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Las virtudes de la cautela James Hillman

Trad. E. Eskenazi

Avaricia, gula, vanidad, lujuria, envidia, ira y pereza -a estos clsicos siete pecados
capitales, segn Aldous Huxley, y a pesar de nuestro genio inventivo y despus de tantos
siglos, nosotros los modernos hemos aadido slo un nuevo pecado. Cul? La prisa,
celeridad, apresuramiento, velocidad, aceleracn. Nuestro Zeitgeist (Espritu de la poca)
est regida por el Geist (espritu) del Zeit (tiempo). Vivimos en la economa de la prisa, y el
mismo planeta se recalienta con la energa de nuestro aceleramiento. El tiempo es dinero, y
as se han dejado de lado los antiguos dichos: despacio, que tengo prisa, mira antes de
saltar, no por mucho madrugar se amanece ms temprano, de poco a poco se llega
lejos. La prisa, el espritu del tiempo acelerado, tambin afecta a la biologa humana. La
menopausia se adelanta ms y ms; los nios crecen ms rpido, los atletas baten marcas,
corriendo ms rpido, saltando ms alto, ms lejos. Y la prisa afecta a nuestros diagnsticos
psiquitricos: quin quiere ser considerado lento, retardado, pasivo, regresivo, fijado?

Puesto que el tiempo es imaginado como un ro que corre, acelerndose a medida de que
corre en una sola direccin, quien duda pierde, como suele decirse. La cautela slo puede
imaginarse como timidez, pesimismo, obstinacin recalcitrante, porfa y estpida
adherencia a viejos hbitos. Adems las imgenes y la retrica que aconsejan cautela y
resistencia a la prisa acelerada revive las imgenes y la retrica del antiguo dios de la
cultura mediterrnea y renacentista, Saturno/Kronos -viejo, lento, fro, negativo, estable,
limitador y mezquino, enemigo del cambio.

As, cuando el principio de precaucin entra en el debate pblico, las posiciones se


establecen segn lineamientos arquetipales, incluso mticos. Por un lado, optimismo,
futurismo, expansin, pensamiento positivo, avance progresista que enfrenta los obstculos
a media que aparecen y que los vence con redoblada energa. Esta es la mentalidad heroica,
avanzando unidireccionalmente, haciendo frente a cada desafo, confiando en su propia
capacidad, no hay monstruo demasiado grande, no hay pared demasiado impenetrable.

En tanto el tiempo est imaginado de acuerdo con el impulso heroico, la cautela est
condenada desde el comienzo. Slo puede ser vista como bloqueo, detencin, un
impedimento en el ro, atascando su flujo, generando remolinos y piscinas estancadas. La
unilateralidad heroica slo le da un rostro a la cautela. Hay otras tres caractersticas de
nuestros tiempos que se vallan por el mismo ro: los cultos de la tecnologa, la
competitividad y la fama. Las principales mejoras logradas por el cambio tecnolgico, hasta
la era de los computadores electrnicos, fueron ahorro de esfuerzo y ahorro de espacio. El
avance tecnolgico se meda en nmeros de horas de trabajo ahorradas por mquina, y en
tanto la mquina poda compactar y reducir materiales en un tamao ms manejable y
transportable. Pero ahora el cambio tecnolgico aporta principalmente el beneficio de la
velocidad: ms hecho ms rpidamente. Lo que se ahorra es tiempo.

El tiempo tambin maldice las alegras del descubrimiento. Ya no basta con experimentar,
descubrir, dejar espacio al hallazgo afortunado. Hay una agobiante presin competitiva para
ser el primero que consigue una frmula, un mtodo, un producto. El primero en publicar
puede conseguir el premio Nbel; el primero en salir al mercado es el que ms gana.
Estamos en la era de los atajos, el espionaje corporativo y los resultados falsificados -a
causa de la competencia y la competitividad. Como en una carrera, slo el que llega
primero se cualifica: los otros son perdedores. Una cultura que promueve ganadores genera
ms y ms perdedores. Quisiera recordar un precepto de la religin Sikh: Llega siempre
segundo. La precaucin como virtud.

El culto de la fama y el prestigio -la idea de que cada uno de nosotros puede tener sus
quince minutos de fama, en palabras de Andy Warhol -ha cambiado radicalmente la
nocin de fama. En tiempos de los romanos y en el Renacimiento, la fama o la reputacin
se imaginaban como un espritu invisible que acompaaba, el propio genio recibido de
nuestros antepasados. Era ms precioso que la propia vida, y uno deba servirle, honrarle,
realzarlo mediante las propias acciones, mantenerlo impoluto. Sus duraderos beneficios se
transmitan a los propios descendientes, pasando a las generaciones futuras junto con el
linaje y el nombre familiar. Ahora la fama se ha acelerado y sustituido por la celebridad,
palabra cuya raz es afn a celeritas, celeritatis, y aceleracin. De qu otro manera podra
considerarse el principio de precaucin, en lugar de slo las premisas mticas y las
imgenes del ego heroico acelerado? Adems ese ego heroico, que en la mitologa
mediterrnea se sintetizaba en Hrcules, enloqueci despus de competir en sus doce
trabajos, y tuvo que descender al submundo de los fantasmas y los muertos o, en otro
cuento, sentarse quietamente hilando, girando y girando la misma rueda, frenada toda
accin progresiva.

Es importante que recordemos a qu se refiere exactamente este principio de precaucin o


cautela. No lo definir por un enunciado tomado de los acuerdos internacionales que lo
incorporan en los protocolos ni por las polticas de los gobiernos sueco o alemn, donde
lleva la fuerza de la ley. En cambio mi definicin proviene de una fuente improbable, la
ministra de Proteccin del Entorno de la actual administracin de Bush, Christie Whitman,
que en el encuentro de la Academia Nacional de Ciencias de Washington D.C. dijo: Los
polticos deben tomar un enfoque cautelar hacia la proteccin del entorno Debemos
admitir que la incertidumbre es inherente en el manejo de los recursos naturales,
reconociendo que usualmente es ms fcil evitar el dao al entorno que repararlo ms tarde,
y cambiar la carga de la prueba de aquellos que abogan por la proteccin a aquellos que
proponen una accin que podra ser daina.

Hasta ahora bien, pero la afirmacin de Whitman permanece en el reino de los medios-
cmo proceder mejor, o no proceder. Pero qu hay de los fines a los que sirven los
medios? Cul es el propsito ms amplio de un proyecto, su telos en trminos
aristotlicos, aquello en vistas a lo cual se concibi el proyecto? Si los fines son la
ventaja competitiva, mayor rendimiento, ventajas fiscales, no descalifican estos fines los
medios, no importa cun protectores del entorno parezcan ser? Supongamos sin embargo
que los fines parecieran ser ms nobles -curas ms seguras, una Tierra ms agradable, agua
ms pura, conservacin de las especies- estn los medios justificados por estos fines?

La filosofa moral sostiene que los fines a largo plazo, no importa cun nobles sean, nunca
pueden justificar los medios a corto plazo, sino que estos fines deben mostrar su nobleza en
cada momento de los medios. El principio de precaucin tiene aqu algo que ofrecer para
resolver este dilema de correlacionar medios y fines. Que en la predatoria economa
corporativa se correlacionan demasiado bien ya se ve en todo el mundo: la explotacin de
recursos minerales (fines) se relaciona con los medios de una Tierra destrozada, pueblos
indgenas oprimidos, destruccin del equilibrio ecolgico, deterioro de la cultura. Pero
cmo es posible correlacionar medios y fines de un modo positivo?

Al ralentizar la marcha y cuestionar los medios ms evidentemente eficientes, la cautela


invita a las innovaciones y al experimento. Una invitacin a Hermes con su mente
mercurial para tratar modos previamente inimaginados de llegar a los mismos fines y de
acuerdo con esos fines. La necesidad ocasionada por la cautela deviene as madre de la
inventiva.

En tanto que psiclogo necesito ofrecer bases psicolgicas para la cautela ms all de las
ventajas razonables y las implicaciones mticas. Hay tres bases peculiarmente dignas de ser
atendidas.

Primero, la mxima hipocrtica: primum nihil nocere. Ante todo, no hacer dao, no daar
nada. Ante cualquier accin o plan de accin, considerar primero lo de abajo antes que lo
de arriba. Explorar los riesgos ms que los beneficios. Los gastos en la investigacin
enfocaran en el peor de los casos y extenderan completamente la nocin de dao

La mxima hipocrtica sugiere dos ideas, por lo menos. Primero, que la intervencin en los
modos del mundo siempre invita una sombra, a pesar de los ilusorios engaos que la
bondad heroica aporta a sus ambiciones. Yin acompaa a Yang, siempre y en todas partes.
Mide las consecuencias de lo que podra yacer en lo oscuro de tu impulso a ayudar, tu
brillante visin. Segundo, esta mxima implica que la Tierra tiene sus propias virtudes y
fuerzas: la naturaleza puede estar actuando en modos que nuestra falta de cautela no nos
deja ver. La cautela hipocrtica trae consigo un fondo de animismo antiguo, un respeto por
el poder y la dignidad de los fenmenos, invitando a prestar un atento odo a los
fenmenos, ms all de los beneficios de coste y las apreciaciones de riesgo, a fin de
descubrir sus valores, sus intenciones ms all de las nuestras, para que podamos trabajar
con ellos, incluso seguir su gua, tanto por ellos como por nosotros mismos.

La siguiente base del principio de cautela es el daimon de Scrates. En muchas partes de


los escritos de Platn Scrates es descrito contenindose de una accin porque ha
intervenido su daimon. Este daimon, espritu, ngel, voz interior, gemelo invisible, este
factor psquico autnomo (Jung) ha sido denominado espritu cautelar por
comentadores de estos pasajes. Su aparicin ms recordada ocurre en la celda donde
Scrates esperaba su veneno de cicuta. Al preguntrsele por qu no huda, dijo que no haba
sido incitado a esto por su daimon y, segn explica, el espritu cautelar nunca le dice a uno
qu hacer, slo qu no hacer; acta slo como precaucin. Habla de un modo peculiarmente
no estadstico, no cientfico -anecdticamente, supersticiosamente, sintomticamente, con
profecas y seales y susurros; incluso mediante acontecimientos corpreos como
estornudos, bostezos e hipos.

Una tercera base psicolgica para la cautela es sencillamente el trasfondo endmico de las
sociedades occidentalizadas en cualquier sitio: la depresin. La depresin ralentiza toda
empresa heroica; la misma idea de la accin es demasiado! Por tanto la depresin, sea de la
psique o de la economa, es temida desesperadamente en las sociedades occidentalizadas y
se moviliza cualquier posible medida contra ella. Las presiones que sentimos, las drogas
que tomamos, las expectativas que alimentamos y los dictmenes de la expansin
econmica global son todas medidas anti-depresivas. La psiquiatra podra decir fcilmente
que el prisa progresiva del ro es en s misma una defensa manaca contra la depresin.

La precaucin tiene poco valor desde esta perspectiva. De hecho, la oposicin furiosa que
provoca el principio de precaucin se conforma exactamente a las explosiones de furia que
los pacientes manacos cuando se ven interrumpidos, ralentizados, o incluso cuando se les
pide que repitan algo. Insinuar cautela en una sociedad manaca significa para ella slo
depresin y por tanto el principio de precaucin debe introducirse en trminos manacos
como innovacin, progresista, pensamiento agudo, visionario o benfico a escala mundial.
Lo cual, adems, bien podra ser!

Adems de los trasfondos hipocrtico, socrtico y depresivo, para la psicologa de la


cautela, hay un cuarto: belleza. Como ya advirti Toms de Aquino y repiti James Joyce,
la belleza detiene el movimiento. La belleza nos sobrecoge. Contenemos el aliento, nos
detenemos sorprendidos, o fascinados o maravillados o incluso aterrorizados, como deca
Rilke. Esta suspensin momentnea ante un momento de belleza es verdadera tambin para
la fealdad, pues como dijo Plotino, la fealdad hace que el alma se contraiga en s misma y
se gire.

El jadeo ahhh, yace a la raz de la palabra esttica (aisthesis). Esta respuesta esttica
sea a lo feo o a lo hermoso, muestra una apercepcin instintiva inmediata ante el mundo
antes del juicio esttico y antes del gusto. La belleza nos llega en una mirada, y nos cautiva
y nos deja ir; como el horror. La respuesta esttica se da con la psique como el daimon
cautelar interior que nos contiene, como el humor depresivo que reniega de la accin.

La belleza, empero, estimula la accin. Esto es, la respuesta esttica ingenua lleva a la
protesta esttica en contra de la fealdad por un lado, y por el otro al deseo esttica de
preservar, proteger y restaurar lo hermoso. Por supuesto, los diversos intentos por conservar
pueden transformarse en conservadurismo reaccionario hostil al cambio tecnolgico. Pero
volver atrs, retroceder, no es la intencin de la respuesta esttica ni de la precaucin.
Retroceder resulta de la identificacin de la belleza con el momento particular de su
aparicin; un estilo particular que luego cristaliza en una ideologa de la belleza, ya sea
naturalismo, romanticismo, modernismo, formalismo, nacionalismo, popularismo,
vernacularismo o idealismo. Cada uno de estos mantiene prisionera la respuesta esttica,
encadenada al dogma y desprovista de su espontaneidad ingenua, mientras que lo que la
respuesta busca ms libremente es una sensitividad aumentada y una amplitud a fin de que
la respuesta pueda entrar en juego ms frecuentemente y ms perceptivamente. En tiempos
antiguos esto se llamaba el desarrollo gradual del gusto.

Aqu debemos distinguir el momento de movimiento detenido de una identificacin con la


detencin misma, como si la belleza debiera estar quieta. Pero la belleza, como la cautela,
no es para quedarse quieta. El dicho no es no saltes, sino mira antes de saltar. La
belleza slo significa para nosotros detener por un momento el insensble impulso hacia
adelante, a fin de abrir los sentidos invitando la respuesta esttica. As, a medida de que
huye el momento de detencin, el principio de precaucin puede incorporar e sus
exploraciones innovadoras una percepcin esttica, insistiendo en que ningn plan o
proyecto descuide la exigencia que hace la belleza, o el efecto deletreo de la fealdad.

Si despertramos nuestros sentidos de su entumecimiento psquico, su anestesia, muchos de


los productos y programas, el mismo ro del tiempo, acelerado en su curso por los poderes
que rigen los gobiernos, los economistas, las corporaciones, los medios de comunicacin y
las industrias, se retardaran lo suficiente como para colarse en otros canales que an no han
sido regados y por ello nunca han tenido una oportunidad para florecer.

La anestesia parece necesaria para la fortaleza heroica. Como un caballo intermitente, con
ojos puestos slo en el premio, se abalanza presuroso hacia la fealdad -el mismo mundo que
ha construido. Si se despertaran nuestras respuestas estticas, no necesitaramos las
advertencias implicadas por el principio de precaucin -ni las advertencias de Hipcrates ni
los presagios socrticos. La respuesta esttica humana individual alterara el curso mismo
de la historia y la forma de las cosas en medio de las que vivimos. Nuestras narices
tambin, y nuestros ojos y odos, son instrumentos polticos, protestadores. Una respuesta
esttica es una accin poltica. Como el daimon de Scrates que indica slo lo que no hacer,
tambin sabemos instintivamente, estticamente, cundo un pescado huele mal, cundo se
ofende al sentido de la belleza. Hacernos cargo de estos momentos -y estos momentos
ocurren cada da, dentro de cada asfixiante edificio de oficinas, sentados en sillas cojeantes,
inundados por ruido insensible y alimentados con comida industrial- hacernos cargo de
nuestras respuestas, estas reverberaciones estticas de verdad en el alma, podra ser el acto
cvico primario del ciudadano, el origen de la cautela y del mismo principio cautelar con su
advertencia de detenerse, mirar y escuchar

James Hillman