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Prevencin de las alteraciones psicolgicas en nios y

adolescentes:

Los problemas relacionados con la salud mental en nios y adolescentes


han ido en aumento y probablemente seguirn incrementndose por
mltiples factores que directa e indirectamente inciden en ellos como:

La desorganizacin de la familia
Las condiciones econmicas y polticas por las que atraviesan muchos
pases
La tendencia migratoria del campo a la ciudad
As como tambin alcoholismo, dependencia a drogas y el suicidio

Encuestas practicadas en poblaciones generales muestran que la


prevalencia de los problemas de salud mental persistentes y socialmente
incapacitantes entre los nios de 3 a 15 aos oscila entre un 5 15 %, y
segn la OMS, los problemas que ms afectan a los nios son:

Trastornos afectivos
Trastornos de conducta
Retardo slectivo del desarrollo (lecto escritura, lenguaje, clculo
aritmtico)

Cmo prevenir las alteraciones psicolgicas en el nio?

El proceso de salud enfermedad concurren para su determinacin factores


diversos, tanto de indole biolgica u orgnica, psicolgica y social que
intervienen desde el nacimiento, incluso antes y durante la gestacin.

Para mas claridad y comprensin a este nivel puede hablarse de 2 tipos de


noxas o factores que puden interferir en el desarrollo y maduracin de la
personalidad: noxas orgnicas y noxas psicosociales.

Por noxas orgnicas se entiende: aquellas que van a causar una alteracin
de la funcin o una lesin en el sistema nervioso.

A. Noxa orgnica:
- Estado prenatal: enfermedades de la madre que influyen
sobre el desarrollo fisiolgico (fsico) y neurolgico del nio y
dentro de ellas: Vitamnicas, infecciones como la rubola,
toxoplasmosis, etc. Otros como el alcohol, nicotina, drogas
psicoactivas (marihuana, cocaina) medicamentos y por
supuesto la influencia hereditaria de la esquizofrenia,
trastornos afectivos (depresin), cada uno de ellos con un
porcentaje de riesgo.
- Estado perinatal: El momento del parto es de gran
trascendencia por las consecuencias que la hipoxia y las
lesiones traumticas provocadas pueden tener sobre las
clulas cerebrales
- Primera infancia (hasta los 30 meses): En esta edad, el
sistema nervioso est en pleno desarrollo, se debe prevenir las
enfermedades debido a carencias vitamnicas, secuelas de
infecciones generales y en especial las que atacan al sistema
nervioso (meningitis, encefalitis, otras). Tambin influyen la
deshidratacin por gastroenteritis y traumas craneales.
B. Noxa psicosociales: Las experiencias de los nios en el ambiete
familiar son decisivas en el desarrollo de su personalidad, Se ha
demostrado que los estados de desequilibrio o infelicidad de la
madre actan soble el feto in tero.

Se mencionan algunos de esos factores psicosociales como:

- La calidad de los padres: La presencia de estas


caractersticas (dbiles o rgidos, distantes o negligentes, o
sobreprotectores) en los padres contribuye a la formacin de
personalidades deficientes: inseguros, tmidos, agresivos, con
baja autoestima, inasertivos, autodestructivos, susceptibles a
las crticas, oposionistas al medio familiar, pobre concepto de si
mismo, con alto nivel de ansiedad, rebelda, reistencia a la
autoridad, con baja tolerancia a la frustracin, etc.

Son abundantes las pruebas que indican que los hijos de adultos
mentalmente enfermos corren un riesgo muy elevado de trastornos
psiquitricos, al igual que las enfermedades fsicas crnicas en los padres ya
que afectan las interrelacin entre padre e hijos, caracterizndose sta por
el rechazo parenteral, inatenin, hostilidad, elevadas crticas, falta de
afecto, etc.

Padres con aspiraciones no realistas hacia sus hijos generan en ellos


graves frustraciones y sentimientos de minusvalia.

- En cuanto al ambiente familiar: Muchos estudios realizados


revelan claramente que incrementa el ndice de problemas de
salud mental en los nios que no se sienten queridos o que
notan rechazo, hostilidad o graves discordias en la familia, as
como tambin corren mucho riesfo de problemas psicolgicos
los que experimentan mltiples cambios de figuras
parenterales.

Cuando los nios se cran donde los padres apenas se hablan, donde la
mutua relacin de estos con sus hijos no es positiva y donde faltan
oportunidades para el juego, es probable que se dificulte el desarrollo del
lenguaje, de la inteligencia y de la escolaridad. Los padres necesitan que se
les ayude a entender que no vasta hacer cosas para sus hijos, sino que han
de hacerlas con ellos.
- Factores escolares: La escuela es un factor que influye
poderosamente sobre el nio. El rendimiento escolar es uno de
los indicadores mas sobrevalorados por los padres a la hora de
juzgar el comportamiento de sus hijos. El nio que repite
curso, el que fracasa en la escuela se sentir responsable de
las disputas familiares de sus padres, percibindose as mismo
como culpable de todo lo negativo que sucede a su alrededor,
descender su autoestima y disminuir su nivel de
aspiraciones. Por otra parte, tambin resulta negativo para el
nio, un maestro insatisfecho, no motivante y con una relacin
poco positiva con el nio. Muchos autores opinan que los
propios maestros pueden diagnosticar eficazmente los
problemas incipientes de los nios, incluso hasta conflictos
familiares.
- Edad de ingreso a la escuela: Los nios son llevados cada vez
con menor edad a los colegios y guarderas, puede ser un
acontecimiento negatico sobre todo si estaba cuidado casi
nicamente por la madre y es llevado todo el da a la
guardera, debido a un cambio sbito familiar o laboral. Por
otra parte, tambin resulta negativo pa el nio un maestro
insatisfecho, no motivante y con una relacin poco positiva
para el nio.

Factores protectores de la salud mental en nios:

1. Sexo: Por razones a la vez biolgicas y sociales, las nias parecen


menos susceptibles a la mayora de los estresares psicosociales de la
infancia.
2. Temperamento: Los nios de temperamento tranquilo y adaptable
suelen reistir mejor las privaciones y los problemas.
3. La ndole aislada de la tensin: Parece ser que son muy pequeos
los daos que produce una situacin, incluso crnica de tensin,
siempre que no se acompae de otros problemas, por ej. Un trastorno
mental parental en un hogar armonioso sin inconvenientes sociales.
4. Tolerancia: En estudios realizados se observ que los nios
habituados a cortas y felices experiencias de separacin de sus
padres por ej. Estancias cortas con amigos o parientes, toleran mejor
la tensin del ingreso a un hospital
5. Buenas relaciones con el padre o con la madre: Los riesgos que
la salud mental proviene de educarse en un hogar desunido y hostil
se reducen apreciablemente si el nio es capaz de mantener buenas
relaciones con uno u otro de sus progentores o con un pariente
positivo.
6. El xito o las experiencias favorables fuera del hogar: Parece
que una buena escolaridad o xito en deportes, etc. Contribuyen a
mitigar los efectos de un mal ambiente hogareo.
7. Evolucin favorable del ambiente familiar: Cuando un nio se
cra en una familia trastornada hay un riesgo importante para su
salud mental, en cambio, si la situacin de la familia mejora y el nio
puede pasar en paz y armona los ltimos aos de su infancia, el
riesgo disminuye notablemente.

Cmo prevenir las alteraciones en los adolescentes?

Debido a los cambios fsicos y psicolgicos que se producen en esta poca,


el adolescente adopta conductas agresivas, de rechazo, rebeldia. Por lo
general son transitorias, debe alertarse a los padres sobre la forma de
sobrellevarlos. Uno de los problemas ms graves del adolescente en la
actualidad es el alcoholismo y dependencia de drogas. La forma ms eficaz
para prevenirlos est en el hogar desde la niez, ofreciendo afecto,
comunicacin, disciplina (establecer normas y lmites), organizacin de la
familia.

Recomendaciones para los padres:

Aumentar el inters e involucrar al nio en las actividades diarias de


la familia.
Establecer un ambiente familiar estable, propicio para las
manifestaciones del sentimiento y afectos. NO rechazar al nio.
Comunicacin franca, directa, clara y sin intermediarios.
Mutuo acuerdo en la pareja, no contradecir la autoridad frente al nio,
no confundir problemas personales con los de sus hijos (evitar
conflictos conyugales).
Confianza y respeto mutuo entre padres e hijos.
Permitir la socializacin y expresin de opiniones del nio.
Evitar mensajes ambivalentes
Evitar agresividad fsica y verbal, evitar etiquetar, comparar y criticar,
ofrecer reforzamientos positivos.
Ensear a tolerar frustraciones.
Permitir e incentivar al nio a tomar decisiones propias.
Reforzar una imagen positiva y sincera acerca de s mismo.