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Impresso e acabamento:

Grfica Crculo

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte - Cmara Brasileira do Livro, SP


Borges, Jorge Luis, 1899-1986.
Obras completas de Jorge Luis Borges, volume 2 / Jorge Luis Borges. - So Paulo : Globo, 2OOO.

Ttulo original: Obras completas Jorge Luis Borges. Vrios tradutores.


v. 1. 1923-1949 / v. 2.1952-1972 ISBN 85-25O-2877-O (v. 1) ISBN 85-25O-2878-9 (v. 2)

1. Fico argentina 1. Ttulo.

CDD-ar863.4
ndices para catlogo sistemtico

1. Fico : Sculo 2O : Literatura argentina ar863.4

1. Sculo 2O : Fico : Literatura argentina ar863.4

OUTRAS INQUISIES
Otras Inquisiciones
Traduo de Srgio Molina
de um corretor da Bolsa realmente saem rudos que significam todos os
mistrios da memria e todas as agonias do desejo" (G. F. Watts, p. 88, 1904).

KAFKA E SEUS PRECURSORES

Certa vez premeditei um exame dos precursores de Kafka. De incio, eu o


julgara to singular como a fnix das loas retricas; depois de algum convvio,
pensei reconhecer sua voz, ou seus hbitos, nos textos de diversas literaturas e
de diversas pocas. Registrarei aqui alguns deles, em ordem cronolgica.
O primeiro o paradoxo de Zeno contra o movimento. Um mvel que se
encontra no ponto A (declara Aristteles) no poder chegar ao B, porque antes
dever percorrer a metade do percurso entre os dois, e antes, a metade da
metade, e antes, a metade da metade da metade, e assim at o infinito; a forma
desse ilustre problema , exatamente, a de O Castelo, e o mvel, e a flecha, e
Aquiles so os primeiros personagens kafkianos da literatura. No segundo texto
que o acaso dos livros me deparou, a afinidade no est na forma, e sim no
tom. Trata-se de um aplogo de Han Yu, prosador do sculo IX, e consta na
admirvel Anthologie Raisone de la Littrature Chinoise (1948) de
Margouli. Este o pargrafo que assinalei, misterioso e tranqilo:
"Universalmente admite-se que o unicrnio um ser sobrenatural e de bom
agouro; assim o declaram as odes, os anais, as biografias de vares ilustres e
outros textos de indiscutvel autoridade. At os prvulos e as mulheres do povo
sabem que o unicrnio constitui um pressgio favorvel. Mas esse animal no
figura entre os animais domsticos, nem sempre fcil encontr-lo, no se
presta a uma classificao. No como o cavalo ou o touro, o lobo ou o cervo.
Em tais condies, poderamos estar diante do unicrnio e no saberamos com
segurana que se trata dele. Sabemos que tal animal com crina cavalo e que
tal animal com chifres touro. No sabemos como o unicrnio".1
O terceiro texto procede de uma fonte mais previsvel: os escritos de
Kierkegaard. A afinidade mental de ambos os escritores coisa por ningum
ignorada; o que no se destacou ainda, que eu saiba, o fato de Kierkegaard,
assim como Kafka, ter sido prdigo em parbolas religiosas de tema
contemporneo e burgus. Lowrie, em seu Kierkegaard (Oxford University
Press, 1938), transcreve duas. Uma a histria de um falsificador que examina,
vigiado incessantemente, as cdulas do Banco da Inglaterra; Deus, do mesmo
modo, desconfiaria de Kierkegaard e lhe teria encomendado uma misso,
justamente por sab-lo afeito ao mal. O sujeito da outra so as expedies ao
Plo Norte. Os procos dinamarqueses teriam declarado de seus plpitos que
participar de tais expedies convinha sade eterna da alma. Teriam
admitido, entretanto, que chegar ao Plo era difcil, talvez impossvel, e que
nem todos poderiam empreender a aventura. Por fim, teriam anunciado que,
olhando-se bem, qualquer viagem da Dinamarca a Londres, digamos, no
vapor de carreira ou um passeio dominical em carro de praa so verdadeiras
expedies ao Plo Norte. Quanto quarta prefigurao, encontrei-a no poema
"Fears and scruples", de Browning, publicado em 1876. Um homem tem, ou
acredita ter, um amigo famoso. Ele nunca o viu, e o fato que, at o momento,
o tal amigo no pde ajud-lo, mas dele contam-se gestos muito nobres e
circulam cartas autnticas. H quem ponha em dvida os gestos, e os
graflogos afirmam a apocrifia das cartas. O homem, no ltimo verso,
pergunta: "E se esse amigo for Deus?".
Minhas notas registram, tambm, dois contos. Um deles pertence s
Histoires Dsobligeantes, de Lon Bloy, e relata o caso de algumas pessoas
que juntam globos terrestres, atlas, guias ferrovirios e bas e que morrem sem
nunca ter conseguido sair de seu povoado natal. O outro intitula-se
"Carcassonne" e obra de Lord Dunsany. Um invencvel exrcito de guerreiros
parte de um castelo infinito, subjuga reinos, v monstros e fadiga os desertos e
as montanhas, mas eles nunca chegam a Carcassonne, embora por vezes a
divisem. (Este conto , como se percebe facilmente, o reverso exato do
anterior; no primeiro, nunca se sai de uma cidade; no ltimo, no se chega.)
Se no me engano, os heterogneos textos que enumerei parecem-se a
Kafka; se no me engano, nem todos se parecem entre si. Este ltimo fato o
mais significativo. Em cada um desses textos, em maior ou menor grau,
encontra-se a idiossincrasia de Kafka, mas, se ele no tivesse escrito, no a
1
O desconhecimento do animal sagrado e sua morte oprobriosa ou casual nas mos do vulgo so temas
tradicionais da literatura chinesa. Ver o ltimo captulo de Psychologie und Alchemie (Zurique, 1944), de
Jung, que traz duas curiosas ilustraes.
perceberamos; vale dizer, no existiria. O poema "Fears and scruples", de
Robert Browning, profetiza a obra de Kafka, mas nossa leitura de Kafka afina e
desvia sensivelmente nossa leitura do poema. Browning no o lia como agora
ns o lemos. No vocabulrio crtico, a palavra precursor indispensvel, mas
se deveria tentar purific-la de toda conotao de polmica ou de rivalidade. O
fato que cada escritor cria seus precursores. Seu trabalho modifica nossa
concepo do passado, como h de modificar o futuro.2 Nessa correlao, no
importa a identidade ou a pluralidade dos homens. O primeiro Kafka de
Betrachtung menos precursor do Kafka dos mitos sombrios e das instituies
atrozes que Browning ou Lord Dunsany.

Buenos Aires, 1951.

2
Ver T S. Eliot: Points of View (1941), p. 25_26.