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T esauro de los buenos

lectores
Fernando Vsquez Rodrguez1

Sabemos que un tesauro, al menos en las ciencias de la infor- verso, siempre est en relacin con todo el conjunto, con
macin, es un repertorio de palabras clave o representativas toda la escena del crimen. Otra cosa de este modo de abor-
de un tema o una disciplina particular. Pero tambin nos es dar la lectura, es que lo ms pequeo, lo que a primera vista
cercana la idea de que un tesauro es un conjunto de objetos parece secundario o marginal, puede ser la clave para resol-
valiosos, una antologa de alhajas, un cofre guardin de nues- ver el enigma. Nada puede dejarse de lado porque segn
tros ms queridos tesoros. Miradas as las cosas, pretendo sea la observacin de los pequeos detalles as surgirn las
en las siguientes pginas exponer un listado de palabras-joya grandes inferencias. Los buenos lectores saben leer abduc-
que bien pueden servir o mostrar todo su valor al momen- ticamente; por eso ven el libro o la pgina como un misterio,
to de emprender una lectura. Estas preseas conceptuales, y cualquiera de sus lecturas se torna en una actividad de per-
descritas muy a la manera de recomendaciones o empleo manente sospecha2.
de uso, pueden tambin entenderse como una propuesta
didctica para la cualificacin y mejora de los procesos lec- 1
Profesional en estudios literarios y magster en educacin de la Universidad
tores. Y por tratarse de una obra de pedrera pido, a los ojos Javeriana. Actual director de la Maestra en Docencia de la Divisin de For-
que miren este escrito, disponer del tiempo necesario para macin Avanzada, Universidad De La Salle.
apreciar los trminos con su respectiva filigrana, puesta a ma- 2
Si se desea profundizar en esta manera de leer vale la pena explorar varios
nera de notas al pie de cada pgina. textos. El primero, tal vez el ms completo en esto de la abduccin, es
El signo de los tres. Dupin, Holmes, Peirce, de Umberto Eco y Thomas A.
Sebeok (editores), Lumen, Barcelona, 1989. De este libro recomiendo dos
ABDUCCIN: Modo o manera de leer segn la cual las artculos: el primero, una juiciosa y erudita exposicin sobre los orgenes de
diversas partes de un texto son como pistas para descubrir el la abduccin, elaborada por el historiador Carlo Ginzburg: Morelli, Freud y
Sherlock Holmes: indicios y mtodo cientfico; el segundo, un artculo de
sentido. Los buenos lectores aprenden a leer abductivamen- Eco titulado: Cuernos, cascos, zapatos: Algunas hiptesis sobre tres tipos de
te y, por ello, siempre hallan indicios en cualquier parte de los abduccin, en donde el autor pasa revista a varios tipos de abduccin, entre
textos, como Sherlock Holmes o como Dupin, el detective otros, la hipercodificada, la hipocodificada, la creativa y la meta-abduccin.
Otro libro interesante es el del antroplogo Joseba Zulaika: Caza, smbolo
de Edgar Allan Poe, o como el padre Brown, el clsico cura y eros, Nerea, Madrid, 1992. En esta obra, centrada en analizar la semitica,
investigador de Chesterton. Otros buenos lectores llaman a la simblica y la ertica de la caza, el autor muestra ejemplos de lo que es
este modo de leer, lectura inferencial. Pero lo ms importante leer indicios, ya sean huellas, ladridos u olores. Finalmente, son dignos de
mencin dos textos de Carlo Ginzburg: Pesquisa sobre Piero y El queso y
de esta manera de enfrentar los textos es que el significado los Gusanos, ambos publicados por Muchnik, Barcelona, en 1984 y 1986,
de una palabra no puede entenderse de manera aislada; el respectivamente. Ejemplos magistrales de lectura de indicios, bien sea a partir
buen detective lector sabe que esa palabra o esa frase o ese de un cuadro (La flagelacin, de Piero della Francesca), o de los testimonios
de un molinero del siglo XVI enfrentado a la Inquisicin (Menocchio).
BIBLIOGRAFA: Red de pistas dejadas por el autor para na, sin este asumir el texto en sus ramificaciones o matices,
que los buenos lectores tengan acceso o reconstruyan las el rendimiento o los resultados del leer comportan pocos
lecturas que lo llevaron a producir un texto o una obra. La bi- dividendos. Leer como camello implica trabajo, dedicacin.

TESAURO DE LOS BUENOS LECTORES


bliografa es el testimonio del escritor de su recorrido como El camello lector estudia el texto: emplea fichas, hace esque-
lector. Desde esta ptica, no es bueno despreciar el listado mas, redacta glosas, subraya y discrimina, consulta las fuentes
de obras que aparece, por lo general, de manera alfabtica referenciadas, reflexiona y relee. Los buenos lectores gastan
o atendiendo a ciertas normas editoriales. Los buenos lecto- un buen tiempo en esta tarea porque de ella depende la ca-
res, lupa en mano, van como auscultando esas referencias; lidad de la comprensin textual, porque esa es la clave para
las buscan en su biblioteca personal o las consultan en las descifrar el sentido o sustentar una interpretacin. Si no se lee
bibliotecas mayores; se cercioran del contexto de donde como camello, el texto ser siempre un pretexto y el juicio
ha sido retomada una cita o se abandonan a esos nuevos sobre determinada obra no sobrepasar la mera opinin4.
encuentros con otros libros hasta ahora desconocidos. La
bibliografa cumple el papel del brete ssamo: deja abier- CITAS: Guios colocados en los textos a manera de pro-
tas las puertas para que entre nuestra curiosidad, para que vocacin o zona de seduccin para los buenos lectores. Las
podamos tomar esos otros tesoros descubiertos con ante- citas, aunque estn puestas al final de la pgina o del texto,
rioridad por el autor de las pginas que estamos leyendo. a pesar de presentarse en letra menuda, tienen multitud de
Para los buenos lectores, la bibliografa es una invitacin al encantos. En primera medida, a veces son los soportes de
abordaje, un llamado al hurto de otras voces, un asalto ad- autoridad en que se apoya el autor; son, por decirlo as, el
mitido, un allanamiento preparado con la autorizacin y el respaldo de otras voces de mayor tradicin o ms recono-
beneplcito del mismo escritor. Por ser esto as, la bibliogra- cimiento en un campo especfico. En este caso, los buenos
fa nos dice cul es la tendencia o la lnea de pensamiento lectores revisan cules son esos referentes y construyen la
del autor, qu tan actualizadas son sus fuentes, cules son genealoga de influencias o el itinerario de ideas seguido de
esos gigantes sobre los que ha levantado su discurso y que cerca por el autor. Pero, adems, las citas tienen para los bue-
retoma como criterios de autoridad La bibliografa es un nos lectores otra finalidad: son nombres cautivantes, lneas
campo de lecturas a partir del cual gravita la existencia de un insinuadoras, tentaciones de ir a otras fuentes. Las citas fas-
texto o una obra. Y los buenos lectores que por lo general cinan a los buenos lectores porque dejan entrever, con sus
tienen espritu de astrnomos son capaces de ver o rastrear muy pocas palabras, un mundo desconocido, otras relacio-
esas confluencias, esa influencias, ese juego de atracciones y nes apenas sugeridas. Las citas conquistan por su discrecin
repulsiones que es toda lectura. discursiva, por su cortada manera de aparecer en una obra.
Y tal vez por su misma fragmentacin es que invitan a los
BIBLIOTECA: Lugar para hacer que la lectura de un texto buenos lectores para que deseen ver todo el cuerpo textual
se vuelva un concierto con otros textos. Sitio para interco- del cual hacen parte. Las citas se comportan como besos
nectar o vincular lo que estamos leyendo con su red parti- furtivos de informacin, como escorzos de desnudos tanto
cular de resonancias o ecos. Cuando se es un buen lector, ms llamativos cuanto ms ocultan ciertas partes. Los buenos
la biblioteca deja de ser aquel espacio donde se piden en lectores van siempre a la caza de citas5.
prstamos los libros, para adquirir otra dimensin ms po-
tente y ms rica: escenario del dilogo con esas otras voces 3
Vase mi ensayo La biblioteca y sus metforas, en el libro Oficio de Maestro,
despertadas por nuestros ojos y nuestro cerebro al entrar Javegraf, Bogot, 2000. La biblioteca guarda secretos que se nos resisten:
en relacin con el libro. Cuando leemos convocamos esos como laberinto que es, contiene pistas, seales, mas nunca terminadas,
claras; los signos que arroja la biblioteca son siempre enigmas, preguntas.
fantasmas o esas figuras aladas que andan a sus anchas en
la biblioteca. Por eso es tan bueno ir a leer en ese espacio; 4
La metfora original del camello, del len y del nio puede releerse en el
porque para escuchar esas voces se requiere cierto silencio apartado De las tres transformaciones del libro As habl Zaratustra, de
Friedrich Nietzsche, Alianza, Madrid, 1983. Retomando al filsofo alemn
y cierta concentracin del espritu. La biblioteca es como un en su idea de las tres transformaciones por las que debe pasar el espritu,
saln de acstica secreta: si uno afina la atencin o la perspi- Estanislao Zuleta adapt dichas etapas a la actividad de la lectura. Mrese,
Sobre la lectura, en Sobre la idealizacin en la vida personal y colectiva,
cacia muy seguramente podr escuchar y entrar en relacin Procultura, Bogot, 1985. Afirmaba Zuleta: No hay autores fciles, lo que
con la inmensa familia invocada desde las palabras mudas de hay son lectores fciles, que leen con facilidad porque no saben que no
los libros3. estn entendiendo.

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Para lectores curiosos, y muy interesados en la historia, me parece sugestivo
CAMELLO: Primer acercamiento lector a los textos, pro- el texto de Anthony Grafton, Los orgenes trgicos de la erudicin, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1998. El autor pasa revista crtica a cmo nacie-
mulgado por Nietzsche y capitalizado por Estanislao Zule-
ron las notas a pie de pgina, su utilidad y conveniencia. Los historiadores
ta. Leer como camello implica dejarse habitar por el texto, sabios entienden que su oficio es como el arte del tejido de Penlope: las
asumirlo en la dimensin del como est dicho, ir palabra a notas y el texto se unirn una y otra vez en combinaciones siempre distintas
de patrones y colores. De igual modo, pero situndose en el campo de
palabra, prrafo a prrafo, sin dar grandes saltos u omitiendo la literatura, puede revisarse el libro Polifona textual. La citacin en el relato
informacin. Los buenos lectores saben que sin esta adua- literario, de Graciela Reyes, Gredos, Madrid, 1984.

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CLSICO: El lector avezado, el lector de grandes quila- fueran tejados o escamas de peces. Por lo dems, cuando
tes, tiene que beber en las fuentes de las obras clsicas. Y lo el lector se apasiona por este tipo de libros, descubre que
clsico es aquello que se deja leer en cualquier tiempo; lo hay de variada temtica y con diversos fines. El buen lector
clsico es aquello que toca o pone en alto relieve los temas es lector de thesaurus, esos diccionarios especializados en
fundamentales de la condicin humana. Por eso al leer las donde se puede encontrar el concepto ms extrao o la pa-
obras clsicas lo que hacemos en retomar el legado mayor labra que nunca asoma su nariz por las enciclopedias; o esos
de las generaciones pretritas; es ganar tiempo para enfrentar otros diccionarios, los etimolgicos, encargados de llevarnos
el presente o avizorar el futuro. El lector de obras clsicas, a los orgenes, a la genealoga fascinante de las palabras; o
adems, se nutre de alimentos madurados por el tiempo, de los diccionarios ideolgicos, que ms que ofrecer definicio-
libros que ya han pasado la aduana de la moda o lo novedo- nes lo que proponen son campos de relacin o semejanza,
so. Pero adems de contar con una buena reserva de alimen- prestidigitacin sinonmica. Los diccionarios, para un lector
tos para tener una salud cultural envidiable, el lector de estas de calidad, son prticos a ciudades desconocidas, pasa-
obras va forjando un criterio, y un gusto para poder apreciar porte de letras para empezar ese viaje que es toda lectura8.
otros manjares, para ocuparse de otros asuntos diferentes
a los machacados e insustanciales temas de la sociedad de EPGRAFE: Pista significativa para los lectores sabuesos.
consumo. El lector de obras clsicas es ms apto para sobre- Primer indicio colocado, por lo general, como carnada
vivir en tiempos de banalidad y aburrimiento masivo6. para el olfato del lector. Los epgrafes son guios que el tex-
to nos lanza, llamados para que acudamos a mirar el fondo
DESCIFRAR: Trabajo cotidiano de los buenos lectores. de su estructura. El buen lector no los pasa por alto, no los
Ejercicio de descubrimiento, de revelacin del significado. Lo ignora, no los considera informacin de poca monta. Por el
que los textos presentan, lo escrito en sus pginas, son apenas contrario, el buen lector convierte esos epgrafes en motivo
pistas o indicios seales de un mensaje cifrado o dispuesto de meditacin. Los epgrafes estn hechos para que nuestra
como enigma a nuestra interpretacin. Los buenos lectores, lectura se detenga. El epgrafe invita a pensar: cul puede
por lo mismo, saben que la lectura requiere de cierta pacien- ser la intencin o con qu propsito el autor nos coloca esa
cia de arquelogo para escarbar en el sentido sepultado de- inscripcin arriba de la esfinge textual?, hacia dnde nos
bajo de las palabras, y algunas dotes de adivino para entender quiere llevar o cul es el horizonte sealado con esas pocas
o aclarar las variadas figuras producidas al combinarse deter- palabras de tamao menudo?, qu secreta frmula se es-
minados signos. La lectura no est en los textos; es algo que conde en tan limitada frase? Los buenos lectores saben que
debe construirse o revelarse a partir de ellos. La lectura, al igual en los epgrafes pueden estar condensadas las claves para la
que un iceberg, muestra una mnima parte de significacin en comprensin de un texto o de un voluminoso libro.
la superficie, pero su mayor cuerpo de sentido est oculto
bajo el nivel del mar. De all el cuidado que tienen los buenos ESQUEMATIZAR: Estrategia de los buenos lectores para
lectores cuando navegan entre las obras o los textos; porque aclararse la totalidad de un texto. Reelaboracin de lo ledo
la lectura misma puede irse a pique, naufragar, al suponer err- no siguiendo la perspectiva del topo sino la visin del gui-
neamente que lo visto ya es lo ledo o que lo decodificado la. Los buenos lectores, cuando esquematizan, ya no estn
corresponde exactamente a lo comprendido. No hay que de- siguiendo la lectura palabra a palabra, lnea a lnea, sino mi-
jarse engaar: leer es descifrar y el desciframiento implica aten-
der a los detalles, penetrar en la obra, sacar a flote relaciones,
atar pistas, traducir de otros cdigos, determinar los puntos
6
Adems del ya estupendo libro de Italo Calvino, Por qu leer los clsicos,
Tusquets, Barcelona, 1993, en donde el autor, a la par de proponer trece
esenciales, captar las variaciones y los matices de una idea, definiciones de lo que es un libro clsico (Los clsicos son libros que cuanto
averiguar asuntos contenidos en otras referencias. En sntesis, ms cree uno conocerlos de odas, tanto ms nuevos, inesperados, inditos
resultan al leerlos de verdad), presenta ejemplos de lectura de obras como
descifrar es hacer inteligible lo que se lee; volver la lectura un la Odisea o La cartuja de Parma de Balzac, recomiendo leer los pequeos
acto de legibilidad. Tal vez por ello, los buenos lectores son, ensayos de Kenneth Rexroth, en su libro, Recordando a los clsicos, Fondo
de alguna manera, criptgrafos7. de Cultura Econmica, Mxico, 1993.

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Valga este punto como piedra de toque para convocar a los lectores a
DICCIONARIO: Llave maestra para entrar a diversos casti- conocer la obra de Simon Sing, Los cdigos secretos, Debate, Madrid, 2000.
Un libro dedicado a rastrear la evolucin de la criptografa desde la antigua
llos o visa perenne para atravesar muchas fronteras. El diccio- Grecia hasta nuestra era del Internet. Dice el autor en la introduccin: Los
nario es para el buen lector no una sumatoria de signos sino descifradores de cdigos son alquimistas lingsticos, una tribu mstica que
un bazar de talismanes, un listado de puentes capaces de trata de hacer aparecer palabras inteligibles de smbolos sin sentido.
comunicarlo con mundos insospechados. Cuando se es un 8
Invito a leer tres pequeos textos de Gabriel Garca Mrquez. El primero es el
lector de calidad, el diccionario por s mismo ya es motivo prlogo al Diccionario de uso del espaol actual Clave, SM, Madrid, 2002; y
dos ms, recopilados en la obra Notas de prensa 1980-1984, Norma, Bogot,
de pesquisa o de curiosidad. Basta abrirlo por cualquier par-
1995: La vaina de los diccionarios y La mujer que escribi un diccionario.
te para apreciar cmo proliferan los sentidos, cmo se mul- El ltimo artculo es una semblanza-homenaje a Mara Moliner, la autora de esa
tiplican las acepciones, cmo se imbrican las palabras cual si obra indispensable tanto para los buenos lectores como para los buenos
escritores, Diccionario de Uso del espaol, Gredos, Madrid, 1990.

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rando el conjunto, la totalidad, la estructura base del texto o por qu los buenos lectores amen las genealogas, se engolo-
del documento. Esquematizar es transformar la organizacin sinen con las variaciones y los cambios de sentido, disfruten
del discurso abierto a nuestra curiosidad o inters: de una con las derivaciones y las transformaciones del lenguaje. Los

TESAURO DE LOS BUENOS LECTORES


estructura repetitivamente horizontal se pasa a una compo- buenos lectores indagan en los lazos de familia de las palabras
sicin en donde abundan los cuadros sinpticos, los mapas y las conciben como seres vivos que cambian con el pasar del
de ideas, los mapas conceptuales, los diagramas de flujo de tiempo y el asentamiento en determinado territorio. La etimo-
la informacin. Como dira Joan Costa, los buenos lectores loga es, para los buenos lectores, una forma de intimar con la
dejan de pensar en lnea y comienzan a pensar en superficie. obra o el texto; una estrategia de interaccin o un recurso para
Las preguntas que movilizan esta actividad son del tipo: cu- tratar la informacin no como una desconocida o extraa,
les son las ideas vertebrales del libro?, en cuntas partes se sino como alguien cercana o partcipe de una misma descen-
presenta el texto?, cules son las bisagras o articulaciones dencia. A los buenos lectores les interesa crear vnculos. No es
fundamentales?, sobre qu retcula de base est montada la cuestin de establecer relaciones pasajeras con las palabras,
informacin? Al esquematizar, los buenos lectores emplean sino todo lo contrario: mirar cundo nacieron, qu padres tu-
corchetes, flechas, valos y recuadros, conectores de en- vieron, que hermanos participaron de su misma raz, por qu
lace, lneas de convergencia, palabras clave, nodos de in- peripecias de significado pasaron hasta llegar a ser lo que son
formacin Todo ello para tomar distancia del texto, para hoy. Los buenos lectores acuden a la etimologa para saber de
alejarse de l y poder apreciar la figura escondida entre los primera mano con quin y cmo tratar la informacin. Y todo
detalles, aquella armazn de la cual dependen las palabras esto porque a los buenos lectores les preocupa saber cmo
o los prrafos y que, en una primera lectura, apenas vemos comportarse comprensivamente frente a determinada expre-
como ruedas sueltas en el engranaje de las pginas9. sin y tener el suficiente tacto intelectivo para responder de
manera adecuada ante un giro o acepcin lingstica. Por ser
ESTRUCTURA: Bsqueda suprema de los buenos lec- respetuosos en las relaciones con los textos, los buenos lecto-
tores, especialmente de los ms analticos. Pesquisa sobre res ven la etimologa como un juez de las posibles interpreta-
aquellos aspectos o elementos articuladores de una obra o ciones de una informacin o un rbitro atento a las dificultades
un texto. Indagacin por los fundamentos, por los pilares a de la convivencia del sentido11.
partir de los cuales se arma el andamiaje de la informacin.
Los buenos lectores anhelan descubrir la estructura porque 9
El texto de Joan Costa al que hago referencia es La esquemtica. Visualizar
saben que, hallada esa columna vertebral, resulta ms f- la informacin, Paids, Barcelona, 1998. En esta misma idea de contar con
estrategias esquemticas para leer mejor, pueden consultarse dos libros:
cil diferenciar la informacin importante de la secundaria. Potenciar la capacidad de aprender y pensar, de Antonio Ontoria y otros,
Al encontrar esa estructura se jerarquiza el contenido de Narcea, Madrid, 1999 (los apartados referidos a los mapas conceptuales, los
los textos, se comprende mejor la funcin de las diversas mapas mentales, las redes conceptuales, los mapas semnticos), y el libro de
Tony y Barry Buzan, El libro de los mapas mentales, Urano, Barcelona, 1996
partes. La estructura proporciona, en gran medida, el plan- (varias de las secciones dedicadas a la cartografa mental).
teamiento de fondo que se nos quiere presentar, los argu-
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Amplia es la bibliografa sobre esta estrategia de buscar la estructura en los
mentos que se aducen para soportar una tesis, los puntos textos. Baste mencionar algunas obras, solamente como iniciacin al tema:
esenciales de una exposicin o la historia de un texto narra- La actividad estructuralista, un ensayo de Roland Barthes en Ensayos crticos,
tivo. Por lo mismo, los buenos lectores enfocan sus esfuer- Seix Barral, Barcelona, 1983 (El objetivo de toda actividad estructuralista,
tanto si es reflexiva como potica, es reconstruir un objeto, de modo que
zos a despejar el entramado, a hacer evidente esa retcula. en esta reconstruccin se manifiesten las reglas de funcionamiento las
Y esto es as, porque la estructura como sucede con los funciones de este objeto. La estructura es pues en el fondo un simulacro
edificios est recubierta por los acabados y los adornos, del objeto, pero un simulacro dirigido, interesado, puesto que el objeto
imitado hace aparecer algo que permaneca invisible, o, si prefiere as,
por el estuco y la pintura. Los buenos lectores desbastan, ininteligible en el objeto natural); una compilacin, Anlisis estructural del
echan cincel, quitan capas, despejan todo barniz del edi- relato, con artculos de Roland Barthes, Umberto Eco, Tzvetan Todorov y
otros, Coyoacn, Mxico, 1998; y el pequeo pero esclarecedor libro de
ficio informativo para apreciar la obra negra, para ver las Jean Piaget, El estructuralismo, Cruz O, Mxico, 1999.
bases o los soportes, para detectar la calidad de las vigas,
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para observar la disposicin de los pisos o los niveles de Adems de los indispensables y completos diccionarios etimolgicos de
Guido Gmez de Silva, Breve diccionario etimolgico de la lengua espaola,
los textos. A los buenos lectores, que tambin tienen alma Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1991, y el Breve diccionario etimo-
de arquitectos o ingenieros, los anima conocer las fuerzas lgico de la lengua castellana, de Joan Corominas, Gredos, Madrid, 1996,
invito a degustar dos obras tan provocadoras como interesantes en esto
que organizan el significado de la obra, las columnas que de conocer el origen y evolucin de las palabras: Palabras con historia, de
sostienen la comprensin, porque saben lo riesgoso que es Gregorio Doval, Ediciones del Prado, Madrid, 2002, y Biografa de las palabras
sucumbir ante el temblor de las primeras impresiones o los de Efran Gaitn Orjuela, Bedout, Medelln, s.f. Como un aperitivo, transcribo
lo que dice Gaitn Orjuela sobre la biografa de la palabra sicario: Sica en
terremotos frecuentes del malentendido10. latn era el nombre de un pual tan pequeo que se poda ocultar dentro
de la mano. Con esto se evada la prohibicin de portar armas cortantes y
no entraba en sospechas quien iba a ser perjudicado. Sicarius era el hombre
ETIMOLOGA: Vicio o mana particular de los buenos lec- que, burlando la prohibicin, se serva de la sica para herir o matar a mansalva
tores. Esta aficin por indagar en el origen de las palabras surge y sobreseguro. Hoy la palabra sicario ha adquirido un significado todava ms
del afn por descubrir el sentido primero de las mismas. De all denigrante y rastrero: indica al hombre que, por dinero, se hace instrumento
de la venganza de otro, asesinando al enemigo de quien lo ha pagado.

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FICHAS: tiles empleados por los buenos lectores para ir para ir descubriendo en ellos dnde hay un sabor que los
conversando o interactuando con el texto que estn leyen- embelesa o un alimento acorde a sus ms secretos apetitos.
do. Herramientas de trabajo para desestructurar o ver las pie- Los buenos lectores no se conforman con el men de obras
zas con que est hecha la obra de informacin. Las fichas o o libros patrocinados por la sociedad de consumo; prefieren
las notas son como pequeas radiografas o instantneas de platos de alta cocina o con mayor preparacin. No es que se
inters a la par que avanza la lectura. Los buenos lectores las nieguen a probar esas degustaciones pasajeras, sino que su
usan para abrirse paso entre la maraa de signos; las emplean paladar tiene ms opciones de sensacin, ms amplio el es-
para entresacar o poner en alto relieve una idea, una frase, pectro del deleite. Precisamente, por ser refinados en sus gus-
una cita digna de recordacin. Las fichas (que hoy en da tos, los buenos lectores terminan por adquirir un olfato para
pueden irse aadiendo a la pantalla o pegando al mismo li- juzgar la calidad de una obra, o se constituyen en verdaderos
bro) tienen la bondad de desmoronar la mole textual en frag- conocedores de los textos. Por supuesto, los buenos lectores
mentos ms manipulables para nuestro entendimiento. Eso, han llegado a serlo porque han tenido la suerte de contar con
en un primer movimiento. Pero despus, cuando acabamos excelentes iniciadores. Porque dependiendo de quin nos in-
de leer, las fichas operan como el cordel de Ariadna para Te- cite a determina obra, o de cmo nos descubran esos nuevos
seo, como referentes confiables para movernos en el laberin- mundos, as ser nuestro gusto hacia la lectura. Si slo hemos
to de la lectura y lograr matar al Minotauro de la comprensin. visto el leer desde las playas de la tarea o el compromiso es-
Las fichas son amuletos, talismanes. Pequeas piezas indis- colar, si el nico motivo ha sido el de la obligacin, es muy
pensables para no dejarnos apabullar por el monstruo de la difcil que la lectura convoque nuestro antojo o se convierta en
gran obra o el libro extenso. Los buenos lectores andan con una de las formas posibles de nuestra felicidad. Caso contrario,
ellas, a veces transcritas o atrincheradas en un cuaderno; las si los iniciadores han sido lo suficientemente seductores o han
intercalan, las barajan, las organizan de muchas formas y con tenido el tacto adecuado para adentrarnos en el asombro de
diferentes cdigos, confiados en que al tenerlas as tan a la lo desconocido, seguramente nuestro deseo por leer ser una
mano surtan un efecto positivo sobre la comprensin de actividad placentera, un goce buscado cotidianamente, una
lo que se est leyendo. Por supuesto, los buenos lectores necesidad paralela a la de respirar o ingerir algn alimento.
saben que esta fuerza comprensiva de las fichas reside en
ese otro poder oculto de la escritura. Recordemos, una vez HBITO: Requisito sin el cual es muy difcil convertirse en
ms, lo que nos ense Walter Ong: la escritura reestructura un lector de calidad. Condicin para adquirir la experticia, el
la conciencia. Entonces, nuestra comprensin aumenta si a la olfato o la sutileza lectora. El hbito, en asuntos de la lectu-
par que leemos, vamos escribiendo. Digmoslo fuerte: se lee ra, s hace al monje. Los buenos lectores adquieren dicho t-
mejor cuando se escribe o, si se prefiere, terminamos de leer tulo porque se animan a leer un poco todos los das, porque
cuando empezamos a escribir. Esa parece ser la razn de destinan unos minutos para frecuentar el libro o buscar una
fondo que tienen los buenos lectores para usar fichas: apro- revista o adentrarse en los mares de la internet. Los buenos
vechar la potestad de la escritura para someter a la lectura y lectores fortalecen sus msculos cognitivos yendo uno y otro
lograr con ello que declare sus ms preciados secretos12. da a los textos; ejercitndose en la relectura; transitando o
visitando nuevas obras. Y cuando ese ejercicio logra su ple-
GLOSAR: Estrategia de apropiacin textual. Acto median- nitud se convierte en un hbito de lectura. Entonces, ya no
te el cual la accin de los ojos se refuerza con el trabajo dependemos de la tarea impuesta o de la lectura obligada
escritural de la mano. El glosar es traduccin de un lenguaje por nuestro trabajo. Ms bien, ese hbito repercute en no-
que leemos a un lenguaje que entendemos. La glosa tiene la sotros al igual que la necesidad del pan cotidiano o el sueo
impronta de lo personal. Y se hace al lado, se coloca a la par reparador. El hbito de leer conduce a descubrir el goce de
del texto objeto de nuestra atencin. El mundo propio de las leer: ese supremo estado de los amantes de la lectura.
glosas es el mundo de las mrgenes. Y los buenos lectores,
los que saben que leer es un dilogo permanente con la NDICE: Carta de navegacin o mapa para los viajeros de
obra, las van escribiendo al mismo tiempo que van leyendo. la lectura. Ruta de viaje que amerita nuestro detenimiento. Los
La glosa fija esa etrea figura que tratamos de ir armando en buenos lectores leen los ndices mucho antes de adentrarse
nuestro cerebro a la par que vamos avanzando en la lectura. en la maleza textual. Los buenos lectores saben que los n-
La glosa es certeza para el entendimiento; refuerzo para el dices dan visin de totalidad, de conjunto. Los ndices son
aprendizaje. La glosa, hija de la escritura, somete la desaten-
cin o el olvido al yunque de la concentracin y la memoria. 12
Uno de los maestros en el uso de este recurso fue Roland Barthes. Convido
a los lectores a que se regodeen con dos obras construidas a partir de esta
GUSTO: Disposicin de nimo para entrar en relacin con estrategia: Fragmentos de un discurso amoroso, Siglo XXI, Mxico, 1982; y
S/Z, Siglo XXI, Mxico, 1980. Dice Barthes: Se puede llamar a estos retazos
los textos. Estado habitual de los buenos lectores. El gusto por de discurso figuras () Las figuras se recortan segn pueda reconocerse,
leer se adquiere, se aprende, se madura como los buenos en el discurso que fluye, algo que ha sido ledo, escuchado, experimenta-
do. Vase tambin mi texto Lexias para Cortzar. Un trabajo con unidades
vinos. Los buenos lectores son enlogos. Catadores sibaritas. de lectura, en el libro La ensea literaria. Crtica y didctica de la literatura,
Los buenos lectores degustan muchos platos de informacin Kimpres, Bogot, 2006.

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otras pistas para la lectura; quiz las pistas ms evidentes y, entre las novedades alguna reciente obra digna de su inters.
por lo mismo, menos tomadas en cuenta por los lectores La librera es para los buenos lectores una fiesta, un gora, una
novatos. Pero el lector experto va primero a ellos, los analiza, congregacin jalonada siempre por el ansia de seguir leyendo,

TESAURO DE LOS BUENOS LECTORES


los rumia, los recorre como el gua avezado o el navegante por el deseo de conversar sobre lo ya ledo, o por el vicio mis-
curtido por la experiencia. Despus de esa operacin de re- mo de encontrar nuevas cosas para leer. A los buenos lectores
conocimiento (porque el ndice es un dispositivo fisonmico la librera los atrae como un imn: por ella rompen la agenda
de la obra), el buen lector decide a donde ir, o por donde de la rutina cotidiana, y en ella descubren un rinconcito donde
empezar su lectura. Cuando se es lector de ndices no se adems de degustar un caf pueden leer como si fuera un
empieza necesariamente por el primer captulo. Digamos que acto secreto las primeras pginas de un libro recientemente
los lectores expertos usan los ndices como miradores de la descubierto. Si se quiere ser un buen lector hay que apren-
geografa de un texto: all una montaa, ms all un valle, ha- der a habitar este sitio, a tomarse un tiempo diferente al de la
cia el oriente una ensenada Despus de otear el territorio mera transaccin econmica. Porque la librera slo ofrece sus
(porque los ndices son lugares de observacin en lejana) el misterios a aquel que asiste habitualmente a la tertulia muda
buen lector ahora puede sumergirse en la lectura pues ya tie- establecida entre los libros.
ne claro dnde hay un ro, donde est la cordillera o dnde
el peasco objeto de su bsqueda. Los ndices economizan LIBRO: Pequeo mundo silencioso que despierta y habla
esfuerzos y, adems, encaminan al viajero. cuando se lo lee. Universo cifrado y, sin embargo, abierto al
ojo curioso o indagador. El libro es el punto de partida y de
LEN: Segundo modo de acercarse a los textos, propues- retorno de los buenos lectores. Por momentos, como si fuera
to por Nietzsche y retomado por el maestro Estanislao Zuleta. otra tierra prometida, sirve de llamado para hacer que salga-
Leer como len es interpelar al texto, hacerle preguntas, con- mos de nuestras certezas; nos incita al viaje o la aventura; nos
frontarlo desde nuestro propio mundo, desde nuestras otras pone en situacin de xodo. Otras veces, el libro se asemeja a
lecturas. Al leer as, convertimos la lectura en una prctica acti- la taca de Ulises, a esa tierra a la que se desea regresar porque
va y no en un ejercicio pasivo de nuestra percepcin. Cuando contiene las enseanzas ms queridas, o el legado sabio de
los buenos lectores leen como leones se involucran hombro a nuestros mayores. Los buenos lectores andan entre libros, se
hombro con el texto: entreven otras rutas o caminos de com- rodean de ellos; los buscan en todas partes; se duelen cuan-
prensin, indagan en otras posibles conclusiones, se aventuran do encuentran uno mutilado; se afanan cuando no tienen di-
a ir ms all de lo dicho. Los buenos lectores asumen el texto nero para adquirirlos; se regocijan cuando recuperan alguno
como antagonista, como reto a la inteligencia o como provo- que haban perdido. Y los libros, como perros fieles, crecen
cacin que invita al desciframiento. Si no se tiene este vigor y se multiplican al lado de sus amos, conformando zigurats
de lectores leones muy fcilmente abandonamos el texto de multicolores, o acomodndose unos junto a otros en los en-
larga extensin o nos dejamos avasallar por las palabras extra- trepaos de una biblioteca. Los libros se adhieren a la cotidia-
as o el sentido que se resiste a ser atrapado por las redes nidad de los buenos lectores; invaden todos los espacios de
de nuestra inteleccin. Los buenos lectores tienen paciencia sus residencias; reclaman un rubro dentro del presupuesto;
de cazadores pero, adems, poseen vigor para no arredrarse levantan sus ojos mudos para que alguien les quite el polvo
ante las referencias en otro idioma, o para releer muchas veces de sus prpados. Amor y cuidado a los libros parece ser el
un mismo prrafo, sin desesperarse o claudicar. Cuando se es lema de los buenos lectores: buscarles un plstico para fo-
un lector len no se tiene miedo a adentrarse en la manigua rrarlos, emplear el pegante para volver a empastarlos, usar un
de la informacin ni se est preso del afn por terminar cuanto borrador de leche para quitarles las marcaciones en lpiz que
antes lo que se est leyendo. Los buenos lectores son leones algn brbaro puso como si fueran graffitis escatolgicos
osados, y asumen cada lance o dificultad de la lectura como Los buenos lectores son celosos guardianes de estos seres de
parte esencial de una odisea. informacin: precaucin para no doblarles las hojas, atencin
para no mancharlos, tacto para no descuadernarlos, respeto
LIBRERA: Uno de los lugares favoritos de los buenos lec- para no usarlos de sombrilla o de asiento, veneracin para ja-
tores tanto para encontrarse con colegas de aficin de carne ms cercenarles alguna de sus partes. Los buenos lectores son
y hueso, como para compartir con ese coro silencioso de los ngeles custodios de los libros13.
conocidos, acomodado en los estantes. La librera convoca,
13
cual si fuera una asamblea de fieles, a los amantes de la lectura Cmo no rememorar la conferencia de Jorge Luis Borges en la Universidad
de Belgrano, dedicada a El libro, en Borges, oral, Emec, Buenos Aires,
y de los libros; la librera es una especie de invitacin, acorda- 1979; all Borges empez con un planteamiento memorable: De los diversos
da de manera inconsciente; una asamblea citada por autores instrumentos del hombre, el ms asombroso es, sin duda, el libro. Los dems
son extensiones de su cuerpo. El microscopio, el telescopio, son extensiones
ya desaparecidos o por fantasmas encarnados en una obse- de su vista; el telfono es extensin de la voz; luego tenemos el arado y la
sin. Los buenos lectores son visitantes asiduos de las libreras: espada, extensiones de su brazo. Pero el libro es otra cosa: el libro es una
las buscan, ansiando conocer el libro citado por el autor que extensin de la memoria y de la imaginacin. Y cmo no recomendar el
texto Libros, en Ensayos de Ralph Waldo Emerson, Porra, Mxico, 1990; o
estn leyendo; las recorren, revisando de nuevo los anaqueles aquel otro de Michel de Montaigne, De los libros, en Ensayos completos,
en busca de alguna joya escondida; las husmean, indagando Iberia, Barcelona, 1968.

19 19
MTODO: Modo sistemtico de sacarle el jugo a la lec- NOCHE: Ambiente ideal para que los buenos lectores
tura. Repertorio de estrategias para apropiarse de los textos. lleven a cabo su trabajo. Horas propicias para que la lectura
Cartas de navegacin o esquemas potentes para organizar el ande a sus anchas. Perodo en el que brillan con todo esplen-
trato comprensivo con las obras. Los buenos lectores cuen- dor las letras o los signos de los textos. Los buenos lectores,
tan por lo menos con varios mtodos de lectura. Desde los aunque pueden leer a cualquier hora, prefieren hacerlo du-
ms simples (encontrar las ideas principales y las secunda- rante la noche porque sienten que en esa quietud o merma
rias), hasta los ms complejos (identificar las transformacio- en la actividad del mundo exterior, hay una oportunidad para
nes o establecer una configuracin simblica). Hay mtodos atrapar las silentes voces de las palabras. La noche es, para
cuyo eje son las palabras sueltas y otros preocupados por los buenos lectores, una aliada de la concentracin. Y tal re-
la totalidad del texto. Los buenos lectores saben que cada cogimiento es indispensable para que la lectura emerja plena
obra reclama un mtodo especial; que cada tipologa tex- y cabal como Venus de las aguas. Es en esa coagulacin de
tual exige un mtodo acorde a sus caractersticas. Que no se la atencin donde afloran los secretos de los textos; donde
puede aplicar el mismo protocolo a todos los textos o todos emergen las interpretaciones ms inauditas; donde se reve-
los libros. Los buenos lectores saben distinguir, por lo mismo, lan los enigmas de la Esfinge. La noche cohesiona, densifica,
entre un abordaje desde los smbolos u otro desde las es- centraliza el entendimiento. Nada interfiere durante esos mo-
tructuras; pueden percibir tambin los matices de una lectura mentos la relacin ntima entre el lector y la obra. Los dos
en perspectiva fenomenolgica u otra de orientacin semi- pueden, ahora s, comunicarse con ese murmullo leve de
tica. Mejor an, los buenos lectores cuentan con herramien- los ojos y las hojas. La noche es cmplice perfecta, celestina
tas adecuadas para cada tipo de abordaje: matrices de recu- maravillosa para la lectura. De all por qu los buenos lecto-
rrencias, redes paragramaticales, claves estilsticas, principios res sean noctmbulos: entre ms se acercan las horas de la
de simblica, analtica conceptual, disociacin de nociones, madrugada, mayor es su deseo por seguir leyendo, ms fuer-
cuadros lgicos, pensamiento relacionalLos buenos lecto- te el hambre por terminar el captulo o el final de la novela.
res acuden a los mtodos para aprovechar mejor su lectura. La noche disuelve el sueo, ese enemigo orgnico de los
Ms que sacrificar o perder la emocin inicial ante la obra, lo buenos lectores. Es indudable: noche y lectura forman una
que pretenden es contar con ayudas de desciframiento para simbiosis mgica. sta le presta a aqulla un teln de fondo,
apreciar hasta el fondo la riqueza del texto, para no perderse un escenario; la segunda le regala a la primera, unos actores y
nada de lo que guarda en sus entraas. Ms que talanqueras una historia. Por eso los buenos lectores son nocherniegos o,
o cortapisas, los mtodos son unos ojos auxiliares, otras alas para ser ms precisos, noctvagos15.
para observar mejor los territorios de la lectura14.
OJEAR: Una de las maneras que usan los buenos lectores
NIO: Tercera manera de leer, propuesta por Nietzsche para familiarizarse con el texto. Ejercicio previo antes de la in-
y recuperada por el maestro Estanislao Zuleta. Estadio de la mersin en el libro; contacto inicial para dimensionar los ejes
lectura segn la cual ya no se trata de asumir el texto como de coordenadas de una informacin. Mirada de conjunto o
camello o de pelear con l, como en la etapa del len, sino apreciacin completa del territorio textual; actividad prelimi-
de poder apreciar en el texto lo que tiene de original o pro- nar de sobrevolar la obra objeto de nuestro inters. Examen
pio. Los buenos lectores, cuando leen como nios, se dejan de tanteo, clculo al ojo; prctica del pasar revista. Los bue-
asombrar por aquello que tienen ante sus ojos; se extasan nos lectores, primero que todo, se detienen en la tabla de
ante una tesis o una idea; se maravillan ante la estructura tex- contenido o en el ndice; se percatan de los captulos o sub-
tual o con el tejido de filigrana hecho lnea a lnea, prrafo a captulos en los cuales est dividido el texto; leen a vuelo
prrafo. Los lectores nios asumen el texto como algo indito de pjaro algunos apartados; planean sobre la bibliografa
o inesperado y, por lo mismo, merman sus precomprensio- como aviones caza de reconocimiento. Los buenos lectores,
nes, para lograr abandonarse al despuntar de la informacin, a antes de dedicarse a la arqueologa de la informacin, em-
ese retoar de las palabras cuando son tocadas por la luz de piezan por ser agrimensores de los textos.
la mirada. Los buenos lectores comprenden que de no ac-
tuar as, corren el riesgo de perderse lo singular de cualquier
lectura, de ser sordos a ciertas propuestas o ciertos matices 14
He aqu otro campo con una copiosa bibliografa. Sin embargo, un buen
informativos, de pasar por alto sobre aquellos asuntos que, libro que muestra la variedad de mtodos para aproximarse a la lectura es,
a primera vista, parecen insustanciales o ya conocidos. Los precisamente, Mtodos de estudio de la obra literaria, coordinado por
Jos Mara Dez Borque, Taurus, Madrid, 1985. La obra contiene ejemplos
lectores nios son guiados por la curiosidad y sus acciones de mtodos formales, estructurales, semiticos, filolgicos y simblicos. En
estn gobernadas por lo inusitado. Los lectores nios son esta misma perspectiva puede ser til revisar el texto de Nicols Bratosevich,
Mtodos de anlisis literario, aplicados a textos hispnicos, Hachette, Buenos
excelentes relectores, pues tienen una alta capacidad para Aires, 1980.
reconocer en cada nueva lectura aspectos inadvertidos, gi-
15
ros velados, sentidos insospechados. Los buenos lectores Si se quieren mirar varios ejemplos de cmo se ha cantado o celebrado
la presencia de la noche, puede consultarse la antologa comentada de
aspiran a leer como nios para alcanzar el ms alto grado de Ins Posada: La potica de la noche: La divina noche, Universidad Pontificia
la lectura: ese estadio de la lectura como mero placer. Bolivariana, Medelln, 2006.

20 20
PRELECTURA: Estrategia que usan los buenos lectores historia, la literatura o una temtica especfica de determinada
para abordar o aproximarse a los textos. Momento de re- ciencia. Pero independientemente del camino que elijan, los
conocimiento o inicio de la relacin con el libro o la obra. buenos lectores se obcecan, se encaprichan, se desvelan

TESAURO DE LOS BUENOS LECTORES


Los buenos lectores, antes de cualquier cosa, se toman un por empezar o terminar un libro. Los buenos lectores repiten
tiempo para mirar con esmero la portada, el ndice o la tabla esa consigna de su gua y maestro: hay que leer hasta que
de contenido, el prlogo o la introduccin, la fecha de edi- a uno se le seque el seso. Y muy seguramente as van a ter-
cin, la editorial, la traduccin, si es que es un libro editado minar sus das, dolindose por todos los libros que an no
originalmente en otro idioma. Los buenos lectores leen estas pudieron leer, pero a la vez satisfechos y contentos por las
otras marcas o estos otros signos porque los consideran tan pginas que lograron disfrutar16.
importantes como el grueso de la informacin a la cual se
enfrentan. No piensan que sea prdida de tiempo o una la- RELECTURA: Actividad esencial para el aprendizaje, o al
bor intil. Muy por el contrario, creen que sin esa prelectura menos para incrementar los niveles de recordacin. Los bue-
(esa ubicacin de ciertos linderos de referencia) la inmersin nos lectores vuelven una y otra vez sobre lo ledo; retornan
en el texto puede llevar a grandes equvocos. Los buenos a los antiguos subrayados; rememoran apartes o episodios
lectores no pasan por alto las primeras pginas de los libros y de una obra. El buen lector no termina de leer el libro nun-
se fastidian cuando tienen que enfrentarse a textos hurfanos ca. Toda prctica de lectura est subrayada por el continua-
de origen o a fotocopias sin pasado o filiacin. Los buenos r. La relectura tiene un tiempo diferente a aquel otro de la
lectores necesitan primero de unos miradores para apreciar lectura inicial. Si en un primer momento bamos de prisa y
el conjunto, antes de meterse de lleno en la lectura. Puesto afanados por saber cmo terminaba o cul era el propsito
de otra forma, los buenos lectores se asumen primero como de un escrito, al releer vamos regodendonos con el texto,
aves, antes de comportarse como topos. Es un libro re- reencontrndonos con l, reconocindolo en sus recovecos
ciente?, cundo y en qu pas se edit por primera vez?, o parajes secretos. La relectura es una actividad de flneur,
cunto tiempo transcurri para llevarse a cabo la traduc- de caminante inverso sobre las calles de una obra. O, dicho
cin?, quin es el traductor?, cul es la editorial que avala de otra manera, el releer es una lectura centrada en los mojo-
esa edicin?, cuntas partes o secciones tiene el texto o el nes que el subrayado ha ido sembrando en el campo textual.
libro?, presenta un ndice analtico?, muestra citas?, qu Cuando los buenos lectores releen se reencuentran con anti-
autores son los referenciados?, a qu gnero textual per- guas ideas o con asuntos que slo ahora al tener la totalidad
tenece?.. Todas estas preguntas hacen parte de ese primer de lo ledo pueden comprender a cabalidad. Por supuesto,
contacto con el texto. Son el protocolo de esa primera con- las mejores relecturas son las que se hacen despus de un
versacin con la obra. Los buenos lectores revisan y meditan, largo tiempo, cuando ya el libro nos parece extrao, cuan-
sobrevuelan el texto, para tomar confianza y as poder luego do nos sorprendemos de nuestros mismos subrayados o
entrar a las intimidades de la informacin. hallamos ideas tan novedosas que nos asombramos de no
haberlas tenido presentes en nuestro primer encuentro con
QUIJOTE: Patrono y ejemplo para los buenos lectores. tal obra. A los buenos lectores les gusta releer porque saben
Arquetipo del lector voraz, del que asume la lectura con que cada lectura siempre ser distinta; porque el ojo que
la avidez y los riesgos de una pasin. Figura o smbolo de lee no es un ojo mecnico sino un ojo preado de mundo e
quienes encuentran en los libros una fuente de consuelo, de historicidad; de experiencias, sentimientos y memoria.
inspiracin, de ensoacin o de aventura. Por querer emular
al hidalgo de los de lanza en astillero, adarga antigua, rocn RESUMIR: Actividad superior de nuestro entendimiento
flaco y galgo corredor, los buenos lectores se meten hasta para captar lo esencial de los textos. Habilidad de los buenos
la mdula de los textos, viven en su carne aquello que leen, lectores para extraer lo medular de lo que leen. Al resumir no
se identifican hasta el llanto o la carcajada. Como Don Qui-
jote, se apropian de autores, de obras, citas y fragmentos, 16
Cuntas reflexiones y escritos ha producido esta figura tutelar de los buenos
y los guardan en su memoria cual si fueran conjuros para as lectores. Valga hacer mencin de unas pocas obras: Vida de Don Quijote
enfrentarse al Caballero de los espejos de la desesperanza, o y Sancho de Miguel de Unamuno, Porra, Mxico, 1996; El Quijote y su
laberinto vital de Francisco Alonso-Fernndez, Anthropos, Barcelona, 2005;
convertirlos en lanzas de ingenio para derrotar a los gigantes Viaje alrededor de El Quijote de Fernando del Paso, Fondo de Cultura
de la vida cotidiana. Los buenos lectores estn felizmente Econmica, Mxico, 2004; El Quijote, un nuevo sentido de la aventura de
enfermos de tanto leer: una revista en la peluquera, un pe- Estanislao Zuleta, Hombre Nuevo editores, Medelln, 2001; Lectores y autores
del Quijote (1605-2005), dos libros editados por Sarah de Mojica y Carlos
ridico de vieja fecha, un cmic desgastado y sin algunas Rincn, Pontificia Universidad Javeriana, Bogot, 2005 Don Quijote, el de
pginas, los avisos callejeros, la letra menuda de los contratos Rubn Daro: Noble peregrino de los peregrinos, / que santificaste todos los
caminos, / con el paso augusto de tu heroicidad, / contra las certezas, contra
y los tiquetes areos, los portales infinitos de la web en fin,
las conciencias / y contra las leyes y contra las ciencias, /contra la mentira,
nada queda por fuera del ojo acucioso de los buenos lec- contra la verdad/ Ora por nosotros, seor de los tristes / que de fuerza
tores. Desde luego, hay preferencias y obsesiones. A veces alientas y de ensueos vistes, / coronado de ureo yelmo de ilusin! / Que
nadie ha podido vencer todava, / por la adarga al brazo, toda fantasa, / y
las novelas o las biografas, o los textos de actualidad, o la la lanza en ristre, toda corazn!.

21 21
slo tenemos que identificar cul es la informacin pertinente minimizan lo dicho. Los buenos lectores buscan el sentido
sino que, al mismo tiempo, debemos eliminar la informacin pero siempre desde el yunque del texto. Eso demanda dos
ancilar o tangencial de un texto o una obra. Los buenos lecto- movimientos: uno, muy centrado en lo dicho, llammoslo li-
res usan las glosas para alcanzar este nivel de lectura. De otra teral; otro, ms descentrado, nombrmoslo analgico. O si
parte, el resumir convoca a la escritura y ella, por s misma, se quiere, un recorrido lector preocupado por explicar el
amarra lo que percibimos al botaln de lo comprendido o texto y otro, centrado en tratar de comprenderlo. El primer
asimilado. Cuando escribimos el resumen vamos sabiendo en ritmo ms de corte explicativo; el segundo, bsicamente
verdad qu tanto hemos captado o qu tan lejos estamos del comprensivo. Esos dos movimientos perfilan la interpretacin
sentido vertebral de un texto. Por lo dems, al resumir cam- o el sentido del texto. Los buenos lectores proceden as por-
biamos de rol: de lectores nos convertimos en escritores, en que conocen que el sentido es sinuoso, plural, escurridizo.
productores de significacin. Dicho nuevo papel hace que El sentido parte del texto pero no es el texto; el sentido,
la lectura se asuma como una verdadera prctica de estudio aunque se basa en el libro, termina por desbordar la obra. El
en donde son indispensables las anotaciones, los subraya- sentido hay que construirlo o, mejor, reconstruirlo. De all por
dos, las glosas, los esquemas... Los buenos lectores, cuando qu los buenos lectores amen la hermenutica, esa disciplina
resumen, repiten de alguna manera el proceso seguido por alada de las interpretaciones. Los buenos lectores, siguiendo
el escritor; y en ese forcejeo con la eleccin, organizacin y a Paul Ricoeur, se mueven entre la voluntad de escucha y la
composicin de las ideas, estn los alcances superiores de voluntad de sospecha. Gran odo y paciencia para recibir
esta prctica. Al resumir descubrimos la intencionalidad o el todo lo que el texto emite; vista aguzada y perspicacia para
propsito substancial de un texto. Nos quedamos con lo in- percibir los intersticios o las figuras de la mole textual. Desde
dispensable, con lo necesario, con lo intrnseco de una obra. esta ptica, el sentido es para los buenos lectores un enig-
Los buenos lectores escriben resmenes porque al igual que ma: algo por descubrir, algo que se va conformando poco
los perfumistas, aman destilar esencias. a poco. Y para tal fin la abduccin parece un mtodo apro-
piado. Porque el sentido se va hilando con las pistas o los
RUMIAR: El buen lector no tiene un solo estmago. El indicios que el mismo texto va dejando, como si fueran las
buen lector sabe que la comprensin de lo ledo depende moronas de Pulgarcito. Los buenos lectores van guardando
de la digestin dada a la informacin ingerida. La rumia de esas pistas, las consignan en las mrgenes de las pginas o
los textos consiste en mantener un ejercicio permanente de en sus cuadernos de notas, las atesoran porque saben que
reflexin a la par de nuestra lectura. Una vez terminamos de el sentido es como un rompecabezas en donde cualquier
leer la idea o el prrafo, necesitamos pasar esa hierba infor- pieza es fundamental para completar la figura definitiva. Los
mativa por los diversos estmagos de nuestro entendimien- buenos lectores saben que una nica pieza puede ser la cla-
to. Con qu podemos relacionar esas ideas?, a qu filn ve para resolver el enigma18.
de significado apuntan?, por qu se retoman esos ejem-
plos? La rumia del texto nos obliga a interpelarlo; convierte SMBOLO: Significado oculto, signo que remite a otros
la lectura en un trabajo de nuestra inteleccin. Al leer, vamos signos. Representacin compleja que va ms all de las pa-
y volvemos al texto estableciendo un dilogo, una transac- labras. Enigma. Reto para los buenos lectores. Los smbolos,
cin de significados. Los buenos lectores no se atragantan, ni por ser ambiguos, pueden indicar o llevar a diversos parajes
se preocupan por acabar los textos o las obras. Su modo de significado; aunque estn extendidos sobre la superficie
de leer es ms lento, con una intencionada preocupacin de la informacin hay que excavar en ellos para develar su
por la masticacin, por dar cuenta de lo que pasa entre una verdadera fisonoma. Los buenos lectores conocen esa si-
idea y otra, por triturar con las muelas de su entendimiento nuosidad de los smbolos, su laberntica manera de manifes-
lo que van recogiendo indiscriminadamente con sus ojos.
Los buenos lectores someten lo que leen a la panza de las
17
He desarrollado ms estas ideas en mi ensayo Los lectores rumiantes de
consideraciones, al bonete del discernimiento, al omaso de Nietzsche, contenido en el libro Oficio de Maestro, Javegraf, Bogot,
los significados y al cuajar de la reflexin incisiva. Rumiar es el 2000.
modo como los buenos lectores asimilan lo ledo17. 18
Varias son las obras de Paul Ricoeur que pueden ampliar estas ideas: Del texto
a la accin. Ensayos de hermenutica II, Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
SENTIDO: Aspiracin mayor o conquista suprema de los 2002 (particularmente la segunda parte: De la hermenutica de los textos a
la hermenutica de la accin); Freud: una interpretacin de la cultura, Siglo
buenos lectores. Esfuerzo por resolver lo que a primera vista XXI editores, Mxico, 1983 (del libro primero, el captulo II: El conflicto de las
se nos presenta como incgnita, duda o interrogante. De interpretaciones). De igual modo, puede ser muy esclarecedor leer el texto
qu nos habla el texto?, Cul es el motivo vertebral de la de Umberto Eco, Los lmites de la interpretacin, Lumen, Barcelona, 1992;
en especial el captulo titulado Intentio lectoris. Apuntes sobre la semitica
obra?, Cul es la idea principal? Y son tantos los posibles de la recepcin. Eco distingue all entre el lector ingenuo, el lector crtico, el
caminos, tantas las vas abiertas a nuestra mente. El sentido lector modelo y seala las posibilidades y los lmites de la interpretacin de
textos. Propongo tambin un artculo personal: La semiosis-hermenutica.
es un rbol con infinitas ramas y variados frutos. Pero los bue-
Una propuesta de crtica literaria, contenido en mi libro La ensea literaria.
nos lectores mantienen una regla espartana: ni amplifican ni Crtica y didctica de la literatura, Kimpres, Bogot, 2006.

22 22
tarse. Es que los smbolos por proceder siempre a partir de labras. Los buenos lectores, ante los ttulos, se comportan
constelaciones o configuraciones (un smbolo est relaciona- igual que Edipo frente a la Esfinge: los escuchan con sumo
do con otro y ste, a su vez, vincula a otros ms) exigen que cuidado, adivinan las posibles respuestas, prefiguran el desa-

TESAURO DE LOS BUENOS LECTORES


el lector se meta de lleno en el telar de Penlope; que pueda, rrollo de la trama. Los buenos lectores convierten los ttulos
con cuidado, desenredar la tela (percibir la urdimbre de la en informantes o delatores del territorio textual que preten-
trama) y ver las costuras y los remates que soportan la riqueza den conquistar; los buenos lectores exprimen los ttulos has-
del diseo. Los smbolos significan en red, eso lo saben los ta sacarles el jugo de la anticipacin de los significados; los
buenos lectores. Entonces, cuando se encuentran con ellos buenos lectores meditan los ttulos como si estuvieran resol-
proceden de manera transversal, nunca directa. Los smbo- viendo la frmula de un orculo. Pero los ttulos a la par que
los aluden, insinan, avisan de algo, pero dejando un amplio muestran, en esa misma proporcin ocultan. Por eso hay que
espacio para la interpretacin. Los smbolos se comportan detenerse en ellos y atender sus advertencias para evitar mal-
como los antiguos orculos: apenas sealan, o dictan sus entendidos; o seguir de cerca sus seales para ganar tiempo
vaticinios de manera cifrada, casi oscura. En consecuencia, y comprensin en las peripecias del viaje lector.
los buenos lectores se vuelven hbiles para rastrear analogas,
diestros para captar, como dice Jean Chevalier, la unidad de VACACIONES: Tiempo deseado y reclamado por los
lo mltiple. Porque, adems, los smbolos son pluridimensio- buenos lectores. poca donde la lectura ejerce su podero.
nales, son figuras polcromas; poliedros donde cada cara es Las vacaciones, que no son sino otro nombre del ocio, ofre-
un espejo. Es evidente: los smbolos son la prueba mayor de cen la oportunidad para que la lectura mande a sus anchas,
los buenos lectores, y stos, que ya tienen la paciencia sufi- para que ejerza y satisfaga sus caprichos. A diferencias de
ciente para reconstruir las filigranas del sentido, asumen cada sus congneres, los buenos lectores en vacaciones es cuan-
palabra como signo incompleto, como informacin necesita- do ms tienen trabajo. El negocio de los buenos lectores
da de ms informacin. Insistamos: para leer los smbolos se se multiplica en estos das. Y mientras sus semejantes andan
necesita aprender y desarrollar el pensamiento relacional19. desocupados, ellos no paran de ponerse al da con un texto
que tenan abandonado o empezando esa obra que desde
SUBRAYAR: Actividad de discriminacin de la informa- hace muchos aos han querido leer. Las vacaciones son la
cin. El buen lector sabe que su tarea no es slo pasar los primavera de los buenos lectores. Despreocupados de las
ojos por las hojas sino, fundamentalmente, distinguir el tipo de dems obligaciones, lejos de la rutina de la manutencin,
informacin objeto de su inters. De all por qu subrayar sea ahora tienen todas las horas del da y todos los das de una
una de las actividades bsicas cuando se busca desmoronar semana (que ojal fueran meses) para entregarse totalmente a
la mole textual presente ante nuestra mirada. Desde luego, se sus ms queridas urgencias: releer ese libro que por el afn o
subrayan ideas, frases completas, y no palabras sueltas. Se el compromiso escolar no se pudo degustar como se quera;
subrayan oraciones capaces de interpelarnos, bien porque escribir un pequeo ensayo, a partir de las notas dispersas
nos parecen interesantes o porque generan en nuestra men- de una determinada lectura; ojear la ms reciente novedad
te inquietudes, o porque definitivamente nos confrontan. Se bibliogrfica, sugerida por un amigo o un maestro; escuchar
subraya el texto para poner en alto relieve lo que a primera msica a la par que se descubre un poeta de alguna vetusta
vista es liso o sin accidentes en su fisonoma. Subrayar es lle- antologa; ensoarse recordando una frase que no se acaba
nar de accidentes geogrficos la pgina; darle profundidad, de entender o dormirse con la imagen de un personaje de
extensin, altitud. Y en esa misma medida, subrayar es darle novela muy semejante a un familiar de carne y hueso; quitarse
jerarqua a la informacin captada. Los buenos lectores van los zapatos y, tendidos en el lecho, mirar por la ventana del
discerniendo, seleccionando, separando las ideas. Cuando cuarto el cielo azul para seguirle la pista a la bandada de
leen lo que en verdad hacen es tamizar la informacin; pa- aves que la lectura puso recientemente en nuestra imagina-
sarla por muchos filtros. Por eso es clave usar varios colores cin. Leer y releer. A sabiendas de que si se interrumpe la
para tal tarea: uno, centrado en la continuidad e inters del lectura, podemos luego volver a continuarla. S, eso parece
texto; otro, enfocado a poner en alto una pesquisa particular ser lo esencial de las vacaciones; que la lectura puede seguir
o un motivo especial que orienta nuestra lectura. En todo
caso, los buenos lectores no se contentan con resaltar todo
19
el texto con un mismo color. Los buenos lectores ms que Para una aproximacin general a la lectura de los smbolos, invito a releer el
ya clsico libro de Carl G. Jung, El hombre y sus smbolos, Aguilar, Madrid,
juntar, dividen; ms que igualar, discriminan. 1979. Pueden ser tiles de igual modo el pequeo libro de Gilbert Durand,
La imaginacin simblica, Amorrortu, Buenos Aires, 1968; o su obra magna:
TTULO: Enorme aviso o pista mayor para adentrarnos en Las estructuras antropolgicas de lo imaginario, Taurus, Madrid, 1982. Ahora,
si se desea profundizar en la riqueza simblica, me parece insustituible el
la lectura. Llamada de auxilio lanzada por el texto a nuestra Diccionario de los smbolos de Jean Chevailer y Alain Gheerbrand, Herder,
atencin con el fin de atrapar nuestro inters. Valla publicitaria Barcelona, 1986. Dice Chevalier en el prlogo a la obra mencionada: El
smbolo es bastante ms que un simple signo: lleva ms all de la significacin,
situada al inicio o justo encima de la ruta lectora. Provocacin necesita de interpretacin y sta de una cierta predisposicin. Est cargado
suprema; incitacin o seduccin condensada en pocas pa- de afectividad y dinamismo.

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su curso como un ro sin esclusas, que deambula juguetona pias, lo ms seguro es la comprensin incompleta, sesgada o
como el viento, que corre jubilosa dando saltos de felicidad, insuficiente. Pero si no les es posible tener acceso a la obra
abriendo sus brazos o sus pginas, sabindose libre. Las va- completa, los buenos lectores fotocopian todos esos otros
caciones: recreo espiritual de los buenos lectores20. elementos o seales de totalidad: las pginas de derechos, la
tabla de contenido, el prlogo y, si existe, el ndice analtico
WEB: Enciclopedia universal. Libro abierto al infinito. Jue- que ya es de por s una lectura orientadora de la misma obra.
go de espejos de la informacin. Los buenos lectores acu- Tales ayudas no remplazan el encuentro con el libro pero
den a ella pero no se contentan con ella. Los buenos lectores pueden contribuir a darnos una mejor semblanza de su iden-
piensan que la Web es una caja de herramientas de primera tidad informativa. Cuidado, nos advierten los buenos lecto-
mano, pero que dependiendo de la pericia del navegante res: las copias se parecen en algo al original, pero en la medi-
puede convertirse en un canto de Sirenas, en un engao de da en que editan o cortan, en esa misma proporcin omiten,
parecer muy informado. Los buenos lectores saben que la excluyen, dejan de lado, prescinden. En una palabra: olvidan.
calidad de una lectura no depende slo de la cantidad de Si los buenos lectores usan las fotocopias, lo hacen por pura
informacin que se acumule, sino de la discriminacin que se necesidad, pero manteniendo la esperanza de que puedan
haga de ella, del criterio que se tenga para poder saber cul ms tarde conseguir o adquirir el libro, la obra original.
es la ms pertinente, la ms necesaria, y cul es puro frrago
con apariencia de actualidad. La Web, con sus millones de ZOOM: Ejercicio de ida y vuelta. De entrada y salida de
puertos, todos ellos abiertos para el navegante en cuestin los textos. Forma de proceder de los lectores expertos yen-
de segundos, hace que los buenos lectores opten por una do de la parte al todo y del todo a la parte. Movindose de
lectura en profundidad ms que por una lectura de exten- lo general a lo particular y de lo particular a lo general. El buen
sin. Esto quiere decir que para ellos la lectura ms potente lector mira el bosque pero sin perder el rbol, y sabe que la
reposa en el anlisis, en la meditacin, y no tanto en el sumar interpretacin de un texto requiere tener ojo de garza y, al
datos, recopilar artculos o enumerar listados de direcciones mismo tiempo, ojo de guila. Los buenos lectores pueden
electrnicas. Leer es pensar y sopesar. Y tampoco la lectura explicar los detalles y tambin tienen la facilidad para saltar
es cuestin de velocidad: no se trata de leer ms rpido, de a la comprensin del conjunto. Los buenos lectores oscilan,
aumentar el campo visual del ojo, sino de profundizar, de son anfibios, nmadas. As como pueden excavar hasta el
extraer con nuestro entendimiento las piedras preciosas de fondo de una palabra, con el mismo ahnco pueden alejar-
la comprensin. Dicha tarea, lo viven los buenos lectores, es se para apreciar la forma oculta en el conjunto. Los buenos
lenta, meditada, de reiteradas cavilaciones. Leer es estudiar y lectores cambian de lente permanentemente: cierran para
discernir. La Web es un apoyo para los buenos lectores, un captar la fineza de un enunciado o el ritmo de una frase;
primer llamado, una respuesta inicial a las incipientes inquie- abren, para apropiarse del paisaje o la composicin total de
tudes, un andamio virtual para dar el primer paso hacia el la obra. Los buenos lectores saben cambiar de plano: prime-
significado de los textos. Mas no es en s misma la solucin rsimos, para determinar el gesto o la marca de estilo; gene-
al problema de la lectura o la nica garanta de acceso a la rales, para apreciar la poca o el contexto, para dar cuenta
informacin. De nada sirve comer y comer datos, si no se tie- de la cosmovisin oculta en cualquier obra. Un buen lector
ne a la par un estmago de rumiante capaz de digerirlos. Los tiene mirada de acercamiento y lejana: emplea el telescopio
buenos lectores son osados cibernautas pero construyen su o el microscopio. Y tanto en uno como en otro caso, puede
lectura en las tierras firmes de la reflexin. fascinarse con el microcosmos de lo pequeo o extasiarse
ante la vastedad de las estrellas21.
XEROCOPIAS: Rplicas de los libros o las obras. Objetos
fantasma tan abundantes hoy en da que parecen ser el nico
medio para leer. Los buenos lectores no son defensores de
estas grises y montonas substitutas de los libros, entre otras
cosas porque andan como nufragas en el mundo de la in-
formacin, porque son muones sin figura, retazos sin puntos
cardinales. Es la obra completa lo que subyuga a los buenos 20
El maestro Italo Calvino escribi dos pginas sobre este mismo asunto: Los
lectores: la obra que tiene ndice y tabla de contenido y no- buenos propsitos, en Mundo escrito y mundo no escrito, Siruela, Madrid,
2002.
tas y referencias; la obra que conserva esas primeras pginas
que son como su registro de nacimiento; la obra completa, 21
Una obra digna de consultarse relacionada con este ejercicio de acer-
camiento y lejana de la mirada es Potencias de diez de Philip Morrison y
la que se deja apreciar de principio a fin, as no vayamos Phylis Morrison, basado en el filme homnimo realizado por The Office of
a leer sino uno de sus captulos. Los buenos lectores por Charles and Ray Eames, Labor, Barcelona, 1984. Bello ejemplo ilustrado con
experiencia saben que si se pierde de vista la totalidad, es fotogramas en donde puede apreciarse el enlace profundo entre la lectura
del microcosmos y del macrocosmos. De igual modo pueden consultarse
imposible comprender el sentido de las partes. O que si se las dos propuestas visuales de Istvan Banyai, Zoom y Re-Zoom, Fondo de
confa demasiado en el recorte, en el facilismo de las xeroco- Cultura Econmica, Mxico, 1996 y 1999.

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