. La mayora de los "pacien- cidido de antemano observar, ignoramos lisa y llanalnente todas las
tes" solicitaban aspirinas para el dolor de cabeza o bandas adhesivas otras cosas que ocurren y que nos parecen rutinarias, irrelevantes y
para un corte o un rasguo, y muchas veces pasaban varias horas sin aburridas: "No pasa nada".
que nadie fuera a pedir nada. La mayora de los afectados haban to- La idea de que slo debemos prestar atencin a lo que es intere-
mado demasiada cerveza y drogas bajo el sol rajante de primera hora de sante, a lo que nuestros preconceptos nos dicen que es iInportante, a
la tarde y se desmayaban, pero no corran peligro. Cuando eso era lo lo que nuestro mundo profesional proclalna que es relevante, a lo que
nico que "pasaba", los voluntarios se sentaban en rueda y empezaban a la literatura afirma que es importante, es una gran tralnpa. Los cient-
quejarse de que "no pasaba nada". Contagiado ele ese estado de nimo, ficos sociales a menudo hacen grandes progresos cuando prestan
llegu a la conclusin de que no pasaba nada y. por ende, de que no atencin, precisamente, a lo que sus predecesores consideraron abu-
haba nada que lotograJialc rrido, trivial, un lugar comn. El anlisis de la conversacin es un caso
MUESTREO 1 31
130 TRUCOS DEL OFICIO

clsico. Por ejemplo, cmo decide la gente quin ser el prximo en No es slo que el sentido comn y los prejuicios de nuestros compa-
hablar en el transcurso de una charla? Los analistas de la conversa- eros nos cieguen a lo que hay para ver. A menudo decidimos qu in-
cin sugieren que existe una regla, la "regla de los turnos", que re- cluir y qu dejar fuera basndonos en un imaginario -yen la teora que
quiere que haya turnos alternados entre las personas y que cada una lo sustenta- que responde todas nuestras preguntas a priori. Todas
hable slo cuando le toca su turno. De acuerdo, pero a quin le im- nuestras teoras especifican algo acerca de lo que debemos observar y.
porta? Vale la pena prestar atencin a eso? Harvey Sacks (1972: 342) por consiguiente. de lo que no vale la pena (para la teora). se es el
propuso una subcategora mayor para este fenmeno: las preguntas. ms que slido fundamento de las quejas feministas de que muchas, si
Las reglas que gobiernan la conversacin -generahnente aceptadas- no la mayora, de las teoras sociolgicas son sexistas. Esas teoras no es-
obligan, a quien formula la pregunta, a escuchar la respuesta que sta tn abierta, o necesariamente, orientadas a lo masculino~ slo que, por
ha solicitado. Una vez tns, y con eso qu? Bueno, eso nos ayuda a lo comn, no incluyen, en su exposicin sistemtica de temas y proble-
comprender el irritante hbito que tienen algunos nios de iniciar mas, ciertas preocupaciones que las fSlTInistas consideran importantes,
sus conversaciones con los adultos diciendo" Sabes qu?". El anlisis parte de las cuales deberan ser buscdas de rutina. El estudio de la vida
conversacional explica este lugar cOlnn como una astuta explota- social de los chimpand's -dominado por los varones. como ha demos-
cin. por parte de los nios, de la regla que gobierna las preguntas. Es trado Donna Haraway- se centraba en la dominacin y todas esas cosas
sumamente difcil no responder a ese "Sabes qu?" con un "Qu?". que hacen los machos y no en la recoleccin de alimentos y la crianza
Pero una vez que hemos preguntado "Qu?", estamos obligados a es- de los infantes, que est a cargo de las hembras. No existe ninguna
cuchar la respuesta, Y eso es lo que el nio preguntn ha querido buena razn cientfica que justifique ese nfasis y. por supuesto, los ma-
desde un comienzo: obtener nuestra atencin adulta, tan difcil de chos jams podran haber dedicado su tiempo a hostigar a sus rivales si
captar. De golpe y porrazo, este "tonto resultado" de la alternancia de alguien no llevara bananas a1a mesa y se hiciera cargo de los nios. Las
turnos nos ha explicado algo acerca de los liSOS del poder y nos ha teoras que focalizan en la dominacin podan, en principio, ocuparse
aportado una regla que podelnos aplicar en otras partes, a fenlnenos de estos otros asuntos, pero no alentaban a los investigadores a hacerlo
ms adultos y ms "serios". de manera regular.
Podemos generalizar el procedimiento que emple en los conciertos
de medicina del rock para cubrir todas las variaciones de las ideas aje-
nas que configuran lo que elegitnos estudiar. Los investigadores escO- POR OTRA PARTE ...

gen, aunque no de un modo totalmente consciente, las ideas de las per- Ya he insistido en que los investigadores deben aprender a cuestionar
sonas con quienes estudian y trabajan. Si esas personas piensan que -sin jams aceptar tcitamente- lo que piensan y creen las personas
algo es trivial, uno (el investigador) tiende a pensar lo mismo. A esos j- cuyo mundo estn estudiando. Ahora me corresponde decir que, al
venes les gustaba la sociabilidad que acompaaba a los recitaleS de mismo tiempo. deben prestar atencin slo a eso. Despus de todo. la
rack. Pero eso no era "serio", no era lo que uno buscaba especialmente, gente sabe muchsimo acerca del entorno en el que vive y trabaja. Ne-
no era lo que mencionaba cuando quera impresionar a alguien con- cesita saber mucho para poder abrirse paso entre sus mltiples comple-
tndole su participacin en el evento. (El comediante Mort Sahl acos- jidades. Tiene que adaptarse a todos sus conflictos y contradicciones, y
tumbraba explicar que. cuando iba a la universidad, se involucraba en debe resolver todos los problemas que le presenta. Si las personas no
las causas izquierdistas por las mismas razoneS que otros muchachos: supieran lo que es necesario saber, no habran durado tanto all. Enton-
quera salvar el n1undo y conocer chicas.) Todos compartimos estas ces saben, y mucho. Y nosotros tendralnos que aprovechar su conoci-
ideas y no se nos ocurre mirar un poco ms all. Despus de todo, hay miento e incluir en nuestro muestreo de cosas a observar y atender to-
muchas cosas interesantes en la provisin de cuidados mdicos a una das aquellas que el saber comn y la prctica cotidiana de nuestros
poblacin joven que conSUlne drogas, no es as? objetos de estudio hacen evidentes.
132 TRUCOS DEL OFICIO MUESTREO 133

No obstante, con esto no quiero decir que deberamos considerar el podra conducirnos a la razonable conclusin de que no tenemos nin-
saber de "la gente" mejor o lns vlido que el nuestro. Numerosos cien- gn derecho a utilizar, bajo ningn concepto, el material de las vidas de
tficos sociales, justificadaluente recelosos del mandato que proclama otras personas. La antropologa actual est atrapada en este dilema,
que nosotros sabemos lns acerca de las vidas y las experiencias de las al igual que la fotografa y el cine documen,al contemporneos (en
personas que estudiamos que ellas mismas, han argumentado que nues- particular debido a la naturaleza groseramente explotadora de muchos
tro trabajo debera respetar a rajatabla el conocimiento supeIior que documentales "de barrios bajos").
tienen los actores sociales acerca de sus propias vidas y experiencias. Es- No estoy de acuerdo. Los socilogos saben algunas cosas que las per-
tos investigadores pretenden dejar la "data" casi en el mismo estado en sonas que estn estudiando desconocen. Pero sta es una verdad que
que la encontraron: las historias de las personas en las mismas palabras no carece de motivos ni pretende faltar el respeto a nadie, que sugiere
en que fueron comunicadas, sin cortes, sin edicin, "sin mejoras" sali- varios trucos de muestreo que podemos utilizar. El argumento es una
das de ningn sesudo comentaIio o interpretacin propios de las cien- prolongacin del que sola emplear E.:erett Hughes.
cias sociales. Para estos investigadores, la ciencia en realidad no tiene En sntesis, los socilogos y otros dentficos sociales no estudian de
nada que agregar, porque las personas --<ue saben por s mismas lo que ordinario la vida y la experiencia de una sola persona (aun cuando se
han vivido- son la mE:jor fuente de informacin sobre s mismas. centren en un solo individuo, al estilo del estudio de Douglas Harper
Este argumento tiene un ncleo de verdad, ya mencionado en nues- [1987]) sobre un buscavidas rural, por lo general incluyen a todos aque-
tro anlisis del in1aginario: los cientficos sociales, quienes ordinaria- llos con quienes el personaje central se contacta regularmente). En
mente no viven las experiencias de las personas que estn estudiando, cambio, estudian (por lo menos algunos de ellos) las experiencias de
siempre deben basarse en los relatos de aquellos que saben cmo son una gran cantidad de gente, personas cuyas experiencias se superpo-
las cosas desde adentro. (Una excepcin importante se produce nen aunque no sean exactamente las mismas. Hughes sola decir: ''Yo
cuando el analista participa en las actividades que estudia.) Pero no por no s nada que alguien de ese grupo no sepa pero, dado que s lo que
eso dichos relatos son incondicionalmente utilizableS'a los fines de la todos saben, s ms que cualquiera de ellos".
investigacin. Dado que las personas suelen dar sus testimonios en una Cuando Blanche Ceer, Everett Hughes y yo estudiamos a los estudian-
"situacin de investigacin" que difiere de modo sustancial de las que tes universitarios (Becker y otros [1968] 1994), dividimos nuestros focos
estn describiendo, sus relatos no pueden tomarse al pie de la letra. de atencin en el campo. Geer estudi a los miembros de fraternidades
Nosotros, por ejemplo, les garantizamos a nuestros entrevistados una y hermandades, mientras que yo dediqu la mayor parte del tiempo a los
confidencialidad con la que jams podran contar en sus vidas ordina- estudiantes independientes)' Hughes estudi a los profesores. Cada uno
rias. Esto hace que el relato de cualquier acontecimiento sea un poco se enter de cosas que "su" grupo saba, pero los otros no. Una sociedad
-quiz por completo- diferente de lo que, de haber estado all, podra- "secreta", dominada por las fraternidades, operaba la mquina que orga-
mos haber visto con nuestros propios ojos. nizaba la vida poltica en el campus; su lder le cont todo a Geer, y ella
Los cientficos sociales que sostienen que la gente necesariamente me lo cont a m. Pero los independientes a quienes yo frecuentaba no
sabe ms que nosotros acerca de su propia vida suelen sostener tambin tenan la menor idea, y yo no les dije nada al respecto. A la inversa,
que debemos respetar la dignidad de esa gente negndonos a apropiar- cuando los independientes montaban acciones polticas compartan
nos de sus vidas y de sus historias en egosta beneficio propio, y que sen- sus planes conmigo, y yo a mi vez los comparta con Geer, pero ella no
cillamente tenelTIOS que presentar lo que nos dicen sin modificarlo ni les deca nada a los miembros de las fraternidades. De modo que nues-
interpretarlo. Pero el motivo no es tan obvio: no es una verdad de he- tro equipo. y cada uno de nosotros individualmente, saba ms que
cho que todo aquel a quien estudien los cientficos sociales merezca el cualquiera de los participantes en la vida poltica del campus.
mismo respeto (los ejemplos en contra lns comunes son los nazis y los Poseer esa informacin na haca que nos sintiramos superiores a la
policas sdicos). Adems, la aceptacin a rajatabla de esta posicin gente que estudibamos, ni tampoco nos llevaba a pensar que podamos
134 TRUCOS DEL OFICI MUESTREO 135

encontrarles un sentido a los acontecimientos en que participaban que Dado que la gente utiliza esa clase de informacin y la toma en serio,
fuera demasiado sutil para su entendimiento. Eso s'!1ubiera sido faltar- nosotros tambin tendramos que hacerlo. Geer, Hughes y yo lo hici-
les el respeto. Pero lo cierto era que sabamos cosas obvias que las per- mos cuando advertimos que los estudiantes de grado, preocupados. por
sonas involucradas hahran comprendido sin dificultad, de haber te- sus calificaciones, pasaban gran cantidad de ti~mpo calculando y vol-
nido acceso a ellas. El motivo de su desconocimiento no era la viendo a calcular cmo variaran sus promedios segn las diferen tes ad-
estupidez, ni la falta de educacin o de sensihilidad; ms bien se deba judicaciones de esfuerzo a distintos cursos. "Veamos, el curso de alemn
a que la vida del campus estaba organizada de manera tal de impedir dura cinco horas, de modo que si ocupo tiempo en eso, mi promedio
que alcanzaran ese conocimiento. Decir esto no conlleva una falta de subir ms que si estudio antropologa, que slo dura tres horas". (Vase
respeto hacia la experiencia de nadie sino que es una seal de respeto el ejemplo en Becker y otros [1968] 1994: 89-90.)
hacia la realidad de la distribucin diferencial del conocimiento que Entonces ... no ignoremos ciertas cosas slo porque las personas que
Simmel describiera en su ensayo sobre el secreto (1950: 307-376). estamos estudiando las ignoran, pero tampoco ignoremos aquellas co-
El mensaje para los investigadores es liso y llano. Cuando las personas sas a las que esa gente presta atencid ste puede ser un buen mo-
estudiadas saben lo que hacen y les hablan de eso, escuchen y presten mento, tan bueno comq~c.ualquier otro, para sealar que recomendar
atencin. Eso no quiere decir que deban tragarse cualquier anzuelo, por- trucos que en apariencia tienen objetivos cruzados, tal como parece ser
que de vez en cuando esas personas les dirn cosas que no son ciertas. Sig- el caso de estos dos ltimos, no es tan contradictorio. No olvidemos que
nifica que deben usar los canales ordinarios de comunicacin organizacio- la clave de los trucos radica en ayudarnos a descubrir ms, y que cada
na! tal como los usan los participantes: como fuentes de infonnacin. truco funciona a su manera y nos conduce en una direccin que el otro
Jean Peneffpropone una versin especfica de este punto cuando re- probablemente ignorar. En medio de la investigacin, la coherencia no
comienda a los investigadores hacer ms recuentos en el campo de los es precisamente una virtud. _.. '
que habitualmente hacen. Seala que la mayora de las reas de la vida
social implican gran cantidad de
UTILIZAR LA INFORMACIN AJENA

recuento, clculo y enumeracin. Los obreros de las fbricas Los cientficos sociales utilizan con suma frecuencia informacin reu-
cuentan constantemente: cuntas piezas hice, cuntas ope- nida por otras personas y organizaciones y, por ende, dejan fuera las
raciones hice, cunto tielnpo trabaj? Los empleados de oficina mismas cosas que esas personas y organizaciones desestimaron. No con-
clasifican, archivan, cuentan y hacen inventarios. La medicin y tamos con los recursos de tiempo, dinero y personal con que cuenta el
el clculo son omnipresentes en los servicios hospitalarios: United States Census Bureau (Direccin de Censos de los Estados Uni-
cuntas camas hay disponibles, cunto tengo que esperar por dos) y por lo tanto debemos confiar en ellos para toda clase de informa-
una radiografia, cunto tiempo tenenlOS, cuntos pacientes te- cin. Debido a esto, dejamos cosas fuera porque la gente cuya infonna-
nemos en espera, cuntas horas dE' trabajo lne quedan por cin utilizamos no las consider importantes, aun cuando pensemos
cumplir? Los trabajadores estn ohsesionados con el tiempo: que s lo son. O porque las resuicciones de sus actividades les han impe-
el tiempo que pas, el tiempo de tomar una decisin y, por dido obtener algn dato que necesitamos. Como bien sealaron Bitmer y
supuesto, cunto tiempo falta para volver a casa? Es sorpren- Garfinkel (1967), las personas y las organizaciones recolectan infonna-
dente que los investigadores rara vez utilicen y discutan esta in- cin para sus propios propsitos y de acuerdo con sus propios sistemas
cesante preocupacin por -y evaluacin de- el tiempo, en de evaluacin de la practicidad. No renen infolmacin para que los cien-
forma de ahorro de tiempo, controles y planealniento, incluso tficos sociales puedan utilizarla luego en sus investigaciones. Por lo tanto,
cuando ocupa el centro de las interacciones entre los trabaja- no recogen todos los hechos que nos gustara tener, y a nosotros nos
dores. (Peneff, 1995: 122.) cuesta muchsimo u-abajo hacerlo. Desde la dcada de 1920, cuando una
136 TRUCOS DEL OFICIO MUESTREO 137

demanda basada en una clusula de la Constitucin sobre la filiacin no pretendo cubrir aqu. Eso quedar para otro libro. Algunos escritos
religiosa puso fin a la recoleccin de informacin sobre religin por se ocupan del hecho simple y llano de la inexactitud: por ejemplo, la
parte del Censo de los Estados Unidos, estimar la cantidad de miem- clsica diseccin de Morgenstern (1950) de los errores que hay ~n las
bros en varios grupos religiosos se ha transformado en una pesadilla estadsticas econmicas. Otros se ocupan de problemas conceptuales,
para los investigadores. Se ha consagrado Inucho esfuerzo e ingenuidad como el cuestionamiento que hizo Garfinkel a la informacin sobre
a disear mtodos indirectos para averiguar cuntos catlicos o judos sexo del Censo a partir de su estudio de un transexual: cmo clasificar
o baptistas hay, pero ninguno de ellos se acerca a la amplitud y el poder a alguien que no encaja en ninguna de las categoras estndar? Por su-
abarcador del Censo. Peor para nosotros. puesto que Garfinkel se ocup de una situacin extraordinaria, aunque
A veces, juntar la informacin que otros no han reunido para nos-- tuvo razn al decir que el Censo no tena la menor idea de cunta
otros es tan costoso y requiere tanto trabajo que sencillamente no lo ha~ gente encajara en esas categoras, dado que no realizaba investigacio-
cernas. Ellos no la consiguen para nosotros y nosotros tampoco la con nes independientes. Algunos investigadores sostienen que el hecho de
-"
seguimos, no porque no valga la lena tenerla sino porque obtenerla que la informacin no sea lo que de-bera ser es resultado de las ruti-
"no es prctico", es decir, es ms caro de lo que la gente que paga por nas de trabajo de los recolectores de datos (por ejemplo, Roth, 1965,
estas cosas est dispuesta a pagar. y Peneff, 1988),
Siguiendo el hilo conductor de Bittner y Garfinkel, y el de aquellos Todas estas investigaciones acerca de los problemas de la informa-
que se han preocupado por la inexactitud de las estadsticas policiales cin "oficial" o casi oficial nos interesan porque cada uno de ellos signi-
(fuente favorita de informacin para los estudios de Climinologa) y los fica que estamos perdiendo cierta informacin que, de poder cono-
registros mdicos (fuente favorita de informacin para los investigadcr cerla, nos permitira a recuperar los casos que necesitamos para las
res de problemas sanitarios), se ha expandido un campo de investiga descripciones completas que nos ayudan a superar las categoras con-
cin sociolgica que se ocupa, precisamente, de la sociologa del man vencionales. Dado que a menudo nos apoyamos en esa informacin,
tenimiento de registros. Esta investigacin se interesa por la manera en ms all de todas nuestras crticas y recelos (ningn cientfico social
la que se llevan los registros, no con el afn de corregir sus deficiencias pede arreglrselas sin el Censo, independientemente de todas sus fa-
en tanto fuentes de informacin, sino porque llevar registros es una ac llas), necesitamos un truco para dominarla. El truCO es fcil. Hay que
tividad muy comn en la mayora de las organizaciones contempor. preguntar de dnde sali la informacin, quin la obtuvo, cules son
neas; para en tender cmo funcionan las organizaciones hay que saber sus lmites organizacionales y conceptuales y cmo todo eso ha afectado
de qu modo se llevan los registros. Pero saber eso significa saber dema- los diagramas y tablas que estamos analizando. Quiz nos d ms tra-
siado como para considerarlos fuentes precisas de informacin a los bajo del que consideramos necesario por el simple hecho de consultar
propsitos de las ciencias sociales. Nosotros necesitamos una descrip- una tabla, pero la informacin ajena contiene demasiados problemas
cin completa. Lo que los registros nos proporcionan es una descripcin inherentes como para que corramos el riesgo de no hacer el esfuerzo.
parcial para propsitos organizaeionales prcticos. Si sabemos que las
estadsticas policiales se realizan con un qjo puesto en cmo las utiliza
rn las compaas de seguros para establecer el precio del seguro con- INSTITUCIONES BASTARDAS
tra robo de viviendas, y que los propietarios de las viviendas se quejarn Todos estos obstculos que impiden a los investigadores ver lo que hay
a los funcionarios electos cuando sus seguros cuesten ms caros por ese que ver-y utilizarlo para ampliar su espectro de pensamiento- se pueden
nativo, saben10s que las estadsticas policiales probablemente reflejarn remediar, y he sugerido muchos truCOs para hacerlo. El mejor modo de
esas contingencias polticas, al menos hasta cierto punto. evitar estos errores es crear una forma ms general y terica de entender
La inexactitud o iInprecisin de toda clase de informacin reunida la sociologa a la hora de hacer distinciones entre lo que es apropiado y
por otros constitu)'t' un rea muy grandt' de la actividad acadmica que necesario que los cientficos sociales incluyan al consuuir sus sincdoques.
13 8 TRUCOS DEL OF1CIO MUESTREO '39

El clsico artculo de Everett Hughes sobre las "instituciones bastardas" [... ]. Todas adoptan formas organizadas que no son muy distin-
-una pequea obra maestra de la teorizacin sociolgica (Hughes, tas a las de otras instituciones. (Hughes [1971], 1984: 98-99.)
[1971] 1984: 98-105)- muestra cmo las elecciones convencionales del
lnatel;al apropiado para el anlisis sociol6gico excluyen una amplia gama Hughes propone llamarlas instituciones bastar,das. Toman diversas for-
de fenmenos que deberamos incluir en nuestro pensamiento y, de ese mas. Algunas no son formalmente legtiInas, pero tampoco necesaria-
modo, convierten nuestro muestreo de la actividad humana colectiva en mente ilegtimas, aunque podran serlo. Son 'Sumalnente convenciona-
una sincdoque lllucho menos precisa de lo que debera ser. les y tienen el respaldo de la opinin pblica, pero slo dentro de una
Hughes parte de un problema muy generalizado en la organizacin subcomunidad. Aqu est pensando en formas de justicia tan informa-
social: cmo las instituciones definen qu se distribuir y qu no dentro les como los tribunales internos de las crceles y ejrcitos o los Morag
de una categora dada de servicios o bienes: Tong de las aldeas chinas de otros tiempos, as como en las institucio-
nes desarrolladas por las comunidade~udas ortodoxas para asegurarse
Las instituciones distribuyen bienes y sen'icios; satisfacen leg- el abastecimiento de carne kosher para sus miembros.
tiInamentc necesidades humanas legtimas. A la par que distri- Algunas son marginales a distribuidores de servicios ms legtimos. As,
buyen religin, juego, arte, educacin, alimento y bebida, te- aUado de las facultades que ensean leyes y contaduria se levantan institu-
cho y otras cosas, tambin definen de manera estndar lo que tos que dictan cursos para ensear a la gente cmo pasar los exmenes,
es adecuado que necesite la gente. La definicin de qu se ha que utiliza el Estado para decidir a quines les estar pennitido ejercer
de distribuir, aun cuando sea justamente amplia y en cierto esas profesiones. Estos institutos no pretenden ensear leyes: ensean a
modo flexible, rara vez satisface enteramente a todas las clases aprobar exmenes. Hughes incluye en esta categora a las comunidades
y condiciones de seres humanos. En efecto, las instituciones que vuelven disponible aqueJlo que otras comunidades vecinas prohben.
tambin deciden servir slo a determinado rango de personas, Le encantaba mencionar a la comunidad modelo que construy George
COlno una tienda que decide no vender talles especiales ni Pullman en la dcada de 1880 en Chicago para los hombres que trabaja-
ropa de estilo extravagante. La distribucin nunca es com- ban para l fabricando dunnientes de fe1Tocarril. Pullman, que se tomaba
pleta y perfecta. muy en serio su propia versin de la religin, no pennita tabernas en su
Algunas instituciones son el resultado de la protesta colectiva pueblo modelo. Los trabajadores no se hacan ningn problema. Cru-
contra estas definiciones institucionalizadas: por ejem'plo, la zando la avenida South Michigan, la frontera oeste del pueblo de Pull-
que realiza una secta religiosa contra la definicin de religin man, estaba Roseland, un kilmetro y medio de tabernas que los abaste-
aceptable propuesta por el clero oficial, o la realizada por los can con los cigarrillos, el whisky y las mujeres que eran imposibles de
diversos grupos que establecieron nuevos tipos de institucio- conseguir al este (especialidad que continu hasta bien entrada la dcada
nes educativas como reaccin a la idea de educacin estable- de 1940, cuando tuve ocasin de tocar el piano en esas mismas tabernas).
cida por las universidades clsicas de Nueva Inglaterra. Pero En los casos ms claros, las instituciones ya establecidas proveen
tambin hay [ ... ] desviaciones y protestas crnicas, y algunas bienes y servicios prohibidos para los cuales existe un mercado penna-
perduran durante generaciones y pocas. Pueden alcanzar nente y sustancial, por ejemplo, casinos ilegales, bares en reas donde
cierta estabilidad, pero no cuentan con el respaldo de una no se puede vender legalmente alcohol y prostbulos de distintas clases.
abierta legitimidad. Pueden operar sin el beneplcito de la ley, O quizs haya cosas que est bien que tengan otras personas, pero que
aunque a menudo con la connivencia del establishment legal. personas como nosotros no podelnos obtener de manera apropiada. A
Pueden hallarse fuera del reino de la respetabilidad. los travestis que desean llevar ropa de m~jer les resulta ms fcil com-
Algunas son distl;buidoras ilegtimas de bienes y servicios legiti- prar en tiendas en las que los vendedores esperan vender vestidos, me-
mas; otras satisfacen necesidades que no se consideran legtimas dias de red y cinturones de lent~juelas a hombres que rniden un metro
140 TRUCOS DEL OFICIO
MUESTREO 141

ochenta y pesan noventa kilos. Como dice Hughes sobre los estableci- Jane Austen, por un lado, y los hombres que trabajan en explotaciones
mien tos como sos: madereras, barcos o minas alejados de las comunidades convencionales
donde podran encontrar parejas adecuadas, por el otro. La prostitucin
Estn en conflicto directo con las definiciones aceptadas y los y las relaciones homosexuales Qcasionales han sido soluciones comunes a
mandatos institucionales. [Ofrecen] una alternativa no del la versin masculina del problema, as como as silenciosas relaciones les-
todo respetable o nos permiten satisfacer algunas debilidades bianas entre mujeres de clase media que "compartan un departamento"
ocultas o gustos idiosincrsicos no provistos, y acaso levemente lo fueron alguna vez para la versin femenina.
desaprobados, por los distribuidores establecidos. Pero hay Hasta ahora, el anlisis es interesante pero no sorprendente. Otros
otros que sencillamente ofrecen una manera de obtener algo cientficos sociales (entre ellos Kingsley Davis [1937]) han usado
difcilmente accesible para la gente de nuestra clase en el sis- ejemplos similares para demostrar posturas similares. No obstante,
tema institucional predominante. Son correcciones de errores Hughes provoca sorpresa. La desviacin se mueve en dos direcciones,
de definicin y distribucin institucional. ([1971] 1984: 99.) toma dos formas, y el cientfico sdIal tendra que observar y debatir
no slo la forma ilegtima y reprobada de la desviacin (a la que de-
Los cientficos sociales han estudiado estos fenmenos como una "des~ nomina "la direccin del diablo") sino tambin la forma anglica. La
viacin", como un comportamiento anormal, patolgico, cuyas races prostitucin se ocupa de abastecer de mujeres escasas a los hombres,
especiales es necesario descubrir para que la "sociedad" pueda actuar pero no existe un artificio semejante para abastecer a las mujeres de
eficazmente y deshacerse del "problema". No obstante, Hughes quiere hombres cuando el desequilibrio se produce en el sentido contrario.
incluirlos como "parte del complejo total de actividades y emprendi- Por lo tanto, muchas mujeres que preferiran no estar en esa situacin
mientas humanos [ ... ] en donde podemos ver que ocurren los [mis- no tienen una pareja maHulina legtima (ms all de cmo se defina
mos] procesos sociales [ ... ] que encontramos en las instituciones legti- la legitimidad).
mas" ([1971]1984: 99-100). Vincula las formas legtimas e ilegtimas de La clave radica, para Hughes, en que las instituciones convencionales
actividad as: "La tendencia institucional es apilar el comportamiento colocan a algunas personas en una posicin que las obliga a ser "mejo-
en un punto modal mediante la definicin de lo que es adecuado, me- res" de lo que quieren ser o de lo que nadie tiene derecho a esperar
diante la aplicacin de sanciones contra el comportamiento desviado, y que sean. "Sera especialmente importante descubrir en qu punto se
mediante la distribucin entre la gente slo de las oportunidades y los desarrolla la institucionalizacin de esos ajustes a la posicin de ser mejor
servicios estandarizados. Pero aunque las instituciones agrupan el com- de lo que uno desea" (HlIghes [1971], 1984: 103).
portamiento, no logran destruir por completo las desviaciones". La institucionalizacin del celibato en nombre de la religin es, para
Por ejemplo, el matlimonio es la forma modal de organizar el sexo y la Hughes,
procreacin, pero aJgunas personas no se casan y otras no confinan su ac~
tividad sexual a sus parejas legtimas. Cada sociedad define una forma de [La] realizacin en fmma institucional de la desviacin del ma-
matrimonio (entre otras cosas, una manera de distribuir varones entre trimonio en la direccin de los ngeles; desviacin racionali-
mujeres y mujeres entre varones) que involucra a personas cuyos atributos zada en trminos de valores supuestamente supremos, de idea-
sociales especficos (por ejemplo, la raza, la clase y la eOlia, aunque existen les supranormales de la conducta humana. Para el individuo en
otros) las convierten en "parejas apropiadas". No obstante, la capacidad esa clase de institucin la funcin debe ser clara; esas institucio-
de la gente de ocuparse de sus parejas vara, y la manera en la que las per- nes permiten que uno viva de acuerdo con un ideal, en un
sonas se mueven y a menudo se congregan en relativo aislamiento crea si- grado mayor que el que es posible en el mundo y en el matri-
tuaciones en las que, para muchos individuos, no hay candidatos matrimo- monio. Hago hincapi en la palabra permiten porque el mundo
niales adecuados. Los ejemplos clsicos son las heronas de las novelas de simplemente considerara rara a una persona que viviera sin esa
142 TRUCOS DEL OFICIO MUESTREO 143

declaracin especial, sin un vnculo con un cuerpo dedicado a Segn Hughes, el anlisis sociolgico tendra que
esa desviacin especial [ ... J
Las instituciones del celibato ofrecen una manera declarada, [... J tomar algn asunto, algn aspecto de la vida humana que
establecida y aceptada de no acatar la norma modal de com- est sumamente instituciC?nalizado y sea objeto de mucha san-
portamiento; quizs una manera lns noble y ms satisfacto- cin moral, y [ ... J analizar todo el espe-ctro de conductas con
ria de aceptar el destino al que una falla de distribucin de respecto a l: las nonnas institucionalizadas y las desviaciones de
las instituciones existentes nos condena. Tambin pueden la norma en varias direcciones [ ... J. Hemos visto la nonna, las
considerarse como abastecedoras institucionales de aquellas relaciones institucionalmente definidas y distribuidas entre va-
elevadas cumbres de idealismo que, aunque engendradas rones y mujeres adultos, como un punto especial en el espectro
por la enseanza establecida de las virtudes, no son provistas completo del comportamiento posible y real, y hemos indicado
en las definiciones modales a las que generalmente est co- por lo menos algunas posibles relaciones funcionales entre lo
nectada la 1naquinaria institucional. Ntese, sin embargo, instituido y la desviacin tanto., la direccin anglica como en
que la sociedad muy a menudo acepta esa desviacin como la direccin bastarda. (Hughes [1971], 1984: 105.)
una forma organizada e institucionalizada, y que jams la
aceptara COIUO un comportamiento individual aislado [ ... ]. Analizar todo el espectro de casos significa, entonces, incluir lo que
La desviacin individual puede parecer una amenaza al sis- de otro modo dejaramos afuera por considerarlo delnasiado extrao
tema aceptado cOlno un todo; las desviaciones organizadas, o escabroso como para ser tenido en cuenta por socilogos que se
no obstante, pueden parecer una adaptacin especial del sis- precien de tales. Tambin supone utilizar esos casos para definir y se-
tema mismo, quizs un ejemplo un poco especial de aquello alar el otro extremo de la escala: las actividades que son demasiado
de lo que son capaces los seres humanos. (Hughes [1971], buenas para ser verdader~s, las desviaciones anglicas. En manos de
1984: 103-104.) Hughes esto suele tomar la forma de comparaciones que resultan im-
pactantes o francamente inadecuadas. Por ejemplo, le gustaba compa-
Hughes advierte que la exigencia de que todos vivan conforme a una rar sacerdotes, psiquiatras y prostitutas y hacer notar que los miem-
virtud comnmente proclalnada es una forma clsica de hereja: bros de estas tres ocupaciones poseen un "conocimiento culpable",
que saben cosas de sus feligreses, pacientes o clientes y que deben
La sociedad idealiza, en postulados y en representaciones sim- mantenerlas en secreto. Hughes estaba interesado en un estudio C01TI-
blicas, grados de virtud que de hecho no pueden practicar parativo de los medios por los cuales, bajo las diferentes condiciones
todas las personas o que no son practicables en combinacin en que trabajaban los miembros de cada una de estas profesiones, se
con otras virtudes y en las circunstancias de la vida real. Parece mantenan esos secretos.
que la sociedad permite a algunas personas acercarse a estos Dejar fuera casos que parecen de mal gusto o polticamente inc-
niveles de una u otra virtud en alguna fonna institucionalizada modos es, asimismo, garanta de error. El buen gusto es una pode-
que, simultneamente, provee el impulso espiritual y la satis- rosa forma de control social. La manera ms fcil de conseguir que
faccin de ver el ejetnplo de santidad ante nuestros ojos. sin la alguien deje de hacer algo que nos desagrada es insinuarle que es
amenaza personal que derivara de la tuera santidad indivi- "ordinario" o "nada gracioso" o "vulgar" o cualquier otro calificativo
dual ofrecida como algo que todos deberalllos emular seria- despectivo. El crtico literario ruso Bajtn deca que Rabelais contaba
mente ni la amenaza social del ejemplo contagioso. (Hughes las historias de las aventuras de Garganta en lenguaje vulgar y co-
[1971J, 1984: 104.) mn precisamente porque era polticamente ofensivo para la gente
educada, que habra preferido un tono "ms elevado". Es probable
144 TRUCOS DEL OFICIO r
que talnbin nosotros estemos respondiendo a un ejercicio de con~ l~ 4. Conceptos
trol social perpetrado por alguien cuando aceptamos sin pensar esa
clase de crticas, y los cientficos sociales tenemos la mala costumbre
de hacerlo.


Despus de haber trabajado sobre nuestro imaginario y de ha-
ber buscado una muestra adecuada 1e casos a investigar -una que abar-
que el espectro completo de tipos -del fenmeno que queremos estu-
diar y analizar-, estapos preparados para empezar a pensar en serio.
Eso significa usar conceptos, postulados generales sobre clases comple-
tas de fenmenos en lugar de postulados especficos de hecho, postula-
dos aplicables a personas y organizaciones en todas partes y no slo a
determinadas personas aqu y ahora, o all y entonces. Muchos cient-
ficos sociales trabajan estos problemas de manera deductiva, tratan los
conceptos como constru~cjones lgicas pasibles de ser desarrolladas
mediante la manipulacin de unas pocas ideas bsicas. No siento dema~
siada simpata por estas tendencias, a mi entender, denlasiado divorcia-
das del mundo emprico como para llalllanne la atencin. Reconozco
que esto es, en algunos aspectos, una cuestin de gusto.
Una modalidad de anlisis conceptual fructfero y ms emprico ha
sido desarrollar modelos tpicos ideales, que consisten en un "cOl'~junto
sistemticamente relacionado de criterios en torno a un tema central"
i
i~
que es "lo suficienteluente abstracto COIUO para ser aplicable a una varie~
dad de circunstancias nacionales e histricas" (Freidson, 1994: 32). Me-
diante este mtodo, por ejemplo, Freidson resuelve el espinoso problema
de definir el concepto de "poder profesional" al crear un modelo en el
que "la cuestin central del poder profesional radica en el control del tra-
bajo por parte de los propios trab,!jadores profesionales, y no en el con-
trol de los consumidores en ellnercado abierto o en el control de los
funcionarios en un Estado planeado y administrado centralmente".
Pero mi forma predilecta de desarrollar conceptos es el continuo
dilogo con la informacin emprica. Dado que los conceptos son ma-
neras de resumir infonnacin, es importante adaptarlos a la informa-
cin que deseamos reslunir. El anlisis que ofrecemos a continuacin
,
146 TRUCOS DEL OFICIO
CONCEPTOS 147

describe algunos trucos para lograrlo, modos de usar la informacin Los crticos se quejaban de la falta de una concepcin general de la
para crear ideas ms complejas que nos a:ruden a enconU-ar lns proble- cosa que estaba siendo medida. Los operacionalistas esquivaban las cr-
mas que valga la pena estudiar y ms cosas sobre lo que ya hemos estu- ticas negando haber dicho nada respecto del contenido real o del sen-
diado que valga la pena pensar e incorporar a nuestro anlisis. tido de las actitudes medidas: las actitudes eran pura y exclusivamente
aquello que los tests medan, nada ms. Pero nadie les crey. De habr-
seles credo, habra habido mucha lnenos investigacin sobre actitudes
o inteligencia o las otras ideas importantes definidas operacionalmente.
LOS CONCEPTOS SE DEFINEN Porque, despus de todo, a nadie le importan los tests de medicin en
s mismos; slo nos interesa la inteligencia, las actitudes raciales, la pro-
Todos trabajamos con conceptos. Todo el tiempo. No tenemos otra op- pensin a la violencia o lo que sea que se suponga que el test mide.
cin, como senal Herbert Blumer en una crtica a lo que, en su poca, Una respuesta dilecta a los a~ues contra los tests de actitud o de in-
se denominaba "operacionalismo". Blumer supo advertir que sin concep- teligencia era: "No quieres llamarlo inteligencia? Muy bien! Llmalo
tos no poda haber ciencia. Sin conceptos no sabemos qu observar, qu X, de acuerdo?"._Vno poda contrarrestar esta irritante e insatisfactoria
buscar ni cmo reconocer lo que estbamos buscando cuando por fin lo respuesta refirindose al tem en cuestin como X ''Ya veo. has demos-
encontramos. Los psiclogos, que se encontraban en su apogeo cuando trado que los nios que pertenecen a grupos raciales distintos, en pro-
Blumer escriba, pensaban que podran arreglrselas sin conceptos o, por medio, difieren en diez puntos en algo llamado X. Y qu hay con eso?".
lo menos, sin conceptos definidos en trminos tericos abstractos. Crean Por supuesto que a nadie le importan los puntajes diferenciales de los
que podan evitar cienos problelnas crnicos, como las discusiones ninos blancos y negros respecto de X. Sin contenido, X carece de rele-
acerca de las definiciones, simplemente definiendo los conceptos como vancia para cualquier c.uestin terica o poltica. Sin embargo, a las per-
aquello que podan medir mediante las operaciones que utilizaban para sonas les importan las diferencias de inteligencia porque, si realmente
estudiar el fenmeno que estaban investigando. En el ejemplo clsico, existen, tienen graves consecuencias polticas y morales como las que
decan que la "inteligencia" -cuya definicin era, y sigue siendo, objeto eso que denominamos Xjams podra tener. La tercera vez que el cr-
de acalorados debates- era aquello que medan los tests de inteligencia. tico llam X a aquello que todos los involucrados saban en realidad
Los socilogos se equivocaron en el lnismo sentido con el concepto que era inteligencia, la discusin se torn ms seria.
de actitud. Ntunerosos investigadores suponan que las personas tenan Esta crtica puede parecer burda y pasada de moda, dado que pocos
dentro pensamientos o disposiciones o ideas (o algo) -resumido bajo el cientficos sociales admitiran ser operacionalistas como los que Blumer
trmino "actitudes"-, que esperaba ser liberado mediante la situacin o criticaba. No obstante, muchos investigadores contemporneos actan
el estmulo apropiados. Lo que no estaba claro era qu era una actitud. como si hubiesen aceptado una variante de esa posicin. En este sen-
Los cientficos debatan su definicin. Pero su incapacidad para definir- tido, eligen, como "indicador" del fenmeno del que desean hablar,
las no les impidi inventar la medicin de las actitudes: un procedi- algo que tenga una relacin imperfecta -a veces en extremo imper-
miento en el cual las respuestas de las personas a una larga lista de pre- fecta- con el fenmeno propiamente dicho, y luego tratan a ese indica-
guntas produca un nmero que "meda" su actitud hacia el cine, los dor como si fuera el fenmeno. Le preguntan a la gente por sus ocupa-
extranjeros, las escuelas o los partidos polticos. Medan la confiabili- ciones y utilizan la respuesta como medida de clase social, localizando
dad y la validez de las actitudes, y desarrollaban estadsticas que descri- la ocupacin nombrada en una lista de trabajos cuyo prestigio ha sido
ban las relaciones de las actitudes entre s y con otros hechos humanos. medido previamente, o incluyndola en la clasificacin del censo de
Crean poder mostrar que las personas diferan en sus actitudes respecto los principales grupos ocupacionales. Podrn decir que estn mi-
de esto o aquello, y que esas diferencias eran, de manera significativa, el diendo lo que Karl Marx o Max Weber o W. Lloyd Warner o Charles
correlato de otrao;; diferencias. Wright Milis queran decir cuando hablaban de "clase social", aunque
148 TRUCOS DEI. OFICIO CONCEPTOS 149

eso no sea obvio ni tampoco particularmente creble. Si bien los que re- Estos problemas surgen en muchas reas del trabajo sociolgico. El
alizan estas mediciones no insisten en que la ocupacin de una persona truco terico que ayuda a resolverlos es reconocer que lo que OCUlTe en
es su clase social en el sentido marxista o weberiano, dado que no han el conjunto que la definicin pretende abarcar gobierna la clase de de-
demostrado ninguna relacin emprica entre ambas, sus anlisis y dis- finicin que producimos. Y la recoleccin de ejemplos es una clase de
cusiones afirman itnplcitamente esa identidad. Por importante que sea problema de mueSUeo que ya consideramos en el captulo 3. De modo
la medicin, no nos ayuda demasiado a comprender los conceptos que que buscamos respuestas a preguntas tales como: -cmo armar esos
empleamos. conjuntos? Qu solemos dejar fuera? Y qu tiene de malo ser selecti-
Otra manera de definir un concepto es reunir ejemplos de cosas que vos en la eleccin de ejemplos? Los problemas definicionales surgen
reconocemos como encarnaciones de aquello a lo que el concepto re- precisamente porque se eligen estos conjuntos ignorando la mxima
fiere, y luego buscar qu tienen en comn las ideas, inevitablemente del captulo 3, que ordenaba incluir en nuestra muestra la variedad ms
confusas e histricamente conngentes, que la gente acostumbra utili- amplia posible de casos de un f'7J1meno. A continuacin reflexionare-
zar. Algunos ejemplos sociolgicos comunes de este trabajo conceptual mos sobre dos ejemplos en los 'que el dao es ms sustancial, o por lo
son destreza, crimen o profesin. Intentamos formular una definicin menos ms fcil de ver, que en el caso de la "profesin" (que es, al me-
que incluya todas las cosas que a nuestro entender son semejantes y ex- nos superficialmente, un aprieto conceptual, aunque las implicaciones
cluya las que no lo son. Nos avergonzamos si alguien logra demostrar polticas de la defmicin del trmino son muy graves, como demuestra
que algo que consideramos inadecuado para nuestra coleccin de he- Freidson [1994: 149-216]).
cho se adapta a los trminos de la definicin. A, fue como los investiga-
dores intentaron definir la "profesin" como un tipo especial de tra-
bajo, diferente de otras ocupaciones. Queran incorporar, dentro del APTITUD ,.
conjunto que inclua su definicin, ocupaciones tan respetadas y bien Los socilogos, economistas y otros cientficos sociales confan, impl-
pagadas como la medicina o la abogaca. De modo que encuadraron su cita o explcitamente, en la idea de "aptitud". Argumentan que las dife-
definicin haciendo una lista de los rasgos que caractelizaban a esas ocu- rencias en las remuneraciones, por ejemplo, resultan de la escasez de
paciones. (Freidson [1994] se encarga atentamente de estos problemas, aptitudes reales, de modo que la gente que tiene aptitudes raras o ex-
para los que aporta soluciones realistas y tiles.) traordinarias recibe mejores salarios. Qu vuelve escasa una aptitud?
Invariablemente el crtico laborioso e inteligente encontrar una Una respuesta podra ser la distribucin diferencial del talento natural
ocupacin que cumpla lOdos los requisitos de la definicin (largos que permite ejercerla. A las personas que son sordas como una tapia les
aos de preparacin, un corpus de conocimiento esotrico, permiso es- resultara difcil aprender a tocar de odo centenares de canciones,
tatal, y dems) aunque claramente "no los cumpla". La plomera sola como tuve que hacer yo para poder trabajar tocando el piano en las ta-
ser un buen ejemplo en estas disquisiciones tericas. Los plomeros tie- bernas. Algunas personas manipulan los nmeros con facilidad y po-
nen los atributos incluidos en las definiciones estndar de una profe- dran ser especialmente buenas para tareas de contadura, llevar libros
sin: un corpus de conocimiento esotrico (si no me cree, haga la o administrar el dinero. Algunas tienen mucha habilidad con las agujas
prueba de arreglar los caos de su casa), largos aos de capacitacin, y pueden coser o tejer maravillosamente. Otras saben cmo tratar a la
permiso estatal. y dems. Pero "todo el mundo sabe" que la plomera gente, cmo calmar sus temores o hacerla sentir como en casa. Algunas
no es una profesin. La aparente paradoja surge porque los tems in- han aprendido a tomar decisiones y son buenas para eso; pueden saber
cluidos en el conjunto que la definicin debe abarcar fueron elegidos qu hacer en una situacin difcil mientras que el resto de nosotros nos
sobre la base de una \"ariable no reconocida: el prestigio social de la ocu- quedamos inmviles en un rincn chupndonos el pulgar.
pacin. Si el prestigio fuera el correlato perfecto de los otros criterios, Otra posibleocausa de la escasez de una aptitud podra ser el tiempo
no tendramos ningn problema. Pero no lo es. que hay que trabajar o lo mucho que hay que paRar para adquirirla.
150 TRUCOS DEL OFICIO CONCEPTOS 151

Segn esta teora, la gente no invierte tanto tiempo y energa, que po- modo tal que el gas que contena fuera liberado para ser luego captu-
dra dedicar a otra cosa, si no est segura de obtener un rdito. Por lo rado y enviado por tuberas a las casas y a las fbricas. Atender las horna-
tanto, la cantidad de personas dispuestas a adquirir la aptitud dismi- llas -palear el carbn y mantenerlo encendido- era un trabajo no espe-
nuir drsticamente si la recompensa es baja o improbable. Si todos ac- cializado. Cualquiera poda hacerlo. No-requera ninguna preparacin
tuaran de esta manera econmicamente racional, la cantidad de perso- especial, salvo la que se obtena hacindolo. Por eso, cuando los trabaja-
nas en cada ocupacin alcanzara un equilibrio basado en el precio que dores que se dedicaban a ese trabajo entraron en huelga, el sentido co-
los usuarios estaran dispuestos a pagar por la aptitud y en los practicantes mn y la teora econmica dijeron al unsono que era improbable que
dispuestos a aceptarlo. ganaran.
Es indudable que podemos hacer una larga lista de aptitudes huma- Sin embargo, ganaron la huelga y consiguieron un excelente acuerdo
nas en el transcurso de los siglos. Y, si inspeccionalllos esa lista, tendre- con sus empleadores, que eran tan avaros como se supone que son los ca-
mos claro que no todas obtienen la misma recompensa. La aptitud, por pitalistas. Cmo hicieron para ,pinar? Hobsbawm demuestra que estos
s sola, no produce grandes recompensas. Es necesario poseer una ap- trabajadores no especializados n realidad tenan aptitudes muy impor-
titud que algn otro, que est dispuesto a pagar por ella y pueda ha- tantes y que una-inusual coyuntura de circunstancias en el momento de
cerlo, necesite. Si alguien posee una aptitud rarsima que las personas la huelga hizo que esas aptitudes fueran ms valiosas para los empleado-
muy ricas desean con locura, ser recompensado generosamente. Si, res de lo que por lo general eran. Digmoslo de otro modo: por qu los
por ejemplo, uno es una de las pocas personas que puede restaurar empleadores no salieron a buscar otros hombres no especializados para
obras de arte daiiadas cuyos propietarios -gente de inmensa fortuna- que palearan el carbn en las hornallas? Por qu no se sentaron a espe-
valoran enormemente, recibir una excelente paga por hacerlo. Si uno rar a que terminara la huelga, por qu no manipularon a la opinin p-
tiene una aptitud compartida por muchos otrOs -si eS uno de los tantos blica y no hicieron res}9onsables a sus tercos trabajadores por las incomo-
millones que pueden aprender rpidarnen te a cocinar hamburguesas didades que padecan los londinenses, hacindolos as claudicar?
en una franquicia de comida rpida, por lo dems, un grupo integrado Hubo varias razones para que los empleadores no dieran esos pasos otr
por ms miembros de los necesarios- recibir el salario ms bajo por ley vios. Los vendedores de gas comenzaban a enfrentar una nueva compe-
(o menos, si los patrones piensan que no los atraparn contraviniendo tencia: la electricidad. Aunque todava era una novedad, la electricidad
los convenios laborales). Pero ni siquiera una aptitud muy rara lo re- era potencialmente igual de buena para iluminar una casa; y si la huelga
compensar. a menos Cjue la gente lo suficientemente acaudalada como duraba mucho tiempo, los clientes sentiran la tentacin de experimentar
para pagar por ella lo que usted quiere recibir realmente la desee y la esa nueva forma de energa. Cuanto ms durara la huelga, ms clientes
necesite. Mi aptitud para tocar cientos de melodas no vala demasiado perderan los proveedores de gas frente a la novedosa electricidad.
porque la nica gente que la necesitaba eran los lderes de las bandas y Adems, los empleadores no podan reemplazar a esos trabajadores
los propietarios de las tabernas, quienes, si yo les resultaba demasiado no especializados con tanta facilidad como podra suponerse. Es indu-
caro, siempre podan contratar a cualquier pianista que conociera menos dable que su trabajo no supona demasiada escolaridad. Pero las mqui-
melodas que yo. nas que atendan. si bien no eran de alta tcnica y, por ende, no reque-
La demanda de aptitlldes vara histricamente. Ciertas conjunciones ran conocimientos de ingeniera para ser manejadas, estaban viejas y
temporales de circunstancias pueden aumentar el valor de ciertas apti- desvencijadas. Los que manufacturaban el gas recogan sus ganancias y
tudes que comnmente no valen mucho. Hobsbawm (.\.964) describi no mantenan las maquinarias ms all de lo estrictamente necesario.
la improbable victoria de un grupo de trabajadores "no especializados" Las mquinas funcionaban pero, como a cualquier mquina vit=;ja. ha-
durante la gran huelga del gas en Londres en 1896. En aquella poca, ba que tenerles paciencia. Haba que saber cundo darle una buena pa-
Londres estaba iluminada con gas natural, que se manufacturaba que- tada a la homalla y dnde drsela. Quizs stas no fueran aptitudes en el
mando carbn, es decir, calentando el carbn en grandes hornallas de sentido convencional del trmino, pero si los hombres que paleaban
152 TRUCOS DEL OFlCIO
CONCEPTOS 153

el carbn no las tenan, las hornallas no funcionaban. Los patrones po- su gnero, y se les paga lo mismo a todos los ejecutivos, varones o muje-
dan contratar a otros trabajadores no especializados, pero si los nuevos res, pero se les paga menos a los profesionales de la enfermera que a los
contratados carecan de ese conocimiento especial, no podran hacer el ejecutivos, las mujeres tenninarn ganando menos en prom~dio porque
trabajo. la mayora de ellas realizan trabajos que no estn tan bien pagos.
Esa combinacin de circunstancias hizo que esos trabajadores no es- Cmo se puede remediar esta desigualdad? Algunos reformistas han
pecializados tuvieran ciertas aptitudes que, al menos temporalmente, atacado la manera en la que se determinan las balanzas de pago (las de-
eran consideradas valiosas, y supieron utilizar esa ventaja para obtener pendencias gubernamentales son las primeras en su[ir los embates),
mejores salarios. La leccin que debemos aprender es que una misma diciendo que los salarios se fIjan en referencia a las aptitudes supuesta-
aptitud puede ser especializada o no, dependiendo de las circunstan- mente requeridas para realizar cada trabajo, pero que las aptitudes im-
cias. El significado del concepto de aptitud depende de los casos que portantes para las "ocupaciones de mujeres" (es decir, aquellas cuyos
tengamos en mente al definirlo. miembros son en su mayora ~eres) son ignoradas o poco valoradas
De modo que la aptitud, si queremos que nos aumenten el salario en esas evaluaciones. Si las apttiudes tcnicas son ms valoradas que las
por tenerla, debe ser algo que necesite o desee alguien que tenga di- necesarias para ocuparse de situaciones sociales complejas, y los traba-
nero. Supongamos que poseemos una aptitud que es escasa y que la jos que las mujeres tienen mayores probabilidades de realizar -enfer-
gente la necesita, pero que los potenciales comprado""s de nuestros mera y docencia- requieren menos aptitudes tcnicas y ms aptitudes
servicios no pueden pagarnos tanto como valdra en el mercado. sta para las "relaciones humanas", entonces las mujeres ganarn lnenos in-
es, a mi entender, la clave de la investigacin y e! trabajo sobre lo que cluso cuando estn altamente capacitadas, aunque en reas diferentes.
hemos dado en llamar "importancia/valor comparable". El problema Por supuesto que los defensores del statu qua argumentarn que es
es el siguiente: muchas personas creen que las ml~eres han sido, y con- imposible demostrar...que las aptitudes sean mensurables. Pero se es,
tinan siendo, histrica y negativamente discriminadas en el mercado precisamente, el punto. Si no lo son, es porque no nos hemos puesto de
laboral. Una gran variedad de estudios estadsticos muestra que los em- acuerdo sobre cmo medir una aptitud. Y si eso es as, cmo sabemos
pleadores les pagan menos que a los hombres cada vez que pueden sa- entonces que las aptitudes de los hombres valen ms? Y es precisamente
lirse con la suya. Y quin podra culparlos por eso? Como dijo Marx, el ese juicio el que defIne las balanzas salariales que estn siendo atacadas.
capitalismo es un sistema duro y los empleadores que pagan ms de lo Me ha llevado mucho tiempo llegar al punto conceptual, porque ra-
necesario por los componentes de sus productos pronto sern elimina- dica en la clase de ejemplos que he dado, no en la charla abstracta. El
dos del negocio por los fabricantes ms astutos que puedan vender el punto es que los conceptos presuponen que hemos inspeccionado toda
mismo producto a un precio ms bajo. la gama de cosas que abarcan para poder formularlos y definirlos.
El ejemplo del trabajador de! gas arroja un poco de luz sobre esta Ahora estamos en condiciones de ver una de las razones de mi nfasis
cuestin. Supongamos que la ley finalmente prohbe la discriminacin anterior en los mtodos de muestreo que producen ejemplos de esa
basada en el gnero y a las mujeres se les debe pagar lo mismo que a los clase. Si dejamos fuera algunos fenmenos por prejuicio convencional
hombres que realizan la misma tarea. Las ml~eres seguirn ganando o por cualquiera de las otras razones que analic all, nuestros concep-
menos. Por qu' Porque la distribucin de hombres y mujeres en las tos sern defectuosos. Las generalizaciones cOlnpuestas por esos con-
ocupaciones es sesgada. Ninguna mujerjuega al bisbol en las ligas ma- ceptos contendrn mucho ruido, variaciones aleatorias que no sern en
yores y hay muy pocos varones enfermeros, y los jugadores de bisbol absoluto aleatorias, y sern, sobre todo, el resultado de parcialidades so-
ganan muchsimo ms que las enfermeras. Una cantidad desproporcio- ciales sistemticas en la seleccin de los casos utilizados para definir los
nada de maestras de escuela son mujeres; un nmero desproporcio- conceptos.
nado de ejecutivos de corporaciones son varones. Si se les paga lo
mismo a todos los profesionales de la enfermera, cualquiera que sea
154 TRUCOS DEL OFICIo CONCEPTOS 155

DELITO sentido. En el delito ordinario, no se cuestiona que se ha cometido un


El mismo razonamiento se aplica al conocido fenmeno del delito de delito. Alguien ha sufrido un robo o un asalto. La pregunta es: quin
cuello blanco. Por qu Edwin Sutherland crey necesario dedicar su lo hizo? Por otra parte, en los delitos de cuello blanco no se pregunta
discurso presidencial ante la American Sociological Association (1940) quin lo hizo. Una gran cadena de supermercados etiquet paquetes
a este tema? Porque quera acusar a sus colegas de un error conceptual de carne que pesaban 700 gramos como si en realidad pesaran un kilo.
que tena la mislna base equivocada que un muestreo inadecuado sus- La pregunta no es quin lo hizo sino, ms bien, si eso es o no un delito.
tentado en un -prejuicio convencional y socialmente aprobado. Las pu- Despus de todo, podra haberse debido a que una balanza funcionaba
blicaciones y los libros de criminologa, en la poca en que Sutherland mal sin que la empresa lo supiera, o a que un carnicero malavenido se
arroj esa bomba, estaban plagados de teoras sobre el delito y la inves- estaba guardando parte de las ganancias, o a un nmero de razones
tigacin del delito. Qu era el delito, esa cosa de la que tanto se ocupa- que podran demostrar que la compaa no haba tenido intenciones
ban las teoras y las investigaciones? Una actividad que violaba la ley pe- de delinquir. Por lo tanto, por ~bos conjuntos de razones, los delin-
nal. Eso pareca bastante justo. Las montaas de investigacin cuentes de cuello blanco son cofidenados con mucha menor frecuencia
realizadas hasta entonces mostraban que el delito estaba sumamente re- que los delincuentes comunes.
lacionado con la pobreza, con los hogares destruidos y con todos los El impecable razonamiento de Sutherland era que si uno decida no
otros ndices convencionales de lo que por entonces se denominaba incluir los delitos que cometan los ricos y las corporaciones cuando cal-
"patologa social". Sutberland formul una pregunta muy simple: culaba las correlaciones, garantizaba el resultado segn el cual el delito
cmo puede eso ser cierto cuando hay delitos cometidos por personas estaba directamente relacionado con la pobreza y sus acompaantes.
de buen pasar que no exhiben los signos convencionales de la patolo- No porque as fuera en realidad sino porque uno estaba utilizando un
ga social, y por las corporaciones ms grandes y ms respetadas del concepto defectuoso, u.n concepto que aseguraba contener a todos los
pas, que tampoco provienen de hogares destruidos? miembros de una clase dada cuando, en realidad, basndose en el in-
La respuesta a esa pregunta tambin era muy simple. Nadie, por cuestionado fundamento del prestigio social, dejaba fuera a un gran
cierto ningn criminlogo convencional, pensaba que los delitos come- nmero de esos miembros. Uno no tena un hallazgo emprico, tena
tidos por las personas de buen pasar y las corporaciones fueran, en al- un instrumen to definicional.
gn sentido fundamental, "verdaderos, delitos". Adems, los culpables Para defenderse de Sutherland, los criminlogos convencionales ar-
involucrados rara vez eran condenados por violaciones penales porque gumentaron esencialmente que "todo el mundo saba" que los ricos y
estos casos generalmen te eran manejados por la justicia civil. Si no ha- las corporaciones no eran "verdaderos delincuentes". Es decir que, si
ba condenas penales, cmo podra haber habido delincuentes pena- uno aceptaba la idea convencional de lo que era un delincuente -un
les? El gobierno tena nls inters en lograr que los muchachos malos tipo rudo enmascarado que saltaba de los arbustos, le clavaba un revl-
abandonaran los fraudes postales y las estafas de seguridad y en obligar- ver en las costillas a su vctima y le quitaba su dinero; un tipo que haca
los a pagar a los estafados que en mandarlos a la circe!. Pero eso no era del delito una carrera, llevaba una vida criminal y comparta la cultura
una consecuencia natural de la naturaleza de los delitos, que podran del delito con otros iguales a l (y estos delincuentes eran, para el pen-
haber sido igualmente juzgados bajo el derecho penal y, en algunos ca- samiento convencional, varones, desde luego)-, quedaba claro que la
sos, lo fueron. Era ms bien el resultado de las opiniones de los fiscales, gente agradable que vesta traje y corbata y le quitaba a uno su dinero
quienes posean la discrccionalidad que les confera la ley para decidir a plena luz del da frente a un escritorio en una oficina elegante, y las
condenas civiles o penales. organizaciones en cuyos edificios se encontraban esas oficinas, no se pa-
Los fiscales tenan otras razones para no buscar condenas penales. recan en nada a eso. Podan quitarle a uno su dinero, pero no a punta
Como ms tarde demostr la investigacin de Katz (1979), el delito de de revlver; de hecho, 10 hacan de manera tal que uno no se daba
cuello blanco y los delitos lns convencionales difieren en otro importante cuenta de que le haban robado a menos que alg'uien se lo dijera.
156 TRUCOS DEL OFlr:rO CONCEPTOS 157

Sutherland lleg a esta nocin del delito de cuello blanco empleando hacen en forma eficaz. Quiz no impidan que ocurra -los departamen-
un truco basado en un rasgo conln de la vida organizacional. Como ya tos de polica tal vez no puedan controlar a todos los agentes de polica
suger en mi anlisis del muestreo, las organizaciones suelen decir men- corrupto5-, pero una vez que se enteran de que ha ocurrido, la encuen-
tiras acerca de s mismas. Si eso les parece demasiado brutal, podramos tran y la castigan. Es probable que las corporaciones no puedan impe-
decir, simplemen te, que les gusta mostrar su mejor perfil y prefieren no dir que sus empleados engaen a los clientes, pero detectan y castigan
nlencionar aquellas cosas que podran hacerlas quedar mal, en particu- a los que se comportan de esa manera. Y as sucesivamente.
lar si esos acontecimientos y actividades tienen grandes probabilidades Ahora bien, si descubrimos que no todas las desviaciones son rastreadas
de ser interpretados como desviaciones aleatorias o defectos de carc- y detectadas, y que la decisin acerca de cul rastrear no es aleatoria, te-
ter atribuibles a individuos, cosas que en cualquier caso estn ms all nemos sobradas razones para pensar que hemos encontrado otra pieza
de aquello contra lo que razonablemente podra esperarse que la orga- del rompecabezas, es decir, un paso en el proceso de deteccin y cas-
nizacin se protegiera. Es la respuesta tpica que dan los departamentos tigo que consiste en no detectar a;:iertas personas o en no castigar a al-
de polica cuando alguno de sus oficiales es atrapado con las manos en gunas de las que han sido detect<t'das. As, nos enteramos de que la "des-
la masa: "Siempre hay una o dos manzanas podridas en el cajn". Esta viacin" incluye tanto la posible infraccin contra una ley o una regla,
explicacin tiene por objeto contrarrestar cualquier posibilidad de cuanto el proceso de actuar de determinada lnanera contra quien sea
aceptar una hiptesis ms sociolgica, segn la cual es el cajn el que que se piense que podra haber cometido la infraccin. Cuando Suther-
hace que se pudran las manzanas, esto es, que la organizacin y la cul- land not que algunas personas que haban cometido delitos no eran
tura del departamento de polica podran inducir a violar la ley a oficia- tratadas como las dems, supo que tena una pista.
les que, de otro modo, la haran cumplir y la respetaran. Tengamos presente que lo que vio Sutherland no era precisamente
Los cientficos sociales perdern el ruInbo si aceptan las mentiras que un secreto. Toda organizacin hace cumplir las reglas de las que es res-
las organizaciones dicen acerca de s mislnas. Si, por el contraro, bus- ponsable en forma parcial y discrecional. La originalidad de Sutherland
can lugares donde las historias contadas no se sostengan, acontecimien- consisti en hacer de esa discrecionalidad su objeto de estudio. (Reto-
tos y actividades que los voceros de las organizaciones ignoren, oculten mar esta separacin entre el quebrantamiento de las reglas por un
o rehyan, encontrarn una riqueza de cosas que incluir en el corpus lado y la percepcin del quebrantamiento de las reglas y el castigo co-
de material a partir del cual habrn de construir sus definiciones. El rrespondiente por ou-o en el captulo 5, cuando analicemos los usos de
truco de Sutherland era simple. Buscaba hechos que las corporaciones la lgica combinatoria en la investigacin social.)
no hubieran incluido en sus informes anuales: las demandas civiles en Todos estos ejemplos muestran que los conceptos que no abarcan el
su contra y los acuerdos a los que haban llegado, y las violaciones a la espectro completo de casos a los cuales dicen ser aplicables son defec-
ley penal que los socilogos no tenan en cuenta porque-las corporacio- tuosos. Las generalizaciones que incluyen conceptos defectuosos como
nes se las haban ingeniado para evitar que fueran juzgadas en el fuero trminos de la ecuacin explicativa no darn cuenta de todo lo que di-
penal y resolverlas en lajusticia civil. cen explicar, del mismo modo que las explicaciones del delito basadas
Si encontramos acontecimientos y hechos que no figuran en las his- en las actividades de los delincuentes juveniles no pueden dar cuenta
torias convencionales que se cuentan acerca de una clase de organiza- de los delitos de las grandes corporaciones. Incluir el espectro com-
cin, por lo general habremos encontrado un nuevo elemento o "varia- pleto de casos nos obliga a revisar nuestras generalizaciones, a volverlas
ble" que ser necesario incorporar a la definicin del fenmeno que ms complejas e interesantes. Entonces s, cuanto menos ruido y menos
estamos estudiando. Una versin ms general del truco de Sutherland variantes inexplicadas contengan, ms podrn explicar aquello que se
produce la denominada teora de la desviacin (vase, por ejemplo, Bec- supone que explican.
ker, 1963). De este modo: la historia convencional sobre la desviacin es Repito: el truco es reconocer que las definiciones de conceptos se apo-
que las organizaciones responsables de ocuparse de ella en realidad lo yan en lo que tienen en comn aquellos ejemplos en que estn basadas.
158 TRUCOS DEL OFICIO CONCEPTOS 159

Por muy abstracta (o "telica") que sea la definicin resultante, ostentar del problema (qu clase de maquinaria est operando para que las cosas
las marcas de una casi siempre incuestionada seleccin de casos. Por eso OCUlTan de esa manera), y slo nuestra investigacin nos lo podr dec,
he insistido tanto en la necesidad de crear un imaginalio que ample De modo que estamos frente a una pila de informacin, tratando de
nuestras ideas acerca de lo que podra estar presente en el mundo que es- descifrar de qu podra tratane, sociolgic.amente hablando. Los estu-
tudiamos. Si nuestro naginario se basa en un muestreo parcial o ses- diantes que se hallan en este entuerto a menudo dicen que quieren
gado, estaremos en problemas. Si buscamos sistemticamente los casos "acotar el problema", una frase ritual que algn docente les ense a
excluidos, nuestro trabajo mejorar. pronunciar para evitar meterse en aguas demasiado profundas. Para los
estudiantes, y no slo para ellos, eso tambin significa encontrar una
manera de decir algo que puedan defender contra toda clase de ata-
ques; si acotan lo suficiente el "problema", descubrirn todo al res-
CMO DEFINIR CONCEPTOS: ALGUNOS TRUCOS pecto, lo dominarn sin dificultad y. ninguno de los fantasmales enemi-
gos que perciben a su alrededor pSdr darles caza. (He analizado esos
Revisemos nuestros resultados hasta el mOlnento: definimos conceptos temores y resquemqres en Becker, 1986b.)
(entendiendo por "definir" lo contrario a descubrir su verdadera natu- Los estudiantes que hacen trabajo de campo por lo general padecen
raleza) y nuestras definiciones estn configuradas por el conjunto de esta enfermedad. Cuando por fin renen coraje para entrevistar a al-
casos que tenemos a lnano para pensar acerca del problema. Suponga- guien, no saben qu preguntar. Al observar una situacin social, no es-
mos que hemos reunido una buena cantidad de casos y queremos pro- tn seguros de qu constituya su "data" ni de cules de las cosas que ven
ceder a crear un concepto til. Cmo lo haremos? Es cierto que se ne- y oyen se supone que deben anotar. Eso es as porque no saben cul es
cesita un poco de imaginacin y otro poco de asociacin libre y algo de el problema, qu es lo q\Je estn estudiando. Saben que tienen que ha-
consulta sobre lo que otros han dicho en el pasado, pero podemos te- cerlo, y por eso anotan algo. O eso parece. En consecuencia, sus notas
ner y hacer todo eso y continuar sin saber cmo crear un concepto. son errticas y. en esencia, incoherentes; sus entrevistas son vacilantes y
Qu hay que hacer entonces' vagas puesto que no orientan en forma sistemtica a sus entrevistados
Los cientficos sociales se lo preguntan cuando comienzan a reunir acerca de lo que les gustara saber.
informacin sin tener todava denlasiaclo claro de qu se trata el pro- Pero existe cierto orden en lo que hacen, ya que no se pueden tomar
blema que estn estudiando. Esto ocurre Ins a menudo de lo que nos decisiones -ni siquiera las ms sinlples- sin tener al menos cierta idea
gustara admitir. Sucede, por ejemplo, cuando acordamos estudiar un de lo que se est haciendo. El imaginario de los estudiantes acerca de
problema "prctico", un problema definido por su importancia para la personas, lugares y situaciones similares a los que estn estudiando los
gente involucrada en l. (Dado que muchas investigaciones son subven- impulsa a hacer lo que sea que estn haciendo, a preguntar lo que pre-
cionadas porque los problemas son prctica y polticamente importan- guntan, a prestar atencin a lo que prestan atencin, a ignorar lo que
tes, es una situacin bastante comn.) "Los estudiantes negros reciben ignoran. Ahora tienen que descubrir qu tenan en mente, qu fue eso
un tratamiento justo en su educacin?"; al margen de cmo se defina que los llev a hacer todo lo que hicieron. El problema es develar el
cada uno de estos trminos, la pregunta no est,l formulada en trminos imaginario que los condujo a ese aprieto.
sociolgicos. Con esto no quiero decir que no sea importante o intere- Mi truco, en este caso, es una versin de un viejo juego de saln. En el
sante sino, ms bien, que cuando estudiemos d problema tendremos juego alguien dice, por ejemplo, "Nine Wagner". El objetivo del juego es
que convertirlo en una pregunta sociolgica antes de poder decir nada imaginar cul fue la pregunta que dio origen a esa respuesta. En este caso
relevante al respecto. Pero todava no sabemos cmo ser esa pre- la pregunta que prodl~o esa respuesta es: "Quin compuso esta pieza'
gunta. Slo lo sabremos rlespus de ,haber visto qu clase de organiza- Mazan?". Y la re~puesta (me he tOlnado ciertas libertades con la escri-
ciones, instituciones ~. procesos estn involucrados en la produccin tura y la diccin) es: "Nein! Wagner!". Entonces, al tratar de imaginar lo
160 TRUCOS DEL OFICIO

CONCEPTOS 161
que estamos haciendo, nos decimos a nosotros mismos: "La informacin
que tengo ante mis ojos es la respuesta a una pregunta. Qu pregunta que han perdido el tiempo siguiendo una pista equivocada. Pero no es
podra habelme formulado, cuya respuesta razonable pueda ser lo que as. Slo pueden decir que X no les interesa si tienen alguna nocin,
est escrito en mis notas?". Les pido a los estudiantes que relean sus notas aun somera, de lo que s les interesaria. De~ominar el objeto de inters
teniendo esto en mente, que aparenten haber hecho todo lo que hicie- es el comienzo de la conceptualizacin.
ron con un propsito y que han logrado hacer exactamente lo que se He dado a entender que este truco slo podra ser utilizado por so-
haban propuesto. De ese modo descubren lo gue en realidad hicieron. cilogos que trab'!jan con informacin cualitativa, sin las trabas de los
El ejercicio casi sielnpre deja insatisfechos a los estudiantes. Ven que, modelos de investigacin, y que Son capaces de cambiar de idea a me-
sea cual fuere-la idea vaga que tuvieron en mente cuando empezaron a dida que avanzan en su investigacin. De hecho, la aparicin de las mi-
trabajar, ni siquiera lograron acercarse a su realizacin. Las suposicio- crocomputadoras en la vida Cotidiana sociolgica ha liberado a los so-
nes no dichas/implcitas y el imaginario no reconocido -acerca del pro- cilogos cuantitativos de su dependencia de las computadoras jas, de
blema, aunque ms probablemente acerca de lo que es razonable que las prolongadas esperas que imp6f.an esas mquinas entre captar la
esperen a modo de cooperacin por parte de la gente- los han condu- idea, pensar cmo testearla con la informacin existente y, por ltimo,
cido a investigar temas que no tenan en TIente y no les importaban, obtener algn resu?'do. Liberado del monitor de la computadora ftja,
casi siempre asuntos I1Hly menores y superficiales cuya nica virtud era el anlisis cuantitativo se ha vuelto mucho ms interactivo. Los investi-
que se les venan a la lnente durante una pausa en la conversacin. Los gadores realizan anlisis de factores, que alguna vez demoraron un ao
estudiantes queran conocer los patrones de organizacin social pero, de clculos manuales, en el tiempo que tardan en volver a llenar su taza
bajo la presin de cOlnportarse como investigadores preparados, de caf. Al haber bajado tan drsticamente el costo de los clculos, los
cuando en realidad saban que no lo eran, preguntaban cosas triviales a investigadores pueden ha~fr anlisis por el solo placer de hacerlos, para
sus entrevistados. Queran saber acerca de la inquietud entre los obre- ver si son algo ms que una pura corazonada (Ragin y Becker, 1988). y
ros de la fbrica que estaban estudiando, pero slo hablaron con ellos eso, a su vez, significa que los investigadores cuantitativos tambin pue-
de la comida que servan en la cafetera de la fblica o del partido de den revisar las respuestas para ver qu preguntas llevan implcitas. En
ftbol que haban transmitido por televisin la noche anterior. Y saban suma, pueden emplear los mismos trucos.
que no se trataba de eso. No hicieron lo que deban haber hecho para
averiguar lo que deseaban saber.
Les digo que no se sientan descontentos. Ahora saben lo que "en reali- DEJEMOS QUE EL CASO DEFINA EL CONCEPTO

dad estaban investigando", lo que sus primeros intentos en realidad sta es una manera ligeramente diferente de explotar la idea de que los
buscaban, y que lo que han averiguado no es lo que deseaban o necesi- conceptos se deftnen. Los socilogos, preocupados por generalizar,
taban saber. Conociendo eso pueden cam biar de direccin, refonnular quieren establecer que aquello que han estudiado no es nico en su
sus preguntas y tener algo diferente que escribir en sus notas. A partir clase. Qu tendra de bueno el hecho de obtener conocimiento seguro
de ahora es ms probable que obtengan informacin acerca de lo que acerca de algo, si no podemos aplicar ese conocimiento en todas par-
quieren investigar. Y si resulta que no pueden ver algo que creen que es tes? Esta preocupacin est encarnada en la conocida distincin entre
importante ver o no pueden preguntar alguna cosa que consideran im- ciencias ideogrficas y nomotticas. Los estudiantes sobre todo, creo yo,
portante preguntar, pueden considerar calninos alternativos para llegar quieren colocar sus casos (la cosa que han estudiado) dentro de alguna
a aquello que les interesa. categora conceptual por la muy buena razn de gue, si logran hacerlo,
Las reformulaciones de sus preguntas constituyen los comienzos de todas las justificaciones acerca de por qu habra que estudiar esa cosa
la constnccin conceptual. Ven lo que no les interesa y lo que no quie~ ya estn dadas y se vuelven accesibles.
ren conocer. Por lo g-cneral. esto no les resulta apasionante)' piensan Pero eso conlleva un problema. No est claro gue podamos decir
algo muy til si slo focalizamos en ;JOlIPJl" FlllP p" .... ,-,..-..~,_...... ~ __ ,_
162 TRUCOS Dl'.! OF1C10
CONCEPTOS 163

caso y a otros casos que pertenezcan a la misma clase de grupo. Cuanto decir que sus predicciones se verifican en la prctica, porque los cient-
ms en serio nos tomemos el caso, ms nos afanaremos por entenderlo ficos cambian el mundo hasta que se vuelve parecido al escenario en el
en forma completa, de modo tal que no haya en l nada que tengamos que realizaron sus descubrimientos (1987: 249-250). Louis Pasteur
que ocultar o cue ignorar, y ms difcil ser verlo "igual" a cualquier pudo proteger a las vacas del-ntrax con una vacuna recin cuando
otro caso al que superficiahnente pudiera parecerse. pudo convencer a los granjeros de reproducir las caractersticas esen-
Consideremos esto como una decisin entre permitir que la'catego- ciales de su laboratorio en sus granjas. Dice Latour: "Los hechos y las
ra conceptual defina el caso o que el caso defina la categora. Dejamos mquinas son como los trenes, la electricidad, los bytes de las computa-
que la categora defina el caso cuando decimos que aquello que hemos doras o las hortalizas congeladas; pueden ir a cualquier parte siempre
estudiado es un caso de x, digamos de burocracia o de modernizacin y cuando la va por la que viajan no se vea interrumpida en lo ms m-
o de organizacin o de cualquier otro de los conceptos que solemos nimo" (Latour, 1987: 250). Es extremadamente difcil tender vas por
emplear para comprender el mundo social. Hacer esto nos conduce las que puedan viajar las ciencias socj,ales. Demasiadas personas tienen
(no necesariamente, pero con bastante frecuencia en la prctica) a ideas conflictivas acerca de cmo habra que organizar el mundo social
pensar que todo lo que es importante acerca del caso est contenido en como para permitirnos hacerlo de manera tal que nuestras teoras fun-
lo que SabelTIOS sobre la categora. Analticamente, entonces, slo ten- cionen.Por lo tanto, es lnejor tender esas vas en simulaciones de com-
dremos que revisar el caso para ver si tiene todos los atributos que se su- putadora y, a veces, en experimentos de laboratorio. A diferencia de
pone que debe tener un lnienlbro de esa categora y si es, por ende, Pasteur, los cientficos sociales rara vez podemos persuadir a alguien de
una de las cosas descriptas por ese concepto. Por ejemplo, verificamos transformar sus casas o comunidades reales (no simuladas) en vas por
que nuestro caso tenga todos los rasgos que, segn Max Weber, debe te- las cuales puedan deslizarse nuestras teoras.
ner una burocracia. Nuestro anlisis es cumpleto cuando demostramos Por lo tanto, la estrategia-de permitir que el concepto defina el caso
que tiene todas (o la mayora de) esas cosas y explicamos por qu no es muy sustanciosa, pero tiene un costo: no vemos ni investigarnos los
tiene aquellas que no estn. Dejamos fuera aquellos elementos del caso aspectos de nuestro caso que no figuren en la descripcin de la catego-
cuya presencia o ausencia la descripcin de la categoP'a ignora. Esta es- ra de la que partimos. Las cosas que dejamos fuera, sin embargo, vuel-
trategia nos ayuda a desarrollar teora sumando casos a la coleccin de ven para molestarnos. Las hayamos incluido o no en nuestra investiga-
~jemplos del tipo, y variaciones a las ideas y principios que otros han cin, siguen estando ah y continan operando en la situacin que
creado para explicarlos. Esto se parece al lrab<~jo de articulacin nonnal estamos estudiando y es ms que probable que repercutan en los fen-
de la ciencia que describe Kuhn (1970: 27-34j. menos que queremos entender. Vale la pena incluirlas en nuestro an-
Cuanto ms el Inundo, tal como lo hemos tdemplificado en nuestro lisis aun cuando no tengan lugar en nuestro concepto. y ste es el argu-
caso, incluya slo aquello que nuestro concepto incluye, y nada ms, mento de la estrategia alternativa: dejar que el caso defina la categora.
mejor funcionar nuestro anlisis. Pero el mundo casi nunca es como Como en el ejemplo anteriOI~ tomemos la revolucin norteamericana
lo imaginamos. De hecho, es probable que esa infrecuente semejanza como modelo y definamos una categora que tenga todos los atributos
slo se d bajo circunstancias muy especiales. Ocurre, por ejemplo, (todos y cada uno, porque no sabemos qu dejar fuera) de ese caso. Todo
cuando adaptamos nuestro concepto para adecuarlo a una instancia lo que encontremos acerca del caso ser parte crucial del concepto. Qu
:~
particular. Si construyo una teora de la revolucin generalizando a par~ lograremos Con eso? Alguna vez podremos crear una generalizacin que
tir de la revolucin norteamericana o de la revolucin rusa, entonces funcione de esa manera?
mi teora se adecuar al caso en el que se ha basado. El mundo y nues- Dejar que el caso defina el concepto nos permite definir las dimen-
tro concepto tambin se parecen cuando tenelnos suficiente control so- siones que podramos ver variar en otros casos. Descu brimos que los
bre el mundo COB10 para hacer que se adecue exactament~ a nuestras ejecutivos de las sociedades de ahorro y prstamo a veces roban di-
catee-oras. LaLOur explica que la Cit"lH:i<l 'tllciona", lo que equivale a nero manipulando regulaciones bancarias cuya complejidad dificulta
CONCEPTOS 165
16 4 TRUCOS DEL OFICIO

Lo que s resulta til es la descripcin de algo ms abarcador que los


la decisin de los fiscales sobre si indiscutiblemente han cometido un
hechos particulares que hemos descubierto, pero menos general que
delito o no. Eso identifica un aspecto del "delito" que no verenlos en los
las nociones de identidad o de interaccin social. Algo intermedio, algo
casos de asalto, donde nadie duda de que golpear a alguien con un
como lo que Roben Merton denominaba "teoras de mediano alcance".
palo es un delito. La generalizacin resultante de nuestro estudio es
Pas de la cuestin de la condena o no a las sociedades de ahorro y
que la claridad o la ambigedad del carcter delictivo de una accin, y
prstamo a la idea del carcter delictivo o la ambigedad de la crimina-
las cosas que la afectan, deben ser incluidas en todos los estudios futu-
lidad de una accin sin explicar cmo lo hice. Cuando enseo trabajo
ros sobre el "delito". En cierto modo, el resultado de esta forma de tra-
de campo, a menudo doy esa clase de saltos al debatir las posibles pro-
bajar na es. una mayor cantidad de respuestas sino una mayor cantidad
longaciones de los hallazgos de un estudiante. ste es el aspecto de mi
de preguntas. actividad que con mayor frecuencia da la sensacin de que estoy ha-
ciendo un truco de magia, de q~'" mi manera de pasar de A a B no es
algo que se pueda aprender a imit r.
GENERALIZAR: EL TRUCO DE BERNIE BECK
Durante los veinticinco aos que di clases en Northwestern mi ofi-
En mi anlisis anterior mov a hurtadillas una pieza, cuando dije que
cina siempre estuvo aliado de la de Bernard Beck, uno de los ms gran-
su resultado era un nuevo aspecto del delito a ser incluido en futuras
des pensadores y docentes de sociologa, cuyas virtudes son menos co-
investigaciones: la claridad o la ambi;,;edad del carcter delictivo de
nocidas de lo que deberan ser. Aprend tanto de l como nunca podr
una accin. Ahora explicar lo que implica ese movimiento en el ta-
retribuide, la mayora de las veces escuchando al pasar sus conversacio-
blero. A menudo los socilogos no conocen puntos intermedios entre
nes con estudiantes graduados acerca del progreso de sus proyectos.
los hechos en bruto del caso que han estudiado y las categoras ms
Nada de lo que escuch~ha sido ms til para m que su truco para al-
amplias y ms generales del anlisis social. As es como pueden descri-
canzar este nivel intermedio de pensanliento sobre el resultado de la in-
bir los hallazgos de su investigacin sobre, por ejemplo, la ingesta de
alcohol y saltar de eso a hablar de identidad o concepcin de s o al- vestigacin. Dado quejams lo public,)' que posee la elegancia de la
gn otro aspecto sumalnente abstracto de la organizacin o la interac- simplicidad, me tomar la libertad de tomarlo prestado.
A un estudiante que ha reunido cierta inforrnacin y ahora intenta
cin social. Por regla general, nuestra investigacin no tiene nada de-
comprender de qu se trata su tesis de investigacin, Beck le dice: "D-
lnasiado nuevO para decir acerca de la identidad o de la concepcin
de s. Los investigadores suelen emplear estaS ideas generales para game qu ha descubierto, pero sin utilizar ninguna de las caractersticas
que identifican el caso real". Tomar como ~jelnplo mi propia tesis, un
orientar su trahajo, para sugerir un enfoque global y un conjunto de
preguntas muy generales que podran formular. Las ideas sirven como estudio de las carreras de los maestros de escuela en Chicago (1os resul-
lo que Lewontin define en tnninos de "metforas informativas yor- tados figuran en Becker. 1970: 137-177). De haber sido yo un estudiante
ganizadoras", cuyo rol es "llevar orden a la confusin" (Lewontin, que le pidiera ayuda a Beck para comprender qu clase de generaliza-
1994: 509). Lo que descubran los investigadores que las usan proba cin poda producir mi investigacin, probablemente l me habra pre-
blemente no conducir a ninguna reformulacin de esas ideas o cues- guntado primero qu haba averiguado yo acerca de los rnaestros de
tiones generales. En el peor de los casos, el investigador anuncia con Chicago. Yyo podra haber propuesto esta conclusin:
tono triunfal que lo que se ha estudiado era en realidad un caso de
desarrollo de la identidad o del carcter adaptativo de la organizacin Estos maestros hacen carrera trasladndose de una escuela a
social. Esa clase de resultado no es til para nadie. No agrega nada a otra dentro del sistema escolar de Chicago en lugar de buscar
lo que ya tienen las teoras generales a las que est vinculado. Y esas ascensos, puestos mejor pagados o de trasladarse a otros siste-
teoras no agreg-an nada a los estuchos especficos. El consejo que mas en otras ciudades, y sus movimientos entre puestos den-
tro del sistelna escolar puedell entenderse como el intt'lllo
ofrecen es demasiado alnplio.
166 TRUCOS DEL OFICIO
CONCEPTOS 167

de encontrar una escuela donde la~ per,'.;onas con quienes


tipo, y descubrimos esa ch'ie de similitud, de inmediato nos topamos
interactan -alumnos, padres, dircnivos, otros docentes- se
con esa clase de diferencia. Tanto la similitud como la diferencia nos
comporten ms o menos de la manera en que estos maestros
proporcionan categoras generales para pensar e incorporar a nuestro
esperan que lo hagan.
anlisis. La similitud dice, por nledio de una generalizacin, "Todo con-
junto de reglas es claro hasta cierto punto, y hasta cierto punto ambi-
Si yo le hubiera dicho a Beck todo esto, l me habra respondido -em-
guo". La diferencia dice, mediante otra clase de generalizacin, "Den-
pleando su truco-; "Dg-ame de qu se trata su investigacin, pero ahora
tro de las organizaciones donde se hacen las reglas)' donde se las hace
tiene prohibido utilizar las palabras 'maestro', escuela', 'alumno', 'di-
cumplir (como el bisbol y la banca) ocurren otras cosas, de modo que
rector' o 'Chicago"'. Para responder a esa pregunta yo habra tenido
esas reglas variarn a lo largo de una dimensin que va de la claridad a la
que elegir palabras rll<.lS generales que aquellas especficas de mi caso,
ambigedad". Hacer estas comparaciones revela otras complejidades, en
pero no tan gencl-ales cmuo para que me hicieran perder la especifici-
cuanto a la creacin y la aplicaci~fle las reglas, que sern consideradas
dad de lo que haba descubierto. Si empezaba a hahlar de "identidad" en una futura investigacin.
o de "eleccin racionar' o de cualquier otra a bstraccin por el estilo,
La consecuencia inmediata de ese resultado es que cada estudio
perda lo que haba aprendido sobre los movimientos en las carreras
puede hacer Una contribucin terica al aportar algo nuevo que es
que eran producto de elegir entre situaciones laborales ms o menos
necesario pensar en tanto dimensin de esa clase de fenmeno. Esto
clnodas. Por lo tanto, podra haber respondido que mi estudio demos-
no sera cierto slo si los dos casos estudiados fueran idnticos en to-
traba que los individuos insertos en sistemas burocrticos al optar entre
dos los aspectos, algo tan improbable que ni vale la pena preocuparse
puestos potenciales tenan en cuenta cmo los trataran los otros pani- por eso.
cipantes y elegan aquellos puestos y lugares en los que se pudiera al-
canzar un mayor equilibrio, en funcin de lo que fuera que intentaban
maximizar.
As fue- como pas del hecho de que los ~jeclltivos bancarios roban a LOS CONCEPTOS SON GENERALIZACIONES
formulaI lui postulado sobre la claridad o la alllbigedad del carcter
delictvo de una accin. Reiter la afirmacin ele que "los ejecutivos de
I A continuacin veremos Un enfoque diferente sobre el luismo punto.
las socied:tdes de ahorro)' prstamo a veces rohan dinero nlanipulando
regulaciones bancarias cn:va complejidad dificulta la decisin de los fis- Ii Aunque pensemos en los conceptos, especulenlos acerca de ellos y los
definatnos, no san solamente ideas, especulaciones o cuestiones de de-
cales sobre si indiscntiblenlente han cometido un criInen o no" sin uti-
finicin. En realidad, son generalizaciones empricas que necesitan ser
lizar ninguno de los conceptos especficos. No dUe "ejcutivos" ni "aho-
puestas a prueba)' refinadas a partir de los resultados de la investiga-
rro)' prstamo" ni ning-uIlo de los otros conceptos especfIcos. Dije a qu cin elnprica, es decir, del conocimiento del mundo.
clase perteneca cada uno de ellos y termin hablando sobre la ambige-
Comnmente tenemos dificultades para aplicar conceptos a casos re-
dad del carcter delictivo de una accin, una dimensin que podra ser ales de fenlnenos sociales: en cieno modo encajan, pero no del todo.
til para el estudio de cualquier actividad delicti\a. E incluso podra dar
Esto se debe a que rafa vez definimos los fenmenos segn Un nico
un paso ms y hablar ele algo menos especfico que la ley penal: las re-
criterio que no sea ambiguo. No decimo.'i: "Si tiene trompa, es un ele-
glas en general, cosa que llle permitira introd.ucir casos tan interesantes fante, y listo", o "Si las personas intercambian Iuercaderas en hase a un
conlO si el baln qU' arroja el lanzador es un "baln" o un "strike", dado
precio, es un mercado". Si hablramos de- esta manera, sabramos con
que las reglas para decidirlo son tan ambiguas (mno la ley penal.
certeza si un caso es o no es algo que nos interesa. (Esto es una especie de
Podran decirnle que, despus de todo, el bisbol y la banca no tie-
exageracin. Seguiramos teniendo los mismos problemas para decidir
nen 111ucho en comn. Cada vez que han:mos Ulla comparacin de este
I qu es Una trompa o un intercambio en hase a Un precio.)
J 68 TRUCOS DEL OFICIO CONCEPTOS 169

Sin embargo, los conceptos que nos interesan suelen tener lTIltiples El Plimer motivo por el que estas peleas sobre las definiciones son im-
criterios. Max Weber no defini la burocracia mediante un nico crite- portantes es que los ttulos descriptivos que encarnan estos conceptos
rio. Dio una larga lista de rasgos caractersticos: la existencia de archivos rara vez son neutrales; lns bien son tnninos elogiosos o i~juriosos. "Cul-
escritos, los trabajos definidos COIUO carreras, la toma de decisiones en tura", por ejemplo, casi siempre es algo bueno ("burocracia", como en el
base a reglas, etc. De tnodo siInilar, los cientficos sociales generalmente ejemplo anterior, casi siempre es algo malo). Por lo tanto nos importa,
definen la cultura eDIl niltiples criterios: consiste en ideas compartidas ms all de las consideraciones tcnicas y tericas, poder decir si un
que pasan de una generacin a la prxima; en proposiciones coherentes gntpo tiene cultura o no la tiene. No queremos recompensar con la apro~
que encarnan los valores bsicos de una sociedad, etc. bacin que entraa ese ttulo honorfico a una catel\'a que no la me~
No obstante, en el mundo en el que vivitnos los feulnenos rara vez rezca. Supongamos que los mienlbros de un grupo cOlllparten ideas -un
tienen todos los atributos requeridos para ser, sin que exista ningn elemento que mencion antes y que a menudo aparece en las definicio-
tipo de ambigedad, miembros de una clase definida por mltiples cri- nes de cultura- pero inventan es~"s. ideas en el momento, en lugar de
terios. Una organizacin archiva su informacin por escrito y toma de- u"ansmitirlas de generacin en generacin. Eso es o no cultura? Algunos
cisiones en base a reglas, pero sus funcionarios no hacen carrera. Es o cienficos sociales no estn dispuestos a otorgarle a un gmpo "malo" que
no una burocracia? U na organizacin posee, en los papeles, todas las hace cierta clase de cosas (por ejemplo, a una pandilla de delincuentes)
caractersticas que ''''eber atribuy a la burocracia, pero es la clase de el honor de poseer una "cultura" real; quieren reservar esa honorable pa~
organizacin donde ocurren cosas como este incidente, presentado por labra para las organizaciones dignas de encomio (Kornhauser, 1978),
Cardan y sus colegas en un estudio sobre el acceso pblco a la infor- (Surge un problema interesante aqu, cuando los historiadores descu-
macin en las oficinas de la ciudad, el condado y el estado de Illinois y bren que lo que pareca un conjunto de tradiciones que encarnaban va-
que, supuestalnente, segn varias leyes sobre la libertad de informacin, lores primordiales, etc. ello realidad ha sido inven tado hace relativamente
deba estar disponible: poco tiempo, como cuando descubrieron que la cultura escocesa, repre-
sentada por las tradiciones de los antiguos clanes y el tartn, fue inven-
Cuando un profesor del Centro de Asuntos Urbanos de la tada por los comerciantes de lana que tenan un exceso de mercaderas.)
Universidad. Northwestern buscaba cierta infonnacin sobre Otro problema puede expresarse en trminos ms tcnicos. Supon-
las votaciones en Chicago, por e:jemplo, un empleado de ape- gamos que tenemos un criterio x para un objeto, y que llamamos O a los
llido irlands le dijo, clara y reiteradamente, en persona, que que poseen todo ese criterio x. Clno llamaremos a los objetos que po-
esa infonnacin -aun cuando era pblica por ley- no estaba seen x-lo x-2 o x-n del criterio? La solucin ms sirnple es lIalnarlos
disponible. Un da, lnientras estaba discutindole su res- no O e ignorar todas las diferencias que tienen, es decir, tratarlos como
puesta, un empleado de apellido italiano mir de soslayo el si lo nico importante respecto de ellos fuera aquello que no son. Pero
nOlnbre del profesor escrito en el fonnulario de pedido y lo esto suele resultar insatisfactorio porque rara vez alguno de los objetos
interrumpi, diciendo: "Masotti. Usted es italiano?". El doc- que estudiamos posee todos los criterios; en cambio, tienen variadas
tor Masotti d~io 'S" y habl unas palabras en italiano con el mezclas de ellos -lo que Wittgenstein denominaba "parecido de fami-
empleado, quien, de inmediato, llam a otro elnpleado ita- lia"-. Las burocracias que estudialIlos son silnilares, pero no idnticas
liano que tard treinta minutos ell conseg-uir toda la informa- como lo son las molculas del cobre. Por supuesto que podemos darle
cin que, inicialmente, era "inaccesible". (Gordon, Heinz, un nombre a cada posible combinacin. De hecho, pocas veces lo hace~
Gordon y Divorski, 1979: 301.) mas porque esos artilugios rpidamente generan un gran nmero de
posibilidades que no estamos preparados para mane;jar terica ni prc~
Aun cuando tenga archivos y reg-Ias y todos los otros critelios webedanos, ticamente. (Existen mtodos para manejar esa complt:jidad. de los que
es una burocracia? me ocupar en el captulo 5.)
170 TRUCOS DEL OFICIO CONCEPTOS 171

Por lo tanto, los conceptos COlTIO el de hurocracia en realidad son, tal all donde siempre lo pueden encontrar: en mi caso, en este momento, es
COlno comnmente los usamos, generalizaciones que dicen: "Miren, es- el Departamento de Sociologa de la Universidad de Washington, pero no
tos criterios x suelen ir juntos ms o menos todo el tiempo o, al menos, vivo ah. Uno vive donde tiene su ropa; uno \'ive donde ...
lo suficiente como para que podamos decir cue estn todos en cada Para la mayora de la gente, en general, todos esos lugares son un
Objeto O, aun cuando casi todos los Objetos O de hecho posean la ma- mismo lugar. Casi siempre duermen donde reciben la correspondencia,
yora de esos criterios aunque nunca todos". Esto provoca un problema que es tambin donde tienen sus ropas y donde se los puede encontrar
dado que gran parte de nuestros casos no acta como nuestra teora sin dificultad. Pero, a veces, para la mayora de la gente, y para alguna
afinna que lo harn, precisamente porque les falta un importante auibuto gente todo el tiempo, esos son lugares diferentes: tienen su ropa en un
que es respon'sable de ese aspecto del comportanento de O lugar y duermen en otro. El concepto sencillalllente no es adecuado
A menudo podemos soslayar estas dificultades porque el nmero de ca- para estas personas y, si queremos tomarlas en cuent.a, tendrelllos que
sos es pequeo o porf}ue los o~jetos que henlOS reunido no carecen de dividirlo en sus componentes indj:adores y ocuparnos de cada uno por
aquellos auibutos que son importantes para el problelua que estanlos ana- separad(l. En otras palabras, tendremos que cOlllprender que la genera-
lizando. Pero cuando no poclenlos obviarlas, tendramos que reconocer lizacin elnprica encarnada en el concepto no es verdadera: todos esos
que nuestro "concepto" no era solamente una idea sino una generaliza- criterios no van juntos todo el tiempo.
cin emprica que deca que todos esos criterios siempre iban juntos. POdelTIOS utilizar esta casi ilnposibiJidad de congruencia absoluta de
Un buen ejemplo elel mundo de los asuntos prcticos tiene que ver los ndices de un concepto para expandir y complicar nuestra teora del
con el concepto de "vivir" en alguna parte. Cuando el censo de 1960 mundo. Marisa Alicea (1989) lo hizo en su estudio sobre los emigrantes
omiti en el recuento a un gran nmero de jvenes negros, las conse- que regresan a Puerto Rico: personas que, habindose mudado a Nueva
cuencias polticas forzaron a los estudiosos de la estadstica y a los inves- York o Chicago desde SanJuan o Ponce, vuelven a la isla. Nicea demos-
tigadores por encuesta a tomar en serio el prohlema. La pregunta prc- u' que, de hecho, se trasladan con frecuencia entre ambos puntos. Por
tica que debi formularse el cOIuit de investigacin al considerar esta lo tanto, es errneo pensarlos como emigrantes y es rnucho ms realista
cuestin fue: cmo conducir el prximo censo, de modo de poder in- y til verlos como personas que, en palabras de Alicea, tienen "bases
cluir a las personas que no han sido contadas la vez anterior (Parsons, duales de vivienda". Tomar en serio ese resultado equivale a ver otro
1972: 57-77). El censo de los Estados Unidos debe contar a las personas "hecho" intrnseco al concepto ele "vivir en alguna parte" -que las per-
all donde viven, a los fines ele la representacin poltica, de modo que sonas slo pueden "vivir" en un lugar- como una simple posibilidad
la pregunta se desdobl en dos: cmo hacer para encontrar a esas per- que puede o no ser verdadera en un caso dado.
sonas all donde viven para que com.pletf'n nuestros formularios, y qu En ocasiones he perturbado a mis oyentes con estos ejemplos, dado
signifICa vivir en alguna parte (porquf', si cntendelTIOS qu significa vivir que parecen entraar un constructivismo extremo que vuelve imposi-
en alguna parte, sabremos ClTIO llegar a ellas)? ble cualquier investigacin. Sobre todo se molestan si, a continuacin
Las discusiones de los C01l1its de expertos re\'claron una profunda am- del ejemplo de "vivir en alguna parte", menciono crno Harold Garfin-
bigedad en la idea de "vivir en alguna parte". -:Qu significa vivir en al- kel (1967) confundi a los demgrafos describiendo el caso de Ag-nes,
guna parte? Es posiblf' imaginar una excepcin perfectamente razonable un transexual que haba cambiado de gnero, primero social1nente y
para cada cliterio propuesto. Uno vi\'e donde duerme: si estoy de vacacio- luego fsicamente, y acto seguido preguntando cmo el censo poda es-
nes en Mxico, vivo en Mxico? Uno vive donde duenue habitualmente: tar seguro de clasificar a cualquier persona como varn o mujer. Acaso
soy viajante de comercio. nO duenno habitualmente en ningn lugar en haba que bajarle los pantalones a todo el mundo para estar seguro de
particular. Uno \'ive' donde recibe la correspondencia: luucha gente recibe la clasificacin? Si uno no poda utilizar ideas tan simples como la de vi-
su correspondencia ell la casilla postal de la oficina de correos o en la City vir en alguna parte o la de:' ser varn o ml~er, cmo podra observar o
Lights Book Storc de San FranCISco. pero !lO \~vt' en esos lugares. Uno vive contar algo?
172 TRUCOS DEL OFICIO (:ONCEI'TOS 17:1

La investigacin de AJicea demuestra que considerar el concepto "retardado mental" en las escuelas de Riyerside, en California. Este es-
como una generalizacin emprica nos ayuda a evitar errores analticos. tudio prueba, como querra probar cualquiera que no sea un idelogo,
Convencionalnwnte pensamos que los emigrantes viven en un solo lu- que el retardo mental "fronterizo" (entendido como opuesto al retardo
gar por vez y que, cuando se trasladan, dejan de vivir donde solan ha- mental "real", que va acompaado de desventajas fsicas obvias, etc.) es
cerlo y se van a vivir a otra parte. Bueno, por supuesto que se van a otra una enfermedad que los nios negros y mexicanos contraen cuando
parte. Pero en realidad tienen una especie de hogar (qu clase de ho- van a la escuela, y de la que se curan cuando la dejan.
gar, desde luego, es la cuestin a investigar que hace que valga la pena Un da, en clase, se me ocurri dar una conferencia sobre la idea de
meterse en tantas complicaciones) en dos lugares: en la franja conti- que todos los trminos que describen personas son relacionales, es de-
nental de los Estados Unidos y en su ciudad natal en Puerto Rico. No cir, que slo tienen sentido si se los considera parte de un sistema de
podenlos suponer que vivir en este segundo lugar signifique exacta- trminos. No es una idea nueva. Creo que la encontr por primera vez
111ente lo mismo que significaba cuando \'ivan donde acostumbraban en un historiador marxista (quizs, E. P. Thompson o Eric Hobsbawm)
vivir antes de emigrar. Antes de trasladarse, probablelnente pensaban que dijo que clase era un tnnino:~elacional: trminos COIno "clase me-
en su hogar] como el nico hogar que tenan. No obstante, habiendo dia" o "clase trabajadora" slo tienen sentido en relacin mutua o con
adquirido su hogar 2 , podran decidir que no tienen necesidad de aban- "clase alta", y el sentido es el carcter de la relacin. "Clase trabajadora"
donar el prilncro e ir de uno a otro, como hace la gente que tiene di- significa que uno trabaja para aquellas personas que son miembros de
nero con sus casas de veraneo lOdos los aos. El pathos de la historia es la "clase propietaria".
que probablemente estas personas no tienen, en cada lugar, algunas de Eso es ms que obvio. Pero es una de esas cosas obvias que la gente
las cosas gratas que proporciona un "verdadero hogar" -como una base reconoce y luego ignora. Cmo la ignora? Inlaginando que una clase,
econmica segura o una base afectiva de personas que nos conocen y por tener una cultura o ,un estilo de vida caractersticos, sera lo que es
nos aman-o (Sin emhargo, tener dos hogares no es tampoco, necesaria- independientemente del sistema de relaciones en el que est incluida.
mente, una privacin. La investigacin de Carol Stacf demuestra que Esto no equivale a decir que la cultura de clase no existe, sino ms bien
los nios pobres que logran "escapar" de sus casas y vivir un tiempo con que esas culturas resultan de que un grupo de gente se relacione con otrO
un vecino o un pariente dos puertas ms all pueden salir beneficiados gru.po de gente de manera tal de crear, al menos en parte, las condiciones
de la experiencia de tener hogares lnltiples.) en que se desarrolla su estilo de vida particular.
El truco de ver los conceptos cotno generalizaciones empricas ayuda Un significado similar ha sido atribuido a la idea de pas "subdesarro-
a resolver los problemas creados por la insistencia irreflexiva en que to- llado". En este caso, al utilizar "subdesarrollar" como verbo, queda claro
das las propiedades de un concepto siempre van juntas. Si las separa- que hay otros pases 11 organizaciones que hacen que el subdesarrollo sea
mos y las consideramos capaces de variar en forma independiente, el lo que es. En este caso, obviamente, hay dos cosas separadas: ser subdesa-
proble111a tcnico se transforma en una oportunidad de crecimiento y rrollado slo tiene sentido en relacin con otros lugares que son desarro-
articulacin a nivel terico. llados, y la distribucin del "desarrollo" en tamo rasgo es creada por las
acciones deliberadas de algunas de esas otras organizaciones.
Trat este teIna en clase cuando uno de tnis alumnos, una psicloga
clnica a quien las conclusiones de Mercer le resultaban difciles de
LOS CONCEPTOS SON RELACIONALES aceptar, insisti en que el retardo mental no era, despus de todo, un
mero asunto de definicin o de relaciones. Por lo Inenos, deca mi
Una vez dict un curso llamado "Clsicos de la investigacin social". aluluna, existen algunos casos de chicos con retardo tneotal profundo.
Uno de los libros gllc lemos en clase fue La/eling the Mentally Retm- Inici mi respuesta preguntndoles a mis alumnos si pensaban que yo
ded (1973), deanc Meren, un estudio sobre la aplicacin del rtulo era un hombre alto o bajo. (Si me hubieran lnedido, habra dado una
J 74 TRUCOS 1H.L (nuo CONCEPTOS 17:)

estatura aproximada de un metro setenta, lo cual no es particularmente ocurre nada verc1aclcralnente malo por no saber dil)l~jar () entonar tina
alto en los tiempos quC' corren, pero tampoc() especialmente bajo.) Se meloda. Quiz sea desagradahle () tibiamente vergonzoso. Quiz desee--
Inostraron confundidos y comenzaroll a gesticular;' como indicando mas poder hacer esas cosas tan slnplcs con tan poca dificultad como
que lni estatura era mediana. Insist en que me dieran una respuesta, y nuestros compaeros. En cualquier caso, la organizacin de nuestro
por supuesto no pudieron darla. De que yo era uno de los ms bajos mundo no nos exige cantar o dibl~ar.
de mi curso en la universidad cuando un colega que meda dos metros Sin embargo, la organizacin de nuestro mundo exige que las perso-
y otro que meda un metro noventa estaban cerca, pero que me haba nas hagan ciertas cosas que para los "retardados mentales" no son fci-
vuelto 111s alto cuando esos dos gigantes dejaron el curso. Le pregunt les de hacer o directalnente no pueden hacer en absoluto. Para salir
a un estudiante japons que estaba de \sita si era cierto que yo sera un adelante, por lo menos en un nivel que algunas personas e instituciones
hombre alto en Jap6n. Primero se ri, un tanto incmodo, y finalmente definen como mnimo, hay que poder leer un poco, saber algo de arit-
dijo que s. D~je que cuando estaba en la escuela secundaria tena una mtica, "captar" lo que ocurre y cOlnprender varias clases de ideas y ap-
altura razonable para integrar el equipo de bsquetbol, pero que ya no, titudes dentro de cierto perodo.de tiempo, leer mapas, saber la bora,
y continu el razonamiento hasta sealar que la estatura es uno de los entender las direcciones, etc. De lo contrario, uno es "lento".
hechos ms reales que podemos conoc('r acerca de alguien; por cierto Lewis Dexter (1964), al escribir acerca de "Las polticas de la estupi-
tan real como el r('tardo mental o la inteligencia. dez", seal que todas esas aptitudes eran el resultado ele que nuestros
El truco, en este caso, es colocar cualCluier lrmino que parezca des- ancestros y contemporneos hubieran const.ruido y mantenido un
cribir un rasgo de una persona o un gTllpO en el contexto del sistema mundo donde ellas eran ms o menos necesarias. Uno podra construir
de relaciones al que pertenece. As, veremos gue el rasgo no es simple- otra clase de mundo cuyos requerinlientos se centraran en la gracia y la
mente el "hecho fsico' de lo-que-sea-qlle-fllcre, sino ms bien una in- destreza fsicas. En ese mundo podra ser necesario, para abrir una
terpretacin de ese hecho, una [onna de darle de significado que de- puerta, hacer un movimiento fsico bastante complejo que las personas
pende de aquello ("on lo que est relacionado. Lo primero con lo que rgidas tendran problemas en realizar y algunas personas, demasiado
se relaciona es con otros ntsgos, a los que tam bin se les ha dado un sig- rgidas, directamente no podran abrir la puena. Podramos llamar
nificado, de modo que constituyen un sistema de posibilidades. Los gra- "torpes" a esas personas y construir enlradas especiales para ellas, y
dos que van desde retardo mental profundo", a "retardo mental", a quiz darles clases especiales con la esperanza de recuperarlas para la
"norn1al", a "superdotado", hasta "genio" son un buen ejemplo. vida productiva pero, lalnentablemente, llegaramos a la conclusin de
El anJisis podr;l continuar preguntando: (con qu otra cosa est co- que su herencia gentica se lo iInpide.
nectado este sistema~ Por qu estas distinciones le parecen "naturales" Por lo tanto, existe una gran diferencia entre un rasgo fsico :' su im-
a una persona que no se destaca del comn de la gente? Por qu pare- portancia social. Todos nosotros tenemos toda clase de rasgos, pero
cen lo suficielltemellte razonables e importantes como para actuar de slo unos pocos son importantes en el mbito social por el lugar que
acuerdo con ellas? Sellal que yo mismo era un "retardado profundo" ocupan en el sistema de relaciones. Se vuelven importantes cuando la
en el rea elel dibujo. :'\'unca pude dihl~ar un perro o un rbol como s organizacin de las estructuras fsicas y sociales los torna "necesarios".
podan los "buenos c1ibuj;mtcs" de mi clasc. Debido a esto, sieu1pre me Tonlemos como ejemplo la estatura. Si alguien est por enclna o por
senta avergonzado. Esta discapacidael afect llli \ida de modo para nada debajo de cierto rango de estatura nuestras est.ructuras fsicas le hacen
trivial. Otro estudiante reconoci ser 1111 "r('tardado profundo" en el la vida imposible. Si es demasiado b,"!:jo, los pies !lO le llegarn al suelo
canlpo de la 111sica, tan incapaz de entonar una meloda, que le pedan cuando se siente en sillas de tamano estndar; si es demasiado alto, se
que noviera los lahill<.; cuando cantaba con sus compaeros de escuela. chocar la cabeza contra los dintel~s de las puertas si no tiene cni-
Por qu estas declaraciones resultan irnicas, no serias? Porque es elado. Nuestras estructuras sociales son, en cieno modo, m,.1s compasi-
obvio que estas discapacidades "no hacen nillguna diferencia". No nos vas; no obstante, las n1l~jeres tnUV altas y los varones muy h~ios tienen
176 TRUCOS DEL OFICIO CONCEPTOS 177

problemas para encontrar parcja, problemas ~lle el resto de la gente otros desarrollos hicieron que perdiera importancia y, gracias a eso, en
no experilnenta. la dcada de 1930 pude cursar la escuela primaria y ser considerado un
Todo esto tiene una dimensin histrica. Hace:' ya varios siglos, la es- alumno brillante aun cuando no poda dibujar (y adems tena una le-
tatura prol1ledio ele las personas era ms b<~ja qlle ahora; de modo que tra horrible, lo cual habra sido una severa desventaja en la era anterior
las puertas construidas e:'n los siglos xv y XVI, a 1nenos que hayan sido a la mquina de escribir).
modifIcadas, sern fuente de chichones para las distradas cabezas con- Quin dice qu rasgos son lo suficientemente nportantes como
temporneas. O consideremos la habilidad de hacer clculos ariunti- para devenir fundamentos de distinciones tan graves y fatales? A veces
cos simples. Todo aquel que, en estos tiempos, no pueda sumar, restar y son nuestros compaeros ms cercanos quienes deciden si mi incapaci-
realizar otras operaciones aritmticas simples se:'r calificado de "lento", dad de dibujar o tu incapacidad para las operaciones ariunticas o la in-
y hasta de "retardado". Pero estas aptitudvs no siempre fueron tan re- capacidad de otro para entonar una meloda son lo suficientemente
queridas. En su libro /\ ralculating pea,Dle (1982), Patricia Cline Cohen graves como para merecer un tratamiento negativo especial, o si mi ap-
demostr que no fue sino hasta bien entrado el siglo XIX cuando el nor- titud de recordar y poder tocar mif canciones populares en el piano o
teamericano promedio necesit esas aptitudes; antes de eso, quiz los tu habilidad para imitar a Cary Grant, Groucho Marx o Judy Garland
tenderos y los mercaderes las necesitaran, pero no el individuo prolne- merecen recompensas especiales. A veces, y es aqu donde los resulta-
dio. Cline Cohen denomina "n umerismo" a estas aptitudes, haciendo dos de Mercer son tan importantes, la decisin queda en manos de pro-
una analoga con 'alrabetismo". El trmino hace hincapi en que las ve- fesionales especializados que poseen mtodos esotricos especiales para
lllOS COlllO capacidades humanas irnportantes slo porque hoy por hoy tomar esa clase de determinaciones. Uno de los descubrimientos ms
son aptitudes socialmente valoradas que participan de todas nuestras impactan tes de Mercer es que las enormes desproporciones raciales y
operaciones cotidianas. En pocas anteriores, esas mismas aptitudes po- tnicas en el denominado retardo mental no aparecen cuando los
dran haber sido ornamentos culturales interesantes, como tocar la maestros recomiendan a sus alumnos para tests de inteligencia: los ni-
flauta y cantar, pero b<.~jo ningn concepto "importantes". os recomendados tienen la misma proporcin de mexicanos, negros y
Las aptitudes y los rasgos no slo adquieren mayor relevancia, tam- anglos'!0nes que la poblacin escolar general. No, la enorme supra-re-
bin la pierden. En lJmwlI lo Arl (1985), Diana Korzenik describe los presentacin de mexicanos solamente aparece cuando la decisin de cla-
cambios en importancia de la aptitud para dibt~jar en la sociedad nor- sificar a un nio como retardado queda en manos de alguien que no
teanlericana. A mediados y fines del siglo XIX algunas personas impor- tiene experiencia con ese nio en la vida real del aula y no puede inter-
tantes decidieron C]uc los Estados Unidos se es! aban quedando atrs pretar el puntaje del test a la luz de ese otro conocinento del nio. De
en cuestiones de industrializacin porque los norteamericanos no sa- modo que la profesionalizacin de estas decisiones, a travs del desarro-
ban dibujar. En gran parte, la invencin v adaplacin de maquinarias llo de especialidades y monopolios ocupacionales, es otra importante
ocurra en las plantas industriales, donde los trab;adores soaban me- variable histrica que afecta la manera en la que los "rasgos individua
joras e invenciones basadas en su experiencia detallada de las opera les" encarnan un conjunto de relaciones sociales que los convierten en
ciones. Para que eso resultara eficaz, tenan que:' poder dibujar planos importantes.
a partir de los cuales se construiran las panes y eC]uipamientos necesa- La poltica y el poder afectan de modo similar la importancia que los
rios. Pero los trabajadores norteamericanos no haban estudiado di- sistemas de relaciones otorgan a ciertos rasgos. Si se le asigna un rasgo
bujo mecnico y no erall tan buenos como, por ejemplo, los alemanes. negativo a la gente, los poderosos casi siempre pueden evitar que eso
Se dieron varios pasos: se impulsaron las clases para adlJ,ltos, de modo les ocurra a e1l0s o a los suyos. Si se asigna algo bueno, harn lo impo-
que Jos trab~adores pudieran adquirir esa necesaria aptitud, y se in- sible para que ellos y los suyos lo obtengan. En la dcada de 1980, el
centiv la ensellanza sislemtica del dibl~j() en la escuela primaria. No Congreso de los Estados Unidos (presuntamente con la intencin de
obstante, el nfasis en el dibujo tuvo una vida relavamente breve; darles a los ciudadanos de clase media algo que equilibrara los recursos
17B TRUCOS DEL OFIUO
CONCEPTOS 17q

especiales asignacios a la educacin de los nios tns pobres, los as lla-


mados "subprivilegiados") autoriz un programa para nios "dotados y y por ende, hacer que sea ms o menos importante y ms o menos acce-
talentosos". Supongo que la distincin refllja, en su aspecto positivo,la sible a las personas de distintas clases. Pero ese poder quiz no alcance
diferencia entre rctardados "leves" y "profundos". a superar el de los profesionales atrincherados en cuyas manos recae la
decisin.
Este programa cre un problema para los maestros de artes visuales
de las escuelas pblicas: clno elegir a los nios dotados o talentosos La segunda instancia de este <::jemplo es que implica por lo menos dos
que, por el hecho de serlo, merecen recibir capacitacin yoportunida- tipos de sistemas de relaciones. En uno, la posicin supuestarnente desea-
des extra? Aun cuando los padres de clase l1ledi~ estn ms interesados, ble est en el medio, en el justo medio de aquello que se mide, COll10 en
en su gran mayora, en otras clases de habilidades y talentos que en las el caso de la estatura. Esto recuerda la idea de Everett Hughes que men-
artes visuales, no obstante, si hay algo quc aprovechar, lo quieren. Lo cionanl0s antes, segn la cual analizalnos las desviaciones del promedio
quieren a tal punto que las personas que deciden a quin le corres- en dos direcciones: tanto buscando gente que teng-a ms (de lo que sea
ponde recibir esa capacitacin especial deben poder defender cientfi- que estemos analizando) como geqte que tenga nenos. En el ejelnplo de
camente sus decisiones. As fue como termin en una conferencia, que Hughes, uno no quiere des"iarse ie la manera modal de organizar las re-
supuestamente \'crsaba sobre la "creatividad" en las artes, cuando en re- laciones sexuales ni siendo "peor" que los otros (en las formas que gene-
alidad result ser acerca de "Puede usted diserlar un test de alguna ap- ran rtulos como "libertino" o "prostituta") ni siendo "lnejor" (siendo,
titud que me permita dccirles a los padrcs que sus hijo; ingresaron en por as decirlo, un "santurrn"). En otros sistemas relacionales, sin em-
el Progralna para dotados y talentosos CIl hase al puntaje de ese test y, bargo, las reputaciones y sus resultados para la propia vida "mejoran"
por favor, djenme en paz. no puedo hacer nada si el puntaje de su hijo cuanto ms avanza uno en una determinada direccin y empeoran
es bajo>". cuanto ms se adentra en la direccin contraria. La inteligencia funciona
Entonces, el problema de los Iuaestros se transform en un problelna as, al igual que otros rasgos como la aptitud artstica.
de las personas encargadas de suministrar los tests. Qu hay que medir ReStUnalnos este conjunto de trucos: en primer lugar, hay que deno-
para evaluar la aptitud en artes visuales? Fue algo serio, porque es mu- minar el conjunto completo de relaciones que implican ("alto" implica
cho ms difcil acordar un criterio sobre arte que sobre aritmtica o lec- "bajo" y "superdotado" implica "infradotado"). En segundo lugar, hay
tura. No obstante, existc algo que "todo el mundo sabe" que es iInpor- que observar la manera en que est organizado hoy el conjunto de rela-
tan te para las artes visuales y que, casualmente, es aquello que yo no ciones y cmo estuvo organizado en otros tiempos y otros lugares (en-
puedo hacer: dibl~jar. Por desgracia, no es obvio CJue la habilidad para di- tender que no saber aritmtica tiene hoy un sentido distinto y conse-
bujar, aun suponiendo que pueda ser bastante fcil de comprobar, est cuencias diferentes de las que tena hace ciento cincuenta aos). y, por
estrechamente relacionada con el xito como artista visual, no ms que ltimo, hay que ver cmo las cosas llegaron a estar organizadas tal como
otras aptitudes conceptuales como la de visualizar relaciones espaciales o las vemos aqu y ahora, y qu conexiones con otras estructuras sociales
el sentido del color o lo que sea. Adems, es evidente que, si emplealnos sostienen ese conjunto de relaciones.
un oiterio como el xito del artista, es probable que queramos incluir ap-
titudes sociales y comerciales como abrirse paso a cualquier precio. Ms
todava, algunas artes visuales -la fotografa. en particular- no requieren
ninguna habilidad de dihtuante, por lo que cualquier test basado en el di- EL TRUCO DE WITTGENSTEIN

bt00 necesarialncnlc incurrir en gravsimos ern>res.


Adnde pretendo llegar con esta prolongada digresin sobre los Durante muchos aos he tenido un ejemplar de las lnvpsti{farionesfilos-
"dotados y talentosos' A que el poder de los padres de clase media jiras de Ludwig Wittgenstein, pero lo he ledo como Evereu Hughes me
puede afectar la manCLI en que se establecc' este sistenla de relaciones, do que leyera los escritos sociolgicos de Georg Simmel: no para com-
prender enteramente lo que el autor haha querido decir, sino ms
180 TRUCOS DEL OFICI<)

CONCEPTOS 1 HI
bien como una forma de generar ideas que luego pudiera emplear en mi
investigacin y en mis reflexiones. Una idea de Wittgenstein pas a fonnar algn lado. Sera objeto de las repetidas evaluaciones de eruditos y ex-
parte de mi repertorio. Porque fue provocado por un fragmento de pertos. Era parte de un Inundo oe actividad y progreso artsticos y su
acumulacin misma era Un acto sustancial en ese mundo. Mis cosas,
las Investigaciones ... , Jo llalno el truco de Wittgenstein.
Al debatir los problemas filosficos de la inlencin y la voluntad en en cambio, eran slo eso: cosas que haba comprado porque me gus-
uno de los pargrafos numerados que componen el libro, Wittgenstein taban, cosas que haba cambiado por mis fotografas; acumularlas el-a
solatnente un acto privado que no tena sentido para nadie, excepto
hace esta observacin: "No olvidemos esto: cuando 'levanto el brazo', mi
brazo se eleva. Y aparece el problema: qu queda si sustraigo el hecho de para m y los mos. (La palabra "solamente" es importante aqu,
puesto que significa lo misnlo que "lneramente" o "no ms que" en la
que mi brazo se eleve del hecho de que levanto el brazo'" (Wittgenstein, jerga filosfica.)
1973: 62l). sa es la esencia del tmco: si le quila a un acontecimiento u
En realidad, mientras el coleccionista hablaba tne di cuenta de que
objeto X alguna cualidad y, qu me queda?
tener los objetos en la caSa (o laoficina o cualquier lugar donde vi-
Este truco nos ayuda a separar lo que es parte accidental y contin-
viera o trabajara) no era realmente necesario para que tuviera una co-
gente de una idea d lo que es su ncleo, nos ayuda a distinguir entre
leccin. Acumular objetos en Un lugar no es necesario para la idea de
lo que es central para nuestra imagen de un fenmeno y el ejemplo
coleccin. Por qu no? Si uno es un marchand especializado en un
particular que lo ('ontiene, as como Wittgenstein asla el ncleo de
nuestra imagen intuitiva de la intencin separndolo de la accin f- arte nuevo que marca tendencias (del tipo que coleccionaba el colec-
cionista), insiste antes de vender la pieza (ellnarchand, que era el ter-
sica contingente. Consideremos el siguiente ejemplo. Cierta vez
fOfIn parle cie- un panel organizado para hablar sobre el arte mo- cer panelista, me lo explic) en que su comprador la otorgue en prs-
tamo a los museos y exposiciones. Si uno -en tanto marchand de
derno. Uno de los panelistas se haba convertido, tres aos atrs, en
arte- desea construir la -reputacin de un artista, no le har ningn
un importante y acaudalado coleccionista de arte contemporneo.
bien ni al artista ni a s mismo que Una pieza importante est en el li-
Cuando le toc el turno de hablar, se explay largo y tendido sobre su
ving de algn poderoso del Medio Oeste de los Estados Unidos, al
"coleccin", que por supuesto estaba integrada por una gran cantidad
margen del precio al que la haya vendido. La pieza estar ubicada all
de pinturas, esculturas y otros objetos. Mientras lo escuchaba, pens:
donde pueda ser vista por "gente importante" (es decir, personas que
"Tengo una casa llena de pinturas y otros ol~jetos, exactaluente igual
SOn actores destacados en el mundo en donde se exhiben, compran y
que l, pero no tengo una coleccin. POI- qu no la tengo?". Yenton-
venden esa clase de pinturas). Y, por ende, contribuir al desarrollo
ces hice el truco de vVittgenstein. Me pregunt a m mismo: "Qu
de una carrera. Numerosos lUuseos tienen muestras que son parte de
queda si sustraemos de la idea de coleccin el hecho de que este co-
este proceso, y el comprador de la obra debe hacer accesible la com-
leccionista posee un gran nlmero de pinturas y Oh-OS o~jetos en su
pra para ellos. De hecho, yo haba estado en Alnsterdam unos 111eSes
casa?". Recurr a mi nfornlacin -la charla que estaba dando el colec-
antes y haba visto, en una exposicin de artistas neoyorquinos en el
cionista- en busca de la respuesta. De inmediato me dio parte de la
Museo Stedelijk, muchas obras de los artistas representados por el mar-
solucin a n1i problema: su coleccin, a diferencia de mi mera aCUlnu-
chand de nuestro panel, algunas de ellas pertenecientes a la coleccin
lacin de objetos, tena -segn l- una "direccin". No era un despre-
del coleccionista. Los coleccionistas "que conocen el pao" pueden
ocupado amontonamiento de cosas, producto de la volubilidad y del
no ver parte importante de sus colecciones durante perodos prolonga-
capricho; en trminos menos peyorativos, 110 repl-esentaba la exalta-
dos. De hecho, las de algunas personas -o parte de ellas- son prestadas,
cin sin lmites del propio gusto. En (alubia, era el resultado del co-
casi en forma pennanente, a los lnuseos (que albergan la esperanza de
nocimiento y la sensibilidad entrenada (los propios y los de sus aseso-
que el prestamista se las legue en su testamento).
res) y, por lo tanto, posea una alubicin y una estructura concretas
Utilizando entonces el truco de Wittgenstein, qu queda cuando sa-
y explcitas. Del mismo modo, su coleccin tena "futuro". Iba hacia
camos de la "coleccin" la idea ele que ten('mos un montn de ol:!ietos
18~ TRUCOS DEL OFlC]()
CONCEPTOS 1 N~

de arte en la casa? Segn parece, lo que queda (por lo menos en esta AMPLIAR EL ALCANCE DE UN CONCEPTO
situacin, pero creo qlle podra ser una visin generalizada del pro-
blema) es la idea del coleccionista como una persona que posee los re- El truco de Wittgenstein, entonces, nos permite aislar los rasgos genri-
cursos financieros y culturales (Pierre Bourdit'u los llatnaba "capital cul- cos de una serie de casos que a nuestro entender tienen algo en co-
tural") necesarios como para elegir y adquirir objetos que representen mn, rasgos a partir de los cuales podemos construir esa generalizacin
lo que, eventualmente, llegarn a ser tendencias mayores en el arte mo- que es el concepto. Una vez que hemos aislado ese rasgo genrico de
derno. El coleccionista se expres ms () 111enos as: "La idea es descu- una relacin o proceso social y le hemos dado un nOlnbre --creando de
brir cmo qbtener la mejor obra de un artista que tendr importancia ese modo un concepto-, podemos buscar el nlismo fenmeno en otros
histrica, obras que luego formarn parte rundanlental de la historia lugares distintos de aquel en el que lo hemos encontrado. El estudio de
del arte. Nuestra rccOlllpensa es la aprobacin de nuestro juicio por las culturas carcelarias aporta un buen ejelnplo.
parte de la historia". Los estudiosos de las crceles (por ejemplo Sykes, 1958) haban de-
Desde esta perspectiva, e\ lugar fsico ell el que se encuentren los mostrado que los presidiarios en"crceles de homhres desarrollaban
oqjetos no tiene la mcrlCH' importancia, y la posesin de objetos por s una cultura elaborada: creaban gobiernos de convictos que se ocupa-
sola no convierte a nadie en coleccionista. Los objetos no son ms ban de mantener el orden interno; desarrollaban mercados infonnales
que los smbolos visibles de la accin decisiva que el coleccionista ha pero ordenados para la compra y la venta de cigarrillos, drogas, unifor-
realizado poniendo enjuego una importante inversin monetaria y mes de prisin a medida para los convictos elegantes y una anlplia varie-
su reputacill de sagacidad y sensibilidad para elegir obras de arte, y dad de servicios personales; organizaban la actividad sexual; hacan
es precisanlcnte esa accin lo Cl-ucial para cCllnprender qu es una co- cumplir un estricto cdigo de conducta carcelaria poniendo nfasis en
leccin. (Por eso algunos person~jes del mundo artstico discuten la necesidad de no dar jams infornlacin sobre otros convictos a los
que Joseph Hirshhorn -cuyo nombre lleva un importante museo de oficiales y guardiacrceles.
arte en Washington D. C.- haya sido un gran coleccionista. Puede Los analistas de la cultura carcelaria atribuan estas invenciones a las
uno ser un gran coleccionista si, como segn dicen sola hacer Hirs- privaciones que supone la vida en prisin: privados de autonOlna, los
hhorn, entra en el estudio del artista y despus de echar un rpido prisioneros anhelaban una estructura gubernamental que les devolviera
vistazo compra todo lo que hay dentro? Dnde quedan entonces la cierta autonOlna y un cdigo carcelario (uno de cuyos componentes
sagacidad y la sensibilidad? sta es una queja del nlundillo artstico, fundamentales era la prohibicin de soplar informacin sobre otros
por supuesto, no 1I1ljuicio sociolgico.) Y, obviamente, no slo la ac- convictos al personal de la crcel) que la preservara; privados de dro-
cin del coleccionista es relevante para ((Hnprender la idea de "colec- gas, ropas elegantes y otros bienes a los que estaban acostumbrados en
cin"; la del resto del mundo, que otorga o niega significacin en la la vida civil, organizaban mercados para abastecerse de esas cosas; priva-
historia del arte a lo que el coleccionista ha acualulado, tambin lo dos del sexo, iInprovisaban sistemas de relaciones h01110Sexuales preda-
es. (Me he basado en los anlisis de RaYIl10nde Moulin [1967 Y 1992] doras cuya prctica se restringa exclusivamente a la ClTCI y que no
sobre los mercados de arte francs e internacional para desarrollar al- alnenazaban el concepto de hombres machos que tenan de s Inismos.
gunas de estas irleas. El lector atento talnbin advertir que este truco La generalizacin sociolgica, la especificacin de un conjunto Ills ge-
no es lns Clue otra lnanera de describir lo que hemos estudiado sin neral de ideas que data ele ''''illiam Grahanl Sumner, sostena que los
elnplear ningun() de los conceptos especficos, que es la estrategia convictos desarrollan una cultura que resuelve los problemas creados
del truco de Beck.) por las privaciones de la vida en la crcel.
Hasta aqu, todo hien. Con esta teora en mente, \t\Tard y Kassebaum
(1965) estudiaron una crcel de IlH-eres. No encontraron all ni nguna
de las cosas que la teora de la cultura carcelaria los haba inducido a
184 TRUCOS DEL OFICIO CONCEPTOS 1 H!,",

esperar. Todo lo contrario. Hasta las oficiales de la prisin se quejaban robo de viviendas, contrabando y otros delitos menos violentos, nlien-
de la falta de un cdigo entre las cOl1\'ictas: las mtUeres se acicateaban tras que la mayora de las convictas cumplan condenas por drogas y
y delataban unas a otras de tal lnanera que ocasionaban problemas prostitucin y por el tpico "Cri111en pasional" amateur, es decir, por ase-
constantes para s mismas y para el personal de la crcel. No exista nin- sinato. Dado que hay muchas reclusas asesinas, las crceles de mlDeres
guna clase de mercado alternativo. La vida sexual no estaba organizada parecen lugares muy peligrosos para estar, incluso para las asesinas que
con el estilo predador imperante en las C<.rceles de varones; en cambio, saben que ellas mismas no son peligrosas (slo quisieron lnatar, y mata-
las mujeres desarrollaban pseudofamilias en las que las que eran ms ron, a la nica persona que les haca dao). Entonces, hasta las asesinas
masculinas actuaban como esposos y padres de un conjunto variopinto buscan a alguien que las cuide. Por otra parte, las crceles de lTIujeres
de esposas e hijas. (Vbsc tambin Giallombardo, 1968.) permiten a sus reclusas cOlnprar las cosas que necesitan, como cosm-
Estas diferencias -la ausencia de todas las cosas previstas por la nica ticos y ropa, de modo que no hay necesidad de un mercado alternativo.
teora disponible acerca de la vida carcelaria-, invalidaron acaso la ge- En SUIna, las reclusas estn pr~v.adas de distintas cosas que los reclu-
neralizacin que dice quc las privaciones de la vida en prisin condu- sos, tanto porque sus vidas fuera de la crcel -y, por ende, sus necesida-
cen a la creacin de una cultura carcelaria? Y acaso eso signific, a su des en prisin- difieren con10 porque las crceles no funcionan de la
vez, que no era posible hacer ninguna clase de generalizacin acerca de misma manera. Sus culturas responden a esa diferencia. La generaliza-
las crceles? En absoluto. Lo que qued en claro es que las generaliza- cin sigue siendo cierta, aun cuando los resultados sean por completo
ciones no suponen que todas las crceles sean iguales sino que corres- distintos.
ponden a un proceso -que es sienlpre ellnismo, independientelnente La leccin general en este caso, el tnlCo a aplicar en todas partes, es
de dnde ocurra- en el que las variaciones en las condiciones crean va- no confundir una instancia especfica de algo con la clase completa del
riaciones en los resultados (que es, en realidad, de todos lnodos, una fenmeno al que pertenece. Es probable que la privacin conduzca al
forma de generalizacin mucho ms elegante). desarrollo colectivo de prcticas culturales destinadas a aliviarla en cual-
Este caso lnuestra que, aunque la teora no estaba equivocada, es ne- quier tipo de mbito, pero aquello que constituye la privacin puede
cesario dar a cada variable su valor correcto, por as decirlo, para ver variar considerablemen te.
por qu tiene razn. Tenemos lns probabilidades de confundir parte de una clase con el
Podemos continuar diciendo que las privaciones de la vida carcelaria todo cuando la clase tiene un n0111bre conocido que se aplica a un con-
conducen a la creacin de una cultura carcelaria, pero eso slo ser junto de instancias igualmente conocido. Es por eso que la gente que
cierto si cOlnprendenlos que las privaciones que padecen los varones y estudia la "educacin" casi sieInpre estudia las escuelas. Es en las escue-
las lnujeres no son las mismas. En la crcel estudiada, las mujeres no es- las donde ocurre la educacin, no es cierto? Todo el mundo lo sabe.
taban privadas de autonoma porque, coma les explicaron a los investi- En su definicin convencional, la educacin es un proceso que se rea-
gadores,jams haban sido autnomas; siempre haban vivido bajo la liza en las escuelas, mediante el cual personas que tienen cierta forma-
proteccin -y haban estado sometidas a la aUlOridad- de un hOlnbre: cin ensean a personas con lnenos [ennacin y que, casi siempre y sin
padre, lnarido o amante. La crcel las privaba, precisamente, de esa que esto sea una sorpresa para nad.ie, son lnenos poderosas y no estn tan
clase de proteccin. Entonces, en vez de desarrollar un gobierno carce- bien ubicadas en la sociedad (niI1os o inmigrantes, por ejemplo). Eso es
lario para reemplazar una autononla que nu aoraban, desarrollaron la educacin.
un sistenla de relaciones homosexuales en el que una mt~jer ocupaba el Sin elnbargo, si entendemos la educacin y el aprendizaje como pro-
rol del hombre protector. cesos sociales genricos, no hay raZOlleS para pensar que esos procesos
Las nuevas reclusas tenan ms miedo porquc, debido a las variacio- ocurran solamente en las escuelas. Podramos tratar de redefinir el
nes en la distribucin genrica del crimen, las crceles de varones esta- tema diciendo que se trata de gente que aprende cosas, dondequiera y
ban atestadas de delincucntes profesionales condenados por hurto, C01110 quiera que ocurra esa ;lCtividad (' independiclllcmente de ruin
186 TRUCOS DEI. UFIClO

CONCr:PTO,,> 1 S7
la realice. As, podramos incluir en nuestra coleccin de casos la 111a-
nera en que los ladrones ensean a sus cOlupinches las tcnicas ms ensean unos a otros a afrontar las restricciones, requerimientos \'
avanzadas del oficio, o el modo en que los jvenes ensean a consumr oponunidades que esos lugares les imponen II ofrecen, como a saber
drogas a sus pal'es o se inician en la actividad sexual. Pero esto no es ms CUnto de la tarea asignada en realidad hay que cumplir o hacer.
que irona harata, porque todo el ll1undo sabe que esas actividades no Consideremos otra variacin del modelo de educacin estndar.
son "educacin", por lo luenos no en el sentido que le dara a ese con- Ciertos tipos de enseI1anza y aprendizaje son -a diferencia de la educa-
cepto cualquier persona tuedlanamentc razonable. Educacin quiere cin primaria y secundaria, que Conforman las instancias arquetpicas
decir escuelas. que definen el concepto_ totalmente VOluntarias: las lecciones de
No obstante, no hay razones pal'a suponer que el aprendizaje ocurre piano, tenis y francs, por ejemplo, eml'an en esta categOla. Ocurren en
efectivamente en las escuelas, aun cuando sa sea la historia que nos establecimientos COn fines de lucro, a menudo, si no siempl'e, son indivi-
cuentan las escuelas acerca de s nl1sm.as y la que los lnielubras bien duales, y no tienen un plazo fijado para Concluir. Los estudiantes no re-
adaptados de nuestra sociedad creen o, al menos, pretenden creer, para ciben calificaciones ni ttulos. SimBlemente toman clases hasta que sien-
que no los consideren unos ton LOs. Podemos estudiar, con10 ejen1plo de ten que ya no tienen nada ms que aprender La distribucin elel po del'
aprendiz~~j(', dc qu modo los jvenes ,lprenden a fUInar ll1arihuana. entre el alumno y el maesu'o es tan diferente de la de la escuela estereoti_
Podelllos descubl'ir, COl110 Schaps y Sllnders en 197 (y el descubri- pada que parece pertenecer a Un tipo genlico diferente. (Vase Beckel;
1986a: 173-190.)
nliento podra SC' diferente en otra p()ca), que las chicas casi siempre
aprenden de sus novios, rnientras C]ue los novios generalmente apren- Una excelente manera -quiz la mejor- de ampliar el alcance de Un
den de sus amigos. Al ignorar las instancias convencionales que definen concepto es olvidar por completo su nombre y concentrarse en la clase
el concepto, hemos aumentado su alcance. Hemos descubierto nuevas de actividad colectiva que est ocurriendo. Una huena ilustracin de
personas que cumplen la tarea de ensear y nuevas relaciones donde se esta estrategia es el anlisis de En'ing Goffman (1961) acerca de qu te-
produce el aprendiz~if'. nan en Comn los lugares que pl'esentaban rasgos genlicos de "insti-
Es muy probable que el proceso por el cual las novios ensean a fu tuciones totales" COn respecto a la manera en que Sus internos (ya se
filar marihuana a sus novias tenga mucho en comn con otras activida- tratara de monjas, marineros en alta mar o pacientes mentales) deban
des en las que se transnten conocimientos, aptitudes e ideas. Por ejem- vivir y a las clases de ajustes que deban hacer para poder vivir de esa ma-
plo, podra asemejarse al sistema descripto por Gagnol1 y Siluon nera. O su anlisis de las formas sociales caractersticas que Ocurran alre-
(1973). en el que las jvenes enseli.an a sus novios a comprometerse en dedor de las personas que tenan estigmas de varios tipos (Goffman,
la relacin amorosa, cosa que han practicado en soledad durante un 1963). El hito de esos anlisis fue mostrar que, en el sentido genrico que
buen tiempo, mientras quC' los novios les ensean a involucrarse en el Colfman tena en mente, todos tenan alguna clase de estigma -no slo
sexo, cosa quc ellos talubin han estado practicando en soledad. Si el pro- los ciegos o los mancos- y que toda institucin era, en algunos aspectos,
ceso funciona y cada uno aprende lo que el otro sabe, se enamorarn de una institucin tOtal. Cambiar los COntenidos Convencionales de un con-
una manera 111;1S o menos estndar. cepto por una idea de su significado como forma de accin colectiva
aumenta su alcance y ampla nuestro conocimiento.
L Estos procesos de enscanza y aprendizaje mutuo entre pares pueden,
r a su \'('l, tC'ller su contrapartida C'11 las escuelas y en otras instituciones edu- Ha llegado la hora de consideral; en el pl'ximo captulo, al;unas ma-
catiY<ls. Los llsulrios de computadora." personales a menudo se enseii.an neras ms formales de trabajar Con conceptos que utilizan los elementos
de la lgica formal seria.
n unos II Otfos <l utilizar sus mquinas, a pesar de -o quizs a causa de-las
b, instrucciones convencionales y estandarizadas disponibles. Se ha demos-
trado repetidamente (por ejemplo, en Becker, Ceer y Hughes, [1968J
:"~~;~,,,ir\lWS educativas convencionales se
186 TRUCOS DI<L OFICIO CONCEI'TO~ 187

la realice. A~, poclramos incluir en nuestra culeccin de casos la 111a- ensean unos a otros a afrontar las restricciones, requerilnientos ~'
nera en que los ladrolles ensean a sus compinches las tcnicas ms oportunidades que esos lugares les imponen II ofrecen, como a saber
avanzadas del oficio, o el modo en que los j\'cnes ensean a consumir cunto de la tarea asignada en realidad hay que cUlnplir o hacer.
drogas a sus pares o se inician en la actividad sexuaL Pero esto no es ms Consideremos otra \'ariacin del modelo de educacin estndar.
que irona barata, porque todo el mundo sabe que esas actividades no Ciertos tipos de enseli.anza y aprendiz,~je son -a diferencia de la educa-
son "educacin ", por lo menos no en el sentido que le dara a ese con- cin pritnaria y secundaria, que confonnan las instancias arquetpicas
cepto cualquier persona medianamente razonable. Educacin quiere que definen el concepto- totalmente voluntarias: las lecciones de
decir escuelas. piano, tenis y francs, por ejelnplo, cntran en esta categora. Ocurren en
No obstante, no hay razones para suponer que el aprendizaje ocurre establecinlentos con fines de lucro, a menudo, si no siempre, son indivi-
efectivalnen te en las escuelas. aun cuando sa sea la historia que nos duales, y no tienen un plazo rUado para concluir. Los estudiantes no re-
cuentan las escuelas acerca de s mislnas y la que los tniembros bien ciben calificaciones ni ttulos. SimpleJnente toman clases hasta que sien-
adaptados oe lluestra sociedad creen o, al menos, pretenden creer, para ten que ya no tienen nada ms que-;prender. La distribucin del poder
que no los consideren mas tontos. Podemos estudiar, como ejemplo de entre el alumno y el maestro es tan diferente de la de la escuela estereoti-
aprendizaje, de qu modo los jvenes aprenden a fumar lnarihuana. pada que parece pertenecer a un tipo genrico diferente. (Vase Becker,
Podemos descuhrir, como Schaps )' Sanders en 1970 (y el descubri- 1986a: 173-190.)
miento podra ser diferente en otra poca), e}lw las chicas casi siempre Una excelente manera -quiz la mejor- de ampliar el alcance de un
aprenden de sus novios, mientras que los noyios generalmente apren- concepto es olvidar por completo su nOlnhre y concentrarse en la clase
den de sus amigos. Al ignorar las instancias convencionales que definen de actividad colectiva que est ocurriendo. Una buena ilustracin de
el concepto, hemos aumentado su alcanc('. Hemos descubierto nuevas esta estrategia es el anlisis de Erving Goffman (1961) acerca de qu te-
personas que cumplen la tarea de enseiiar y nuevas relaciones donde se nan en comn los lugares que presentaban rasgos genricos de "insti-
produce el aprendiz,-~je. tuciones totales" con respecto a la Inanera en que sus internos (ya se
Es nltly probable que el proceso por el cual los noVios ensean a fu- tratara de monjas, marineros en alta m_ar o pacientes lnenlales) deban
Inar marihuana a sus novias tenga mucho en cOll1n con otras activida- vivir y a las clases de ajustes qU' deban hacer para poder vivir de esa ma-
des en las que se transrniten conocimientos, aptitudes e ideas. Por ejem- nera. O su anlisis de las formas sociales caractersticas que ocurran alre-
plo, podra asemt::jarse al sistema descripto por Gagnon y Sitnon dedor de las personas que tenan estigmas de v;uios tipos (GofIman,
(1973), en el que las jvenes ensean a sus noos a comprOIneterse en 1963). El hito de esos anlisis fue mostrar que, en el sentido genrico que
la relacin amorosa, (osa que han practicado en soledad durante un GofTman tena en Inente, todos tenan alguna clase de estigma -no slo
buen tiempo, mientras que los novios les ensean a involucrarse en el los ciegos o los mancos- y que toda institucin era, en algunos aspectos,
sexo. cosa que ellos tambin han estado practicando en soledad. Si el pro- una institucin total. Cambiar los contenidos convencionales de un con-
ceso funciona y cada llno aprende lo que el otro sabe, se enamorarn de cepto por una idea de su significado COIno forma ele accin colectiva
una manera ms o menos estndar. aumenta su alcance y ampla nuestro conocimiento.
Estos procesos de cnscI1anza )' aprcndiz~~je mutuo entre pal~es pueden. Ha llegado la hora de considerar, en el prximo captulo, algLll1as ma-
a su vez, tener su contrapartida en las escuelas y en otras instituciones edu- neras ms fonnales de trabajar con conceptos que utilizan los e1elllentos
cativas. Los usuarios ele computadoras personales a menudo se ensean de la lgica formal seria.
unos a otros a utilizar sus mquinas, a pesar de -o quizs a causa de-las
instrucciones cOI1\'cnciunales y estandarizadas disponibles. Se ha demos-
trado ,.epetidal1l~llle (por ejemplo, en Beckt'l. Geer y Hughes, [1968]
1994) que los l'sllldialll<:s de illStilllciol1<:s edllcavas convencionales se
5. Lgica

Hemos buscado en todos los lugares en los que debamos bus-


car para encontrar todas las cosas ,.9.ue debamos encontrar, yen todos
los lugares donde acaso podramos no haber pensado en buscar de no
haber utilizado algunos de los trucos ya analizados. (Por ejemplo, he-
mos considerado por igual las direcciones anglica y diablica de los ca-
sos en que debamos basar nuestras generalizaciones, eonlO se reco-
lnienda en el captulo sobre muestreo.) Y henlos descubierto muchas
cosas. Tenemos un buen nmero de casos de una valiedad de fenmenos
y sabemos mucho acerca de ellos.
Pero queda todava luucho por hacer y aprender. Hay formas de
obtener ms de lo que tenemos. Existen ms cosas que querelnos sa-
ber, y hay maneras de llegar a ellas sin necesidad de conseguir ms
informacin. Los trucos para hacerlo son lns o menos puramen te
lgicos. Cuando hablo de "truco lgico" no me refiero a la aplicacin
de una lgica estrictamente silogstica, una sitnple combinacin de lo
que se conoce segn las reglas aristotlicas o algunas otras (aunque
eso no es malo en s mismo y, en parte, est incluido en lo que descri-
bir a continuacin). En cambio, lTIe refiero al uso de trucos del pen-
samiento lgico para ver qu otras cosas podran ser verdaderas si las co-
sas que ya conocemos son verdaderas. Qu podemos extraer de aquello
que ya tenemos, que nos d ideas a las que no habramos llegado de
otro modo?
Eso es la lgica: maneras de manipular lo que sabernos de acuerdo
con un conjunto de reglas, de modo tal que esa manipulacin produzca
cosas nuevas, as como utilizamos las entidades prirnitivas y las operacio-
nes del sistema matemtico para producir resultados quejalTIs habramos
imaginado que esos primitivos albergaban.
No derivamos estas nuevas entidades por el tnero placer de hacerlo.
Las posihilidades que ofrece la lgica nos dicen que ha\' ms cosas que
190 TRUCOS DEL ()FJcJ() LGICA J 91

buscar, y ms lugares donde buscarlas, as como la tabla peridica les confundir porque no vieron la lgica de los argumentos que intentaban
dijo a los fsicos CjUl' haba elementos espcLmdo CJue alguien los encon~ combatir. Y explic esa lgica subyacente de la siguiente manera:
trara, cuya existencia jams habran credo posihle. Estudiar la sociedad
es un proceso de ida ~. nlf>lta: se obser\"<l el mundo, se piensa sobre lo Cada una de esas racionalizaciones en defensa de las injusticias
que se ha visto)' se regresa a echar otro vistazo. Este captulo se ocupa tnicas y raciales es parte de un silogislno. La prelnisa menor,
fundamentalnH'lJte del pensamiento, pero los resultados del pensa- que enuncia el hecho afirmado, est expresada; la premisa lTIa-
miento son pistas para continuar buscando. Las dos principales varieda- yor, que enuncia un principio, est omitida. En lugar de con-
des de trucos lgicos Cjuc vamos a considerar est;n relacionadas con la ducir a nuestros oponentes -y a nosotros 111ismos- de vuelta ha-
bsqueda de las premisas mayores implcitas de los argulnentos y con el cia la premisa lnayor, nosotros [es decir, los cientficos sociales
uso de tablas ele H'rdad para generar listas de combinaciones posibles. liberales) nos contentamos con cuestionar y presentar pruebas
contra la premisa menor, la e~.posicin de los hechos.
Supongamos que tomanlOS un par de enunciados comunes:
"Las prcticas deJim Crow [que imponan servicios y comodi-
ENCONTRAR LA PREMISA MAYOR dades pblicos separados -como butacas de teatro, baos y
aseos, comedores y restaurantes y peluqueras- para los ne-
Los argumentos 16gicos clsicos consisten CIl silogismos; el ejemplo ms gros] estn justificadas porque los negros huelen lnal", y "Los
clsico es el que explica que todos los hombres son mortales, Scrates judos no deben ser admitidos en las facultades de Inedicina
es hombre, por lo tan("o Scrates es mortal. Q.E.D. El anlisis estndar porque son agresivos".
de esa clase de argull)cntos divide lo qUE se dice en premisa mayor, que
enuncia una verdad general ya aceptada (en c.ste caso, que todos los Hughes analizaba los enunciados de la siguiente lnanera. El arguInentO
hOInbres son mortales), /HfrSn menor, que ellullcia un hecho particular de que las prcticas de Jim Crow estaban justificadas comenzaba con la
tanlbin aceptado (en eSle caso, que Scrates era un hombre), y conclu- premisa mayor (ni explcitamente enunciada ni talnpoco demostrada
sin, enunciado que se . . iglle del hecho de que la premisa menor es un empricalnente), la afinnacin de que deba haber servicios y comodi-
caso especial de -~', por lo tanto, est incluido en. o cubierto por-la ver- dades pblicos para las personas que olan mal. Esta premisa mayor iba
dad general enunciada en la pre111isa ma~'()r. Everett Hughes utiliz este seguida de una prelnisa menor explcitamente enunciada, pero no de-
anlisis lgico cLisico -de una manera que puede aplicarse a lnuchas mostrada elnpricaInente, es decir, que los negros de hecho olan mal.
otras situaciones- para c0J11prender un problema de las relaciones ra~ Si alnbas premisas son verdad -es innecesario decir que ese si es muy
ciales en los Estarlos Unidos. pero muy grande-, entonces la conclusin inevitable es que los negros
Hughes estaba interesado en la Inanera en CjllC los cientficos socia- deben tener servicios y comodidades pblicos separados.
les, en la dcada de 1940. haban perdido el rumbo -pues se haban El segundo argun1ento, analizado de manera similar, se leera as:
desviado del trab;~i() real que deban hat (T- al intentar refutar las expo-
siciones de los hechos realizadas por los racistas. Si alguien deca que Las personas que son agresivas ms all de cierto g-rado prede-
los negros olan peor que los blancos, estos confundidos hienhechores terminado no deben ser admitidas ell as facultades de' medi-
se afanaban en demostrar Cjue, de hecho. los hlancos no podan distin- cina [Premisa mayor].
guir la diferencia enfre el sudor de un blanco y el de un negro. Y exuda~ Los judos son agresivos ms all de ese grado predeterminado
ron copiosanlentc r(~ljcidacl cuando su illformaci611 den'fostr talnbin [Premisa menor] .
que a los chino-norteamcricanos les resultaba panicularnlente desagrada~ Por consiguiente, los judos no deben ser admitidos en las facul-
bIe el sudor de los blancos. Segn Hughe .. " estos im'estigadores se d~jaron tades de medicina [Conclusin] (Huglws [1'171]. 19H4: 214).
192 TRUCOS DEI. OFICIO LGICA 193

Lo que le interesaba a Hughes era que la premisa mayor de cada uno defensa del propio inters para "progresar" en los Estados Unidos, es
de estos silogismos estaba, como l deca, suprimida. Es decir que nadie mejor que no demuestren tanta agresin ni dejen su inters personal al
enunciaba el silogismo completo para justificar la injusticia cometida desnudo. Y tampoco les conviene hablar del tema:
porque, segn Hughes, las premisas In ayo res implcitas eran tales que
"las personas dE nuestra cultura, aquellas que creen en la igualdad t- La idea de que yo pueda ser uno de aquellos cuya presencia
nica y racial, como asimismo aquellas que emplean estas racionalizaciones, en un vecindario podra -a travs de las actitudes de otras per-
no se preocupan por sacarlas a la luz": sonas hacia ln- volverlo menos deseable para los vecinos no
es agradable de contemplar, sobre todo cuando se combina con
SaInas la clase de personas que se asustan si las publicidades mi preocupacin de que un grupo con el que no deseo que me
callejeras les dicen que no sern ascendidas a capataces de f- asocien amanezca algn da en el vecindario donde he alcan-
brica o gerentes de- ventas a menos que huelan bien; y la mu- zado cierto prestigio social y tal v.fJ7 he comprado una muy pre-
jer norteamericana siente terror ante la amenaza de no poder ciada casa para mi familia. (Hughes [1971], 1984: 215-216.)
conseguir un hombre, o de perderlo, por causa de un olor-
cito desagradable del que ni siquiera su mejor amiga se atre- Y-sa es, a su vez, la premisa mayor que nadie quiere analizar y que sub-
vera a hablarle. fAqu Hughes alude al eslogan publicitario yace al silogismo sobre los judos y las facultades de lnedicina:
de un desodorante de la poca, que deca: "Ni siquiera tu me-
jor amiga se atrevera a decirte que padeces de Olor Corpo- A los nortealnericanos no nos gusta hablar acerca del grado
ral".] No nos dicen en qu momento de su ascenso a una po- de agresividad apropiado; podraIll0s descubrir que la canti-
sicin de mayor autoridad y a un sueldo m~.s alto el hombre dad de esta virtud necesaria para concretar nuestras ambicio-
que esa mluer est a punto de perder debe comenzar a oler nes es mayor que la que la conviene en un vicio merecedor de
mejor. Tanlpoco nos dicen si el hombre que esa mluer est a castigo. (Hughes [1971], 1984: 216.)
punto de perder tena un olfato tan sensible cuando empez
a salir con la chica, o si lo adquiri despus. Pero la referen- Los ejemplos de Hughes pueden parecer un tanto desactualizados, aun
cia al gran -y legtimo- sueo norteamericano de progresar y cuando no hayamos dejado tan atrs COIll0 nos gustara creer los pro-
salir adelante es por dems obvia. Y quiz no sea tan difcil blemas que trata y aunque su anlisis se ocupe principalmente de los
cOlnprender por cn no cuestionamos la premisa principal enunciados de prejuicios tnicos y de clno tendran que tomarlos las
que subyace al hecho afirmado del mal olor de los negros. personas que piensan correctalnente. Su consejo al respecto sigue
(Hughes [1971], 1984: 215.) siendo inmejorable.
Pero lo que quiero hacer explcito aqu es el truco analtico que
Hughes procede luego a examinar la premisa mayor similar que sub- emplea Hughes para llegar adonde desea. Identifica algunas observa-
yace a la afirmacin de que la lnudanza de un grupo social "ms bajo" a ciones comunes cargadas de prejuicio raca! como partes de un argu-
un yecindaIio disminu;'T el valor de la propiedad y que, por lo tanto, ha- mento lgico incolnpleto. Alguien enuncia una conclusin y la res-
bra que impedirla. Es un silogismo cuyos extremos han sido ocupados, palda con una exposicin de los hechos, que acta como prelnisa
ambos, por lnuchos grupos residentes en ciudades nortealnericanas, menor de un silogislno que nunca es ahierta ni enteramente enun-
dado que un mismo grupo puede hacer bajar el \'a10r de la propiedad in- ciado. Un simple t:jercicio lgico bastar para mostrarnos cul debe
mueble con su mudanza a un nuevo vecindario Y, a su vez, padecer el ser necesariamente la premisa mayor para que la premisa menor con-
mismo efecto dehido ;l la mudanza de otro grupo. La premisa mayor duzca a esa conclusin. De modo que el pritner truco que nos ensea
afirma que, si biell las pf"rsonas necesitall aClttar agreSiyalnente en es extraer la premisa Inavor.
194 TRUCOS DEL OFICIO
LCICA 10!1

Pero Hughes nos da ms elementos. Nos dice que preguntemos qu "esto" y "aquello" -que es una forma ms general-o Podelnos considerar
hizo que el argumento, enunciado en su fonl1a incolnpleta. pareciera esas distinciones como un diagnstico de esa organizacin, esas perso-
tan convincen te e irrefutable. No siempre sucede que la premisa mayor nas, sus situaciones, sus carreras. Cuando nuest.ras notas registran esa
cause tanta alnbivalencia como en los ~jenlplos lnencionados por Hug- manera de hacer distinciones y de trazar lmites, sabemos que tenemos
hes. Pero su anlisis nos lleva a pensar que la premisa lTIayor siempre es- un hilo a seguir, algo ms que averiguar. Quines estn trazando ell-
tar tan arraigada en la experiencia cotidiana de la gente como para no mite? Qu estn distinguiendo al hacerlo? Qu creen que lograrn
requerir delTIostracin o argumentacin alguna. Entonces, la segunda haciendo esa distincin, trazando ese lmite donde lo trazan?
parte del anlisis es ms sociolgica que lgica, y apunta a encontrar los
patrones de la \'icla cotidiana que producen esa clase de certeza de sen-
tido comn entre aquellas personas que comparten los problemas, las Marcar el lmite: el rnferrno imaginario
restricciones y las oportunidades caractersticos de una situacin social. Una manera de establecer Imites..fl=onsiste en afirmar que "Existe esta
Visto bajo esta luz ms general, el truco ayuda a resolver varios pro- clase y existe esa clase". Durante aos he animado mis cursos de trabajo
blemas de investigacin bastante comunes. Las personas que estudia- de campo (al menos espero haberlo hecho) con la historia de la expre-
mos suelen hacer cosas que parecen raras, rlifciles de entender. Casi sin "enfermo imaginario", tal como usan el tnnino los estudiantes de
siempre entendemos mejor esas actividades si extraemos y haceInos ex- medicina. Lo empleo para ensearles a usar el truco de descubrir los
plcitas las premisas n1ayorcs que no han sido enunciadas, y vemos supuestos no enunciados por las personas para averiguar qu preguntas
cmo surgen de -y son respaldadas por- la experiencia de la vida coti- deberamos fonnular, como una manera de resolver el rnundano pro-
diana. Por ejemplo. veInos y omos a las personas hacer distinciones eo- blema de investigacin acerca de qu deberalTIOS hacer hoy, Con quin
tre categoras de cosas y de gente, pero rara vez las olnos explicar por tendramos que hablar o a quin o qu tendraITIos que observar para
qu esos lmites que trazan son los correctos. Adems, nuestro propio descubrir qu. Conlo veremos de inmediato. el truco nos conduce ms
razonalniento t.erico a lnenudo (quiz;i tendra que decir casi siempre all del simple develamiento de una contradiccin ideolgica: nos lleva
o sielnpre) deja fuera algo importante, algo que el anlisis lgico po- directo al corazn de cmo se organiza y se lleva adelante una actividad
dra permitirnos descubrir. Si traemos de vuelta a nuestro anlisis aque- social cOlnpleja. (El prolongado pasaje que aparece a continuacin, ori-
llo que hemos dejado fuera, agregaremos lluevas dimensiones a nues- ginalmente escrito con otro o~jeto, tambin puede leerse COlno un
tro pensamiento \' a nuestra comprellsin. Mejor an, si buscamos ejemplo de la vida real sobre lo que hacemos cuando haceInos "lI"abajo
aquello que nos hizo d<:;.jar fuera algo en nuestra experiencia como de campo".)
cientficos sociales, aprenderemos Ulla importante leccin sobre nues- En el otoo de 1955 me mud a Kansas City para iniciar un (rab~~jo
tra lnanera de Lrab;~jar, que podra a\l.Idarnos :t resolver otros problemas de campo en la Facultad de Medicina de la Universidad de Kansas, a fin
de investigacin. de hacer el estudio acerca de la educacin mdica que ya 111encion
(Becker y otros [1961], 1977). Cuando me present en la facultad ese
otoo, saba que se supona que deba estudiar a los estudiantes de lnc-
COMPRENDER t...-fANEEAS DE HAllLJ\f{ QUlo. NOS RESULTAN EXTRAAS dicina y su educacin mdica pero, para ser sincero, tena poca o ninguna
Cuando reunimos informacin -en cntrevisas, a travs de la observa- idea de lo que iba a hacer lns all de "estar cerca de los estudiantes",
cin o leyendo docllmentos generados por las personas y las organiza- asistir a las clases y lo que fuera que se presen [ara.
ciones que eSllldialllo~- a menudo escllchamos o leelllos un lenguaje Tena menos idea an sobre cul era nuestro "problema", sobre lo que
que lnarca un lmite que divide las cosas (;n c;1Legoras. Escuchalllos a las especficamente debamos investigar. Los cientficos sociales haban cons-
personas hacer distillciones entre "nosotros" y "ellos" -una distincin co- truido un campo, en la interseccin entre la sociologa y la psicologa so-
mn cuya importancia en el plano s()cioI6gic() es bien conocida- v entre cial, llamado "socializacin", y Roben Menon y sus colaboradores haban
19() TRUCOS ])EL OFICIO LGICA 197

estudiado la socializacin de los estudiantes de medicina hasta que lle- se pensaba que eran unos brutos vidos de dinero, o a los psiquiatras,
gaban a su papel oe ll1i'dicos. Quiz se tratara simplemente de eso, pero de quienes se crea que estaban ms locos que sus pacientes.
yo no I1W senta CII1odo con esa manera de describir lo que iba a ha- A falta de un problelna que lne orientara, y sin ningn enigma te-
cer. Aunque mi tesis, un estudio sobre las carreras de los maestros de es- rico definido que debiera resolver, me concentr en averiguar qu dia-
cuela, podra hablT pertenecido al rango de la "sociologa de la educa- blos estaba pasando, quines eran todas esas personas, qu estaban ha-
cin", tampoco me pareca sa la 111(~ior manera de estudiar a los ciendo, de qu hablaban y, sobre todo, me aboqu a conocer a los seis
estudiantes ele medicina. Lo lns l~jos que haba llegado en la concep- estudiantes con quienes habra de pasar las siguientes seis semanas. Yo
tualizacin de mi problelna haba sido decirme a m mismo que esos era un astuto judo sabelotodo de la Universidad de Chicago y ellos
chicos entl;aban en la facultad por tlll,l puerta y salan cuatro a110s ms eran un conjunto variado de oriundos de grandes ciudades y pueblos
tarde por otra, y que ciertamente deba ocurrirles algo mientras tanto. pequeos de Kansas y Missouri, pero nos entendimos desde un co-
En cualquier caso, estaba lns preocupado por la mudanza de mi fa- mienzo. Les interesaba lo que yo gaca y sentan curiosidad por mi ta-
milia de Urbana (fue un enorme alivio salir de all!) a Kansas City rea y mi trabajo ("Cunto te pagan por hacer esto?", queran saber).
(donde esperaba, y as result ser, tener mayores oportunidades de Les pareca bien que me pagaran por estudiarlos y no les caba duda de
practicar mi otro oncio, el de pianista) y por encontrar el camino entre que vala la pena hacerlo.
los -a mi entendcr- inmensos edificios que conformahan el Centro Ninguno de nosotros estaba seguro acerca de lo que yo tena "per-
Mdico de la Uni\'(>rsidad de Kansas. mitido" hacer, ni tampoco de cules de las cosas que hacan ellos
No saba casi nada de la organizacin de la educacin lndica y me eran "privadas", en tanto que otros no tenan ningn problen1a de
consolaba por mi ignorancia apelando a la "sabidura" que me indi- que los siguiera a todas partes. Estaba claro que poda asistir a clase
caba que, en consecuencia, tampoco tendra prejuicios. Muy cient- con ellos o acompaarlos cuando hacan las rondas de pacientes con
fico! Ni siquiera s<tha, y tuvieron que decrmelo, que los dos prime- el mdico a cargo. Sin embargo, la primera vez que uno de los estu-
ros aos de la carrera de medicina -de cuatro aos de duran- diantes se levant y dijo: "Bueno, ahora debo ir a examinar a un pa-
eran mayormente acadmicos, mientras que durante los ltimos dos ciente", advert que deba tomar el toro por las astas y establecer el
aos "de clnica' los estudiantes trabajaban en las guardias de los precedente correcto.
hospitales y atendan pacientes. Ni el decano ni nadie me haba dicho que poda observar mientras
Por fortuna, el decano de la facultad l11t' lOm de la n1ano y decidi los estudiantes revisaban a los pacientes. Por otra parte, nadie me haba
que COlnenzara mi investigacin en el Departamento de I\1edicina In- dicho que no pudiera hacerlo. Mi presencia durante un examen fsico
terna, con un grupo cle estudiantes de tercer aia. Haba dos grupos de podra haber sido considerada una violacin de la privacidad del pa-
estudiantes de tercer aii.o, supersados por distintos miembros del ciente, salvo que habra sido un mal chiste presentar esa queja en una
cuerpo docente, y el decano se encarg de llevarni' con el grupo diri- facultad de lnedicina donde proced11ientos tan ntin10s como el tacto
gido por el doctor 'benigno". Pronto me enter de que el otro supervi- rectal y los exmenes vaginales se realizaban delante de un pblico nu-
sor era uno ele esos terrores legendarios CUYO teluperamento acobarda meroso. Al estudiante, todo un novato en el arte de examinar pacien-
a los estudiantes. al personal de planta y a l.t mayora de los pacientes. tes, no le convenca mucho la idea de que lo viera titubear. Pero si yo
No saba qu era la merlicina interna. pero pronto aprend que es- dejaba que la situacin se definiera como "El socilogo no puede ver-
taba relacionada con todo lo que no era ciruga, pediatra, obstetricia nos mientras exalninamos a los pacientes", quedara excluido de una
ni ninguna otra de un montn de especialidades con nombres difciles. de las cosas ms importantes que hacan los estudiantes. Entonces dije,
Pronto aprend, tambin, que las personas que ~jercan la medicina in- con una confianza y una seguridad que no senta: "De acuerdo, ir
terna se consideraban, y eran consideradas por los dems. intelectuales contigo". El estudiante debe de haber pensado que VD saba alg-o que
de la profesin 11lt'clica, como algo contrario a los cinanos, ele quienes l desconoca, y no discuti mi decisin,
1 q8 TRUCOS prr ())<'lc,lO L(aCA 199

Las rond~ls fUllcioll,tban as: ell1lL'dic con cuyo grupo trabajaba ya Como ya he dicho, n1i descubrimiento del uso de la expresin "en-
tena un "serYici()", tilla cantidad ele Cllnas ocupadas por sus pacientes. fermo imaginario" no fue un relmpago de intuicin. Por el contrario,
En l trab,-~jahall IIllO o dos residentes <lV,ul/.ados y un residente de pri- fue una versin del truco de extraer una premisa o premisas no enun-
mer a60, )' haha seis estudiantes. Cada paciente era asignado a un es- ciadas, orientado por teoras sociolgicas. en cada paso del carnina. La
tudiante, que era responsable de rcalizar el examen mdico, preparar cosa sucedi as. Cuando escuch a Chet llamar enferma imaginaria a
la historia clinicl, ordenar anlisis de diagnstico, hacer un diagns- aquella paciente, me aboqu a un rpido pero profundo anlisis te-
tico y planear IIn posible tratamiento. El residente de pritner ao, rico. Tena una hiptesis lista para poner en prctica. Para decirlo de
uno de los residentes avanzados y el mdico a cargo volvan a repetir manera ms pretenciosa: cuando los que tienen determinado estatus es-
todo ese pn>ceso ~', finalmente, el paciente reciba- el tratalniento que tablecen distinciones denigrantes entre los que tienen otro estatus, con
decida el mdico. quienes interactan regularmente, la distincin reflejar los intereses
Todas las mar1,-1lIas, el grupo se reuna)' recorra el pabelln para vi- de los que forman parte de la pr!.uera categora en la relacin. Ms es-
sitar a lodos los pacientes del servicio: eso se llamaba "hacer la ronda". pecficamente, y acaso lnenos repulsi\'amente, las distinciones deni-
El mdico se paraba delante de cada cama \ bablaba con el paciente,le grantes que hacen los estudiantes entre clases de pacientes Inuestran
preguntaba al personal de planta sohre las evoluciones ocurridas desde cules son los intereses que pretenden maxnizar en esa relacin, qu
el da anterior y lLlego converta al p,lcientc en objeto de un cuestiona- esperan sacar de ella. A fin de esclarecer la conexin con las premisas
rio inforn1al al que someta al estudiante a quien aqul haba sido asig- mayores y menores, podramos decir que, cuando hicieron esta distin-
nado. El cuestionario poda ser sobre cualquier cosa y los estudiantes cin, razonaron a partir de una premisa que no creyeron necesario
sielnpre se ponan muy nerviosos ante esta situacin. explicitar, algo tan obvio para ellos que, a su entender, no requera ser
Durante mi primera semana en la facultad, mientras segua a los es- dicho o ni siquiera pensado de lnanera explcita.
tudiantes y a los otros en el ritual de hacer la ronda, hice un gran des- Entonces, cuando Chet llam enferma imaginaria a la paciente, hice
cubrimiento. No le el determinante "jAj!" que suelen mencionar los este anlisis terico al instante y formul una pregunta profundan1ente
investigadores. M;l ... bien fue una pieza de -abajo detectivesco que nos terica: "Qu es un enfermo iJnaginario?'. Me mir como diciendo
demand, a m\' a varios de los estllclian tes, la mayor parte de la si- que cualquier idiota saba qu era un enfermo imaginario. Entonces
guiente semana. Sus ranicaciones nos mantuvieron ocupados, a m y dije: "En serio, cuando la llalnaste enferma imaginaria, qu quisiste de-
a mis colegas, durante todo lo que dur el proyecto. cir?". Pareca un poco confundido. l saba lo que haba querido decir
Una mailana, mientras hacamos las rondas, vimos a una paciente cuando lo dijo~ sin embargo, no estaba seguro de poder explicarlo. Des-
muy locuaz que tena muchas cosas de las que quejarse con el m- pus de rumiar un rato, dijo que se refera a alguien con enfermedades
dico: toda clase de dolores, malestares y episodios inusuales. Me di psicosomticas. Esa respuesta le permiti salir lTIOlnentneamente del
cuenta de que nadie la tomaba demasiado en serio y, cuando sala- brete satisfaciendo parcialmente mi curiosidad, aunque yo todava que-
n10S, uno de los estudiantes dijo: "Hermano, esta mujer es real- ra saber cul de sus intereses como estudiante resultaba \~olado por esa
mente una enferma imaginaria!". Entend que con esa expresin, en paciente con enfermedades psicosomticas.
parte, esta ha insinuando que l'Li un "chasco". Obviamente era un Como todo buen cientfico, quera comprohar v profundizar 1l1i des-
epteto denigran-('>. ~Pero de qll ('stab,l hablando el estudiante? cubrimiento. y, por ende, me mord la lengua. El siguiente paciente
Qu tena de malo que aquella l1l\cr se quejara de todas esas cosas? que vimos tena una lcera gstrica, y el mdico a cargo aprovech la
Acaso no le pCln.'cla illterCsante~ (:-\ prOpSito, esta primera paciente era ocasin para dar a sus discpulos una breve conferencia sobre las enfer-
de hecho nll~icr~' el enfermo "de \'crc!ad" que visitamos despus era va- medades psicosomticas, tomando la lcera como ~jemplo. Fue Jl1I1V in-
rn, 10 cual "conJ'-m()"' el estereotipo mdico segn el cual los enfermos teresante y, en cuanto salimos de la habitacin, ruise hacer gab de mi
imaginari()~ ~on. en su abrumadoj-a nu\'ora. nneres.) aprendiz~je recientC' \' le dHc a Ch('t: "Otro enfermo ill1ag"inario, n()~".
LGICA 201
200 TRUCO:-' ll[L OFICIO

sentan que ya haban aprendido a hacerlo con su primer caso. Los en-
Me lnir como si yo fuera un imbcil y dijo: "No, l no es un enfermo
om fermos imaginarios sucesivos no agregaban nada a su conociIniento
imaginario". y yo dije: "Por qu no' Tiene una enfermedad psicos -
del enfermo imaginario, su diagnstico diferencial o su tratamien too
tic a, no? No me dijiste que esO es, precisamente, un enfelTIlO imagina-
Esta clase de enfenno no presentaba dile.mas mdicos a resolver.
rio? Acaso no pasamos diez minutos hablando del tema?". Pareca ms
Lo que los estudiantes queran aprender, segn decan, era cierta
confundido que antes y otro estudiante, que haba escuchado sin que-
clase de conocimiento que no estaba en los libros. Ellos estudiaban sus
rer nuestro dilogo, intervino para aclarar el asunto: "No, ese seor no
libros a conciencia, se preparaban para los cuestionarios que daban
es un enfermo irnaginario. En verdad tiene una lcera".
puntaje a las rondas y otras siInilares, pero estaban convencidos de que
No recuerdo todos los detalles de lo que ocurri despus. Lo que s re-
el conocimiento ms importante que habran de adquirir en su paso
cuerdo es que consegu que todos los estudiantes se interesaran en el
por la facultad no estaba en esos libros. Lo que ms vala la pena apren-
tema y as fue CUIno, entre nosotros -yo haciendo una andanada de pre-
der era lo que mis colegas y yo fi9;almente resumiInos como "experien-
guntas y aplicando los resultados a casOS sucesivos-, terminamos por de-
cia clnica", es decir, lo que se ve, suena y huele como enfermedad en
finir al enfLnno in1aginario como aquel paciente que tiene sntomas ml-
una persona viva: cmo late en realidad un soplo al corazn cuando S'
tiples pero no padece ninguna patologa fsica discernible. La defmicin
apoya el estetoscopio sobre el pecho del paciente, a diferencia de cmo
era slida y super l1tunerosas pruebas. suena en una grabacin, cmo hablan de sus sensaciones y qu aspecto
No obstante, mi problelna slo haba sido resuelto a medias. Saba
tienen los pacientes cuyos corazones laten de esa manera, qu aspecto
que los estudiantes pensaban que los enl"ermos imaginarios eran malos
tiene un diabtico o alguien que acaba de sufrir un ataqu' al corazn,
y, sin embargo. todava no saba por qu. Cul de sus intereses se vea
e incluso clno huelen.
comprometido por el paciente que tena muchos sntomas pero nin-
Esas cosas slo se pueden aprender de las personas que tienen pa-
glma patologa' Qu era lo que an no me haban dicho y que daba a
tologas fsicas reales. No se puede aprender nada de enfermedades
todo aquello IIna ptina razonahle? Cuando se lo pregunt, los estu-
cardacas con un paciente que est seguro de padecer infartos a dia-
diantes me dijeron que era imposible aprender de los enfermos itnagi-
rio pero no tiene soplos al corazn, ni curvas raras en sus electrocar-
naros algo que luego resultara til en la futura prctica llldica. Me di-
diogramas, ni cardiopata alguna. Por lo tan to, los enfermos iInagina-
jeron que lo que ms deseaban maximizar en la facultad era la posibilidad
rios decepcionaban a los estudiantes porque carecan de patologas
de aprender (osas que fueran tiles cuando ejercieran su profesin. Si lo
observables de primera mano. Eso me mostr un rasgo importante y
que decan era cierto, pareca conlrac\ictOlio que menospreciaran a los
caracterstico de la prctica lndica contempornea: la preferencia
enfermos illlaginarios, porque haba m llchos pacientes con esa caracte-
por la experiencia personal COlno fuente de conociIniento a utilizar
rstica. De hecho, sus docentes, los 111clicos a cargo, solan sealar que
en la orientacin de la prctica por sobre las publicaciones cientfi-
la mayora de los pacientes que ven los mdicos en el ejercicio diario de
cas. Eventualmente lo denominalnos perspectiva de "experiencia cl-
la lnedicina son cnfennos inlaginarios. De modo que un enfermo ima-
nica" y encontramos sus rastros por todas partes. Quiz lo ms inlpor-
ginario lendra que aportar un excelente entrenamiento para la futura
tante de todo fue que hasta los facultativos que publicaban artculos
prctica. cientficos decan, al responder a la pregunta de un alumno sobre al-
Cuando fonnul esta paradoja, los estudiantes me dijeron que, aun
gn hallazgo publicado en una revista mdica: "S que eso es lo que
cuando pudieran tener montones de pacientes as en el futuro, de to-
los investigadores han descubierto, pero he probado ese procedi-
dos 1110clos era imposible aprender nada de ellos vindolos en la facul-
miento y no funcion; de modo que mE' importa un bledo lo que dicen
tad. Y, adems, talnpocO era eso lo que deseaban aprender. Y qu era
las revistas".
entonces? Me explicaron que lo nico que sus profesores les haban
Los enfermos imaginarios tenan otras caractersticas irritantes, que
aconstjado hacer con los enfennos imaginarios era hablarles, que s-
~ ........ ~". ,,1"111 ;Hl lneior cuando (;'\ mdico les hablaba. Los estudiantes los estudiantes SE' resignaron a explicar b~jo el fueg"O cerrado de mis
202 TRUCOS DEL OFIUO LGICA 20~~

preguntas. Los cstllclian(('s, perpetuamente excedidos de tareas, siem- Al final denominamos perspectiva de "responsabilidad lndica" a esta
pre tenan nuC'vos pacientes que atender, clases a las que asistir, libros y actitud, y tambin encontramos sus huellas por todas partes. Quiz su
artculos que leer, anotaciones que realizar en las historias clnicas de retoo ms extrai10 (para el lego ) fuera la idea de que uno no funcio-
los pacientes. Examinar pacientes siempre llevaba tiempo, pero el exa- naba plenamente como mdico a menos que lo que haca pudiera, si lo
men mdico de un enfermo imaginario era eterno. Los enfermos ilna- haca lnal, matar al paciente. Esta lnxima estaba grabada a fuego en un
ginarios describan docenas de sntomas y estaban seguros de que cada lema de la especialidad de dermatologa que pudimos escuchar varias
detalle era importante. Y queran dar cuenta de sus numerosas enfer- veces: "Uno no puede matar a nadie y uno 110 puede curar a nadie".
medades anteriorf's con el mismo detalle. j'dllChos de ellos haban lo- Una expresin ms acertada del principio general implcito habra
grado persadir a los mdicos (quienes, en opinin de los estudiantes, sido: "Uno no puede curar a nadie a menos que pueda matarlo".
tendran que haber sido 111enos per1l1eabJes) de que se les practicaran Aprender qu era un enfermo imaginario implic, por lo tanto, de-
mltiples cirugas, que tambin pl'etendan describir hasta el mnimo velar cuidadosalnente los mltiplJ!s significados implcitos en esa sim-
detalle. (Recuerdo IIn paciente que haba tenido tantas cirugas abdo- ple expresin y, sobre todo, desentrai1ar la lgica de lo que nos esta-
minales que se le haba borrado por completo el ombligo. Caus una ban diciendo y encontrar las premisas lnayores sobre las que se
profunda impresin en todos nosotros.) basaban las actividades de los estudiantes (y, en realidad, de los mdi-
De n10do que los enfTmos imaginarios exigan ms tiempo que los cos). El truco aqu no es brillante y requiere Inucho trabajo, ya que
otros pacientes y daban lllucho menos a cambio de la molestia. Eso me consiste en discernir los usos y significados de trminos que parecen,
mostr otro rasgo importante de la vida en la facultad de medicina: cuando los escuchamos por primera vez, extraos y hasta ininteligi-
todo era un intercambio ele tiempo -e] bien lns escaso para los estu- bles. Pedirles a las personas que nos expliquen lo que no entendemos,
diantes-, por otras cosas. Encontranl0S las buellas de esa proposicin y chequear esta explicacin con lo que vel110S y anas, produce las
en todas partes. Por ejemplo, los estudiantes ;l menudo se intercambia- premisas faltan tes en los argumentos que acostumbran ofrecer para
ban pacientes. Por qu? Bueno, si he tenido tres pacientes con infartos justificar y explicar lo que hacen.
de miocardio (as aprend. con los estudiantes, a llamar al ataque card- Esto puede parecer obvio, pero a veces las distinciones que las per-
aco) y otro ha tenido tres pacientes con diabetes, obviamente el inter- sonas hacen nos resultan tan mundanas, tan triviales, que no les pres-
cambio nos bencfJCiar a ambos, de lnodo que ninguno pierda tiempo tamos demasiada atencin y, por lo tanto, perdemos cierta captacin
aprendiendo las mismas cosas y teniendo las mismas experiencias tres analtica que podramos haber obtenido. Algunos otros ejemplos son
veces seguidas cuando podra aprovechar otro conjunto igualmente til los trminos interraciales, los trminos que Samuel Strong (1946) des-
de hechos y experiencias. cribi en su anlisis de los tipos sociales de la comunidad negra en la
Por ltin1o, me ellter de que los estudiantes tenan una tercera ra- dcada de 1930 ("hombre de raza" o "el To Tom", etc.); ciertos trmi-
zn para rechazar a los enfermos imaginarios. Al igual que sus profeso- nos que aluden a roles sexuales COlno "mariquita", "bufarrn" y "mari-
res, esperaban realizar milagros mdicos y sanar a los enfermos, si no macho", algunos de los cuales fueron analizados por Barrie Thorne
resucitar a los muertos. Saban que no era algo fcil de hacer y que no (1993: 112-119) en su estudio sobre los nios en la escuela y en la
siernpre tendran xito en sus emprenclimientos, aunque 'una de las plaza; y las clases de distinciones intraocupacionales que aparecen en
grandes recompensas de la profesin ml:;dica era poder "hacer algo" y las ocupaciones que requieren trato con el pblico (as como los lndi-
ver mt:jorar a una persona enferma. Pero no se pueden hacer milagros cos, al igual que los estudiantes que fueron alguna vez, distinguen en-
mdicos con alguien que, para empezar,jam;s estuvo enfermo. Dado tre casos comunes e interesantes, o los porteros distinguen a los pro-
que los enfennos im;gil1<lrios, desde la perspectiva de los estudiantes, pietarios que los tratan con respeto de aquellos que no les dispensan
no estaban "realmente enfennos", no ser\'an como materia prima para ese mismo trato).
los Inilagros I11l;dicos.
204 TRUCOS DEL OFICIO LCICA ~()0

"No es (lo que sal)" fotgrafo-artista contemporneo que dice de una nueva fonna de hacer
Los investigadores a menudo escuchall decir a la g.ente que algo no es o exponer fotos -por ejemplo, exponer fotos en una cOlnputadora-
algo: "Eso no es fOlogTafa", "Eso no es ciencia", "Eso no es judo". Son "Eso no es fotografa", en realidad est diciendo: "No quiero que la
tres instancias obvias y bastante COlnunes del "eso no es ... ": artstica, gente que trabaja de esa manera pueda conseguir trabajo de profesor
epistenlolgica y tnica. Esta formulacin, cuando la escuchamos, es en el rea de fotografa de una universidad o una escuela de arte, no
una buena seal de diagnstico que indica que alguien est intentando quiero que sean candidatos posibles a las becas del rea de fotografa
preservar un privilegio, algo que tiene y desea conservar y no quiere del National Endowment for the Arts (Fondo Nacional de las Artes), no
compartir con nadie ms. Este tipo de enunciados se hacen tanto en quiero que su obra sea expuesta en los lugares donde yo expongo ni
forma ora1"c01no por escrito, puesto que a menudo son expresados casi publicada en los lugares donde )"0 publico". Si bien esto podra califi-
oficialmente por el (quizs autonombrado) representante de algn carse de "actitud mafiosa", el mote no anula la importancia absoluta de
grupo cuyos intereses parecen estar amenazados. Para comprender la hacer esa clase de distinciones, B-0rqlle lo que est implcito en ellas es
relevancia sociolgica de estas formulaciones hay que preguntar en qu tambin una concepcin de la realidad. La gen te que dice 'Eso no es
situacin fueron pronunciadas, qu problemas est teniendo el grupo fotografa" ha organizado su vida, o parte de su vida, en torno a pensar
que las enuncia, qu intentan sus autores iInpedir que tenga ese otro que ciertas maneras de hacer y de ver son "correctas". Es su forma de
(cuya identidad toctava est por descubrirse). Lo que no debemos ha- ver el mundo, y si alguien ve las cosas de un modo diferente, no slo in-
cer es tratar de decidir qu es eso, ms all de lo que "eso" sea. sa no terfiere con su estilo de vida y de supervivencia sino que tambin cues-
es la tarea del cientfico social, aunque muchos lo hayan credo as. tiona su percepcin de la realidad, que es lo que subyace a la mayora
Nuestra funcin es observar clno otros intentan imponer la prohibi- de esas afirmaciones (Becker, 1982: 305-306).
cin de acceder a alguna categora privilegiada, no determinar si esa Una versin especial-e importante de esta clase de lmites, en la que
prohibicin es justificada. el elemento de captacin de la realidad es muy fuerte, es la epistelTIO-
Esto puede entenderse como un ejemplo de la nocin de objetos de lgica; por ejemplo, cuando se dice "Eso no es ciencia". Para lnuchos
George Herbert Mead (por lo menos como est expresada en Blulner, acadmicos e intelectuales, la palabra ciencia refiere a algo especial.
1969: 61-77). Un objeto est constituido por la manera en que las per- Hablar de la ciencia como de algo distinto de otras fonnas de conoci-
Sonas estn preparadas para actuar respecto de l; eso incluye a los ob- miento equivale a declarar que la posibilidad de alcanzar un conoci-
jetos sociales (la gellte, no seamos tmidos). De modo que denominar, miento seguro del mundo -independiente de las creencias y del tempe-
decir que una cosa es o no es determinada cosa, es una manera de de- ralnento de todos y cada uno- es real. La existencia de ese mtodo es
cir ClTIO tendralTIOS que haber actuado con respecto a esa cosa o, si el una salvaguarda Contra lo irracional, que desde siempre y para siempre
nOlnbre corresponde, ClTIO habremos de actuar con respecto a ella. amenaza con irrumpir y destruir la civilizacin tal como hoy la conoce-
Explicar uno de esos enunciados a manera de ejemplo. "Eso no es mos. Cuando los cientficos denuncian una versin de su campo que los
fotografa" (hay ciclItos de ejemplos, histricos y contelnporneos) amenaza (por ejemplo, cuando ocurre algo C01110 la revolucin kuh-
suele ser el pronunciamiento habitual de los fotgrafos de arte conven- niana, un cambio de paradigma), ca<;i siempre dicen que eso no es cien-
cionales cuando alg-uien les muestra una foto que aparentelnente "fun- cia. Bruno Latour (1987: 179-213) analiz este tema en profundidad
ciona" -que comunica algo exitosamente- pero no con el estilo o la -siguiendo a Goad)' (1977)- en sus disquisiciones sobre la Gran Divi-
moda que ellos empIcan, con los que se sienten cmodos o se identifi- sin, el supuesto abismo que existe entre la lnanera en que piensan
can. Si el mundillo del arte fotogrfico aceptara este nuevo estilo, lo "ellos" (los salvajes, los no cientficos) y la manera en que pensamos
que estos fotgrafos hacen -lo que ho~' es la norma convencional- pasa- "nosotros" (los tipos civilizados, racionales y cientficos).
ra a un segundo plano 0, en el mt=;jor de los casos, tendra que compar- Otra versin del mismo trazado de lmites ocurre cuando alguien
tir lo que haya que compartir con los renovadores. Especficamente, el quiere decir que algo o alguien no es algo, a fin de impedir que se lo
206 TRUCOS DEL OFlCIO LGICA 207

trate de un modo Cjl!t' no desea que sea traudo. La marihuana, por conocido, y que las acciones y circunstancias que parecen in-
consiguiente, es o no es un narctico, dependiendo de cmo pensemos terferir con el logro de este propsito son disfuncionales. La
que el gobierno debe tratarla. Los fumadores de marihuana son o no argumentacin acerca de los propsitos, bienes y funciones es
son adictos, por la misma l-azn. una de las formas ms comunes del discurso hUluano y son
Todos estos casos H'Cjuieren el nlismo truco: huscar la premisa, bsica muchas las elnpresas en marcha que prosperan gracias a ello,
para el argumento, que no ha sido formulada/planteada. Las palabras aunque es concebible, y tambin probable, que algunas sobre-
raras que se dicen)' los lmites extraos que se trazan son pistas que vivan mejor que otras a estas disputas y cambios de propsitos.
apuntan a la presencia de esas premisas IlO dichas. Una vez que se ha- Es harto comn tener una reunin anual para decidir el pro-
lla la prelnisa"no enullciada, hay que preguntarse qu la vuelve necesa- psito del ao prximo. Este ao jugaremos al bsquetbol
ria para las vidas de los involucrados o til para sus argumentaciones, y por la gloria de Dios o destruirelnos el cOlllUnislTIo? Por
por qu necesitan guardarse para s esa premisa mayor. cierto, no pretendo sugerir que los propsitos o las funciones
sean desestimados en el estiIClio de las empresas en marcha;
por el contrario, sugiero que su descubrimiento y sus relacio-
D si no qu? nes con las empresas en marcha sean otra de nuestras tareas
Un caso especial del truco anterior resultar particularmente til si la principales. (Hughes [1971], 1984: 55.)
persona que no enuncia la argtlluentacill completa es un cientfico so-
cial. Esto ocurre m~ts a menudo de lo que se podra pensar, y en gene- Una de las marcas distintivas del enfoque que Hughes critica es el uso
ral est asociado a lo que suele denominarse anlisis "funcionalista". En del modo imperativo_ Los cientficos sociales suelen emplear locucio-
esta clase de teorizacin, el investigador busca descubrir cmo la socie- nes cmuo "se debe" o "habr que" cuando hablan de las necesidades
dad afronta ciertas invariables e ineluctables necesidades fsicas y, lo que configuran la actividad social organizada: "toda organizacin social
que es todava ms importante, sociales. El establecimiento de una ne- debe preocuparse por limitar sus fronteras" o "toda organizacin social
cesidad, y la funcin social correspondiente que deba llevarse a cabo a debe controlar las desviaciones" o ... ustedes completen el espacio en
raz de ella, parece un cmprendinliento cientfico suilar a establecer la blanco. El uso del iInperativo expresa inevitabilidad. Si una organiza-
necesidad de que los sistemas biolgicos realicen acciones tales como cin o sociedad "debe" hacer algo, pues entonces sencillamente
proveer alin1ento, eliminar desechos y reproducir el organismo, y a en- "debe" hacerlo yeso es todo, no hay nada que discutir. Lo que est im-
contrar las estructuras capaces de hacer estas cosas y explicar su existencia plcito (ya veces se hace explcito en los tratados funcionalistas ms es-
por el solo hecho de 'lile las hacen. trictos) es que, de lo contrario, la organizacin o sociedad simple-
Everett Hughes explic los aspectos errados de este enfoque en un mente dejar de existir. Una versin ms fuerte sera que la necesidad es
ensayo sobre "empresas en 111archa", tnnino que empleaba all donde cuestin de lgica, casi un asunto de definicin. Si la sociedad u organiza-
otros podran haber utilizado "institucin' u "organizacin": cin no hace o no tiene la cosa requerida, no ser siquiera una sociedad u
organizacin real.
[LJa dicotomizacin de los acontecimientos y circunstancias Cuando leemos o escllchan10s estas frases imperativas, resulta un
('muo funcionales y disfuncionales p~\ra los sistemas probable- truco por dems til formular la siguiente pregunta: "O si no qu?".
mente tendr Ull uso limitado a largo plazo; en parte porque Porque el origen de la necesidad nunca es tan obvio o impenneable al
puede conlle\"ar el supuesto de que alguien sabe-qU es fun- cuestionamiento como suponen esos enunciados.
cional, es decir, bueno para el sistema; en parte porque estos Preguntar "O si no qu?" desdibt~ja las condiciones que vuelven nece-
son tnuinos valorativos hasados en el supuesto de que el sis- saria la necesidad. Nada es nunca tan necesal1o. Slo es necesario si tienen
tema (eluprcsa ell marcha) existe con un propsito Correcto y que ocurrir otras cosas. "Una organizacin debe cuidar sus fronteras".
208 TRUCOS DEI. OF!U() LraCA 209

O si no qu? "O, si no, se confundir con otras organizaciones." Muy hay nada en la cencia emprica de la sociologa que nos obligue a consi-
bien, a veces las orgallizaciones se confunden con otras organizaciones. derar el quebrantamiento de las normas como algo que deba ser evitado
Y qu? El mundo no se ternlina por eso, no? "Si se confunde con otras a cualquier precio. se es un compromiso moral o poltico que lnuchos
organizaciones, no podr hacer su tarea con eficiencia." Ya veo. Quin cientficos sociales querran tomar. Muchos lo han tomado. No obstante,
dijo que tena que hacer esa tarea? A eso se refera Hughes: hablar de es muy fcil ver que otros comprOlnisos morales o polticos nos llevaran
establecer Inetas es una forma de actividad organizacional, no la obra a concluir que las normas demasiado estl;ctas son ms peIjudiciales que
inexorable de una ley de la naturaleza. Y quin establece el criterio de benficas. Un anarquista comprometido con la libertad individual llega-
eficiencia con el que ser evaluada la tarea? Son preguntas para inves- ra naturahnente a esa conclusin. De hecho, la mayora de las organiza-
tigar en serio, no de manera incidental o trivial. "No slo es eso; la con- ciones reformistas operan bajo esas premisas, e insisten en que lo que
fusin respecto de las fronteras tambin contagiar a sus vecinos y, otras personas consideran correcto y necesario es en realidad vil y debe
eventuahnente, a la sociedad en su conjunto, CJue, en consecuencia, no ser bOITado del mapa.
funcionar con eficiencia." De acuerdo. Quin dice que la sociedad En el plano terico, concentr~rse en un nico resultado -como el
tiene que ser eficien te y que sus partes deben ser fcilmente distingui- quebrantamiento de las normas- de todo el espectro de posibilidades
bles unas de otras? "Si esas tareas no se cumplen, la sociedad perecer. convierte a ese resto del espectro (que nos hemos tomado el trabajo de
iMiren lo que le ocurri a Roma!" Pero qu k- ocurri a Roma? Desapa- expandir y complicar cuando consideramos los problemas del mues-
reci? No, canlbi. Yeso es tan terrible? "Ya usted qu~ le pasa, es idiota treo) en una categora residual. Si digo que las organizaciones deben
acaso?" castigar la desviacin para ser eficaces, considerar cualquier otro resul-
Los enunciados dencos que hacen los cic>ntficos sociales podran tado que no sea la absoluta eficacia de la sociedad como una categora
comprenderse ln~jor como lnaneras de enfocar algo que los autores de- residual que no vale la pena analizar. Esto divide las posibilidades en ser
sean que todos veamos C01110 un problema. Pero los problemas sociales eficaz y... a quin le importa qu; no hace ninguna diferencia, no es efi-
no existen indcpcndientclnente de un proceso definicional (Spector y caz, por lo tanto, no es bueno. Q.E.D. Pero las otras posibilidades son
Kitsuse, 1977). No son problemas sociales porque est en su naturaleza dignas de anlisis porque, despus de todo, existen muchos estados in-
ser problemas. Son problemas porque alguien, en algn lugar, los expe- teresantes y luerecedores de atencin entre la perfecta eficiencia orga-
rimenta y define como tales. Yeso es obra de alguien en particular, no nizacional y el caos.
de algn quin-sabe-quin generalizado. La eficacia, para perseverar en el ejen1plo, no es talnpoco la nica di-
Cuando digo que una organizacin debe castigar la desviacin pues, mensin que podra resultarnos interesante para clasificar las organiza-
de lo contrario, sus normas dejarn de ser eficaces, en cierto sentido es- ciones. Cuando los analistas eligen en qu resultados habrn de intere-
toy diciendo que algunas organizaciones tcndr,ln normas ineficaces. Esa sarse estn tomando una decisin poltica, no cientfica. No hay razn
afirmacin no es, de ningn modo, equivalentc a la proposicin de que para interesarse en burocracias cuyos funcionarios actan como siervos
las organizaciones que se encuentran en esa condicin no pueden seguir de poca monta en un sistema feudal (as trataron al investigador los em-
existiendo -ni mucho menos constituye prueba o.c ello-o Pero es una lua- pleados que atendan el mostrador en la Comisin Electoral del con-
nera de hacer que el prohlema del desarrollo de nonnas ineficaces pa- dado de Cook, tal como vimos en el captulo 4), pero esa falta de inte-
rezca algo de lo que debemos ocuparnos, un pm/Jiema social real. Despus rs no es producto de los requeriInientos de la sociologa en tanto
de todo, por definicin, los problemas tienen que ser resueltos. Enunciar ciencia. La consecuencia poltica de relegar fenmenos sociales a cate-
la proposicn fctica de que una organizacin tiene nonnas ineficaces goras residuales es que no vale la pena ocuparse de aquello que henlos
-o, en otras palabras, decir que el castigo de la desviacin es una necesi- aCUlnulado b~jo el rtulo "otros". Esa consecuencia, por ejemplo, ha
dad- hace que considerar el problclna dt' evitar el quebrantamiento de llevado a las personas de ascendencia racial mixta a querer figurar en el
las normas sea una preconclicin de la iJlvestig-acin. Sin embargo. no censo de los Estados Unidos no COlno blancos, negros o hispanos sino

210 TRUCOS DEI. OFICIO LGICA 211

(OIUD la mezcla que resultan ser y, por cierto, a no figurar en el indefi- lo largo de una dimensin dada. Variacin y diversidad son dos cosas di-
nido y taxativo "otros". (El censo, como ya hemos visto, es un lugar ferentes. He sealado, pero no explicado, por qu es bueno maximizar
donde los problemas 'lue parecen estrictamentc metodolgicos revelan la diversidad. Ahora quiero plantear los buenos usos que podemos
su carcter poltico, (01110 cuando la subcontabilizacin de varones ne- darle a la variedad de material que produce este enfoque.
grosjvenes eleva anificialnu'nte su "tasa de delitos" al reducir la cantidad Pero priInero tenemos que ver por qu -aunque siempre puede salir
de gente que pertenece al denOluinador de esa fraccin.) algo bueno- manejar todo este lnaterial es un problema tan arduo para
Las fOlmas definicionales del gambito crean dificultades similares. Al- los cientficos sociales. Lazarsfeld y Bartan, autores de una de las solu-
gunas veces los analistas que usan el imperativo dirn -y muchos habla- ciones al problema que a continuacin vainas a considerar, lo describen
rn en serio- que la clave no reside en que no pueda haber otra fonna de la siguien te manera:
que la eficiencia perfecta, o la supervivencia, sino en que lo que quie-
ren definir como su objeto de estudio son organizaciones que sean per- A veces el anlisis de las observaciones
". cualitativas confronta
fectamente eficientes o que sobrevivan. Todo aquello que no tenga esas una lnasa de hechos particulares de tan gran nmero y varie-
caractersticas no les interesa. Esa posicin est slUeta al mismo prurito. dad que parece imposible ocuparse de ellos individualmente
Por qu tendralnos que interesarnos por un espectro completo de po-- en tanto atributos descriptivos o bien en trminos de sus inte-
sibilidades? Formular esa pregunta no es lo lnismo que decir que uno n-elaciones especficas. En esta situacin, el analista a menudo
tiene que interesarsc por todo, cosa que siempre es rechazada dado obtendr un concepto descriptivo en un nivel ms elevado
que aspira a una perfeccin inalcanzable. Es decir, lns bien, que uno que abarcar y sumar gran cantidad de riqueza de observa-
desea ocuparse m~.s conlpletamente de la cuestin ya fonnulada. "Ms ciones particulares en una nica frmula [ ... ].
completamente" significa sumar posibilidades para poder saber ms En un estudio de un pueblo de desempleados en Austria, los
acerca de lo que ocurre en la gestacin de una situacin o un fen- investigadores hicieron uso de un conjunto de "observaciones
meno. En la prxima seccin describir algunos mtodos para descu- sorprendentes" separadas. Aunque ahora tenan Ins tiempo,
brir y agregar dimensiones al anlisis median te la manipulacin lgica las personas lean menos libros de biblioteca. Aunque estaban
de lo que ya hemos a\'eriguado o aprendido. sometidas al sufrimiento econmico, su actividad poltica ha-
bia decrecido. Los que estaban totahnente desempleados se
esforzaban lnenos por conseguir elnpleo en otros pueblos que
aquellos que todava conservaban alguna forIlla de empleo.
TABLAS DE VERDAD, COMBINACIONES Y TIPOS Los hijos de los trabajadores desempleados tenan aspiracio-
nes laborales y de regalos navideos ms limitadas que las de
Ya he sealado algullos trucos destinados a generar cierta riqueza de va- los hijos de personas que conservaban sus empleos. Los inves-
riedades y versiones de los fenmenos sociales. Insist en que el itnagi- tigadores enfrentaron toda clase de dificultades prcticas por-
nario que configllra llucstro trabajo debe Se-f lo suficientemente amplio que la gente llegaba tarde o directamente no se presentaba a las
como para reconocer loda clase de rasgos oe la vida social y estar cons- entrevistas. La gente caminaba despacio, era difcil convenir
truido de forma C]uc alimente la cantidad y variedad de rasgos que co- un encuentro de manera definitiva, y "nada pareca fUllcionar
noce el investigador. Df' esto se sigue que el mllestreo debe ser condu- ya en el pueblo". (Bolldon, 1993: 212.)
cido de manera lal de maximizar la posibilidad de encontrar aquello
que a uno ni siquiera se le haba ocurrido buscar. Propiciar esta clase de Tambin describen una solucin familiar a este problema, que ha sido
diversidad en los rasgos o dimensiones que consideralnos no es en ab- utilizada por nun1erosos cientficos sociales: la combinacin de esta
soluto lo mismo 'lue reconocer que un determinado fenmeno vara a mezcla de hechos en un enunciado sinttico, del tipo:
212 TRUCOS DEI. OFICJO
LGICA 21 ~i

De ,todas las observaciones realizadas in si/u surgi la caracteri- una parte diferente del procedimiento y emplea un lenguaje descrip-
zacin general riel pueblo como "La comunidad cansada". tivo distinto y trminos coherentes con los diversos n1bitos de los que
Esta frmula pareca expresar claramente las caractersticas surge, pero los tres funcionan c0I11binando un pequeo nmero de
que itnpregnaban cada esfera de conducta: aunque las perso- atributos relevantes en un tipo. La versin matemtica se denomina
nas no tenan nada que hacer; actuaban como si estuvieran "combinatoria"; la versin lgica suele analizarse con ayuda de las "ta-
cansadas: pareCan sufrir de una suerte de parlisis general de blas de verdad", y los cientficos sociales probablemente estn ms fami-
sus energas mentales. (Boudon, 1993: 212-213.) liarizados con el procedimiento en tanto "clasificacin cruzada de varia-
bles cualitativas", prototpicamente, la creacin de tablas cudruples.
Charles Ragin, autor de otra de las soluciones al problema, explica de Cualquiera que sea la forma que adopte, la idea es combinar lo que sa-
luanera n1s general la utilidad de las tipologas: bemos en formas lgicas que nos digan ms que lo que sabamos antes.
Los mtodos de la ciencia socaal que analizar a continuacin provie-
Las tipologas empricas son valiosas porgue se forman a par- nen del anlisis del espacio de propiedades (como lo describen Paul
tir de cOlTIbinaciones interpretables de los valores de variables Lazarsfeld y AUen Barton,juntos y por separado), del anlisis cualitativo
terica o sustantivan1ente relevantes que caracterizan a los comparativo (el "algoritmo booleano" que Charles Ragin introdl~o en
miembros de una clase general. Se considera que las diferen- las ciencias sociales) y de la induccin analtica (asociada con el trabajo
tes combinaciones de valores representan tipos del fenmeno de Alfred Lindesmilh, Donald Cressey y otros). Dar algunos ejemplos
general [ ... j. Las tipologas empricas pueden comprenderse de cada uno, y agregar slo lo necesario acerca de la historia y el con-
lnejor como una forn1a de taquigrafa cientfico-social. Una texto para esclarecer cmo y por qu difieren sus nfasis. La cOlnpara-
sola tipologa puede reemplazar a todo un sistema de variables cin de los tres estilos de trabajo sociolgico sugiere que lo que subyace
e interrelaciones. Las variables relevantes componen, en con- a los tres es el uso del artefacto lgico clsico que los lgicos denomi-
junto, un espacio de atributos multidimensional [una idea, la- nan tabla de verdad, que exhibe todas las combinaciones posibles, de
zarsfeldiana que discutiremos brevemente]; la tipologa emp- un determinado conjunto de propiedades, para crear tipos.
rica seala lugares especficos dentro de ese espacio donde se
aClunulan los casos. La prueba definitiva de una tipologa em-
prica es hasta dnde ayuda a los cien tficos sociales (y, en con- OBRAS DE ARTE Y TABLAS DE VERDAD
secuencia, a sus lectores) a cOlnprender)' abarcar la diversidad Hay muchos lugares donde encontrar una explicacin de las ideas y
que existe dentro de una clase general de fenmenos. (Ragin, procedimientos relativamente simples que se asocian con las tablas de
1987: 149.) verdad. Comenzar con la disquisicin del crtico y filsofo del arte Ar-
thur Danta (1964) sobre algunos rasgos del mundo artstico. Este autor
Los 111todos que quiero contemplar aqu complican y sistematizan el propuso una forma de anlisis lgico que, si bien fue diseada para
silnple procedimiento de elaborar tipos que, fundamentalmente, con- otros usos completamente diferentes de los de las ciencias sociales, que
siste en dar nombre a una cantidad de material: non1bre que sugiere la son los que nos interesan (o, para el caso, de los propios usos estticos
proposicin de que todo ese material vajunto de manera frecuente, e que Danto estaba analizando), podemos adaptar a nuestros propsitos.
incluso necesaria (a esto lTIe refera antes, cuando hablaba de los con- Dos rasgos de su anlisis lne llalnan poderosamente la atencin. Por un
ceptos entendidos como generalizaciones empricas). Estos mtodos, que lado, lo que hace Danto es filosficamente tcnico; ninguna de las ope-
en apariencia parecen por completo diferentes, pueden pensarse como raciones -que en otras descripciones podran parecer sencillas o de sen-
versiones de un procec1iJniento bsico destinado a administrar y aprove- tido comn- son, vistas de cerca, silnples. Por eso, sus definiciones son
char al mxitno esa variedad emprica. Cada tntodo hace hincapi en tan espinosas, Por otro lado, no aplica la lh";ca por el mero placer de
214 TRUCOS DEL OFICIO LGICA 21.')

hacerlo, Danto realiz(') todas estas operaciones para llegar a ciertos pun- aplica sensatamente, a menos que el o~jeto sea de la clase co-
tos elnpricos duros aCCrc-l. de los juicios sobre Lis obras de arte. Las ope- rrecta, Entonces, si el objeto es de la clase correcta, los opues-
raciones que realiza, en ,'arias formas, nos mucstran cmo exprimir a tos se comportan como contradictorios. Si Fy n~Fson,opues
fondo nuestra informacin para encontrar nls cosas que estudiar. Vaya tos, un objeto o debe ser de cierta clase K para que uno del par
citarlo in extenso, y explicar- qu quiere decir cada prrafo a lnedida que pueda serIe sensatamente aplicado; pero si o es miembro de K,
avance. entonces o es F o n~F con exclusin del otro. Designar a la
Danta corrlienza hablando rle "predicados", cosas que podemos decir clase de pares de opuestos que se aplican sensatamente al (o)
acerca de un objeto ("predicar" sobre l) v que podran, en principio, Ka corno clase de predicados rplevantes de K. Y la condicin ne-
ser calificados como ,'crdaderos o falsos. Dice que si las objetos son de cesaria para que un objeto sea de la clase K es que por lo me-
cierta clase -digamos, hucvos- habr pares de esos trminos (o predica- nos un par de opuestos rele\'antes de K sean sensatamente
dos) tales que uno de cada par debe ser \'crdadero para un huevo yam- aplicables a l. Pero, de hecho, si un objeto es de clase K,
bos miembros del par no pueden ser verdaderos para el mismo huevo. como mnimo uno y como '~lxiIno uno de cada par de opues-
Si el objeto es un hut'\'o, podranlos decir que est crudo o cocido, pero tos relevantes de K ser aplicable a l.
nunca ambas cosas; si no est crudo ni cocido (como una sartn no po-
dra estar de ninguna de esas formas, por ejemplo), entonces, sea lo Esta manera cuidadosa y tcnica de expresar las cosas evita las trampas
que sea, no puede ser un huevo, porque todos los huevos son una cosa lingsticas en que poda caer mi formulacin ms laxa, aunque lo laxo
(huevos crudos) o la otra (cocidos). Danta aplica esta idea a las obras basta y sobra para nuestros propsitos.
de arte: un objeto es una obra de arte si por lo menos una de cada par Danta considera luego la interesante posibilidad de que existan pares
relevante de propiedades opuestas (que lllego definir, porque por el de esos trminos opuestos -los denonlina "predicados relevantes de K
lnomento slo est planteando el caso) es verdad acerca de l. Habr para la clase K de obras de arte"- que nadie haya pensado en aplicar a
muchos objetos para los cuales ningn miembro de esos pares ser ver- las obras de arte, pero que podran aplicrseles razonablemente, y la
dad y, por lo tanto, no son obras de arte. Danto lo dice de esta manera tambin interesante posibilidad de que quizs existan otros pares de
(que dar a los lectores una pista de lajerga tcnica filosfica que em- trminos opuestos, de los cuales las personas que se ocupan de esas
plea en su argumentaci6n): obras slo conozcan uno. En ese caso, al no saber siquiera que los
opuestos de los tnninos existen, estas personas podran concluir que
Ahora vaInos a pensar pares de predicados relacionados entre la presencia de estos atributos nicos define caractersticas de la obra
s como "opuestos", admitiendo de entrada la vaguedad de de arte; que fueron los que la convirtieron en arte. En el priIner caso,
este tnnino demod, Los predicados contradictorios no son nadie sabe que existe el atribulO; en el segundo, todo el mundo conoce
opuestos, dado que cada uno de ellos de he aplicarse a cada su existencia, pero nadie puede imaginar que una obra de arte pueda
o~jeto del universo y ninguno de un par de opuestos necesita no tenerlo,
aplicarse a algllnos ol~jetos del universo. l;n objeto debe pri-
luero ser de cierta clase antes de poder aplicrsele cualquiera [D]igamos que Fy no-Fson un par de opuestos de esa clase de
de los tnninos de un par de opuestos, y elltonces, como m- predicados. Podra suceder que, en el transcurso de todo un pe-
ximo uno y como mnimo 11110 de los opueSTOS debe ser aplica- rodo de tielnpo, toda obra de arte sea no-F. Pero dado que hasta
ble a l. De modo ClllC los opuestos no son contrarios, porque entonces nada es una obra de arte y, a la vez, F, podra no oCllITr-
los contrarios pueden amhos ser falsos respecto de algunos obje- sele jams a nadie que no-Fsca un predicado artsticamente rele-
tOS de} universo, pero los opuesto~ no pueden ambos ser falsos; vante. El carcter no-Fde las obras no tiene designacin. En con-
respecto de algunos nl?it-'tos, ninguno de un par de opuestos se traste, toda.." las obras hasta cierta poca podlan haber sido G, sin
218 TRUCOS DEL OFICIO
LCICA 2 I 9

mundo artstico, n1<s rica ser nuestra experiencia con cual- Danta termina desestinlando la idea "casi exclusivamente sociolgica"
quiera de sus mielll bros. de que cada vez que los guardianes de las instituciones del mundo arts-
tico insisten en restringir la definicin del arte, reconociendo slo una
El, en cierto modo, sorprendente resultado de este anlisis es que, entre un conjunto de alternativas, la cantidad de estilos posibles que
cuando estos nuevos predicados o atributos se suman mediante la adi- esas mismas instituciones podran albergar se divide por la nlitad. Es
cin de obras de arte innovadoras, las obras de arte anteriores adquie- un resultado interesante, para nada obvio, y es fruto de operaciones
ren propiedades que hasta entonces jams haban tenido. puramente lgicas.
Danto no produjo este anlisis por el mero placer de establecer dis-
En este sentido, cabe sealar que si existen predicados m arts- tinciones filosficas. Lo que describe en lenguaje abstracto es precisa-
ticaluente relevantes, siempre habr una ltima lnea con m nlente lo que les ocurri a los estetas y los crticos de arte cuando Mar-
menos. Esta lnea es ocupada por los puristas. Habiendo des- ee! Duchamp (junto COn sus colegas y seguidores) hizo su aparicin
pojado a sus telas de lo que consideran no esencial, se dan el en el Inundo artstico. Estos ai:tistas realizaron obras que no tenan
crdito de haber destilado la esencia del arte. Pero sa es, pre- ninguna de las cualidades que hasta en tances permitan reconocer
cisalnente, su falacia: exactamente tantos predicados artstica- una obra de arte (es decir que no eran figurativas ni tampoco impre-
mente relevantes son verdaderos para sus cuadrados mono- sionistas), pero que, no obstan te, fueron aceptadas conlO vlidas por
cromticos como lo son para cualquier miembro del mundo importantes partcipes del mundo artstico contemporneo. El ejem-
del arte, y pueden existir como ohras de arte slo y siempre y plo clsico fue la pala de nieve de Duchamp; compr una pala en la
cuando existan pillturas "impuras". EstriCl;unente hablando, ferretera y la firm, y as la convirti en una obra de arte (hasndose
un cuadrado negr() de [AdJ Reinhardl es ;lrtsticamente tan en la lcora de que, dado que l era un artista, cualquier cosa que fir-
rico como "Anlor sagrado y amor profano", de Tiziano; esto lnara sera una obra de arte). Mucha gente pensaba lo contrario, pero
explica cmo menos es ms. los coleccionistas C0111prarOn esas obras, que adems fueron expuestas
en los grandes museos, y los crticos de arte escri bieron artculos en-
No olvidenlos, nos recuerda Danto, que la ausencia de una propiedad comiosos sobre ellas. Por lo tanto, en un sentido prctico, eran obras
no equivale a nada, es ulla ausencia que es una propiedad real del objeto de arte. Los es tetas podan patalear, pero el mundo del arte haba de-
que carece de ella. cidido. Para los estetas, la crisis era reconocer que esos o~jetos eran arte
aunque no tenan ninguna de las cosas que, hasta ese momento, hacan
La lnoda, como suele suceder, favorece dClerminadas lneas que algo fuera una obra de arte; ni F. ni G Lo que s tenan era H, una
de la lnatriz de estilos; museos, ronrwisseun, y otras figllras de cualidad conceptual que a partir de entonces sera vista como un
peso en el mundo del arte. Insistir en o buscar que todos los rasgo esencial (o predicado) de toda obra de arte, estuviera presente
artistas se vuel\'an figurativos, quiz para poder ingresar a una o ausente.
exposicin especialmente prestigiosa, Corta por la mitad la Los tres lntodos que vaya analizar pueden expresarse en danto-
matriz de estilos disponible: hay entonces 2 11 /2 lnaneras de sa- ns. sta es la mdula de su mtodo. Identificamos un objeto segn
tisfacer el requisit(), y los museos pueden entonces exhibir to- alguna caracterstica, COmo la altura o el peso (o porque es figurativo
dos esos "enfoques" del tema que han establecido. Pero es un o expresionista). Esto nos conduce a ver que todos los o~jetos (de la
asunto de inters casi exclusivamente sociolgico: una lnea clase relevante) poseen algn valor de esa caracterstica, aunque sea
de la matriz es tan legtima como cualquier otra. La ruptura cero. Nunca conocemos todas las caractersticas que puede tener una
artstica consiste, creo yo, en agregar la posibilidad de una cosa, slo tOInamos conciencia de ellas cuando encontramos un ob-
COIUl1lna a la lTlatriz. jeto que tiene esa caracterstica panicular de una manera que difiere
220 TRUCOS DEL OFICIO LGICA 221

bastante de la manera en que otros la tienen y, por eso, nos llama la "ANLISIS DEL ESPACIO DE PROPIEDADES" (AEP)
atencin. Una vez que sabemos que la caracterstica existe, podemos Los investigadores por encuesta consiguen su informacin haciendo
ver, a partir de ese momento, que otros objetos exhib&n ese mismo que las personas "respondan" sus cuestionarios, o bien persu<tden a los
rasgo, aunque en distinta versin o grado (en el otro extremo, en su entrevistados para que hablen con ellos y completen los cuestionarios.
ausencia) . Los investigadores conocen gran cantidad de datos diversos acerca de
Los mtodos que vo)' a discutir se apoyan en la concepcin de que los muchas personas: la edad, los ingresos, el nivel educativo, sus opiniones
objetos pertenecen a una clase cOlnn, y que cada uno se caracteriza acerca de distintos temas. Paul Lazarsfeld y sus colegas utilizaban asi-
por alguna cOlnbinacin de presencia y ausencia de rasgos relevantes. duamente las encuestas como base de sus conclusiones sociolgicas en
La clase podra ser el anlisis de Lazarsfeld sobre el espacio de propie- estudios de fenmenos tan variados como el uso de campaas radiales
dades de los tipos caracterolgicos autoritarios, en el que las caracters- para vender bonos del Tesoro de los Estados Unidos (Menon, 1946), la
ticas son las maneras en las que la autoridad es ejercida y aceptada por manera en que los votantes decid,~n a qu candidato presidencial votar
los miembros de la familia. Podra ser una clase de individuos, estudia- (Lazarsfeld, Berelson y Gaudet, 1948) y la organizacin del ejrcito nor-
dos por Ragin y sus colegas, cuyos miembros experimentan grados va- teamericano (Stouffer y otros, 1949). Como casi siempre resolvan el
riables de movilidad dentro de una burocracia gubernamental, y donde problema de describir esos fenmenos complejos construyendo tipolo-
los rasgos de edad, antigiiedad, educacin, y dems, estn asociados gas que cOlnbinaban o implicaban numerosas dimensiones, Lazarsfeld
con esos resultados variables; o una clase de huelgas -algunas de ellas pens que vala la pena explorar la lgica de esa operacin. Desarroll,
exitosas y otras no- cuyos rasgos fueran la presencia de un producto junto con sus colegas, una familia de lntodos y conceptos relacionados
que invade el mercado, la amenaza de otras huelgas por adhesin y la para la construccin de categoras, dimensiones y tipos.
existencia de un iInportante fondo para huelgas; todos estos son ejem- Lazarsfeld vio que las caracterizaciones demasiado complejas podan
plos de mtodos booleanos. O podra ser, como en el estudio clsico de dejar ambigedades cruciales sin resolver, y que los anlisis resultantes
Lindesmith sobre la adiccin (1947) -tIllO de los ejemplos de induc- eran poco claros y provocaban confusin. Tambin vio, y quizs esto sea
cin analtica que pienso analizar-, la clase de personas adictas a las ms ilnportante para hacer que la investigacin persiga nuevos descu-
drogas opiceas, cuyos rasgos podran ser experiencias anteriores que, brimientos, que las posibilidades lgicas implcitas en una tipologa
al presentarse en la combinacin correcta, las conducen a estar en ese rara vez eran exploradas por cOlnpIeto y que, por ende, pistas tiles
estado. En cada caso, la tabla de verdad genera todas las posibilidades, para continuar del trabajo emprico quedaban ocultas.
que luego se combinan para formar los tipos con los que el analista Adapt los procednientos sistemticos de la construccin de tablas
trabaja. de verdad a la solucin del problelna de combinar atributos separados
Cada uno de estos mtodos es una familia de trucos que nos ayudan en tipos. Defini una manera de combinar posibilidades lgicas con el
a comprender)' manejar las complejidades producidas por el nfasis en objeto de alinearlas sensatamente con las realidades empricas -opera-
encontrar la mayor variedad posible y buscar sistemticamente fenlne- cin que denomin "reduccin"- e, inversamente, para extraer de las
nos extraordinarios. Prestar mayor atencin a explicar la lgica de es- tipologas ad hac los atributos a partir de los cuales se haban construido
tos mtodos. Los trucos que surgen de ellos no son sino la aplicacin de los tipos -operacin a la que dio el deslucido nomhre de "suhstruc-
estos mtodos en las circunstancias especficas de un proyecto de inves- cin"-. Para hacerlo, utiliz la idea de "espacio de propiedades" (al que
tigacin particular, por lo que no tienen 1100nbrcs especiales ms all talnbin designa "espacio de atributos"). Llamaremos "anlisis del espa-
de los de los lntodos. No se dejen engaar; siguen siendo tnlCos tiles, de cio de propiedades" (AEP) a todo el proyecto y sus operaciones asocia-
los ms tiles que tenemos. das, aunque el propio Lazarsfeld -hasta donde s- jalns emple ese
trmino.
222 TRUCOS DEL OFICIO L(~ICA 223

Espario de proPied (ules el resultado se llama variable ordinal. La tercera propiedad -tener un
Lazarsfeld describi la idea bsica del espacio de propiedades en varios diploma universtario- es un simple s-n-no, lo que llamalTIOS una di-
lugares, a menudo utilizando el mismo lenguaje y dando los mismos cotoma. Con estas tres dinlensiones, es fcil visualizar el espacio de
ejemplos (cuyo impensado sexismo los vuelve hoy un tanto embarazo- propiedades del que hablamos como un espacio fsico real en donde
sos de citar): cada caso ocupa un lugar fsico panicular. Los programas de compu-
tadora generan distribuciones grficas de casos en espacios tridiInen-
Supongamos rue, para una cantidad de ol?jetos, se conside- sionales en pocos segundos y amplan la ilusin espacial pennitindo-
ran varios atributos. ElUamos estos tres: tamao, belleza y la nos "rotar" la imagen resultante para poder "ver" grupos de casos
posesin de un diploma universitario. Es posible visualizar similares.
algo Inuy similar al marco ele referencia de la geometra ana- Es fcil manipular casos de las maneras que Lazarsfeld crea tiles
ltica. El eje X, por ~jemplo, puede corresponder al tamao; cuando stos pertenecen a una d~pocas categoras (en el lmite, slo a
en esta direccin, el ol?jeto pue~lc ser medido en centlne- dos), tal como ocurra con las caractersticas de las formas artsticas en
tras. El eje 'r' puede corresponder a la belleza; en esta direc- el anlisis de Danto; cuando son, como la belleza o la posesin de un t-
cin los o~jetos pueden disponerse en orden serial, de modo tulo universitario en el ejemplo anterior, variables ordinales o dicoto-
que a cada ol?jeto le sea asignado un rango y el rango n U 1 mas. Entonces, el espacio de propiedades puede ser fcilmen te repre-
sea el ms bello. El eje Z puede corresponder al diploma aca- sentado como una tabla construida mediante la clasificacin cruzada de
dlnico; aqu cada objeto tiene o no tiene ese diploma. Las esas "variables". Los casilleros contienen casos caracterizados por al-
dos posibilidades .<;crn designadas COll un lns y un menos, y guna combinacin de las variables que componen el anlisis. (Las varia-
sern representadas arbitrariamente por dos puntos sobre el bles continuas y ordinales, como la estatura o los ingresos, se suelen in-
eje Z en los dos lados opuestos del centro del sistema. Cada corporar a estos anlisis dividindolas en pocos grupos, de modo tal
objeto estar< entonces representado por un cierto punto en que las personas cuyo ingreso exacto conocemos, por ejemplo, puedan
este espacio de atributos, por ejemplo, por el siguiente sim- dividirse -por conveniencia- en licos, pobres y entre medio de aInbos. s-
bolismo: (66",87%, ms). Si los objetos a ser agrupados son tas son valiables "categIicas". Siempre es posible utilizar tcnicas estads-
mujeres en una determinada muestra, entonces esta mujer ticas COlno la correlacin, que no ocasiona tanta prdida de informacin,
en particular n1edira 1,55 m de estatura, alcanzara un con esa clase de data.)
rango lTIs bien b;~jo en un concurso de belleza y tendra un Roben Menan hizo famosa esta operacin (que en su honor podra-
diploola universitario. A cada individuo le correspondera mos bautizar "el truco de la tabla cudruple") al generar toda clase de
un punto en el espacio (aunque no lodos los puntos corres- tipos mediante la clasificacin cruzada de caractersticas divididas en
ponderan a un individuo) r... ] cada espacio tendra, por su- pocas categoras. Yo he utilizado la forma ms simple, en un ejemplo
puesto, tantas dimensiones C01no auibulOs haya en el progralna que acaso les resultar familiar, para conslruir una tipologa de la des-
clasificador. (Boudon, 1993: 212.) viacin. Considerando las posibles combinaciones de personas que vio-
laban o no un coqjunlo de reglas, y a quienes se perciba o no hacin-
En este ejemplo lIbicamos cada caso en un espacio de propiedades tri- dolo (dos variables dicotmicas. segn advierto), gener esta tabla
dimensionaL La primEra propiedad -el tamaI1o- es lo que denolnina- simple:
mas una variable -continua, que se puede 11ledir nun1ricamente. La
segunda -la belleza- tambin mide una cualidad variabie, a la que no
es fcil adosar un nmcro reaL simplemente ha\' que ubicar los casos
en un orden dictado por cu;nta cantidad tienCll de esa propiedad,}'
224 TRUCOS DEI. OFICIO
LCIeA :l~5

Tipos de conducta desviada


y menos. El mtodo tabular de crear tipos tiene ciertas ventajas. Aporta
Percibida como Conducta obediente Conducta que viola un espacio fsico donde podemos colocar los nombres que hemos gene-
desviada las re?;las rado, como hice yo con los tipos de desviacin. M~jor an, los casilleros
Acusado falsamen te DesviadoEuro pueden contener el nmero absoluto de casos consistentes en esa com-
No percibida como Adaptado Desviado secreto binacin de caractersticas, o infonnacin tal como el porcent:~je de
desviada esos casos que presentan otras caractersticas; esto nos permite exhibir
tres variables en un espacio inventado para dos. Entonces, los nmeros
Invent esta tipologa estableciendo las posibles combinaciones de dos de los casilleros pueden compararse y las hiptesis evaluarse. De haber
caractersticas, cada una pasible de poseer slo dos estados posibles, en contado con la informacin necesaria, podra haber comparado el por-
forma de tabla. centaje de varones y mujeres, o de blancos y negros, de personas mayo-
En lneas ms generales, el truco consiste en identificar las caracters- res de 25 aos o que vivan en grandes ciudades para cada uno de los l-
ticas que deseamos utilizar para describir nuestros casos, dividirlas de la pos de desviacin, poniendo as a prueba la idea de que existen
manera que nos parezca apropiada (pOI' (~jemplo, ms o menos, por di- diferencias de gnero o raciales en los procesos que detenninan a qu
ferencias no numricas como el color rie cabello o el de los ~jos, o por casillero van a parar las personas. sta es la clase de anlisis que prefie-
la simple presencia o ausencia de algo),)' luego hacer l'tna tabla donde ren los investigadores por encuesta. Probablemente por eso Lazarsfeld
las categoras de una caracterstica encabecen las lneas y las categoras (quien conoca bien las tablas de verdad y, de hecho, las haba utilizado
de la otra encabecen las columnas. Cada casillero contendr entonces una vez en el material que cito) prefera la forma tabular.
un tipo lgicalnentc distinto de aquellos que ocupan los otros casille- La gran ventaja del procedimiento, independientemente de la forma
ros. Consideradas en co~junto, las entradas de los casilleros constituyen que USelTIOS, es que la lgica garantiza que no hay, y no puede haber,
todos los tipos que pueden existir lgicamente. ms tipos que aquellos que ste define. Podramos estar empricamente
(Tambin podra haber representado estas ideas como lo hizo Danta, equivocados acerca de lo que debemos incluir en el anlisis, en cuyo
en forma de tabla de verdad: caso nuestra tipologa no correspondera a nada existente en el Inundo
real. Pero si slo considersemos aquello que hemos definido canlO re-
Obedece las realas Percibido como desviado levante, los casilleros de la tabla o las lneas de la tabla de verdad cons-
tituiran todo 10 que existe .
+ + .

Sin embargo, dado que las herralnientas grficas no son simples ven-
+ -
-
tanas a la realidad, como tampoco lo son las palabras, tambin presen-
+
tan sus desventajas. Como toda forma de representar informacin e
- -
ideas, iluminan algunas cosas dejando otras en la oscuridad. La fonna
La lnea superior corresponde al tipo que obedece las reglas)' es acu- tabular que Lazarsfeld favoreca vuelve difcil trasladar al papel el espa-
sado de no hacerlo; la segunda lnea corresponde al adaptado que las cio de propiedades generado mediallte la combinacin de valiables con-
cumple y es percibido as por los otros; la tercera corresponde al desviado tinuas. Adems, aunque la extensin de la lgica del espacio de propieda-
puro, que no cumple las reglas y a quien los otros perciben de manera des a ms de tres variables sea simple, los mecanismos pronto se tornan
acorde, )' la ltinl<l corresponde al desviado secreto, que viola las reglas sin complejos (a pesar de las posibilidades grficas de las computadoras que
que nadie se d ClIenta.) mencion antes). Uno de los ~jemplos dilectos de Lazarsfeld, que incluye
Por lo tanto, constrllir una tabla es lgicamellte lo lnisnlo que hacer las tres variables de raza, educacin y nacimiento tratadas COll10 sil11ples
una tabla de verdad donde los tipos estn clraC1crizaclos por signos ms dicotomas (la clase de informacin que a menudo renen las ellcues-
tas), pone esto en evidencia. La tabla de ocho casilleros muestra todas

2!!6 TRUCOS In l. OF!( lO

L(CICA '2 '2 7


las cOlnbinaC'()!1t's po:-;ibles de estos tres 'tems, y Lalnbin ilustra la com-
plejidad (todava llO ahrllmadora) ele la representacin visual: Ya se trate de casilleros en Una tabla Convencional o de hiler'Ls en Una
tabla de verdad, estas combinaciones creadas lsicamente son los tipos
Norteamericano Nacido en el que podremos usar en nuestros anlisis, con la certeza de que no puede
nativo extranjero haber otros tipos que no hayan sido considerados (a menos que, COlno
Blanco No blanco Blanco No blanco en el ejemplo de Danta, se introduzca Una nueva categora). Hay que
I Ttulo universitario sealar que, cama remarcaba Danta, cada Vez que entra Una nueva ca-
I Sin ttulo racterstica en el anlisis, la cantidad de tipos Se duplica, suponiendo
que las nuevas caractersticas Sean todas dicotmicas; la cosa empeora si
Quiz querramos agTcg"ar, como cuarta \'ariahle, si habitan en una zona tienen ms divisiones. Inversamente, cada vez que nos deshacemos de
un atributo, reducinlos la cantidad de tipos a la lnitad.
urbana o 1'ural. Lt!.([rsJdd lo hizo de dos I1lt111eras. Podemos represen-
.~

tar esa variable adicional poniendo en cada casillero, como ya he adver-


tido, el p01Tl'lll~~jc de los que viven en ciudades. O bien podemos hacer Reduccin
dos tablas como la anterior, una para residen tes urbanos y ou'a para re-
sidentes nrales. )\-{;ls alb de las cuatro \'ariablcs, esta clase de tablas son Lazarsfeld reconoca que generar tantos tipos mediante la clasificacin
-en trminos prClico<.;- ilegibles. Es decir que no permiten que los lec- cruzada de variables creaba dificultades, para las que propona una so~
tores hagan con facilidad aquello que, COlllO ya dijimos, John Tukey lucin. La operacin que denominaba "reduccin" hace colapsar las
describa como la op'racin estadstica bsica: cOInparar dos nnwros diferentes combinaciones de eSa tabla en Una sola clase. Veamos cmo
se hace.
para ver si son el mismo () si, por otra pane, uno es ms alto que otro.
De rnodo que las tablas Rigantes producidas por un anlisis que emplea Supongamos que hemos generado la tabla de verdad anterior y la ti-
varias variables no son analticamente tiles. (El anlisis de Barton pologa que refleja. Ahora tenemos ms tipos de los que creemos nece-
[1955: 55-:'(j J aporta algunos buellos tjemplos.) sitar (para qu los necesitamos, por supuesto, es Una pregunta impor-
COIl10 l)('lllOS \'jqO, podemos cOl}vertir Lcilmente las tablas en tablas tante). Lazarsfeld nos pide que Consideremos Ia.s tres variables
de verdad y \in'\"(Tsa. ,-\ continuacicn, \'crt"1l1OS el mismo conjunto de mencionadas ms arriba -raza, nacimiento)' educacin_ como tres fac-
combinaciolles, l'~U H'Z expresadas por Lazarsfeld en una tabla de ver- tores que generan cantidades variables de ventaja social. Dado que Ser
dad que exhihe luda..., las comhinaciones posibles ele los tres lems, y negro (utiliza "negro" y "no blanco" como idnticos, cosa que, desde
numeradas para d poslerior ,ul,l1isis cuma <;imples s-o-no: luego, no son) es Una enorme y casi irremontable desventaja social, po-
demos combinar las cuatro catesoras que contienen la variable "ne-
, gro" (categoras 3, 4, 7 Y8) en Una clase sin perder ninguna informa_
Nnlero ele Ttulo Blanco Norteamericano
cin. Es decir, cada vez que una persona asignada a un casillero de esta
cOlnbinac()n I 1I niversilario nativo
1 I + + + tabla sea negra, sabl~emos (por el conocimiento que traemos de nuestra
I experiencia anterior) que no imponar que sea nativa norteamericana
"3 ,I
+
+
+
- +
- I

o extranjera, ni tampoco Su nivel educativo; esa persona padecer des-


4 i + - - ventajas sociales sustanciales, ms all del rango que alcance en la.< Otras
I - + +
"
fi 1
- + -
variables. No perderemos ninsuna informacin (o, dirn algunos, nin-
gn valor predictivo) sobre la ventaja social si unimos los cuatro casille-
7 I - - +
ros que Contienen gente negra. Podemosjuntar las dos categoras de
8 _1 - - -
blancos nacidos en el extranjero (2 y 6) de la misma manera)' con los
mismos fundamentos: que ser nacido en el extranjero es una d".s"Pnt";"
228 TRUCOS J>EL OFlCID

LCICA 229
sustancial que n:'Sl<U,-1 importancia a las diferencias de educacin en lo
atinente a la ven taja sociaL Los blancos natiyos norteamericanos pue- particular es en realidad una cuestin emprica, de modo que deberan
den distinguirse por la educacin, que presul1taInente marca una dife- verificar las frecuencias reales en vez de ignorar alguna., COI11 binaciones
rencia en la vent~ja social, por lo que m.antcndrenlos las cOlnbinaciones escudndose en lo que "todo el mundo sabe". En esa bsqueda de casos
1 y.5 como clases separadas. (Es un ~jel11plo hipottico, inventado para improbables (de la clase que ,-ecomend perseguir en el captulo 3), un
ensenar el mtodo; Lazal"Sfeld saba tan bien (Omo nosotros que las cosas investigador de calnpo escptico podra -a travs del anlisis del espa-
son mucho ms complicadas.) cio de propiedades_ generar todas las combinaciones Igicalnente po-
Fusionar.todas estas categoras de esta manera afn al sentido comn sibles de atributos y luego buscar con encono aquellas cuya existencia el
permite reducir ocho categoras a cuatro clases. Henlos achicado el n- sentido comn niega, aquellas que seran candidatos probables a la re-
mero de cosas a considerar sin perder nada de lo que necesitalnos para el duccin funcional. Las cOlnbinaciones podran existir pero ser social-
anlisis que planetlbamos hacer. Tenemos una tipologa ms manejable, mente "invisibles", es decir, no ser sociahnente aceptadas o reconocidas.
pero que todava llt'va implcito el cOl~junto cOlnpleto de posibilidades En el sistema social del Viejo Su'r encarnado en Natchez, Mississippi
que podran producir las ditnensiones de no haberse realizado la reduc- (descripto en Davis, Gardner y Gardner, 1941), por ejemplo, todo el
cin. Lazarsfcld describe tres maneras de reducir la cantidad de tipos mundo perteneca a una de dos castas de color entre las cuales no ha-
con los que debemos trabajar. Aunque cada una presenta sus propias ba ninguna forma de movilidad legtima (si uno era negro no poda,
dificultades, todas (;llas son trucos tiles par;\ reducir complejidades, como alguien de clase trab~adora puede llegar a pasar a la clase media,
volverse blanco) ni de casanliento (ningn hijo legtimo poda nacer de
Reduccin funcional. Algunas reducciones hacen uso de lo que ya conoce- las relaCones sexuales entre castas). Pero la consideracin de todas las
mos sobre ciert.a base emprica, como vimos en el ejemplo anterior. posibles combinaciones raciales de los padres alertar al investigador
sobre lo que ya tendra que haber descubierto huslneando por aH: que
En la rec!ucc'm funcional existe una relacin real entre dos esos hijos existen, no importa lo que diga la lgica social. Sabindolo, el
de los atributos que litnita la cantidad de combinaciones. Si, investigador podra avet-iguar cmo vive la gente esa lgica social del sis-
por ejemplo, los negros 'no pueden obtener ttulos universita- tema racial de castas y qu reglas siguen para clasificar a esos vstagos
socialmente "imposibles".
rios (por ley) l ... ] ciertas combinaciones de variables no se
producirn en realidad. De esta manera, se puede reducir el
sistema de combinaciones. La eliminacin de combinaciones Reducrin m-bitraria. La reduccin arbitraria se refiere a la asignac~n de
puede ser complet.a, o bien estas combinaciones pueden ser tan nmeros ndice a diferentes combinaciones de atributos, generalmente
infrecuentes que no sea necesario estahlecer una clase especial con el objeto de considerar diversas condiciones empricas especficas
para ellas. (Bolldon, 1993: 161.) como equivalentes. Por ejemplo, en un anlisis de las condiciones de vi-
vienda:

De nlodo que la reduccin funcional implica eliminar dos clases de
combinaciones: aqllellas que no son ni lgica ni socialmente posibles y [vJa1'los tems -como la plomera, la calefaccin central, la re-
aquellas que, por se] poco frecuent.es, son irrelevantes. frigeracin, etc- son seleccionados como especialmente indi-
La reduccin funcional es, eIltOnCS, una cuestin emprica. Nosotros cativos [de la "calidad" de la vivienda1 y a cada uno se le
decidimos f}u csilleros unificar observan< lo la b~ja frecuencia de sus otorga un peso determinado. La calefaccin central)' la pro-
combinaciones. No tiene sentido dar lugar a cosas que no van a ocuparlo. piedad de un acondicionador de aire, sin la plonlera, podran
Pero al hacer la lista de cOlnbinaciolles posibles los investigadores ten- ser equivalentes a la plomera sin los otros dos tems y, por 10
dlian que reco!"c!u quc La existencia u !lO de casos de una combinacin tanto, ambos casos recihen el mismo nmero ndice.
L(":ICA 231

230 TRUCOS DEL OFICI()


[Supongamos] que descubrimos que la actitud de la esposa
En otras palabras, los miembros del tipo tienen en comn una cualidad hacia el esposo es favorable, en cuyo caso el xito econmico
abstracta subyacente, al igual que la "mala vi\'ienda", para la cual no te- no afectar las relaciones maritales, 111ientras que, si la-esposa
nemos una medida inmediata y concreta. Podemos inventar arbitraria- tiene una actitud media hacia el esposo, ste necesitar por lo
mente un puntaje dndole a la gent.e un punto por la presencia de un lnenos un xito medio para que su matrimonio triunfe, y slo
acondicionador de aire o de calefaccin central o de cualquier otro un gran xito econmico salvar al matrimonio si la actitud de
tem que considcren1()s un buen indicador de la calidad de la vivienda, la esposa es por completo desfavorable. Si el problema es cla-
y luego defInir los tipos en base a los pUJ1t~\ies resultantes, aun cuando sificar a todos los matrimonios en dos grupos -uno en el que
las caractersticas reales ele los casOS comhinados en el casillero difieran. las combinaciones actitud-xito sean favorables a las buenas
Este procedimiento reduce la cantidad de combinae,iones posibles al relaciones lnaritales, y otro donde las cOInbinaciones sean
tratar COlTIO iguales a tems especficos del equipalniento residencial. Es desfavorables-, habr que :plicar el [siguiente] diagrama de
"arbitrario" porque los tClTIS que contamos slo se relacionan con el reduccin. (Boudon, 1993: 161-162.)
atributo subyacente por tina cadena de infcrencLts un tanto dbiles, y por-
que podranl0s haber elegido oU'os tems y, por consiguiente, equiparado Seis de los nueve casilleros en la tabla que acompaa este ejemplo estn
diferentes combinaciones. sombreados para indicar combinaciones favorables, y tres (xito bajo y
actitud media o baja, y xito medio y actitud baja) estn sOInbreados
Reduccin pragmtica. Lazarsfeld da el caso de la raza, el nacirniento y para indicar combinaciones desfavorables. Nueve posibles combinacio-
la educacin que "im.os antes como ejcInpJo de reduccin pragln- nes de xito masculino y respuesta felnenina al xito han sido pragm-
tica, es decir, la que se realiza a los fines de la investigacin -en este ticamente transforn1adas en dos.
caso, estudiar la ve n -;"0 a social-o Podra haber buenas razones para no Los trucos de reduccin, de la clase que sean, colocando combinacio-
agrupar a todos los negros en un anlisis sociolgico pero, tratn- nes lgicalnente distintas en la misma clase y dndoles el mismo nOlnbre,
dose de ventaja social, quiz valga la pClla hacerlo. Dado que ser ne- con propsitos analticos, transforman lnuchas categoras en pocas.
gro es, en los trminos analticos propuestos por Evereu Hughes
([1971] 1984: 141-1'i1J), un "rasgo de "status dominante" que supe-
rar cualquier otra cosa en cualquier otra situacin, es decisivo para Substruccin
la desventaja social. (Repito: estas afirmaciones tienen por nico ob- El truco al que Lazarsfeld dio el extrao nombre de "substruccin" es la
jeto aportar ~jcmpl()s simples con fll1e~ clicLicticos; no deben ser to- inversa lgica de la reduccin. La reduccin rene combinaciones a los
madas coma afirmaciones acerca de lo que el mundo es. James Bald- fines de la simplicidad, mientras que la substruccin las separa a los fi-
win escribi alguna yeZ que lo nico que es peor a ser negro en los nes del descubrniento.
Estados Unidos es ser pobre en Pars.) E.ntollCes, para este propsito A los cientficos sociales les encanta hacer tipologas, pero rara vez las
particular, podemos unirlas. hacen lgicamente y, por ende, no siempre explotan toda la riqueza de
Un segundo e:jemplo de reduccin pragmtica implica unificar dos va- lo que han hecho. Pero no olvidemos que las tipologas y el espacio de
dables que podran afectar el "xito m~nrim()llial". hnaginemos dos atri- propiedades estn conectados lgicanlente: una tipologa es un con-
butos, cada ullO diyidido en tres rango.", (por ejelnplo. la actitud de la junto de nombres para los casilleros de una labia hecha mediante cla-
esposa hacia el esposo y el xito ccoll('ll11ico clel esposo, sea como fuere sificaciones cruzadas de variahles, y sus casilleros conforman una tipolo-
que se Inielan). Combinados en el espacio de propiedades, producen ga. Lazarsfeld utiliz esa conexin lgica para crear un mtodo que le
nueve tipos (es decir que hay nue\'l' c;\sillcl os en la tabla resultante, permitiera descubrir las dimensiones que subyacen a toda tipologa
o nueve lneas en Lt tabla de verdad). Dice Llzarsfeld: ad Izoc, diciendo qUE' "una vez quc un experto establece un sistema ele
232 TRUCOS DEL OFICIO LGICA 2:~3

tipos, sielnpre se puede probar que, en su estructura lgica, podra ser los tipos adhocde Frornm. Primero, redl~jo a tres la cantidad de combi-
el resultado de la reduccin de un espacio de atributos" (Lazarsfeld y naciones posibles del uso de castigos corporales y la interferencia en las
Barton, 1951: 162). La mayora de las tipologas eran, a su entender, actividades de los hijos (las lnedidas utilizadas como ndices del ejerci-
probablemente incompletas; un complejo espacio de propiedades ha- cio de autoridad parental): los padres hacan ambas, ninguna, o una de
ba sido reducido mediante la unin de algunos de los casilleros de la las dos (las dos se consideraban equivalentes). Del mismo modo, redujo
tabla en alguna de las maneras que acabamos de analizar, aunque el ti- la aceptacin de los hijos respecto de lo que hacan los padres a tres ti-
plogo quiz no comprendiera lo que haba hecho. La tipologa resul- pos, cOllll1gando las categoras de si reportaban el conflicto con sus pa-
tante no designa ni reconoce la existencia ele todas sus posibilidades iIn- dres y si tenan confianza en ellos. La siguiente tabla de 3 X 3 expone
plcitas. De nlorlo que Lazarsfcld, habiendo explicado cmo reducir un las nueve combinaciones lgicas posibles del ~jercico y de la acepta-
conjunto de tipos, dise una lnanera de deshacer la reduccin y recu- cin de la autoridad:
perar el espacio ele propiedaeles junto con la dimensin que lo haba ,"
producido: - --
K _._.~
---- .. - A
o ___ ~ __ ._._
filial
_.

Alta Media Baja


El procedimiento ele encontrar, para un sistema dado de tipos, Fuerte 1 2 3
el espacio de atributos al que pertenece y la reduccin que se Moderado 4 5 6
ha utilizado implcitamente tiene Lanta importancia prctica Dbil 7 8 9
que debera teIlcr un nombre especial; sugiero el tnnino
substrucri'/L Siete de estas nueve combinaciones tienen una clara relacin con los
Cuando se substruyc ele un sistema dado de tipos el espacio de cuatro tipos de Fromm: 1 y 2 son autoridad eOlnpIeta, 4 y 5 autoridad
atributos dd que, y la reduccin a travs de la cual, podra ser simple, 8 falta de autoridad, y 3 Y 6 rebelin. Las combinaciones 7 y 9,
deducido,jams se piensa que el creador de los tipos realmente sin elnbargo, no aparecen en la tipologa de Frornm, y por lo menos
tuvo ese procedimiento en mente. Slo se afinna que, indepen- una (la nmero 7) sugiere una posibilidad que, segn parece, Fromrn
dientelnCIlLc de cmo haya encontrado los tipos, podra haber- no habra pensado: que algunos hijos cuyos padres no ejercan mucha
los encollrado }c')gicamcnle mediante dicha substruccin. autoridad deseaban que as lo hicieran. La lgica sugiere la posibilidad;
la investigacin comprueba si es una realidad. A~ es como se emplea el
Lazarsfeld insista, con toclajusticia, en la importancia prctica de este truco de la suhstruccin.
truCO. Es una maravillosa 111anera de producir ideas y percepciones na (Existe un nico espacio de atributos y una nica reduccin detrs
alcanzadas por va de la lgica (muy pocas lo son) mediante el resto de de cada tipologa? Probablemente no, dice Lazarsfeld. Dado que las ti-
lo que contiene-l1. El in\'estigador que lo utiliza "ver si ha pasado por pologas suelen ser vagas e iInpresionistas, y por ende alnbiguas, casi
alto cienos casos; se asegurar de que algunos de sus tipos no se super- siempre podremos extraer de ellas ms de un conjunto de dimensio-
pongan, y probahlemente har una clasificacin ms til para la investiga- nes. Los diferentes espacios de atributos originados a partir de una
cin emplica' (L<lzarsldd y Banon, 1951: 163) A modo de ejemplo de la lnisma tipologa pueden ser transformados unos en otros; sta es la l-
utilidad de la substruccin, propone el estudio de la estructura de la auto- gica de "interpretar el resultado", su renombrado procedimiento para
Iidad en la familia realizado por Erich FromnL encontrar el "sentido" de la relacin entre dos variables introduciendo
FrOlTIlTI distingua cuatro clases de situaciones de autoridad: autori- una tercera que allluente la relacin entre las dos primeras.
dad cOlnpleta, autoridad sinlple, falta de autoridad y rebelin. Lazars-
feld utiliz lems de las preguntas formuladas a los padres y a los hos Esta interpretacin consiste lgican1ente en substruir a un sis-
para reconstruir el cOl~jtlnt() completo de combinaciones implcitas en teIna de lipos un espacio de atributos diferente de aquel del
234 TRUCOS DEL OF!U() L()(~ICA 2.').1)

que fue derivado por reduccin, y C'n buscar las reducciones propsitos administrativos),)' (b) el anlisis de una pequea cantidad de
que conducir;n al sistema de tipos C'll este lluevo espacio. Esto casos histIicos, sobre todo aquellos que ilnplican la historia de pases es-
es lo que signifIca la transformacin. (Lazarsfeld y Banon, pecficos y la explicacin de acontecimientos especficos en esas historias
1951:l67) (por ejemplo, bajo qu circunstancias ocurrieron levantatnientos en
pases que reciben ayuda del Fondo Monetario Internacional).
No continuar explor;-mdo estas posibilidades, pero quedan muchas co- En el priIner caso, el de grandes cantidades de informacin, los m-
sas interesantes por descubrir.) todos analticos convencionales generaban dificultades crnicas que los
El uso que hace Llzarsfeld de las labLts de verdad y su transforma- practicantes soslayaban al considerar que era el precio justo a pagar por
cin en tablas ele creacin de tipos, y la inten'\ll atencin que prest a obtener alguna clase de resultado cientfico. La manera tpica de for-
las operaciones ele reduccin y substruccin cumo maneras de variar la Ulular y resolver problemas dependa del desarrollo de una estadstica
cantidad de tipos con fJuc trabaja el analista, muestran las marcas de su que pennitiera al analista estin:ar algo denominado la "contribucin"
apego a las entrevistas, encuestas y cuestionari()s como vas para conse- de una variable o variables espcficas, independientes, a la variacin de
guir infonnaci6n. Lazarsfeld cre tipolog-as y las complic, usando los una variable dependiente en un nmero que variaba entre O y 1. As po-
trucos de la construccin tabular, la reduccin \' la substruccin, con el dramos decir, tomando un ejemplo empleado por Ragin (Ragin, Me-
propsito de descubrir las relaciones entre las variables lnedidas en la yer y Drass, 1984), que la raza "contribua" el x por ciento a las posibili-
encuesta. Cmo afectaha el hecho de vi\'ir en un barrio republicano la dades de ascenso de una persona en la burocracia federal que Ragin
propensin a yotar por los demcratas de un trabajador catlico irlan- estudi con sus colegas, mientras que la educacin "era responsable"
ds? Si tus hennanos y herrnanas votan por I()s delucratas, pero tus del y por ciento y la antig-edad del z por ciento (y as sucesivamente,
compaeros de trabajo votan a los republicanos, qu hars, sujeto para las distintas variables cuya data estaba disponible).
COIUO ests a esas "pr('siones cruzadas", C'"1 da de las elecciones? Lazars- Pero estas cantidades no son intuitivamente comprensibles, y por eso
feld consideraba que los tipos eran tilf's primordiahnente como un coloqu las expresiones entre comillas. Decir que la educacin es res-
medio para definir categoras que luego podran emplearse para com- ponsable del y por ciento de un ascenso profesional no dice nada
prender las relaciones entre variahles. Las respllesta~ qe le parecan sa- acerca de cmo OCUlTe esta "responsabilidad". Tendramos que enten-
tisfactorias producan 'el efecto promedio de ulla causa en un conjunto der que en el y por ciento de los casos considerados para un posible as-
de observaciones tC'"ricamente definidas' (Ragin, 1987: 63). Lo cual es censo el que toma las decisiones se rige por el criterio de la educacin?
algo que llluchos ciC'"ntficos sociales buscan. O que quien toma las decisiones suma puntos -tantos puntos por la
raza, tantos otros por la educacin, tantos rns por la antigedad, etc.-
del mismo modo que los profesores suman puntos por los exmenes,
ANLISIS CUALlT.-\TI\'O COMPARATIVO (.4.(:(,) los artculos, la participacin en clase, y promueven al implicado si el
Muchos otros cientficos sociales, sin embargo, buscan algo diferente, y puntaje es lo suficientemente alto, siendo los puntos debidos a la edu-
utilizar los procedimientos analticos asociados con los lntodos de en- cacin su "contribucin" al resultado? O que existe un procedinento
cuestas convencionales les trae problemas. Charles Ragin desarroll el complejo por el cual quien toma las decisiones primero decide si el can-
anlisis cualitativo comparativo (al que a veces se le da el nombi'e de "an- didato satisface un determinado criterio de eclucacin )' luego decide
lisis booleano", por razones que pronto aclarad) para ocuparse de esos entre todos aquellos que lo satisfacen basndose en un criterio similar
problelnas intratables con los mtodos cO!1vC'"ncionales de anlisis en de antigi"tedad, y luego, entrE' los que van quedando en base a la raza, y
cuanto a: (a) el fnant.:jo de grandes corpus de n"onnacin que contienen contina de este lnodo hasta haber tomado en cuenta todas las varia-
relativalnente pocos hechos sobre un gran nmero de casos (la clase bles? La "responsabilidad por" es puramente estadstica. Traducir nme-
de data tpica producida por las encuestas \' c,tadsticas reunidas con ros en acciones socialmente significativas llevadas a cabo por personas
236 TRUCOS DEL OFICI()
LGICA 237

reales es un ~jcrcicio imaginati\'o df' constrllcci)n de imaginario pocas anlisis "orientados por las variables" que, como ya seal, son los que
veces restring-iclo por un conocimiento serio de la situacin que se est consideran las teoras como enunciados sobre la importancia relativa
estudiando. de las variables en tanto explicaciones de algn resultado que qucre-
Adems, las pregulltas que este anlisis contesta no suelen ser aque- mas destacar. Las explicaciones pretenden ser universales, leycs sociol-
llas cuya respuesta la gentl' quiere saber. Conocer la cotribucin de las gicas de gran generalidad, y las variables ~jercen su influencia indepen-
variables particulares a una distribucin de ascensos no nos dice qu dientemente del contexto histrico o social. Desde esta perspectiva, la
combinaciones de edad, gnero, raza y otros atributos condujeron a investigacin se realiza creando un "concurso de data" donde las inter-
esas personas a obtener el ascenso al que les dan derecho las reglas bu- pretaciones rivales de un fenlneno social, representadas por sus varia-
rocrticas, yeso es precisamente lo que los estudiosos de la discrimina- bles favoritas, compiten, y gana aquella (o aquellas) que dan cuenta de
cin tnica -por mencionar un ejemplo- quieren saber. En estos casos, la mayora de las variaciones ocurridas en la cosa a explicar. Quiz lo
buscamos conocer las configuraciones de los fellluenos antes que sus ms importante de todo sea que, este enfoque busca una respuesta al
"contribuciones" indi\'icluales a un resultado. problema explicativo cuando, erl'realidad, los acontecimientos que ana-
En el caso del anlisis histrico, los lntodos destinados al anlisis de liza son producto de cualquiera de varias combinaciones de condiciones
grandes cantidades df' casos no funcionan y, a menudo, no pueden fun- causales. Dice Ragin:
cionar. No hay suficientes pases para producir suficientes casos que sa-
tisfagan las reglas bsicas convencionales sobre cuntos casos debe ha- En lugar de hacer preguntas sobre clases relativamente peque-
ber en cada casillero para que un anlisis estadstico sea aceptable. as de fenmenos (por ejemplo, sobre tipos de revueltas na-
Talnpoco es probable, no importa en cuntos pases se convierta la ex cionales), ellos [los cientficos sociales) tienden a refonnular
Unin Sovitica, que alguna vez exista la cantidad de pases necesaria sus preguntas de modo tal de aplicarlas a categoras Ins am-
para realizar estos an~.1isis. La solucin tpica es redefinir el problelna plias (como las preguntas sobre la variacin transnacional en
en lneas ms generales de modo tal de producir casos suficientes, lo los niveles de inestabilidad poltica). En vez de intentardeter-
que conlleva la prdida oe especificidad de la pregunta original. (Aqu, luinar los diferentes contextos en que una causa influye sobre
y en varias partes de esta seccin, me he basado en los argumentos y cierto resultado, tienden a evaluar el promedio de influencia
ejemplos de Ragin, 10,,7, v Ragin, Merer y Orass, 1984.) de la causa en una variedad (preferentemente, una muestra
Por si esto fUf'ra poco, el anlisis histrico suele preocuparse por en- diversa) de mbitos, (Ragin, 1987: '01.)
tender acontecimientos especficos, acerca de los cuales ya se han rea-
lizado investigaciones histricas que han permitido develar nU111erOSOS Ragin no quera acabar con el anlisis estadstico multivariado conven-
hechos: la revolllci()11 rusa, la Gran Depresin de 1929, la influencia del cional, pero s quera aportar alternativas ms adecuadas a los proble-
protestantislTIO en el desarrollo de la ciencia. ~'lltchos problemas socio- mas que los cientficos sociales pretendan resolver. Encontr las herra-
lgicos clsicos LOman esta fonna. El conocimiento total y detallado ya mientas para construir esas alternativas en el lgebra de conjuntos y la
disponible de estos acontecimientos es un serio inconveniente para las lgica, a la que a menudo denominamos lgebra booleana (por George
tcnicas analticas convencionales, dado que no existen buenos mto- Boole, el matelutico y lgico britnico decimonnico que la desarro-
dos para mant.:jar tanLls variables, secuencias ll'mporales y cosas por el li). La construccin de tablas de verdad de la clase que ya hemos ana-
estilo. Lo que necesitamos son tcnicas que nos permitan utilizar todo lizado es fundamental para esta lgebra; de hecho, surgen de ella. Slo
el conocitniento que tenernos. dar la versin ms bsica de estas cuestiones, lo justo y necesario COIno
Ms importante an es que los mtodos de an,ilisis cualitativo compa- para esclarecer la lgica que est por detrs del lntodo y permitir su
rativo represenLlll un;\ manera de pensar la tal ea de las ciencias socia- comparacin con las otras que estamos considerando. Los escritos de
les que ditlere slIstancialmente de lo que Rag-ill denomina mtodos de Ragin contienen varias descripciones del mwc\o y numerosos t:jemplos
238 TRUCOS DEL OFICI() U')GICA '2:F}

de sus aplicaciones. J lIU lO con sus colegas lo cm plearon para estudiar, 1. Decidir qu resultados que reInos investig-ar y qu "variables" utili-
entre otras cosas, los levantamieIltos ocurridos en pases del Tercer zaremos para "explicarlos".
Mundo (Walton y Ragin, 1990), los patrolles de discriminacin en el 2. Definir cada variable o resultado como una variable categrica, t-
empleo (Ragin, Me)"er y Drass, 1984) \. las polticas tnicas (Ragin y picamente como la presencia o la ausencia de algn elemento. Po-
Hein, 1993) _ El material es tan tcnico que una huena fonna es trabajar demos considerarlas simples dicotomas (por ejemplo, hlanco o
sobre algunos de los e:-:jcmplos para comprenderlo a fondo. De los tres In- no blanco) o interpretar caela una de varias posihilidades COnl() la
todos que estarnos considerando en esta seccin, ('ste es el ms claraInente presencia o la ausencia de una de las categoras de la variable
"lgico". (blanco o no blanco, negro o no negro, asitico o no asitico,
El mtodo presena la complejidad oc las situaciones subyacentes a etc.). (Hay maneras de transformar la informacin numrica con-
los fenmenos que nos interesan y, sillllllt<ineamente, las simplifica lo tinua en esa clase de caLegoras, que no son exclusivas de este m-
ms posible. Cmo lo hace? Descubrielldo la menor cantidad de COlTI- todo.)
binaciones de ,'ariabic.., (no olvidemos que una combinacin de varia- 3. H;:..cer una matriz de infornrl.cin, una tabla cuyas hileras y colulIl-
bles es un tipo) que producen (ocurren en c()l~juncin con) los resultados nas provean casilleros para todas las combinaciones de esas varia
a explicar. En cOllseClH'llcia, bIes. Esta forma, estndar para la infonllacin cuantitativa, es fcil
de adaptar a la informacin cualitativa.
[ ... ] las relaciones entre las partes del todo se cOlnprenden 4. Refornlatear la matriz de informacin (01110 una tabla de verdad
dentro del contexto del todo, no dentro del contexto de pa- que abarque LOclas las combinaciones posibles de la pI-esencia o la
trones generales de covariacin en tre ,'ariables que caracteri- ausencia de estos atributos.
zan a los lniembros ele una poblacin de ullidades compara- 5. Las diferencias entre dos situaciones que no afecten el resultado a
bles. [.,.] [Lla causalidad se entiende cOYl.lnturahnente, Los explicar no.pueden ser la razn de que las situaciones difieran, de
resultados se analizan en trminos de in tersccciones de condi- macla que no tenemos que preocuparnos por ellas. Un ejemplo: si
ciones, y generalmente se supone qUE cualquiera de varias algunos sindicatos cuyos mieInbros pertenecen preponderante-
cOlnbinaciones de condiciones podra producir cierto resul~ mente a una raza realizan huelgas exitosas, el hecho de que los
tado. [ ... ] Las tcnicas estadsticas lnultivari~tdas parten de su- miembros del sindicato sean uni o multirraciales no puede ser la
puestos simplificadores sobre las causas y su interrelacin en causa del xito de la huelga. Si ste fuera el caso, el analista podra
tanto variables. El lllLOdo de la comparacin cualitativa, en "miniInizar" la tabla de verdad empleando la siguiente regla: "Si
contraste, parte de asumir la 111xima complejidad causal y dos expresiones booleanas [es decir, combinaciones de valores de
luego arremete COIHra esa complejidad. (Rag"in, 1987: x.) las variables y los resultados] difieren solamente en una condicin
causal y, no obstante, producen el mismo resultado, entonces la con-
Los nltodos booleanos -;c ascmc;jan al arl<ilisis elel espacio de propieda- dicin causal que distingue a las dos expresiones puede considerarsE'
des de maneras interesantes, aunque son completamente diferentes; irrelevante y ser eliminada para crear una expresin cornhinada
ms adelante, comentan: las similitudes y diferellcias entre ambos_ ms simple".
6. Usar el procedimiento sistemtico (algoritmo) descripto en el
texto de Ragin para encontrar los "implicados primordiales", la
Proadimientos menor cantidad de combinacionES ele variables necesaria para
Los pasos bsicos rkl an;Uisis hooleano son silllples (a ccf'htinuacin in- construir una explicacin adecuada de los resultados, elinlinando
cluyo un breve ~j('"mpl(): aquellos que no sean lgicanlente necesarios. No desCJibir aqu la
tcnica; ha sido descripta al detalle en el libro de Ragin y en todas
240 TRUCOS DFL OFH !()
LGICA 241

partes, y por si J llel a poco, Ragin ha cH':ldo con sus colegas un en la que no pienso ahondar, pelmite especificar las condiciones de fra-
program,1 de cOlllputadora que hace todo el trabajo. Slo hay que caso de la huelga.
cOlnprender quc el resultado es una cxpresin algebraica que in- Aunque todo esto puede parecer muy abstracto y aterradoramente
cluye las combinaciones de presencia y ausencia de aquellas varia- matemtico, el lgebra es de hecho simple, bastante fcil de seguir y,
bles que cllbrir~Il" (explicarn) los resullados que nos interesan. por lo tanto, no hay nada que temer, y tambin sencillo de aplicar a la
7. Interpretar la ecuacin resultante, 10 cual es muy fcil: por ejelnplo, informacin real; Ragin ofrece numerosos ejelnplos (que, como todo
el resultado xOCllJTC cuando las variables A \' Bo la vadable Ca Des- lo matemtico, conviene que resuelvan por su propia cuenta). Las cosas
tn presentes, o :dguIla expresin similar de las diversas combinacio- que podran parecer difciles -qu hacer cuando los casos que com-
nes ele variables o su ausencia acompai1ando el resultado que nos in- parten una combinacin de causas tienen diferentes resultados? Qu
teresa. (Entre otras cosas, como explica Ragin [1987: 99-101], la hacer cuando el mundo no produce ejemplos de algunas combinacio-
ecuacin [;\cilita el proceso de identificar y distinguir las causas nes en la vida real?- tienen SOI~lciones viables (para las cuales vuelvo a
necesarias y suicicll tes de aquello que nos interesa.) remitir a mis lectores al libro) .~

Ragin ofrece un <.-:jemplo hipottico (para m;s detalles, vase Ragin,


1987: f. 96) dc \lll l'S111diu en el que el analista considera tres causas de Una manera diferente de pensar
huelgas exitosas: el mercado en alza para el producto de la industria, El ACC comparte tantos rasgos (como el uso de las tablas de verdad y
representada por A; na seria amenaza de huelgas en cadena de otros sus anlogos) con el AEP que los dos podran parecer tan slo versiones
sindicatos, represclILlda por B, y un gran fondo sindi~al para huelgas, ligeramente diferentes de una misma cosa. No obstante, no es as.
representado por C. Codifica las huelgas comu exitosas (S) o no. (La Como repite varias veces Ragin, los mtodos apuntan a resultados dife-
ausencia de una condicin es denotada por una letra minscula, de rentes y tienen una iInagen distinta de las metas de las ciencias sociales, de
modo que una ilUl'lg:l CJue fracase se codifica con una sy la ausencia de las clases de respuestas a buscalC En algunos sentidos (pero no en todos)
un gran fondo sindical para huelgas, por ejemplo, con una c.) De las es un paradigma diferente.
ocho combinacioJles posibles de la presencia () ausencia de estas tres
causas (Abe, aBe, abe:, ABe, abC, aBC, abe, ABe), slo cuatro (en nues- Causas. La investigacin booleana considera la causalidad de una forma
tro ejemplo hipottico) conducen a huelgas exitosas (AbC, aBe, ABe, muy diferente a la de la investigacin cuantitativa convencional, en la que
.ABC), Es decir CJue -clcyolvindoles sus nOlnbrcs a estas abstracciones- los investigadores buscan el efecto de una variable sobre otras en una am-
las huelgas son eXItosas cuando hay un mercado en alza y un gran plia variedad de situaciones. Un proyecto convencional exitoso produce
fondo para huelgas y no hay amenaza de huelgas en cadena, cuando no una ecuacin que explica qu parte del resultado exitoso de la huelga se
hay un mercado en alza ni un gran fondo para huelgas pero s la amenaza debe, respectivamente, a las tres variables (el mercado en alza, la ame-
de huelgas en cadena, ,'... descubran las dos restantes ustedes mislnos, les naza de huelgas en cadena y el gran fondo para huelgas). Los investiga-
vendr bien. dores no esperan que esa ecuacin vare de una huelga a otra. Si los efec-
El lgebra permite simplificar la solucin. Sill entrar en detalles ma- tos de las valiables cambian segn las situaciones, no se puede depender
telnticos, la ecu;lci{m puede reducirse a tres situaciones (AC, AB y Bc). de ellos y, por ende, el investigador no obtiene un resultado.
stas, a su vez, pucden reducirse algehraicamellte a S = AC + Bc, lo cual Los investigadores booleanos, por otra parte, no esperan que las cau-
significa que las iLuelg:ls exitosas se producen cuando hay un mercado sas operen en forma independiente unas de otras de esa manera; ms
en alza y un gran fondo para huelgas o (ms no significa adicin en la bien esperan ver variar sus efectos en funcin de la presencia o la au-
notacin booleana, sino el operador lgico O) cuando hay amenaza de sencia de otros factores, del contexto en el que operan. Las explicacio-
huelgas en cadena y llll pequeo fondo para huelgas. Otra lnanpulacin, nes suelen ser "mltiplementc coyunturales": coyunturales. porque las
LGICA 245
244 TRUCOS DEL OFICIO

[LJa irlentilicacin de aspectos comunes subyacentes a lne- se muestran perfectamente satisfechos con los enunciados probabilsti-
nudo no implica una :o.imple tabu]acin y llll anlisis de las ca- cos que dicen, por ejemplo, que es ms probable que los hijos pertene-
ractersticas C01l111l1es. Los investigadores deben adlnitir la po- cientes a hogares disueltos sean, hasta talo cual grado, delincuentes
sibilidad de que caractersticas que parecen diferentes (como que los hijos de las familias intactas. Que algunos hijos de familias intac-
los sisten1as cualilati\'amente distintos de [accesibilidad]) ten- tas sean delincuentes y otros de familias disueltas no lo sean no refuta la
gan la misma consecuencia. Son causalmente equivalentes en proposicin bsica que relaciona las dos variables, sienlpre y cuando la
un nivel ms absrracto [.o.] pero no en un nivel directamente lnayora de los hijos exhiban la combinacin que especifica la teora del
observable. De este lnodo, puede haber llna "diferencia ilu- analista.
soria" entre dos oJ~jctoS que, en realidad, sea una causa cOlnn Los analistas booleanos, por su parte, intentan encontrar relaciones
subyacente si la consideramos en un ni\'el lus abstracto. en donde las mismas coyunturas de factores produzcan siempre el
mislllo resultado, relaciones qu~ no tengan excepciones ni tampoco ca-
(Ragin, 1987 47)
sos desviados. Eventualmente p-;-etenden (bueno, uno de estos das) res-
Casos desviado.\. El ,\0: y el AEP tambin difieren en su manera de tra- ponder por y dar una explicacin de todos y cada uno de los casos del
tar los "casos dcs\'i"ldos". Un caso desviado (expresin que desempe- fenmeno que estn estudiando. En su intento de develar estas relacio-
ar un papel promine-nte en el debate posterior sobre la induccin nes invariantes, esperan y anhelan encontrar "casos desviados" a lo
analtica) es aquel que no hace lo que el anali'ila haba pensado y pre- largo del camino, casos que constituirn la ventaja creciente del anli-
dicho que hara y, por lo tanto, desafa las conclusiones que al analista sis. Los investigadores booleanos se concentran en el caso tericamente
le gustara hacer. Uno hace su investigacin, rene su informacin y la inesperado porque esperan que los gue a un nuevo -en tanto impre-
lnayora de los casos "salen bien", pero alg1tnos no, y arrojan dudas so- visto- patrn de causas y consecuencias. El resultado que buscan es lo
bre la conclusin que todos los otros casos respaldan. En el tpico an- que podramos denon1inar diversidad bajo patrn: un compl~jo de ti-
lisis de encuestas -el tipo de anlisis a partir del que, y para el que, fue pos relacionados surgidos de una red de causas que operan de fonnas
desarrollado el AEP-, cuando una teora vincula dos variables COlno distintas en diferentes situaciones. (Un buen ejelnplo es la red de cau-
causa y efecto, los casilleros de la tabla en los que aparecen las combina- sas, condiciones y consecuencias de la cultura de las crceles de varones
ciones de valores especificadas por la teora deberan contener todos y mujeres que analizamos en el captulo 4.) Buscan ms condiciones
los casos, mientras que los casilleros de las otras combinaciones quedan para agregar a la frmula explicativa y ms tipos de resultados para su-
vacos. (Debido a tllllanera en que se arman las tablas, se dice que los mar a la lista de lo que hay que explicar.
casos predichos y esperados "se encuentran en la diagonal principal"; Como consecuencia, a menlldo hacen algo estrictamente prohibido
en una tabla de verdad, seran descriptos por ;quellas lneas que los in- para los investigadores por encuesta serios (aunque, en la prctica, mu-
vestigadores esperan que contengan todos los casos.) Los investigado- chas veces se hace): deciden que el caso desviado que han descubierto
res cuantitativos convencionales aceptan los casos desviados (o "negati- no es una excepcin a su teora sino un fenmeno hasta entonces insos-
vos") como una consecuencia esperable de la va~iacin aleatoria pechado que merece tener -y tendr- una categora propia. (Volvere-
caracterstica del mundo. o de una inevitablemente imperfecta medi- mos a ver este movimiento cU3ncto consideremos la induccin anal-
cin de sus variables, () piensan que se debe a b accin de variables que tica.) Los investigadores muchas veces se dan cuen ta, en el curso de su
no estaban incluidas en el anlisis porque nadie saba cmo medirlas o trabajo, oe que algunas cosas que pensaban que pertenecan a la ca-
porque nadie saba que existan o que f()rmahan parte del problema. tegora que deseaban explicar en realidad no pertenecen a ella. Di-
Los investigadores qlle siguen esta tradicin buscan variables perdidas fieren en algn aspecto importante de las otras cosas de esa catego-
(e intentan m~jorar sus mediciones) en las litilnas etapas de la investi- ra. Impulsados por un trmino inesperado surgido en su ecuacin
gacin. Pero nO esperan que todos los casos desviados desaparezcan Y booleana, deciden que acaso todas las huelgas exitosas no sean iguales.
246 TRCCOS DEI. OF1C](J LGICA 247

Los investigadores convellcionales tienden a insistir en que, cuando por razones prcticas o tericas, el nico resultado interesante. En otras
ocurre algo as, se traL de algo muy malo: UIlO no puede recategorizar palabras, eso significa que al investigador en realidad slo le importan
los casos desviados y rcformular la hiptesis para que funcione. Estos asce- unas pocas lneas de la tabla de verdad (en el caso extremo, y con bas-
tas insisten en quc, frellte a esa clase de resultados, uno debe reunir infor- tante frecuencia en la prctica, nicamente una lnea). Colocan las
macin nueva de un;l llueva muestra anteS de aprovechar lo que ha descu- otras combinaciones que produce el anlisis de la tahla de verdad en la
bieno. Senlejallte requisito irrealista, por supuesto, acabara con la categora residual de "aquello que no nos interesa". Los investigadores
investigacin hist6rica cualitativa -porquC' no hay manera de conseguir y tericos suelen hacer esto cuando ven el fenmeno a explicar coIJ1
nuevas I11Uestras- y vol\'era imposibles de praCLlcar los estudios como el un "problema lnportante", ya sea porque es algo que les nporta o de-
de Lindesmith -has;1c!()S en entrevistas a adictos difciles de encontrar-o bera importarles a todos los miembros de la sociedad, o porque tiene
Yendo ms al pun to, considera como un pecado lo qu~ en realidad, es una prioridad terica especiaL La adiccin a las drogas satisface ambos
una virtud cientfica l1la~'()L la voluntad de revisar las propias ideas a la requisitos. Es un "problema so~jal" de larga data y, tambin, un intere-
luz de la experiencia, el cli;Hogo entre ('\'idencia e ideas en el que Ragin sante ejemplo de algo que la gente insiste en hacer a pesar de las con-
(1987: 164-171) hace tanto hincapi. siderables dificultades y las fuertes sanciones penales que supone. De
Otra consecucncia del intento de modelar la complejidad de la vida modo que es una afrenta a las costlunbres de la sociedad y a todas las te-
social: los analistas booleanos no se preocupan demasiado por las canti- oras segn las cuales los adictos tendran que haber abandonado hace
dades de casos en los difcrentes casilleros de la tabla. Si la teora dice ya tiempo su adiccin.
que los varones ncg-r()~ jvenes deben ser adictos y algunos no lo son, El mtodo utilizado por algunos socilogos para tratar este tipo de
nlientras que alg;unas mujeres blancas de mediana edad s lo eran, da lo cuestiones se llama "induccin analtica", y no es casualidad, como dice la
nlslno cuntos casos de- cada uno se hayan encontrado. Uno vale tanto gente, que el ejemplo cannico de la lA corresponda a este tema. La lA
como cien cuando se trata de demostrar que una teora no ha tomado suele verse menos como el complelnento de los otros mtodos que aca-
en cuenta alguna posibilidad importante. Sei1ala Ragin: bamos de considerar que como su anttesis. Por lo general, no se piensa
que incluya tablas de verdad. Pero, de hecho, se asemeja al AEP y el ACC
[ ... ] las nociones de muestreo y las distrihuciones del lllues- de' diversas fonnas que quedarn ms claras a medida que den10s cuenta
treo son menos relevantes para este cnfoque porque a ste no de su lgica en tnninos de tablas de verdad. (Una importante excepcin
le preocupa la (li~tribucin relativa de los casos con distintos a la perspectiva convencional es el anlisis de Charles Ragin [1994: 93-98J
patrones de GlllS,\S y efectos. Ms importante que la frecuencia del estudio de Jack Katz [1982J sobre las carreras de los abogados de los
relativa es la variedad de patrones signitlcativos de causas y pobres. Ragin yyo pensamos igual acerca de estos asuntos y acons~jo con-
efectos que ha,. (Ragin, 1987: 52.) sultar su anlisis conjuntalnente con esta seccin.)
Robert Cooley Angell (1936) suele ser considerado el primero en uti-
Para alcanzar su plc!l() efecto, enLOoces, este ellfoque requiere la clase lizar la lA en la investigacin sociolgica, pero la genealoga del mtodo
de lnuestreo de la mjs amplia variedad de casos que analizalnos en el se remonta aJohn Stuart Mill y su mtodo de acuerdo)' de diferencia in-
captulo 3. directo (los lectores encontrarn una simple explicacin de stos en Ra-
gin, 1987: 36-42). Los ancestros ms inmediatos son George Herbert
Mead y su intrprete, Herbert Blumer, quienes enfatizaron la importan-
INDUCCIN ANALTH :\ (1:\) cia del caso negativo, el ~jemplo que falsea las hiptesis, en tanto clavE'
Muchos investigadores no aspiran a expliCll un ('~pectro tan amplio de re- para el progreso del conocimiento cientfico. El argumento esencial es
sultados potenciales como ('1 AEP \' el .-\C(: No estn interesados en los que descubrir que nuestras ideas estn equivocadas es la m~jor manera
atajos y las posibilidad"" sino en un resultado particular que consideran, de aprender algo nuevo. (Vame Mead, 19li, y Lindesmith, 1Y47: 12.)
248 TRUCOS DEL OFILl() LGICA 249

El estudio de Alfrcrl Lindesmith (1947) sobre la adiccin al opio, del natural el descubrinento de nuevas variables (las cuales, en este estilo
que ya ha hablarlo en otras partes de este libro. es un ejemplo de induc- de investigacin, se presentan Ins a Inenudo como "pasos de un pro-
cin analtica "clsica". Cressey (1953) \. Bel' ker (1963) lo utilizaron ceso" que como "variables"), explora su iInportancia y husca su funcio-
como modelo para sus respectivos trab,-~os sobre desfalco y consumo de namiento en casos sucesivos. Del mismo modo, hace que sea fcil ocu-
marihuana. Cada uno de estos tres estudios explica el nico resultado parse de esas variaciones del fenmeno mismo que alneritan ser
de in ters especfico -la adiccin al opio, la violacin comercial de la tratadas como entidades tericas separadas y requieren tina explicacin
confianza financiera, el consumo de marihuana por placer- mediante propia.
la descripcin de los pasos del proceso que produce ese resultado. La El punto fuerte del AEP es el mtodo para crear y analizar tipos ma-
explicacin del resultado es, al igual que ell el ACC, invariante: se nipulando posibilidades lgicas. El punto fuerte del ACC es el nfasis
aplica a todos los casos que cuadren cn la definicin del fenmeno a que pone en la explicacin coyuntural, la bsqueda de combinaciones
explicar.
Cuando hacemos induccin analtica, desarrollamos y testeamos
.-
de elementos que producen resultados nicos e invariables. El punto
fuerte de la lA es el mtodo para descubrir qu hay que agregar a -o
nuestra teora caso por caso. Formulamos una explicacin del primer sustraer de- una explicacin para que funcione.
caso en cuanto reunilllos informacin al respecto. Aplicarnos esa teora Los investigadores rara vez clnplean la IA en su fornla clsica, puesto
al segundo caso cuaIldo obtenemos informacin sobre l. Si la teora lo que parece ser adecuada slo para una muy limitada clase de preguntas
explica de manera adecuada y, por consiguiente, confirma la teora, no de investigacin relacionadas con los procesos de desviacin. Podramos
hay problema; pasamos al tercer caso. Cuando nos topanlos con un decir que, para esos problemas, es el mtodo ms elegido. Pero decir eso
"caso negativo", uno que nuestra hiptesis explicativa no explica, cam- hace que el mtodo parezca intil para el resto de los casos. De hecho, en
biamos la explicaci(ll ele lo que in Len tamos esclarecer, agregndole versiones ligeramente menos "rigurosas" y resueltas es ampliamente utili-
esos nuevos elementos que nos sugiercn los hechos de este caso proble- zado, sobre todo por aquellos investigadores que desean desclibir yana
Intico, o bien cambiamos la definicin de lo que vamos a explicar a fin lizar procesos tales como la ruptura de las par<:as (Vaughan, 1986) y
de excluir el (aso rcc;}citrante del universo de cosas a explicar. Los in- aquellos que quieren estudiar los complejos de actividad organizada que
vestigadores acostumhran eliminar muchos casos de esta manera y, una han sido denominados, en fOlma indistinta, "instituciones", "organizacio-
vez redefinidos corno no pertenecientes a la clase de cosa que la teora nes" o (en la versin de Everett Hughes) "empresas en marcha". Los et-
intenta explicar, ms o menos los ignoran. Estas dos posibilidades son ngrafos utilizan comnmente la lgica de la LA para desarrollar descrip-
las InisInas que, segll Ragin, estn al alcance de los que utilizan mto- ciones de partes de acti\~dades organizadas y sus interconexiones. En esta
dos booleanos. fOlma menos Iigurosa, la lA es particularmen te adecuada para responder
Ellntodo, en la forma que acabo de descrihr, funciona muy bien en preguntas por el "Cmo?", por ejemplo, "Cmo estas personas hacen
investigaciones dd tipo de los tres ejemplos cannicos lnencionados, X?". La X a explicar podra ser un sistema de posesin de tierras en una
en los que el investigador estudia alguna forma de comportamiento comunidad agrcola, un sistema de relaciones laborales en una fbrica,
que convencionalmente ha calificado como desviada despus de entre- la organizacin de una escuela o cualquier otro de los problemas que
vistar, de a una por n'z, a personas que crean haberse comportado de preocupan a los estudiosos de la org-anizacin social.
ese tnodo. El lector porl.r ver la conexin si se ilnagina tratando de em-
plear este mtodo con las entrevistas por encuesta. Mediante la en-
cuesta se rene toda la informacin de golpe, () casi toda, y no se puede Induccin analtica rigurDJa
calnbiar la pregullta ni cmo se la formula Sill perder la comparabili- Adiccin a los upiceos. Alfred Lindesmith, discpulo de Herbert Blumer
dad de los casos cuya ocurrencia Silllull;nca hace posible. Recolectar (cuyas ideas acerca de la investigacin analic en el captulo 2) y de E(h\~n
infonnacin de a un; entrevista por yez, por otro lado, facilita y vuelve Sutherland (el criminlogo cuya invellcin del concepto de delito de
2E)O TRCCOS DEL ()F!r:J()
LCTICA 2P)1

cuello blanco ta1l1hin hemos analizado), cre el modelo que posterior- cinematogrfica de TheMall Wth The Golden Arm (El hornhre del brazo de
mente imitaron quienes ponen en prctica la Al. En su tesis, finahnente oro), de Nelson Algren. (Lindesmith, [1947: 26-28J hace una sin tesis de
puhlicada en trma d" libro -Opiate addirt/Of/ (1947)-, Lindesmith ana- esos efectos.) Por ltimo, interpretan que esos sntomas de abstinencia se
liz las entrevistas que hizo a los "entre sesenl,l y setenta adictos [a la deben a no haber tOIuado drogas y que;"por ende, se han vuelto adictos,
morfina y la herona j" con quienes trab~j durante varios aos. Tam- cosa que a su entender implica que de ahora en adelante necesitarn in-
bin se bas ell casos \' materiales de los escritos publicados sobre yectarse rutinaIiamente la droga para alcanzar un estado fsico y psicol-
drogadiccin. Aspiraba a gico nornlaL Luego actan segn esta nueva idea que tienen de s mis-
lnos inyectndose otra dosis para aliviar los sntOluas. En este punto
[ ... ] comprender~' aportar un relato terico racional sobre el comienzan a tener el comportanliento "normal" del adicto, que consiste
comportamiento de los adictos a los opiceos, evitando hacer en hacer todo lo que en su situacin sea necesario para asegurarse de te-
juicios nlorales o l~ticos con respecto a la conducta de los adic- ner siempre la cantidad de drq.ga suficiente como para no recaer en el
tos. El prohlema terico central rle la investigacin radica en sndrome de abstinencia. No siempre lo consiguen -a lnenudo padecen
el hecho de que algunas personas que estn expuestas a la abstinencia-, pero sin duda lo intentan.
adiccin y experimentan los efectos de la morfina o la herona La teora de Lindesmith dice que todo el que atraviese estos tres pa-
se vuelven adictas. mientras que otras, que aparentemente se sos ser un adicto, y que nadie que no los haya atravesado lo ser. Todos
encuentran en las mismas condiciones, ('Titan la adiccin. El sus casos respaldan la teora. Y en su libro, ya lo largo de toda su vida,
intento de dar cuenta de esta reaccin diferencial conduce, desafi a sus crticos a que presenten un caso negativo que lo obligara a
como veremos luego, a considerar las caractersticas esenciales revisar su teora. Aun cuando nadie present jallls ese caso (no est
de la adiccill COlll() asimismo las cOlldiciones de su origen. claro si sus crticos intentaron hacerlo), la teora fue alnplialnente cues-
(Lindesmith, !9'7: 5.) tionada y criticada.
La teora final de Lindesmith se diferenciaba en varios aspectos de su
Desarroll su teora en respuesta a (en di;logo {"on, dira Ragin) lo que proyecto inicial. Su investigacin no slo consista en comprobar sus
haba aprendido dc SU" entrevistados, y la revisaba cada..vez que algo en ideas confrontndolas con los hechos para ver si tena o no razn. Los
los lnateriales del caso le lllostraba CJue era incorrecta o incompleta. entrevistados a veces se transfonnaban en "casos negativos" al decirle a
La teora de la adicci611 de Lindesmith aflnna que las personas se vuel- Lindesmith algo que mostraba que la versin corriente de su teora era
ven adictas luego de P;IS;l1' por un proceso de tres pasos (he analizado su- errada. Por ejemplo:
cintamente esta teora Cll el captulo 3). Primero tonlan una gran canti-
dad de alguna drog"a opi;icea durant.e el tiClllPO suficiente como para [Lla segunda hiptesis de la investigacin era que las perso-
desarrollar el hbito n..,icn -es decir, hasta que sus cuerpos se han adap- nas se vuelven adictas cuando reconocen o percihen el signifi~
tado a la presencia con tinll:J de la droga, a ul pUll to que sta se vuelve ne- cado del sndrolne de abstinencia que estn experimen tanda,
cesalia para que esa persolla funcione normalmente-o Luego, por el mo- y que, si no lo reconocen, 110 se vuelven adictas, independien-
tivo que sea (fa]a de disponihilidad o disminucin del inters en la temente de cualesquiera otras condiciones.
experiencia, por t:jem plo), de;jan de tomar la droga y rpidamente des- Esta fonnulacin [ ... ] no super la prueba de la evidencia y tuvO
arrollan el sndrome ele abstinencia, U:13 combinacin caracterstica de que ser revisada cuando se encontraron casos en que los indivi-
sntomas que V,lll de lo desagradable (goteo de la nariz y otros sntomas duos que haban expeIimentado el sndrome de abstinencia,
siInilares a los d~ la gTipe, por ejen1pln) ;\ lo st'\'eramente perturbador aunque no en su forma ms severa, no recurrieron a la droga
(calanlbres musndarcs. incapacidad ele C()llcelllrarse), aunque rara vez para aliviarlo nijam, se vol\ieron adictos. (Lindesmith, 1947: 8.)
son tan dramticos C(lmo los que Frank Sin;nra hizo famosos en la versin
252 TRUCOS DEL OF1L!O U)(~lCA 2:):~

Cuando encontraba esos casos ncgati\'()s, modificaba la teora (como en las crticas al trabajo de Lindesmith basadas en consideraciones de
la instancia anterior) n, m;is controversialmente, redefina lo que estaba muestreo. Lo relevante para nuestro tema son las crticas a su manera
tratando de explicar. Eso provoc qlle, en el Iranscurso de su investiga- de definir su objeto de estudio. Cmo define un investigador su objeto
cin, descartara casos negativos decidiendo cue, d~pus de todo, no de estudio? Es correcto cambiar a mitad de camino la definicin de lo
eran casos de adiccin lal como l la iha entendiendo. Haba un di- que estamos estudiando y constituye un caso de lo que vamos a expli-
logo ntin10)' continuo entre lo que iba descubriendo y su manera de car? La prctica convencional dice que no, que no podetTIos hacer eso.
definir lo que deseaba explicar. Lindesmith no slo crea que se poda, sino que se deba. Cuando co-
Lindeslnith taIllbi{~n puso a prueba su teon'a chequeando las implica- menz su investigacin, pensaba que la por entonces corriente idea
ciones que podan derivarse lgicamente de ella con la infonnacin de li- acerca del adicto estaba mal definida, era arbitraria y no se basaba en
bros y artculos publicados sobre el tema. Su teora, por ejemplo, asigna un conoclniento real del proceso de adiccin o del mundo de los adic-
un papel crucial al estado de conciencia y la capacidad de realizar razona- tos. Por lo tanto, considerab%que su problema de investigacin no se li-
lnientos causales. El adicto en ciernes debe poder razonar que la falta de mitaba slo a comprender cmo las personas se volvan adictas o qu
esa droga es lo Cjue C;tusa su I11alestar, Si uno no comprende el concepto "causaba" la adiccin, sino tambin a afinar la definicin de lo que eran
de causalidad y, por lo tanto, no puede establecer relaciones"si ... enton- la adiccin y el adicto. Si eso supona cambiar de idea sobre lo CJue es-
ces", tampoco podr<i hacer una inferencia como sa. Por ende, planteaba taba estudiando mientras lo estaba estudiando, lo haca. Tanto en su
Lndesmith, los nios demasiado pequeos para realizar razonamientos versin clsica como en otras posteriores, la IA siempre implica el escla-
causales (segn Piaget, por c::jemplo) y los animales (que, suponemos, recimiento mutuo de la solucin conceptual a un problema de investi-
talnpoco l-azonan causalmente, aunque esto no est tan claro) no seran gacin (por ejemplo, cmo una persona llega a ser adicta) y la defini-
capaces de volverse adictos. Su lectura de textos de psicologa y medicina cin de lo que constituye el problema y su encarnacin en la vida real
le deluostr que algl.lllOS nios (los nacidos de madres adictas, por ejeln- (por ejemplo, cmo definir al adicto y la adiccin).
pIo) y animales (los qlle eran vctinlas de t'xpcl-i1nentos de laborato110 so- Como podrn ver, ste es el mismo dilogo entre informacin e iIna-
bre la adiccin) adquiran el hbito fsico del consunlO. Pero los nios y gen que Ragin (1994: 93-100) considera esencial para los mtodos bo-
los chimpancs nunca se volvan adictos pasibles de desarrollar la clase de oleanos, en el que los investigadores redefinen simultneamente lo que
conducta que desarrollan los adictos humanos adultos. estn estudiando mientras perfeccionan su comprensin de la explica-
La teora de la adiccin de Lindesmith era controvertida en el m- cin. Podemos ver la similitud entre ambos en las descripciones que
bito poltico (como d mismo explic lucg'o; \ase Lindesmith, 1965). hace Ragin. Dice que "la induccin analtica se utiliza tan to para cons-
La Oficina Fecieral de Narcticos y lo.~ mdicos del hospital para adictos truir imgenes como para buscar la evidencia contraria porque consi-
del Servicio de Salud Pblica de Lexington, Kentucky, pensaron que dera que dicha evidencia es la mejor materia prima para mejorar las
era errada puesto fJ1l(-' pareca sugerir cuc la ~ldiccin no era producto imgenes iniciales" (Ragin, 1994: 94) y. asimismo, describe cmo,
de una personalidad dhil o delicti\"a sino quc, por el conLrario, era cuando utilizamos mtodos booleanos, "las imgenes basadas en la evi-
algo que poda ocurrirle a cualquiera. Lo qUC.;l su vez, poda llevar a la dencia emergen de la simplificacin de las tablas ele verdad en forma de
opinin pblica -<1 la que consideraban ignorante e incauta- a concluir configuraciones de condiciones que diferencian subcor~juntos de casos"
que la mejor mancra de afrontar el "problema" de la adiccin era per~ (Ragin, 1994: 130).
miLir que los mt'clic().-; pl'cscribieran drogas p:ra los adictos, cosa a la Pongamos lo que haca Lindeslnith en trminos de tablas de verdad.
que las agencias kd('rales se opusieron rotundamente, sobre todo con Cuando modificamos la teora que estamos usando para explicar el re w

fundamentos lllo1aks (Lindesnlith, 1965). sultado que nos interesa, agregamos un nuevo factor o variable o paso-en-
Las conclusiCJiH's polticamente contru\'cnidas suelen ser atacadas el-proceso a la lista de causas. Eso, a su vez, significa que sumamos una
con funclanlen(OS mClodolgicos. No y()\' a reiterar aqu los dehates de nueva columna -que puede contener un ms o un menos- a la tabla de
254 TRUCOS DEI. OFlCl() LGICA 2;',f'J

verdad, lo cual duplict el nmero de hileras de la tabla, la cantidad de colectiva que constitua el mundo de las drogas y el cumplimiento de la
posibles combinaciolles de toelos esos factores. y significa que cada caso ley. Yeso es un problema para esta forma de trabajar: cmo preservar
-tanto el nuevo que calls el cambio como todos los anteriores- debe las virtudes de la lgica y, al mismo tiempo, otorgar a las complejidades
ser considerado poseedor de algn valor de esa cualidad. Cuando algu- de la organizacin social el lugar que les corresponde?
nos adictos le cI~icron a Linclesmith que haban tenido sndrOlne de abs-
tinencia pero no se haban inyectado para aliviarlos, agreg una co- Desfalco. Donald Cressey, discpulo de Lindesmith y Sutherland en la
lumna con el tem "se in~'('ct para aliviarse" en la que cada caso poda Universidad de Indiana despus de la Segunda Guerra Mundial, fue
tener un ms o un menos. otro temprano defensor de la LA. Su tesis, luego publicada como Othe!'
Por otra parte, al deshacernos de un caso, o de una clase de casos, ha- peoPle's money (1953), es un estudio sobre el desfalco. Quiz sea mejor
cemos dos cosas. Incorporamos una nueva \'ariahle a la lista que desClibe decir que intent investigar el "desfalco", pero pronto se top con gra-
los resultados del proceso, que tiene la misma consecuencia que agregar ves problemas para reunir infgrmacin que lo ohligaron a redefinir su
una nueva posibilidad ;t la lista de causas: IIna nueva columna donde co- objeto de estudio. Esos problemas, y las soluciones de Cressey, nos ofre-
locar signos m;'lS o signos menos para describir cada caso. Y luego, ha- cen otra perspectiva de los usos del anlisis ele las tablas de verdad en su
biendo definido esta llU('"\",t cohllnna, 'descartamos todas las combinacio- forma de LA.
nes que tienen UIl m<is. Hemos definido que nuestro caso negativo se La drogadiccin, el tema de Lindesmith, es sobre todo una actividad
encuentra fuer,t elel uni\'C'rso de lo que estamos obligados a explicar. grupal. El mundo de los adictos incluye crculos de amigos, mercados y
El procedimiellto b:sico de la lA, entonces, es reducir la tabla de ver- sistelnas de ayuda mutua. Los drogadictos se conocen entre s y pueden
dad a una hilera CJl.le contenga todos los casos del resultado a explicar presentarle al investigador. si sienten simpata por l, a otros potencia-
y que tenga signos m;s en todas las columnas. Todas las otras combina- les entrevistados. El-desfalco, por el contrario, es una actividad solitaria
ciones se consideran ilTclC'vantes y carentes de inters. No porque no y secreta. Al no ser un vicio comnlnente practicado ni una forma pro-
sean interesantes desde al~n punto de vista SillO porque, si lo que que- fesional de delito, no crea una red social de pares y colegas; por lo
ren10S hacer es explicar un resultado panicubr -como la adiccin al tanto, el desfalcador que encontramos y entrevistamos no conoce a
opio-, no vale la pena incluirlos. 0, al menos, ;ts parece. De hecho, se otros desfalcadores para recomendarnos. Hallar a un adicto (o a un la-
necesita gran cantidad de otros materiales para \'olver inteligible esa lnea drn profesional) abre la puerta al encuentro de muchos lns; cuando
de la tabla, y all es donde aparecen los problemas de la versin estricta damos con un desfalcador, all se termina la cosa y la cacera debe co-
del LA. menzar de nuevo.
El trabajo de Lindesmith es una clara lTIUestL1 de esos problemas. En- De modo que la nica manera que tena Cresscy de conocer desfalca-
contr la explicacin que estaba buscando -una teora universal sobre dores para sus entrevistas era visitar las crceles y entrevistar a personas
la adiccin a los opic.ccos- y es cierto que nunca ha sido exitosamente condenadas por ese delito. Eso no proc!to un problelna de muestreo
cuestionada o rC'futada. Pero pag un precio. Era experto en muchos tan grave como habra sido el caso de otros crmenes. Hay razones para
otros aspectos de la adiccin, sobre todo en la interaccin entre las de- pensar que los asaltantes que estn en la crcel no son producto de una
finiciones legales y clllturales rle la droga. por un lado, y los correlatos seleccin azarosa en el cOl~junto total de asaltantes, sino que ms bien
de la adiccin, por el otro. Sin embar~o. <.;\1 rigurosa y exclusiva adhe- son aquellos que no son muy buenos en su oficio o que no hicieron 10.'1
sin a los proccrlimicllto,; de la lA le impidi hablar, de la lnisma ma- arreglos necesarios con un intermediario profesional (vase.( :onwell y
nera lgicalnell!C c!;u ~t COIno lo haha hccho sobre el proceso de la Sutherland, 19'17). En Olras palabras, no son iguales a aquellos qucja-
arlicn, acerca de \'arias cosas de las que sah;\ mucho. La clase de l- ms pisaron una crcel yeso significa que la historia causal que los
gica que suponen las Ltblas oe w'rdad, qUl' fUllcion para ese proceso, condujo al delito puede ser muy diferente de la historia de un ama-
no hubiera sen'irlo par,l comprender la 111:is C()lllplt::~ja red de actividad teur. Casi todos los desblcadores, sin embargo. terminan en la crc(~l.
L(a C,\ '2;) 7
256 TRUCOS DEL OFICI()

quera conocer. En trminos de las tablas de verdad, tuvo que descartar


Siempre aparece algn auditor que descubre que falta dinero y ense- la columna "condenado por desfalco" e incluir varias columnas nuevas
guida se da cuenta ele quin ha sido el causante. Para entonces ya es de- para poder registrar la presencia o la ausencia de algn otrO criterio o
masiado tarde para hacer algo, excepto abandonar el pas (cosa que, criterios que le pernlitieran distinguir los casos que le interesaban. Si
por supuesto, algunas \eces los desfalcadores hacen). Por lo tanto, los elega a quin entrevistar (entre personas pertenecientes a las diversas
que estn en la crcel probablemente se parecenlnucho a los que todava categoras criminales) aplicando la definicin del sentido comn que
no han ingresado all. enunci en el ltimo prrafo, todava tena un probleIlla. Las personas
Pero existe una dificultad ms sustancial con la muestra que encontra- incluidas en esa definicin diferan en fonna tan obvia que era impro-
mos entre rejas, que apunta directo al corazn del problema definicio- bable que existiera una nica explicacin invariante para su cornporta-
nal y hace que los cultores de la lA descarten casos de sus muestras. No miento (aun cuando su comportamiento fuera "el mismo" en la me-
tendra que ser un problema definicional porque todo el mundo sabe lo dida en que todas ellas, a [in de cuentas, se haban apoderado del
que es un desfalco, llO es cieno? Es cierto. Un desfalco consiste en que dinero de sus empleadores). A1gullos cOl1yictos respondan al estereo-
alguien mete mallO en el dinero de la empresa y se lo lleva sin recurrir tipo convencional de la persona bienintencionada que haba aceptado
a la fuerza o las armas de ruego, utilizando en calnbio alguna clase de ar- el trabajo de buena fe y luego se haba metido en problemas y haba ro-
timaa financiera. No obstante, las personas que desfalcan a sus emple- bado dinero con la intencin de devolverlo luego, pero en el nterin ha-
adores de una manera que ms o menos coincide con esa definicin po- ba sido atrapada. Sin embargo, otros condenados eran delincuentes
pular no siempre son condenadas y encerradas en la crcel por ese profesionales que de algn modo se las haban ingeniado para conse-
delito. Las definicioIlcs legales del deliro establecen eiertos requisitos guir empleo en un banco (o en algn otro puesto de confianza finan-
que el fiscal de he rCllnir para poder hacer esa acusacin. Pero el fiscal, ciera). Tenan toda la intencin de robar. Y haba que dar diferentes ex-
aun cuando sepa 'lut' la persona que tiene en custodia rob el dinero, plicaciones para estas dos situaciones. A Cressey slo le interesaba el
no siempre puede reunirlos. Sin embargo, podra reunir los requisitos primer tipo, la persona que no tena intenciones ele robar pero luego lo
de otra acusacin similar. En consecuencia, las personas que han come- haca. El segundo tipo poda explicarse fcilInente como la aplicacin
tido lo que convencionalmente se considerara un desfalco pueden ter- intencional de capacidade!-l profesionales, del mismo 1110clo que explica-
lninar entre n:~jas por cometer delitos llamados "hurto cometido por el ramos al cin~jano que realiza tina intervencin quirrgica. Este ltimo
depositario", "abuso de confianza" o falsificacin. Explica Cressey: le pareca un problema terico menos interesante, quiz porque ya lo ha-
ban estudiado otros (su mentor, Suthcrland, haba analizado la conducta
[ ... J la calegora legal [de desfalcoJ no describe una clase ho- profesional de los ladrones [Conwell y Sutherland, 1937J).
mognea de componanento delictivo. Se descubri que per- De modo que Cressey redefini el tema de su estudio COlno la yiola-
sonas cuyo comportamiento no era descripto adecuadanlente cin delictiva de una posicin de confianza financiera que haba sido
por la definicin de desfalco haban sido encarceladas por esa tomada de buena fe, ignorando el nombre oficial del delito por el que
ofensa, y que personas cuyo COll1portamicnto era adecuada- la persona haba sido condenada ms tarde, y descart aquellos casos
mente descripto por esa definicin haban sido confinadas que no respondan a esa definicin (en otras palabras, elimin todas las
por otro delito. (C:rcssey, 1951.) lineas de la tabla de verdad que tenan un signo ms en la columna
"t0I11 el trabajo con la intencin de robar"). Aunque a los fines de
De modo que el clelilO por el que es condenado quien desfalca refleja nuestro razonamiento no es necesario que el lector conozca la explica-
ms la habilidad del flscal para ganar el casO que una respuesta defini- cin de la violacin de confianza perpetrada por esas personas, sera
cional tpica e inmodificable a un conjunto de hechos. una crueldad no deCrselo. Cressey explic que su actividad aLravesaha
Cressey tuvo que inspeccionar todos los casos incluidos bajo esos en- tres etapas. Primero, el desfalcador en potencia contraa problemas
cabezalnientos para .lscgllrarse de llegar ;t las personas cuyas historias

2!)8 TRUCO:" IH,!. ()Fl(,!()

L(;CA ~:

financieros no COlllj>,Ir1ibles, problcma:-; quc quiz no fueran tan pel:ju-


diciales para otro" ,1I111qllC eran \'('lWllO para alguien que ocupaba una ignorar o atribuir a circunstancias "normales" como, por ejemplo,
posicin de ('ollf]all!.;\ flllanciera. Si Ull prok"or universitario apostaba sed) y atribuirlos al hecho de haber consumido la droga, y aprender
a los caballos y perda, no pasaba nada, pero no era lo mismo si lo haca disfrutar de sntomas que no eran "obviamente" disfnaables (no es n
el cajero de un banco. El C0ero no le pod; decir a nadie que necesi- cesaramente divertido tener la b0ca seca o sentirse mareado).
taba un poco ele efcnin> extra y obtenerlo de manera legtima. O, por Encontr casos negativos que requirieron reforrnulaciones de la te
lo lnenas, no crf'a poder hacerlo. Si hien Jo que no podan cOlnpartir ra y redefiniciones del fenmeno. El 111s interesante e importante El
poda variar, la clayc del asunto radicaha en esa imposibilidad de com- el de un msico con el que haba trab<~ado en varias bandas que:
partir algo, no ell b actividad especfica. Y ('ntonces aprendan las tc- cuando lo entrevist, me confi que janls se haba sentido "colocad(
nicas del roho exitoso. No les resultaba muy difcil porque casi siempre y que no tena la nlenor idea de lo que quera decir la gente cuand
eran las mismas que necesitaban paL-! realizar su trabajo, y general- empleaba esa expresin. Le pregunt por qu diablos se tomaba la m.
mente las aprcndLI1l cuando aprendan la Llrea. Por ltimo, ya decidi- lestia de seguir fUInando porro, teniendo en cuenta las posibles sanC.
dos a hacerlo, in\'eJltaban una explicacin racional de por qu era co- nes legales. Me explic que todos los dems lo hacan y que no quer
rrecto que hicieran algo que, en otro momento, habran considerado parecer tonto. Decid que casos como el suyo (despus apareci otro, ~
prohibido y crimillal. Por ejemplo, podan ;mtoconvencerse diciendo: avanzada la investigacin) no eran lni objeto de estudio; habran sid
"Es una empresa grande y ellos tambi6n eSL!fan". interesantes para un estudio de la presin entre pares, quiz, pero n
era lo que yo pretenda explicar. De 1110do que descart el caso de n
Consumo de mor/wol/o. Le el libro de Lindesmith cuanclo sali a la muestra y lo describ C01110 un caso "en que la marihuana es utilizac
venta y me sent Llscinado por su liSO cle L! lA.. Me pareca una buena slo por el prestigio que conlleva, como smbolo de que se es cien
111anera de acc-"rcarmc a un tema 50brc el q!le tena suficiente conoci- clase de persona, sin derivar ningn placer de su consllIno" (Becke
luiento pn_""vio, gracias a mi trab~~jo como msico de locales bailables y a 1963: 44). Es decir que elimin de mi tabla de verdad todas las lne,
mi experiencia personal, que, pens{:, provocara una interesante varia- donde una persona tena un signo ms por el motivo del prestigio con
cin sobre la t('ora de Linclcslllith: el COllsumo de marihuana. (El estudio binado con la falta de capacidad de sentirse 'colocada". Las lneas (c.
al que aludo aparcce en Becker, 1~'63; ~2-70.) sos) que contenan prestigio y capacidad de sentirse "colocado" sigui ,
A diferencia ele los ()pi~.ccos, la marihllalLl no produce adiccin. Las ron en su lugar.
personas la ("OIlSlllllen en forma m,.s ocasiollal: a veces fuman lnucho, a Utilic la lA. del mismo 1l10clo en que lo haban hecho Lindesmith
veces no fuman n:da. Yo 110 pellsaba f}1It' el patrn de consumo pu- Cressey. Estaba tan interesado como ellos por el desarrollo de las COI
diera explicarse lllcdiante las teor:\s fisiolgicas o psicolgicas estndar cepciones de s y las lneas de actividad individuales, lo cual significab
que Linde'smlh. en mi opinin, 1.'a luba demolido en el caso de las que quera comprender cmo las personas llegaban a considerar la m;
drogas opit.ce'as. P(TO tanlpoco pod:l explicar el consumo de mari- rihuana como algo que causa placer y a considerarse a s mismas com
huana invoclndo un proceso del tipo del de Lindesmith, basado en la individuos que saban ele qu modo usarla para obtenel" y disfrutar es
adaptacin ,tl sndrollle de abstinencia, p()rque' los consumidores de placer. Pero talnbin insist, ms que ninguno de ellos, en introducir (
marihuana no lo s!lrrLlI1. Lo que hahLl que explicar no era el cOIupor- contexto social de la actidad en mi explicacin, haciendo hincapi e
t~lIniento obscsi\"() de b adiccin, "ino L1 ,ll-cin voluntaria que yo des- que las personas por lo general (aunque no necesarialnente) apreI
criba como "cl CIl!l~l1mo de" malihuana por placer". Mi explicacin dan lo que tenan que aprender gracias a la ensenanza de consumid<
tambin tcn;l tre.'" pasos, tres etapas de un proceso educativo: aprender fes ms experimentados.
a constllnir JIlarih!ulI;! para ohtener ~!lS ef('ctos fIsiolgicos; aprender a y (y sta es la diferencia ms importante entre mi trabajo y el de LiI
reconocer esos efenos (elado qUf' eral1 reLtlivamente sutiles y fciles de desmith y Cressey) no me content con un solo proceso. Tambin iz
cOl"por a mi anlisis una teora sobre el cOlltrol social, basada en n
260 TRl'COS DU. (HI(:]I) LGICA 261

observacin acerCa de qll(~ el consumo dc llurihuana no internllnpa Tuve una razn para mantener los dos problemas -aprender a estar
las \'idas CCH1"Cl1ciolLdcs de quienes la i ull1ah;1l1. Para evitar esas inte- "colocado" y adaptarse a los sistemas de control social- separados. Los
rrupciones, los consumidores tenan que encontrar medios de evitar las dos procesos, aunque conectados, no afect'0 ban de la nlislna forma
consecuencias de la prohibicin legal clt'] COI1'illmO de marihuana)' de cunto ni cmo flllnaban las personas, Aprender a disfrutar los efectos
la creencia de muc]L\S personas con Cluienes tenan contacto regular- de la droga era algo que tena que ocurrir, al margen de la situacin le-
mente (padres, cmpleadores, socios, etc.) quielles consideraban que fu- gal de la marihuana en la sociedad. Estar colocado es estar colocado,
mar marihuana era \lila cosa 11111y n1ala. Estos problemas introdujeron sin importar el estatus legal de la actividad, El proceso de afrontar las
otra adaptacin IlCccs;ni;, esta vez a las fuer!.;" de control social. definiciones negativas del consumo, por otro lado, era histricaInente
Entonces descrih un '\cgundo proceso, m~i'i o menos en el estilo de contingente. El analista slo tena que ocuparse de ese co~junto de res-
la lA,)' llegu ,\ la c()nclllsin de Clue las pers()nas slo comenzaban a tricciones al consumo de malihuana cuando esos controles sociales en-
consumir marihualLI. v continuaban haci("ndolo, cuando podan afron- traban en funcionalniento. y, .hablando en tnninos histricos, las cosas
tar exitosarnt'lltc lo" prohlemas asociados con la definicin de la prc- cambiaron un poco en los aos siguientes a esta investigacin, de modo
tica como desviada. Por (~il'mplo, dado que la posesin y la venta de n1<1- que algunas de las contingencias imperantes en el segundo proceso ya
rihuana eran ilegales, la dnJga era difcil de conseguir, y si no se poda no estaban presentes o, por lo menos, no lo estaban para algunas perso-
conseguir, tampoco ,'il' poda fumar. Del mismo modo, los consull1ido- nas y en algunos momentos.
res tenan que encontrar formas de ocultar el conSUlno a los ojos de los Estos tres ejemplos de lA clsica son rigurosos, al extrelTIO de la ob-
oficiales de la ley, parientes, en1pleadores y otros que pudieran castigar- sesin, en la lnanera de aplicar el lntodo, Consideran una hiptesis
los de alguna maneL\ si llegaban a d('scu brirlos. Y los consumidores te- lnayor, destinada a explicar un resultado especfico, y excluyen los otros
nan que con\'enccrse a s m1s1110s, adems, tI(' que fumar marihuana resultados "extraos" por no ser casos del fenmeno a explicar. As fue
no conllevaba los ere( lOS negativos que en oCI"iones se le atribua, Si al- como ignor a las personas que continuaban fumando mal-ihuana aun-
guna de estas condiciones no se cumpla, el conSUll10 se interrUl11pa, quejams haban aprendido a disfrutarla, porque no me pareca inte-
Si hubiera incorporado los dos procesos a un solo modelo, habra te- resante explicar el comportalniento de ese grupo, No persegu ese fe-
nido un proceso de seis pasos en lugar de UIlO de tres. Los seis pasos, nmeno, aunque podra haberlo hecho; no era un resultado "carente
combinados, InhrLlll conformado las coltunn;\s de una tabla de verdad. de inters", como sugiere el inters contemporneo en la "presin de
La cOlllbinacin ele signos ms y menos en ('"as coltllnnas habra des- los pares". Del nlislno modo, Cressey excluy casos de delincuentes pro-
cripto las situ~lci()l1(,s ('11 rue se produca el consumo y aquellas en las fesionales que aceptaban posiciones de confianza financierajustamente
que no porque. a cli!('H.'llcia de los cll1.revis;dOs de Lindeslnith, que para poder violarlas, Ese resultado no le interesaba. Alguien interesado
slo dejaban de cOllsumir cuando interfera alguna fuerza externa, mis en la operacin de los bancos en tanto organizaciones sociales podra
entrevistados dtjah;lll y relO1l1aban \.Odo el ieropo. Me ocup de las querer considerar ambos tipos de violacin)' desarrollar explicaciones
combinaciones qlH' conduCan a d~jar y rctolll ;lf por tasualidad. Ahora paralelas de sus resultados sirnilares, aunque no idnticos.
veo que, de haber ('Olllprenrlido la posibilidad, podra haber cons- Lo que acabo de decir no pretende ser una crtica a Lindesmith,
truido una tabla de yerdad, al estilo del ACC. para sistematizar ese an- Cressey o a m misnlo por haber preferido esas opciones. Pero tendra-
lisis. Habra tenido un conjunto mucho 1l1~ complejo de lneas y co- mos que reconocer que nuestras decisiones no fueron dictadas por con-
lumnas que los que crearon Lindesmith ,. Crc,,>sey, que mostTara que las sideraciones cientficas sino por los problemas que queramos resolver.
posibilidades de la 1:\ eran mucho ms gTaIldes de lo que insinuaban Podramos haber elegido, con la misma facilidad, resolver una gama
los estudios anteriores. (El anlisis que hace R:lgin [1994: 94-98] del es- ms amplia de problemas investigando un espectro ms amplio de re-
tudio de Kalz [1982 J sohre las carreras de los abogados de los pobres es sultados, Los investigadores que se interesan en la investigacin simul-
un c::ic1nplo hicll ITsuellO de lo que es rH)siblc.) tnea de una variedad de resultados utilizan lIllOS mi,todos ~. una ]()g-ica
l.CICA ~()~
262 TRUCOS )f'.! OF](,IO

agrega columnas a la tabla de verdad cada vez que encontramos casos


superficialnlt'l1tc difercntes pero que, oe hcd10, son muy similares. Es- que las combinaciones all presentes no pueden explicar.
tos mtodos pl1C<!Cll considerarse \'arialltes \" extensiones de la lA. No es necesalio ver casos negativos para usarlos con este propsito.
Basta con poder pensar uno, si slo pretendemos usarlo para buscar ms
dimensiones y elementos en la situacin o el proceso que nos interesa. Si
Induccin ano!ii(( //0 tan ,frurosa nos equivocamos, y el caso imaginalio produce elementos carentes de re-
Casos y cornj)({!lfrio/l('s l/rms . .AJg-unos socilogos (yo soy uno de ellos y levancia emprica, no es ninguna tragedia. Es l11~jor haberlo pensado, y
Everett Hughes er,l ()tro) molestan a sus colegas, y sobre todo a los estu- haber descubierto que estamos equivocados, que jams haberlo pensado.
diantes qu~ pretenden simplificar sus tesis \', por ende, sus vidas, refu- Por eso Hughes y otros tantos leen (o lean) ficcin vidamente. No por-
tando cualquier gelleralizacin aparentl'mellle razonable que propon- que los creadores de ficciones tengan una percepcin superior que al
gan con un contr;tt~iemplo. En el captulo 4 mencion una reunin a la resto de los mortales nos ha sido negada, sino porque pueden describir
que asista, donde' Ll gente intentaba clisei1ar un test"de talento artstico algo tan nnuclosamente cornd'para permitirnos extraer de eso una ins-
y usar el dibujo COlllO la aptitud a medir, Eso nO pareca descabellado a tancia negativa de nuestra propia teora. Dado que hay ms novelas y no-
primera vista, pero de inmediato ech- <l perder todo al preguntarles a velistas que cientficos sociales y estudios empricos, estn destinados a
los otros panicipalltes si consideraban 'luc la fotografa era un arte vi- abarcar una mayor vaIiedad de situaciones que nosotros y, por lo tanto, a
sual y, si as era (:-" por supuesto que as era), cmo la habilidad para di- desClibir posibilidades que, de otro modo, no sabramos que existen.
bl~ar poda medir el potencial de alg'uien como autor de fotos artsticas.
Hice la misma jug-,ida terica cuando, despw"'s de que los estudiantes de Prctica etnogrfica. Extraer casos y cOlnparaciones extraos de las nove-
medicina mt' dUeron que un enfermo imagillario era alguien que pade- las o del aire no es ms que una manera de pensar nuevas ideas, de con-
ca enfern1edacles psicosomticas, les habl del paciente que tena una versar, de ayudar a los estudiantes a salir del atolladero de pensamien-
lcera; ellos "saban" que la lcera era de origen psicosomtico (a pro- tos en que se han metido, de ayudarme a m mismo a salir de un
psito, hoy se cree que la causa de la lcera eS ms un miCrobio que la estancamiento similar. Pero, de hecho, las prcticas convencionales del
psiquis), pero tamhin saban, con la misma certeza, que el paciente trabajo de campo etnogrfico a lnenudo emplean el mismo truco; no
que la padeca no era un enfenno imaginario. obstante, antes de explicar crno lo hacen tendr que aportar informa-
No fonnul{> esas excepciones a las gcner.dizaciones que haban he- cin de fondo. Los etngrafos rara vez estn tan interesados en encon-
cho mis compaeros sobre el dibto o los cnfennos imaginarios slo trar una solucin nica a un problema especfico como lo estaban Lin-
para molestar, aUIHjUe fue divertido y yo SO" bastante travieso. Lo hice desmith o Cressey. En cambio, les interesa desarrollar un conjunto
para explorar las ideas ele talento artstico y ele mala conducta de un pa- interrelacionado de generalizaciones sobre muchos aspectos diferentes
ciente que estaban implcitas en las cOllversaciones que escuchaba. Si de la organizacin o comunidad que estn estudiando, y gran parte de
era tan fcil que se me ocurriera una actividad que todos saban que era la fuerza de la descripcin etnogrfica proviene de ver cmo las distin-
artstica y que no tena el rasgo que acaban de atribuir a todas las acti- tas generalizaciones se sostienen unas a otras.
vidades artsticas, entonces ese rasgo no poda ser una caracterstica de- Hughes, en su descripcin de la experiencia de una ciudad cana-
finitoria del arte 'dlal. Si yo poda encontrar sin dificultad un paciente diense en proceso de industrializacin, narra la complicada hiswria de
hipocondraco C]1It' no era un enfermo imaginario, entonces eso no era cmo se despertaba la "ocacin sacerdotal en el se.no de las familias
lo que defln,t al ('nfermo imaginario. En ambas instancias, utilic los francfonas:
casos negatiyos (porque eso es 10 que eran) como los hubiera utilizado
cualquiera glle hiciera induccin analica: p:ir3 encontrar nuevas varia- El nio es criado en una comunidad homognea, donde com-
bles, nuevos ~l~lwC!()S de la cosa a ser 'lllaliz;lda. Insistir en que la gene- parte el respetado estatus de una familia propietaria de granja.
ralizacin elche 'Ih,lrcar cste t:jcl11pl() inc(Jwenientemente negativo
~64 TRUCOS In 1. ()FII n Lt;C.\ 265

Pero en el seno de cada fanlia LOdo del)!' ordenarse hacia la alnbiciones sociales de las clases media y alta, es favorable a las
futura di\'('rsid~\(1 ele clestinos paLt los distilltos hijos. Uno ser vocaciones religiosas, aun cuando esas fatnilias puedan condu-
propietario ele granja y continuar la familia en el terruo. cir empresas exitosas. (Hughes, 1943: 185.)
Los otros, aunque trabajen en la gr;-lI~.ia. se convertirn en sa-
cerdotes, monjas. mdicos, lnaestros, comerciantes, artesanos De modo que tenelnos un sistema de herencia (al estilo francs) que
y potenciales colonos, o simplemente en moledores de los mo- otorga la granja al hijo mayor y aporta algn medio de vida equiva-
linos de la industria. Los propietarios adultos [de granjas] son lente al resto de los hijos; hasta llegar a la edad de independizarse, los
de una cl;se~ sus hijos estn destinados a la dispersin entre hijos trabajan en la granja; una de las maneras de colaborar con la fa-
los distintos :wlhitos de una civiliL,tcin lIrbana e industrial. milia, tanto para los hijos varones como para las hijas mujeres (aunque
Lo notabk no e,,,, que la solidaridad familiar mantenga traba- en esta sociedad patriarcal se presta mayor atencin al destino de los
jando a sus varios individuos, sin un Sab()L~je consciente o in- varones), es convertirse en fuocionarios religiosos; y la piedad religiosa
consciente, sino m;is bien que lo lugan frente al hecho de de la vida rural aporta un mbito apropiado para el desarrollo de esos
que la lnayora de los hos no formarn parte integrante de sentimientos. El libro incluye una verificacin detallada -a la gue se
la granja v sc)lo podrn llamarla "hogar" en el recuerdo. llega mediante el trab~oso y sistemtico anlisis de una masa de he-
(Hughes. 194:,: S) chos reunidos en el campo (por ejemplo, un censo familia por familia
[ ... J de las ocupaciones de padres e hijos)- de este conjunto de fuertes
Casi todos los s;n"relotes de CanlOili"ille Ila ciudad que Hug- enunciados empricos acerca de la sociedad. Los anlisis se refuerzan
hes estudie)] SOll h\jos de grar~jeros qlle, a lcmprana edad, fue- con tablas que contienen informacin sobre todas las familias de clases
ron enviados. J cxpensas de la familia, a Ull col{gey luego al se- y ubicaciones geogrficas especficas. Este retrato compuesto por todo
minario. (Hughn. 194~: 171.) un sistenla de religin, propiedad de la tierra y desarrollo econmico se
[ ... J construye interrelacionando generalizaciones acerca de sus diferentes
[U]n factor (1;1\'(' en la \'ocacin [religiosa 1 es su funcin para partes o aspectos.
la familia y el [i]lo oc esfuerzo familiar que conlleva. El testi- Cuando un etngrafo como Hughes busca esas generalizaciones, uti-
monio de los sacerdotes es, en general, que la clase trabiU a - liza procedimientos similares a la LA. Enuncia hiptesis provisionales so-
dora urban;l llO produce sacerdo[es. Los pocos casos de voca- bre un fennleno particular, como la relacin entre estatus falniliar y
cin que pudimos conocer en la comuIlidad fueron los de vocacin religiosa. Busca casos que la refuten, vuelve a pensar la gene-
hijos de pequc10s comerciantes. bastante exitosos en sus ne- ralizacin de modo que esos casos ya no la iInpugnen, y contina la bs-
gocios, pero no dc prinler rango en h. esc.ila sociaL Ninguna queda de casos negativos en aquellos lugares en los que hay probabili-
de las familias ele alto rango, nUC\'a () vj~j:t, ha producido un dades de que ocurran. Es lo que hice yo cuando buscaba desentraar el
solo sacerdote que recuerden los residentes ms viejos. Podr- significado de la expresin "enfelmo imaginario". La meta de esta bs-
alllOS sugerir. aunque la informacin no ~ir\'e COlno prueba, queda de evidencia refutativa es refinar el retrato de la totalidad; ofrecer,
que la piedad religiosa profllnd~t ele los pobladores rurales y en ltima instancia, una representacin convincente de su complejidad y
los pobladores urbanos de clase ll1edia o h<~ja,junto con la so- su diversidad.
lidaridad familia!" que es producto del m:mteniIniento de la Pero los etngrafos no crean su infornlacin pidindole a la gente
elnpresa familiar. cs la condicill nl<1S fa\'orable para que los que haga algo especial para ellos: llenar un cuestionario o participar en
hijos varones opten por el sacerdocio. (;anarse la vida con una entrevista o en un grupo de muestreo. En cambio, suelen estar a
sueldos \' salarios indi\'iduales no es Ll\'orable; tampoco el es- lnerced del "momento" y deben esperar que los acontecimientos que
pritu ms secular. expresado en un conjllJ1to sofisticado de tericamente seran importantes para el!t)s ()('urran micIltras realizan
266 TRUCOS DEL OfICIO LGICA 267

su investigacin. Y tienen un montn de generalizaciones que testear daba a los varones y a las mt~jeres, y en consecuencia, una diferencia
en su afn por construir un retrato de la totalidad, como hizo Hughe s . real entre las expeliencias universitarias de ambos gneros.
De modo que- los etngrafos no pueden buscar una nica generaliza- He estado hablando de la prctica etnogrfica, pero est claro que es-
cin que corresponda al csLilo estricto y unidireccional que caracteriza trategias similares son apropiadas para las personas que trabajan con in-
a los estudios de lA clsicos. Ni tienen por qu. La similitud con la lA formacin histrica, o con combinaciones de infonnacin estadstica
est en todas partes: en su rechazo a elitninar la evidencia refutativa tomada de registros disponibles. Un ejercicio til sera, por dar slo un
COlTID si fuera una suerte de variacin descartable, en su insistencia en ejemplo, ver cmo Lieberson (1980) llev a cabo la bsqueda de infor-
considerarla evidencia a ser tericamente analizada e incluida cmno macin negativa y complicada en su anlisis de las causas de la situacin
parte de la historia. econmica y social de los negros norteamericanos en aquellTIOmento.
No obstante, los etngrafos pueden aplicar el truco de buscar eviden- La bsqueda sistemtica de casos negativos aparece en un procedi-
cia negativa. Cuandu Blanche Ceer y yo estudiamos la vida en el cam- miento empleado por mucho'i,i'o la mayora, de los etngrafos para ana-
pus de la Universidad de Kansas (Becker, Geer y Hughes [1968], 1994), lizar y clasificar la informacin (vase la descripcin en Becker, Gordon
lo hicimos con respecto a la cuestin de los lderes del campus. Haba- y LeBai1ly, 1984). En sntesis, este tipo de analistas suelen reunir toda la
nlOS establecido una divisin de tareas en nuestro trabajo de campo. informacin que tienen sobre un teIna dado y ven qu enunciado pue-
Ella estudiaba las fraternidades y hermandades, yo estudiaba a los inde- den hacer para dar cuenta de ese material, qu generalizacin refleja
pendientes. Un da Blanche entrevist al presidente del Interfraternity mejor lo que tienen entre manos. Si alguna informacin no soporta la
Council (IFC) (Consejo Interfraternidades) Yle pregunt cmo haba generalizacn, el analista intenta volver a enmarcar la generalizacin
llegado a ocupar esa posicin. La respuesta llev una hora e incluy un complejizndola para dar cuenta del hecho rebelde; como alternativa,
prolongado relato de tratos y maquinaciones polticos que haban co- intenta crear una nueva clase de fennlenos que difiera de aquella a la
lllenzado ni bien el entrevistado lleg al campus. Pensamos que sera que la data haba sido originalmente asignada, que pueda tener su pro-
interesante comprobar si las cosas siempre funcionaban de esa manera, pia generalizacin explicativa. De este lTIodo, allTIanipular Jos fragmen-
tanto para las mujeres como para los varones. tos de informacin que cOlnponen el anlisis etnogrfico, el analista
Entonces hicimos una lista de los veinte cargos ms importantes en la imita las operaciones de la lA.
organizacin del campus que ocupaban varones y ml~eres, y nos dispu-
simos a entrevistarlos. Blanche continu entre-vistando a los varones, cu-
yas historias eran muy parecidas a las del presidente del IFe. Yo entre- LA LGICA SUBYACENTE DE LAS COMBINACIONES

vist a las lTI~jeres y me llev una gran sorpresa. Cuando le pregunt a El gran tfUCO del pensamiento combinatorio es: Pensar combinacio-
la homloga del presidente del IFC, la presidenta de la organizacin nes! (Entendido COIUO lo contrario a la alternativa ms comln, que es:
Panhelnica, cmo haba llegado a ocupar esa posicin, su respuesta Pensar variables!) Proponer algunos elementos o, mejor an, dejar
me dej perplejo: "No lo s". Insist: "Qu quiere decir con que no lo que el mundo nos los proponga a travs de la informacin que reuni-
sabe? Cmo puede no saberlo'''. y en tone es me explic que se haba mos o a travs de impresiones menos formales. Ver de qu estn hechos
enterado de que era la presidenta cuando la Decana de las Mujeres la los casos que nos interesan. Probar las combinaciones posibles. Ver cules
llalTI para felicitarla. Crea, pero no estaba segura, que era el turno de resultan ser de qu lTIanera, por qu algunas existen y otras no.
su hermandad en la presidencia, y que qui la presidenta de su her- Los tres mtodos combinatorios que he analizado en profundidad
mandad la haba nombrado, o que tal vez la Decana haba decidido ele- -anlisis del espacio de propiedades, anlisis cualitativo comparativo e
girla. No haba historias de negociados, ni complots, ni maquinaciones induccin analtica- parecen diferir considerableInent'. Pero, como
polticas. Sinlpleme-llte haba ocurrido. Y result ser un descubrimiento pretendan insinuar mis observaciones dispersas hasta este punto, a
estable, una diferencia real en el trato que la administracin universitaria las diferencias superficiales subyace una lgica y un Illtoclo comunes,
268 TRUCOS nFL OF!U() L(~IC:\ 2(jq

destinados, en formas diversas, a dar cuenta de los distintos problemas subencabezanentos y casilleros que vuelven visualmente incompren-
que cada uno flle discilado para resolver. Los t}"es Intodos tienen en co- sible el resultado. Pero tiene la ventaja de proveer un espacio fsico
mn la intenci()n de exprimir al mximo un cO!~junto de ideas o catego- donde colocar nmeros: los nmeros de casos que tienen esa combina-
ras. Se apoyan en la nocin, bsicamente similar, de extraer todas las cin de caractersticas, o el porcen taje de casos de esa COln binacin

posibilidades inherel1 tes a tal conjunto para su consideracin explcita. que tienen alguna otra caracterstica que desealnos resaltar. Un rasgo
La manera de hacerlo de cada uno es su truco especial, y cada uno de clave del anlisis de las ciencias sociales, en especial del trab~jo basado
ellos es un truco (o, lnejor dicho, una familia de trucos relacionados) en informacin de encuestas o sus anlogos, consiste, justamente, en la
que podelno~ aprender y utilizar. Entenderemos lnc::jor los tres grupos comparacin de esos nmeros para evaluar los efectos relativos de una
de trucos si los pensamos como Inane ras diferentes de trabajar con una variable sobre otra. El AEP se invent para tratar esa informacin, tal
tabla de verdad, en la que las lneas son los casos de estudio y las calmn- como queda demostrado en sus nfasis. Cumple bien esa tarea.
nas las propiedades atribuidas a esos casos. Una vez establecidas las co- Los dos trucos subsidiarios d~ AEP, que Lazarsfeld y Banon bautiza-
lumnas, podemos describir cada caso de nuestra investigacin me- ron "reduccin" y "substruccin", son formas cOlnplementarias de ma-
diante alguna combinacin de la presencia o ausencia de cada rasgo nipular las columnas de la tabla de verdad, ya sea limitndolas, me-
especificado en ellas. diante la unin de aquellas susceptibles de ser combinadas sin violentar
Mejor an, podemos incorporar la compleJidad del mundo social a el sentido comn, o increlnentndolas, a travs de la indagacin acerca
nuestro pensamiento si trabajamos todas las posibles combinaciones de de los principios sobre los cuales se construyeron las tipologas ad hoc.
esas presencias y ausencias. Eso nos pennite reconocer la posibilidad de El anlisis cualitativo comparativo no se preocupa tanto por las can-
casos que no hemos descubierto empric<llnente. Acaso podralnos no tidades o los porcentajes de casos, ni talnpoco por evaluar la influencia
encontrarlos jams, porque podran no existir -no, al menos, donde los de las variables consideradas por separado. Fue creado para hacer un
buscamos, o no existir en absoluto-o Pero sabemos que podran existir, trabajo diferente: encontrar explicaciones de acontecimientos histri-
por 10 menos lgicalnen te -como las posibilidades que la tabla peri- cos acerca de los cuales sabelllos demasiado COlno para tragarnos cual-
dica de los elementos ofrece a los fsicos-, y sabemos qu buscar. Sabe- quier respuesta simplona, Apunta a la descripcin de combinaciones de
mos que, si no los encontramos, es porque hay algo errado en nuestra elementos considerados como totalidades, hacia coyunturas de cosas,
tabla 0, ms probablemente, que su ausencia 1 cquiere una explicacin personas, caractersticas y acontecimientos. Su truco es el truco de la ta-
que, con toda probahilidad, ser creada sumando todava ms elemen- bla de verdad en su forma pura, como herramienta del lgebra boole-
tos al anlisis, lll,s columnas a la tabla de verdad. El agregado de esas ana. Multiplica posibilidades agregando nuevos elementos a la tabla, en
columnas, a su vez, generar ms tipos potenciales a ser buscados. De forma de nuevas columnas que cOIllendrn signos lns y menos, a me-
este modo, el anlisis de las tablas de verdad es una 11lanera ms formal dida que nuevos elementos llamen la atencin del analista. Compara
de cumplir el requisito de hacer el muestreo del espectro completo de combinaciones, en lugar de nmeros, al rnostrar qu combinaciones de
posibilidades. elementos producen cules cornbinaciones de resultados. Est<.l preparado
El truco del anlisis del espacio de propiedades para multiplicar po- para encontrar nuevas causas, pero tambin nuevos efectos)' nuevos resul-
sibilidades es simple. f~cil de entender v muy popular entre los cient- tados. El ACC reduce toda esa compl~jictad mediante la operacin deno-
ficos sociales: hace}" tina tahla en la -cual las hileras sean las variedades minada minimizacin: muestra qu elementos no desempean ningn
de una variable,' las columnas las \'aricdttdes (!L otra. Los casilleros cre- papel en el fentneno a explicar y, por lo tanto. pueden ser descartados
ados por la interseccin de ambas dellnen las combinaciones posibles, del anlisis, y reduce, as, las columnas de la tabla y, por cOllsiguiente, la
los tipos. No es una manera tan buclla de establecer posibilidades cantidad de combinaciones posibles. Con1o todas la,; ideas COIl base mate-
COll10 la tabla de ,{'rdad porque es difcil incluir lns de tres o cuatro mtica, estos mtodos booleanos conllevan una varieclad de subtnlCos que
propiedades sin gencr;lr tina cantidad ~d)llIIllad()ra de encabezamientos, ya han sido utilizados y verificados. Si, por ejemplo, conocemos las
270 TRUCOS nEL OFICIO

combinaciones de dementas que producen el resultado que nos inte-


Coda
resa, las manipulaciones puramente lgicas nos permitirn saber qu
combinaciones producen la combinacin contraria.
La insistencia unirlireccional de la induccin analtica en un nico re-
sultado y el conjunto de causas que lo producen -que son sus u'ucos- re-
ducen con gran xito la cOInplejidad. Este nfasis tiene sentido a la luz
de! desarrollo de la lA como manera de explicar las actividades desviadas.
Los estudiosos de esos problemas de investigacin no se preocupan por
todo e! rbol lgico de resultados posibles; slo se ocupan del nodo que,
en definitiva, es la cosa que desean explicar: el adicto o el desfalcador. De Ahora ustedes conocen todos, o la nlayora, o, en cualquier
modo que es natural que la lA, superficialmente, no parezca buena para caso, un gran nmero de los trlJ!=os que yo conozco. Leer acerca de esos
multiplicar las posibilidades. Sin embargo, en realidad crea ms tipos. trucos no les har demasiado bien. Quiz se entretengan. Quizs apren-
Cuando los analistas descubren un caso negativo, buscan una nueva con- dan algo. Pero, en realidad, no sabrn cmo hacerlos. En realidad no
dicin que d cuen la de su existencia. Esa nueva condicin es, por su- sern de ustedes.
puesto, una nueva columna en la tabla de verdad y, por ende, duplica la La nica manera de aprender a hacer estos trucos y apoderarse de
cantidad de combinaciones posibles. El gran truCo de la lA es desechar ellos es convertirlos en una rutina diaria. En otras palabras, practicar.
todas esas posibilidades, cxcepto aquella que tiene un inters central, de Como e! pianista practica las escalas. Como el golfsta practica el swing.
consideraciones futuras. Redefine esas combinaciones como irrelevantes. No dejen pasar un solo da sin hacer alguno de ellos (mejor dicho, va-
Por eso, cuando descubr a alguien que continuaba fumando marihuana rios). En los primeros aos de mi adolescencia, cuando aprenda a to-
aunque no se divcr1.a para nada hacindolo, volv a focalizar mi anlisis car jazz, pasaba buena parte de mis horas de vigilia pensando en m-
para explicar el comportamiento de las personas que la consuman por sica. Y no me refiero a pensar en la msica en general o en algunos
placer e ignor> torlas las posibles combinaciones de acontecimientos msicos en particular, como hara cualquier aficionado. Ensayaba can-
cuyo resultado fuera buscar prestigio social. ciones que conoca, o quera conocer, y solos que haba memorizado es-
La forma menos rigurosa de la IA, sumamente utilizada en la investi~ cuchando los discos de los msicos que admiraba. Repeta las melodas
gacin etnogrfica (' histrica, consiste en concentrarse en las cosas que en mi cabeza, escuchando los intervalos entre las notas, identificando las
no se adecuen al clIarlro que estamos rlesarrollando. Sitnplemente nos notas para luego poder escribirlas en un pentagrama o reproducirlas en
aconseja meternos en los problemas, huscar los problemas, buscar las el piano. Haca eso con las canciones que escuchaba por la radio, con la
excepciones, buscar aquellas cosas qU' no ellc~an y, una vez encontra- msica funcional de las tiendas comerciales, con los temas musicales de
das, no lanlentarse. Ser feliz, en cambio. Ya sabemos cmo complicar las pelculas. Y luego me concentraba en la armona, asegurndome
nuestro anlisis sin caer en el caos. de conocer los acordes que hacan sonar bien la meloda. acordes que
poda utilizar como base para mis improvisaciones.
El resultado inmediato de esta prctica mental persistente era que yo
tena un aspecto bastan te raro cuando canlinaba por las calles, tarare-
ando distrado e incapaz de responder al instante a las cosas que me de-
can. El resultado eventual era que poda escuchar una cancin que so-
naba de fondo mientras estaba hablando con alguien, J' luego sentarme
al piano y tocarla sin ninguna clase de anlisis musical previo. Hasta el
da de hoy. a veces sorprendo a mis compaeros al hacer referencia a la
'27'2 TRUCO:-; 1)1.L OFIUO CODA '27:~

msica funcional dc los restaurantes y lus ascensores que yo he "odo" y componentes de esa historia hasta tan l~jos como nadie podra lnaginar
ellos no. Es la rla,, de aptitud que David Sudnow (1978) describi o, por lo menos, hasta que suene el timbre.
C01110 aquello que ~t!.'\ manos aprendieron cuando aprendi a tocar el Aprend a hacer todo esto observando a Everett Hughes ensear, y
piano, y aquello flllC algunos otros h,ln denominado, al hablar de apti- tambin gracias a la maravillosa experiencia de escuchar a Charles Se-
Ludes que tambin pOS{'ellUn componente fisico, "conocimiento encar- eger -el gran etnomusiclogo- responder a la observacin tentativa de
nado". Ms all del !lombre, la idea est clara. Slo podemos hacer sin un estudiante en un seminario que sostena que lo l.nico que le intere-
pensar aquello 'luc conucemos muy hicn. saba era investigar la "msica countr)''' de los Estados Unidos. Seeger
Es fcil ver cn10 hacerlo con la msica, pero qu significa practi- procedi a contar una historia, de dos horas de duracin, sobre la pri-
car trucos de pensamicnto? Quiere decir aplicarlos rutinariamente a mera grabacin de msica country de que se tiene noticia. Describi al
las situacion(~s que sc nos presentan en la \'ida cotidiana. Para alguien individuo en cuyo negocio se hizo la grabacin. Dijo algo acerca del fi-
que piensa sociol6gicamente, por ~jelnplo, puede significar ver todo nanciamiento y la distribucin, de los discos que se grabaron. Nom-
lo que ocurre como una instancia de actividad colectiva, como el re- br a los msicos y describi'-~us carreras de 1110do que enseguida
sultado de llluchas personas e instituciones actuando juntas. A veces, qued claro cmo haban llegado all, a ese negocio, ese da, para ha-
cuando doy clase, seiialo el siempre presellte retroproyector y pre- cer esas grabaciones. Rastre la evolucin de las canciones que gra-
gunto: "Qu est,i haciendo aqu? Cmo lleg aqu?". (Ustedes reco- baron hasta los modelos folclricos tempranos de los Estados Unidos
nocern esto, claro cst.:i, como ~jemplo de! truco de ver los objetos y Gran Bretaa. Dio una breve y magistral disertacin sobre la forma
COlUO el residuo de personas que ananjuntas, ya debatido en el ca- de la notacin lnusical (donde el tono real no era indicado por la po-
ptulo 2.) Eso nos conduce, naturalmente, a debatir sobre los departa- sicin en el pentagrama, sino por la forma de la nota impresa), porque
mentos de compras de la universidad y todos sus requisitos burocrti- los himnos eSClitos de ese modo eran parte de la tradicin en la que se ha-
cos. Luego tenemos que preguntar por que' lo cOlupraron. Quin lo ban basado los artistas de esa primera grabacin para hacer lo que
quiso tanto como para soportar todo el trfago burocrtico que con- haban hecho.
lleva tratar con el departamento ele compras? Eso nos lleva a otro Sigo a pie juntillas el ejemplo que me dieron Hughes y Seeger y for-
tema, el de los docentes qU' quieren escriblr cosas all donde los estu- mulo preguntas similares acerca del trahajo que estn haciendo los es-
diantes puedan ved<ls r el de los estudiantes que quieren que les escri- tudiantes, sobre la investigacin que parece haberse estancado, sobre el
ban las cosas para poder copiarlas de inmediato en sus computadoras material del que aparentemente no pueden extraer ningn sentido so-
personales, y cualquiera que sea la idea del proceso educativo que ciolgico. Cuando formulo mis preguntas y hago mis modestas espe-
esto implique. Tambin podra hablar de los docentes que no quieren culaciones, los estudiantes a menudo reaccionan como si hubiera he-
mancharse la ropa con tiza, aunque de ese modo podra provocar una cho un truco de magia, sacado un conejo terico de la galera y
digresin sobre los desaliados hbitos de \'estimenta de los docentes encontrado un sentido a su informacin que ellos jams podran ha-
en las dos ltimas dcadas, y entonces qu les iInpona si se manchan ber encontrado. No ven cmo lo hago, ni mucho menos piensan que
con tiza? A partir de all pOdelTIOS retomar la lnea analtica principal ellos mismos podran hacerlo.
y preguntar quin invent el rctroproyector y en qu invenciones an- Yo les explico cmo lo hice. Tom los fragn1entos de informacin
teriores eSl< basado, sin excluir el descubrimiento y la domesticacin que me proveyeron y apliqu los trucos que he descripto en este libro.
de la electricidad (con la correspondiente referencia a la seccin so- Eso es todo.
bre electricidacl de Kuhn, 1970: 13-14) )" el desarrollo de la ciencia y la Cualquiera puede hacerlo, exactamente igual que yo, pero requiere
tecnologa pticas. prctica. Mucha prctica. Yeso significa formular esas preguntas acerca
He hecho lo mislJlo al ;ldvertir que la mayora de los estudiantes de todo lo que vemos y omos y manipulamos, todo el da o, al menos,
presentes ("11 el aula lle\'anjeans, y al rastrc;lr de ese mislno modo los mientras nosotros y nuestros compaeros pOdalTIOS soportarlo. Losjeans
274 TRUCOS DEL OFICIO
CODA 275

que llevamos puestos, los cuadros en la pared, la comida mala de la ca- y creencias que sus miembros no desean ver sometidos a la
fetera de la escuela, el consultorio del mdico del que acabamos de sa- escptica visin sociolgica, (Becker, 1994: 180-181,)
lir, el jardn lluevo en la casa de la esquina. H,tganlo en serio, siguiendo
la mayor cantidad de las sugerencias que hice que puedan recordar y, Cierta vez escuch a un maestro zen contar la siguiente historia. Era de
sobre todo, inventando sus propios trucos y recordndolos. Japn y no hablaba bien ingls, aunque s lo suficiente como para ha-
Por supuesto que no podrn continuar todas estas especulaciones cerse entender. Lo primero que me impresion de l fue su buen hu-
con investigacin, pero estarn en buena forma para el trabajo serio mor. A pesar de los problemas idiOlnticos, sonrea y rea mucho, y el
que debern hacer cuando confronten su propio material de investiga- placer que senta al hablarnos era contagioso. Entonces cont la si-
cin y tambin el de sus amigos y colegas, Si adoptan estos hbitos de guiente historia, que pretenda ser, creo, una explicacin de la idea zen
pensamiento y los practican sistemticamente, tal como he sugerido. fi- de satari o iluminacin, Es la mejor parbola que conozco para lo que
nalmente llegarn a ser profesionales para quienes pensar las ciencias significa llevar metida en la sangre una manera de pensar propia de las
sociales ser tan natural como respirar. ste es el marco mental de los ciencias sociales. Dado que jams conoc a nadie que pudiera decirme
campeones de natacin descriptos por Chambliss (1989), quienes llega- dnde se haba publicado esta historia, me veo obligado a reproducirla
ban a ser campeones no slo por ser ms fuertes o por entrenarse todo de memoria.
el tiempo, sino porque hacer las cosas que se deben hacer durante una
competencia era parte de su naturaleza. Esa parte de su naturaleza pro- En medio del ocano hay un lugar especial, que es la Puerta
vena de la pr,ictica pero, tambin, de tomarse siempre en serio lo que del Dragn, Tiene una propiedad maravillosa: cualquier pez
hacan, de no buscar jams los atajos fciles. Cuando llegaban a la otra que la atraviese se transforma inmediatamente en dragn. Sin
punta de la pileta de natacin, aunque simplt:mente se estuvieran ejer- embargo, la puerta no tiene un aspecto diferente al de cual-
citando, siempre tocaban la pared con amhas manos, como exige la quier otra parte del ocano. De modo que es imposible en-
competicin, aunque no estuvieran compitielldo. Gracias a eso, cuando contrarla buscndola. La nica manera de saber dnde est es
s estaban compitiendo, no tenan que hacer un esfuerzo para acor- advertir que los peces que la cruzan se transforman en drago-
darse de hacerlo bien; siempre hacan bien, no itnportaba qu, y esa vez nes. No obstante, cuando un pez la cruza y se transforma en
no era diferente. En eso se diferenciaban de otros nadadores muy bue- dragn, no calnbia de aspecto. Parece exactamente ellnismo
nos que se relajaban un poco cuando no eSlaban compitiendo y, por pez que era antes. Entonces, no podemos saber dnde est la
ende, deban hacer un esfuerzo para hacerlo bien cuando competan. Puerta del Dragn observando atentamente hasta encontrar el
y Chambliss piensa que la seriedad es madre de campeones, lugar donde ocurre el cambio, Adems, cuando los peces cru-
Si ustedes actan seriamente con respecto ; las ciencias sociales en su zan la Puerta del Dragn y se transforman en dragones, no se
vida cotidiana probablemente irritarn a otras personas, que no siem- sienten diferentes y, por 10 tanto, no saben que se han conver-
pre apreciarn su insistencia en comprender qu quieren y dicen y hacen tido en dragones. Simplemente 5071 dragones a partir de en-
en el contexto social. Como ya he dicho I11uchas veces: tonces.

Interpretar los <lconteciInientos de la vida diaria en un depar- Usted tambin podra ser un dragn,
tamento IIniversitario o un instituto de investigacin como fe-
nmenos sociolgicos no les resulta agradable a las personas
que dirigen esas instituciones ni talnpoco a quienes se ganan
la vida o sacan beneficios de ellas; porque, como todas las insti-
tuciones, las universidades y los institutos tienen mitos sagrados
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substruccin al, 231234 Bittner, Egon, 135, 136
Anlisis funcionalista, 206-208 Blacking,John,102

288 TRUCOS DEL OFICIO NDICE ANALTICO 28~

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imaginario, 27-29 Combinatorio, anlisis, 220 Evans, 110 la prctica mdica, 79-80
Bourdieu, Pierre, 182 Conceptos: por Roger Barker, 110 Etnomusicologa, 100-105,
Burawoy, Michael, 120 como generalizaciones Desviacin: 272-273
Burocracia, definicin, 168-170 empricas, 167-172 anlisis de la, segn el AEP,
Burroughs, vVilliam, f\/aked como trminos relacionales, 223-224 Fotografa, 204-205
Lunch (El almuerzo Msnudo), 33 172-179 en la direccin anglica, Foucault, Michel, 58
definicin de, 146-172 141-142,179 Freidson, Eliot, 145, 148,149
Cahnman, v.Verner, 97, 98 Conducta sexual, organizacin teora de la, 60, 156-157 Frich, Max, Biography: A Carne,
Cambio de sexo, operacin de, de la, 141J.-142 Dexter, Lewis 175 55
4&-49 Confessions of an English Opium Dragn, parbola del, 275 Fromm, Erich 232, 233
Campeones de natacin, 274 Eater (Confesiones de un Driscoll,james, 47, 48, 7il
Campus, lderes del, 266 opimano ingls) (De Drogas, 206 - Garfinkel, Harold, 48, 105,
Candido, Antonio, 50, 51 Quineey),33 aprender a consumir, 186 135, 136, 137, 171
Cardaso de Oliveira, Roberto, Conteo, recuento, 134-135 teora de Becker sobre el Geer, Blanche, 76,77,125,
51,52 Conversacin. anlisis de la, consumo de marihuana, 258- 126,133,135, 186,266
Casos arquetpicos, 115 129-130 261 Geertz, Clifford, 22, 25, 63
Categoras: Cressey, Donald 213, 248, 255, teora de la adiccin de Giallombard, Rose, 184
el problema de las, 114-116 256,257,259,260,261 Lindesmith, 63, 70, 117- Goffman, Erving, 58, 187
raciales, 209"210 Cultura: 118 , ' Goody,jack,205
residual, 209 de las crceles, 183-185 teoras comunes sobre la Gordon, Andrew c., 168, 267
Causalidad, 90-94, 241-244 de las universidades, 80-82. adiccin, 242"243 Gould, Stephenjay, 54, 90
Censo (de los Estados Unidos): 133-134 Duchamp, Mareel, 219
categoras utilizadas, 37-38 definicin, 168 Hagaman, Diane. 52
subconteo de la poblacin Educacin: Haraway, Donna, 131
negra en el, 170 Danto, Arthur, 213-220 definicin, 185-187 Harper, Douglas, 133,183
usar infonnacin del, 135-136 sntesis de su mtodo, 219-220 mdica, 195-203 Hashish Ea/o, The (Ludlow), 33
Chambliss, Dan 275 tablas de verdad, 213-219 Eficiencia, 208 Hateh, David, 97
Chapoulie,jean-Michel 18 Delito: Ejemplo, funcin del, 19 Hatch, Mary, 97
Chicago Community Fact de cuello blanco, 116, 155- Elencos de teatro, anlisis de Hennessy, Thomas, 82
Book, 30 156, 250 la seleccin de los, 41.43 Hennioo, Antoine, 102
Churchill, Caryl, Cloud 9, 42 definicin, 154-158, 166 Elias, Norbert, 57 Hirshhorn,joseph, 182
Clase social, definicin, 147- desfalco, 255-~58 Enfermedad mental, 58-60 Historias, aceptabilidad de las,
148, 173 De Quincey, Thomas, "Enfermo imaginario", cmo 37-39
Clima, 78 Confessions of an English descubr el sentido de la Hobsbawm, Erie, 150, 151, 173
Cloud 9 (Churchill), 42 Dpium Eater (Confesiones de un expresin, 195-203 Horowz, Helen, 82
Cohen, Patricia Cline, 176 opimano ingls), 33 Estatus, teora del, 199 Horowitz, Irving, 78
Coincidencia, 49-57 Descripcin completa, 105-114 Estereotipos raciales, 191 Hughes, Everett c.:
en las carreras de los por Georges Perec, 106-108 Estigma, 187-193 descripcin de una ciudad
cientficos sociales por Gregory Bateson y tt'l:icQs. grupos: canadiense en transicin,
brasileos. 51-52 Margaret Mead, 110 definicin, 15~17 263-265
290 TRUCOS DEL OFICIO NDICE ANALTICO 291

linaje sociolgico de, ] 5 desventajas, 254-255, 260-261 teora de la drogadiccin, 63, Naked Lunch, The (El almuerzo
sobre la probabilidad de que en etnografa. usos de la, 70,117-118,213,220,242, desnudo) (Burroughs). 33
todo pueda ocurrir, 118-119 26~267 248-255, 258-259, 260, 263 Narrativa, 84-90,
sobre las contingencias, 54 mtodo de, 247-248 Lohman,]oseph, 44, 69
sobre las "empresas en no tan rigurosa, 262-270 Ludlow, Fitz Hugh, The Hashish Orientalism (Orientalismo) (Said).
marcha", 206-207 procesos mltiples. anlisis Eater; 33 33
sobre las. instituciones, 127, de, 259-260 Lynch, Michael, 20
138-143 redefinicin del objeto de Park, Robert, E., 37, 88
sobre las revoluciones, 64 estudio, 254, 259-260 Maestros de escuelas pblicas, Parsons. Carol, 170
sobre los estereotipos rigurosa, 249-262 125, 165-166 Pasteur, Louis, 72, 163
tnicos, 191-194 tablas de verdad en la, 247, Malas escuelas, cmo Peirano, Mariza, 51, 52, 55, 57
sobre los rasgos de estatus 25~254, 260 producirlas, 62-63 '" Peneff,]ean, 134, 137
dominantes, 230 ventajas, 248-249 Mantenimiento de registr(;s o Pesca en California, anlisis de
Hunter, Albert, 77, 95, 99 Informacin, lecturas de la, 84 archivos, sociologa del, 136- Me Evoy sobre la, 65-67
Informacin reunida por otros, 137 Problemas sociales, 208
Ideas convencionales: uso de la, 135-137 Marcus, George, 104 Procesos, 5~57
"es trivial", 124-125 Instituciones: Marx, Karl, 147, 152 como truco, 88-90
jerarqua de credibilidad, bastardas, 137-143 McCall, Micha!. 35, 41, 42, 104 contingencias de los, 54-55
121-124 "totales", 187 McEvoy, Arthur, anlisis de la de ruptura de parejas, 88-89
las ideas ajenas, 120-131 Inteligencia, definicin' de, 146 pesca en California, 65-67 intercontingencia en los, 57
"no pasa nada", 127-131 Medicina del r';~k, 128 Profesin, definicin, 145, 148
"por qu ellos?", 126-127 Kassebaum, Gene, 183 Mercer,]ane 172, 173, 177 Pullman, comunidad de,l39
su interferencia con el Katz,]ack, 154,247,260 Merton, Robert K., 17, 126,
pensamiento social. 22, 60-61 Korzenik, Diana, 176 165,195,221,223 Rabinow, Paul, 104
"todo el mundo sabe eso", Krasno, Richard, 50 Milis, C. Wright, 34,147 Ragin, Charles C., 24, 91, 9~94,
120-121 Kuhn, Thomas, 37, 39, 91, 94, Modo imperativo, 207-208 161,212-213,220,234-241,
Imaginario: 109, 116, 120,162,205,272 Molotch, Harvey, 34, 35 244, 246-248, 250, 253, 260
cientfico, 36-94 Morgenstern, Oskar, 137 Reitzes, Dietrich, 69
cmo mejorarlo, 34-35 Latour, Bruno, 20, 205 Morris, Lori, 35, 41, 42, 43 Relaciones sexuales, aprender a
de la diferenciacin tnica, sobre la ciencia, 162-163 Muestreo: tener, 186
63 sobre los objetos, 72-73 aleatorio, 96-98 Retardo mental, 172-173, 175,
del consumo de drogas, 33 Lazarsfeld, Paul, 23, 211, 213, aprovecharlo todo, 100-114 177
la visin de Blumer del, 27- 220-223, 226-228, 230-234, de desfalcadores, 255-257 Robinson, W. A., 118
31 269 encontrar lo que no encaja, Rodia, Simon, 19
sustantivo,29-35 Lewontin, Richard, 164 114-143 Roth,]ulius, 17, 137
Importancia/valor comparable, Ley Harrison de Narcticos, por espectro o rango de Roy, Donald, 120
definicin, 152 243 variacin, 99-100
Induccin analtica (lA). 246- Lieberson, Stanley, sobre la utilizar la parte para Saber comn, aceptacin del,
247 diferenciacin tnica, 63, 92, reconstruir el todo, 99 por parte del socilogo, 131-
comparada con el A.EP )' el 267 Msicos, 53, 82-83, 124,271-273 135
ACC 249,253 Lindesmith, Alfred, 24 Sacks, Harvey, 130,
292 TRUCOS DEL OFICIO NDICE ANALTICO 293

Sacks, Oliver, 119, asignaciones aleatorias, 40- no confinados a la sociologa, 21 U niversidades, cultura de las,
Said, Edward, Orientalism 45 "o si no qu?", 206-210 80-81,133-134
(Orientalismo), 33 colocar los trminos en su preguntar "cmo?", no "por
Sanders, Clinton, 186 contexto relacional, 175- qu?", 85-87 Vaughan, Diane, 88, 89,
Schaps, Eric, 186 179 preguntar de dnde proviene la 249
Seeger, Charles, 273 combinatorios (ja pensar infonnacin, 137 Velho, Gilberto, 50, 55
Selva brasilea, 72-75 combinaciones!),267-269 proceso, 88-90 Vianna, Hermano, 103
Significados, 32-33 cmo funcionan los trucos, "qu hace una chica buena Vivir en algn lugar, definicin
Silogismos,.190-194 21-23 como t en un lugar como de, 170-172
Simmel, Georg, 15, 134, 179 cmo ponerlos en prctica, ste?", 45-49 Van Wcight, Georg, 55, 90
Sndrome de Tourette, 119 270-274 todo es posible, 117-120
Sincdoque, 95-96 convertir a las personas en todo tiene que estar en ~n Ward, David, 183vVarner, vV.
Situaciones, 69-70 actividades, 68-71 lugar, 76-83 L1oyd, 53, 54,147
Stack, Carol, 172 cundo utilizarlos, 22-24 traducii1as cuestiones \Vatts, Torres, 19
Strong, Samuel, 203 de AEP, 224-225 prcticas a cuestiones Weber, Max, 147, 162, 168
Subdesarrollado, definicin, de la hiptesis nula, 39-49 sociolgicas, 158-160 Wildavsky, Aaron, 20
173 definicin, 16-17 Tukey,]ohn, 109, 226 Williams,]osephine,98
Sudnow, David, 272 dejar que el caso defina el vVittgenstein, Ludwig, 169,
Sutherland, Edwin, 116, 154, concepto, 161-164 Universidad de Kansas, 77, 81, 179,180
155,249,255,257 dudar de quien est en el 126, 195, 196,255 vVoolgar, Steve, 20
Szasz, Thmas, 58 poder, 123-124
el truco de Bemie Beck, 164-
Teclado Q".'ERTY, 76 166
Teora: el truco de Wittgenstein,
como mal necesario, 18 179-182
idea de Hughes acerca de encontrar ejemplos
la, 15, 17-18 contradictorios, 262-263
Thompson, E. P, 173 encontrar la premisa mayor,
Thorne, Barrie, 203 192-194
Tipologas, usos de las, 210- "eso no es (lo que sea)!",
213 204-206
Tipos sociales: la sociedad como mquina,
en el campo profesional, 57-63
204-205 la sociedad como
en la comunidad negra, organ smo, 64-83
203 las cosas no son sino
Trucos: personas que actan juntas,
ampliar el alcance del 71-76
concepto, 183-187 "Nein, Wagnerl", 159-160
aprender a trazar lmites, no confinados a la
195-203 investigacin cualitativa, 21