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La configuracinde los procesos civilizatorios, la mentalidad histrica y las

representaciones sociales. Algunas convergencias y diferencias.

Jos Antonio Castorina


Universidad de Buenos Aires
Argentina
Conicet.

Los problemas

Las complejas relaciones entre las estructuras psicolgicas y los procesos sociales fueron el
problema central abordado en las investigaciones de Norbert Elias, a las que justamente
denomin investigaciones psicogenticas y sociogenticas en el Proceso de la Civilizacin
(1989) En su perspectiva, individuo y sociedad, la conformacin de los comportamientos
individuales y la sociognesis de las interdependencias interindividuales, remiten a dos aspectos
del proceso a largo plazo de la civilizacin. Este ltimo comprende igualmente un modelo de
las relaciones posibles entre el cambio a largo plazo de las estructuras individuales de los
hombres (en la direccin de la consolidacin y diferenciacin de los controles emotivos) y el
cambio a largo plazo de las composiciones (sociales)-que construyen los hombres en la
direccin de un grado superior de diferenciacin e integracin; esto es, por ejemplo, en el
sentido de una diferenciacin y prolongacin de las lneas de interdependencia y de una
consolidacin de los controles estatales (p. 11)
Una problemtica similar es la referida a la constitucin de la subjetividad social en las
prcticas grupales e institucionales en los estudios contemporneos de la psicologa de las
representaciones sociales. Esta se ocupa de indagar la emergencia de las representaciones
sociales (en adelante RS) caractersticas de la sociedad moderna, tanto en su sociognesis como
en su ontognesis, por medio de la comunicacin y de otras interacciones sociales. Algunas de
sus preguntas claves podran ser: cmo se constituye la identidad social en las prcticas
sociales? cmo se apropian los individuos de las representaciones sociales de su grupo?
En principio, es interesante explorar las vinculaciones entre el programa de investigacin de
Elias y el de la escuela fundada por Moscovici, examinando bsicamente los enfoques de la
relacin entre individuo y sociedad; adems, los abordajes metodolgicos que se adopta para su
estudio, la naturaleza de la gnesis social de las representaciones comparada con la
conformacin de las costumbres y comportamientos civilizatorios; incluso, los tiempos en que
se constituyen las representaciones y las configuraciones. Quisiramos establecer algunas
convergencias posibles y las diferencias entre la caracterizacin de los conceptos y el tipo de
procedimientos utilizados por ambos programas. Nuestro punto de vista proviene
principalmente de la psicologa social, de ah que nuestra lectura algo atrevida y marcada por
nuestra pertenencia intelectual- de la obra de Elias y tambin de otros cientficos sociales es de
auctor y no de lector (Bourdieu, 1999). As, creemos posible interpelar las ideas sobre el
proceso civilizatorio desde nuestras propias preguntas y con la intencin de reconsiderar las
categoras conceptuales y el significado de los problemas que abordan los textos.
Ms an, para comparar los programas daremos un rodeo por la categora de mentalidad (en
adelante M) formulada por los historiadores de la Escuela de los Anales y luego cuestionada por
las siguientes generaciones de investigadores (Le Goff, 1974; Chartier, 1996): las
representaciones que son compartidas por un grupo social amplio durante un perodo histrico,
y que incluye a los valores tanto como a los componentes afectivos. El conjunto de
representaciones, valores y carga emocional constituye la psique colectiva para los
historiadores de las mentalidades. Algunos autores han considerado que las ideas de Elias tiene
algn correlato con la teora de las mentalidades (Jurado, 2002). En este sentido, se puede
mostrar que las RS se superponen y tambin se diferencian de las M en una serie de aspectos.
Sin embargo, otra vez aparece la cuestin de la duracin, de la relacin de la psique colectiva
con los individuos, la naturaleza de las mentalidades y su gnesis social. Es decir, se plantean
los mismos problemas que en las RS, pero por ser la obra de historiadores que se ocupan de
procesos de larga duracin, nos colocamos ms a tiro de las composiciones o configuraciones
de las acciones sociales y la vida psquica individual, estudiadas por Elias a lo largo de un
proceso histrico. Nuestro propsito es comparar crticamente algunos aspectos de una de las
sociologas ms notables del siglo pasado, con la teora psicolgica de las RS, utilizando
tambin la nocin de M, propuesta por los historiadores.

Las configuraciones de la psicognesis

La tesis de la sociologa procesual o de amplio alcance remite a los procesos de larga


duracin, de un modo anlogo a la teora de las M, a diferencia de la historia de los
acontecimientos. Como los historiadores de la larga duracin, Elias parte de los problemas del
presente: la autoconciencia de los europeos de entreguerras respecto del espritu civilizatorio.
Su proyecto es elucidar la complejidad de los procesos que han llevado a la actual configuracin
de la cultura occidental. La obra se remonta hacia el siglo XVI y la Edad Media para reconstruir
el movimiento que se extender hasta el siglo XIX
El trabajo de Elias se sita en los cambios graduales que se producen en la conducta y en el
carcter psicolgico de las personas. El proceso de civilizacin es una historia de las costumbres
que han posibilitado el hecho de ser civilizado. El estudio del proceso civilizatorio es el
anlisis de las conductas mundanas particulares, que no tienen ni principio ni fin. Se trata de
identificar cambios en lo que nos avergenza, nos produce pudor o nos emociona, as como los
hbitos cotidianos, a partir de ejemplos concretos. El autor hace un seguimiento histrico, un
estudio de lo que la sociologa llamaba lo micro pero sin escindir al individuo de la sociedad,
en comportamientos como los modales de la comida, los gestos corporales, principalmente la
violencia, la sexualidad.
Para explicar esta conformacin, Elias utiliza el concepto de configuraciones o
composiciones (en adelante C): El entramado de la remisin mutua entre los seres humanos,
sus interdependencias, son las que vinculan a unos con otros, son el ncleo de lo que aqu
llamamos composicin, son procesos sociales que implican complejos vnculos de
interdependencia entre las personas, que no son estructuras externas o coercitivas que accionan
sobre las personas, sino una serie de lazos largos y diferenciados, que se desarrollan a travs del
tiempo, que supera la perspectiva del individuo clausus y de la sociedad como una entidad
independiente que se impone a los individuos (1989, p.45).
En el mismo sentido, nos dice ..... ambas ideas son ficticias. La sociedad cortesana no es un
fenmeno que exista fuera de los individuos que la forman; los individuos que la constituyen, ya
reyes, ya ayudas de cmara, no existen fuera de la sociedad que integran unos con otros. El
concepto de C sirve para expresar esta situacin (La Sociedad Cortesana, Madrid, 1993, pg.
31) En el mismo texto, aclara an ms la idea: ...En el anlisis de la configuracin, los
individuos aparecen en alto grado, tal como se puede observar, como sistemas peculiares
abiertos, orientados mutuamente entre s, vinculados recprocamente mediante
interdependencias de diversa clase y, en virtud de stas, formando conjuntamente
configuraciones especficas (La S..., pg. 41)
La indagacin de Elias va en la direccin de explicar como, por ejemplo, el dominio
espontneo de las emociones, o incluso el uso de la reflexin mucho ms all del estricto
presente, son el resultado de la progresiva densidad de las redes de interdependencia de las que
participa el individuo. En sus palabras: Cunto ms densa es la red de interdependencias en que
est imbricado el individuo con el aumento de la divisin de funciones, cunto ms extensos son
los mbitos sobre los que se extiende esa red....tanto ms amenazado socialmente est quien
cede a sus emociones y pasiones espontneas (1989, p.454) Una explicacin que recurre a los
cambios estructurales inherentes a la sociedad, en lugar de la causalidad que va de la sociedad
hacia el individuo o recprocamente, del individuo a la sociedad.
Siguiendo la lnea de pensamiento del autor, se puede subrayar que la transformacin
civilizatoria de la nobleza, y con ella los umbrales de la vergenza y del desagrado en los
individuos fue motorizada por la competencia por obtener la aceptacin de los miembros ms
altos de la corte. En este sentido, la espiritualidad que domina las conversaciones o las
relaciones amorosas en las cortes no expresan los placeres individuales sino exigencias vitales
de la posicin social (1989, p.510) Con el ascenso ulterior de la burguesa, el campo principal
donde las coacciones sociales moldean a los individuos pasan a ser la acumulacin del dinero y
la profesin. Las funciones profesionales exigen la estabilidad del superyo y la regulacin de los
impulsos, cuya intensidad son mucho mayores que los rasgos psquicos que impone la vida
cortesana.
Otra tesis relevante de la teora de la configuracin (en adelante TC): la tendencia a la
autocoaccin, caracterstica de nuestra poca, no depende nicamente de la cooperacin de los
individuos con los otros, sino de la divisin de la sociedad en clases. As, el tipo de superyo y de
control de los impulsos, lo que Elias denomina modelacin de los impulsos, que se impone a
las personas de clase alta, alcanza su configuracin especfica, en principio, en las tensiones
permanentes que caracterizan a la sociedad (1898, p. 514) En otras palabras, el control de los
afectos representado por su superyo, no depende nicamente de la libre competencia de los
individuos de la clase alta, sino tambin de la defensa de su posicin superior respecto de las
clases que intentan ascender.
Finalmente, para Elias la vivencia obvia del hombre moderno de su ser interior o de su yo
separado de los otros y del mundo, ms an la propia teorizacin del conocimiento en la
filosofa moderna, a partir del Renacimiento, son un resultado del proceso civilizatorio. En
otras palabras, la propia experiencia del yo cerrado y el pensamiento terico de la escisin de
gran trascendencia en las ciencias sociales y la psicologa- resultan de las interdependencias de
las configuraciones mudables, pero que suponen un largo proceso de constitucin.

Las mentalidades en la historia


Hemos mencionado que esta corriente del pensamiento histrico estuvo vinculado a la
Escuela de los Anales durante la dcada de los sesenta y setenta, a travs de la obra de Le Goff
(1974), Volvelle (1982) y Mandrou (1968) El nivel de la historia de las mentalidades es el de
lo cotidiano y automtico, lo que escapa a los sujetos individuales de la historia porque es
revelador del contenido impersonal de su pensamiento (Le Goff, 1974, pg. 83) En otras
palabras, designa a los sistemas de valores y creencias propias de una poca o un grupo, lo que
comparten Coln y sus marineros, o el Csar y sus soldados.
Todos los autores postulan que la creencia colectiva regula, sin explicitarse como tal, los
juicios de los individuos, o de dicho de otra manera, se ponen lmites socio culturales a lo que
cada individuo puede pensar. As, un grupo o las sociedad en su conjunto comparten un
conjunto de representaciones y valores, los que no tienen necesidad de ser tematizados
concientemente por los individuos que las interiorizan. Como se dijo antes, se incluye en el
campo de la mentalidad colectiva a la vida afectiva, esto es, se introducen aspectos psicolgicos.
De este modo, la categora de mentalidad pretende capturar una combinacin de contenidos
intelectuales y valores comunes junto con su carga afectiva y emocional. Todos ellos
constituyen la psique colectiva para los historiadores.
Otro aspecto que vale la pena sealar es el nfasis sobre el lado colectivo de la creencia, la
recurrencia de elementos inertes, las supervivencias y los arcasmos que son propios de una
perspectiva de la historia socio-cultural. Las vivencias y los comportamientos cotidianos han
sido influidos en muchas ocasiones por las concepciones ideolgicas de la poca, pero la
transmisin desde el campo de las ideas hacia los sectores populares las modifica. As, la
ecuacin entre peste y castigo fue argumentada teolgicamente por San Agustn o Santo Toms,
pero fue reinterpretada de modo imaginativo y figurativo por los individuos que no eran
intelectuales, incluso en sus comportamientos.
La investigacin sobre las M ha sufrido una profunda revisin a partir de la crtica a la
investigacin histrica basada en el anlisis previo de los niveles econmicos o profesionales,
propio de la Escuela de los Anales. Hoy el estudio de lo que podra llamarse historia de las M es
en gran medida una historia social de las prcticas culturales (Chartier, 1996; 1998)
Se pueden citar, entre otros, los siguientes estudios del perodo ms clsico: las
representaciones ideolgicas del mundo feudal en tres estamentos: los especialistas de la
oracin, del combate y de la produccin (Duby, 1974); la vivencia popular de la peste en el
Siglo XIV como un castigo divino (Le Goff, 1974) las representaciones del nio y la muerte en
LAncienne Rgime (Aris, 1962); el miedo arcaico que impuls la invasin de los campesinos
franceses a los castillos de la nobleza, amenazando su dominacin (Lefebre, 1956)

Las representaciones sociales

La teora de las representaciones sociales (en adelante TRS) (Moscovici,1976) se propuso


recuperar los conocimientos de sentido comn que incluye aspectos tanto cognitivos como
afectivos y orientan el comportamiento de los individuos en el mundo social. Bsicamente, es
una representacin de un sujeto social inmerso en un contexto histrico social respecto de un
objeto: la inteligencia (Kaplan, 1996), el psicoanlisis (Moscovici, 1976), el gnero (Lloyd y
Duveen, 2003), la locura y la enfermedad (Jodelet, 1989), el campo educativo (Lautier, 1999), la
imagen corporal (Jodelet, 1984), o el SIDA (Joffe, 2003).
Las RS emergen en las experiencias de la comunicacin social de saberes cientficos y en
otras interacciones sociales, como saberes prcticos de la existencia cotidiana. Ello supone la
vida en la modernidad, porque requiere la aparicin del conocimiento cientfico, la imprenta, los
diversos medios de comunicacin y un nuevo tipo de movilidad social. A diferencia del
concepto de representacin colectiva de Durkheim, las RS son vlidas para pensar el sentido
comn del proceso civilizatorio. De ah que en su mayor parte son conocimientos que cambian
rpidamente, por estar asociados con las peculiaridades de la vida moderna.
Adems, las RS se constituyen para enfrentar nuevas situaciones lo que Moscovici llam
fisuras en la cultura- y permiten a los agentes actuar sobre otros. Por otra parte, las RS son
implcitas en el sentido de que siendo socialmente producidas desbordan la conciencia
individual.
Es claro que las RS suministran desde el punto de vista de un grupo social- un conjunto de
significaciones que delimitan las posiciones que adoptan los individuos, configurando su
identidad social. Por otra parte, expresan las necesidades y valores del grupo o institucin , lo
que las distingue claramente del conocimiento cientfico. En trminos generales, las RS no son
un reflejo de la realidad sino su estructuracin significante, lo que para los individuos equivale
a ser la realidad misma. Se puede afirmar que las representaciones sociales son
construcciones sociales en un momento del proceso histrico y que se imponen con mayor o
menor fuerza- a la conciencia individual, aunque sin determinarla unvocamente.
La elaboracin social de las RS se realiza por anclaje y objetivacin. Segn esta ltima, se
produce una seleccin de los rasgos del objeto conceptual (de la teora cientfica del
psicoanlisis, por ejemplo) y se los concretiza en un ncleo figurativo (el inconciente como
algo que subyace a la vida conciente). De este modo, se produce la naturalizacin de las
creencias, en el sentido de que las ideas concretizadas pierden su carcter histrico y se
convierten en realidad. Por su lado, el anclaje posibilita que las situaciones inesperadas o no
familiares se asimilen al conjunto de creencias y valores preexistentes.
Finalmente, se asume una perspectiva epistmica opuesta al pensamiento de la escisin: los
individuos estn ntimamente conectados con la sociedad durante la elaboracin y adquisicin
de las RS. Prolongando la tradicin dialctica de raigambre hegeliana, los psiclogos sociales se
centran en el estudio de la sociognesis de las RS y su transmisin social, pero a la vez
consideran que los individuos se apropian activamente de ellas. El enfoque metodolgico sita a
las RS en un proceso histrico y la tarea principal es reconstruir su formacin en las prcticas
sociales. Por lo dems, cada nio nace en un mundo social construido por las RS de sus padres y
maestros, de modo que estudiar su ontognesis es establecer como tales creencias se activan
psicolgicamente en los individuos (Duveen y Lloyd, 2003).

Una comparacin entre mentalidades y representaciones sociales

A pesar del origen de las RS y las M en disciplinas bien diferentes - la historia y la psicologa
social- podemos explorar sus convergencias y divergencias. En primer lugar, se puede afirmar
que ambas surgen como reacciones al pensamiento de la escisin: los historiadores rompiendo
con la historia de las ideas centradas en los pensadores individuales, la TRS respecto de la
psicologa cognitiva centrada en las representaciones internas del aparato mental.
Adems, los conceptos de que estamos hablando son borrosos (Castorina, 2006) en el
sentido de que han cambiado mucho a lo largo de las investigaciones y no disponemos todava
de una definicin precisa que distinga a las M y RS ntidamente de otras categoras, como
ideologa, cultura, imaginario social, etc. As, mientras Duby identifica a la M con una
ideologa, para Volvelle es lo que queda de una ideologa, las huellas de una versin
intelectual abarcativa del mundo social; incluso, se puede pensar a las M no solo como lo que
tienen de comn Coln y sus marineros, sino en trminos de los conflictos y tensiones entre
clases sociales. En el caso de la TRS, las RS se han delimitado muy trabajosamente de otras
categoras sociales, diferencindose de la ideologa, por ejemplo, al expresar los conocimientos
de temticas especficas (como el SIDA o la locura) y en un contexto histrico preciso. Sin
embargo, las RS se recortan sobre un fondo ideolgico, lo que crea una serie de problemas
tericos (Castorina y Barreiro, en prensa)
Por otra parte, es evidente que ni las M ni las RS traducen directamente las ideas propiamente
intelectuales de las que provienen en algunos casos (las teoras cientficas o los discursos del
pensamiento teolgico o filosfico) Pero dicho trnsito modifica la estructura de las
argumentaciones y del sistema conceptual en direccin a la concretidad y la figuracin de las
representaciones, como se ha mostrado.
Se pueda aadir que las M y las RS influyen sobre el comportamiento de los individuos. En el
primer caso, las creencias orientan las prcticas colectivas (por ejemplo, la ocupacin de los
castillos de la nobleza por los campesinos a partir de un gigantesco rumor que expandi por
diversos lugares de Francia); en el segundo, la construccin social de las creencias cumple la
funcin de conjurar el vaco de sentido que se experimenta ante las situaciones no familiares
(por ejemplo, ante el fenmeno del SIDA en la dcada del ochenta), de modo que los actos
subsiguientes de los individuos recuperan su sentido.
Finalmente, es importante mencionar las diferentes escalas temporales en que se constituyen
las M y las RS . Hay que reconocer que en la versin clsica, la historia de las M corresponde
al tiempo de la larga duracin ya que se modifican muy lentamente, por estar afincadas en las
profundidades de las creencias arcaicas (por ejemplo, la notable persistencia con que la
nocin de autoridad del saber, basada en la Biblia, empuj a los pensadores medievales a
rechazar la novedad intelectual). Sin embargo, algunos historiadores actuales dan un lugar
significativo a los cambios bruscos, como los ocurridos durante la Revolucin Francesa
(Volvelle, 1989; Vernant, 1965) Por su lado, las RS fueron introducidas en el campo de estudio
de las creencias sociales para capturar los intercambios de la cotidianeidad moderna, donde se
crean en condiciones que las hacen muy maleables y mutables, por lo que se puede considerar
que son de corta duracin. Obviamente, algunas RS son de larga duracin, como las creencias
de gnero. En sntesis, las M y las RS se pueden considerar solo parcialmente superponibles si
tomamos en cuenta los aspectos mencionados aqu resumidamente (Castorina, 2006).

Configuraciones, mentalidades y representaciones sociales

En qu aspectos se pueden comparar la teora de las C, de las M de las RS? Hay alguna
perspectiva asumida por la C que pudieran plantear incgnitas para un investigador de los otros
campos?
Lo expuesto hasta aqu nos permite identificar un marco epistmico compartido por la teora
de las M, en la historia, la TRS en la psicologa social y la C, en la sociologa de Elias: los
individuos y la sociedad no son entidades dicotmicas, ni siquiera son entidades, ms bien son
seres procesuales constitutivamente asociados en relaciones de interdependencia. La crtica al
pensamiento de la escisin individuo y sociedad, subjetividad y prcticas sociales,
interdependencias y comportamientos- es claramente compartida por aquellos programas de
investigacin. En la TC no se puede estudiar la formacin de las conductas y de las
autocoerciones civilizadas separando el proceso psquico del entramado de las
interdependencias sociales; en la TRS los individuos tanto para expresar como para adquirir su
identidad social, se basan en los recursos que ponen a su disposicin las representaciones
sociales; en la teora de M se admiten cada vez ms a los rasgos personales en la asuncin del
espritu colectivo por cada individuo.
En este sentido, mientras la TC rechaza que las relaciones sociales puedan existir por fuera
de los individuos, la TRS niega que las RS existan en un cielo platnico y que cada individuo
sea impactado por ellas desde el exterior, aquellas solo existen en las prcticas sociales y el
discurso, siendo su naturaleza estrictamente dinmica; la teora de M tiende a considerar que las
representaciones colectivas son inseparables de las prcticas individuales que dirigen.
Con todo, para Elias el proceso civilizatorio se lleva a cabo sin un planeamiento racional,
siguiendo ms bien un curso ms bien ciego, por ejemplo las relaciones de los adultos con los
adolescentes suscita en stos ciertos efectos que no fueron anticipados por sus mayores. El
mismo aparato de modelacin produce resultados humanos ms o menos adecuado a lo largo de
una curva adaptativa (1989, p. 461) Los resultados del proceso civilizatorio sobre los
individuos es favorable o desfavorable en algunos casos, pero la mayora de las personas se
encuentran en un punto medio respecto a aquellos extremos. Dicho ms enfticamente: Si el
nio no asimila modelos preformados socialmente, partes y productos de esos seres ms
poderosos......es durante toda su vida poco ms que un animal (La sociedad de los individuos,
1990, pg. 42) Por el lado de las RS, se sabe que su influencia sobre los actos de las personas
puede ser mayor que los actos fsicos y se imponen a los individuos, suministrndoles un modo
de ver las cosas que es difcil evadir: ....las representaciones sociales detienen al individuo en
las formas de pensamiento existente, prohibindoles el pensamiento libre y forzando una
manera concreta de concebir el mundo (Markov, 1996)
Ahora bien, las ideas de Elias tienen una significacin muy especial para comprender las
vivencias de disociacin que experimentamos en la vida cotidiana y en nuestro oficio de
cientficos sociales:
Las dicotomas o dualismos entre individuo y sociedad en las diversas formas que adopta- ,
aparecen ominosamente a los cientficos de todas las disciplinas que lidian con los fenmenos
sociales y culturales, es decir, insisten en nuestra tarea como un obstculo epistemolgico.
Claramente, son para Elias un resultado del proceso civilizatorio, derivan de una historia que
emerge a partir del Renacimiento, no depende de una mutacin sbita en los seres individuales,
sino un quebrantamiento de agrupaciones anteriores....en suma, consecuencia de un cambio
especfico de las relaciones humanas (1990,a, p. 38). De este modo, el conocimiento de aquel
proceso llega a ser crucial para relativizar lo que se vive como natural y obvio. Se puede afirmar
que la reconstruccin de la formacin social del homo clausus podra ser una condicin de
posibilidad para superar crticamente la tradicin de la escisin en las investigaciones
(Elias,1989).
Ms an, en Compromiso y Distanciamiento (1990,a) nos advierte que la relacin entre
individuo y sociedad se ha convertido contemporneamente en una lucha de valores y
convicciones sociales, de modo tal que las ideas de cmo debe ser la relacin entre aquellos
trminos, sea a favor de uno o de otro, oculta la resolucin del problema de como es dicha
relacin. Es un caso relevante de la experiencia histrica en que el fuerte compromiso
afectivo-valorativo dificulta el distanciamiento del investigador de la sociedad. Estas son
lecciones que resultan indispensables para historiadores y psiclogos sociales, an de aquellos
que declaran explcitamente haber abandonado cualquier dualismo.
Siguiendo una lnea de pensamiento semejante en la psicologa social, Robert Farr (2003) ha
mostrado que el individualismo es un fenmeno histrico y cultural, incluida la creencia de que
lo individual causa lo social. Se trata de una genuina representacin colectiva ms abarcativa
que las RS y que ha influido en muchas reas de la investigacin psicolgica.
Si volvemos al espritu sistmico que preside los programas que estamos comentando,
podemos resaltar algunas dimensiones. Principalmente, la explicacin que propone Elias para la
formacin de lo comportamientos civilizatorios no es estrictamente causal, en cunto no postula
factores sociales cuya variacin da cuenta de los comportamientos. En otros trminos, porque
el cambio de las composiciones se explica, parcialmente, por la dinmica endgena, por su
tendencia inmanente a construir un monopolio con las unidades competitivas (1989, p. 45) Dar
cuenta de como cambian las estructuras de personalidad hasta adquirir los rasgos
especficamente civilizatorios implica derivarlas del curso de aquellas transformaciones en las
interdependencias. En Compromiso y Distanciamiento (1990,a) defiende la tesis de
integraciones estructurales o C que incluyen niveles de sub C, de modo tal un nivel avanzado
de integracin determinan la estructura y el desarrollo de las unidades constituyentes, incluidas
las de sus miembros individuales (1990,a, p. 46) La explicacin por niveles de integracin,
desde los individuos hasta las clases, da lugar a un mayor o menor grado de autonoma, ..el que
vara de acuerdo tanto con las caractersticas de la configuracin superior como con la posicin
que ocupan las subconfiguraciones dentro de sta (1990,a, p. 46)
Con sus propias peculiaridades disciplinarias, la TRS explica la gnesis de las RS por los
procesos psicolgico- sociales de objetivacin y anclaje, y luego da cuenta de su impacto en la
formacin de la identidad social; en otros estudios, los psiclogos tratan de establecer cmo la
pertenencia a diferentes grupos sociales se correlaciona con diferencias en las creencias
sociales. En cualquier caso, se trata de explicar las modificaciones de las RS como una
sociognesis que expresa los intercambios cotidianos en las prcticas sociales, en los que se
sita la actividad psicolgica. Por su lado, la ontognesis de las RS se explica por la
apropiacin activa de los individuos de las creencias preexistentes en su comunidad. De todos
modos, dicha explicacin psicosocial - en comparacin con Elias- apela en menor medida a
procesos sociales de interdependencias, con niveles de integracin y diferenciacin de las
acciones que vinculan a los individuos.
Nos atrevemos a marcar otra diferencia sustantiva entre los estudios: Elias trata de
determinar la modificacin de los comportamientos y sobre todo del aparato psquico en el
proceso de civilizacin, mientras la TRS trata de explicar la gnesis de las RS, de creencias
propias del sentido comn, y la historia de M intenta reconstruir las creencias colectivas. En
nuestra opinin, la sociognesis y psicognesis de la vergenza o el control de la violencia no
son exactamente del mismo orden que la sociognesis y psicognesis de las creencias o del
conocimiento de sentido comn- que guan los comportamientos de los individuos, en forma de
RS en la vida cotidiana de la modernidad o de M en perodos histricos.
Insistimos, la tesis de C y la TRS corresponden a proyectos intelectuales diferentes, pero que
son compatibles. Da la impresin de que uno se ha centrado en la constitucin de los
comportamientos, los tabes o los controles de los impulsos, no ocupndose primordialmente de
los conocimientos o a las creencias de los individuos, salvo como formando parte del proceso
civilizatorio que lleva a nuevos controles de las emociones y a comportamientos. El otro ha
tratado de recuperar el conocimiento cotidiano, cargado tambin de valores y afectividad. En
Elias no parece haber formulaciones explcitas para las representaciones en tanto conocimiento
colectivo, hay ms bien un nfasis en los comportamientos, en los controles de las emociones y
las pulsiones. Pero pueden correlacionarse con las M, segn los tabes del comportamiento
sexual o de mesa, en lo que debe ser considerado como natural, en las cortes, el absolutismo,
o en la sociedad burguesa. Se podra pensar que en ciertas instancias del proceso de civilizacin
le corresponden formas de las M estudiadas por los historiadores.
Quizs, stas ltimas se puedan correlacionar con aquellos niveles de integracin y
diferenciacin mencionados por Elias. Hay algunos textos que as lo enuncian: Cmo puede el
hombre escapar al movimiento circular que lleva de unos conocimientos y creencias con una
elevada carga emocional de fantasa a una menor capacidad de dominar los peligros que los
seres humanos se autoprovocan....? (1990,a, pg.155)
Desde el punto de vista de las escalas de tiempo en que se desenvuelven los estudios, queda
claro que las M descritas en la historia son el lugar de las prisiones de la larga duracin, segn
deca Braudel. De modo anlogo, los niveles de C en los procesos civilizatorios estudiados por
Elias son propios de la larga duracin. Por el contrario, las RS son de corta duracin: Las
mentalidades comprometen el pasado y el tiempo largo, las representaciones el trmino corto y
un tiempo acelerado, incluso precipitaciones coyunturales en razn de los medios de
comunicacin contemporneos (Jodelet, 2003, p. 108) Aqu queda muy claro el desajuste de
las categoras de RS respecto de M y C. Por otra parte, lo dicho es otro modo de decir que las
RS son fenmenos especficos de las comunicaciones e interacciones sociales especficas de la
modernidad, tal como dijimos antes.
Desde el punto de vista metodolgico, el mtodo gentico tiene gran relevancia en la TRS y
en los estudios de Elias: en ste, el mtodo sociogentico permite aclarar las situaciones dnde
con las diferenciaciones del entramado social se van haciendo tambin ms diferenciados el
autocontrol psquico. Anlogamente, en la TRS, se trata de reconstruir las modificaciones
emergentes de las RS, por ejemplo, la creencia en la inteligencia entre los maestros franceses
entre 1968 y 1991 (Lautier, 2001). El centro de la sociognesis est puesto en Elias en las
transformaciones del entramado de interdependencias entre los individuos y sus relaciones
sociales, mientras en la TRS se trata de la reconstruccin de representaciones que expresan a la
posicin de los grupos sociales.
Al comparar las RS y las M hablamos de conceptos borrosos, y mostramos las dificultades
en identificar con rigor sus notas caractersticas, respecto de otras categoras de la historia, la
antropologa o la psicologa. Incluso, como lo ha puesto de relieve Elias, las ciencias sociales
tienen enormes dificultades en capturar aquellas interrelaciones dialcticas que suponemos son
caractersticas del conocimiento de la sociedad. Es lo que sucede con la categora de C
propuesta por Elias, respecto justamente de la estructura de la relacin individuo-sociedad. A
nuestros instrumentos de reflexin les falta todava flexibilidad como para comprender de
manera suficiente fenmenos de entrelazamiento; nuestras palabras no son lo suficientemente
dctiles... (1990,b, pg. 49)
En nuestra opinin, a la mayor precisin conceptual que exigen los historiadores o psiclogos
sociales hay que aadir la flexibilidad requeridas por Elias. En todos los casos, los avances se
producirn por la obra de una historia de investigacin, que no puede ser considerada como
concluida en el nivel actual de anlisis. Se han dado los pasos iniciales, pero fundamentales, en
el diseo del tejido conceptual en red, de un sistema de tensiones entre los componentes de las
prcticas sociales. Las categoras que hemos discutido aqu parecen apuntar a la trabazn de
los hilos particulares en mayor o menor medida, segn su funcin en el conjunto del tejido
(1990,b, pg. 49)
Sobre todo, las RS (Duveen, 2001), las M con algunos reparos y la C son
epistemolgicamente conceptos sustentables: han mostrado capacidad para hacer inteligibles a
los fenmenos del campo de estudio y han permitido plantear problemas que se pueden abordar
con mtodos apropiados. Ms an, un examen cuidadoso muestra que se requiere de una cierta
claridad y precisin en el nivel disponible de estas categoras para orientar un cuerpo de
indagaciones histrico empricas sobre tales reas. Ello ha ocurrido con las categoras
mencionadas an antes de ofrecer una definicin estricta y rigurosa.

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