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ISAAC ASIMOV
MAGAZINE

FICO CIENTFICA

NMERO 9

Novela
26 A Linda Filha do Caador de Escamas - Lucius Shepard
Noveletas
120 O Pai do Homem - Tim Sullivan
164 Silncio Pessoal - Molly Gloss
198 O Duende - Judith Moffett
Contos
106 Salvando a Humanidade - Isaac Asimov
144 Projetos - Geoffrey A Landis
190 Cidade Branca - Lewis Shiner
Sees
5 Editorial: Em Lugar Nenhum! - Isaac Asimov
10 Cartas
13 Depoimento: A Questo de Fermi - Gerson Lodi-Ribeiro e Ronaldo
Fernandes
22 Resenha: Sonho Realizado - Fabio Fernandes
21 Ttulos Originais

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Publicado mediante acordo com Scott Meredith
Literary Agency. Direitos exclusivos de publicao
em lngua portuguesa para o Brasil adquiridos pela
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ALFREDO MACHADO

Diretor Presidente
SERGIO MACHADO

Vice-presidente
ALFREDO MACHADO JR.

REDAO

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Supervisora Editorial
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Coordenadora
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Editor de Arte
Doun Spinola

Ilustraes
Lee Myoung Youn
Roberto de Souza Causo

Chefe de Reviso
Maria de Fatima Barbosa

ISAAC ASIMOV MAGAZINE uma publicao mensal da Distribuidora Record de


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EDITORIAL
ISAAC ASIMOV

LUGAR NENHUM!

Em 1516, o humanista ingls Thomas More (1478-1535) pu-


blicou um livro (em latim) com um ttulo comprido (como era
moda na poca) tambm em latim. Quando finalmente foi lana-
da a primeira edio cm ingls, em 1551, o ttulo era A fruteful
and pleasaunt Worke of the beste State of a publyque Weale, and
of the newe yle, called Utopia (Um trabalho proveitoso e agrad-
vel a respeito do melhor Estado de assistncia social e da nova
ilha chamada Utopia). Vamos nos referir ao livro simplesmente
como Utopia.
No livro, More descreve o que considera como a sociedade
ideal, encontrada na ilha-nao de Utopia, que governada in-
teiramente segundo os ditames da razo. Ele descreve uma so-
ciedade to nobre e racional que chega a ser invejvel, mesmo
pelos padres de hoje.
Entretanto, More no tinha iluses quanto ao mundo real. A
palavra Utopia vem do grego ou (no) e topos (lugar), de
modo que significa Lugar Nenhum. Em outras palavras, More
sabia perfeitamente que a sociedade ideal que havia imagina-
do no existia em nenhum lugar da Terra (como no existe at
hoje). Na verdade, seu livro, ao descrever a sociedade ideal, ser-
via tambm, por comparao, para denunciar os governos do seu
tempo, particularmente o de sua terra natal, a Inglaterra, que,
naturalmente, era o que conhecia melhor.
Acontece que os leitores da obra de More cometeram um erro
bastante compreensvel. Como a Utopia descrita no livro era um
lugar maravilhoso, imaginaram que a primeira slaba era deriva-
da do prefixo grego eu, que significa bom. Assim, em vez de
lugar nenhum, Utopia passou a ser o bom lugar.
A palavra utopia entrou na lngua inglesa, e em muitas ou-
tras, como sinnimo de sociedade ideal. O adjetivo utpico
usado para designar qualquer plano que tem em vista um objeti-

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vo louvvel, mas que no pode ser executado na prtica.
Podemos falar de uma literatura utpica: obras que descre-
vem sociedades ideais, entre as quais a de More uma das mais
conhecidas, mas no a mais antiga. A Repblica de Plato des-
creve, 19 sculos antes da Utopia, um regime de governo baseado
na razo. Antes mesmo de Plato, podemos encontrar referncias
a sociedades ideais em obras mitolgicas e religiosas, na forma
de Idades de Ouro no passado ou de futuras Idades Messinicas.
O paraso um bom exemplo do primeiro caso, enquanto que o
Captulo 11 de Isaas um exemplo do segundo.
A produo de utopias tambm no terminou com More. Os
dois exemplos recentes que considero mais interessantes so
Looking Backward (Daqui a Cem Anos, a ser publicado pela Edi-
tora Record), escrito em 1888 por Edward Bellamy (1850-1898),
que descreve os Estados Unidos do ano 2000, com um governo
socialista, e Walden II, escrito em 1948 por B. F. Skinner (1904-
1990), que descreve uma sociedade ideal com base nas teorias de
engenharia social do prprio autor.
Entretanto, nenhuma dessas utopias convincente. A menos
que se aceitem as convenes da religio, difcil acreditar em
idades douradas ou messinicas. Nem fcil imaginar que um
dia a humanidade se deixe guiar inteiramente pela luz da razo.
Durante o sculo XIX, porm, algo de novo apareceu no reino
do utopismo: a possibilidade de que o progresso cientfico e tec-
nolgico tornasse a Utopia, por assim dizer, inevitvel. Em ou-
tras palavras, embora o ser humano continuasse to irracional e
imperfeito como sempre, os avanos da cincia garantiriam uma
alimentao farta para todos, assegurariam a cura das doenas
do corpo e do esprito, ajudariam a coibir os desvios de com-
portamento e assim por diante. Uma tecnologia perfeita poderia
compensar uma humanidade imperfeita. A tendncia de pintar o
futuro em rseas cores tecnolgicas chegou a tal ponto que o que
chamamos de fico cientfica recebeu o nome, na Alemanha, de
histrias utpicas.
Na verdade, a maioria dos autores de fico no se aventura a
escrever uma verdadeira histria utpica, simplesmente porque
histrias desse tipo no tm muita graa. Tudo que se pode fazer
descrever uma sociedade perfeita e explicar, com detalhes, por

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que boa, como funciona e como consegue sobreviver. No h
lugar para dvidas, para problemas, para riscos, para ameaas
de catstrofe, para uma salvao no ltimo momento. Se essas
coisas fossem possveis, a Utopia no seria uma Utopia. Segue-
se que as histrias utpicas so, por definio, terrivelmente
chatas. O nico romance utpico que consegui ler foi Daqui a
Cem Anos e embora tenha sido um best-seller na sua poca e
ainda tenha at hoje alguns entusiastas, na minha opinio, se
chatice matasse, a leitura de Daqui a Cem Anos equivaleria a
uma sentena de morte.
To chatos so os livros utpicos que deixam de cumprir sua
funo de apontar os erros que existem nas sociedades do mundo
real. No se pode sentir indignao quando se est dormindo.
Por esse motivo, desenvolveu-se o hbito de atacar as socie-
dades de forma mais direta. Em vez de descrever o ideal utpico,
descreve-se a realidade imperfeita, mas carregando nas tintas.
Em vez de uma sociedade em que tudo perfeito, descreve-se
uma sociedade em que tudo est errado.
A palavra que designa uma sociedade totalmente m disto-
pia, cuja primeira slaba vem do prefixo grego dis, que significa
anormal ou defeituoso. Distopia o mau lugar. Assim,
fcil imaginar o que vem a ser a literatura distpica.
As distopias so muito mais interessantes do que as utopias.
A descrio que Milton faz do inferno distpico nos dois primei-
ros volumes do Paraso Perdido muito melhor do que sua des-
crio do cu utpico no terceiro volume. No Senhor dos Anis,
a passagem pela terra utpica de Lorien meio montona, mas
a histria ganha em emoo quando nos aproximamos da dist-
pica Mordor.
Ser, porm, que pode haver distopias nos dias de hoje, mes-
mo com todos os avanos da cincia e da tecnologia?
Claro que sim! Basta imaginar que a cincia e a tecnologia
contribuem para o mal (o que no to difcil assim).
Entretanto, as histrias que descrevem distopias puras po-
dem ser to montonas quanto as que descrevem utopias puras.
Pense no mais conhecido romance distpico dos tempos moder-
nos, 1984, de George Orwell (1903-1950), publicado em 1948
(o mesmo ano em que Walden II foi publicado). Considero-o um

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livro extremamente pobre. Fez sucesso (em minha opinio) ape-
nas porque estava de acordo com o clima de guerra fria ento
predominante nos Estados Unidos.
A histria utpica pura consiste em uma repetio intermin-
vel de uma nica nota: No maravilhoso... maravilhoso... ma-
ravilhoso? A histria distpica pura consiste em uma repetio
interminvel de outra nota: No horrvel... horrvel... horrvel?
No se pode compor uma msica decente usando apenas uma
nota.
Se tanto as histrias utpicas quanto as distpicas so mo-
ntonas, sobre o qu vai escrever um autor de fico cientfica?
Acontece que o erro est apenas nos extremos. O inferno de
Milton interessante por causa da forma como ele descreve Sat,
corajoso mesmo quando submetido suprema adversidade, sen-
tindo remorso mesmo quando imerso no mal supremo. O cu de
Milton no tem interesse porque ele no encontrou nenhuma
forma de introduzir o risco, o imprevisvel, diante de um Deus
onipotente e onisciente. A distopia de Milton no pura, mas
sua utopia, sim.
A maldade de Mordor se torna suportvel pela coragem e sen-
timento de Frodo, e a histria seria interessante mesmo que Fro-
do fosse derrotado no final. O que realmente importava era o jogo
de emoes, e no a vitria final.
A essncia de uma histria a luta de uma coisa contra ou-
tra: um ser vivo contra o universo impessoal; um ser vivo contra
outro ser vivo; um aspecto de um ser vivo contra outro aspecto
do mesmo ser.
Em todos esses casos, para que a obra se torne interessante,
preciso que o leitor se identifique com pelo menos um dos com-
batentes. Eu disse pelo menos um lado porque se voc for um
escritor realmente hbil far com que ele se identifique com os
dois lados e se sinta emocionalmente dividido.
O lado ou lados com que o leitor se identifica devem lutar
com coragem, inteligncia e decncia (ou, pelo menos, aprender
a faz-lo). A histria no funcionar bem se voc tiver vergonha
do lado que escolher.
Os dois lados devem ter uma boa chance de vencer. Existe
sempre a tentao de diminuir as probabilidades favorveis ao

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seu lado, de modo a tornar a vitria do heri mais inesperada,
emocionante e triunfal, mas nesse caso voc tem de assegurar
que o seu lado realmente ganhe. tolice colocar Davi contra
Golias, a menos que Davi seja o vencedor. Para os leitores mais
sofisticados, esta tcnica pode parecer muito bvia ou mesmo
pouco realista.
Parece-me, portanto, que o melhor que se pode fazer apre-
sentar a histria como uma luta entre lados que so uma mistu-
ra do bem e do mal (representando portanto um ponto intermedi-
rio entre a utopia e a distopia) e no exagerar as probabilidades
de vitria para nenhum dos dois. Dessa forma, o autor pode dar
o seu recado sem ser forado a um final feliz e em condies de
mximo suspense e interesse por parte do leitor. Este, alm de
no saber como seu lado vai ganhar, no saber nem se o seu
lado vai ganhar, ou talvez nem mesmo saiba ao certo qual o
seu lado.
No estou dizendo, claro, que seja fcil escrever uma obra
assim.

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CARTAS
As cartas para esta seo devem ser enviadas para o seguinte
endereo:
ISAAC ASIMOV MAGAZINE
Caixa Postal 884
20001 - Rio de Janeiro, RJ

Editora Record:

Minha carta vai com um pouco de atraso. Fiquei apaixonada


pela Isaac Asimov Magazine desde o seu lanamento, e poderia
citar aqui os contos de que mais gostei, do n0 1 ao n0 7, que estou
terminando de ler, mas encheria vrias pginas e assim tomaria
o tempo de vocs. Gostaria de ressaltar, no entanto, os contos
Dilema de Connie Willis (n0 2), Esperando os Olimpianos de
Frederik Pohl (n0 3), Dogwalker de Orson Scott Card (n0 5) e
o Pequeno Tango de Judith Moffett (n0 7). Continuem assim,
vocs esto no caminho certo.

Renata Fangueiro
Belo Horizonte, MG

Renata, ficamos contentes em saber que a IAM est merecen-


do a aprovao dos leitores. Neste nmero inclumos a noveleta
O Duende de Judith Moffett, e no n0 11 publicaremos a novela
O ltimo dos Winnebagos de Connie Willis. Esperamos, assim,
continuar agradando aos leitores.

Caros amigos

Lendo a seo de cartas do n0 4, no pude deixar de escrever


esta pequena carta.
Algum j disse que carta para malhar todo mundo escreve,
mas elogio ningum se d ao trabalho.
Mea culpa, eu admito, mas no vou malhar ningum. Pelo
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contrrio, s posso elogiar uma iniciativa como a de vocs. Eu
lia a Isaac Asimov, mas muito esporadicamente. Ingls no o
problema, mas os dlares so. Agora que a revista editada em
cruzeiros, a legio de fs da FC j tem uma tbua de salvao.
Eu gostaria de saber como vai a circulao da revista, se est
dentro dos limites esperados, se a resposta do pblico satisfa-
tria.
Lanar uma revista assim sem praticamente nenhuma pro-
paganda ou promoo , penso eu, algo termerrio. De qualquer
forma, o bo-a-boca j est espalhando a publicao.
Sugesto nada original: em vez de concurso de contos, que
tal fazer como as revistas americanas de FC, e apenas publicar
contos de leitores e escritores nacionais, na medida da qualidade
dos trabalhos enviados e da data de chegada?
Pequeno reparo: apesar da FC brasileira ser pouco expressiva
em nmero de trabalhos, h gente do nvel de Jorge Luiz Calife
que faz pouco, mas faz bonito. E corrigindo a resposta dada na
carta da Rosane Caetano, aqui do Rio, a UFF (Universidade Fe-
deral Fluminense) possui, no currculo do curso de Comunica-
o Social, a matria Introduo Fico Cientfica. O curso
dado pelo professor Moacy Cirne, um dos maiores especialistas
brasileiros em quadrinhos. Assim, h cursos sobre FC nas uni-
versidades dos EUA, da Frana e do Brasil, entre outros pases.
Opinio: adorei o depoimento de Orson S. Card. Infelizmente,
o leitor comum acha estranho uma frase tipo Armar torpedos fo-
tnicos, Sebastio. Mas no se preocupem. Ns que escrevemos
por prazer, e temos a gaveta cheia de contos, estamos tentando
mudar isso.
Agora chega de gastar o tempo de vocs. A revista est espe-
rando. E, por favor, na prxima reunio de pauta, discutam o
problema dos autores nacionais. s manter a qualidade dos
textos. Um abrao em todos os idealistas que gastam o dia de
hoje divulgando o amanh.

Carlos Alexandre S. Cardoso


Rio de Janeiro, RJ

Carlos Alexandre, as vendas da revista vo bem. A resposta

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do pblico superou as expectativas. Quanto aos contos de auto-
res nacionais, pretendemos fazer o que voc sugere, mas apenas
depois de publicar os vencedores do concurso. Agradecemos a in-
formao sobre o curso Introduo Fico Cientifica dado pelo
professor Moacy Cirne.

Prezado Editor:

No vou tomar seu tempo dizendo todos aqueles elogios que


vocs esto cansados de receber, embora merecidos. Gostaria
apenas de fazer trs perguntas: 1) Quando vo se decidir a fa-
zer o sistema de assinaturas para a Isaac Asimov Magazine? 2)
Quando o mestre Dr. Asimov vai lanar o Fundao VI (visto
que A Fundao e a Terra consta como Livro V da srie)? 3) Como
que eu posso fazer a assinatura do Jornal da Record, pois j
enviei 15 cartas e ainda no obtive resposta?
Aguardo resposta o mais breve possvel. Espero que vocs
continuem com o sucesso desta incrvel publicao que a Isaac
Asimov Magazine.

Daniel T. Claro
So Vicente, SP

Daniel, estamos ainda estudando a possibilidade de criar um


sistema de assinaturas para a Isaac Asimov Magazine, mas seu
pedido de assinatura do Jornal da Record j foi encaminhado ao
departamento competente. Quanto ao lanamento de um novo vo-
lume da srie Fundao, no parece estar nos planos imediatos
do Bom Doutor.

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DEPOIMENTO

A QUESTO
DE FERMI
Gerson Lodi-Ribeiro e Ronaldo Fernandes

Uma vez que nenhum projeto da SETI obteve re-


sultados conclusivos, tornou-se bvio que a perspectiva
otimista de Sagan e Drake (30.000.000 de civilizaes tc-
nicas na Via Lctea!) era demasiadamente ingnua. Hip-
teses engenhosas foram elaboradas no intuito de fornecer
uma explicao razovel questo de Fermi.

Onde eles esto? Enrico Fermi

Ausncia de evidncia no evidncia de ausncia.


Carl Sagan

Washington, D.C. Radio-astrnomos norte-americanos


captaram h poucos dias sinais codificados emitidos por uma fon-
te aparentemente localizada num sistema estelar distante cerca
de 35 anos-luz da Terra. Vrias equipes, utilizando supercompu-
tadores Cray IV do Pentgono e dos principais centros de pesquisa
americanos, esto empenhadas na decodificao da mensagem
em regime de tempo integral. O presidente da Academia America-
na de Cincias esteve ontem reunido com o presidente Bush por
vrias horas. Hoje prestar depoimento aos membros do Congres-
so. O Dr. Carl Sagan, em cadeia nacional de televiso declarou
que o presidente deveria solicitar uma reunio extraordinria da
ONU para permitir que os representantes de todas as naes deli-
13
berem a respeito de uma possvel resposta.
Infelizmente para aqueles que anseiam pela certeza da
existncia de seres extraterrenos, o pargrafo acima no passa
de fico. Alis as civilizaes tecnolgicas aliengenas tm sido
h algum tempo lugar-comum em histrias de fico cientfica.
At o final da dcada de 50, entretanto, a cincia no via tais
especulaes com bons olhos. A dcada de 60 foi fundamental
para a disciplina da exobiologia biologia extraterrestre e, es-
pecialmente sua especializao voltada para a vida inteligente,
a xenologia. A primeira idade da xenologia (Era da Aceitao) ini-
ciou-se com a publicao de uma srie de trabalhos por Cocconi
e Morrisson, seguidos pelo livro clssico de Chklovski e Sagan,
A Vida Inteligente no Universo. Pela primeira vez foi admissvel a
cientistas de renome publicar suas opinies a respeito do conta-
to com espcies inteligentes fora do planeta Terra.
Nesse perodo (1959-1972), as discusses se concentra-
ram meramente na possibilidade da existncia de civilizaes
aliengenas e em tcnicas de radiocomunicao que poderiam
ser empregadas para contat-las. Viagens interestelares ainda
pertenciam ao domnio exclusivo da fico cientfica. A primei-
ra tentativa de contato foi levada a efeito pelo radioastrnomo
Frank Drake e realizada atravs do radiotelescpio de Arecibo
(Porto Rico). A experincia rastreou apenas duas estrelas pr-
ximas por um perodo de tempo limitado, utilizando um nico
canal de recepo. Por volta da mesma poca, mas com um xito
muito maior, os radioastrnomos do romance A Nuvem Negra,
do astrofsico britnico Fred Hoyle, estabeleceram radiocomuni-
cao com uma superinteligncia no tecnolgica sob a forma de
uma gigantesca nuvem composta por molculas orgnicas com-
plexas.
A segunda idade freqentemente designada como a Era
da Inocncia. Trs descobertas marcaram o incio dessa poca: a
facilidade extrema de se criar aminocidos a partir de substn-
cias presentes na Terra primitiva; a existncia de grandes nu-
vens interestelares de molculas complexas como o lcool etlico,
o formaldedo e a adenina; e a concepo de que deveria existir
planetas em torno da maioria das estrelas solitrias. Paralela-
mente, o princpio da mediocridade assegurava que no h nada

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de nico ou privilegiado em relao Terra.
Essas descobertas estimularam os xenologistas dessa fase
a estimar o nmero de civilizaes tecnolgicas existentes atu-
almente na Via Lctea atravs de uma srie de parmetros de
natureza astrofsica, biolgica e antropolgica. Esse tipo de for-
mulao emprica visto hoje com extremo ceticismo. Embora
os fatores astrofsicos sejam razoavelmente conhecidos, os biol-
gicos so consideravelmente incertos, ao passo que os antropo-
lgicos nada mais so que um exerccio de adivinhao. Crticos
atuais chegam a sugerir que a mais conhecida dessas formu-
laes, a frmula de Drake, deveria ter sido abordada apenas
numa mesa de bar em frente a muita cerveja, jamais em publica-
es cientficas. Ainda assim, em termos histricos, a frmula de
Drake foi importante ao incentivar a busca ativa de civilizaes
aliengenas por radiotelescpios, desenvolvendo enormemente a
SETI (Search for Extra-Terrestrial Intelligence Busca por Inte-
ligncia Extraterrestre).
A terceira idade surgiu em meados da dcada de 70,
quando proeminentes cientistas demonstraram a possibilidade
da construo de veculos interestelares. Obviamente, tais es-
paonaves se deslocariam a velocidades bem inferiores da luz,
pouco se assemelhando com a boa e velha Enterprise.
Nessa mesma poca, alguns pesquisadores questionaram
a validade da SETI. Seus argumentos podem ser resumidos pela
questo de Fermi: Onde eles esto? Os principais proponentes
dessa viso foram Michael Hart e Frank Tipler.

O Grande Silncio

Uma vez que nenhum projeto da SETI obteve resultados


conclusivos, tornou-se bvio que a perspectiva otimista de Sagan
e Drake (30.000.000 de civilizaes tcnicas na Via Lctea!) era
demasiadamente ingnua. Hipteses engenhosas foram elabo-
radas no intuito de fornecer uma explicao razovel questo
de Fermi. Outras teorias tentaram aparentemente ridicularizar
ou contornar a questo. Tais propostas podem ser divididas em
nove casos principais:
(1) no existem civilizaes aliengenas;

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(2) civilizaes aliengenas so mais primitivas e incapazes
de radiocomunicao estelar;
(3) hiptese do espelho civilizaes aliengenas esto em
nosso nvel tecnolgico e dispostas a se comunicarem conosco;
(4) civilizaes aliengenas tecnologicamente mais avana-
das no esto conscientes de nossa presena;
(5) civilizaes aliengenas tecnologicamente mais avana-
das esto conscientes de nossa existncia e se comunicariam
conosco, caso pudessem chamar nossa ateno;
(6) civilizaes aliengenas tecnologicamente mais avana-
das esto conscientes de nossa existncia; porm nos so indi-
ferentes;
(7) hiptese do zoolgico civilizaes aliengenas tecno-
logicamente mais avanadas nos estudam com discrio;
(8) hiptese dos OVNIs civilizaes aliengenas tecnolo-
gicamente mais avanadas nos estudam e interferem por vezes
nos assuntos humanos;
(9) hiptese do experimento civilizaes aliengenas tec-
nologicamente mais avanadas mantm a humanidade como co-
baias de uma experincia em escala estelar.
A hiptese (1) se sustenta na premissa de que os proces-
sos evolutivos que levaram formao da vida e da inteligncia
na Terra no seriam plausveis de se repetir em outros ambien-
tes. Clculos estocsticos para a probabilidade de formao de
uma seqncia de ADN a partir de elementos simples estariam
em torno de l0-1000. Se isto for correto, seria pouco provvel que
estivssemos aqui. Em realidade, clculos estocsticos no so
aplicveis a processos bioqumicos, uma vez que entidades com-
plexas so formadas a partir de outras mais simples atravs de
uma srie de reaes intermedirias de carter determinstico.
Outro argumento possvel em defesa da hiptese (1) seria
a curtssima durao de uma civilizao tecnolgica capaz de
estabelecer contato conosco. Argumentos deste gnero so extra-
polaes da histria terrestre, dificilmente aplicados s demais
espcies racionais; trata-se de um chauvinismo mope.
Pelas hipteses (2) e (3) no seramos a nica civilizao
tecnolgica na Via Lctea, apenas uma das mais avanadas. Es-
tas hipteses narcisistas indubitavelmente fazem bem ao nosso

16
ego, tendo sido exaustivamente exploradas ficcionalmente no
space opera das dcadas de 30 a 50.
No caso da hiptese (4) ser verdica, pouco restaria a fa-
zer. Poderamos apenas torcer para que algum captasse nossos
sinais. Esta a situao desenvolvida por Carl Sagan, desta vez
em fico, no romance Contato, no qual um clube de supercivili-
zaes s nos descobre acidentalmente ao receber a transmisso
experimental de televiso das Olimpadas de Berlim em 1936.
A hiptese (5) simultaneamente subestima a capacidade
de uma civilizao aliengena de se fazer notvel quando assim o
desejar e superestima nossa prpria capacidade de perceb-las.
Quem pode responder quantos monolitos negros estariam enter-
rados sob a superfcie lunar?
A hiptese (6) perfeitamente possvel e vlida, porm
impopular, uma vez que deprecia nossa auto-estima como civi-
lizao. possvel imaginar uma civilizao aliengena de mbi-
to galctico que, abandonando seu mundo original em favor de
uma vida nmade no espao interestelar, tenha pouco interesse
em manter contato com civilizaes planetrias, assim como os
pssaros adultos tm pouco interesse por cascas de ovo vazias.
A hiptese do zoolgico (7) de difcil falseabilidade, vis-
to que os estudiosos aliengenas teriam condies de se manter
ocultos caso tivessem interesse em faz-lo. A histria humana
tem mostrado que uma interao cultural pode, sob certas cir-
cunstncias, destruir a civilizao mais primitiva. Alguns xeno-
logistas sugerem que um eventual radioclube galctico no con-
teria civilizaes iniciantes, a fim de evitar contaminar suas
culturas, transformando-as em consumidores precoces de infor-
mao, em vez de fornecedores aptos a enriquecer o patrimnio
galctico.
As hipteses restantes situam-se fora do terreno da cin-
cia. Se civilizaes aliengenas esto interferindo na humanidade,
o resultado de nossos experimentos, observaes e concluses
suspeito, e as fundaes do edifcio da cincia humana no se-
riam slidas. Mas dizer que uma hiptese no cientfica difere
muito de afirmar que ela errada. A hiptese do experimento j
no mais considerada seriamente mesmo na fico cientfica.
Um bom exemplo o experimento dos ratos descrito por Douglas

17
Adams em O Mochileiro da Galxia.
Obviamente, so possveis combinaes das diversas hi-
pteses acima.

Explorao e Colonizao Interestelar O Modelo Polin-


sio.

Reconhecendo-se a existncia de civilizaes aliengenas


tecnologicamente mais avanadas, seria admissvel pensar que
algumas delas empreenderiam exploraes e/ou colonizao in-
terestelar?
Uma das grandes motivaes da colonizao interestelar
seria a soluo do problema de expanso demogrfica terres-
tre. Entretanto, caso o comportamento dos futuros colonos seja
idntico ao de seus antepassados, seus descendentes tambm
habitariam planetas superpovoados.
A concepo clssica de explorao e colonizao fruto
de uma extrapolao da Europa na poca das grandes navega-
es. Contudo, as dificuldades e limitaes tecnolgicas ineren-
tes s primeiras levas de expanso colonial talvez fizesse que
esta se assemelhasse mais ao modelo polinsio de explorao e
colonizao do Pacfico Sul.
Apesar do cenrio neoltico, a migrao polinsia possui a
maioria dos elementos bsicos de colonizao aplicveis tanto s
vastides do espao interestelar quanto ao mar aberto: um pe-
queno grupo de pioneiros desenvolve uma nova tecnologia para
explorar regies desconhecidas e colonizar mundos jamais toca-
dos anteriormente por humanos.
A maioria das ilhas do Pacfico foi realmente colonizada
por polinsios. No entanto, nem todas prosperaram. Arquelogos
encontraram vestgios de colnias extintas em ilhas rochosas a
centenas de quilmetros ao norte do Hava e em atis solitrios
ao longo do equador.
Mesmo em ilhas frteis de dimenses razoveis, os des-
cendentes dos colonos eventualmente exauriram os limitados
recursos naturais disponveis. Aps a fase inicial de instalao,
os colonizadores ocupavam inteiramente a ilha, do mesmo modo
que uma espcie ocupa um nicho vazio num ecossistema insular.

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Quando a ilha se tornava superpovoada, os colonos mudavam de
estratgia, intensificando a agricultura e limitando a expanso
demogrfica por meio de controle de natalidade e infanticdio.
Aps doze sculos de colonizao, os descendentes dos co-
lonos originais enfrentavam o mesmo problema populacional de
seus antepassados, ainda que distribudos em ilhas diferentes.
Clculos recentes efetuados por Frank Drake indicam que
o empreendimento de colonizao interestelar seria extremamen-
te mais oneroso (cerca de 108 vezes) que a colonizao planetria.
A disparidade colossal estabelecida por esta cifra inibiria bastan-
te a utilizao da colonizao interestelar como soluo para o
problema demogrfico. Tal soluo seria economicamente invi-
vel mesmo para uma civilizao com tecnologia muito superior
nossa alm de pouco inteligente. Existem mtodos muito mais
factveis de resolver o problema populacional.
Talvez a explorao interestelar possa ser viabilizada pela
utilizao de sondas automatizadas dotadas de inteligncia ar-
tificial. Mquinas auto-replicadoras, baseadas na proposta do
matemtico John Von Neumann, seriam capazes de construir
cpias de si mesmas com o material obtido em outros sistemas
estelares. Isso no significa, necessariamente, que uma civili-
zao aliengena deveria entupir a Via Lctea com sondas au-
to-replicadoras. Tal processo, caso repetido de forma indiscri-
minada, geraria uma quantidade muito elevada de lixo estelar
tecnolgico num intervalo de tempo relativamente curto. Talvez
a limpeza desses refugos galcticos fosse a nica motivao forte
e suficiente a ponto de obrigar civilizaes realmente adiantadas
a empreender a navegao interestelar. Mas s seria possvel re-
alizar um empreendimento dessa envergadura com a utilizao
de outras mquinas de Von Neumann mais sofisticadas... Um
panorama desse tipo foi abordado de forma inteligente por David
Brin em seu conto Lungfish (peixe pulmonado). Parece claro,
mesmo xenologia humana atual, que uma civilizao alien-
gena avanada tenderia a adotar um comportamento ecologica-
mente mais tico.

O Caminho

19
Permanecer por algum tempo num estado de completa ig-
norncia acerca de um assunto normal e comum. No entanto,
enquanto no se possurem dados concretos a respeito da exis-
tncia e da natureza de pelo menos um exemplar de inteligncia
extraterrestre, no seremos capazes de escapar influncia an-
tropocntrica na formulao dos modelos empregados na SETI.
Continuamos, como no passado, capazes apenas de imaginar
cenrios fictcios, extrapolados de nossa experincia terrestre.
Onde eles esto? certamente to importante quanto
parece ser. Mas s h um caminho a seguir: continuar a estudar
a origem e a evoluo da vida terrestre, e expandir a explorao
do cosmos procura de informaes relevantes.

Referncias Bibliogrficas

No-Fico

BALL, J. A. Extraterrestrial Intelligence: Where is Every-


body?, em The Search for Extraterrestrial Life: Recent Develop-
ments. IAU Symposium n0 112,1985.
BRIN, D. Xenology: The New Science of Asking Whos Out
There?. Analog Science Fiction, Science Fact, maio de 1983.
CHKLOVSKI, I. S. e SAGAN, C. A Vida Inteligente no Uni-
verso. Editora Europa Amrica, Lisboa.
DRAKE, F. A Comparative Analysis of Space Colonization
Enterprises, em The Search for Extraterrestrial Life: Recent Deve-
lopments. IAU Symposium n0 112, 1985.
FINNEY, B. R. Exponential Expansion: Galactic Destiny or
Technological Hubris? em Ibid.
SEEGER, C. L. Fermi Question, Fermi Paradox: One Hit,
One Out. em Ibid.
TIPLER, F. J. Extraterrestrial Intelligent Beings Do Not
Exist. Quart. J. R. Astron. Soc, 21: 267-281,1980.

Fico

ADAMS, D. O Mochileiro da Galxia. Editora Brasiliense,


So Paulo, 1986.

20
BRIN, D. Lungfish, em The River of Time. Bantam Books,
Toronto, 1987.
HOYLE, F. A Nuvem Negra. Editora Livros do Brasil, Cole-
o Argonauta n0 84, Lisboa.
SAGAN, C. Contato. Editora Guanabara Dois, Rio de Ja-
neiro, 1986.

Gerson Lodi-Ribeiro, 30 anos, engenheiro eletrnico e astrofsi-


co e trabalha na Secretaria de Fazenda do Municpio do Rio de Janeiro.
Sendo a FC uma das suas paixes, escreve contos e artigos de crtica e
divulgao.

Ronaldo Fernandes, 24 anos, bilogo especializado em rpteis;


tambm se dedica FC, alm de atuar como ilustrador.

Ttulos Originais

Lugar Nenhum!/Nowhere! (September 1983/69)


A Linda Filha do Caador de Escamas/The Scalehunters
Beautiful Daughter (September 1988/134)
Salvando a Humanidade/Saving Humanity (September
1983/69)
O Pai do Homem/Father to the Man (October 1988/135)
Projetos/Projects (June 1990/157)
Silncio Pessoal/Personal Silence (January 1990/152)
Cidade Branca/White City (June 1990/157)
O Duende/The Hob (May 1988/130)

21
RESENHA - LIVRO
FABIO FERNANDES

SONHO REALIZADO

Sem precisar recorrer aos velhos e desgastados cli-


chs do cientificismo didtico ou da suposta ingenuidade
tribal, ele nos d a entender que a magia e a cincia esto
muito mais prximas do que podemos supor...

Ivanir Calado, A Me do Sonho. Rio Fundo Editora. Rio de


Janeiro, 1990. 277 pgs.

Voc j teve a sensao, ao terminar de ler um livro, de


que estava diante de uma obra completa? De que tudo o que era
esperado daquelas pginas foi cumprido mais do que a contento,
e o livro no decepcionou? Esta provavelmente a impresso que
voc ter ao ler A Me do Sonho.
Em 1988, os fs e escritores de fico cientfica Ivan Car-
los Regina e Roberto de Sousa Causo lanaram as bases do Mo-
vimento Antropofagia) da FC Brasileira. O objetivo proposto em
seu manifesto era criar uma fico cientfica tipicamente brasi-
leira, sem estrangeirismos, explorando os elementos culturais
de nosso pas. Publicados no fanzine SOMNIUM, rgo oficial
do Clube de Leitores de Fico Cientfica, contos como O Caipira
Caipora, de Ivan Regina, e A Ira de Tup, de Carlos Andr Mores,
so bons exemplos da FC de carter regionalista, apresentando
ao leitor os contrastes entre as vises de mundo, respectivamente
do sertanejo e do indgena em contraposio do branco dito ci-
vilizado. a resposta do Terceiro Mundo, que escritores da nova
gerao da FC americana, como Lewis Shiner, defendem ardoro-
samente: ningum melhor para falar dos problemas e angstias
dos pases subdesenvolvidos que seus prprios habitantes,
Ivanir Calado, autor de A Me do Sonho, no pertence a
esse movimento, pelo menos no oficialmente. Mas seu romance
de estria percorre a mesma estrada dos contos dos Antropo-

22
fgicos, e vai mais longe: a histria trgica de Jorge Damatta,
antroplogo que procura obsessivamente uma tribo perdida no
meio da Amaznia e acaba envolvido numa srie de assassina-
tos brutais dos quais o nico suspeito. Ela nos conduz a uma
viagem que no s geogrfica; a ao se passa na poca do
milagre econmico, e por intermdio de Damatta o autor traa
um painel da situao do Brasil naquela poca. Est tudo l: a
represso e a censura, a invaso da Amaznia pelas multinacio-
nais, a devastao indiscriminada da floresta e o sofrimento do
povo indgena.
Mas engana-se quem pensa que este mais um livro da
tradio memrias de guerrilha ou salvem o verde. Ivanir
fundamentalmente um contador de histrias, e o que ele faz
com bastante competncia neste livro, valendo-se de elementos
familiares para construir uma narrativa verossmil; alm de ter
vivido intensamente aquele perodo histrico, fez recentemente
uma longa peregrinao atravs do Xingu, onde conheceu de
perto os ndios e suas lendas.
A esta altura, o leitor deve estar se perguntando: onde,
afinal, est a fico cientfica nessa histria? A resposta que
ela est imersa em suas pginas, num mosaico de gneros muito
bem trabalhado, e rotular A Me do Sonho seria limitar demais
suas possibilidades. Podemos encontrar diversas citaes, que
vo desde filmes de terror e fico como Carrie, a Estranha e A
Fria, at clssicos da literatura de fantasia e fico cientfica
como O Senhor dos Anis e O Homem Demolido; citaes que
so apenas detalhes de uma trama vertiginosa e envolvente de
suspense e terror psicolgico bastante semelhante do filme O
Homem Errado, de Alfred Hitchcock. Como se no bastasse esse
saudvel aglutinado de tendncias, Ivanir ainda consegue mos-
trar que est bastante sintonizado com a atual tendncia ameri-
cana de unir dois gneros aparentemente inconciliveis na mes-
ma histria: a fantasia e a fico cientfica. Sem precisar recorrer
aos velhos e desgastados clichs do cientificismo didtico ou da
suposta ingenuidade tribal, ele nos d a entender que a magia
e a cincia esto muito mais prximas do que podemos supor, e
o antroplogo Damatta obrigado a vivenciar isso na pele para
poder se libertar da maldio que o acompanha por quase toda

23
a histria. Some-se a isso a narrativa paralela do ex-detetive Bar-
bosa, que comea a perseguir o antroplogo no que acaba se
tornando uma caada nacional, no melhor estilo dos road movies
americanos. Mas sem perder o jeitinho brasileiro.
Ivanir desenvolve tudo isso ao longo de 277 pginas abso-
lutamente consistentes e coerentes, alternando duas narrativas
em primeira pessoa, diferenciada graficamente para facilitar a
compreenso do texto. A capa e as vinhetas com motivos indge-
nas que abrem cada captulo so tambm da autoria de Ivanir, e
oferecem ao leitor um tratamento visual de primeira qualidade.
A nica ressalva fica por conta da quantidade: a Rio Fundo
Editora lanou uma tiragem inicial de 2 mil exemplares, menos
que a mdia das editoras do eixo Rio-So Paulo, que costuma
ser de 3 a 4 mil. No momento em que esta resenha for publicada,
provavelmente j ser difcil encontrar a obra nas livrarias. Isso
tem que ser corrigido, pois esse livro precisa ser lido. a prova
palpvel (e legvel) de que um autor nacional de talento e perse-
verana pode escrever uma obra de fico cientfica e fantasia
realmente brasileira. A Me do Sonho, para muitos fs destes
gneros, um sonho que se tornou realidade.

Ivanir Calado, 37 anos, ator e diretor de teatro. Seu livro A Sa-


lamandra de Jade ganhou o prmio Fundao Nacional do Livro Infantil-
Juvenil. A Me do Sonho seu primeiro romance para adultos.

Fbio Fernandes tradutor e jornalista. Traduziu, entre outros


livros, A Mmia, de Anne Rice, e o volume 2 dos Livros de Sangue, de
Clive Barker. Recentemente escreveu o prefcio do livro A Tumba, de H.
P. Lovecraft, em comemorao pelo centenrio de nascimento do mestre
do terror.

24
25
26
A LINDA FILHA
DO CAADOR
DE ESCAMAS
Esta curiosa histria de Lucius Shepard foi uma das
finalistas dos prmios Hugo e Nebula, na categoria
novela.

Lucius Shepard

Traduo de A. B. Pinheiro de Lemos

No muito tempo depois que a luz de Cristo da primeira


manh do mundo se desvaneceu, quando as aves ainda voavam
para o cu e voltavam, e at mesmo as coisas inquas brilha-
vam como santos, to pura era a sua parcela do mal, havia uma
aldeia chamada Hangtown, grudada no dorso de um drago,
Griaule, uma vasta besta de um quilmetro e meio de extenso,
imobilizado, mas no sem vida, pelo encantamento de um mago,
dominando o Vale Carbonales, controlando em cada detalhe as
vidas de seus habitantes, transmitindo sua vontade pelas radia-
es emanando de seu enorme e frio crebro. Dos ombros at a
cauda, a maior parte de Griaule era coberta por terra, rvores e
relva, de algumas perspectivas parecendo ser um elemento da
paisagem, outra colina entre as que contornavam o vale; exceto
nos trechos limpados pelos caadores de escamas, apenas uma
parcela do lombo direito se encontrava mostra. O pescoo mus-
culoso e a cabea permaneciam visveis, a cabea afundara no
cho, as enormes mandbulas meio abertas, alcanando quase
27
a altura das cristas das colinas ao redor. Situada mais de du-
zentos metros acima do leito do vale e diretamente por trs da
placa frontoparietal, que se projetava como um penhasco cober-
to de musgo, a aldeia consistia em vrias dezenas de cabanas,
com telhado de madeira e paredes de tbuas, beira de um lago
alimentado por um regato que descia pelo dorso de Griaule de
uma colina adjacente; era espremida contra a praia por moitas
cerradas de cerejeira silvestre, capes de carvalhos raquticos e
pilriteiros. Se no fosse pela sensao assombrada que impreg-
nava o ar, uma quietude vibrante parecida com a atmosfera de
runas antigas, para algum que se postasse do outro lado do
lago daria a impresso de ser um povoado rural comum, s um
pouco menos impecavelmente ordenado do que a maioria, j que
se encontrava coalhado com os ossos e entranhas de parasitas
que infestavam o drago, mas mesmo assim normal na lassitude
que o dominava, nos trajes esfarrapados e nas atitudes hostis de
seus habitantes.
Muitos dos habitantes da aldeia eram caadores de esca-
mas, homens e mulheres que vasculhavam por baixo das asas
incrustadas de terra e outros lugares do corpo de Griaule pro-
cura de escamas, que eram rachadas e quebradas, os fragmen-
tos vendidos em Port Chantay, onde eram muito apreciados por
suas virtudes medicinais. Eram bem pagos por seus esforos,
mas tratados como prias pelos moradores do vale, que raramen-
te se aventuravam no drago. Suas vidas eram curtas e repletas
de incidentes lamentveis, uma circunstncia que atribuam aos
efeitos do desagrado de Griaule por sua presena. Na verdade,
esse desagrado era uma constante preocupao e gastavam uma
grande parte de seus ganhos em amuletos, achando que afas-
tariam as influncias malignas. Alguns usavam fragmentos de
escamas em torno do pescoo, esperando que essa homenagem
transmitisse a Griaule a alta considerao que lhe dispensavam.
Talvez o exemplo maior dessa maneira de pensar fosse a criao
oferecida pelo vivo Riall sua filha Catherine. No dia do nas-
cimento da menina, tambm o dia da morte de sua esposa, ele
escavou no cho de sua cabana at alcanar o dorso de Griaule,
pondo a descoberto uma faixa de escamas douradas com cerca
de dois metros de comprimento e um e meio de largura; desse

28
dia em diante, durante os prximos dezoito anos, obrigou a filha
a dormir sobre as escamas, na esperana de que a essncia do
drago filtrasse para ela e a protegesse de sua ira. Catherine
queixou-se a princpio desse isolamento, mas passou a gostar
dos sonhos que tinha, sonhos de voar, de terras de outro mundo
(segundo a lenda, os drages eram naturais de outro universo,
para o qual viajavam voando para o sol); deitada ali, olhando
para cima atravs do tnel escorado com tbuas que o pai esca-
vara, ela sentia s vezes que no se apoiava numa superfcie s-
lida, mas se afastava da Terra, caa por uma distncia dourada.
Riall podia ou no ter alcanado o objetivo desejado, mas
era evidente para as pessoas de Hangtown que a proximidade
com as escamas deixara sua marca em Catherine; pois enquanto
Riall era baixo e trigueiro (como a esposa tambm fora), fisica-
mente desgracioso sob todos os aspectos, a filha se tornara uma
linda jovem, de pernas compridas e esguia, cabelos dourados e
lisos, pele adorvel, rosto de insupervel delicadeza, parecendo
uma criana lapidar, com a boca sensual, malares salientes e
olhos grandes e eloqentes, cujas ris eram to escuras que s
podiam ser distinguidas das pupilas sob a mais forte das luzes.
No era apenas na beleza que ela parecia talhada de um ma-
terial diferente dos dos pais; tambm no partilhava o esprito
sombrio e a viso cautelosa da vida. Desde a pequena infncia
que excursionava sem medo para todas as partes da superfcie
do drago, at mesmo pela escurido sob as articulaes das
asas, onde poucos caadores de escamas se atreviam a entrar;
ela estava convencida de que fora imunizada contra os perigos
comuns pela ttica do pai e sentia que tinha um vnculo com o
drago, que seus sonhos e boa aparencia eram smbolos de um
relacionamento mgico e destino conseqente. Esse sentimento
de invulnerabilidade junto com a confiana incutida por sua
beleza deu origem a um egocentrismo e superficialidade no
carter. Era com freqncia desdenhosa, indiferente no trato dos
coraes dos amantes. No se rebaixava duplicidade no
precisava disso , mas sentia prazer em roubar os homens que
outras mulheres amavam. E, no entanto, considerava-se uma
boa mulher. No uma santa, claro. Mas respeitava o pai e man-
tinha a casa limpa, cumpria a sua parte no trabalho. Podia ter

29
defeitos, mas j tentara corrigi-los. Como a maioria das pessoas,
no possua uma determinante moral clara, dependendo de ta-
bus e circunstncias especficas para modificar seu comporta-
mento; o bem, por princpio, era uma espcie de vida posterior
intelectual, a que planejava algum dia aspirar, mas s depois de
esgotar os potenciais de prazer e assim adquirir a experincia
necessria para a realizao de tal aspirao. Era propensa a
acessos de depresso, como todas as pessoas na esfera de influ-
ncia de Griaule, mas geralmente exibia uma disposio radian-
te e um pensamento otimista. Isso no significa, porm, que era
uma Poliana, uma inocente. Ao longo de sua vida em Hangtown,
conhecera traio, sofrimento e assassinato; aos dezoito anos j
tivera uma grande variedade de amantes. Sua sexualidade in-
dulgente era tpica da populao de Hangtown, mas por causa
de sua beleza e do cime que despertava adquirira a reputao
de ser excepcionalmente devassa. Ela se divertia e at mesmo se
sentia um pouco satisfeita com a sua reputao, mas os rumores
a seu respeito foram se tornando mais obscenos, mais distantes
da verdade, at um dia em que a alcanaram com uma selvageria
que nunca poderia imaginar.
Alm do chifre frontal de Griaule, que s projetava de uma
ponta entre os olhos, havia outro, em espiral, curvado para trs,
na direo de Hangtown, a inclinao do crnio aplanando por
cima do focinho. Foi para l que Catherine seguiu numa manh
nevoenta, vestindo uma cala folgada e tnica, equipada com
ganchos de escamar, cordas e talhadeiras, tencionando arrancar
um pedao considervel de escama rachada que notara perto do
lbio do drago, num ponto diretamente acima de uma das pre-
sas. Trabalhou ali por vrias horas, suspensa por cordas sobre
a mandbula inferior de Griaule. A boca entreaberta do drago
era ocupada por um jardim de plantas de aparncia malfica, a
superfcie calosa da lngua bifurcada aparecendo aqui e ali, entre
as folhas, como protuberncias de coral vermelho; as presas se
achavam cobertas por padres intrincados de lquen, envoltas
por filetes de nevoeiro e circulada por aves de rapina, que de vez
em quando mergulhavam para as moitas, a fim de espetar algum
infeliz lagarto ou ratazana. Epfitos desabrochavam das fendas
no marfim, com longas fieiras entrelaadas de flores vermelhas

30
e prpuras. Era uma cena fascinante, e volta e meia Catherine
parava de trabalhar e baixava nos arreios at ficar apenas quinze
metros acima dos arbustos, contemplando as profundezas cali-
ginosas da garganta de Griaule e especulando sobre a natureza
das criaturas furtivas que por ali adejavam.
O sol dissipou o nevoeiro, e Catherine, suada, cansada de
trabalhar, subiu para o topo do focinho e deitou sobre as esca-
mas. apoiada num cotovelo, comendo uma pra e olhando para
o vale, com suas colinas verdes espinhosas, aglomerados de car-
dos e os distantes prdios brancos de Teocinte, onde planejava
naquela noite danar e fazer amor. O ar ficou to quente que ela
tirou a tnica e se estendeu de costas, despida at a cintura, os
olhos fechados, sonhando acordada ao calor da primavera. Osci-
lava entre o sono e a viglia h quase uma hora quando um ran-
gido a deixou alerta. Pegou a tnica e comeou a sentar-se; mas
antes que pudesse se virar para descobrir quem ou o que fizera
o barulho, alguma coisa atingiu-a violentamente nas costelas,
deixando-a sem flego, ofegante e atordoada. Uma mo apertou
seu seio e ela sentiu um bafo de vinho.
Calma, calma disse uma voz de homem. No quero
nada que a metade de Hangtown j no tenha provado.
Catherine virou a cabea e teve um vislumbre do rosto fino
e plido de Key Willen, assomando por cima dela, a boca sard-
nica contrada num canto, num meio-sorriso.
Eu disse a voc que nossa hora ainda chegaria acres-
centou ele, puxando o cordo da cala de Catherine.
Ela comeou a lutar, desesperadamente, visando os olhos
de Key, agarrando um punhado dos cabelos pretos compridos e
puxando com toda fora. Comprimiu-se contra o cho, seguran-
do a beira de uma escama e tentando se esgueirar de debaixo
dele; mas Key golpeou-a na tmpora, provocando exploses de
luzes brancas em seu crnio. Assim que a cabea desanuviou,
Catherine descobriu que ele a virar de costas, baixara sua cala
alm dos quadris e a penetrara com os dedos; enfiava e tirava os
dedos, sua respirao se tornando cada vez mais rouca e acele-
rada. Ela sentiu-se em carne viva por dentro e soltou um grito
estridente, gutural. Debateu-se, rasgando a camisa de Key, pu-
xando os cabelos, gritando de novo; e quando ele estendeu a mo

31
livre para tapar sua boca, Catherine mordeu-a.
Sua cadela! Sua... desgraada...
Ele bateu a cabea de Catherine contra a escama, montou
nela, em cima do peito, imobilizando os ombros com os joelhos.
Esbofeteou-a, agarrou-lhe os cabelos e inclinou-se para baixo,
to perto que a saliva chovia sobre o rosto de Catherine enquan-
to falava:
Escute bem, sua porca! No me importo se est acorda-
da... de um jeito ou de outro, vou me divertir!
Tornou a bater com cabea de Catherine na escama.
Est me entendendo? Est me entendendo? Key emper-
tigou-se. Esbofeteou-a outra vez.
E vou me divertir agora!
Por favor! balbuciou Catherine, atordoada.
Por favor?
Ele soltou uma risada.
Isso significa que quer mais? Outro tapa.
Gosta? Mais um tapa.
O que acha disso?
Frentica, ela desvencilhou um brao, num reflexo esten-
deu a mo por trs da cabea, procurando por uma arma, qual-
quer coisa; e quando Key se preparava para esbofete-la de novo,
sorrindo, ela segurou uma vara (ou pelo menos assim pensava)
e desferiu um golpe com toda fora. A ponta do gancho de es-
camar (pois era isso) afundou na carne de Key prximo ao olho
esquerdo. Ele caiu para o lado, soltando um grito breve, o olho
cheio de sangue, uma esfera disforme como uma bola de borra-
cha encravada na rbita. Catherine berrou, empurrou as pernas
do homem de sua cintura, levantou-se e se afastou, tropeando
na cala, que escorregara para a altura dos joelhos. O corpo de
Key teve uma convulso, os calcanhares batendo na escama. Ela
sentou-se, olhando-o fixamente por um longo tempo, incapaz de
recuperar o flego, de pensar. Mas enxames de moscas negras,
as asas translcidas fragmentando a luz do sol em prisma, co-
mearam a pousar na poa de sangue, que se espalhava sob o
rosto de Key, to grande quanto uma mesa, Catherine sentiu-se
nauseada. Engatinhou at a beira do focinho e olhou por sobre
o quadriculado de campos l embaixo na direo de Port Chan-

32
tay, na direo de nuvens turbilhonantes que se acumulavam
no horizonte. Seu peito se encheu de frio e ela comeou a sentir
tremores, que ecoavam aquele percebido no corpo de Key quando
o gancho o atingira no crnio. Toda a nusea, o choque e a re-
pulsa pela violao, pela confrontao com a morte, subiram por
sua garganta e o estmago se esvaziou. Ao terminar de vomitar,
prendeu a cala no lugar, os dedos desajeitados com o n. Pen-
sou que tinha de fazer alguma coisa. Talvez enrolar as cordas.
Guardar o equipamento na mochila. Mas tais aes, embora f-
ceis de cogitar, pareciam impossivelmente complexas para reali-
zar. Ela estremeceu de novo e abraou-se, sentindo a altitude, as
distncias. As faces estavam febris e inchadas; pontadas de sen-
sao (imaginou-as como vermes iridescentes) agitavam os ner-
vos no peito e pernas. Tinha a impresso de que tudo se tornava
mais lento, que o tempo se confundira e adquirira o ritmo do rio
lamacento depois da passagem de alguma turbulncia. Olhou
para o chifre do drago. Havia algum parado ali. Avanando
em sua direo agora. A princpio ela observou o vulto se aproxi-
mando com um desinteresse desafiador, querendo defender sua
privacidade, sentindo que perderia o controle das emoes se
fosse obrigada a falar. Mas quando o vulto adquiriu os contornos
de uma vizinha em Hangtown... Brianne, uma jovem alta, atra-
ente, cabelos castanhos-escuros e pele azeitonada... Catherine
relaxou. No era amiga de Brianne; na verdade, j haviam sido
rivais na disputa pelo mesmo homem. Mas isso ocorrera havia
um ano ou mais, e agora Catherine sentia-se aliviada ao v-la.
Mais do que aliviada. A presena de outra mulher permitia-lhe
se entregar fraqueza, acreditando que encontraria em Brianne
uma compreenso natural, por causa do sexo comum.
Por Deus, o que aconteceu?
Brianne ajoelhou-se e afastou os cabelos dos olhos de Ca-
therine. A ternura do gesto rompeu a represa das emoes de
Catherine. Pontuando a histria com soluos, ela relatou o es-
tupro.
- Eu no tinha a inteno de mat-lo. Havia... havia me
esquecido do gancho.
Key estava pedindo que o matassem comentou
Brianne. Mas uma pena que fosse voc quem acabasse por

33
atend-lo.
Ela suspirou, franzindo a testa numa ruga de preocupa-
o, depois murmurou:
Acho que devo chamar algum para cuidar do corpo.
Sei que no ...
No, eu compreendo... o que tem de ser feito.
Catherine sentia-se mais forte, mais capaz. Fez meno de
levantar-se, mas Brianne a conteve.
Talvez seja melhor voc esperar aqui. Sabe como so
as pessoas. Vero seu rosto... ela tocou nas faces inchadas de
Catherine ...e comearo a bisbilhotar, sussurrar. Talvez seja
melhor chamar s o prefeito para fazer sua investigao. Assim
ele poder cortar as intrigas antes mesmo que comecem.
Catherine no queria mais ficar sozinha com o corpo, mas
percebia a sensatez de esperar e concordou.
Voc ficar bem?
Ficarei... mas no demore.
Est certo.
Brianne levantou-se; o vento desmanchou seus cabelos,
levantou-os para esconder a metade inferior do rosto.
Tem certeza que ficar bem?
Havia algo estranho em sua voz, como se estivesse real-
mente fazendo outra pergunta ou (e isso, pensou Catherine, era
mais provvel) como se j pensasse no encontro com o prefeito.
Catherine acenou com a cabea e depois estendeu a mo para
deter Brianne, no momento em que ela comeava a se afastar:
- No conte a meu pai. Deixe que eu falo com ele. Se sou-
ber por seu intermdio, ele pode ir atrs dos Willens.
No direi nada. Prometo.
Com um sorriso e um tapinha de compaixo no brao de
Catherine, Brianne partiu para Hangtown, desaparecendo nas
moitas que se erguiam alm do chifre frontal. Por algum tempo
depois de sua partida, Catherine ainda se sentiu envolta por seu
conforto; mas o uivo do vento e o frio que impregnava o ar, en-
quanto as nuvens avanavam para cobrir o sol, fizeram com que
a solido do lugar e o horror da situao a deixassem angustiada.
Comeou a desejar ter voltado logo para Hangtown. Fechou os
olhos, apertando-os com fora, tentou se controlar, mas mesmo

34
assim continuava a ver o rosto de Key, o olho ensangentado, a
lembrar as mos apalpando-a. Finalmente, pensando que Brian-
ne j tivera tempo mais do que suficiente para cumprir sua mis-
so, ela subiu alm do chifre frontal e ficou olhando pela trilha
estreita que serpenteava atravs do dorso de Griaule. Vrios mi-
nutos transcorreram e depois ela avistou trs vultos dois ho-
mens e uma mulher aproximando-se em passos apressados.
Protegeu os olhos contra um raio de sol que rompera o bloqueio
das nuvens e espiou atentamente. Nenhum dos homens tinha os
cabelos grisalhos e o vulto corpulento do prefeito de Hangtown.
Eram magros e plidos, cabelos pretos caindo sobre os ombros,
carregavam facas desembainhadas. Catherine no podia divisar
os rostos, mas compreendeu que Brianne no esquecera a antiga
rivalidade, que num esprito de vingana informara os irmos de
Key sobre sua morte.
O medo atravessou o nevoeiro do choque, e ela tentou pen-
sar no que fazer. Havia apenas uma trilha e nenhuma esperana
de conseguir se esconder nas moitas. Catherine recuou para a
beira do focinho, contornando a mancha de sangue seco. A nica
chance de escapar era descer pelas cordas e se refugiar na boca
de Griaule; mas a perspectiva de entrar num lugar to sinistro,
um lugar evitado por todos que no fossem loucos, f-la hesitar.
Tentou pensar em alternativas, mas no havia nenhuma. Brian-
ne com certeza mentira para os Willens, apresentara-a como a
nica culpada, os irmos nunca acreditariam em nada do que
ela dissesse. Catherine avanou para a beira, ajeitou o equipa-
mento e baixou pelo lado, com uma pressa frentica, descendo
em pulos de trs e quatro metros. Sua viso da boca sacudia e
dava guinadas: um panorama de folhas eriadas e samambaias
at a altura da cabea, presas enormes projetando-se da man-
dbula e o vazio escuro na entrada da garganta. Estava a quin-
ze metros da superfcie quando sentiu um solavanco da corda;
olhando para cima, viu que um dos Willens a serrava com sua
faca. Sentiu um calor intenso no corao, palpitando dentro do
peito, as palmas escorregadias. Caiu pela metade da distncia
para a mandbula, parando to bruscamente que uma dor forte
irradiou-se por sua espinha. Ficou balanando de um lado para
outro, atordoada. Depois iniciou outra queda, mais curta, mas

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a corda arrebentou l no alto e ela caiu sem qualquer controle
pelos ltimos seis metros, batendo com um impacto to grande
que perdeu os sentidos.
Recuperou a conscincia num leito de samambaias, olhan-
do atravs da folhagem para o cu da boca de Griaule, da cor de
tijolo, uma superfcie ornamentada por epfitos de um verde-es-
curo, como uma catedral que fora invadida pela selva. Permane-
ceu imvel por um momento, recuperando o controle, avaliando
as dores pelo corpo para determinar se quebrara alguma coisa.
Um caroo enorme crescera atrs da cabea, mas a maior parte
do impacto fora absorvida pelas ndegas; embora sentisse dor
ali, tinha a impresso de que no devia ser nada grave. Movendo-
se cautelosamente, estremecendo de dor, ficou de joelhos e j ia
se levantar quando ouviu gritos l em cima.
Pode v-la?
No... e voc?
Ela deve ter ido para o fundo!
Catherine espiou entre a folhagem e avistou dois vultos
escuros em redes de cordas, suspensos uns trinta metros aci-
ma, como aranhas em teias. Eles baixaram mais, e Catherine
entrou em pnico, rastejou para longe da boca, segurando-se
no emaranhado de trepadeiras mortas que formavam um tapete
sob a folhagem. Os Willens pairavam agora trs a quatro metros
acima das moitas e logo depois baixaram ainda mais, desapare-
cendo do campo de viso de Catherine. O instinto lhe dizia para
se aprofundar ainda mais pela boca, mas o ar era consideravel-
mente mais escuro no lugar em que se ajoelhava agora do que
no ponto em que cara uma escurido cinza esverdeada e
a idia de penetrar pela escurido maior da garganta de Griau-
le paralisava-lhe o corao. Ficou atenta aos Willens e escutou
sons estranhos, de coisas se arrastando e farfalhando. Assovios
fantsticos, que podiam ser suaves, mas eram tambm comple-
xos e articulados. Calculou que no eram gritos de pequenas
criaturas, mas os sons de respirao numa enorme garganta.
Teve uma noo aterradora das dimenses do lugar, de sua re-
lativa insignificncia. No era capaz de continuar mais para o
fundo e se deslocou para o lado da boca, onde densas moitas de
samambaias floresciam na sombra. Alcanou um ponto em que

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a boca se inclinava para cima e agachou-se ali, entre as samam-
baias; ficou completamente imvel.
Ao lado de sua cabea havia um trecho irregular de carne
vermelha, bem clara, onde um bloco do solo fora arrancado por
uma planta desenraizada. Curiosa, ela estendeu o indicador e
tocou, descobrindo que era fresca e seca. Era como encostar em
pedra ou madeira e isso a desapontou; compreendeu que imagi-
nara que o contato a afetaria de alguma forma radical. Pressio-
nou a palma contra a carne, tentando detectar alguma pulsao;
mas a carne era inerte, e o ocasional esvoaar de asas l em cima
era o nico sinal de vida. Catherine comeou a se sentir sono-
lenta, a cabecear, fez um esforo para se manter acordada. Mas
permitiu-se relaxar depois de alguns minutos. Quanto mais ava-
liava a situao, mais convencida se tornava de que os Willens
no a perseguiriam to longe; a extenso da coragem dos irmos
seria a de esperar na entrada da boca, siti-la, sabendo que ela
acabaria sendo obrigada a procurar comida e gua. Pensar em
gua deixou-a com sede, mas se negou o anseio. Precisava mui-
to mais descansar. Tirou do cinto um dos ganchos de escamar,
ajeitou-o na mo direita, para o caso de algum animal menos
cauteloso do que os Willens se aproximar, depois ajeitou a cabe-
a contra o fragmento de carne vermelha de Griaule e adormeceu
no mesmo instante.

Muitos dos sonhos de Catherine ao longo dos anos pare-


ciam transmisses em vez de destilaes da experincia, mas
nunca tivera um to nitidamente assim quanto o sonho naquela
tarde na boca de Griaule. Foi um sonho simples, informe, apenas
uma voz cujas palavras mais a envolviam do que entravam pelos
ouvidos, impregnando-a com seus significados; de tudo conser-
vou apenas uma mensagem de conforto, de segurana, to pro-
funda que lhe incutiu uma confiana que perdurou mesmo aps
despertar num mundo que se tornara completamente escuro, a
nica claridade sendo o brilho da luz refletida de uma fogueira,
que flua pela curva de uma presa. Era uma viso fantstica,
aquele dente imenso envolto por um brilho vermelho. Em outras

37
circunstncias, Catherine ficaria apavorada; mas naquele mo-
mento no reagiu barbaridade da imagem, considerando-a em
vez disso como a prova de que eram corretas suas suposies em
relao aos Willens. Eles haviam acendido uma fogueira perto do
lbio e aguardavam, na esperana de que ela se jogasse em seus
braos. Mas Catherine no tinha a menor inteno de realizar
as expectativas dos irmos. Embora sua confiana s vezes va-
cilasse, embora se aprofundar ainda mais pelo drago parecesse
irracional, ela sabia que qualquer outro curso oferecia a certeza
de um golpe de faca no pescoo. E tambm, apesar da aparente
racionalidade de sua deciso, tinha um sentimento inabalvel de
que Griaule velava por ela, que a vontade do drago estava sen-
do cumprida. Ela teve uma viso fugaz do rosto de Key Willen,
a boca escancarada e o olho ensangentado, recordou o terror
diante do ataque. S que essas recordaes no mais a angus-
tiavam. Firmaram-na em vez disso, resolvendo certas questes
que embora ela nunca as tivesse formulado sempre haviam
estado presentes. No fora culpada de qualquer forma pelo estu-
pro, no tentara Key. Mas compreendia que se tornara exposta
tragdia pela ausncia de rumo, por sua dependncia de um
vago senso de destino para proporcionar significado vida. Ago-
ra parecia que seu destino era iminente e percebia que sua vio-
lenta colorao poderia ser diferente se ela tivesse sido diferente,
se tivesse encarado o mundo com energia, em vez de uma atitude
passiva. Esperava que saber de tudo isso se tornaria importante,
mas duvidava que tal acontecesse, convencida de que fora longe
demais pelo caminho errado para que qualquer grau de conheci-
mento fizesse diferena.
Precisou recorrer a todo o seu autocontrole ao iniciar a
jornada para o interior, tateando o caminho pelo lado da gar-
ganta, passando por samambaias e teias de aranha, as mos
encontrando texturas desconhecidas que lhe arrepiavam a pele,
alerta aos rudos de insetos e outras criaturas noturnas. Em de-
terminada ocasio esteve prestes a voltar, mas ouviu gritos por
trs e, com medo de que os Willens estivessem em seu encalo,
seguiu em frente. Ao comear a descer por uma encosta, divisou
um tnue brilho na curva da parede da garganta. O brilho foi
aumentando, projetando a folhagem em silhueta. Ansiosa por

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alcanar a fonte, Catherine passou a andar mais depressa, tro-
peando em razes, trepadeiras prendendo em seus tornozelos.
Finalmente alcanou um trecho plano e saiu numa vasta c-
mara, de formato mais ou menos circular, as regies superiores
perdidas na escurido; havia poas de um lquido preto no cho;
uma neblina pairava sobre a superfcie das poas, e sempre que
baixava e entrava em contato com o lquido provocava uma cha-
ma vermelha amarelada, dissipando as sombras sobre a pele ir-
regular e pondo mostra diversas protuberncias verrugosas
que se elevavam altura dos joelhos, aflorando entre as poas,
de uma cor vermelha intensa, perfuradas nos lados, vazando fi-
letes de neblina. No fundo da cmara havia uma abertura, e Ca-
therine presumiu que levava a algum lugar ainda mais profundo
do drago. O ar era quente, mido, o suor irrompeu por todo o
seu corpo. Ela parou ao entrar na cmara; apesar da ilumina-
o, era um lugar menos humano do que a boca. Mas outra vez
forou-se a seguir em frente, avanando com todo cuidado entre
as chamas, depois de descobrir que a neblina a deixava tonta,
mantendo-se distncia das protuberncias. Assovios estriden-
tes soavam l em cima. A noo de que isso poderia indicar a
presena de morcegos fez com que ela se apressasse. Percorrera
a metade da distncia quando uma voz de homem chamou-a,
levando-a a tremer de medo:
Catherine! No to depressa!
Ela virou, o gancho pronto para entrar em ao. Camba-
leando em sua direo havia um velho de cabea branca, vestin-
do os farrapos de uma casaca de seda, ornamentada com frisos
dourados, uma camisa de rufos esfiapada e perneiras de cetim
cheias de buracos. Segurava com a mo esquerda uma bengala
de casto de ouro e pelo menos uma dzia de anis reluzentes
circulavam os dedos ossudos. Parou distncia de um brao,
apoiado na bengala. Catherine no baixou o gancho, mas seu
medo diminuiu. Apesar da excentricidade de sua aparncia, con-
siderando-se o amplo espectro de homens e criaturas que habi-
tavam Griaule, ele parecia relativamente ordinrio, uma razo
para cautela, no alarme.
Ordinrio? O velho soltou uma risada. Essa ti-
ma! Ordinrio como os anjos, to pouco excepcional quanto a

39
idia de Deus!
Antes que Catherine tivesse oportunidade de especular
como ele tinha conhecimento de seus pensamentos, o velho sol-
tou outra risada.
Como eu poderia no conhec-los? Somos todos ns
criaturas do pensamento dele, de seu capricho. E aqui o que
apenas marginalmente evidente na superfcie torna-se uma re-
alidade ntida, uma verdade inevitvel. Pois aqui... Ele bateu
no cho da cmara com a bengala ...aqui vivemos no meio de
sua vontade. O velho deu um passo frente, lixando-a com
seus olhos remelentos. Sonhei mil vezes com este momento.
Sei o que voc vai dizer, o que vai pensar, o que vai fazer. Ele me
instruiu em todos os detalhes, a fim de que eu possa servir como
seu guia, seu confidente.
Mas do que est falando? Catherine ergueu o gancho
ainda mais, sua ansiedade aumentando.
No do qu respondeu o velho. De quem. Um
sorriso partiu o couro plido e enrugado de seu rosto e ele acres-
centou: Sua Escamao, claro.
Griaule?
Nenhum outro. O velho estendeu a mo. E agora
vamos, menina. Eles esto nossa espera.
Catherine recuou. O velho contraiu os lbios.
Bom, acho que voc poderia voltar pelo caminho por
que veio. Os Willens ficaro felizes em v-la.
Confusa, Catherine balbuciou:
No entendo. Como pode saber...
Saber seu nome, seu perigo? No estava prestando
ateno? Voc de Griaule, filha. E mais do que a maioria, por-
que dormiu no centro de seus sonhos. Toda a sua vida foi o pre-
ldio para este momento, e seu destino no ser conhecido at
que chegue ao lugar de onde saem os sonhos dele... o corao
do drago. Pegou-a pela mo. Meu nome Amos Mauldry.
Capito Amos Mauldry, a seu dispor. Esperei anos por voc...
anos! Vou prepar-la para o momento supremo de sua vida. Re-
comendo que me acompanhe, junte-se companhia dos Feelys e
inicie sua preparao. Mas... ele deu de ombros ...a escolha
sua. No vou coagi-la mais do que j fiz... exceto para dizer

40
uma coisa. Venha comigo agora e quando voltar descobrir que
nada tem a temer dos irmos Willens. Ele soltara a mo de
Catherine e a fitava com uma expresso tranqila.
Ela gostaria de ignorar suas palavras, mas estavam to de
acordo com tudo o que sempre sentira a respeito de sua associa-
o com o drago que descobriu que no podia.
Quem so os Feelys?
O velho emitiu um grunhido depreciativo.
Criaturas inofensivas. Passam o tempo copulando e
discutindo entre si pelas questes mais triviais. Se no prestas-
sem servios a Griaule, mantendo-o livre de certas pragas, no
teriam a menor utilidade. Mesmo assim, h gente pior no mun-
do e h momentos em que eles brilham. O velho se mexeu,
impaciente, bateu com a bengala no cho da cmara. Poder
conhec-los muito em breve. Vem comigo ou no?
Relutante, com o gancho de prontido, Catherine seguiu
Mauldry para a abertura no fundo da cmara e por um canal
estreito e sinuoso, iluminado por uma luz dourada pulsante, que
saa do interior da carne de Griaule. Essa radincia, explicou
Mauldry, provinha do sangue do drago, que apesar de no fluir
era sujeito a flutuaes no brilho, em decorrncia de mudanas
na sua qumica. Ou pelo menos era o que ele pensava. Mauldry
recuperara seu comportamento jovial e enquanto andavam in-
formou a Catherine que comandara um cargueiro que navegava
entre Port Chantay e as Ilhas Prolas.
Transportvamos gado, fruta-po, leo de baleia. No
posso me lembrar de muita coisa que no transportvamos. Era
uma vida boa, mas to dura quanto podia ser e depois que me
aposentei... ora, nunca tinha me casado e com tempo de sobra
nas mos achei que devia a mim mesmo alguma diverso. Resol-
vi conhecer lugares, e a coisa que eu mais queria ver era Griaule.
Ouvira dizer que ele era a Primeira Maravilha do Mundo... e era
mesmo! Fiquei espantado, impressionado. No podia v-lo o su-
ficiente. Era mais do que uma maravilha. Um milagre, uma cria-
tura absolutamente majestosa. As pessoas me advertiam para
ficar longe da boca e tinham toda razo. S que no pude ficar.
Uma noite... eu passeava pela beira da boca... dois caadores de
escamas me atacaram, me espancaram e roubaram. Deixaram-

41
me como morto. E eu teria mesmo morrido se no fosse pelos
Feelys. O velho fez uma pausa, estalando a lngua. Acho
que melhor eu lhe falar um pouco sobre eles. Isso a prepararia
para os Feelys... e reconheo que isso necessrio. Ele virou
os olhos para Catherine e depois de mais uma dzia de passos
indagou: No vai me pedir que continue?
Tive a impresso de que no precisava de encorajamen-
to respondeu Catherine.
Ele riu, acenando com a cabea em aprovao.
Tem toda razo, tem toda razo. Mauldry continuou
a andar em silncio, os ombros vergados, cabea baixa, como
uma velha tartaruga que aprendera a caminhar sobre duas per-
nas.
E ento? disse Catherine, irritada.
Eu sabia que voc perguntaria! Mauldry piscou um
olho para ela. Eu prprio no sabia quem eles eram a princ-
pio. Se soubesse, ficaria apavorado. H cerca de quinhentos ou
seiscentos na colnia. Os nmeros permanecem reduzidos por
causa da mortalidade no parto e diversos outros problemas. A
maioria descende de um retardado chamado Feely que entrou
pela boca h quase mil anos. Aparentemente ele passava perto
da boca quando bandos de aves e enxames de insetos comea-
ram a sair l de dentro. No apenas uns poucos. Populaes
inteiras. Feely ficou muito assustado. Tinha certeza de que algu-
ma besta terrvel expulsara todas as criaturas menores e tentou
se esconder. Mas estava to confuso que em vez de correr para
longe da boca correu para dentro e se escondeu nas moitas. Es-
perou quase um dia inteiro... e a besta no apareceu. O nico
sinal de perigo era um baque abafado no fundo do drago. Final-
mente a curiosidade prevaleceu sobre o medo, e ele entrou pela
garganta.
Catherine ouvia com ateno. Mauldry escarrou.
Sentiu-se seguro ali. Mais seguro do que l fora, pelo
menos. Sem dvida uma obra de Griaule, esse sentimento. Pre-
cisava que os Feelys se sentissem felizes para se instalarem l
dentro e se tornarem seus exterminadores. Seja como for, a pri-
meira providncia de Feely foi buscar uma louca que conhecera
em Teocinte. Ao longo dos anos eles recrutaram outros loucos

42
que por acaso passaram por aqui. Fui a primeira pessoa s que
eles trouxeram para seu meio. So extremamente chauvinistas
em relao s pessoas ss. Mas claro que foram orientados por
Griaule para me atrair. Ele sabia que voc precisaria de algum
para conversar. Mauldry cutucou a parede com a bengala.
E agora este o meu lar. a minha verdade, meu amor. Viver
aqui ser transfigurado.
Isso um pouco difcil de aceitar comentou Cathe-
rine.
mesmo? Voc, entre todas as pessoas que habitam
na superfcie, deveria compreender a extenso das virtudes de
Griaule. No existe segurana maior do que a oferecida por ele,
no h compreenso maior do que a concedida por ele.
Fala como se fosse um deus.
Mauldry parou de andar, fitando-a de soslaio. A luz dou-
rada cobria suas rugas com sombras, fazendo-o parecer ter s-
culos de idade.
E o que voc acha que ele ? indagou o velho, com
um ar de suave indignao. O que mais ele poderia ser?
Mais dez minutos e alcanaram uma cmara ainda mais
fabulosa do que a anterior. O formato era oval, como um ovo
com um fundo achatado de p, um ovo com cerca de quarenta
metros de altura e um pouco da metade disso de dimetro. Era
iluminada pelo mesmo brilho dourado pulsante que havia no ca-
nal, mas ali as oscilaes eram mais gradativas e mais radicais,
variando de uma semi-escurido densa a uma claridade inten-
sa que beirava a plena luz do dia. Os dois teros superiores da
parede da cmara se achavam cobertos por fileiras empilhadas
de pequenos cubculos, juntando-se nos ngulos mais inslitos,
uma geometria que carecia da preciso das divises de uma col-
mia, embora as lembrasse, como se as abelhas que as tivessem
construdo se encontrassem embriagadas na ocasio. As entra-
das dos cubculos eram tapadas por cortinas e presos nos lados
havia cordas, escadas de cordas e cestos, que funcionavam como
elevadores, vrios dos quais em uso naquele momento, baixando
e subindo homens e mulheres vestindo num estilo similar ao de
Mauldry: Catherine lembrou um quadro que vira dos cortios
de Port Chantay; mas aquelas habitaes, embora exibindo mi-

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sria e desespero, no despertavam como estas uma impresso
de srdida degenerao, de ordem caindo no irracional. A parte
inferior da cmara (e era nessa rea que o canal desembocava)
era coberta por um tapete irregular de peas de seda, cetim e
outros tecidos ricos; ali, cerca de oitenta pessoas passeavam e
se recostavam em suaves inclinaes. S o centro se encontrava
desocupado, e ali um enorme buraco levava a mais outra parte
do drago; um sistema de canos descia pelo buraco, e Mauldry
explicaria mais tarde que levava os refugos da colnia para um
poo de cidos que outrora abastecia os fogos de Griaule. O domo
da cmara se achava oculto por neblina, do mesmo tipo expelido
pelas protuberncias na cmara anterior; aves com asas pretas
e marcas vermelhas na cabeas voavam em crculos, entrando e
saindo da neblina. Tnues dedos de neblina espalhavam-se por
toda parte. Havia um cheiro adocicado e nauseante no lugar, e
Catherine ouvia um farfalhar murmurado que partia de todos os
cantos.
Chegamos! exclamou Mauldry, fazendo um gesto lar-
go com a bengala para abranger toda a cmara. O que acha de
nossa pequena colnia?
Alguns Feelys notaram os dois e se adiantaram, em pe-
quenos grupos, parando, sussurrando agitados entre si, depois
tornando a avanar, com a curiosidade hesitante de selvagens;
e apesar de no ter sido dado qualquer sinal, as cortinas dos
cubculos foram abertas, cabea se esticavam, vultos pequenos
desciam pelas cordas, cestos e escadas de corda, centenas de
pessoas se apressando na direo de Catherine, num ritmo que a
fez pintar na disperso em pnico de um formigueiro. primeira
vista eles pareciam mesmo com formigas. Magros, plidos e en-
curvados, com crnios enviesados, quase sem cabelos, olhos re-
melentos e bocas frouxas de lbios grossos, como crianas feias,
em suas sedas e cetins podres. E se aproximaram mais e mais,
os da frente empurrados pela multido que se avolumava por
trs. Catherine, enervada pelos olhares, ignorou as tentativas de
Mauldry para acalm-la e recuou para o canal. Mauldry virou-se
para os Feelys, brandindo a bengala como se fosse a espada de
um vitorioso e gritou:
Ela est aqui! Ele finalmente a trouxe para ns! Ela

44
est aqui! As palavras fizeram com que vrios Feelys na frente
inclinassem a cabea para trs e soltassem uma risada esgani-
ada, que foi se elevando mais e mais na estridncia, enquan-
to a luz dourada faiscava. Outros na multido levantaram as
mos, as palmas viradas para fora, comprimiram-nas contra o
peito, dando pulinhos de excitamento; e mais outros ainda ba-
lanavam a cabea de um lado para o outro, olhando para isso
e aquilo, as expresses oscilando entre a beligerncia e a con-
fuso, aparentemente sem terem idia do que acontecia. Essa
exibio, demonstrando claramente o retardamento dos Feelys,
a fragilidade de seu autocontrole, consternou Catherine ainda
mais. Mas Mauldry parecia deliciado e continuou a exort-los,
gritando sem parar:
Ela est aqui!
Seu clamor passou a dominar os Feelys, a orquestrar seus
movimentos. Eles comearam a balanar, a repetir as palavras,
engrolando-as, de tal maneira que a resposta se tornava uma
nica palavra, Elataqui, Elataqui, que reverberava pela cmara,
adquirindo um eco ondulante, uma sonoridade sibilante, como
a respirao acelerada de um gigante. O som envolveu Catheri-
ne, enfraquecendo-a com sua intensidade. Ela recuou de novo,
comprimindo-se contra a parede do canal, esperando que os Fe-
elys rompessem as fileiras e a cercassem; mas eles estavam to
absortos em seu canto que pareciam t-la esquecido. Moviam-se
em crculos, esbarrando uns nos outros, alguns explodindo em
ira contra aqueles que lhes barravam o caminho, outros se abra-
ando e rindo, empenhando-se em diverses sexuais, mas todos
acompanhando o coro de gritos.
Mauldry virou-se para ela, os olhos irradiando reflexos da
luz dourada, o rosto parecendo no jbilo vazio similar aos Feelys;
estendendo as mos, o tom expressando a sinceridade afvel de
um sacerdote, ele disse:
Seja bem-vinda ao lar.

Catherine foi instalada em dois cmodos no meio da pare-


de da cmara, um apartamento ao lado dos aposentos de Maul-

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dry, com um suntuoso tapete de sedas e peles, almofadas bor-
dadas; nas paredes, tambm coberta por esses materiais, havia
um espelho com uma moldura cravejada de pedras preciosas e
dois quadros a leo essa suntuosidade, explicou Mauldry, era
parte do tesouro de Griaule, a maior parte do qual se encontrava
numa caverna a oeste do vale, sua localizao conhecida apenas
pelos Feelys. Um dos cmodos continha uma tina grande para
tomar banho, mas como a gua era escassa e preciosa reco-
lhida nos pontos em que vazava atravs das escamas - ela s
tinha permisso para um banho por semana e no mais. Apesar
disso, o apartamento e as condies gerais de vida estavam no
nvel de Hangtown; e se no fosse pelos Feelys, Catherine pode-
ria se sentir em casa. Mas exceto no caso da mulher chamada
Leitha, que lhe servia as refeies e fazia a limpeza, ela no podia
superar sua repulsa pela aparncia endgama e o comportamen-
to demente. Eles pareciam reagir a estmulos que Catherine no
podia perceber, parando de vez em quando para esticar o ouvido
na direo de um chamado inaudvel ou olhar fixamente para
algum distrbio invisvel no ar. Subiam e desciam apressados
pelas cordas sem qualquer propsito aparente, rindo e falando,
empenhavam-se em cpulas coletivas no fundo da cmara. Fa-
lavam um dialeto indefinido que ela mal conseguia entender e
ficavam suspensos nas cordas diante de seus aposentos, discu-
tindo, fazendo crticas aos trajes que usavam, censurando atitu-
des, procurando os defeitos mais insignificantes e julgando-os de
acordo com um cdigo intrincado, cujas sutilezas ela era incapaz,
de dominar. Seguiam-na onde quer que ela fosse, nunca parti-
lhando o mesmo cesto, mas descendo ou subindo ao seu lado,
sem desviarem os olhos, mas encolhendo-se quando Catherine
se virava para contempl-los. Com seus trajes afetados, jias,
mesquinhez e cimes infantis, ao mesmo tempo irritavam-na e
assustavam-na; havia uma tremenda tenso na maneira como a
observavam e ela tinha a impresso de que a qualquer momento
poderiam perder o temor respeitoso e atac-la.
Catherine manteve-se na maior parte do tempo em seus
aposentos naquelas primeiras semanas, tentando inventar algum
meio de fuga, a solido rompida apenas pelos cuidados de Leitha
e as visitas de Mauldry. Ele aparecia duas vezes por dia, sentava-

46
se entre as almofadas, enaltecendo a majestade de Griaule, sua
verdade. Ela no gostava das visitas. O tremor virtuoso na voz
de Mauldry provocava-lhe repulsa, lembrando-a dos sacerdotes
mendicantes que de vez em quando passavam por Hangtown,
deixando bastardos e bolsas vazias em sua esteira. Considera-
va em geral a conversa de Mauldry tediosa; e quando no era
aborrecida, tornava-se inquietante por suas constantes refern-
cias ao tempo de provao que ela teria de passar no corao
do drago. Catherine no tinha a menor dvida de que Griaule
atuava em sua vida. Quanto mais permanecia na colnia, mais
intensos se tornavam seus sonhos e mais certeza adquiria de
que o propsito do drago se alinhava de alguma forma com sua
presena ali. Mas a pattica situao dos Feelys derramava uma
luz plida sobre as suas antigas fantasias de um destino ligado
a Griaule. Passou a se ver sob essa luz plida, a experimentar
uma repulsa por sua temeridade igual que sentia por aquelas
pessoas ao seu redor.
Voc nossa salvao disse-lhe Mauldry um dia,
quando ela estava sentada a costurar uma nova cala para si
mesma, pois se recusava a usar os trajes dourados e lustrosos
preferidos pelos Feelys. S voc pode conhecer o mistrio do
corao do drago, s voc pode informar o seu desejo mais pro-
fundo para ns. H anos que sabemos disso.
Sentada em meio desordem brbara de sedas e peles,
Catherine olhou atravs de uma abertura nas cortinas, obser-
vando o definhar da luz dourada.
Voc me mantm prisioneira. Por que eu deveria ajud-
lo?
Quer dizer que est disposta a nos deixar? indagou
Mauldry. E o que faria com os Willens?
Duvido que eles ainda estejam esperando por mim. E
mesmo que ainda estejam, apenas urna questo de que morte
eu prefiro, a prolongada aqui ou uma rpida nas mos deles.
Mauldry apalpou o casto de ouro da bengala.
Voc est certa. Os Willens no so mais uma ameaa.
Ela fitou-o.
- Eles morreram no momento em que voc desceu pela
boca de Griaule acrescentou Mauldry. Ele mandou suas

47
criaturas para cuidar dos Willens, sabendo que voc finalmente
lhe pertencia.
Catherine recordou os gritos que ouvira enquanto descia
pela garganta.
Que criatura?
Isso no tem o menor interesse. O importante que
voc apreenda a sutileza do poder de Griaule, o domnio e con-
trole absolutos sobre seus pensamentos, seu ser.
Por qu? indagou Catherine. Por que isso im-
portante? Ele parecia ter dificuldades para explicar. Catherine
soltou uma risada e acrescentou:
Perdeu contato com seu deus, Mauldry? Ele no pode
fornecer a resposta apropriada?
Mauldry recuperou o controle.
Cabe a voc, no a mim, compreender por que est
aqui. Deve explorar Griaule, estudar o funcionamento milagroso
de sua carne, envolver-se na complexa ordem de seu ser.
Frustrada, Catherine bateu com o punho cerrado numa
almofada.
Morrerei se no me deixar ir embora! Este lugar est me
matando! No ficarei aqui por muito tempo para fazer qualquer
explorao!
Claro que ficar! Mauldry presenteou-a com um sor-
riso insinuante. Isso tambm ns sabemos.
Cordas rangeram e um momento depois as cortinas foram
entreabertas. Leitha, uma jovem num vestido de tafet azul des-
botado, cujo corpete empurrava para cima as plidas protube-
rncias dos seios, entrou com a bandeja do jantar de Catherine.
Ela largou a bandeja.
Fico, senhora? balbuciou ela. Ou venho depois
buscar? ela olhava fixamente para Catherine, os olhos cas-
tanhos quase juntos piscando, os dedos puxando as dobras do
vestido.
Como quiser respondeu Catherine.
Leitha continuou a fit-la e s quando Mauldry falou brus-
camente que ela se virou e saiu.
Catherine baixou os olhos para a bandeja, desconsolada,
notou que alm da rao habitual de verduras e frutas (colhi-

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das na boca do drago) havia vrias fatias de carne malpassada,
cuja tonalidade avermelhada parecia idntica cor da carne de
Griaule.
O que isto? perguntou, espetando uma das fatias.
Os caadores foram bem-sucedidos hoje. De vez em
quando expedies de caa partem para o sistema digestivo.
bastante perigoso, mas h animais ali que podem ferir Griaule.
Ns os caamos e a carne nos alimenta. Ele inclinou-se para a
frente, estudando o rosto de Catherine. Outra expedio sair
amanh. Talvez queira acompanhar os caadores. Posso dar um
jeito, se desejar. Ser bem protegida.
O impulso inicial de Catherine foi de rejeitar o convite,
mas depois ela pensou que isso poderia lhe proporcionar uma
oportunidade para escapar; mais do que isso, concluiu que apro-
veitar as tendncias de Mauldry, demonstrar interesse pelo estu-
do do drago, seria uma atitude sensata, quanto mais soubesse
sobre a geografia de Griaule, maior possibilidade teria de encon-
trar uma sada.
Disse que era perigoso... at que ponto?
Para voc? No haver o menor perigo. Griaule no lhe
faria mal. Mas para os caadores... vidas sero perdidas.
E eles iro amanh?
Talvez no dia seguinte tambm. No sabemos direito a
extenso a infestao.
A que tipo de animais est se referindo?
So parecidos com serpentes.
O entusiasmo de Catherine diminuiu, mas ela no via ou-
tro curso de ao.
Est bem. Irei com eles amanh.
Maravilhoso, maravilhoso! Mauldry precisou de trs
tentativas para se levantar da almofada; e quando finalmente
conseguiu se pr de p, apoiou-se na bengala, a respirao ofe-
gante. Virei busc-la de manh, bem cedo.
Voc tambm vai? No parece capaz de muito esforo.
Mauldry soltou uma risada.
verdade, sou um velho. Mas quando se trata de voc,
filha, minhas energias so inesgotveis. Ele fez uma mesura
galante e saiu do aposento mancando.

49
Leitha voltou pouco depois de sua partida. Puxou uma se-
gunda cortina pela entrada, cortando a luz, mesmo no seu brilho
mais intenso, a uma suave efuso. Ficou parada na entrada, os
olhos fixados em Catherine.
Quer mais, Leitha?
A pergunta no era uma formalidade. Leitha j deixara
claro, por contatos e outros sinais, que Catherine s precisava
pedir e ela se tornaria sua amante. As deformidades ocultas pela
semi-escurido, ela tinha a aparncia de uma jovem bonita ves-
tida para um baile. Por um momento, dominada pela solido e
desespero, observando Leitha alternadamente brilhar e se fundir
com a semi-escurido, escutando o incessante murmrio dos
Feelys l fora, consciente da estranheza tribal da colnia e de
sua total falta de conexo, Catherine experimentou um bizarro
excitamento. Mas o momento passou e ela se sentiu repugnada
consigo mesma, com sua fraqueza, furiosa com Leitha e com
aquele lugar degenerado, que corroa sua humanidade.
Saia! disse friamente.
Como Leitha hesitasse, ela repetiu a ordem aos gritos,
forando a jovem a se retirar, cambaleando de costas. Depois
deitou-se, virada de barriga para baixo, comprimiu o rosto con-
tra uma almofada, esperando chorar, sentindo a presso de um
soluo avolumar no peito; mas o soluo nunca se manifestou, e
ela ficou imvel, conhecendo o seu vazio, sentindo que no era
mais digna sequer de suas prprias lgrimas.
Por trs de um dos cubculos na metade inferior da c-
mara escondia-se a entrada para uma ampla passagem circular,
anelada com aros de cartilagem. Foi por essa passagem que na
manh seguinte Catherine e Mauldry, acompanhados por trinta
Feelys, todos homens, partiram para a caada. Estavam arma-
dos com espadas e seguravam tochas para iluminar o caminho,
pois ali as veias de Griaule se encontravam encravadas muito
profundamente para proporcionar alguma iluminao; foram
avanando em silncio, rompido apenas pelos acessos de tosse e
rudos dos passos. O silncio, um contraste com a loquacidade
habitual dos Feelys, inquietava Catherine; o brilho das tochas,
a impresso de um rosto iluminado por trs se virando em sua
direo, o cheiro cido que se tornava cada vez mais forte, tudo

50
isso contribua para sua impresso de que eram almas perdidas
a caminho do Inferno.
O ngulo de descida aumentou, e pouco depois alcana-
ram um ponto do qual Catherine teve uma viso de uma distn-
cia escura, com redes intrincadas de fios dourados, como teias
de aranha de ouro num cu noturno. Mauldry disse a ela para
esperar, e as tochas dos caadores se afastaram, mostrando que
se encontravam numa grande cmara; mas ela no percebeu o
quanto era grande at que uma fogueira brilhou subitamente, as
chamas se elevando: uma fogueira enorme, de pequenos troncos
e arbustos inteiros. O tamanho da fogueira era impressionante
por si mesmo, mas a imensa cavidade do estmago que revela-
va parcialmente era ainda mais impressionante. No podia ter
menos de duzentos metros de comprimento, coberta por dobras
de pele fina e esbranquiada, ornamentada por rendilhados de
veias, presa a arestas curvas, cobertas por uma pele ainda mais
fina, mostrando cada articulao. A um quarto da extenso da
cavidade o cho afundava num poo, transbordando com um
liquido escuro. A fogueira fora acesa num trecho da parede perto
desse poo, a fumaa subindo em turbilho para uma rea ma-
chucada da pele, com cerca de quinze metros de circunferncia,
um corte irregular no centro. Enquanto Catherine observava,
toda a rea comeou a ondular. E depois, com uma pesada lenti-
do, um pedao de tubo branco e grosso saiu do corte, um verme
gigantesco que levantou a cabea cega por cima dos caadores,
abriu a boca adornada com palpos para expor um bucho verme-
lho-escuro e emitiu um guincho estridente, que provocou ecos e
obrigou Catherine a erguer as mos para tapar os ouvidos. Mais
e mais do corpo do verme emergiu da parede do estmago, e ela
se espantou com a coragem dos caadores, que se mantiveram
firmes. O guincho do verme tornou-se insuportavelmente alto,
enquanto a fumaa o envolvia; o bicho desferiu golpes para todos
os lados, contorcendo-se e sondando no ar com a cabea. Depois,
com um grito ainda mais alto, caiu na fogueira, contorcendo-se,
levantando fagulhas. Rolou para sair do fogo, esmagando alguns
caadores; os outros atacaram com suas espadas, golpeando a
cabea em frenesi, pintando listras de um vermelho-escuro na
pele plida de cadver. Catherine percebeu que pressionara os

51
punhos contra as faces e estava gritando, completamente envol-
vida pela batalha. O sangue do verme espalhou-se pelo cho da
cavidade, a pele estava chamuscada e empolada das chamas, a
cabea horrivelmente cortada, a carne pendendo em tiras irregu-
lares. Mas continuou a guinchar, arqueando partes grandes do
corpo, formando um arco sobre grupos de atacantes e baixando
com fora. Um tero da expedio se achava cado no cho, os
corpos imveis, pernas e braos esticados em atitudes desgracio-
sas, restos da fogueira pilhas de galhos em chamas espa-
lhados entre eles; os demais espetavam e cortavam o verme cada
vez mais letrgico, contorcendo-se para evitar os golpes. Final-
mente o verme ergueu a metade do corpo, a cabea empinada,
ficou em silncio por um instante, oscilando com a languidez de
uma serpente mesmerizada. E depois soltou um grito, como o as-
sovio de uma chaleira monstruosa, um grito que pareceu encher
a cavidade com suas intensas vibraes, e caiu, contorcendo-se
mais uma vez e ficando imvel, a boca entreaberta, os palpos se
contraindo no registro de alguma derradeira funo interna.
Os caadores restantes arriaram ao redor, sem flego,
esgotados, alguns apoiando-se em suas espadas. Chocada pelo
sbito silncio, Catherine avanou alguns passos pela cavida-
de, com Mauldry ao seu lado. Hesitou por um instante, depois
tornou a se adiantar, pensando que alguns caadores podiam
precisar de cuidados. Mas aqueles que haviam tombado j esta-
vam mortos, pernas e braos fraturados, sangue aparecendo na
boca. Ela caminhou ao longo do verme. A espessura do corpo era
trs vezes maior do que sua altura, a pele reluzente, repuxada
por incontveis pregas, com uma tnue tonalidade azulada, que
tornava o bicho ainda mais espectral.
Em que est pensando? perguntou Mauldry.
Catherine sacudiu a cabea. Nenhum pensamento lhe
ocorria. Era como se o prprio processo de pensamento estivesse
cancelado pela enormidade do que testemunhara. Sempre ima-
ginara que tinha uma boa noo do tamanho de Griaule, de sua
complexidade, mas agora compreendia que tudo o que acreditara
antes era inadequado e fez um esforo para se ajustar nova
perspectiva. Houve uma comoo por trs. Alguns caadores
cortavam nacos de carne do verme. Mauldry passou um brao

52
em torno de Catherine e pelo contato ela descobriu que estava
tremendo.
Vamos embora. Eu a levarei para casa.
Para o meu quarto?
A amargura ressurgiu, e ela se desvencilhou do brao de
Mauldry.
Talvez nunca considere como sua casa, mas em parte
alguma existe um lugar mais apropriado para voc. Fez sinal
para um dos caadores, que se aproximou, parando para acen-
der uma tocha numa pilha de ramos em chamas.
Com uma risada sombria, Catherine disse:
Comeo a me cansar da maneira como voc alega saber
tanta coisa a meu respeito.
No a voc que conheo, embora compreenda alguma
coisa de seu propsito. Mas... ele bateu com a bengala no cho
da cavidade ...a ele, que conhece voc tanto, a ele eu conheo
muito bem.

Catherine efetuou trs tentativas de fuga durante os dois


meses subseqentes e depois desistiu do esforo; com centenas
de olhos vigiando-a, no havia sentido em desperdiar energia.
Durante quase seis meses, depois da ltima tentativa, ela se
manteve deprimida, recusando-se a sair de seus aposentos. A
sade sofreu, os pensamentos definharam, passava horas na
cama, reconstituindo sua vida em Hangtown, que passou a con-
siderar como um modelo de alegria e satisfao. A inatividade
agravou a solido. Mauldry empenhava-se ao mximo em dis-
tra-la, mas sua obsesso mstica por Griaule tornava-o incapaz
de oferecer o conforto de um verdadeiro amigo. E assim, sem
amigos ou amantes, at mesmo sem um inimigo, Catherine mer-
gulhou numa confuso de autocompaixo e comeou a aventar a
idia de suicdio. A perspectiva de nunca mais ver o sol, de nunca
mais participar de carnavais em Teocinte... parecia demais para
suportar. Mas no se sentia bastante corajosa ou tola o suficien-
te para acabar com a prpria vida e concluiu que prometia mais,
por mais vis ou restritas que fossem as circunstncias, do que a

53
eterna escurido; e assim entregou-se nica ocupao que os
Feelys lhe permitiam: a explorao e o estudo de Griaule.
Como uma daquelas enormes esculturas tibetanas do
Buda construdas dentro de uma torre que era apenas um pouco
maior do que a prpria escultura, o corao parado de Griaule
era uma forma dourada encrespada to vasta quanto uma cate-
dral, encerrado dentro de uma cmara cujas paredes deixavam
uma abertura de menos de dois metros de largura em torno do
rgo. A cmara podia ser alcanada atravs de uma veia que
se rompera h muito tempo e era agora um tubo marrom enru-
gado, o espao mal dando para Catherine engatinhar; percorrer
esse tubo e depois sair no espao estreito ao lado do corao era
uma experincia claustrofbica, e Catherine levou muito e muito
tempo para se acostumar com o processo. Mesmo depois de se
habituar, ainda lhe era difcil ajustar-se ao clima peculiar no co-
rao. O ar era denso, com uma fragrncia quente e viscosa que
a lembrava do fedor de enxofre deixado por um raio. Havia uma
atmosfera de iminncia, uma quietude e tenso impregnadas por
algum distrbio primitivo, que podia se desencadear a qualquer
momento. O sangue no corao no apenas variava (e ali as os-
cilaes eram irregulares, tanto na intensidade do brilho quanto
na rapidez da mudana); tambm circulava o movimento de-
corrente de variaes no calor e presso atravs de uma srie
de cmaras internas convulsionadas, e esse turbilho, em con-
juno com o brilho faiscante, projetava padres de luz e sombra
nas paredes do corao, padres to complexos e fantasiosos
quanto arabescos, que deixavam Catherine fascinada. Contem-
plando-os, ela passou a ser capaz de prever que configuraes
apareceriam em seguida e a perceber uma lgica na progresso;
no era uma coisa que pudesse exprimir em palavras, mas a
observao do jogo de luz e sombra provocava nela reaes emo-
cionais que pareciam sintonizadas com os padres instveis e
permitia-lhe fazer toscas adivinhaes sobre as operaes do co-
rao. Descobriu que se olhasse bastante tempo para os padres
os sonhos a envolviam, sonhos notveis por sua nitidez e um
particularmente notvel pelo fato de recorrer muitas vezes.
O sonho comeava com o sol nascente, o disco solar su-
bindo pelo horizonte meridional, os raios se projetando para uma

54
costa coalhada de enormes rochedos prontos que emergiam de
guas rasas. Havia drages adormecidos empoleirados nos ro-
chedos; medida que o sol os esquentava, a luz faiscando nas
escamas, eles grunhiam e levantavam a cabea, estendiam as
asas duras e alavam vo, com o som de estalo de enormes velas
sendo enfunadas pelo vento, subiam para um cu ndigo repleto
de estrelas, dispostas em estranhas constelaes, circulando e
urrando em sua exultao... todos exceo de um nico dra-
go, que descrevia apenas um arco breve, antes de se tornar
desconjuntado em pleno vo e cair como uma pedra na gua,
desaparecendo sob as ondas. Era um espetculo terrvel de se
ver, aquela queda vertiginosa, as asas rasgando, a boca arma-
da de presas escancarada, as garras tentando se segurar no ar.
Mas, apesar de sua beleza, o sonho parecia no ter muita rele-
vncia com Griaule. Ele no corria o perigo de cair, quanto a isso
no podia haver a menor dvida. No obstante, a freqncia da
recorrncia do sonho persuadiu Catherine de que alguma coisa
devia estar errada, de que talvez Griaule temesse um ataque do
tipo que abatera o drago em vo. Com isso na mente, ela co-
meou a inspecionar o corao, usando os ganchos para subir
pelas paredes ngremes da cmara, s vezes se pendurando de
cabea para baixo, como uma aranha loura por cima do rgo
reluzente e faiscante. Mas no conseguiu descobrir nada fora
de ordem, nenhuma imperfeio pelo menos at onde podia
determinar e o nico resultado da inspeo foi que o sonho
parou de ocorrer, substitudo por um sonho mais simples, em
que ela observava o peito de um drago adormecido se contrair
e expandir. No podia encontrar um sentido para isso e, embo-
ra o sonho continuasse a recorrer, foi-lhe dispensando menos e
menos ateno.
Mauldry, que esperava percepes milagrosas de sua par-
te, ficou deprimido quando no houve nenhuma.
Talvez eu tenha me enganado durante todos esses anos
comentou ele. Ou senil. Talvez eu tenha ficado caduco.
Poucos meses antes, Catherine, dominada pela amargura
e ressentimento, poderia apoiar essa opinio por desdm; mas
os estudos no corao haviam-na acalmado, incutindo-lhe uma
resignao serena e alguma compaixo por seus carcereiros

55
afinal, eles no podiam ser culpados por sua situao lamentvel
e disse a Mauldry:
Mal comecei a aprender. provvel que eu leve muito
tempo para compreender o que ele quer. E isso est de acordo
com a natureza de Griaule, no mesmo? O fato de nada acon-
tecer bem rpido?
Acho que tem razo murmurou Mauldry, sombria-
mente.
- Claro que tenho. Mais cedo ou mais tarde haver uma
revelao. Mas uma criatura como Griaule no cede seus segre-
dos logo de sada. Basta me dar mais algum tempo.
E por mais estranho que pudesse parecer, embora Cathe-
rine dissesse essas palavras para animar Mauldry, elas pareciam
absolutamente verdadeiras.
Iniciara as exploraes com um mnimo de entusiasmo,
mas a extenso de Griaule era to fantstica, as populaes de
parasitas e simbiontes to exticas e intrigantes, que a paixo de
Catherine por conhecimento foi instigada e durante os seis anos
seguintes tornou-se fervorosa em seus estudos, usando-os para
compensar o vazio de sua vida. Com Mauldry sempre ao seu
lado, acompanhada por pequenos grupos de Feelys, ela mapeou
o interior do drago, parando a um passo de penetrar no crnio,
afastada daquela rea por uma premonio de seguro. Mandou
vrios dos Feelys mais inteligentes a Teocinte, onde adquiriram
bqueres, frascos diversos, livros e material de escrita, que lhe
permitiram construir um laboratrio primitivo para anlise qu-
mica. Descobriu que a cmara em formato de ovo ocupada pela
colnia estaria se o drago se encontrasse plenamente vivo
cheia de cidos e gases pela contrao do msculo cardaco,
inundando o canal, misturando-se na cmara adjacente com ou-
tro lquido, formando um composto voltil que a respirao de
Griaule se ele assim desejasse atearia em fogo; se ele no
o quisesse, a expanso do corao esvaziaria a cmara. Catheri-
ne destilou esses lquidos e obteve um narctico potente, a que
deu o nome de brianina, em lembrana de sua inimiga; e de um
lquen crescente na superfcie externa dos pulmes extraiu um
excepcional estimulante. Catalogou a incontvel flora e fauna
do drago, cobrindo as paredes de seus aposentos com listas

56
e grficos, anotaes sobre o comportamento. Muitos animais
lhe eram familiares ou variantes de formas familiares. Aranhas,
morcegos, andorinhas e assim por diante. Mas como acontecia
na superfcie do drago, uns poucos testemunhavam a origem
extraterrena e talvez o mais curioso fosse o metahexa de Ca-
therine (essa a designao que ela escolheu), uma criatura com
seis corpos idnticos que vicejava nos cidos do estmago. Cada
corpo tinha o tamanho aproximado de uma moeda, mais denso
que uma gua-viva, contornado por clios, todos em constante
agitao. Presumira a princpio que o metahexa eram seis criatu-
ras, uma espcie que s vivia em grupos de seis, mas comeara a
desconfiar do contrrio quando matara um para uma dissecao
e os outros cinco corpos tambm morreram. Iniciara uma srie
de experincias que envolviam ameaa e morte de centenas de
espcimes, constatando que os corpos se encontravam ligados
por alguma espcie de campo cuja presena deduziu pelo pro-
cesso de observao que permitia que a essncia da criatura
se deslocasse de um lado para outro, entre os corpos, utilizando
os que no ocupava como uma forma singular de camuflagem.
Mas at o metahexa parecia corriqueiro em comparao com a
trepadeira-fantasma, uma planta que ela descobriu s existir
num nico lugar, uma pequena cavidade perto da base do cr-
nio.
Ningum da colnia se aproximava daquela regio, todos
alertados pelo mesmo senso de perigo que Catherine experimen-
tara. Presumia-se que se algum se aventurasse muito perto do
crebro Griaule mobilizaria alguns de seus habitantes mais mor-
tferos para interceptar o intruso. Mas Catherine se sentia segu-
ra ao se aproximar da cavidade. Deixando Mauldry e a escolta
de Feelys para trs, ela subiu pelo canal ngreme, iluminando o
caminho com uma tocha, passou por uma abertura que no era
muito mais larga do que os seus quadris. Depois de entrar, veri-
ficando que o lugar era iluminado por veias de sangue dourado
que se espalhavam pelo teto, tremeluzindo como a chama sopra-
da de uma vela, ela apagou a tocha; notou com surpresa que,
exceo do teto, toda a cavidade com cerca de seis metros de
comprimento e largura e dois e meio de altura se achava co-
berta por trepadeiras, cujas folhas tinham uma tonalidade verde-

57
escura, lustrosas, com veios complexos, pontas que terminavam
em minsculos tubos ocos. Estava sem flego da escalada, mais
do que deveria ficar, pensou, e tratou de sentar-se encostando-se
na parede, para se recuperar; e depois, sentindo-se sonolenta,
fechou os olhos para descansar por um instante. Despertou ao
som da voz de Mauldry, gritando seu nome. Ainda sonolenta,
irritada com a impacincia do velho, Catherine gritou:
S quero descansar alguns minutos!
Alguns minutos? Voc est a dentro h trs dias! O que
aconteceu? Sente-se bem?
Isso absurdo!
Ela estremeceu ao levantar-se, depois tornou a sentar-se,
atordoada pela viso de uma mulher nua, cabelos louros compri-
dos, enrascada num canto, a menos de trs metros de distncia,
to perto da parede da cavidade que as pontas das folhas co-
briam a metade de seu corpo e obscureciam o rosto.
Catherine! berrou Mauldry. Responda!
Eu... eu estou bem! S mais um momento!
A mulher mexeu-se e deixou escapar um grunhido lamu-
riento.
Catherine!
J disse que estou bem!
A mulher estendeu as pernas; tinha uma fina cicatriz ro-
sada no quadril direito, em forma de gancho, idntica cicatriz
no quadril de Catherine, a marca de uma queda na infncia. E
atrs do joelho direito havia um trecho de pele franzida, resul-
tado de uma queimadura de cido sofrida no ano anterior. Ca-
therine ficou espantada pela viso dessas marcas, mas quando
a mulher se sentou ela compreendeu que olhava para sua gmea
idntica no apenas nas feies, mas tambm na expresso,
com um semblante resignado que a prpria Catherine j contem-
plara muitas vezes no espelho e o espanto se transformou em
pavor. Podia jurar que sentiu os msculos do rosto da mulher
se alterando, enquanto a expresso passava a ser de reconhe-
cimento satisfeito. Apesar do medo, Catherine tinha uma vaga
sensao das emoes da mulher, de exuberante esperana e
exultao.
Irm disse a mulher.

58
Ela baixou os olhos para seu corpo, e Catherine teve um
relance momentneo de dupla viso, observando a cabea da mu-
lher declinar e vendo tambm os seios e a barriga da perspectiva
dos olhos da mulher. A viso voltou ao normal, e ela contemplou
o rosto da mulher... seu rosto. Embora se estudasse no espelho
todas as manhs, h anos, nunca tivera uma percepo to n-
tida das mudanas acarretadas pela vida no interior do drago.
Pequenas rugas destacavam-se nos cantos da boca e primrdios
de p-de-galinha projetavam-se dos cantos dos olhos. As faces
eram encovadas, o que tornava os malares ainda mais salientes;
a contrao dos lbios parecia mais dura, mais determinada. O
brilho e a perfeio de sua beleza juvenil haviam sido afetados
muito mais do que ela imaginara, o que a deixou consternada.
Mas a mudana mais extraordinria a que mais a atordoou
no se encontrava em qualquer detalhe especfico, mas no
carter geral do rosto, no fato de exibir um carter, pois antes de
entrar no drago ela compreendia agora havia muito pou-
co e isso era uma indicao de indulgncia. Catherine sentiu-se
transtornada por esse conhecimento da tola que j fora.
Como se estivesse escutando seus pensamentos, a mulher
estendeu a mo e disse:
No puna a si mesma, irm. Somos todos vtimas de
nosso passado.
O que voc? indagou Catherine, recuando.
Sentia que a mulher era um perigo para ela, embora no
soubesse por qu.
Eu sou voc. A mulher tornou a estender a mo para
toc-la.
Outra vez, Catherine esquivou-se. O rosto da mulher sor-
ria, mas Catherine sentia a sua frustrao e notou que a mulher
inclinara-se para a frente apenas um pouco, permanecendo em
contato com as folhas das trepadeiras, como se houvesse uma
ligao que no podia romper.
Duvido muito. Catherine estava fascinada, mas co-
meava a ser invadida pela intuio de que o contato da mulher
lhe faria mal.
Mas eu sou! insistiu a mulher. E algo mais, alm
disso.

59
O qu?
As essncias extradas da planta respondeu a mu-
lher. Snteses infinitamente pequenas da carne, criando uma
semelhana livre das imperfeies de seu corpo. E como as se-
mentes de seu futuro so personificadas por essas essncias,
embora sejam desconhecidas para voc, eu conheo... por en-
quanto.
Por enquanto?
O tom da mulher tornara-se desesperado.
H um vnculo entre ns... pode senti-lo, no mes-
mo?
Posso.
Para viver, para completar essa ligao, preciso tocar
em voc. E assim que isso acontecer, perderei o conhecimento do
futuro. Serei como voc... embora separada. Mas no se preocu-
pe. No vou interferir, levarei minha prpria vida. Ela tornou
a se inclinar para a frente.
Catherine percebeu que algumas folhas fixavam-se em
suas costas, os tubos ocos nas pontas grudados na pele. Mais
uma vez, Catherine teve conscincia do perigo, uma crescente
apreenso de que o contato da mulher a drenaria de alguma
substncia vital.
Se conhece meu futuro, ento responda... algum dia
escaparei de Griaule?
Mauldry escolheu esse momento para cham-la, e ela
acalmou-o com a resposta de que colhia algumas amostras, des-
ceria em breve. Repetiu a pergunta e a mulher disse:
Ainda vai deixar o drago. Ela tentou de novo pegar
a mo de Catherine. No tenha medo. No vou lhe fazer mal.
A carne da mulher murchava.
Catherine sentiu o turbilho de seu medo.
Por favor! exclamou, estendendo as mos. S o
seu contato pode me manter! Sem isso, eu morrerei!
Mas Catherine recusava-se a confiar nela.
Tem de acreditar em mim! gritou a mulher. Sou
sua irm! Meu sangue o seu, todas as minhas lembranas! A
carne em seus braos descaa em dobras, como a carne de uma
velha, o rosto se tornava flcido, horrivelmente distorcido. Oh,

60
por favor! Lembra aquela ocasio com Stel, por baixo da asa...
voc era virgem. O vento soprava folhas de cardo do dorso de
Griaule, como uma chuva de prata. E lembra o baile em Teocin-
te? Seu dcimo sexto aniversrio. Usava uma mscara de flores
de laranjeira e fios dourados, trs homens pediram-lhe a mo.
Pelo amor de Deus, Catherine! Escute-me! O prefeito... no se
lembra dele? O jovem prefeito? Estava apaixonada por ele, mas
no seguiu seu corao. Tinha medo do amor, no confiava no
que sentia porque nunca confiava em si mesma naquele tempo.
A ligao entre elas se desvanecia, e Catherine resistia s
splicas da mulher, que comeavam a comov-la mais do que
apenas um pouco. A mulher vergou, as feies se tornando in-
definidas, uma viso horrenda, como um figura de cera se der-
retendo; e depois, uma viso ainda mais assustadora, a mulher
sorriu, os lbios parecendo se dissolver de cima dos dentes, que
tambm se dissolviam.
Eu compreendo disse a mulher, em voz frgil, soltan-
do uma risada rouca. Agora eu vejo.
V o qu?
Mas a mulher caiu, rolando de lado, o processo de dete-
riorao se tornou ainda mais rpido; em poucos minutos ela se
derreteu numa poa branca acinzentada, gelatinosa, que manti-
nha os contornos aproximados de sua forma. Catherine sentiu-
se ao mesmo tempo consternada e aliviada; contudo, no podia
deixar de experimentar algum remorso, sem saber se agira em
autodefesa ou por covardia condenara uma criatura que por na-
tureza no era mais repreensvel do que ela prpria. Enquanto
a mulher estivera viva se que essa era a palavra apropriada
, Catherine sentira principalmente medo, mas agora se mara-
vilhava com a apario, pela complexidade de uma planta que
podia produzir o arremedo de um ser humano. E a mulher fora
algo mais vital do que a mera semelhana, pensou Catherine. De
que outra forma ela poderia conhecer suas memrias? Ou ser
que a memria, especulou, tinha uma base fisiolgica? Catheri-
ne forou-se a recolher amostras do que restara da mulher, das
trepadeiras, querendo explorar o mistrio. Mas duvidava que o
cerne de um mistrio to intrincado seria acessvel a seus instru-
mentos primitivos. E essa profecia acabou se consumando, por-

61
que no fundo ela no queria conhecer os segredos da trepadeira-
fantasma, desconfiada do que poderia aflorar a respeito de sua
prpria natureza; e com o passar do tempo, embora pensasse
com freqncia a respeito e s vezes discutisse o fenmeno com
Mauldry, acabou abandonando o problema.

Embora a temperatura nunca se alterasse, embora no


casse chuva nem neve, embora as oscilaes da luz dourada
permanecessem sistemticas em seus ritmos, as estaes eram
registradas no interior do drago pelas migraes de aves, a te-
cedura de casulos, o nascimento de milhes de insetos de uma
s vez; e foi por esses sinais que Catherine nove anos depois
de entrar na boca de Griaule soube que era outono quando se
apaixonou. Os trs anos anteriores haviam sido caracterizados
por um afrouxamento de sua dedicao, uma diminuio grada-
tiva do entusiasmo pelo conhecimento cientfico. Essa tendn-
cia tornara-se ainda mais acentuada depois da morte do capito
Mauldry, de causas naturais; sem ele para servir como interme-
dirio com os Feelys, Catherine sentia-se engolfada pela inani-
dade deles, seu comportamento lamentvel. Seus mapas esta-
vam completos, espcimes e anotaes enchiam vrios cmodos;
embora continuasse as visitas ao corao do drago, no mais
procurava interpretar os sonhos, usando-os em vez disso para
preencher as horas tediosas. Outra vez ela se tornou irrequieta
e voltou a considerar as possibilidades de fuga. Sua vida estava
sendo desperdiada, ela pensava, queria voltar ao mundo, em-
penhar-se em oportunidades mais vitais do que as disponveis
na priso de muitas cmaras de Griaule. No que fosse ingra-
ta pela experincia. Se conseguisse escapar logo depois de sua
chegada, teria retornado a uma vida de frivolidade sem sentido;
mas agora, armada com conhecimento, consciente de suas for-
as e fraquezas, com ambio e um senso aguado de moral, ela
achava que seria capaz de realizar alguma coisa de importncia.
Mas antes que pudesse determinar se a fuga era ou no possvel,
uma nova pessoa chegou colnia, um homem que um grupo
de Feelys quando colhia amoras perto da boca encontrara

62
inconsciente e levara para a segurana. O homem era John Col-
macos, trinta e poucos anos, botnico da universidade em Port
Chantay. Fora abandonado por seus guias quando insistira em
entrar na boca do drago e depois atacado por macacos que ali
haviam-se instalado. Era magro, a tal ponto que muitos ossos
apareciam, mos fortes de dedos grossos, cabelos castanhos li-
sos que nunca ficavam penteados. O rosto cavalar, de queixo
comprido, situava-se entre o feio e o distintivo, com uma perp-
tua expresso inquisitiva, como se estivesse, um pouco perplexo
com tudo o que via. Os olhos azuis eram grandes e intrincados,
as ris salpicadas de pontos verdes e cor de avel, parecendo sur-
preendentemente delicados em contraste com o resto.
Catherine, feliz em ter uma companhia racional, ainda
mais de um professor em sua ocupao, assumiu o encargo de
traz-lo de volta sade ele sofrer fraturas no brao e tor-
nozelo, tinha cortes profundos no rosto; e nesse processo ela
comeou a acalentar fantasias de t-lo como amante. Jamais
conhecera um homem to gentil, to desprovido de pretenso;
e achava ainda mais surpreendente que ele no se preocupasse
em tentar impression-la. Sua concepo dos homens era limi-
tada aos soldados de Teocinte e rufies de Hangtown; e tudo em
John a fascinava. Por algum tempo, tentou negar seus sentimen-
tos, dizendo a si mesma que se apaixonaria quase por qualquer
um naquelas circunstncias, temendo que o amor s aumen-
taria sua insatisfao com a priso; e havia ainda a noo de
que isso era indubitavelmente mais uma manipulao de Griau-
le, uma tentativa de faz-la feliz com seu destino, de substituir
Mauldry por um amante. Mas no podia negar que em quaisquer
circunstncias se sentiria atrada por John Colmacos por muitos
motivos, inclusive o respeito que ele demonstrava pelo traba-
lho dela com Griaule, pelo modo como enfrentara a adversidade.
E tambm no podia negar que a atrao era mtua. Isso era
evidente. Embora houvesse momentos de constrangimento, no
havia caprichos entre os dois; ambos se mostravam atentos ao
que acontecia.
Mas espantoso! exclamou ele um dia, enquanto
estudava um dos cadernos de anotaes de Catherine, recostado
sobre uma pilha de peles no apartamento dela. difcil acre-

63
ditar que voc no teve nenhum treinamento.
O rubor espalhou-se pelas faces de Catherine.
Qualquer pessoa no meu lugar, com todo tempo dispo-
nvel, nada mais para fazer, no realizaria menos.
John largou o caderno e avaliou-a com um olhar que fez
Catherine baixar os olhos.
Est enganada. A maioria das pessoas teria desmoro-
nado. No posso imaginar que outra pessoa conseguiria fazer
tudo isso. Voc extraordinria.
Catherine sentiu-se estranhamente incompetente luz
desse julgamento, como se lhe tivesse concedido a suprema au-
toridade e recebesse o tipo de elogio que um adulto sbio conce-
deria a uma criana inepta que se sara bem por uma vez. Queria
desesperadamente explicar que tudo o que fizera ali fora uma
espcie de terapia, um hobby para evitar a depresso; mas no
sabia como exprimir isso em palavras sem parecer desajeitada e
falsamente modesta. Por isso, limitou-se a murmurar Ahn..! e
ocupou-se em preparar uma dose de brianina para acabar com
a dor em seu tornozelo.
Est embaraada. Desculpe... no tive a inteno de
deix-la constrangida.
Eu no estou... isto , eu... Catherine soltou uma
risada. No estou acostumada a conversar.
Ele no disse nada, apenas sorriu.
O que foi? indagou Catherine, defensiva, achando
que ele se divertia sua custa.
O que foi o qu?
Por que est sorrindo?
Posso ficar de cara amarrada, se isso a deixa mais
vontade.
Irritada, ela concentrou-se em seu trabalho, misturando a
pasta numa taa de lato cravejada com esmeraldas no lapida-
das, depois moldando-a numa plula.
Foi uma piada.
Sei disso.
Qual o problema?
Catherine sacudiu a cabea.
Nada.

64
No quero deix-la contrafeita... juro que no quero. O
que estou fazendo de errado?
Ela suspirou, exasperada consigo mesma.
No nada com voc. Apenas no consigo me acostu-
mar sua presena aqui, isso tudo.
L de fora veio o barulho de alguns Feelys, baixando pelas
cordas para o cho da cmara.
Posso compreender isso murmurou John. Eu...
Ele parou de falar, baixou os olhos, mexeu na beira do caderno.
O que ia dizer?
John inclinou a cabea para trs e riu.
Percebe como estamos nos comportando? Tentamos
nos explicar constantemente... como se pudssemos magoar um
ao outro dizendo a palavra errada.
Ela fitou-o nos olhos, depois desviou o rosto.
O que eu queria dizer era que no somos to frgeis
assim. E depois, guisa de esclarecimento, apressou-se ele a
acrescentar: No somos to... vulnerveis um para o outro.
Ele sustentou o olhar de Catherine por um momento; desta vez
foi ele quem desviou o rosto, enquanto Catherine sorria.
Se no soubesse que estava apaixonada, ela desconfiaria
disso pela mudana de sua atitude em relao ao drago. Pa-
recia estar vendo tudo de novo. Sua admirao pelo tamanho e
estranheza de Griaule ressurgiu e sentia a maior satisfao em
mostrar todos os detalhes maravilhosos a John as andorinhas
e papa-figos que nunca haviam voado sob o sol, o corao relu-
zente, a cavidade em que crescia a trepadeira-fantasma (embora
no mais permanecesse ali por muito tempo) e uma pequena
cmara perto do corao iluminada no pelo sangue de Griaule,
mas por milhares de aranhas brancas luminosas que se arras-
tavam de um lado para outro pela escurido do teto, como um
cu noturno cujas constelaes haviam adquirido vida. Foi nessa
cmara que se entregaram sua primeira intimidade, um beijo
do qual Catherine depois de se deixar inicialmente arrebatar
se desvencilhou abruptamente, desorientada pelas sensaes
intensas que percorriam seu corpo, sensaes ao mesmo tempo
familiares e antinaturais na medida em que no as experimen-
tava havia muito tempo, e surpresa pela sbita consumao de

65
suas fantasias. Afogueada, ela saiu correndo da cmara, deixan-
do John, que ainda mancava dos ferimentos, para voltar sozinho
colnia.
Catherine escondeu-se dele durante a maior parte da-
quele dia, sentada com os joelhos levantados sobre um pedao
de seda cor de pssego, perto do buraco no centro do cho da
colnia, imersa no alvoroo dos Feelys, desfilando de um lado
para outro em sua elegncia deteriorada. Embora durante qua-
se todo o tempo eles se mantivessem absorvidos em seus pr-
prios interesses, alguns sentiram seu nimo e se reuniram ao
redor, tocando-a, emitindo os sons lamurientos que entre eles
passavam por manifestaes de ternura. Os rostos lvidos de ca-
chorros cercavam-na, uniformemente tristes, como se a tristeza
fosse contagiosa. Ela comeou a chorar. A princpio as lgrimas
pareciam o produto de sua incapacidade em lidar com o amor e
depois parecia chorar por causa de sua pobre vida, o infortnio
de seus dias dentro do corpo do drago; mas passou a sentir
que sua tristeza era a mesma de Griaule, que aquele sentimen-
to de desolao e incapacidade refletiam seu nimo essencial; e
isso interrompeu as lgrimas. Nunca considerava o drago como
um objeto que merecia compaixo e o mesmo no ocorria ago-
ra; mas percebendo-o aprisionado numa teia de magia antiga e
no quebra-cabea chins de magias e encantamentos menores
que derivavam do evento original, Catherine sentiu-se uma tola
por ter chorado. Compreendeu que tudo, at mesmo a mais fe-
liz das ocorrncias, podia ser uma causa para lgrimas, se no
fosse encarada em termos do mundo que se habitava; mas se a
pessoa conseguia alcanar uma perspectiva equilibrada, perce-
bia que a tristeza podia resultar de cada ao humana, mas era
preciso aproveitar as oportunidades de ao eficaz que surgiam
em vez de question-las, independente de quo irrealistas ou
fteis pudessem parecer. Assim como Griaule fizera ao encon-
trar um meio de utilizar seu poder enquanto imobilizado. Ela riu
ao pensar em si mesma imitando Griaule mesmo daquele modo
abstrato, e vrios dos Feelys ao redor ecoaram a risada. Um dos
homens, um velho com tufos de cabelos grisalhos grudados no
crnio plido, arrastou-se mais para perto, pegando um boto
solto de sua casaca engomada e suja, de cetim, com bordados

66
prateados.
Catherine est bem agora? murmurou ele. No
mais coisa ruim?
No respondeu ela. No mais coisa ruim.
No outro lado do buraco vrios Feelys nus se contorciam
na falta de jeito dos primrdios sexuais, homens tentando pe-
netrar em homens, enfurecendo-se, agredindo uns aos outros,
depois desatando a rir quando encontravam uma mulher e des-
cobriam o procedimento apropriado. Outrora isso repugnava Ca-
therine, mas isso no mais acontecia. Julgados pelas atitudes de
um lugar que no lhes pertencia, os Feelys talvez fossem repul-
sivos; mas aquele lugar era deles e tambm o de Catherine. Acei-
tando isso finalmente, ela levantou-e e se encaminhou para o
cesto mais prximo. O velho foi atrs, alisando as lapelas numa
pardia de auto-importncia; e como se fosse o responsvel pelo
nimo de Catherine, anunciava para todos os que encontrava:
No mais coisa ruim, no mais coisa ruim.
Subir no cesto era como passar pela frente de cem peque-
nos palcos em que eram apresentadas cenas da mesma pea
figuras plidas em sedas, brincando com bugigangas de ouro e
cravejadas de pedras preciosas e olhando ao redor, ignorando
o mau cheiro, a dilapidao, Catherine sentiu que contemplava
um reino extico. Sempre estivera impressionada antes por seu
tamanho e aparncia grotesca; mas agora tambm ficou aturdi-
da com sua riqueza e especulou se o estilo de vestir dos Feelys
era descuidado ou se a sutileza de Griaule estendia-se ao ponto
de trajar aquele refugo humano com os andrajos de cortesos
e reis mortos. Sentia-se exultante, numa alegria intensa; mas
quando o cesto balanou perto do nvel em que se localizavam
seus aposentos, ela tornou-se nervosa. H muito tempo que no
deitava com um homem e preocupava-se com a possibilidade de
no ser agradvel para ele... e depois lembrou como fora pro-
pensa a tais preocupaes mesmo nos tempos em que tinha um
homem novo a cada semana.
Prendeu o cesto numa cavilha, saiu para o passadio dian-
te de seus aposentos, respirou fundo, abriu as cortinas, entrou e
fechou-as. John dormia, as peles puxadas at o peito. Na semi-
escurido, seu rosto escurecido pela barba de uns poucos dias

67
parecia docemente misterioso e extasiado, como o rosto de um
santo em meditao. Catherine pensou que talvez fosse melhor
deix-lo dormir; mas concluiu que isso era um sinal de seu ner-
vosismo, no de compaixo. A nica coisa a fazer era acabar logo
com aquilo, superar o nervosismo to depressa quanto possvel
e aprender o que havia para aprender. Ela tirou a cala, a blusa,
parou um instante por cima dele, sentindo-se tonta, frgil, como
se tivesse removido muito mais do que uns poucos gramas de te-
cido. Depois, meteu-se por baixo das peles, pressionando o corpo
contra o de John. Ele se mexeu, mas no acordou, o que a deixou
deliciada; gostava da idia de t-lo sob seu poder, de procur-lo
no meio de um sonho, estremeceu com a apreenso do poder
infantil, exultante. John tornou a se mexer, virou de lado para
ela, ainda adormecido. Catherine comprimiu-se ainda mais, ad-
mirada ao descobrir como j se encontrava pronta, aberta para
ele. John murmurou alguma coisa, ficou duro quando ela se
aconchegou contra ele, a ereo espremida entre suas barrigas.
Cautelosamente, ela levantou o joelho direito por cima do quadril
de John, guiou-o entre suas pernas, mexeu os quadris para trs
e para a frente, esfregando-se contra ele, devagar, bem devagar,
provocando a si mesma com pequenas exploses de prazer. As
plpebras de John se contraram, abriram, ele fitou-a, os olhos
parecendo pretos e midos, a pele manchada com uma cor dou-
rada na semi-escurido.
Catherine...
Ela riu, suavemente, porque seu nome parecia um encan-
tamento da maneira como ele o pronunciara. Os dedos de John
seguraram a carne cheia dos quadris dela, enquanto ele puxava
e arremetia, tentando encontrar o ngulo certo. Catherine incli-
nou a cabea para trs, os olhos fechados, concentrando-se na
sensao que a enchia de vertigem e calor; e depois ele a pene-
trou, indo at o fundo com um nico impulso, comeando a fazer
amor com ela.
Espere, espere... murmurou Catherine.
Manteve-o imvel, com medo por um instante, sentindo
demais, uma onda escura de sensao se acumulando, amea-
ando arrast-la.
Qual o problema? sussurrou ele. Voc quer...

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Apenas espere... s um instante. Catherine encostou
a testa na dele, tremendo, espantada com a diferena que John
fazia em seu corpo; num momento sentia-se exuberante, como
se a ligao a libertasse das peias da gravidade, mas no instante
seguinte... sempre que ele se mexia ou se aprofundava mais um
pouco... experimentava a sensao de que todo o seu peso se
despejava dentro dela e que afundava nas sedas frias.
Voc est bem?
Hum... Ela abriu os olhos, contemplou o rosto de
John to prximo, ficou surpresa ao concluir que ele no lhe
parecia desconhecido.
O que foi? perguntou John.
Eu estava apenas pensando.
Em qu?
Especulava quem era voc e quando o fitei era como se
j o conhecesse. Ela passou o indicador pela linha do lbio
superior de John. Quem voc?
Pensei que j sabia.
Talvez... mas nada sei de especfico. Apenas que era um
professor.
Quer saber os detalhes especficos?
Quero.
Fui uma criana rebelde. Recusava-me a tomar sopa
de cebola, nunca lavava atrs das orelhas. Ele apertou com
mais fora os quadris de Catherine e arremeteu, uns poucos mo-
vimentos lentos e deliciosos, beijando-a na boca, nos olhos.
Quando eu era menino continuou John, acelerando o ritmo, a
respirao ofegante entre as palavras , saa para nadar todas
as manhs. Pulava dos rochedos em Aylers Point... era lindo.
gua muito azul, palmeiras. Galinhas e porcos por toda parte.
Na praia.
Oh, Deus! balbuciou Catherine, passando a perna
por trs de sua coxa, as plpebras adejando.
Minha primeira namorada se chamava Penny... tinha
doze anos. Ruiva. Eu era um ano mais novo. Amava-a porque
tinha sardas. Acreditava... que as sardas eram... um sinal de al-
guma coisa. No sabia o qu. Mas amo voc mais do que a ela.
E eu amo voc tambm! Catherine descobriu o ritmo

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dele, ajustou-se, tentando absorv-lo todo dentro de seu corpo.
Queria ver onde se uniam e imaginou que no havia mais qual-
quer distino entre os dois, que seus corpos se encontravam
fundidos.
Colava nas provas de matemtica, nunca fui capaz de
aprender trigonometria. Oh, Deus... Catherine! A voz de John
definhou, parou.
O ar parecia se tornar slido em torno de Catherine, man-
tendo-a numa suspenso rosada. A luz se acumulava ao redor
dos dois, uma luz de atrito de um estranho fogo sem calor, ela se
ouviu gritando, chamando o nome dele, dizendo coisas ternas,
coisas infantis, dizendo-lhe como era um homem maravilhoso,
as palavras como de um sonho, importantes por sua msica, so-
noridade, no por qualquer sentido que pudessem ter. Ela sentiu
outra vez o surgimento de uma onda escura em sua barriga. E
desta vez deixou que a onda a levasse, a carregasse para longe.
O amor uma estupidez disse-lhe John um dia, me-
ses depois, quando se achavam sentados na cmara do corao,
observando o complexo turbilho de luz dourada e as espirais de
sombras na superfcie do rgo. Sinto-me como um universi-
trio. No paro de pensar que deveria fazer alguma coisa gran-
diosa. Alimentar os famintos, curar uma doena. Ele soltou
um grunhido de repulsa, antes de acrescentar: como se eu
despertasse para o fato de que o mundo tem problemas; e como
me sinto apaixonado e na maior felicidade, quero que todos se-
jam felizes tambm. Mas me sinto contido...
s vezes tambm me sinto assim comentou Catheri-
ne, surpresa com a exploso. Talvez seja uma estupidez, mas
no tem nada de errado. E tambm no errado ser feliz.
Preso aqui dentro continuou ele , no h possi-
bilidade de fazer qualquer coisa por ns mesmos, muito menos
salvar o mundo. Quanto a ser feliz, isso no vai durar... no
aqui, pelo menos.
J durou seis meses. E se isso no ocorrer aqui, por
que haveria de durar em algum outro lugar?
John levantou os joelhos, esfregou o ponto da fratura no
tornozelo.
O que h com voc? Quando cheguei aqui, s falava no

70
quanto desejava escapar. Dizia que faria qualquer coisa para sair
daqui. Agora parece no se importar mais com isso.
Observou-o esfregando o tornozelo, sabendo o que estava
para acontecer.
Eu gostaria muito de escapar. Agora que voc se encon-
tra aqui, mais aceitvel para mim. No posso negar isso. O que
no significa que no iria embora se tivesse uma oportunidade.
Mas pelo menos posso pensar em permanecer aqui sem ficar
desesperada.
Pois eu no posso! Eu... John baixou a cabea, su-
bitamente drenado de toda animao, ainda esfregando o torno-
zelo. Desculpe, Catherine. Minha perna voltou a doer e estou
de pssimo humor. Ele fez uma pausa, fitando-a. Trouxe
aquela coisa?
Trouxe. Catherine no fez a menor meno de pegar
para ele.
Sei que estou tomando demais. Ajuda a passar o tempo.
Catherine irritou-se ao ouvir isso e sentiu vontade de perguntar
se ela era o motivo para seu tdio; mas reprimiu a raiva, saben-
do que era em parte culpada por sua dependncia de brianina,
que durante a convalescena reagira aos pedidos dele como uma
amante e no como uma enfermeira. Uma expresso impaciente
surgiu no rosto de John.
Posso tomar um pouco?
Relutante, ela abriu a mochila, tirou um frasco com gua
e algumas plulas de brianina, embrulhadas por um pedao
de pano. John abriu o pano, desatarrachou a tampa do frasco
apressado; e depois, quando estava prestes a engolir duas plu-
las, notou que Catherine o observava. Seu rosto se contraiu em
raiva e ele parecia a ponto de agredi-la. Mas a expresso abran-
dou, engoliu as plulas, pegou mais duas.
Tome tambm comigo, Catherine. Sei que tenho de pa-
rar. E vou parar. Mas vamos relaxar hoje, fingir que no temos
problemas... est certo?
Era uma manobra que ele adotara recentemente, conver-
t-la em sua cmplice no vcio e assim evitar o sentimento de
culpa. Catherine sabia que deveria recusar essa cumplicidade,
mas no momento no tinha foras para uma discusso. Tomou

71
as plulas, acompanhada por um gole dgua, recostou-se na pa-
rede da cmara. John acomodou-se ao seu lado, apoiado num
cotovelo, sorrindo, os olhos turvos da droga.
Voc tem de parar e sabe disso, John.
O sorriso dele hesitou, depois se firmou, como se as bate-
rias estivessem meio descarregadas.
Acho que sim.
Se queremos escapar, voc precisa estar com a cabea
lcida.
Ele empertigou-se.
Isso uma mudana.
H muito tempo que no pensava em escapar. No pa-
recia possvel... e tambm sequer parecia mais importante. Acho
que tinha desistido da idia. Isto , pouco antes de sua chega-
da pensei outra vez nisso, mas no era para valer... apenas por
frustrao.
E agora?
Tornou-se importante outra vez.
Por minha causa, porque fico pressionando-a?
Por causa de ns dois. No sei se a fuga possvel, mas
eu estava errada ao deixar de tentar.
Ele virou de costas, cobrindo os olhos com o antebrao,
como se o brilho do corao fosse excessivo.
John? O nome soou engrolado, ela pde sentir que a
droga a dominava, deixando-a atordoada e lerda.
Este lugar... murmurou ele. Este maldito lugar.
Pensei... Catherine comeava a encontrar dificuldade
para ordenar as palavras ...pensei que se sentia excitado com
tudo aqui. Sempre dizia...
E claro que me sinto excitado! John soltou uma
risada aptica. uma fonte de maravilhas. Fantstico! Incr-
vel! Incrvel at demais. O sentimento aqui... Virou-se para
Catherine. Ser que no sente?
No estou entendendo o que voc quer dizer.
Como pde suportar a vida aqui durante todos esses
anos? to mais forte assim do que eu ou apenas insensvel?
Eu sou...
- Santo Deus! Ele virou-se, olhando fixamente para a

72
parede do corao, o rosto tatuado por um fluxo convoluto de luz
e sombra, depois inundado por uma claridade dourada. Voc
se sente to vontade aqui! Olhe s para isso! John apontou
para o corao. No um corao, um ato de magia. Cada
vez que venho aqui tenho a impresso de que vai apresentar um
padro que me far desaparecer. Ou me esmagar. Ou alguma
outra coisa. E voc fica sentada a, olhando com uma expresso
pensativa, como se planejasse pr cortinas ou pintar essa mal-
dita coisa.
No precisamos mais vir aqui.
No consigo me manter longe. Ele suspendeu uma
plula de brianina. como esta coisa.
Nenhum dos dois disse nada por vrios minutos... talvez
um pouco menos, talvez um pouco mais. O tempo deixara de
ter sentido, e Catherine sentiu que flutuava, a carne inundada
por um calor agradvel, como o calor do amor. Relances de ima-
gens de sonho afloraram-lhe na mente: um rosto monstruoso
de palhao; um cmodo desconhecido com paredes inclinadas
e cadeiras azuis de trs pernas; um quadro cuja tinta estava
derretendo, pingando. Os relances foram substitudos por pen-
samentos a respeito de John. Ele se tornava mais fraco a cada
dia que passava, Catherine sabia. Perdia a flexibilidade, tornava-
se nervoso e mal-humorado. Ela tentara persuadir a si mesma
que mais cedo ou mais tarde John se ajustaria vida dentro de
Griaule, mas comeava a aceitar o fato de que ele no seria capaz
de sobreviver ali. No compreendia o motivo, se era decorrn-
cia como ele dissera da opresso do drago ou de alguma
fraqueza inerente. Ou uma combinao das duas coisas. Mas
no podia mais neg-lo, e a nica opo que restava aos dois era
efetuar uma fuga. Era fcil considerar uma fuga com a droga nas
veias, sentindo-se distante e tranqila, com uma viso global de
sonho; mas ela sabia que passado o efeito da brianina ficariam
desorientados sobre a maneira como agir.
Para no ter de pensar, Catherine deixou que os padres
do corao dominassem sua ateno. Pareciam anormalmente
complexos e enquanto observava, comeou a ter a impresso de
algo novo em ao, algum mecanismo interior que nunca perce-
bera antes, a se tornar consciente de que o senso de iminncia

73
que impregnava a cmara era mais forte do que em qualquer ou-
tra ocasio anterior; mas se achava to atordoada que no podia
se concentrar nessas coisas. Baixou as plpebras e mergulhou
no sonho recorrente do drago adormecido, focalizando a pele
lisa e sem escamas de seu peito, uma mancha de brancura que
passou a envolv-la, a atra-la para um mundo de brancura com
a serena constncia da ascenso e queda ritmada, to invarivel
e previsvel quanto o tique-taque de um relgio perfeito.
Durante os seis meses seguintes Catherine formulou nu-
merosos planos de fuga, mas os descartou como inviveis, at
que finalmente pensou numa possibilidade que embora longe
de ser infalvel parecia em sua simplicidade oferecer o menor
risco de fracasso. Embora sem brianina o plano pudesse fracas-
sar, o processo de definir os detalhes seria muito mais rpido
se as drogas no fossem disponveis; incapaz de resistir pres-
so combinada da droga e da necessidade que John tinha de
companhia no vcio, Catherine tambm se tornou uma viciada e
passava a maior parte do tempo deitada no corao, junto com
ele, atordoada, enervada demais at para fazer amor. Seus sen-
timentos em relao a John haviam mudado; no poderia ser de
outra forma, pois ele no era mais o mesmo homem de antes.
Emagrecera e perdera o tnus muscular, tornara-se vago e so-
rumbtico. Catherine preocupava-se com a sade de seu corpo
e alma. Sob alguns aspectos, sentia-se mais chegada a John do
que nunca, seus instintos maternais despertados pela desagre-
gao dele; contudo, no podia deixar de se ressentir do fato de
que ele falhara, em vez de oferecer alvio se tranformara num
fardo e uma influncia delibitante. Em conseqncia, sempre
que alguma distncia surgia entre os dois ela se empenhava em
elimin-la, quando isso era vivel. O que nem sempre aconte-
cia, porque John se deteriorara a tal ponto que a intimidade de
qualquer tipo exigia um grande esforo. Catherine apegava-se
esperana de que, se conseguissem escapar, poderiam ter um
novo comeo.
A droga a dominava. Ela levava um suprimento de plu-
las aonde quer que fosse, aumentando gradativamente as do-
ses. Isso no apenas afetava sua sade e energia, mas tambm
exercia um efeito profundo sobre sua mente. A capacidade de

74
concentrao diminura, o sono tornara-se irrequieto, comeara
a ter alucinaes. Ouvia vozes, rudos estranhos; uma ocasio
teve certeza de avistar o velho Amos Mauldry no meio de um
grupo de Feelys, agitando-se no fundo da cmara da colnia. A
eroso mental levou-a a desconfiar das informaes dos sentidos
e a descartar como iluso as indicaes de algum evento decisivo
que lhe ocorriam em sonhos e nos padres de luz e sombra no
corao; e reconhecendo que alguns de seus sintomas ouvir
sinais inaudveis e coisas assim eram similares ao comporta-
mento dos Feelys, receou que estivesse se tornando igual. Con-
tudo, esse medo no era to acentuado como outrora poderia
acontecer. Ela procurava agora ser tolerante com os Feelys, ig-
norar a participao deles em sua priso, percebendo-os como
agentes involuntrios de Griaule. No podia encontrar satisfao
em odi-los ou ao drago; Griaule e as suas sutis manifestaes
de sua vontade eram algo muito vasto e incompreensvel para
serem um alvo de dio. Por isso, ela transferiu toda a sua ira
para Brianne, a mulher que a trara. Os Feelys pareceram no-
tar essa evoluo em sua atitude e se tornaram mais familiares,
acompanhando-a por toda parte, fazendo perguntas, tocando-a.
Embora isso dificultasse a privacidade, ao final foi o aumento da
afeio dos Feelys que inspirou o plano de Catherine.
Um dia, acompanhada por um grupo de Feelys rindo e
falando sem parar, ela subiu na direo do crnio, para o canal
que levava cavidade da trepadeira-fantasma. Entrou no canal,
meio tentada a explorar a cavidade outra vez, mas acabou de-
sistindo. Saiu rastejando do canal e descobriu que os Feelys ha-
viam desaparecido. Subitamente fraca, como se a presena deles
fosse um apoio fsico concreto, Catherine caiu de joelhos e olhou
pela passagem estreita de carne vermelha plida que serpente-
ava para uma escurido dourada, como uma toca conduzindo a
um tesouro reluzente. Sentiu uma raiva intensa dos Feelys por
abandonarem-na. Mas sabia que devia esperar isso. Eles evita-
vam aquela rea como... Ela sentiu abruptamente, atingida pela
noo decorrente desse pensamento. A que distncia os Feelys
teriam recuado? Teriam ido alm da passagem lateral que se
abria na garganta? Catherine se levantou e avanou pela passa-
gem at alcanar a curva. Deu uma espiada alm, no avistou

75
ningum e continuou, prendendo a respirao, at que o peito
comeou a doer. Ouviu vozes, deu uma espiada alm da curva
seguinte e divisou oito Feelys reunidos entrada da passagem
lateral, os trapos de seda brilhando, as espadas refletindo a luz
inconstante. Voltou pela curva e parou por um momento, en-
costada na parede; tinha dificuldade em pensar, em formular
o raciocnio num fluxo coerente. Por reflexo, tateou na mochila
em busca de brianina. O mero contato com uma das plulas ser-
viu para acalm-la e depois de engoli-la passou a respirar com
mais facilidade. Fixou os olhos na forma indistinta de uma veia
sepultada sob o teto reluzente da passagem, deixando que as
oscilaes de luz a mesmerizassem. Sentiu-se atordoada, que
se tornava dourada, lquida e lerda; e foi nesse sentimento que
encontrou uma base de confiana e esperana.
H um meio, disse a si mesma; por Deus, talvez haja um
meio de escapar.
Ao terminar de definir o plano, trs dias depois, seu maior
medo era o de que John no fosse capaz de funcionar bastan-
te bem para acompanh-la. Ele estava horrvel, encovado, uma
pssima cor; adormeceu na primeira vez em que Catherine ten-
tou lhe falar sobre o plano. Para neutralizar a brianina, ela co-
meou a reduzir a dosagem que dava a John, misturando com o
estimulante que extrara do lquen do pulmo do drago. Depois
de alguns dias, embora sua cor e aparncia geral no melhoras-
sem, John tornou-se mais alerta e vigoroso. Ela sabia que a me-
lhoria era puramente qumica, que o estimulante era um perigo
no estado de fraqueza em que ele se encontrava; mas no havia
alternativa, e isso pelo menos oferecia a John uma possibilidade
de vida. Se ele continuasse ali, com o desgaste fsico causado
pela droga, Catherine no acreditava que pudesse durar mais
seis meses.
No era um grande plano, nada de sutil, nada de com-
plexo, e se estivesse no pleno domnio de suas faculdades men-
tais teria pensado naquilo h muito tempo, ela concluiu. Mas
duvidava que tivesse a coragem para tentar sozinha. Afinal, se
houvesse problemas, duas pessoas teriam muito mais chances
do que uma. John ficou exultante com a perspectiva. Depois que
Catherine exps os detalhes, ele comeou a andar de um lado

76
para o outro do quarto, os olhos brilhando, manchas vermelhas
nas faces, parando de vez em quando para interrog-la ou para
fazer comentrios perturbados.
Os Feelys... Ns... ahn... no vamos machuc-los?
J falei... no, a menos que seja necessrio.
Isso bom, isso bom. Ele atravessou o quarto at
as cortinas fechadas na frente. Claro que no o meu campo,
mas...
John?
Ele entreabiu as cortinas e observou a colnia, a pele da
testa passando do dourado para o escuro.
Hum, hum...
Qual o seu campo?
Depois de uma longa pausa, ele murmurou:
No ... nada.
Estava falando sobre os Feelys.
Eles so muito interessantes. John cambaleou, apro-
ximou-se lentamente de Catherine, arriou na pilha de peles em
que ela se sentava. Virou o rosto para fit-la com uma expresso
soturna. Ser melhor. Depois que sairmos daqui, eu... Sei que
no tenho sido... forte. No tenho me comportado...
Est tudo bem murmurou Catherine, afagando-o nos
cabelos.
No, no est. Agitado, ele fez um esforo para levan-
tar-se, mas Catherine conteve-o, disse-lhe para no ficar trans-
tornado. No demorou muito para que John se aquietasse.
Como ainda pode me amar? perguntou, depois de um silncio
prolongado.
No tenho qualquer opo nisso. Catherine inclinou-
se, empurrando os cabelos para trs, a fim de que no pendes-
sem sobre o rosto dele, beijou-o nas faces, nos olhos.
Ele fez meno de que ia dizer alguma coisa, depois soltou
uma dbil risada.
Catherine indagou o que era engraado.
Eu estava pensando no livre-arbtrio respondeu
John. Como um conceito pode se tornar improvvel. Aqui.
Onde to obviamente no h opo.
Ela se acomodou ao seu lado, cansada de tentar anim-

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lo. Lembrou como ele era logo depois de sua chegada: ansioso,
dinmico, transbordando de curiosidade, apesar dos ferimentos.
Agora, seus momentos de maior vitalidade como aquele
eram consumidos na rejeio sardnica da possibilidade feliz.
Ela j cansara de argumentar, de ressaltar que tudo na vida
podia ser reduzido pela lgica negativa a uma espcie de reflexo
lamentvel, se era essa a maneira como a pessoa queria ver. A
voz de John tornou-se mais forte, o que era causado Catherine
sabia pelo estimulante em seu organismo.
Griaule, Catherine. Tudo aqui pertence a ele, mes-
mo as mais fugazes esperanas e desejos. O que sentimos, o
que pensamos. Quando era estudante e ouvi falar pela primeira
vez de Griaule, sobre seu mtodo de domnio, o funcionamento
onipotente de sua vontade, achei que era pura e simplesmente
uma tolice. Mas eu era um otimista naquela ocasio. E os oti-
mistas no passam de tolos sem experincia. Claro que eu no
me considerava otimista; e sim realista. Tinha a noo romntica
de que estava sozinho, responsvel por minhas aes, percebia
isso como uma beleza nobre, um refinamento do trgico... esse
estado de total e desesperada independncia. Achava que era
aconchegante e irrealista as pessoas dependerem de deuses e
demnios para definirem seus papis na vida. No sabia como
seria terrvel compreender que nada do que se pensava ou fazia
tinha qualquer importncia individual, que tudo, amor, dio, as
pequenas atraes e averses, era parte de algum desgnio in-
sondvel. No podia entender como esse conhecimento poderia
fazer algum se sentir completamente intil.
John continuou assim por algum tempo, as palavras opri-
mindo Catherine, enchendo-a de desespero, sufocando a espe-
rana. E depois, como se o monlogo despertasse alguma sexua-
lidade amargurada, ele comeou a fazer amor com ela.
Catherine sentia-se distante do ato, aprisionada dentro
das paredes erguidas pelas palavras amargas de John; mas re-
agiu com um entusiasmo desesperado, seu excitamento base-
ado numa lascividade desesperada. Observou as mos com os
dedos estendidos apertarem e cobrirem seus seios, aes que
lhe pareciam to desprovidas de valor emocional quanto as de
uma estrela-do-mar segurando-se num rochedo; e no entanto,

78
por causa dessa desolao, porque queria neg-la e tambm por
causa da excitao voyeurista que sentia de ver a si mesma sen-
do possuda, usada, seu corpo reagiu com um fervor excepcional.
A pelcula de suor entre os dois era como uma seda, os movimen-
tos pareciam mais consumados e flexveis do que em qualquer
outra ocasio anterior; cada arranco de prazer levava-a a alturas
novas e vertiginosas. Depois, porm, sentiu-se arrasada e derro-
tada, no amada. Deitada ali, com John, escutando a algazarra
abafada dos Feelys l fora, envolta por seu cheiro intenso, ela
sabia que alcanara o nadir de sua vida, que finalmente se unira
aos Feelys, assumindo um ritmo perturbado e animalesco.
Durante os dez dias seguintes ela comeou a executar o
plano. Passou a oferecer docinhos aos Feelys que a escoltavam
em seus passeios dirios com John, terminando sempre no canal
que levava trepadeira-fantasma. E tambm comeou a espa-
lhar o rumor de que finalmente o estudo do drago estava pres-
tes a produzir a prometida revelao. No dia da fuga, antes da
partida, ela postou-se no fundo da cmara, cercada por centenas
de Feelys, mais pendurados nas cordas logo acima; e gritou em
tom retumbante:
Hoje terei a palavra para vocs! A palavra de Griaule!
Renam os caadores e os que colhem comida, mandem que es-
perem por mim aqui! Voltarei em breve, muito em breve, e direi
a vocs o que est para acontecer!
Os Feelys empurraram e apertaram uns aos outros, falan-
do sem parar, pulando; alguns dos que estavam pendurados nas
cordas ficaram to atordoados de excitamento que perderam o
controle e caram, aterrissando sobre os companheiros, forman-
do pilhas de Feelys se contorcendo e debatendo, gritando e se
agredindo. No demorou muito para que comeassem a puxar os
botes das roupas uns dos outros. Catherine acenou e com John
ao seu lado partiu para a cavidade, com seus Feelys armados de
espadas na retaguarda.
John estava terrivelmente nervoso e durante a caminhada
olhava a todo instante para os Feelys l atrs, fazendo perguntas
que s serviam para enervar Catherine.
Tem certeza de que eles vo comer? Talvez no estejam
com fome.

79
Eles sempre comem quando esto no canal respon-
deu Catherine. E voc sabe disso.
Claro que sei murmurou John. Apenas estou...
No quero que coisa alguma saia errada. Ele deu mais meia
dzia de passos. Tem certeza de que ps uma quantidade su-
ficiente nos doces?
Tenho, sim. Catherine observou pelo canto do olho.
Os msculos no maxilar de John se contraam, nervos tremiam
na face. O suor irrompera em sua testa, a palidez era extrema.
Ela pegou seu brao. Como se sente?
Bem... estou bem.
Vai dar certo, no se preocupe... por favor.
Estou bem repetiu John, a voz abafada, os olhos
fixados diretamente frente.
Os Feelys pararam logo depois da curva do canal, e Cathe-
rine, sorrindo, entregou um doce a cada um; depois, ela e John
se adiantaram, avanaram rastejando pelo canal. Ficaram sen-
tados ali, no escuro, em silncio, os quadris encostados.
Quanto tempo mais? finalmente sussurrou John.
Vamos dar mais alguns minutos... s como margem de
segurana.
Ele estremeceu, e Catherine perguntou de novo como se
sentia.
Um pouco trmulo. Mas estou bem.
Ela ps a mo no brao de John; os msculos saltaram
ao contato.
Fique calmo, John.
Ele acenou com a cabea. Mas no havia nada que pudes-
se atenuar sua tenso.
Os segundos foram-se passando com a lentido da seiva
escorrendo da casca cortada. Apesar de sua certeza de que tudo
correria como planejado, a ansiedade de Catherine aumentou.
Pequenos rabiscos brilhantes, de uma escurido aveludada mais
escura do que o ar, surgiram diante de seus olhos. Imaginou
que ouvia sussurros na passagem. Tentou pensar em outra coi-
sa, mas as preocupaes que projetava para ocupar a mente se
materializavam e desapareciam com uma preciso formal e su-
perficial que em nada contribua para alivi-la, parecendo meras

80
transparncias passando por um instante atravs da viso da
perspectiva assustadora pela frente. Finalmente cutucou John e
os dois saram rastejando do canal, foram avanando com cau-
tela pela passagem. Quando alcanaram a curva alm da qual os
Feelys esperavam, Catherine parou, escutou. No havia qualquer
rudo. Ela deu uma olhada. Seis corpos estavam estendidos ao
lado da entrada da passagem lateral. Mesmo a distncia, ela po-
dia ver os doces meio comidos que haviam cado de suas mos.
Ainda cautelosos, aproximaram-se dos Feelys. Ao chegarem per-
to, Catherine teve a impresso de que havia algo antinatural na
imobilidade dos Feelys. Ajoelhou-se ao lado de um rapaz, sentiu
o cheiro de intestinos soltos, percebeu a expresso extasiada da
morte estampada nas feies e compreendeu que ao medir as do-
ses de brianina no levara em considerao o pequeno tamanho
dos Feelys. Matara a todos.
Vamos logo! disse John.
Ele pegara duas espadas; eram to pequenas que pare-
ciam brinquedos em suas mos. Entregou uma a Catherine e
ajudou-a a levantar-se.
Vamos logo... pode haver mais Feelys por aqui! Ele
passou a lngua pelos lbios, olhou de um lado para o outro.
Com as faces encovadas e os olhos fundos, seu rosto tinha a
aparncia de uma caveira.
Por um momento, atordoada pela descoberta de que mata-
ra, pela compreenso de que os Feelys, apesar da maneira como
os menosprezava, eram humanos, Catherine no foi capaz de
reconhec-lo. Olhou fixamente para os Feelys como horrveis
bonecos nos andrajos de sua pompa e experimentou outra
vez o mesmo vazio gelado que a dominara quando matara Key
Willen. John pegou-a pelo brao, empurrou-a para a passagem
lateral; era coberta por uma aba solta, e Catherine, embora acos-
tumada a ver a carne do drago por toda parte, agora se enco-
lheu ao contato. John puxou a aba para trs e instou-a a seguir
pela passagem. Avanaram numa semi-escurido dourada, por
um curso descendente sinuoso.
Em alguns lugares a passagem era apenas um pouco mais
larga do que os quadris de Catherine, e os dois tinham de se es-
gueirar. Ela imaginou que podia sentir o peso imenso do drago a

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comprimi-la, imaginou algum msculo se contraindo em reflexo,
a passagem fechando e esmagando-os. O espao fechado tornava
sua respirao muito alta e por algum tempo a de John foi ainda
mais alta, rouca e ofegante. Mas depois Catherine no pde mais
ouvi-la e descobriu que ele ficara para trs. Chamou-o.
Continue em frente! respondeu ele.
Ela rolou de costas para v-lo. John ofegava, o rosto con-
trado, como se sentisse dor.
O que houve? gritou Catherine, tentando se virar
completamente, impedida de faz-lo pela estreiteza da passa-
gem.
Ele empurrou-a.
Estou bem. No pare!
John! Catherine estendeu a mo para ele, e John
comprimiu o ombro contra suas pernas, empurrando-a.
Mas que diabo... no pare! Continuou a empurr-
la e exort-la. Compreendendo que nada podia fazer, Catherine
tornou a se virar e foi rastejando num ritmo ainda mais rpido,
vendo o rosto mortificado de John em sua mente.
No podia determinar quantos minutos levou para alcan-
ar a extremidade da passagem. Foi um momento intemporal,
um longo instante indefinido de tenso, espremendo-se, dando
impulso nas paredes escorregadias, o esforo impulsionado pela
preocupao; mas quando saiu na garganta do drago, o corao
disparado, por um segundo esqueceu John, concentrou-se ape-
nas na viso sua frente. Do lugar em que se postava a garganta
subia e alargava a boca. Atravs dessa enorme abertura vinha
uma luz dourada, que no era o intenso brilho mineral do san-
gue de Griaule, mas uma luz fresca e clara, penetrando pelas for-
mas emaranhadas das moitas em fachos, que a poeira e a umi-
dade tornavam cristalinos a luz do dia. Catherine contemplou
a ponta de uma enorme presa manchada de dourado pelo sol da
manh e abbada da boca do drago por cima, com suas trepa-
deiras e epfitos. Atordoada, mal conseguindo respirar, ela largou
a espada e avanou dois ou trs passos para a luz. Era to pura,
to limpa, sua atrao como um chamado irresistvel. Lembran-
do John, ela virou-se para a passagem. Ele se levantava naquele
momento, a espada na mo, o rosto afogueado, ofegante.

82
Olhe s! exclamou Catherine, apontando para a luz.
Oh, Deus, olhe s para aquilo! Amparou-o, comeou a con-
duzi-lo para a boca.
Ns conseguimos! balbuciou John. Eu no acredi-
tava que conseguiramos!
A mo de John apertou-lhe o brao, no que Catherine pre-
sumiu ser um sinal de afeio; mas depois o aperto se tornou
brutal e ele cambaleou para trs.
John! Catherine fez um tremendo esforo para sus-
tent-lo, descobriu que os olhos haviam revirado nas rbitas.
John caiu de costas e ela se ajoelhou ao seu lado, as mos ade-
jando por cima do peito, murmurando: John? John?
O que parecia um calafrio percorreu o corpo dele, um som
de sorvo passou-lhe pela garganta. Catherine sabia muito bem o
que significava aquele tremor, aquela respirao. Recuou, confu-
sa, olhando fixamente para o rosto de John, certa de que enten-
dera as coisas da maneira errada, mais um ou dois segundos e
ele abriria os olhos. Mas isso no aconteceu.
John? balbuciou outra vez, atnita pela calma que
sentia, pelo tom de voz controlado, como se fosse uma simples
indagao.
Queria romper aquela carapaa de serenidade, dar vazo
ao que realmente sentia, mas era como se uma gmea estranha-
mente lcida tivesse adquirido o controle sobre seus msculos
e vontade. A viso de John cado ali a assustava e ela virou as
costas, cruzou os braos sobre o peito. Piscou contra a luz do
dia. Doa-lhe nos olhos, e a folhagem entrelaada em silhueta
tambm a incomodava, com sua complexidade confusa, sua de-
sordem. No podia decidir o que fazer. Fuja, disse a si mesma.
Saia daqui. Deu um passo hesitante na direo da boca, mas
esse rumo no fazia sentido. Nenhum curso fazia mais sentido.
Alguma coisa se mexeu nas moitas, mas ela no prestou
ateno. A calma comeava a se desvanecer, e uma intensa gra-
vidade parecia atra-la de volta ao corpo. Tentou resistir. Mais
movimento. Folhas farfalhavam, galhos eram empurrados para o
lado. Muitos pequenos movimentos. Catherine limpou os olhos.
No havia lgrimas, mas algo estorvava sua viso, algo opaco e
fino, uma pelcula esfarrapada. Os resqucios de sua calma, pen-

83
sou, soltando uma risada... mais um soluo do que uma risada.
Conseguiu focalizar as moitas e avistou dez, vinte, no, mais,
talvez duas ou trs dzias de vultos diminutos, crianas pli-
das em trapos reluzentes, paradas beira do matagal. Catherine
soluou outra vez e agora no parecia absolutamente com uma
risada. Um soluo de choro. Ou talvez de nusea. Os Feelys se
mexeram, avanando em sua direo. Os desgraados espera-
vam pelos dois. Ela e John nunca haviam tido a menor chance
de escapar.
Catherine recuou at o corpo, abaixou-se, procura da
espada de John. Pegou-a e apontou para eles.
Fiquem longe de mim! Fiquem longe e no vou machu-
c-los! Eles continuaram a se aproximar, arrastando-se, ombros
vergados, atitudes apavoradas, mas avanando mesmo assim.
Fiquem longe! Juro que matarei vocs! Catherine agi-
tou a espada, descrevendo um arco pelo ar. Eu juro!
Os Feelys no deram a menor indicao de que haviam
ouvido e continuaram em seu avano. Catherine, aos soluos,
gritou para que recuassem, tornando a agitar a espada, vrias
vezes. Eles cercaram-na, um pouco alm de seu alcance.
No acreditam em mim? No acreditam que eu possa
mat-los? No tenho nenhum motivo para no mat-los!
Todo o seu sofrimento e fria irromperam de repente e
com um grito ela atacou os Feelys, espetando um na barriga,
abrindo uma linha de sangue no peito de cetim de outro.
Os dois feridos caram, gritando em agonia, os outros en-
xamearam em sua direo. Ela rachou o crnio de outro, to
facilmente como poderia partir um melo, viu sangue e ossos
voarem do horrvel ferimento, o rosto quase cortado pelo meio,
mais sangue escorrendo dos olhos; e depois os outros estavam
em cima de Catherine, puxando-a para o cho, batendo, soltan-
do gritos excitados. Catherine no tinha a menor chance contra
eles, mas continuou a lutar, sabendo que no momento em que
parasse, em que se entregasse, teria de comear a sentir, o que
desejava desesperadamente evitar. Os rostos montonos paira-
vam por cima dela, parecendo uniformemente perplexos, como
se incapazes de compreender o comportamento de Catherine; e a
brandura de suas reaes enfureceu-a. A morte deveria anim-

84
los, faz-los sentir como ela uma raiva ardente. Gritando
de novo, o pensamento incandescente, adrenalina bombeada,
Catherine fez um esforo para ficar de joelhos, tentando se des-
vencilhar dos Feelys que lhe seguravam os braos. Mordendo
dedos, rostos, braos. E de repente alguma coisa acertou em sua
cabea, por trs, ela vergou, a vista turva, a escurido envol-
vendo-a, at que s podia ver um tnel de sombra com os olhos
lacrimejantes de algum na outra extremidade. Os olhos foram
se dilatando, fundiram-se num nico olho, que se tornou uma
sombra com asas e uma lngua bifurcada, uma barriga cheia de
fogo, a boca escancarada para engoli-la e lev-la para casa.

A droga moderou o desespero de Catherine... ou talvez fos-


se mais do que a droga. O declnio de John comeara logo depois
que se conheceram, parecia que ela se acostumara tristeza no
relacionamento com ele. Assim, sua morte no a sufocara, ma-
nifestando-se em vez disso como uma dor suave e persistente no
peito, um torpor nos braos e pernas, como se fosse obrigada a
carregar pequenas pedras. Para livrar-se dessa dor, desse peso,
ela aumentou o consumo da droga, comendo as plulas como se
fossem balas, gradativamente retirando-se da vida. No tinha
mais qualquer proveito para a vida. Sabia que morreria dentro
do drago, sabia com a mesma clareza e certeza que acompanha-
vam todas as mensagens de Griaule a morte era sua punio
por tentar se esquivar vontade do drago, negar o direito que
ele tinha de defini-la e delimit-la.
Depois da tentativa de fuga, os Feelys passaram a trat-
la com suspeita e hostilidade; e recentemente ficaram absortos
em alguma questo interna, que os deixava agitados ao extre-
mo, ignorando-a na maior parte do tempo. Sem a companhia
mnima dos Feelys, sem John, os padres fluindo pela superf-
cie do corao eram a nica coisa que tiravam Catherine de si
mesma. Passava horas a fio observando-os, deitada ali apenas
meio consciente, registrando as mudanas atravs dos olhos se-
micerrados. medida que o vcio se agravava, que perdia peso
e o tnus muscular, tornou-se ainda mais competente na inter-

85
pretao dos padres. Contemplando a vasta curva do corao,
como a curva de um sino dourado, passou a compreender que
Mauldry tinha razo, que o drago era um deus, um universo
em si mesmo, com suas prprias leis e constantes fsicas. Um
deus que ela odiava. Tentava direcionar seu dio para o corao,
na esperana de causar uma ruptura, um insulto de algum tipo;
mas sabia que Griaule era imune a isso, imune a todas as armas
humanas, que seu dio teria to pouco efeito sobre ele quanto
uma flecha lanada para um cu vazio.
Um dia, quase um ano depois da morte de John, ela des-
pertou abruptamente de um sono sem sonho ao lado do corao,
sentou-se, sentindo um calafrio descer pela espinha. Esfregou os
olhos para se livrar do sono, tentando se livrar da letargia da dro-
ga, sentindo o perigo iminente. E depois levantou os olhos para
o corao e ficou completamente imvel. Os padres de sombra e
radincia dourada mudavam mais depressa do que em qualquer
outro momento anterior, com uma complexidade como ela nun-
ca vira. Apesar disso, eram to claros para ela quanto sua pr-
pria escrita: pulsaes de turbilhes dourados e escurido fluin-
do, espalhando-se pela superfcie encrespada do rgo. Era uma
mensagem simples, e por alguns segundos Catherine recusou-se
a aceitar o conhecimento que transmitia, sem querer acreditar
que era a culminao de seu destino, que sua juventude fora
desperdiada por uma questo to trivial; mas recordando todas
as indicaes, os sonhos do drago adormecido, a viso reiterada
da subida e descida de seu peito, a histria de Mauldry sobre o
primeiro Feely, o xodo de animais e insetos e aves, o baque aba-
fado no fundo do drago, depois do qual tudo permanecia calmo
por mil anos... ela concluiu que devia ser verdade.
Como j fizera mil anos antes e como faria de novo da a
mil anos no futuro, o corao ia bater.
Catherine enfureceu-se, queria rejeitar o fato de que todas
as suas provaes e pesares haviam sido sacrifcios com o prop-
sito exclusivo de salvar os Feelys. Sua misso, ela compreendia
agora, era remov-los da cmara em que viviam antes que fosse
inundada pelos lquidos que abasteciam os fogos do drago; e
depois que a cmara se esvaziasse, deveria conduzi-los de volta,
a fim de continuarem seu trabalho de manter Griaule livre de

86
parasitas. A causa da recente agitao dos Feelys, ela pensou,
devia ser uma apreenso pelo evento, o resultado de uma das
transmisses de Griaule; mas por causa de sua timidez, eles ten-
diam a descartar a advertncia, mais assustados com o mundo
exterior do que com qualquer perigo dentro do drago. Precisa-
riam de orientao para sobreviver; e como outrora escolhera
Mauldry para assisti-la, agora Griaule a escolhera para guiar os
Feelys.
Ela se levantou, cambaleando, to estonteada quanto
uma ave acuada entre paredes de vidro, correu de um lado para
outro; e depois a raiva prevaleceu sobre a confuso e ela bateu
com os punhos na parede do corao, descarregando seu dio
ao drago, sua angstia pela runa que se tornara sua vida. Fi-
nalmente, sem flego, arriou no cho, o prprio corao batendo
forte, irregular, tentando pensar no que fazer. No contaria a
eles, decidiu Catherine; deixaria que morressem quando a c-
mara fosse inundada e assim obteria vingana. Mas um instante
depois inverteu a deciso, sabendo que a morte dos Feelys seria
apenas uma inconvenincia para Griaule, que ele simplesmente
recrutaria um novo grupo de idiotas para servi-lo. E, alm disso,
ela pensou, j matara Feelys demais. No havia opo, ela con-
cluiu; ao longo de quase onze anos fora manobrada pela vontade
do drago para aquele lugar e aquele momento, em que, por cau-
sa de sua histria e conscincia, s tinha um curso de ao.
Cheia de boas intenes, embora um tanto confusas, Ca-
therine retornou colnia, os guardas em sua esteira. Parou
ao chegar cmara, de costas para o canal que levava gar-
ganta, sem saber direito o que fazer. Vrias centenas de Feelys
concentravam-se no fundo da cmara, outros pendiam em cor-
das, na frente dos cubculos, parecendo naquele vasto espao
com cachos de frutas multicoloridas; o constante movimento e a
complexidade da colnia aumentavam a hesitao e confuso de
Catherine; quando tentou chamar os Feelys, obter a ateno de
todos, conseguiu apenas emitir um dbil rudo, um som rouco.
Mas recorreu a toda a sua energia e gritou vrias vezes, at que
finalmente todos se reuniram sua frente, em silncio, junto da
entrada do canal, perto de algumas arcas que continham as to-
chas, espadas e outros itens usados pelos caadores. Os Feelys

87
fitavam-na boquiabertos, puxando seus farrapos pomposos; o
silncio deles parecia ter uma lenta vibrao. Catherine comeou
a falar, mas titubeou; respirou fundo, deixou o ar escapar explo-
sivamente e tentou de novo.
Precisamos sair daqui! gritou ela, ouvindo o tremor
da prpria voz. Devemos ir para fora. No por muito tempo.
S um pouco... algumas horas. A cmara vai... Ela parou de
falar, compreendendo que os Feelys no a entendiam. E depois
continuou, em voz mais alta: Consegui finalmente compreen-
der o que Griaule queria que eu aprendesse. Sei por que fui trazi-
da para vocs. Conheo o propsito para o qual estudei durante
todos esses anos. O corao de Griaule vai bater e quando isso
acontecer a cmara se encher de lquido. Se ficarem aqui, todos
morrero afogados.
As fileiras da frente se agitaram, e alguns Feelys trocaram
olhares, mas afora isso no demonstraram qualquer reao. Ca-
therine sacudiu os punhos em frustrao.
Morrero se no me escutarem! Precisam sair daqui!
Quando o corao se contrair, a cmara ser inundada... no
compreendem? Ela apontou para a neblina pairando no teto
da cmara. Olhem! As aves... as aves j foram embora! Sabem
o que est para acontecer! E vocs tambm! No sentem o peri-
go? Tenho certeza de que sentem!
Eles recuaram, alguns se virando, iniciando conversas
sussurradas com os companheiros. Catherine agarrou o que es-
tava mais prximo, uma moa vestida em sedas vermelhas.
Escute o que estou dizendo! berrou ela.
Mentirosa, Catherine mentirosa disse um dos ho-
mens, arrancando a moa de suas mos. No somos mais
tolos.
No estou mentindo! No estou mentindo! Ela correu
de um para outro, pondo as mos em seus ombros, fitando-os
nos olhos, numa tentativa de impression-los com sua sinceri-
dade. O corao vai bater! Uma vez... s uma vez! Vocs no
precisaro ficar l fora por muito tempo!
Todos se afastavam e comeavam a se absorver em seus
prprios assuntos. Catherine, desesperada, correu atrs deles,
puxando-os e gritando:

88
Escutem-me! Por favor! Explicando o que ia aconte-
cer e recebendo olhares frios em resposta.
Um dos homens empurrou-a para o lado, mostrando os
dentes num sibilo, os olhos vazios e brilhantes. Catherine re-
cuou para a entrada do canal, sentindo-se abalada e desorien-
tada, precisando de outra plula. No era capaz de ordenar os
pensamentos e olhou ao redor, em todas as direes, como se
esperasse encontrar alguma cena que a amparasse; mas nada
avistou que fosse de alguma valia. E foi ento que seu olhar se
fixou nas arcas em que eram guardadas as espadas e tochas.
Tinha a sensao de que a cabea era apertada num torno e
forou o avano para as arcas. O conhecimento do que devia
fazer era como um frio intenso em sua cabea o sinal incon-
fundvel do pensamento de Griaule. Era a nica maneira. Ela
podia perceber isso claramente. Mas a perspectiva de fazer algo
to radical assustava-a e ela hesitou, olhando para trs, a fim
de se certificar que nenhum dos Feelys vigiava seus movimen-
tos. Foi se aproximando das arcas, mantendo os olhos baixos,
tentando dar a impresso de que se movia a esmo. Em uma das
arcas havia fsforos ao lado de algumas tochas; ela abaixou-se,
pegou um fsforo e uma tocha, subiu apressada pela encosta.
Parou junto da fileira mais baixa de cubculos, notou que alguns
Feelys haviam-se virado para observ-la; quando acendeu a to-
cha, o alarme aflorou no rosto deles e subiram ao seu encontro.
Catherine levantou a tocha para as cortinas que cobriam um
cubculo e os Feelys recuaram, murmurando, alguns soltaram
gritos estridentes.
Por favor! gritou Catherine, os joelhos moles da ten-
so, uma presso gelada no peito. No quero fazer isso! Mas
vocs precisam sair daqui!
Uns poucos Feelys encaminharam-se para o canal. Enco-
rajada por essa reao, Catherine gritou:
Isso mesmo! Se sarem, apenas por algum tempo, no
terei de fazer isso!
Vrios Feelys entraram no canal e a multido ao redor de
Catherine comeou a diminuir, choramingando, desmanchando-
se em lgrimas, grupos de cinco e seis de cada vez se afastando e
desaparecendo pelo interior do canal, at que no restavam mais

89
do que trinta dentro da cmara, formando um semicrculo irre-
gular diante dela. Catherine gostaria de acreditar que eles aten-
deriam sua sugesto, sem mais coao de sua parte, mas sabia
que todos se agrupavam no canal ou na cmara alm, esperando
que ela apagasse a tocha. Gesticulou para os Feelys que a cerca-
vam e eles tambm comearam a recuar para o canal; quando s
havia um punhado visvel, ela encostou a tocha nas cortinas.
Ficou espantada ao ver como o fogo espalhou-se depres-
sa, precipitando-se como ondas pelas cortinas de seda, acom-
panhando os contornos irregulares dos cubculos, parecendo
ornament-los com chamas vermelho-amareladas, crepitando
sem parar. O fogo parecia ter vontade prpria, procurando di-
vertido todos os formatos intrincados da colnia e iluminando-
os, as chamas separadas perseguindo-se umas s outras num
alegre abandono, subindo por estacas e postes, projetando-se de
cantos, espalhando dedos gneos para tocar as pontas atravs
de aberturas.
Catherine ficou to absorvida pelo espetculo, a mente
drogada fascinada pela esttica, que esqueceu completamente os
Feelys; e quando sentiu uma fria pontada de dor no lado esquer-
do, no a associou a eles, mas sim a um efeito colateral da droga,
um sbito ataque acarretado pelo abuso. E depois, horrivelmen-
te fraca, caindo de joelhos, ela viu um Feely parado ao seu lado,
um macho com cabelos claros e ralos, empunhando uma espada
com a ponta vermelha. Compreendeu que ele a ferira. Sentiu um
impulso atordoado de falar com ele, no por raiva, apenas para
formular uma pergunta, que no foi capaz de exprimir. Em vez
de ficar com medo da fraqueza que dominava seus membros, ela
sentia uma curiosidade intensa pelo que aconteceria em segui-
da, tinha a noo irracional de que seu executor podia conhecer
a resposta, que em seu papel como instrumento de Griaule ele
podia ter algum conhecimento de absolutos. O homem lhe disse
alguma coisa, uma acusao ou um insulto que o crepitar das
chamas tornou inaudvel, desceu correndo a encosta e saiu da
cmara, deixando-a sozinha. Catherine virou de costas, olhando
para as chamas, a dor parecia ondular dentro dela como se fosse
uma coisa separada. Alguns cubculos desabavam, lanando fa-
gulhas para todos os lados, turbilhes de fumaa preta subindo,

90
pedaos fumegantes de madeira enegrecida espalhando-se pelo
cho da cmara, toda a estrutura dando a impresso de ondular
no nevoeiro de calor, parecendo irreal, uma construo absurda
de armao em fogo. Cada vez mais tonta, com a sensao de
que caa para cima naquele vasto espao em chamas, Catherine
desmaiou.
Ela deve ter ficado inconsciente apenas por alguns segun-
dos, porque nada mudou quando abriu os olhos, exceto por um
pedao de tecido cobrindo o cho da cmara que pegara fogo.
As chamas rugiam, o barulho das vigias partindo era to forte
quanto exploses, suas narinas eram obstrudas por um fedor
acre. Com um tremendo esforo que a levou de novo beira da
inconscincia, Catherine levantou-se, comprimindo o ferimento
no flanco, cambaleou para o canal; caiu na entrada e foi raste-
jando, sufocada pela fumaa que se despejava por ali. Os olhos
lacrimejando da fumaa, Catherine continuou a se arrrastar de
barriga, dando impulso com as mos. Quase desfaleceu meia
dzia de vezes antes de alcanar a cmara adjacente, depois
cambaleou, rastejou, parando com freqncia para recuperar o
flego, deixar que a dor do ferimento diminusse, conseguindo
de alguma forma esgueirar-se entre as poas de lquidos borbu-
lhando e as verrugas de um vermelho-claro que afloravam por
toda parte. Entrou pela garganta. Queria se entregar escurido
ali, renunciar a todo esforo, mas continuou em frente, no mo-
tivada pelo medo, mas por algum reflexo de sobrevivncia, sim-
plesmente obedecendo ao impulso de continuar por tanto tempo
quanto fosse possvel. Os olhos estavam turvos, a escurido se
agitava nas beiras de sua viso. Mas mesmo assim conseguiu di-
visar a luz do dia, alcanar o emaranhado de galhos do matagal.
Pensou que agora podia parar, que era s isso o que queria ver
a luz novamente, no morrer banhada pela fantstica radincia
do sangue de Griaule.
Deitou-se, baixando cautelosamente entre samambaias,
encostando no lado da garganta, a mesma posio lembrou-se
em que adormecera naquela primeira noite dentro do drago,
tantos anos atrs. Comeou a resvalar, a minguar dentro de si
mesma, mas foi despertada por um farfalhar sussurrante, que
foi se tornando mais e mais alto; e um momento depois enxames

91
de insetos comearam a sair pela garganta do drago, passando
por cima estrepitosamente e com tal densidade que obstruram
quase toda a claridade que entrava pela boca. L em cima, como
as sombras de aranhas, macacos balanavam em cips que pen-
diam do cu da boca, encaminhando-se para o mundo exterior.
Catherine podia ouvir tambm animais menores correndo pelo
mato. O testemunho dessas fugas fez com se sentisse realiza-
da, segura do que fizera. Recostou-se, repousando a cabea na
carne de Griaule, mais serena do que recordava j ter se sentido
antes, quase ansiosa por acabar com a vida, com as drogas, a
solido e a violncia. Teve um momento de preocupao com
os Feelys, especulando onde eles estariam; mas depois pensou
que provavelmente no eram to diferentes assim de seu remoto
ancestral, que se esconderiam entre as moitas at que a calma
se restabelecesse.
Catherine fechou os olhos. A dor do ferimento diminura
para um latejar distante que mal a incomodava, um ritmo que
parecia acalent-la. Algum lhe falava, dizia seu nome, ela resis-
tiu ao impulso de abrir os olhos, no querendo que a chamas-
sem. Devia ser a sua imaginao, concluiu. Mas a voz persistiu,
e Catherine finalmente abriu os olhos. Soltou uma risada fraca
ao deparar com Amos Mauldry ajoelhado sua frente, instvel
e vago como um fantasma, compreendendo que estava com vi-
ses.
Catherine! Pode me ouvir?
No. Ela riu de novo, uma risada que a deixou en-
gasgada; sentia a fraqueza de uma maneira nova e pungente, o
que a assustava.
Catherine...
Ela piscou, tentando faz-lo desaparecer; mas Mauldry
parecia se solidificar, como se ela fosse mais parte do mundo
dele do que da vida.
O que , Mauldry? Ela tossiu de novo. Veio me
guiar para o paraso... isso?
Ele mexeu os lbios, e Catherine teve a impresso de que
tentava tranqiliz-la sobre alguma coisa; mas no conseguiu
ouvir as palavras, por mais que se esforasse. Ele comeou a
desvanecer, a se tornar opaco, provando que no passava de um

92
fantasma; contudo, ao desfalecer, experimentando um momento
final de pnico, Catherine poderia jurar que o sentia pegando-lhe
a mo.
Ela despertou num brilho dourado que diminua e aumen-
tava, descobriu-se a olhar para um rosto; depois de um momen-
to, um longo momento, porque o rosto era muito diferente do que
imaginara durante os ltimos anos, reconheceu que era o seu.
Ficou imvel, tentando se ajustar situao, especulando por
que no estava morta, aturdida com o rosto e sem entender por
que no tinha medo; sentia-se forte, alerta e serena. Sentou-se
e descobriu que estava nua, numa pequena cmara iluminada
por veias de sangue dourado espalhando-se pelo teto, as paredes
obscurecidas por trepadeiras de folhas lustrosas de uma tonali-
dade verde-escura. O corpo seu corpo estava estendido de
costas, um lado da camisa encharcado de sangue. Ao lado do
corpo havia uma camisa e uma cala limpas, dobradas, com um
par de sandlias por cima.
Ela verificou seu flanco no havia sinal de um ferimen-
to. Suas emoes eram uma mistura de alvio e auto-averso.
Compreendia que de alguma forma fora transportada para aque-
la cavidade, para a trepadeira-fantasma, suas essncias haviam
sido transferidas para um similar. Mas tinha dificuldade para
aceitar o fato, porque no se sentia diferente de antes... exce-
to pelos sentimentos de paz e fora, a ausncia de anseio pela
droga. Tentou negar o que acontecera, negar que era agora uma
coisa, a bizarra criao de uma planta. Seus pensamentos, fa-
miliares no processo normal, pareciam provas de que devia se
enganar na suposio. Contudo, o corpo era uma prova ainda
forte do contrrio. Gostaria de se refugiar no pnico, mas o sen-
timento geral de bem-estar impedia isso. Comeou a sentir frio,
a pele arrepiando. Relutante, vestiu as roupas ao lado do corpo.
Havia algo duro no bolso da camisa. Ela abriu-o, tirou um pe-
queno saco de couro; soltou o cordo e despejou uma fortuna em
pedras preciosas na mo: diamantes, esmeraldas e pedras-do-
sol. Tornou a guardar o saco no bolso, sem saber o que fazer com
as pedras. Sentou-se, olhando para o corpo. Era muito diferente
daquele de sua juventude, mais magro, menos sensual; no re-
pouso da morte o rosto perdera o brilho e perfeio, era apenas o

93
rosto de uma mulher atraente... uma mulher desanimada. Pen-
sou que devia sentir alguma coisa, ficar oprimida pela viso, mas
no experimentava qualquer reao; podia ser uma pele que ela
descarnara, algo sem mais importncia do que isso.
No sabia para onde ir, mas concluiu que no podia per-
manecer ali para sempre. Levantou-se, lanou um ltimo olhar
para o corpo, desceu pelo canal estreito que saa da cavidade.
Hesitou ao emergir na passagem, sem saber que lado escolher
ou que direo estaria aberta para ela. Decidiu no tentar o jul-
gamento de Griaule e seguiu para a colnia, pensando em ajudar
na reconstruo; mas no percorrera trs metros quando ouviu
a voz de Mauldry a cham-la.
Ele estava parado entrada da cavidade, vestido como
naquela primeira noite numa casaca de cetim, carregando a
bengala de casto de ouro , e quando ela se aproximou seu
rosto enrugado se desanuviou num sorriso. Mauldry acenou com
a cabea, como em aprovao por sua ressurreio.
Surpresa em me ver?
Eu... no sei murmurou Catherine, com algum medo.
Era voc... na boca?
Ele presenteou-a com uma reverncia polida.
- Nenhum outro. Depois que as coisas se aquietaram l
embaixo, mandei alguns Feelys carregarem-na para a cavidade.
Ou melhor, foi o instrumento que efetuou a vontade de Griaule
nesse caso. Deu uma olhada no bolso da camisa?
Dei.
Ento descobriu as pedras, Isso timo. Catherine fi-
cou sem saber o que dizer a princpio.
Pensei t-lo visto uma vez antes acabou ela dizendo.
H alguns anos.
Tenho certeza de que me viu. Depois de meu renasci-
mento... ele gesticulou para a cavidade ...eu no era mais
de qualquer proveito para voc. Abria seu prprio caminho, e mi-
nha presena prejudicaria o processo. Por isso, escondi-me entre
os Feelys, esperando pelo momento em que voc precisaria de
mim. Mauldry contraiu os olhos. Voc parece perturbada.
No estou entendendo nada. Como posso me sentir da
mesma forma que antes quando obviamente sou to diferente?

94
- Ser mesmo? A igualdade ou diferena no princi-
palmente uma questo de sentimento? Pegou-a pelo brao e
conduziu-a pela passagem para longe da colnia. Vai se ajus-
tar, Catherine. Eu me ajustei e tive a mesma reao que voc ao
despertar. Abriu os braos, convidando Catherine a examin-
lo. Pareo diferente para voc? No sou o mesmo velho tolo de
sempre?
o que parece respondeu ela, secamente.
Catherine deu alguns passos em silncio, depois uma coi-
sa lhe ocorreu.
Os Feelys... eles...
O renascimento apenas para os eleitos. Os Feelys re-
cebem outro tipo de recompensa, que no me dado compreen-
der.
Chama a isso de recompensa? Ficar sujeito a mais dos
caprichos de Griaule? E o que est reservado para mim? Devo
descobrir quando seus intestinos entraro em ao?
Ele parou de andar, franzindo o rosto.
O que est reservado para voc? Ora, Catherine, pode-
r fazer o que quiser. Presumo que deseja ir embora, mas pode
fazer o que lhe aprouver. Essas pedras que lhe dei agora compra-
ro qualquer tipo de vida que quiser.
Posso ir embora?
Claro. Realizou seu propsito aqui e agora dona de
sua vontade. Quer mesmo ir embora?
Catherine fitou-o nos olhos, incapaz de falar, acenou com
a cabea.
Muito bem. Mauldry tornou a peg-la pelo brao.
Nesse caso, vamos embora.
Enquanto seguiam para a cmara por trs da garganta
e depois entravam na garganta, Catherine sentiu-se como uma
pessoa deve se sentir no momento da morte, todas as lembran-
as da vida dentro do drago desfilando diante de seus olhos,
com as emoes relacionadas a fuga, o trabalho e estudos,
John, as longas horas passadas ao lado do corao , e refletiu
que era apropriado, porque no estava reingressando na vida e
sim passando para uma espcie de vida posterior, um lugar alm
da morte que seria to desconhecido e novo quanto o prprio

95
Griaule outrora parecera. Ficou atnita ao perceber que estava
assustada com as novas possibilidades, que a coisa pela qual
ansiara por tanto tempo podia representar uma ameaa e que
era o drago que oferecia agora a perspectiva de segurana. Em
diversas ocasies pensou em voltar, mas em cada vez censurou
a si mesma pela timidez e continuou em frente. Ao alcanar a
boca e se esgueirar entre as moitas, porm, o medo tornou-se
mais acentuado. A luz do sol, aquela mesma luz que h poucos
meses era to atraente, agora doa-lhe nos olhos e a fazia querer
recuar para a semi-escurido dourada do sangue de Griaule; e
ao se aproximarem do lbio ela parou na sombra de uma presa,
comeou a tremer de frio, enlaou-se para se manter aquecida.
Mauldry postou-se sua frente, sacudiu-lhe o brao.
O que foi, Catherine? Parece assustada.
E estou mesmo. Talvez...
No seja tola. Vai se sentir muito bem depois que estiver
longe daqui. E... ele inclinou um olho na direo do sol poente
...deve ir logo de uma vez. No vai querer se encontrar na boca
depois do escurecer. Duvido que alguma coisa ruim possa lhe
acontecer, mas como no faz mais parte dos planos de Griaule...
melhor se precaver do que se arrepender depois. Mauldry
empurrou-a. V logo.
Voc no vem comigo?
Eu? Mauldry soltou uma risadinha. O que eu faria
l fora? Sou um velho, de hbitos definidos. Estou muito melhor
com os Feelys. At me tornei meio Feely, depois de tantos anos.
Mas voc jovem, tem uma vida inteira pela frente. Tornou a
empurr-la. Faa o que estou dizendo, menina. No h mais
sentido em continuar por aqui.
Catherine deu dois passos na direo do lbio, parou, sen-
timentalmente relutante em deixar o velho; nunca haviam sido
ntimos, mas Mauldry fora como um pai para ela... e pensando
nisso, lembrando seu verdadeiro pai, em quem quase no pen-
sara nos ltimos anos, com quem tivera a mesma carncia de
intimidade, tornou-se consciente de todas as coisas que podia
aguardar, tudo aquilo perdido que podia agora recuperar. Avan-
ou pelas moitas em passo mais firmes. Atrs dela, o velho Maul-
dry chamou-a pela ltima vez:

96
assim que se faz, menina! Continue em frente e num
instante estar se sentindo bem! No h nada de que ter medo...
de qualquer forma, nada que possa evitar! Adeus! Adeus!
Catherine olhou para trs, acenou, viu-o sacudir a ben-
gala num gesto de despedida e riu de sua excntrica aparncia:
um homenzinho engraado em andrajos de cetim, aos pulos, na
sombra entre as enormes presas. E quando ela saiu dessa som-
bra, a luz esquentou-a, parecendo penetrar at o fundo e dissol-
ver todo o frio que se alojara em seus ossos e pensamentos.
Adeus! gritou Mauldry. Adeus! No fique triste!
No est deixando nada importante para trs e leva as melho-
res partes. Trate apenas de andar depressa e pense no que vai
contar a todos. Eles ficaro espantados por tudo o que voc fez!
Assombrados! Fale sobre Griaule! Diga como ele , diga tudo o
que viu e aprendeu. Conte a grande aventura que voc teve!

Voltar a Hangtown foi sob alguns aspectos uma experin-


cia mais inquietante do que a fuga de Catherine para o drago.
Esperava que o lugar tivesse mudado, presumira que seria to
diferente quanto ela era do seu antigo eu. Mas parando bei-
ra da aldeia, contemplando as cabanas cinzentas curtidas pelo
tempo beira das guas rasas e sujas do lago, filetes de fumaa
saindo das chamins de lata, o penhasco da placa frontoparietal
projetando sua sombra, as moitas de amoreiras, os pilriteiros, as
ruas de terra marrom-escura, trs velhos sentados em cadeiras
de vime, na frente de uma cabana, fumando cachimbo e obser-
vando-a com uma curiosidade franca... superficialmente no es-
tava diferente do que era dez anos atrs, o que parecia indicar
que seus anos de priso, sua morte e renascimento no tinham
maior importncia. No pedia que fossem importantes para ou-
tra pessoa, mas afligia-a que o mundo atravessasse aqueles anos
de provaes sem cicatrizes significativas, alm de lhe incutir
o medo irracional de que se entrasse na aldeia poderia sofrer
algum retorno mgico pelo tempo e retomar sua vida antiga. Fi-
nalmente, em passos hesitantes, ela encaminhou-se para os ho-
mens e desejou-lhes bom-dia.

97
Bom dia respondeu um velho barrigudo, calvo, o cr-
nio todo manchado, uma barba grisalha, a quem ela reconheceu
como Tim Weedlon. Em que posso ajud-la, madame? Tenho
uns bons pedaos de escama l dentro.
Aquele lugar ali... Catherine apontou para uma caba-
na no final da rua, o teto cheio de buracos, sem porta ...onde
posso encontrar o dono?
O outro homem, Mardo Koren, magro como um louva-a-
deus, o rosto vincado e inchado, respondeu:
Ningum pode dizer com certeza. O velho Riall mor-
reu... deve ter sido h uns nove ou dez anos.
Ele morreu? Catherine sentiu-se fraca por dentro,
atordoada.
Isso mesmo. Tim Weedlon estudou o rosto de Cathe-
rine, a testa franzida, uma expresso de espanto. A filha dele
fugiu, matou um homem da aldeia chamado Willen e desapa-
receu... ou pelo menos foi o que todo mundo pensou. E depois,
quando os irmos Willens tambm desapareceram, as pessoas
pensaram que o velho Riall era culpado. Ele no negou. Compor-
tava-se como se no se importasse com vida dele.
O que aconteceu?
Promoveram um julgamento, Riall foi considerado cul-
pado. Ele inclinou-se para a frente, contraindo os olhos.
Catherine... voc?
Ela acenou com a cabea, fazendo um esforo para man-
ter o controle.
O que fizeram com ele?
Como pode ser voc? murmurou o velho. Onde
esteve?
O que aconteceu com meu pai?
Por Deus, Catherine, voc sabe o que acontece com as
pessoas que so consideradas culpadas de assassinato. Se serve
de algum conforto, a verdade acabou aflorando.
Levaram-no para baixo da asa... e deixaram meu pai
ali? Ela cerrou as mos, as unhas cravando-se nas palmas.
Foi isso o que fizeram?
O velho baixou os olhos, tirou um fiapo da perna da cal-
a. Os olhos de Catherine se encheram de lgrimas e ela virou o

98
rosto, contemplando a projeo coberta de musgo da placa fron-
toparietal.
Disse que a verdade acabou aflorando.
Isso mesmo. Uma garota confessou ter visto tudo o que
aconteceu. Disse que os Willens perseguiram voc pela boca de
Griaule. Teria contado tudo antes se o velho Willen no a amea-
asse de morte para ficar com a boca fechada. Provavelmente se
lembra dela. Amiga sua, se bem me recordo. Brianne.
Catherine virou-se abruptamente, repetiu o nome com ve-
neno na voz.
Ela no era sua amiga? indagou Weedlon.
O que aconteceu com ela?
Ora... nada. Casou, se amarrou com Zev Mallison. E
teve um bando de filhos. Acho que est em casa agora, se quiser
v-la. Sabe onde fica a casa dos Mallisons, no mesmo?
Sei.
Se quiser saber mais a respeito, deve ir at l e conver-
sar com Brianne.
Acho... que farei isso mesmo.
E agora nos diga onde esteve, Catherine. Dez anos!
Deve ter sido uma coisa muito importante para mant-la longe
de casa por tanto tempo.
O frio espalhava-se por seu corpo, deixando-a gelada.
Eu estava pensando, Tim... estava pensando que seria
uma boa idia escamar um pouco, j que estou aqui. Para lem-
brar os velhos tempos. Catherine podia ouvir o tremor em sua
voz e tentou dissip-lo; forou um sorriso. Gostaria que me
emprestasse alguns ganchos.
Ganchos? Ele cocou a cabea, ainda a fitando, con-
fuso. Claro, claro, posso emprestrar. Mas no vai nos contar
onde esteve? Todo mundo pensou que tinha morrido.
Prometo que contarei tudo. Antes de ir embora... volta-
rei aqui e contarei tudo o que me aconteceu. Combinado?
Combinado. Ele se levantou. Mas cruel o que
est fazendo, Catherine.
No mais cruel do que a coisa que fizeram comigo ela
murmurou, transtornada. Nem pela metade to cruel.
Desculpe, mas o que est querendo dizer com isso?

99
Como assim?
Tim avaliou-a com uma expresso inquisitiva.
Comentei que era cruel manter um velho em suspense
sobre o lugar em que voc esteve. Afinal, voc vai ser o maior
assunto que j tivemos em muitos anos. E volta com...
Oh, desculpe! interrompeu-o Catherine. Eu pen-
sava em outra coisa.
A cabana dos Mallisons era uma das maiores de Hang-
town, meia dzia de cmodos, a maior parte acrescentada ao
longo dos anos desde a partida de Catherine; mas o tamanho
no era prova de riqueza ou posio, apenas de uma pobreza
mais ampla. Ao lado dos degraus que levavam para uma porta
torta havia ossos, cascas de manga e outros refugos. Moscas so-
brevoavam uma casca de melancia; um cachorro cinzento, com
as costelas mostra, contornou o canto da cabana. Havia no ar
um cheiro de cebola frita e verduras cozidas. Uma criana gritou
l dentro. A cabana parecia falsa a Catherine, uma fachada des-
pretensiosa por trs da qual se encontrava uma realidade mons-
truosa a mulher que a trara, matara seu pai; e, no entanto,
a misria evidente desarmava um pouco sua raiva. Quando ela
comeou a subir os degraus houve um estrondo de alguma coisa
caindo, e uma mulher gritou. A voz era spera, mais profunda do
que Catherine recordava, mas ela sabia que pertencia a Brianne
e isso restaurou-lhe o nimo vingativo. Bateu na porta com um
dos ganchos de escamar de Tim Weedlon. Foi aberta um segundo
depois e ela se descobriu diante de uma mulher de pele azeitona-
da, numa saia cinza esfarrapada quase da mesma cor que as
tbuas da cabana, como se fosse o supremo produto do ambien-
te e fios brancos nos cabelos castanhos-escuros. Ela olhou
Catherine de alto a baixo, o rosto contrado em irritao.
O que voc quer?
Era Brianne, mas estava deformada, derretida, desfigura-
da como uma figura de cera poderia ficar com o calor. Perdera a
cintura, as feies haviam inchado, as bochechas pendiam flci-
das. O choque dissipou a ira de Catherine e tambm se estam-
pou no rosto de Brianne.
No murmurou ela, dando palavra um valor abs-
trato, como se negasse uma acusao inconseqente, para gritar

100
em seguida: No!
Brianne bateu a porta e Catherine esmurrou-a, berrando:
Brianne, miservel!
A criana gritou, mas Brianne no respondeu.
Enfurecida, Catherine bateu com o gancho na porta. A
ponta afundou na madeira e quando ela tentou tirar, uma das
tbuas se desprendeu parcialmente. Catherine puxou e puxou,
conseguiu arrancar a tbua, os pregos se soltaram com um ran-
gido de metal torturado. Atravs da abertura ela divisou Brianne
se encolhendo contra a parede no fundo de uma sala dilapidada,
os braos em torno de um menino de calo. Usando o gancho
como uma alavanca, Catherine soltou outra tbua, enfiou a mo
por dentro e puxou o trinco. Brianne empurrou a criana para
trs de seu corpo e pegou uma vassoura, enquanto Catherine
entrava.
Saia daqui! berrou ela, empunhando a vassoura
como uma lana.
A pobreza da cabana fazia Catherine se sentir enorme em
sua ira, brilhante demais para o lugar, como o sol dentro de uma
caverna. Sua ateno concentrava-se em Brianne, mas absorveu
os detalhes perifricos do cmodo: o fogo de lenha em que havia
uma panela tampada fumegando; uma cadeira de pau virada,
com um buraco no assento; teias de aranha nos cantos, coc
de rato ao longo de uma parede; uma mesa cambaia com pratos
lascados, uma poeira to densa quanto uma pele por baixo. Tais
coisas no despertaram compaixo nem arrefeceram a raiva; em
vez disso, pareciam extenses de Brianne, novos alvos para seu
dio. Ela se adiantou, e Brianne brandiu a vassoura.
V embora! balbuciou Brianne. Por favor... deixe-
nos em paz!
Catherine estendeu o gancho, prendendo-o no cordo
que segurava a palha da vassoura e arrancando-a das mos de
Brianne, que recuou para o canto, onde se encontrava o fogo
de lenha, puxando a criana. Levantou a mo para se defender
de outro golpe.
No nos machuque!
Por que no? Porque voc tem filhos, porque leva uma
vida infeliz? Catherine cuspiu em Brianne. Voc matou

101
meu pai!
Fiquei com medo! O pai de Key...
No quero saber interrompeu-a Catherine, friamen-
te. No me importa o motivo. No faz diferena quantas boas
razes voc tinha para me trair em primeiro lugar.
justamente isso! Voc nunca se importou com coisa
alguma! Brianne bateu no peito. Voc matou meu corao!
Voc no se importava com Glynn, s o queria porque ele no
era seu!
Catherine levou alguns segundos para extrair o nome da
memria, lig-lo ao antigo amante de Brianne e recordar que
foram sua insensibilidade e egocentrismo que haviam desenca-
deado os acontecimentos dos ltimos dez anos. Mas embora isso
despertasse seu sentimento de culpa, no amenizou a raiva. No
podia igualar os crimes de Brianne a seus excessos. Apesar dis-
so, sentia-se confusa sobre o que fazer, contrafeita agora com o
prprio conceito de justia. Perguntou-se se no deveria ir em-
bora, largar o gancho e deixar a vingana a qualquer princpio
ordenador que regia os destinos em Hangtown. E depois Brianne
arrastou os ps, emitiu um rudo na garganta, Catherine sentiu
a raiva retornar.
- No me jogue isso! disse ela, em tom ameaador.
Nada do que eu tenha feito a voc mereceu o que fez comigo. Nem
mesmo sabe o que fez! Ela levantou o gancho.
Brianne encolheu-se no canto. A criana virou a cabea
para fitar Catherine, os olhos transbordando de lgrimas. Ela se
controlou e ordenou a Brianne:
Mande a criana sair daqui!
Brianne abaixou-se para o filho.
V para junto de seu pai.
No, espere! interveio Catherine, temendo que a
criana pudesse trazer Zev Mallison.
Precisa matar a ns dois? indagou Brianne, a voz
rouca de emoo.
Ouvindo isso, a criana recomeou a chorar.
Pare de chorar! gritou Catherine para o menino.
Brianne abafou o choro do filho na saia.
V em frente! exclamou ela, o rosto contorido pelo

102
medo. Faa o que tem de fazer! Ela desatou em soluos e
baixou a cabea espera do golpe.
Catherine se adiantou, puxou a cabea de Brianne para
trs pelos cabelos, expondo a garganta, encostou a ponta do
gancho na veia grande que havia ali. Brianne baixou os olhos,
tentando ver o gancho; sua respirao saa em ofegos estriden-
tes, e o menino, espremido entre as duas mulheres, contorcia-se
e gemia. A mo de Catherine tremia e o ligeiro movimento espe-
tou a pele de Brianne, arrancando uma gota de sangue. Ela se
empertigou, as plpebras adejaram, a boca se escancarou... uma
expresso que pareceu a Catherine de expectativa extasiada. Ca-
therine estudou o rosto, com a sensao de que suas emoes
eram purificadas, equilibradas num fio fino; tinha uma apre-
ciao quase esttica da quietude ao seu redor, o equilbrio da
musculatura de Brianne, a pulsao sensvel na garganta que
transmitia o ritmo frgil pelo gancho; absteve-se de pressionar a
ponta mais fundo, querendo prolongar o sofrimento de Brianne.
Mas depois o gancho tornou-se pesado na mo de Cathe-
rine e ela compreendeu que o momento passara, que a neces-
sidade de vingana perdera a imediao e o mpeto de paixo.
Imaginou-se a espetar Brianne e depois imaginou-se a arrast-la
para confrontar um tribunal da aldeia, obrigando-a a confessar
suas mentiras, a obter a condenao para que fosse amarra-
da e abandonada sob Griaule, merc dos animais que por l
passavam. Mas embora lhe proporcionasse alguma satisfao a
imagem de Brianne morta ou agonizante, percebia agora que a
expectativa era o auge da vingana, que a execuo das aes
necessrias s serviriam para prejudic-la. Frustrava-a que to-
dos aqueles anos e as mortes no tivessem qualquer soluo,
refletiu que devia ter mudado muito mais do que presumira para
renunciar vingana com tanta facilidade; isso a levou a espe-
cular de novo sobre a natureza da mudana, a questionar se era
de fato ela mesma ou apenas um misterioso similar. Mas depois
concluiu que a mudana era a sua deciso e que a vingana no
passava de um acessrio de sua vida antiga. A vida nova, qual-
quer que fosse seu carter secreto, devia encontrar outras preo-
cupaes para se abastecer, que no fossem os pesares antigos e
paixes indignas. Isso lhe ocorreu com a fora de uma revelao

103
e ela deixou escapar um suspiro prolongado, que pareceu expe-
lir todas as tristes vibraes do passado, todos os resqucios de
dios, e amores. Podia finalmente acreditar que no era mais a
prisioneira do drago, Sentia-se nova em todo o seu ser, sujeita
a novas compulses, to viva quanto lgrimas, to forte quanto
trigo, forte e viva demais para aquele plido ambiente, mal podia
recordar agora por que viera.
Olhou para Brianne e o filho, sentindo apenas o fantasma
do dio, vendo os dois no como alvos de compaixo ou ira, mas
como vidas desconhecidas, irrelevantes, encerradas na priso de
seu egosmo. Sem dizer mais nada, Catherine virou-se e foi para
a porta, bateu com o gancho na parede de madeira, um gesto de
veemente resignao, o fechamento de uma porta que dava para
a ira e a abertura de outra que levava a territrios inexplorados.
Atravessou a aldeia, deixando insatisfeita a sede de informaes
do velho Tim Weedlon, percorreu o dorso de Griaule, esguei-
rando-se entre arbustos e vadeando regatos, sem perceber por
algum tempo que passara para outra colina, deixando o drago
para trs. Trs semanas depois ela chegou a Cabrecavela, uma
cidadezinha no lado oposto do Vale Carbonales. Ali, usando as
pedras preciosas que Mauldry lhe dera, ela comprou uma casa,
instalou-se e comeou a escrever sobre Griaule, criando no as
memrias pessoais mas uma obra de referncia, contendo um
posfcio com certas especulaes metafsicas, pois no desejava
que suas aventuras fossem divulgadas, considerando-as banais
em comparao com seus temas bsicos, a fisiologia e ecologia
do drago. Depois da publicao de seu livro, intitulado O Mil-
nio do Corao, Catherine experimentou uma breve celebridade;
mas rejeitou a maioria das oportunidades que surgiram para via-
jar, fazer conferncias e ser cultuada, satisfazendo o seu desejo
de transmitir os conhecimentos que adquirira atravs de aulas
na escola local e em conversas particulares com os cientistas de
Port Chantay que a procuravam. Alguns visitantes haviam sido
colegas de John Colmacos, mas ela nunca mencionou o relacio-
namento entre os dois, achando que suas lembranas do homem
no precisavam de modificao; mas talvez isso no fosse uma
auto-avaliao das mais honestas, talvez no chegasse a um
acordo com essa parte de seu passado, pois cinco anos depois de

104
retornar ao mundo, na primavera, casou com um desses cientis-
tas, um homem chamado Brian Ocoi, que em seu comportamen-
to tranqilo e discurso modesto parecia feito do mesmo molde
de Colmacos. Desse ponto em diante pouco se sabe a respeito
de Catherine, alm do fato de que teve dois filhos e limitou seus
escritos a um dirio, que nunca foi publicado. Mas diz-se a seu
respeito como se diz a respeito de todos os que realizam atos
similares de f nas sombras de outros drages j descobertos
por baixo de colinas de terra e vegetao de aparncia comum,
acreditando que sua servido contribui pela suave constncia
para ampliar e no para restringir os limites deste mundo-priso
que desse dia em diante viveu feliz para sempre. Exceto pela
morte ao final. E o profundo sofrimento no meio.

105
106
SALVANDO A
HUMANIDADE
preciso escolher as palavras com muito cuidado quan-
do se faz pedidos a um extraterrestre dotado de superpo-
deres...

Isaac Asimov

Traduo de
Ronaldo Srgio de Biasi

Certa noite, meu amigo George me disse, com um suspi-


ro:
Tenho um amigo que um klutz.
Assenti gravemente.
Pssaros da mesma plumagem.
George olhou para mim, espantado.
Quem falou em penas? Voc tem uma mania detestvel
de mudar de assunto. Conseqncia, suponho, de sua incapaci-
dade intelectual... que menciono por pena, e no como crtica.
Ora, ora... pense como quiser. Quando fala de seu ami-
go klutz, est se referindo a Azazel?
Azazel um ser extraterrestre de dois centmetros de al-
tura, a respeito de quem George fala constantemente, parando
apenas para responder a uma pergunta direta. Ele me disse, em
tom glido:
O nome de Azazel no deve ser mencionado em nossas
conversas. No sei como ouviu falar dele.
Acontece que um dia cheguei a menos de um quilme-
tro de distncia de voc retruquei.

107
George no me deu ateno e comeou:

A primeira vez que ouvi a estranha palavra klutz foi em


uma conversa com meu amigo Menander Block. Voc no o co-
nhece, porque um homem instrudo, professor universitrio,
bastante seletivo em suas amizades... observando voc, ningum
poderia culp-lo por isso.
Ele me explicou que o nome klutz usado para designar
uma pessoa desajeitada.
Isso se aplica a mim explicou. Klutz vem de uma
palavra do idiche que significa um pedao de madeira, um tron-
co, um toro; e, naturalmente, meu sobrenome, como voc bem
sabe, Block. Ele deu um profundo suspiro. Entretanto,
no sou um klutz no sentido estrito da palavra. No h nada de
madeirento, troncudo ou toroso em mim. Sei danar com a agi-
lidade de um zfiro e a graa de uma liblula; meus movimentos
so fluentes como os de um silfo; vrias jovens poderiam atestar
minhas habilidades nas artes do amor. A verdade que sou um
klutz apenas a distncia. Tudo que me cerca se torna klutzes-
co, sem que eu mesmo seja afetado. O prprio Universo parece
tropear em meus ps csmicos. Se voc no se incomoda de
misturar duas lnguas e combinar grego com idiche, suponho
que poderia chamar-me de teleklutz.
H quanto tempo isso vem acontecendo, Menarader?
perguntei.
Durante toda a minha vida, mas, naturalmente, s
quando me tornei adulto foi que me dei conta do estranho poder
que possuo. Quando era criana, supunha que o que acontecia
comigo sucedia tambm com as outras pessoas.
Nunca discutiu o assunto com ningum?
Claro que no, George, amigo velho. Seria tomado como
louco. Digamos que eu procurasse um psicanalista e tocasse na
questo do tele-klutzismo. Ele me mandaria para o manicmio
na metade da primeira consulta, escreveria um artigo a respeito
da descoberta de uma nova psicose e provavelmente ficaria rico.
No estou disposto a passar o resto da vida em um sanatrio s
para fazer a fama de um idiota vestido de branco. No, isso eu
no posso contar a ningum.

108
Ento por que est me contando, Menander?
Porque, por outro lado, tenho que contar a algum para
manter a sanidade. E voc a pessoa mais inofensiva que eu
conheo.
No entendi bem o que ele queria dizer com essa ltima
parte, mas percebi que iria ser submetido, mais uma vez, s con-
fidencias indesejadas de um dos meus amigos. Era o preo, eu
bem sabia, da minha proverbial compreenso, simpatia, e, mais
que tudo, discrio. Um segredo entregue aos meus cuidados
jamais chega aos ouvidos de outra pessoa. (Estou fazendo uma
exceo no seu caso porque sei que voc no consegue pres-
tar ateno por mais de cinco segundos, e sua memria ainda
mais curta.)
Fiz sinal ao garom para trazer outro drinque e sinalizei,
usando um cdigo que s ns dois conhecamos, que era para
ser colocado na conta de Menander. Afinal, um trabalhador deve
receber algum pagamento pela sua labuta.
Como se manifesta esse seu teleklutzismo? perguntei
a Menander.
Em sua forma mais simples, e no modo pelo qual pri-
meiro me chamou a ateno, ele se manifesta atravs do tem-
po peculiar que acompanha minhas viagens. No viajo muito, e
quando o fao, vou de carro, e sempre que fao isso, comea a
chover. No importa qual a previso de tempo; no importa que
o sol esteja brilhando quando inicio a viagem. As nuvens apare-
cem, o cu fica escuro, comea a chuviscar e depois a chuva cai
com vontade. Quando meu teleklutzismo est em dia particular-
mente inspirado, a temperatura cai e temos uma tempestade de
neve.
Naturalmente, j estou vacinado. Recuso-me a viajar
para a Nova Inglaterra at o final de maro. Na primavera pas-
sada, dirigi at Boston no dia 6 de abril... o que deu origem
primeira nevasca de abril em toda a histria do Servio de Mete-
orologia de Boston. Outra vez, fui at Williamsburg, na Virgnia,
em 28 de maro, imaginando que teria alguns dias de graa, j
que estava to no sul. Ah! Williamsburg teve vinte centmetros
de neve naquele dia, e os nativos ficavam o tempo todo pegando
no cho aquela substncia branca e perguntando uns aos outros

109
o que era.
Muitas vezes pensei que, se supusesse que o universo
era dirigido pessoalmente por Deus, poderia imaginar o arcanjo
Gabriel chegando, esbaforido, presena divina, para exclamar:
Senhor, duas galxias esto para colidir, em uma gigantesca
catstrofe csmica! Deus responderia: No me perturbe agora,
Gabriel; estou ocupado fazendo chover na cabea de Menander.
Voc uma pessoa cheia de recursos, Menander. Por
que no aluga seus servios, por uma soma fabulosa, a uma
firma de irrigao?
J pensei nisso, mas no daria certo; provavelmente eu
passaria a produzir uma seca renitente por onde passasse. Ou
isso, ou verdadeiras inundaes.
No s a chuva, nem os engarrafamentos de trnsito;
so muitas outras coisas. Objetos caros se quebram espontanea-
mente na minha presena, ou outras pessoas os deixam cair sem
nenhuma razo aparente. Existe um sofisticado acelerador de
partculas em Wheaton, Illinois. Um dia, uma experincia impor-
tantssima fracassou porque o vcuo foi perdido; um defeito que
at hoje no teve explicao. S eu sabia (isto , fiquei sabendo
no dia seguinte, depois de ler no jornal a respeito do incidente)
que no momento estava passando de nibus nos arredores de
Wheaton. Estava chovendo, naturalmente.
Neste exato momento, amigo velho, parte do vinho de
mais de cinco dias de idade deste restaurante, que envelhece
na adega em garrafas de plstico da melhor qualidade, est aze-
dando. Algum que passou pela nossa mesa h pouco vai des-
cobrir, quando chegar em casa, que um cano do poro estourou
no momento exato em que passou por mim; claro que no vai
saber que passou por mim e que foi essa a causa de tudo. Assim
acontece com milhares de pequenos acidentes. Isto , de supos-
tos acidentes.
Senti pena do meu amigo, mas ao mesmo tempo meu san-
gue gelou ao pensar que estava sentado em frente a ele e que ca-
tstrofes inimaginveis podiam estar ocorrendo no meu humilde
tugrio.
Em outras palavras: voc um p-frio!
Menander jogou a cabea para trs e olhou para mim com

110
uma expresso de desprezo.
P-frio o nome vulgar; teleklutz a designao cien-
tfica.
Pois muito bem... p-frio ou teleklutz, sabe que talvez
eu possa ajud-lo a livrar-se dessa maldio?
Maldio bem o termo concordou Menander, com
ar tristonho. Muitas vezes pensei que, quando eu era beb,
uma bruxa malvada, aborrecida por no ter sido convidada para
o meu batizado... Est querendo me dizer que voc pode anular
maldies porque uma fada boa?
Fada uma ova! protestei, indignado. Imagine, po-
rm, que eu seja capaz de acabar com essa mal... com esse seu
problema.
Como vai fazer isso?
No importa. Est interessado?
Que que voc vai ganhar com isso? perguntou,
desconfiado.
A agradvel sensao de haver salvado um amigo de
uma vida miservel.
Menander pensou por um momento e depois sacudiu a
cabea.
Isso no ser suficiente.
Claro que se quiser me oferecer uma pequena quan-
tia...
No, no. Jamais pensaria em insult-lo dessa forma.
Oferecer dinheiro a um amigol Atribuir um valor financeiro a
uma amizade? O que voc pensaria de mim, George? O que eu
quis dizer foi que no ser suficiente remover o meu teleklutzis-
mo. Voc precisa fazer mais do que isso.
Que mais vou ter de fazer?
Pense! Durante minha vida, fui responsvel pela infe-
licidade de milhes de pessoas inocentes. Mesmo que de agora
em diante no traga mais infortnios para ningum, os males
que j causei (embora jamais de forma intencional) constituem
para mim um fardo muito pesado. Preciso me redimir de alguma
forma.
Como?
Devo estar em posio de salvar a humanidade.

111
Salvar a humanidade?
De que outra forma poderia reparar os danos que cau-
sei? George, eu insisto. Se vai anular minha maldio, substi-
tua-a pela capacidade de salvar a humanidade em um momento
de crise.
No sei se vou poder fazer isso.
Tente, George. No seja tmido. Se vai fazer um traba-
lho, faa-o bem, o que eu sempre digo. Pense na humanidade,
amigo velho.
Espere um momento disse eu, alarmado. Voc
est colocando toda a responsabilidade nos meus ombros!
Claro que estou, George disse Menander, afetuosa-
mente. Ombros firmes! Ombros de amigo! Feitos para supor-
tar cargas pesadas! V para casa, George, e d um jeito de me
libertar da maldio. A humanidade lhe prestaria homenagens,
agradecida; s que, naturalmente, ningum ficar sabendo, por-
que no pretendo contar a ningum. Suas boas aes no devem
ser corrompidas pela perda do anonimato. Fique tranqilo, ami-
go velho, nosso segredo jamais ser revelado!
Existe algo de maravilhoso na amizade desinteressada.
Nada na Terra a ela se iguala. Levantei-me imediatamente para
pr mos obra; agi to depressa que me esqueci de pagar mi-
nha parte do jantar. Felizmente, quando Menander percebeu eu
j estava longe.
Tive algum trabalho para entrar em contato com Azazel
e abrir o porto hiperdimensional que separa o seu mundo do
nosso. Ele no pareceu muito satisfeito em me ver. Seu corpo de
dois centmetros de altura estava envolto em um brilho rseo e
ele me perguntou, em sua vozinha de falsete:
No lhe ocorreu que eu podia estar no chuveiro?
Trata-se de uma emergncia, Poderoso-Ser-Para-O-
Qual-As-Palavras-So-Insuficientes repliquei, com toda a hu-
mildade.
Ento me conte, mas, por favor, seja breve.
Est bem! disse eu.
Relatei-lhe o caso com admirvel conciso.
Hummm... fez Azazel. Pelo menos uma vez voc
me trouxe um problema interessante.

112
Verdade? Quer dizer que existe mesmo esse tal de te-
leklutzismo?
Existe, sim. bastante comum em meu mundo. As
crianas so vacinadas contra ele no primeiro ano de vida. Voc
sabe, a mecnica quntica deixa bem claro que as propriedades
do universo dependem, at certo ponto, do observador. Assim
como o universo afeta o observador, o observador afeta o uni-
verso. Alguns observadores afetam o universo de forma desfa-
vorvel, ou pelo menos desfavorvel para outros observadores.
Assim, um observador pode fazer com que uma estrela se trans-
forme em supernova, para desconforto de outros observadores
que porventura habitem um planeta em rbita em torno dessa
estrela.
Estou entendendo. Ser que voc pode tratar o meu
amigo Menander e impedir que os seus efeitos de observador
sejam to desagradveis?
Naturalmente! Com toda a facilidade! Vai levar s dez
segundos! Depois, poderei voltar ao meu chuveiro e ao rito de
laskorati, ao qual me dedicarei com duas saminis adorveis!
Espere! Espere! Isso no ser suficiente!
No diga bobagens. Duas saminis so mais que sufi-
cientes. S um tarado exigiria trs!
Estou falando que no ser suficiente anular o teleklut-
zismo. Menander tambm quer ter a oportunidade de salvar a
raa humana.
Por um momento, pensei que Azazel fosse esquecer nossa
antiga amizade e tudo que tenho feito por ele, oferecendo-lhe
problemas estimulantes, que certamente o ajudam a exercitar a
criatividade. No compreendi tudo que disse, porque usou mui-
tas palavras de sua prpria lngua, mas o som era o de um ser-
rote cego em um prego enferrujado.
Afinal, depois de esfriar um pouco a cabea, que assumiu
um tom vermelho claro, ele disse:
Como pensa que eu vou fazer isso?
Acha que pedir muito do Apstolo-da-Incredibilida-
de?
Claro que sim! Mas... vamor ver! Ele pensou um pou-
co e depois explodiu:

113
Afinal, quem, em seu juzo perfeito, iria querer salvar a
raa humana? Que que o universo ganharia com isso? Vocs
so a vergonha da Galxia... Ora, ora, acho que d para fazer.
No levou dez segundos. Levou meia hora, e uma meia
hora muito nervosa, com Azazel resmungando parte do tempo e
o resto do tempo parando para imaginar se as saminis espera-
riam por ele.
Afinal, terminou, e, naturalmente, tive de que ir testar os
resultados com Menander Block.

Assim que vi Menander, disse para ele:


Voc est curado.
Ele olhou para mim com ar hostil.
Sabe que me deixou com a conta do jantar naquela
noite?
Um fato de somenos importncia, diante da sua cura.
No me sinto curado.
Ora, deixe disso! Vamos dar uma volta juntos. Voc
dirige.
O tempo j est ficando nublado. Que cura!
Dirija! Que temos a perder?
Ele tirou o carro da garagem, Um homem que passava do
outro lado da rua no tropeou em uma lata de lixo cheia at a
borda.
Chegamos ao final da rua. O sinal no ficou vermelho en-
quanto nos aproximvamos e dois carros que freavam no cruza-
mento conseguiram parar a uma distncia segura.
Quando passamos pela ponte, as nuvens se abriram e um
sol quente banhou o carro, mas sem ofuscar o motorista.
Ao chegarmos em casa, ele estava chorando como uma
criana e tive de guardar o carro na garagem. Arranhei de leve
a pintura, mas podia ter sido pior. Eu podia ter arranhado meu
prprio carro.
Na semana seguinte, ele no saiu de trs de mim. Afinal,
eu era o nico que sabia que havia ocorrido um milagre.
Dizia para mim:
Fui a um baile e nenhum casal tropeou e caiu, que-
brando um brao ou uma clavcula. Dancei at cansar e minha

114
parceira no passou mal do estmago, embora tivesse comido
tudo quanto fosse porcaria.
Ou:
No trabalho, instalaram um novo aparelho de ar con-
dicionado e ele no caiu no p de um dos operrios, deixando-o
aleijado.
Ou mesmo:
Visitei um amigo no hospital, uma coisa que h alguns
dias nem me passaria pela cabea, e em todos os quartos por que
passei nenhuma sonda saiu da veia de um paciente.
De vez em quando, ele me perguntava, apreensivo:
Tem certeza de que eu vou ter uma chance de salvar a
humanidade?
Certeza absoluta. Isto parte da sua cura.
Um dia, porm, ele apareceu com a testa franzida.
Escute. Acabo de ir ao banco verificar o meu sal-
do, que est um pouco mais baixo do que devia por causa da
sua mania de desaparecer dos restaurantes antes que a conta
chegue. No consegui nada porque o computador saiu do ar no
momento em que eu entrei. Estava todo mundo atnito. Ser que
a cura foi temporria?
impossvel! Aposto que no teve nada a ver com voc.
Vai ver que havia outro teleklutz nas vizinhanas. Ou ento o
computador estava mesmo para enguiar, e tudo no passou de
uma simples coincidncia.
Entretanto, eu estava enganado. O computador do ban-
co parou de funcionar nas duas ocasies em que o meu amigo
tentou verificar novamente o seu saldo. (A propsito: era muito
mesquinho de sua parte se preocupar com as modestas quantias
que eu havia deixado de pagar.) Afinal, quando o computador
da firma onde trabalhava enguiou no momento em que entrou
no centro de processamento de dados, ele veio me procurar em
estado de pnico.
A doena voltou! Agora no h mais dvida! A doena
voltou! gritava o coitado. Desta vez eu no vou agentar.
Logo agora, que estava me acostumando a ser uma pessoa nor-
mal! No, no posso voltar minha vida antiga! Prefiro me ma-
tar!

115
No, no, Menander. Isso seria ir longe demais!
Ele pareceu se conter no momento em que ia dar outro
grito e pensou no que eu havia dito.
Tem razo. Isso seria ir longe demais. Talvez seja me-
lhor matar voc. Afinal de contas, voc no faria falta a ningum,
e isso me faria sentir um pouquinho melhor.
Podia compreender o seu ponto de vista, mas no podia
concordar com ele.
Espere a! Antes de fazer qualquer coisa, deixe-me ve-
rificar o que ocorreu. Tenha um pouco de pacincia, Menander.
Lembre-se de que at agora seu azar s afetou os computadores,
e quem est ligando para os computadores?
Despedi-me rapidamente, antes que ele tivesse tempo de
me perguntar como iria descobrir seu saldo bancrio se os com-
putadores se recusavam a funcionar na sua presena. Aquilo
para ele estava se tornando uma idia fixa.
Azazel tambm tinha uma idia fixa, s que de outro tipo.
O que quer que andasse fazendo com as saminis, a verdade que
estava dando cambalhotas quando eu cheguei. Por que, no sei.
No acho que tenha desviado totalmente a ateno das sa-
minis, mas consegui faz-lo explicar o que havia acontecido; vi-
me ento diante da necessidade de explicar tudo a Menander.
Insisti para que ns encontrssemos no parque. Escolhi
um local bem movimentado, porque talvez precisasse de socorro
imediato se meu amigo perdesse a cabea (em sentido figurado)
e tentasse me fazer perder a minha (no sentido literal).
Menander, seu teleklutzismo ainda est ativo, mas ape-
nas para computadores. Voc tem a minha palavra. Voc est
curado para todos os outros seres animados e inanimados... e
isso irreversvel!
Pois ento, cure-me tambm para os computadores!
Acontece, Menander, que isso impossvel. Voc no
est curado para os computadores... e isso irreversvel. Falei
a ltima palavra como um sussurro, mas ele me ouviu.
Por qu? Que tipo de cabea de minhoca voc?
Voc faz soar como se houvesse mais de um tipo, Me-
nander, o que no faz sentido. No compreende que voc queria
salvar o mundo, e foi isso que aconteceu?

116
No, no compreendo. Explique-me, com toda a calma.
Voc tem quinze segundos.
Seja razovel! A humanidade est passando pela re-
voluo da informtica. Os computadores se tornam a cada dia
mais versteis, mais capazes, mais inteligentes. Os seres hu-
manos dependem cada vez mais dos computadores. Qualquer
dia desses, ser construdo um computador capaz de governar
o mundo, que deixar a humanidade sem nada para fazer. Pode
ser at que decida eliminar os seres humanos, como uma raa
desnecessria. Podemos iludir-nos pensando que sempre nos
restar o recurso de puxar o fio da tomada, mas voc sabe
muito bem que isso no ser possvel. Um computador suficien-
temente esperto para governar o mundo seria perfeitamente ca-
paz de defender seu prprio fio de alimentao e, por que no, de
gerar sua prpria eletricidade.
Ele seria imbatvel, e a humanidade estaria condenada.
a, meu caro amigo, que voc entra em cena. Voc chega perto
desse soberano dos computadores (talvez uma distncia de um
ou dois quilmetros seja suficiente) e zs! Ele sofre uma pane
fatal! A humanidade ser salva! A humanidade ser salva! Pense
nisso!
Menander pensou. Ele no parecia muito satisfeito. Disse
para mim:
Mas at que isso acontea, no posso me aproximar dos
computadores.
Ora, tivemos de tornar permanente o klutzismo compu-
tadorial para ter certeza de que ele funcionaria na ocasio apro-
priada; de que o rei dos computadores no teria nenhuma defesa
contra voc. o preo que voc tem que pagar por esse grande
dom, que voc mesmo pediu e pelo qual toda a humanidade lhe
ser agradecida por muitos e muitos sculos.
Ah, ? E quando terei a oportunidade de usar esse meu
dom para salvar a humanidade?
De acordo com Azaz... de acordo com os meus clculos,
isso ocorrer daqui a uns sessenta anos. Encare as coisas dessa
forma: agora voc sabe que viver no mnimo noventa anos.
E nesse intervalo disse Menander, falando muito
alto, sem se importar com as pessoas que paravam para olhar

117
para ns o mundo vai ficar cada vez mais informatizado e eu
terei de deixar de freqentar mais e mais lugares. Acabarei como
um eremita...
Mas no final voc salvar a humanidade! isso o que
voc queria!
Para o inferno com a humanidade! gritou Menander,
avanando para mim.
S consegui escapar porque as pessoas que estavam as-
sistindo discusso seguraram o pobre coitado.
Hoje em dia, Menander est sendo analisado por um psi-
quiatra freudiano dos mais famosos. Certamente vai custar-lhe
uma fortuna e, certamente, no vai resolver coisa alguma.

Depois de terminar sua histria, George olhou para o copo


de cerveja, pelo qual eu sabia que teria de pagar. Ele disse:
Essa histria tem uma moral, voc sabe.
Qual ?
No h gratido neste mundo!

118
119
120
O PAI
DO HOMEM

Bobby tinha doze anos quando conheceu o pai. Logo des-
cobriu, porm, que o Sr. Treffen no era um pai como os
outros...

Tim Sullivan

Traduo de Ruy Jungmann

Amanhecia quando o condutor passou pelo vago, dizendo


em voz alta: Prxima parada, Filadlfia. Estao da rua 30.
Parou por um momento e deu uma olhada rpida na passagem
de Bobby Nelson. Voc desce aqui, filho.
Ainda no inteiramente desperto, enquanto se espreguia-
va Bobby viu arranha-cus surgindo do nevoeiro matinal, como
se fossem torres de alguma cidade de fantasia em uma revista
em quadrinhos. A mochila estava no cho, entre seus Reeboks.
Pacientemente, esperou em seu lugar, enquanto o trem acom-
panhava um rio pardacento. Outros passageiros pegaram suas
bagagens nas prateleiras. A magia desapareceu, gradual e sutil-
mente, quando o trem entrou na cidade. Viu lixo e sujeira por
toda parte, janelas quebradas fitando-o de prdios abandonados
como se fossem olhos de gente morta.
Logo depois, o trem parou com um solavanco. As pessoas
se alinharam impacientes no corredor at que as portas foram
abertas. Bobby foi o ltimo a descer. A plataforma no ficava ao
ar livre, como a de Falstaff, Ohio, onde a me se despedira dele
com um beijo. Era subterrnea; havia muitas outras e dezenas
de trilhos. Seguiu a multido atravs de um porto e tomou a
121
escada rolante. No alto, encontrou uma esttua imensa, de um
anjo carregando um soldado morto. Um homem de cabelos on-
dulados, de mais ou menos quarenta anos, sob o monumento,
tomava caf em um copo do McDonald. Quando Bobby se apro-
ximou, o homem perguntou, com sotaque estrangeiro:
Voc Robert Nelson?
Bobby concordou com a cabea.
Venha comigo.
O homem parecia mal-humorado.
Indeciso sobre o que fazer, Bobby quase saiu correndo.
Mas para onde iria? No tinha dinheiro para voltar a Falstaff,
no conhecia Filadlfia e s tinha doze anos de idade. Aquilo no
era absolutamente o que esperara.
Vamos continuou o homem. O Sr. Treffen est
sua espera. Bobby sentiu-se um pouco melhor. Pelo menos esse
cara sabia quem era a pessoa que ele ia conhecer, e lhe conhecia
tambm o nome. Provavelmente, estava tudo bem.
Seguiu o homem at o ptio de estacionamento. O nevoeiro
estava clareando, dissipado pelo sol da manh, mas ainda havia
frio no ar. Dirigiram-se para um enorme Cadillac verde, modelo
rabo-de-peixe. O homem abriu o porta-malas, onde Bobby colo-
cou a sacola. O homem fechou o porta-malas com um estrondo,
abriu a porta do passageiro e deu a volta ao carro para tomar o
assento do motorista. Rodaram em silncio pelas ruas que nes-
se momento despertavam. Vagabundos sentavam-se em cima de
engradados, mulheres usando sobretudo e tnis andavam como
quem sabia para onde iam pelas ruas j movimentadas, negros
reuniam-se em pequenos grupos em esquinas. Igualzinho te-
leviso.
O Cadillac virou esquerda e passou por um balo de
trfego cercado por prdios que lembravam templos gregos. Tal-
vez fossem museus ou bibliotecas. Teve receio de perguntar e o
taciturno motorista no forneceu qualquer informao. O rosto
profundamente marcado de rugas do homem encarava direta-
mente a estreita rua frente.
Subiram um morro, passando por casas arruinadas de
pedra marrom e pararam em frente a um prdio de trs anda-
res, com uma loja no trreo que tinha na fachada uma tabuleta

122
que dizia: Poupana e Emprstimos. Depois que Bobby tirou a
mochila da mala, dirigiram-se para um dos lados do prdio. O
homem, ainda segurando a xcara de caf, abriu uma porta no
beco, que no estava trancada. No lado de dentro, uma escada
escura. A pouca luz que havia descia de uma clarabia no teto.
Os degraus de madeira rangeram alto quando Bobby subiu, le-
vando a mochila. Ao chegarem ao passadio, tomaram um longo
corredor direita. O homem apontou para a nica porta que
havia, no fundo da passagem, e disse:
Ali.
Desceu apressado a escada, deixando Bobby sozinho.
Pela segunda vez naquela manh, Bobby sentiu vontade
de fugir. Mas no fez isso. Lembrou-se de que a me sempre dis-
sera que ele era o homem da famlia. Dirigiu-se para a porta.
Bateu.
No ouviu ningum aproximando-se do outro lado e ficou
surpreso quando a porta se abriu subitamente. Sua primeira
impresso foi de coisas verdes e de umidade, como numa estufa.
Viu um homem alto sombra, do outro lado da porta.
Voc Bobby disse o homem. Era uma afirmao,
no uma pergunta. Eu sou o Sr. Treffen.
Prazer em conhec-lo, senhor.
No conseguiu ver muito bem o rosto do Sr. Treffen. Es-
tava escuro demais. Notou, porm, que ele tinha uma voz es-
quisita. No exatamente de estrangeiro, como a do motorista,
mas esquisita. Pensou que a ouvira antes, mas no sabia onde e
quando. No dia, semanas antes, em que o Sr. Treffen telefonara
para sua me, no falara com ele.
Um homem me trouxe aqui, de carro.
Sei, o Sr. Wozniak. Ele faz trabalhos para mim, de vez
em quando. Eu paguei a ele antecipadamente.
Oh.
Deixe que eu levo sua mochila disse o Sr. Treffen,
estendendo a mo.
Bobby entregou-lhe a mochila. Ficou satisfeito porque no
teve que apertar a mo daquele homem. No sabia exatamente
o que o estava incomodando, alm da voz, mas achou que o Sr.
Treffen parecia um pouco estranho. Conhecido, tambm, quase

123
como se fosse algum que conhecera h muito tempo. Talvez do
tempo em que fora criancinha, o que explicaria por que mal con-
seguia lembrar-se daquele cara.
O Sr. Treffen deu um passo para o lado e mandou-o entrar
com um gesto. Bobby cruzou a soleira da porta e olhou em volta.
O lugar estava realmente quente e samambaias e plantas trepa-
deiras subiam pelas paredes. Parecia haver vasos de plantas por
toda parte, em prateleiras de madeira, em cima de mesas, em
uma grande escrivaninha de tampo corredio, pendentes do teto,
por toda parte. Flutuava uma nvoa no ar parado.
Seja bem-vindo a seu novo lar disse o Sr. Treffen,
levando-o atravs das plantas. Vou-lhe mostrar seu quarto.
Obrigado.
Bobby subiu com ele degraus frgeis, notando que o teto
era inclinado no alto da escada. Viu outra clarabia em cima do
passadio e mais plantas por toda parte.
O Sr. Treffen levou-o por um curto corredor, que virava em
um ngulo no perfeitamente reto. Depois de mais voltas, todas
em ngulo esquisitos, chegaram a uma porta. Abrindo-a, o Sr.
Treffen, com um gesto, disse a Bobby que entrasse.
O cmodo era frio e escuro. Viu mais plantas em pratelei-
ras de madeira e penduradas de ganchos no teto, mas no tantas
como l embaixo.
Notou uma cmoda encostada numa parede e uma cadei-
ra de encosto reto, de madeira, junto a outra. O Sr. Treffen ps
a mochila em cima de uma cama que quase bloqueava o acesso
janela, nos fundos do quarto estreito e comprido, onde funcio-
nava um barulhento aparelho de ar condicionado. Era a nica
parte confortvel da casa, onde j estivera, embora pudesse ver
a sua respirao condensar no ar de outono.
H um banheiro do outro lado da porta. O Sr.
Treffen apontou para a parede em frente. para seu uso pes-
soal e ningum entrar l sem sua permisso. Mas voc tem que
mant-lo limpo.
Sim, senhor respondeu Bobby.
Depois que tomar um banho, desa para comer alguma
coisa.
Tudo bem.

124
Sem virar-se, o Sr. Treffen recuou solenemente e saiu
fechando a porta. Bobby encolheu os ombros, tirou a jaqueta,
abriu o fecho da mochila e esvaziou-a em cima da cama. Pen-
durou a jaqueta juntamente com as roupas melhores, dobrou
o resto e ps tudo na cmoda. Escolhendo uma toalha, abriu a
outra porta e, por um curto vestbulo, passou para o banheiro.
Seu banheiro. Nunca tivera antes um banheiro s para si mes-
mo, no nos apartamentos apertados em que vivera com a me.
Talvez, afinal de contas, fosse gostar de morar ali.
Achou gostoso o chuveiro. No sabia como ficara sujo,
tendo simplesmente permanecido sentado em um trem a noite
toda, mas ficara. Enxugou-se, escovou os dentes e retornou ao
quarto para vestir uma roupa limpa. Cabelos ainda midos, dei-
xou o quarto e voltou pelo mesmo caminho que percorrera com
o dono da casa.
Os corredores em ngulos estranhos desnortearam-no um
pouco, porm, e terminou chegando a uma porta, em vez do pas-
sadio da escada. Tinha certeza de que no viera por ali antes,
mas, por outro lado, no via como podia ter dado uma volta er-
rada. No vira corredores se irradiando do principal nem portas
quando subira pela primeira vez. Pelo menos, no notara nada
assim.
Bem, que diferena fazia se notara ou no? Ali estava ele
e tinha que voltar pelo mesmo caminho por onde viera. Na prxi-
ma vez, prestaria mais ateno.
Virou-se, mas, nesse momento, ouviu um som esquisito,
vindo do outro lado da porta. Era uma voz de criana, falando
consigo mesma, como se a criana pensasse que no havia nin-
gum por ali. A coisa continuou por alguns segundos e parou.
Bobby virou-se novamente no corredor mal iluminado e ficou de
frente para a porta.
A voz fora substituda por um murmrio. Seria a mesma
criana? O som baixo era to regular e rtmico que comeou a
pensar que vinha de uma mquina. Um ventilador... ou alguma
outra coisa? Viu luz na fresta do batente da porta. O som sus-
surrante e rtmico continuou. Teve vontade de abrir a porta para
descobrir o que havia do outro lado, mas no fez isso. No teria
sido direito. A me lhe dissera que se comportasse na casa do Sr.

125
Treffen e devia a ela pelo menos tentar ser um bom menino. Alm
do mais, e se ele no devesse ver o que havia naquele quarto?
Se no descesse logo para o caf da manh, o Sr. Treffen
ficaria se perguntando para onde ele fora. Relutante, afastou-se
da porta, seguido pelo som murmurante, que diminuiu medida
que refazia os passos.
O corredor continuou a dar voltas at que chegou a uma
sada. Emergiu vista da escada, mas de nenhum modo perto do
lugar onde estivera quando perdera o caminho. Bem, pensaria
nisso depois.
Desceu para a selva da sala de estar. No viu ningum nas
poltronas nem no sof de espaldar alto, quase escondidos pelas
plantas. Ficou confuso, sem saber para onde ir. direita, atravs
de algumas altas samambaias, viu luz difusa. Devia haver uma
janela por ali. esquerda, notou centenas de orqudeas e um
buraco escuro atrs delas.
Ouviu o som de algum descendo a escada. Um momento
depois, o Sr. Treffen apareceu, andando graciosamente atravs
da folhagem.
Por aqui, Bobby.
O Sr. Treffen indicou a escurido esquerda de Bobby.
Havia uma porta ali, lianas subindo to densas pelos batentes
que suas dimenses s podiam ser adivinhadas. No outro lado
da porta, uma sala fracamente iluminada e, no centro, uma
mesa de jantar, posta com pratos de porcelana, talheres de prata
e guardanapos de tecido. O Sr. Treffen aproximou-se da mesa,
chamando Bobby com um gesto para entrar e tomar seu lugar.
Bobby sentou-se mesa, soltando o guardanapo do anel
de madeira e colocando-o no colo. O Sr. Treffen serviu-o, tirando
alguma coisa de uma grande terrina. A comida era um caldo ver-
de escuro com pedaos de coisas marrons e amarelas. Verduras,
embora Bobby no soubesse de que tipo. Havia po, tambm,
mas no cereal ou ovos. Que desjejum!
O Sr. Treffen no lhe fez companhia, ficando apenas ob-
servando enquanto ele comia. Este fato deixou-o nervoso, mas o
Sr. Treffen insistiu em que continuasse e terminasse a refeio.
Posso beber um pouco dgua? perguntou Bobby.
Pode, mas apenas depois de terminar o desjejum res-

126
pondeu sorrindo o Sr. Treffen. No bom engolir comida com
gua, porque assim a pessoa no mastiga devidamente.
Oh.
As verduras estavam lhe deixando a boca seca. Tinham
um gosto esquisito, picante. No salgadas, porm, e no eram
realmente ruins. Simplesmente, estranhas.
O que isso? perguntou. Quero dizer, gostei, se-
nhor, mas o que isso?
Coisas que so muito boas para voc disse mansa-
mente o Sr. Treffen. No deixe de comer tudo.
Bobby fez o que ele mandava, limpando o prato com toda
rapidez possvel. O Sr. Treffen trouxe-lhe em seguida um copo
dgua, conforme prometido, e Bobby esvaziou-o em trs goles.
Durante o tempo todo, o Sr. Treffen permaneceu na som-
bra ou virado para um lado, de modo que Bobby no conseguiu
v-lo bem. Sua primeira impresso fora a de um homem mui-
to mais idoso, mas era difcil calcular a idade dele. Terminado
o desjejum, o Sr. Treffen convidou-o a passar sala de estar.
Bobby sentou-se em uma cadeira incmoda, enquanto o dono
da casa se recostava no sof, atrs de algumas cicadceas. Era
sufocante o cheiro fecundo da planta.
O que foi que sua me lhe contou a meu respeito, Bo-
bby? perguntou o Sr. Treffen.
No muita coisa... Apenas que eu ia ficar com o senhor,
de agora em diante.
Sim, como num romance vitoriano. Bobby no teve
certeza se o Sr. Treffen sorria ou no atrs daquela vegetao.
Sei que foi difcil para sua me, mas no pude mandar busc-lo
antes de agora.
Antes de agora? perguntou Bobby surpreso. O que
que o senhor quer dizer com isso?
Quero dizer que o quis comigo desde o incio, mas as
circunstncias tornaram isso impossvel.
Por que queria que eu ficasse com o senhor? Bobby
achou que sabia a resposta sua prpria pergunta, e estava com
medo. Ainda assim, tinha que saber a verdade. Por que no
pude ficar com mame?
Porque voc de minha carne e sangue, Bobby res-

127
pondeu o Sr. Treffen.
Bobby ficou ali, imvel, at que os braos e ndegas torna-
ram-se dormentes. Depois de algum tempo, mexeu-se um pouco,
mas continuou calado. O que poderia dizer? Sempre acreditara
que no tinha pai.
Sinto muito. Isto, sem dvida, um pouco difcil para
voc compreender.
No, tudo bem, senhor. Aquele homem era seu pai,
teve vontade de gritar. Seu pai. Um milho de emoes rodopia-
ram em seu ntimo e o estmago deu cambalhotas. No estava
perturbado, porm, apenas confuso. Por que sua me no lhe
contara isso? Acho que um pouco inesperado.
Garoto inteligente. O Sr. Treffen inclinou-se para a
frente, embora Bobby no conseguisse ainda v-lo muito bem.
No pude mandar busc-lo antes por motivos difceis de ex-
plicar, mas o tempo ficou curto. Tenho que compartilhar minha
vida agora com voc, Bobby.
Uma gota de suor desceu pela bochecha direita de Bobby.
Sentiu-se trado pela me, magoado, ressentido. Ela no confiara
nele, escondera tudo aquilo. Fez fora para no ficar zangado,
mas no conseguiu.
Sua me merece ter algum tempo para si mesma. Em-
bora no tenha que continuar a cuidar de voc, continuaremos a
lhe mandar dinheiro. Suplementando o salrio dela como garo-
nete, o dinheiro deve permitir-lhe uma vida muito confortvel.
Ela queria se livrar de mim, no?
Aquilo simplesmente escapou, uma pequena bolha de rai-
va que no pde controlar.
Sua me nunca se queixou de ter que cuidar de voc
respondeu pacientemente o Sr. Treffen , se isso o que voc
quer dizer.
Talvez no se queixasse, mas ela no gostava disso.
E voc pode culp-la? Ela jovem. O desejo que sente
de gozar a vida no deve ser alegado contra ela, Bobby.
Bobby olhou para seus Reeboks.
Sei que est perturbado porque deixou a companhia de
sua me, mas vai logo se acostumar a seu novo lar.
O Sr. Treffen calou-se, como se espera de uma respos-

128
ta.
Sim, senhor. Foi tudo o que Bobby conseguiu achar
para dizer. Que escolha tinha? Era simplesmente uma criana
e, difcil como lhe fosse acreditar, aquele cara esquisito era seu
pai.
E seu novo lar um lugar interessante, Bobby. Este
prdio tem quase duzentos anos. Remodelei inteiramente os an-
dares altos quando me mudei h alguns anos. Duvido que haja
qualquer apartamento como este em qualquer lugar da terra.
Ele parece to grande comentou Bobby, pensando na
volta errada que dera antes do desjejum.
Minha concepo utiliza espao que geralmente des-
perdiado explicou o Sr. Treffen. Mais tarde, vamos conhe-
cer o lugar.
A idia de descobrir o que havia naquele quarto l em cima
desviou-lhe os pensamentos da me e de Falstaff, Ohio, pelo me-
nos naquele momento.
Neste exato momento, temos que pensar em sua edu-
cao, Bobby.
Bobby achou estranho falar sobre uma coisa to banal.
H, onde que vou estudar, Sr. Treffen?
Aqui mesmo. Dado o estado lamentvel da educao
pblica, acho que voc aprender mais se eu o ensinar aqui mes-
mo em casa.
Bobby no teve certeza se gostava disso ou no. No es-
tava doido de alegria com a idia de ficar naquela casa o tempo
todo, mas tambm no estivera realmente esperando com ansie-
dade iniciar a vida em uma nova escola. Sua amiga Sue Hamer
chegara a Falstaff vindo de Iowa e tivera o maior problema para
se ajustar, at que Bobby fizera amizade com ela. A menina lhe
dissera certa vez que era realmente difcil, quando no se tinha
uma pessoa da prpria idade com quem conversar, e ele come-
ava a perceber como isso era verdade. Mas de que maneira ex-
plicar ao Sr. Treffen?
O senhor no tem que trabalhar? perguntou.
Como que senhor pode ser meu professor e ao mesmo tempo
trabalhar?
Meu trabalho aqui, Bobby. O Sr. Treffen recostou-

129
se, observando-o atravs das copas das palmeiras. As pessoas
vm a mim, procuram meus servios. E h uma pequena mas
firme procura do que eu forneo. No sou rico, mas tenho meios
de me permitir certos luxos.
O Sr. Treffen levantou-se e aproximou-se de Bobby. De-
finitivamente parecia mais moo do que quando o vira pela pri-
meira vez, at mesmo mais moo do que durante o desjejum. Ele
afastou-se atravs das orqudeas trepadeiras com tal rapidez que
Bobby no teve certeza do motivo por que sabia disso.
Mas sabia.

Embora estivesse cansado e fosse muito tarde, deitado na


cama, Bobby permanecia inteiramente desperto. No sabia h
quantos dias estava em Filadlfia, mas no sara de casa nem
uma nica vez. Tudo o que fizera fora estudar. Naquele dia, como
sempre, passara o fim da manh e a tarde - com interrupo
apenas para a habitual sopa grossa no almoo lendo e conver-
sando com o Sr. Treffen, a maior parte do tempo sobre biologia,
que no teria estudado at a escola secundria, caso houvesse
ficado em Falstaff. Era interessante, aquela coisa toda sobre ge-
nes, cromossomos e DNA. Lera alguma coisa sobre aquilo, por
iniciativa prpria, mas isso nada era em comparao com o que
o Sr. Treffen sabia.
Uma jovem negra aparecera naquela tarde e o Sr. Treffen
deixou Bobby ali e subira com ela. Bobby ficou pensando se eles
haviam cruzado aquela porta e se perguntou o que fizeram por
tanto tempo com a criana que estava l em cima. Se a criana
ainda estivesse l em cima. Desde aquela manh, no consegui-
ra mais achar a tal porta. Duvidava mesmo que ela realmente
existisse. Tudo o que soube com certeza foi que a mulher no
voltou a descer, pelo menos no quando o Sr. Treffen voltou.
Ao reunir-se a ele no sof, o Sr. Treffen deu prosseguimen-
to aula como se nada houvesse acontecido. Nem uma nica vez
mencionou a mulher. Continuou simplesmente a falar sobre au-
togamia, isocronismo, coevalidade celular e outras palavras qua-
se to difceis de pronunciar quanto de entender. Finalmente,
Bobby comeara a cochilar, olhando para as estranhas trepadei-
ras e flores sem realmente v-las, enquanto sonhava acordado

130
com seu antigo lar.
Acho que voc s pode absorver um certo volume de
informaes de cada vez disse o Sr. Treffen. Seus olhos es-
tavam... vidrados, como dizem por a.
Sinto muito, senhor.
No sinta. O Sr. Treffen levantou-se e estendeu a
mo para uma rvore cujas razes mergulhavam numa tina de
gua escura. Este um p de baniana disse ainda muito
jovem. Em pouco tempo, ele vai ficar grande demais para este lo-
cal e ter de ser transferido para um ambiente mais apropriado.
Vou sentir grande pena quando me separar dele, mas isto ter
que ser feito. Compreende por qu, Bobby?
Compreendo, senhor.
Pessoas so assim, tambm.
Bobby esperou que ele fizesse um discurso, como um pro-
fessor l de sua terra. O Sr. Treffen, porm, nada mais disse.
Simplesmente sorriu e disse que naquele dia no haveria mais
lies.
Foi uma coisa engraada, mas quando se levantou para
subir para seu quarto, pensou que o Sr. Treffen parecia mais
baixo do que antes, as roupas pendendo frouxas do esqueleto
anguloso. Na primeira vez em que o vira, ele lhe parecera real-
mente alto, mas talvez isso tivesse acontecido porque, naquele
momento, estivera encurvado, carregando a mochila. O Sr. Tre-
ffen no era realmente muito mais alto do que ele, quando se
examinava bem, e ele, Bobby, tinha apenas a altura comum para
sua idade. Mas o Sr. Treffen certamente sabia de um bocado
de coisas. Na verdade, Bobby no tinha certeza de que poderia
acompanhar essas lies de cincia.
O silncio do quarto era quebrado apenas pelo rudo do
ar-condicionado. Um brilho fraco, cor de pssego, do poste de
iluminao da rua, entrava pela janela atrs da cama, lanando
sombras de folhas sobre as paredes. A idia de explorar a casa
emergiu no fundo de sua mente e subiu at flutuar na superfcie
como um nenfar. De certa maneira, a coisa no lhe pareceu
certa, mas queria fazer isso. Simplesmente andar furtivo, um
pouco, por ali, no meio da noite, enquanto o Sr. Treffen dormia.
Talvez pudesse mesmo descobrir o que havia por trs daquela

131
porta.
Quase sem se dar conta do que fazia, levantou-se e saiu
para o corredor. Devia ser fcil encontrar a escada, mesmo noi-
te, visto que na escurido veria a clarabia que havia por cima
do passadio. Depois que se orientasse, talvez pudesse descobrir
onde ficava a porta. Mal conseguia distinguir alguma coisa, ape-
nas o suficiente para andar pelo corredor. Plantas inidentific-
veis pendiam como aranhas e, no caminho, chocou-se com uma
delas. A planta balanou-se loucamente por um momento at
que ele a pegou e f-la parar.
Virando uma esquina, pensou ver uma luz morta na es-
curido frente. Mas chegou a outro ngulo e a mais outro.
Continuava sem ver a clarabia. O brilho permanecia frente,
tornando-se mais forte a cada volta. Finalmente, observou que
vinha do cho, no do teto. Era uma barra de luz que saa da
mesma porta que encontrara por acaso naquela primeira manh.
Era como se houvesse sido atrado em linha reta para aquele lo-
cal. Mas por que no conseguira encontr-la nos ltimos dias?
Aproximando-se da porta, o som sussurrante tornou-se
ligeiramente audvel.
Queria por que queria abrir aquela porta. Mas teria cora-
gem para fazer isso? O que diria ao Sr. Trffen, se fosse encontra-
do dentro daquele cmodo? Que estava procurando o banheiro?
No, teria que contar a verdade.
O Sr. Treffen, porm, nunca proibira que fosse at ali. Na
verdade, no lhe proibira de ir a qualquer lugar da casa. Acon-
tecia apenas que no parecia direito andar espionando assim
a casa de algum. Mas haviam-lhe dito que aquela era, nesse
momento, sua casa, de modo que ele talvez tivesse de fato esse
direito. Indeciso, ficou por um momento no corredor, o brilho
da porta de madeira de lei refletindo-se sobre ele, de baixo para
cima. Pareceu-lhe que passou ali muito tempo. Minutos. Horas.
Nesse momento, ouviu um grito atrs da porta.
Seu corao aumentou de tamanho e bateu forte no peito.
Repetindo-se o grito, compreendeu que no era o som de algum
que ia sair dali correndo e peg-lo, mas de algum que sentia
dor. Soube nesse momento que teria que entrar, mas ainda he-
sitou.

132
Outro grito, e mais outro, vindos do outro lado da porta.
Seria da mulher que vira naquela tarde? Da criana que ouvira,
alguns dias antes? Quase parecia que havia ali duas pessoas,
mas no podia ter certeza.
Os gritos se repetiram, cada vez mais rpidos nesse mo-
mento. Finalmente, no houve mais intervalo entre eles quando
subiram em timbre e volume at se transformarem num berro.
No conseguiu agentar mais. Dedos trmulos, agarrou a
maaneta e girou-a.
A porta abriu-se para dentro. soleira, no compreendeu
bem o que estava vendo. Um vapor oleoso rodopiava no ar e, no
centro vazio do quarto, havia uma bolha de luz que continha
alguma coisa que transpirava e se contorcia. No podia ter sido
humana, mas era. Dedos contraam-se e descontraam-se nas
extremidades de quatro braos. Dois pares de pernas sacudiam-
se, msculos tremendo sob uma pele brilhante, escura. De um
torso nu informe projetavam-se dois pescoos, que no conse-
guiam sustentar bem as duas cabeas bamboleantes que grita-
vam.
Teve medo. No sabia se devia tentar ajudar ou fugir dali.
Mas o que poderia ele fazer? Era simplesmente um garoto e nem
mesmo sabia o que era aquilo que estava vendo. No podia ter
sido o que pensava, mas, o que quer que fosse, no era direito.
Ainda assim, essas... essas pessoas estavam sofrendo e ele devia
tentar fazer alguma coisa.
Talvez o Sr. Treffen pudesse ajudar. Quase gritou, cha-
mando-o, mas controlou-se. O Sr. Treffen tinha que ser o res-
ponsvel pelo que estava acontecendo ali... o que quer que fosse.
Olhando para os membros estrebuchantes, lembrou-se de not-
cias na imprensa sobre um cara louco que prendia mulheres e as
cortava em pedaos. Mas aquilo no era uma coisa assim. No,
aquilo era algo com que nem mesmo sonhara e muito menos vira
na tev. Aquelas moas pelo menos pareciam ser duas moas
negras eram deformadas, mas no estavam mutiladas. Era
como se houvessem sido coladas em um nico corpo. Mas isso
era impossvel.
Bobby.
A voz veio de cima.

133
Ergueu a vista, incapaz de correr, embora isso fosse tudo
o que queria fazer. Um feixe de luz brilhante subiu da bolha e
iluminou uma passarela que transpunha o espao sob o teto.
Ficou imobilizado ao ver uma figura escura mover-se facilmente
na passagem. O Sr. Treffen. Calmamente, ele desceu a escada e
cruzou o quarto na direo de Bobby, enquanto a criatura, ou
criaturas, sob a luz soluava tristemente.
Eu... eu sinto muito gaguejou Bobby. Ouvi algum
gritar e eu...
Est tudo bem, Bobby, afinal de contas voc logo teria
descoberto.
Quando o Sr. Treffen se aproximou, Bobby notou que os
suspensrios que ele usava sustentavam calas de um tamanho
vrias vezes maior que o dele e que a camisa se enfunava sobre a
ossatura minscula como se fosse um pra-quedas. Ele parecia
muito menor e muito mais moo. A luz da bolha brilhou num
rosto liso quando ele falou.
Eu queria prepar-lo, tanto quanto possvel, para o que
vai acontecer disse o Sr. Treffen.
No compreendo, senhor. No estava gostando nada
daquilo. Do que que o senhor est falando?
O Sr. Treffen aproximou-se mais. Ele era to jovem, pen-
sou Bobby. No muito mais do que uma criana.
difcil explicar retrucou o Sr. Treffen. Mas pelo
menos devo tentar.
Atrs dele as criaturas gritaram de dor.
Voc se lembra do que conversamos esta tarde, Bobby?
Autogamia, isocronismo e coevalidade celular? Se eu tivesse dito
naquela ocasio que h algumas pessoas na terra que tm um
mtodo diferente de procriao, de reproduo, voc no teria
acreditado em mim. Mas isso o que voc est vendo aqui. Elas
esto criando uma coisa bela.
Bobby fitou-o, mas ainda no conseguiu v-lo com muita
clareza.
Mas a coisa... elas... esto com dor.
O nascimento sempre doloroso, Bobby.
Nascimento? Bobby sacudiu a cabea e explodiu:
O senhor est louco?

134
No. Pelo menos, acho que no.
Mas essas coisas no podem dar luz!... Podem?
O Sr. Treffen confirmou com uma inclinao de cabea.
Venha comigo. Quero lhe mostrar uma coisa.
Olhou carinhosamente para a bolha de luz e virou-se em
seguida.
Fascinado, Bobby acompanhou-o at a escada, passando
com cuidado ao lado da coisa que nesse momento estava aos
berros. Com um gesto, o Sr. Treffen disse-lhe que subisse para o
passadio. Relutante, obedeceu, sentindo a escada vacilar com o
peso do Sr. Treffen, que subia tambm. Lamentou no ter sado
correndo dali no momento em que ouvira o grito. Mas simples-
mente no pudera. E naquele momento era tarde demais para
fugir. O Sr. Treffen interpunha-se entre ele e a liberdade.
O Sr. Treffen juntou-se a ele no passadio, que balanava
ligeiramente quando eles se moviam. Segurou com fora as cor-
das que serviam de corrimo.
Olhe para cima, Bobby disse o Sr. Treffen.
Bobby obedeceu. Atravs da escurido no alto, o feixe de
luz descia de algum tipo de projetor instalado no teto. Em cada
lado do projetor acabava um duto que subia coleante pelas pa-
redes, vindos do cho embaixo. O rudo sussurrante rtmico era
mais alto ali.
O que isso? perguntou.
Oxignio puro coletado e trazido pelos dutos, e em
seguida purificado ainda mais por esta luz. Na verdade, um
aparelho simples.
Isso faz... apontou para as criaturas que se contor-
ciam l embaixo ...aquilo?
No, esta mquina apenas um auxlio, uma espcie de
incubadeira. Todos os materiais de que ela se compe so muito
fceis de adquirir. A questo simplesmente us-los da maneira
correta. O que voc est vendo um parto natural.
Natural? Neste caso, no humano?
O Sr. Treffen fitou-o pensativamente. Parecia que ele no
podia ser um ou dois anos mais velho do que Bobby e dificilmen-
te seria mais alto. Ele se tornara muito mais jovem. Mas, pelo
menos, ele era humano.

135
Eu no diria isso. Elas foram concebidas em teros hu-
manos, da mesma maneira que voc e eu.
O senhor disse elas, mas s h uma delas!
Lembra-se da definio de autogamia? perguntou o
Sr. Treffen, a voz de falsete como a de um menino que comea
a chegar puberdade. o que acontece quando o ncleo de
uma clula se divide em dois e depois as metades se juntam.
Mas estvamos falando sobre clulas respondeu
Bobby, o corpo todo tremendo, apavorado com o que estava pres-
tes a ouvir. Aquelas pessoas l embaixo so inteiras.
De fato, so constitudas de clulas. Ns somos uma
espcie muito adaptvel.
Espcie. Por alguma razo, histrias em quadrinho como
Voltron e Os Senhores do Universo espocaram na mente de
Bobby.
O senhor um aliengena disse.
Bem, mais ou menos. A coisa l embaixo gorgolejava
de agonia. O processo est quase terminado, de modo que, por
que no samos e damos neonata um pouco de tempo para si
mesma?
Bobby no pde deixar de seguir o Sr. Treffen. Andaram
pelo passadio at chegar a uma plataforma, ao fim da qual ha-
via uma porta com vrias fechaduras e um ferrolho. O Sr. Tre-
ffen abriu-os e saram para uma fria noite estrelada. Pisando no
telhado plano, coberto de cascalho, viraram-se para observar as
faiscantes torres de Filadlfia.
O prdio da prefeitura fica ali disse o Sr. Treffen, va-
por subindo de sua boca. Aquele com uma esttua no alto.
Aquilo no me interessa disse Bobby e gesticulou
para as estrelas. Quero saber de onde o senhor veio.
No sei respondeu em voz comum o Sr. Treffen.
No sabe? Como que no sabe?
Bem, nossos ancestrais chegaram aqui h muito tem-
po. No nos lembramos exatamente quando nem por qu. Mas
ficaram encalhados e no podiam sobreviver aqui da maneira
como eram, de modo que fizeram certas alteraes biolgicas.
Morreram, mas no antes de fecundar uma mulher humana com
o gene modificado. Ns somos o resultado.

136
O senhor tem vivido aqui mesmo e ningum jamais no-
tou?
Ns estamos espalhados por toda a Terra, Bobby
disse o Sr. Treffen com voz infantil, fina. Ns no somos mui-
tos por causa dos arranjos especiais que tm de ser feitos para
o nascimento. Mas mantemos uma populao mais ou menos
constante.
Bobby ouviu a voz de Bruce Springsteen saindo de um al-
to-falante na rua embaixo. O som baixo gradualmente desapare-
ceu, enquanto tentava absorver tudo o que ouvira. Teria pensado
que o Sr. Treffen era louco, no fossem as coisas que vira com
seus prprios olhos. Estava com medo do Sr. Treffen, mas queria
tambm ficar com ele. Era como se estivesse sendo mantido ali
por alguma fora que sentia mas no podia ver. Como se fosse,
de alguma maneira, parte daquela loucura. E, nesse momento,
foi atingido pelas implicaes do que o Sr. Treffen dissera.
Quando diz ns comeou lentamente , o senhor
est me incluindo, no?
Ora, claro, Bobby. Eu lhe disse que voc era minha
carne e sangue.
Bobby pensou que ia vomitar. Sentiu-se tonto, mal con-
seguiu manter-se de p. Aquilo no podia ser verdade. Ele no
era diferente de nenhuma criana com quem fora para a escola.
Passara mais tempo lendo do que a maioria, mas isso no signi-
ficava que no fosse humano.
O senhor pegou a pessoa errada disse debilmente.
No, receio que voc esteja enganado. O Sr. Treffen
virou-se e olhou Bobby diretamente nos olhos, seu rosto ilumi-
nado pela lua. Olhe para mim.
Bobby no conseguiu desviar a vista, no pde negar o que
soubera no fundo de seu ser desde que entrara naquela casa,
no podia convencer-se mais que no via o rosto do Sr. Treffen.
Ele, realmente, olhava para o Sr. Treffen pela primeira vez. Viu-
se a si mesmo. Talvez um ano mais velho, mas no havia dvida
de que era Bobby Nelson quem lhe retribua o olhar.
No! Soltou-se, correndo pelo telhado, levantando
seixos at que parou na beira. Eu vou me matar!
O Sr. Treffen nada fez para det-lo.

137
Sei que um choque, Bobby disse. Mas no to
ruim como voc pensa.
Voc usou minha me! Lgrimas corriam pelo rosto
de Bobby. No era de espantar que ela no o quisesse. Voc
a usou!
No, no a usei. Eu amo sua me e ela me ama. E quis,
voluntariamente, ter um filho comigo.
Seu filho! No sou seu filho, seu monstro ordinrio!
Bobby alquebrou-se e soluou, caindo de joelhos com o rosto nas
mos. V embora e me deixe sozinho.
Tudo bem, Bobby.
Ouviu o som dos passos do Sr. Treffen no cascalho, se-
guido pelo eco das passadas no passadio. Em seguida, ficou
sozinho, exceto pelas vozes ocasionais que subiam da rua e um
distante apito de trem. Quis voltar para casa, voltar para Fals-
taff. Mas de que maneira poderia voltar a olhar para a me e no
lembrar o que acontecera ali? E poderia voltar, mesmo que qui-
sesse? Quanto mais pensava nisso, mais enojado ficava. Sentou-
se no cho, de costas para a porta, sozinho em seu sofrimento
pelo que pareceu um longo, longo tempo.
At que alguma coisa tocou-lhe de leve o ombro.
Ergueu a vista e viu uma garota negra bonita, mais ou
menos de sua idade, comeando justamente a amadurecer em
mulher. Usava um roupo azul e fitava-o preocupada.
Voc est bem? perguntou.
Voc ...? Bobby no sabia exatamente como per-
guntar a ela aquilo em que pensava. Voc est bem? per-
guntou.
Estou. A menina sorriu-lhe. Estou muito bem.
Mas onde esto suas outras... partes?
O sorriso alargou-se.
Ns usamos o que sobra para alimentar as plantas.
Bobby no sabia se ela estava brincando ou no. Mas,
tambm, nada mais o teria surpreendido.
Vocs duas esto a? perguntou. Dentro de voc,
quero dizer.
Estamos.
E voc tem ambas as memrias?

138
Isso mesmo.
Voc deve saber de um bocado de coisas.
Mais do que qualquer uma de ns teria julgado possvel
antes de hoje noite.
Bobby pensou no que, exatamente, ela queria dizer com
aquilo.
Mas voc sabe o que agora? Voc humana?
Voc no acha que sou? , No sei.
Bem, vamos dizer que meu pai era humano e que ele me
concebeu no meu prprio tero.
Assim, voc sua prpria me.
Isso mesmo, mas meu ser mais jovem o dominante.
Mas voc se lembra de tudo que aconteceu s duas?
Lembro.
Fascinado demais para ter medo, ou mesmo sentir-se ain-
da enjoado, Bobby enxugou as lgrimas com as costas da mo.
No compreendo.
Nossos seres separados eram isocrnicos. Viajaram em
direes diferentes antes de se reunirem para a nova fase de
vida. Chamamos a isso de fuso.
Fuso...
Isso. A mocinha sorriu, e ela era bela, exatamente
como o Sr. Treffen previra. Meu nome Florinda.
E estendeu-lhe a mo.
Bobby hesitou por um momento. O que vira minutos an-
tes levava-o a perguntar-se se devia toc-la. Mas ela era apenas
uma menina, afinal de contas, como Sue Hamer l em Ohio.
Tomou-lhe a mo e sentiu-lhe o calor, enquanto ela lhe apertava
os dedos moles.
Eu sou Bobby. Bobby Nelson.
Est frio aqui disse Florinda. Por que no volta-
mos l para dentro?
No sei.
Mas, tendo ela falado, deu-se conta de que estivera tre-
mendo j h algum tempo, em mangas de camisa.
Oh, vamos. Voc no pode ficar no telhado a noite
toda.
No, acho que no. Bobby levantou-se, e ouviu uma

139
sirene de polcia a distncia. Mas tambm no quero voltar
para l.
Bem, voc no est sendo mantido aqui contra sua
vontade, como sabe disse Florinda, tomando-lhe o brao e
levando-o suavemente para dentro. Fechou a porta quando pas-
saram.
Talvez esteja respondeu Bobby, Estou num lugar
estranho e no tenho nenhum dinheiro.
O Sr. Treffen lhe dar algum, se pedir. Ele mandar o
Sr. Wozniak lev-lo estao e voc poder ir embora quando
quiser.
Bobby parou beira da plataforma, onde comeava o pas-
sadio.
mesmo?
Claro, ele no nenhum carcereiro aqui.
Bobby olhou-a atentamente e no viu indicao de men-
tira naquele rosto. Acreditou, mas ainda assim perguntou-se se
poderia ir embora, mesmo que tentasse. No seria fcil resistir
nsia de permanecer naquela sala. Mas, quando se voltou e
comeou a percorrer o passadio em direo escada, resolveu
juntar a fora necessria para resistir.
O Sr. Treffen esperava-os embaixo, a bolha luminosa lan-
ando sua sombra sobre o piso de madeira de lei. Bobby resol-
veu descer e dizer a ele que ia embora, mesmo que isso o fizesse
vomitar.
H uma coisa que voc deve saber, porm, antes de
dizer a ele que vai embora disse Florinda.
Merda!
Parou, o feixe brilhante sua frente. Havia uma condio.
No queria ouvi-la, mas sabia que ela a diria de qualquer ma-
neira, mesmo que pedisse para no faz-lo. Ele no ia embora.
Aquilo estava no tom de voz da moa.
Virou-se novamente.
O que ?
Ele morrer, se voc no for at o fim.
No me importo! Que morra! Mas no tinha certeza
de que estivesse falando srio. No, se o Sr. Treffen era realmente
parte dele. Talvez eu fique livre quando ele estiver morto.

140
Florinda sustentou-lhe o olhar. E disse baixinho:
E voc morrer, tambm.
Morrerei? Estudou-lhe os olhos castanhos, com-
passivos, esperando ver neles a mentira. Mas ela fitou-o firme,
transfixando-o com a gravidade do que dissera. Eu no tenho
nem treze anos ainda disse. Como que posso morrer?
A fuso essencial para a sobrevivncia do organismo
respondeu ela. Voc est quase no ponto em que seus seres
separados no podem mais sobreviver de modo autnomo.
Ele, no ntimo, sabia que era verdade. O Sr. Treffen estava
mudando, ficando igual a ele. Coevalidade celular. Isocronismo.
Encolhendo, tornando-se mais jovem, seu corpo adaptando-se
ao doloroso processo que Florinda chamava de fuso. Mas por
que Bobby? Por que tinha ele que sofrer tambm? Lgrimas ar-
dentes encheram-lhe os olhos, lgrimas de frustrao, de deses-
pero, de dio.
Isso no justo! gritou.
Ao som de sua voz, o Sr. Treffen levantou a vista, uma
pequena e solitria figura, espera de saber se viveria ou mor-
reria.
No, no justo! concordou Florinda. Voc tem
razo.
Furioso, Bobby gritou com ela:
Puta! insultou-a. Puta estpida, ordinria!
Jias brilharam nos olhos da moa, o feixe de luz refletida
o em suas lgrimas.
Sinto muito, Bobby disse ela , mas a nica ma-
neira. Bobby disse a si mesmo que no acreditava naquilo. Tre-
meu, mas se perguntou tambm se era raiva que o fazia sacudir-
se, ou suas nsias biolgicas. Agarrou as cordas com tanta fora
que enfiou as unhas nas palmas das mos. Suor gotejou-lhe do
rosto, molhando a madeira do passadio. No era simplesmen-
te calor. Mesmo enquanto lutava contra aquilo era atrado para
ligar-se a seu outro ser. Queria acreditar que estava sonhando,
tendo um pesadelo... mas sabia que no era. Aquilo era real e
no ia escapar. Fora para isso que havia sido criado. Florinda es-
tava apenas tentando ajud-lo. Sentiu-se envergonhado do que
acabara de lhe dizer.

141
Sinto muito disse.
Tudo bem.
No teria sido to difcil continuou ele , se eu sou-
besse desde o comeo.
Foi o que meu ser mais jovem pensou reconheceu
Florinda. Mas agora eu me sinto bem. Ainda muito melhor.
Dentro de algumas horas, voc se sentir, tambm.
Bobby baixou a cabea, rezando para que ela tivesse ra-
zo. Se pudesse acreditar no que ela dizia, talvez pudesse ir at
o fim. Por alguma razo, confiava nela. Talvez porque houvesse
estado presente ao seu nascimento, observado a luta dela pela
vida, e tinha certeza de que ela no poderia lhe mentir, no sobre
aquilo. Virou-se e continuou a andar pelo passadio at chegar
escada. Ao comear a descer, teve o ltimo vislumbre de Flo-
rinda, sorrindo para ele. Hesitou quando soltou a escada, viran-
do-se lentamente para a luz. Era isso, ento. Suspirou, o medo
desaparecendo quando cruzou o assoalho. Um momento depois,
estava diante de sua imagem idntica, invertida. Sua prpria
mo estendeu-se para ajud-lo e ele a achou quente e humana.
Porque queria, entrou na bolha para nascer.

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Ben se sentou no peitoril com as pernas penduradas para
fora e olhou para o Charles, iluminado pela luz do crepsculo.
O dia estava frio e ventoso; barcos a vela passeavam para c e
para l. Do outro lado do rio, os arranha-cus de Boston eram
coloridos de dourado pelo sol de outubro.
Quinze metros abaixo, nenhuma das pessoas que passa-
vam a p pelo Memorial Drive sequer levantou os olhos. O peito-
ril em volta do ltimo andar do Walker Memorial era bem largo, e
sentar-se ali no representava nenhum desafio, mas Ben gostava
de apreciar a vista. Era um bom lugar para meditar.
Depois de algum tempo Rato apareceu, caminhando so-
bre o para-peito, carregando uma Coca e um hambrguer do
Pritchett. Era maluco, mas Ben sabia que todos os seus amigos
eram malucos. Todo mundo que valia a pena conhecer era ma-
luco.
Ol, Benjy.
Ol, Rato.
Rato se aproximou e se sentou, de pernas cruzadas, ao
lado de Ben. Ben estendeu a mo e pegou um punhado de bata-
tas fritas. O ketchup estava misturado meio a meio com tabasco
(um truque que Rato usava para desencorajar filantes), mas Ben
j estava to acostumado que comeava a preferi-lo assim.
Hoje o professor entregou os projetos de meio perodo.
Rato, cujo verdadeiro nome (que ele odiava) era Jacob Ra-
tjszek, estudava arquitetura. O projeto de meio perodo tinha
sido um modelo de um arranha-cu de plstico, cuja presso
interna tornava rgido como um balo. Vinha trabalhando nisso
havia semanas.
Foi?
Foi. Muito criativo, mas pouco realista. B+. E um con-
selho: Por favor, faa alguma coisa mais prtica no projeto fi-
nal.
Nojento.
O cara pensa que eu sou um idiota.
Quer dizer que voc no ?
Ben arrependeu-se imediatamente do que havia dito.
Claro que sou um idiota. Tenho idiota escrito na testa.
Mas escute uma coisa, Benj. Eu sou um idiota que esses caras

146
no vo esquecer.

Ben, Rato e outro estudante, Trenton Haverford, moravam


juntos em metade de uma casa em Cambridgeport. Era velha,
malconservada, com a pintura descascada e o piso em mau es-
tado, situada em um bairro no muito recomendvel; mas era
ampla, ficava perto do Instituto e custava menos da metade da
maioria dos apartamentos na rea de Cambridge.
O senhorio era um estudante de medicina cujo passatem-
po era colecionar art deco. A mulher criava dobermans. A co-
zinha era seu territrio, separada do resto da casa e cheia de
filhotes de doberman. Nas tardes de sbado, convidava os pobres
estudantes famintos para provar o po, os biscoitos ou o que
quer que estivesse preparando no momento.
Rato e Trenton tinham dois velhos Jaguar, que haviam
comprado em um ferro-velho, amassados e enferrujados, um ba-
tido na frente e o outro batido na traseira. Haviam cortado os
chassis ao meio e soldado as partes boas. O chassi resultante
estava no quintal da casa, coberto por uma lona, apoiado em pe-
daos de madeira, debaixo de uma videira abandonada, esperan-
do o dia em que tivessem tempo de trabalhar na carroceria. Na
sala de visitas, peas do motor estavam espalhadas no cho e em
cima das cadeiras, do sof, da mesa. Havia meses que nenhum
dos dois fazia nada pelo carro. Nunca chegariam a termin-lo.
Era o projeto de ontem; o projeto de hoje era sempre mais novo,
mais interessante.
Era uma casa maluca.
Ben estava estudando fsica. Trenton e Rato faziam o cur-
so de arquitetura e planejamento urbano. Trent era alto, lou-
ro, bonito e sossegado. Rato era baixo, judeu e irrequieto. Ben
se considerava um tipo intermedirio. Havia sido companheiro
de quarto de Rato no primeiro ano da universidade, e quando
decidiram alugar um apartamento, Trent havia sido a escolha
natural como terceiro scio. Trent estava tambm fazendo o mes-
trado em planejamento urbano. Seu orientador era o professor
Tormic.
Puxa, voc deve estar maluco disse Ben. Esse Tor
tem uma fama e tanto. Dizem que no refresca para ningum.

147
Ora, at que um cara legal disse Trent se a gente
souber lidar com ele.
Ah, ? Como assim?
Em primeiro lugar, a gente tem de estar pronto para
trabalhar duro.
o que eu estava dizendo.
No, Tormic gente boa. Bolas, o nico professor em
todo o Instituto que vai a todas as festas de estudantes, muitas
vezes com uma mulher que acabou de pegar num bar.
Hum! Bom motivo para trabalhar com o sujeito! Trent
deu de ombros.
Isso, e o fato de que brilhante.

Trent era o nico que tinha namorada firme, Mary, uma


estudante de engenharia qumica cujos pais moravam em Con-
necticut. Era bonitinha, sua maneira. Tinha cabelos longos
e castanhos e gostava de usar camisas azuis de algodo. Trent
muitas vezes passava a noite no seu apartamento. Ben havia
sado algumas vezes com uma das colegas de Mary. Parecia que
estavam se dando bem, mas quando tentou alguma coisa mais
ousada, ela logo o colocou no seu lugar:
Vocs so uns caras meio esquisitos, sabe? Quero di-
zer, at que so boa companhia uma vez ou outra, mas no todo
dia, t? Francamente, no sei como Mary agenta!
Se Rato tinha algum interesse pelas mulheres, no deixa-
va transparecer.

No dia seguinte, quando Ben entrou em casa, encontrou


Rato deitado no cho da sala, divertindo-se com o Rei da Nigria,
que observava, desconfiado, um pedao de plstico transparente
suspenso no ar, acima do duto de aquecimento. Rei estava abso-
lutamente imvel; apenas a ponta da cauda se movia, de vez em
quando, para l e para c. A corrente de ar fazia o plstico on-
dular e se torcer. Rato estava aprontando alguma, pensou Ben;
podia dizer pela expresso marota nos seus olhos.
Trent estava no quarto, examinando uma comprida tira
de papel de registrador estendida no cho. As paredes do seu
quarto estavam cobertas de papel de registrador, o resultado das

148
medidas geolgicas que vinha fazendo nas ltimas semanas.
Que h de novo, Trent? perguntou Ben, jogando o
casaco na pilha do final do corredor.
Boas-novas. Tormic acha que temos suficiente material
para escrever um artigo. Nossas concluses so meio especula-
tivas, mas ele acha melhor publicarmos do jeito que est, antes
que algum tenha a mesma idia. Estou preparando o original
para submet-lo ao Urban Studies Review.
Muito bem! Vai fundo!
As paredes do quarto de Rato estavam cobertas de dese-
nhos e fotografias de construes. A metade eram arranha-cus.
A outra metade eram cpulas: ginsios de esportes, igrejas, qua-
dras de tnis com cobertura inflvel, observatrios; capas de li-
vros de fico cientfica mostrando as cidades do futuro, com
domos segmentados salpicando a plancie, como bolas de cristal
parcialmente enterradas.
Uma cpula uma competio entre gravidade e resis-
tncia de materiais costumava dizer Rato.
No meio da sala de estar, Rato havia aberto uma clareira
nas peas de motor para colocar um modelo em escala da cidade
de Boston. Trent fabricara o modelo havia muito tempo, para um
projeto que envolvia um tnel de vento, mas Rato se apossara
dele. Tinha colocado um domo sobre a cidade, feito de plstico
ultrafino. O modelo estava em frente janela da varanda. Quan-
do o sol o iluminava, o ar no interior era aquecido e o domo au-
mentava de volume.
Era o projeto de Rato para o curso de arquitetura.
Voc sabe, em todas aquelas velhas histrias de fico
cientfica, as cidades eram sempre cobertas por cpulas, certo?
Mas isso estupidez, no ? Viver em uma cidade assim seria
como passar o tempo todo dentro de casa. Muito montono. As
pessoas gostam de passear ao ar livre, especialmente quando o
tempo est bom, no ?
Claro disse Ben, embora conhecesse algumas pesso-
as que no reconheceriam o sol se porventura um dia o vissem.
O que voc precisa, na verdade, de um domo que
possa ser colocado no inverno, quando necessrio, e retirado
no vero, entende? Pois aqui est minha soluo: um domo de

149
plstico transparente.
Como a cobertura das quadras de tnis, s que trans-
parente?
Esquea as quadras de tnis, Benjy. Estou falando de
um domo grande. Estou falando em dimenses da ordem de qui-
lmetros. O domo inflado pelo calor gerado pela cidade. Ele
impede que o calor escape, de modo que voc pode sair de casa
no inverno em mangas de camisa. No vero, voc pode dobr-lo
e guard-lo. S a economia por no ter de remover a neve no
inverno pagaria pelo projeto, para no mencionar a poupana
de energia.
Uma idia muito engenhosa.
Tambm acho. Mas j sei o que ele vai dizer: Muito
criativo, mas pouco realista. Bah!

Rato juntou-se a ele no terrao. Estava comeando a anoi-


tecer, e Vnus destacava-se como um farol no cu luminoso. Fi-
caram sentados em silncio at as estrelas aparecerem. Era um
silncio agradvel, cheio de companheirismo.
Quando eu era criana disse Ben , costumava su-
bir no telhado da nossa casa. Deitava-me nas telhas e tentava
contar as estrelas.
Rato no disse nada.
No fcil contar estrelas; h sempre o perigo de des-
viar os olhos e comear a contar as mesmas estrelas pela segun-
da vez. Quando isso acontece, preciso comear tudo de novo.
Alm disso, quanto mais tempo voc passa no escuro, mais es-
trelas voc v.
A noite era uma escurido infinita e as estrelas pareciam
to prximas que ele podia quase peg-las com a mo.
Em geral, eu contava em voz alta.
s vezes, ficava to distrado que podia ouvir a prpria voz
contando... 618, 619, 620... e por um momento, no conseguia
reconhecer a voz, ou o sentido das palavras.
- Voc j fez alguma coisa parecida, Rato?
No.
Um avio a jato cruzou o cu, seu brilho rivalizando por
um momento com o brilho de Vnus. Quando o barulho parou,

150
Rato prosseguiu:
Acho que estava ocupado demais tentando fabricar mo-
tores para foguetes. A maioria eram mais bombas do que moto-
res. Uma vez, consegui quebrar todas as janelas do quarteiro.
Sabe de uma coisa, Rato? No consegui cont-las, nem
uma vez.
Sei. Sei do que est falando.
Ficaram algum tempo em silncio. Ben comeou a descon-
fiar de que Rato havia cochilado.
Acha que h vida l fora, Benj?
Tem de haver. A galxia possui cem bilhes de estrelas,
Rato. Algumas delas tm de abrigar outras civilizaes. Se ainda
no encontramos nenhuma, porque estamos procurando nos
lugares errados. Ou escutando as coisas erradas.
Rei apareceu na janela, miou baixinho, aproximou-se cau-
telosamente para esfregar-se no ombro de Rato e tornou a desa-
parecer na noite.
Lasers, hein?
Isso mesmo. J houve algumas tentativas de encon-
trar vida inteligente fora da Terra. Entretanto, esses projetos se
concentraram em escutar sinais de rdio. Aliengenas suficiente-
mente avanados para conhecerem o laser no usariam sinais de
rdio. O comprimento de onda inadequado; as ondas de rdio
no so suficientemente direcionais para permitirem uma co-
municao eficiente a distncias interestelares. No, aliengenas
inteligentes certamente usariam lasers. Acontece que ningum
pensou em procurar sinais de laser. Isto , ningum exceto ns.
Nos fins de semana, Ben visitava o Observatrio Haystack,
onde o seu grupo havia instalado telescpios. Eles observavam
estrelas do tipo G IV, procura de luz coerente, monocromtica.
At o momento, sem sucesso.
Faa isso, Benj. Procure os seus aliengenas. Aposto
que vai encontr-los. Um dia. Quanto a mim, vou fazer o que
sempre desejei fazer.
O que?
Construir arranha-cus.

No incio de novembro, o tempo ficou frio e nublado. A

151
sesso no observatrio de Ben foi adiada. Foi at o planejamento
urbano para ver se encontrava Trent no escritrio. Ele estava
explicando seu projeto a uma dupla de assistentes, alunos de
graduao, que pareciam muito impressionados.
O que acontece o seguinte dizia Trent: As placas
continentais esto se movendo, certo? O oceano Atlntico est
ficando mais largo e est empurrando a Costa Leste na direo
dos montes Apalaches. A placa est sendo comprimida do lado
direito e est presa do lado esquerdo, de modo que a tenso com-
pressiva comea a se acumular. Assim. Juntou as mos, pal-
ma contra palma, e fez fora. Acontece que a bacia de Boston
uma caldeira paleozica. A cidade foi construda na cratera de
um antigo vulco, sobre um tampo de granito. A presso est
agindo sobre o tampo. Fez um barulho de rolha. Como
uma semente de melancia. S que, neste caso, a rolha salta para
baixo. Boston est comeando a afundar.
Essa no! Se Boston estivesse mesmo afundando, ou-
tras pessoas j teriam notado.
Trent deu de ombros.
Ningum vai descobrir o que no se est procurando.
Ento como que voc sabe? perguntou Ben.
Tomografia ssmica. O chefe conseguiu uma mquina
emprestada durante o fim de semana.
Ele riu.
Ele um feitor de escravos, mas existem vantagens em
ter um chefe com ligaes nas companhias de petrleo. Os dados
esto misturados com muito rudo, mas quando a gente sabe o
que procurar, no h margem para dvidas. Acho que as auto-
ridades municipais esto usando a ttica do avestruz. eviden-
te que isto s vai funcionar por um perodo limitado de tempo.
Trata-se de um processo lento; a cidade vai continuar afundando
durante o prximo sculo. Boston uma cidade construda sobre
aterros, mas h um limite para o que se pode aterrar. Seria inte-
ressante, no seria? A cada dez anos, teramos que subir o nvel
de todas as ruas; o primeiro andar dos edifcios se transformaria
em poro e os pores seriam inundados.
Boston, afundando. Parecia um fenmeno distante, irreal,
em nada ligado cidade slida, vibrante que Ben conhecia.

152
Que acha que devemos fazer a respeito?
Pessoalmente, voc quer dizer? Simplesmente dar o
fora. Bolas, o Instituto se muda para a Flrida, ou outro lugar
qualquer, e pronto. Que que Boston tem que merece ser con-
servado, afinal? Apenas um monte de casas velhas e uma dzia
de arranha-cus que vo desabar de qualquer maneira. Deixe-a
afundar.
Os alunos de graduao pareciam chocados.
Naturalmente, a gente no pode colocar isso numa tese
disse Trent.
Ben deu uma gargalhada.

Benjy... voc vai entrar neste projeto? perguntou


Rato. Tudo que posso lhe dizer que vai ser uma coisa gran-
de. Realmente grande.
Vai levar muito tempo?
Umas duas semanas disse Rato.
Ento eu no vou poder. A semana que vem a nossa
vez no Haystack, e depois disso vou estar atolado de dados para
processar.
Est bem, mas voc vai se arrepender.
Vocs esto mesmo precisando de gente?
No. Voluntrios no faltam. S que eu pensei que voc
gostaria de participar.
No vai dar, Rato. Sinto muito. Ben olhou para o
amigo. Ei, no vai ser outra Sntese de Fenilmetiletilaminas,
vai? Olhe l...
Que isso! J passei dessa fase. Alm disso, este proje-
to legal. Ou melhor, quase legal. Pelo menos em parte.
A Sntese era um projeto de cincias, no tempo do ginsio.
Ele tinha tirado primeiro lugar na escola e estava para ganhar o
concurso da cidade inteira quando trs homens de terno cinzen-
to e culos escuros apareceram e apreenderam todo o material.
Algum havia finalmente descoberto que Fenilmetiletilaminas
era o nome cientfico das anfetaminas. Rato tinha sido levado
para a delegacia e interrogado durante trs horas, antes de o
deixarem sair com apenas um sermo. Ele jurava que no havia
experimentado seu prprio produto. Ben acreditava nele, j que,

153
para uma pessoa com o temperamento de Rato, tomar uma bo-
linha seria como jogar uma pitada de sal no oceano. Ben achava
que o nico objetivo de todo o projeto tinha sido fazer os profes-
sores de bobos.
Est bem.
Rato abriu os braos e sorriu.
Que posso dizer? Tenho uma reputao a zelar.

Tormic vai fazer o exame para catedrtico a semana que


vem disse Trenton.
Rato continuou a rabiscar alguma coisa e resmungar sozi-
nho. Ben olhou para Trenton.
E isso um problema?
No... vo faz-lo passar um mau pedao, mas no final
ele passa. O homem um chato, mas a gente tem de reconhecer
que tem um crebro privilegiado.
mesmo?

No vero antes de alugarem o apartamento de Cambrid-


geport, Ben e Rato tinham ficado no Instituto. Trent voltou para
Chicago, onde arranjou um emprego temporrio como assistente
no escritrio de planejamento do prefeito da cidade. Ben ficou no
dormitrio. Rato no tinha dinheiro para pagar o aluguel de um
quarto no dormitrio; por isso, instalou uma barraca no terra-
o do edifcio 24. A porta que dava para o telhado era mantida
fechada a corrente e cadeado, mas Rato tinha serrado um dos
elos da corrente, substituindo-o por um com a mesma aparn-
cia, mas que podia ser aberto e fechado vontade. As cordas
da barraca foram amarradas a chamins e outras salincias; as
estacas foram embebidas no piche com o auxlio de uma pistola
de ar quente. Havia um banheiro no ltimo andar, mas depois
que anoitecia ele no se dava ao trabalho de descer e urinava
para fora do telhado.
Na noite de sexta-feira, um hacker penetrou na rede. O
computador passou a responder a todos os comandos com a se-
guinte mensagem, com erro de digitao e tudo: EI, NERD!
NOITE DE SEXTA-FEIRA. POR QUE VOC NO EST L FORA
SE DIIVERTINDO? O pessoal de apoio no sabia dizer quanto

154
tempo levaria para consertar o sistema. Ben resolveu seguir o
que dizia a mensagem. Consultou os anncios no saguo e des-
cobriu que havia uma festa no Sala.
A festa estava uma droga. Salgadinhos velhos, sem gosto
algum; copos de papel com um ponche da cor de fluido de radia-
dor; uma msica to alta que era impossvel conversar. As garo-
tas estavam todas em grupos de trs ou quatro. O que tornava
muito difcil tirar uma delas para danar, pensou Ben, sem que
tivesse a impresso de estar insultando as outras. Quando uma
das garotas se recusava, ele ficava sem graa de tirar a garota ao
lado... que que elas iriam pensar, que ele as considerava como
mercadorias? Todas iguais?
Ben danou uma vez, mas a garota agradeceu com a ca-
bea e se afastou. No havia demonstrado nenhum interesse.
Olhou em volta mais uma vez e resolveu ir embora, visitar um
amigo.
Quando chegou l, estavam dando uma festa. Bob tocava
guitarra, enquanto Trent o acompanhava com um daqueles pe-
quenos gravadores de plstico. Mary estava com ele. Ben espe-
rava que ela se sentisse feliz porque a ateno de Trent, para va-
riar, no estava no projeto, mas a moa no parecia muito feliz.
A lareira tinha sido alimentada com madeira recolhida em
vrios pontos do Instituto; eram principalmente pedaos de cai-
xotes e engradados. De vez em quando, pedaos de tinta crepita-
vam em cores, exalando um cheiro peculiar.
Trenton estava meio sem graa. Seu artigo tinha sido re-
cusado pela Urban Studies Review.
Ficamos desapontados, mas eles so muito seletivos.
Vamos mandar o trabalho para a Geology Transactions; certa-
mente ser aceito.

O parapeito do edifcio 10 era estreito, mas se voc con-


tornava o prdio, chegava a um nicho mais largo onde podia se
sentar e almoar. Quando Ben chegou ali, j encontrou Rato.
Enquanto se sentava, Rato estendeu a mo e apanhou um pu-
nhado de batatas fritas.
Trent jamais passeava em parapeitos. Uma vez se oferece-
ram para mostrar-lhe o parapeito do Walker, to largo e seguro

155
quanto uma calada. Ele olhou para fora da janela e sorriu.
Sinto muito, rapazes, mas no estou a fim de me ma-
tar.
De onde estavam, podiam ver os telhados dos outros pr-
dios: metal esverdeado, placas de concreto, florestas de dutos de
ventilao separados por uma ou outra clarabia. Rato fez um
gesto abrangente.
Parece bem real, no acha?
Por que no deveria parecer real?
Como que voc sabe que este o mundo real e no
uma simulao de computador?
A resoluo boa demais para uma simulao de com-
putador. Rato encolheu os ombros.
Verdade? Ento uma simulao detalhada.
No acho provvel. Voc est aqui. Nenhum computa-
dor poderia criar um mundo que inclusse uma pessoa to estra-
nha como voc.
T legal. Ento como que eu posso saber que no
uma simulao?
Porque eu estou aqui.
E como que sabe que voc no uma simulao?
Porque... Ben fez uma pausa. No sei. Como que
eu sei que no sou uma simulao de computador?
Rato deu de ombros.
Voc pode pular. Ben olhou para baixo.
No, obrigado. Deixe para l. Se eu sou apenas uma
simulao, prefiro no saber.

Minnesota ficava longe demais para Ben voar para casa no


Dia de Ao de Graas. Os pais de Trent estavam passando as f-
rias na Europa, e Rato nunca ia para casa nos feriados, de modo
que os trs, e mais Mary, alugaram bicicletas e pedalaram at
Cape Cod. A gua estava fria demais para nadar, mas mesmo as-
sim Rato tirou a roupa, gritou Banzai! e mergulhou. Segundos
depois, saiu da gua tremendo e foi esquentar-se na fogueira que
Trent e Mary haviam acendido. Mais tarde, Trent enrolou o peru
em papel de alumnio e colocou-o para assar na brasa. Trent e
Mary dividiram um cobertor e cantaram msicas dos Beatles,

156
enquanto Rato, estranhamente quieto, se encolhia junto do fogo,
enrolado em trs casacos. Sentindo-se deslocado, Ben foi dar
uma volta na praia e catar mais madeira para o fogo. J era noite
fechada quando Trent liberou a ave para ser comida.
Trent e Mary dividiram uma barraca enquanto Ben e Rato
montavam uma outra projetada por Rato, um domo geodsico de
barras de grafita e cobertura de plstico iridescente que, segun-
do o inventor, tinha a metade do volume e um tero do peso de
uma barraca comum.
Pouco depois da meia-noite, comeou a chover e a ventar.
De repente, a barraca de Rato se rasgou de ponta a ponta. Ben
agarrou o saco de dormir e correu para outra barraca, dando um
susto tremendo em Trent e Mary, que no haviam acordado com
a tempestade. Rato saiu correndo pela praia atrs das estacas
da barraca.
Ei! Gastei mais de cem dlares nessas barras de grafita!
Ajudem-me a peg-las! Ei, caras, isso no tem graa nenhuma!
De manh, estava frio e nublado, mas tinha parado de
chover. Ben e Rato tomaram um nibus de volta para Boston
com as bicicletas e o que havia restado da barraca de Rato, en-
quanto Trent e Mary pedalavam para Provincetown.

No final de novembro, o projeto de pesquisa de Ben acer-


tou na mosca. Uma noite, quando Ben estava supervisionando a
busca, um dos assistentes observou uma anomalia no espectro.
Quando Ben foi verificar, constatou que a fonte tinha as carac-
tersticas de uma luz coerente. A luz vinha das proximidades de
uma estrela conhecida apenas por um nmero: DB-4223B, uma
subgigante tipo G, a 57 anos-luz da Terra.
Uma estrela boa para encontrar vida? perguntou
Rato.
Quem sabe? Na verdade, nem era para estarmos exami-
nando o espectro de subgigantes... nosso objetivo eram as estre-
las da seqncia principal. Esta estrela foi includa na lista por
engano. Por outro lado, ningum sabe ao certo que tipo de estre-
la tem maiores probabilidades de possuir planetas. Esta aqui
um bom comeo, suponho.

157
Ele est obcecado, Ben queixou-se Mary. Fale com
ele. Nossa vida em comum ficou impossvel. No sei o que fazer.
, acho que sei como se sente. Ele est passando por
momentos difceis, voc sabe.
Eu sei, mas no sei por quanto tempo vou agentar. Por
que ele tem de ser to obsessivo? Por que no pode relaxar de vez
em quando? Eu no estou agentando. Srio.

No incio de dezembro, Rato quase no aparecia em casa;


ficava o tempo todo trabalhando no projeto. Quando estava em
casa, passava o tempo todo no telefone.
Tem certeza de que eles no vigiam os helicpteros
noite? timo, timo. Temos pilotos de reserva para os outros
quatro?
Ben procurou nem pensar no que ele estava aprontando.
Seu prprio projeto ia de vento em popa, em um ritmo
frentico de trabalho. Estavam todos muito animados. Era bvio
que havia encontrado um laser no cu. Um laser muito grande.
De acordo com os clculos do professor de Ben, estava lanando
diariamente no espao tanta energia quanto a que havia sido
gerada por todas as usinas eltricas da Terra desde o comeo da
civilizao. Mas no parecia estar fazendo coisa alguma: a luz
no era modulada, no parecia nem ao menos focalizada em um
feixe estreito. Apenas existia.
Depois de uma longa sesso no Haystack, tentando ana-
lisar o sinal, Ben voltou para casa pouco antes do amanhecer.
Trenton ainda estava acordado, andando para l e para c na
sala de visitas. Estava muito plido.
No posso acreditar. No posso acreditar. Ele no con-
seguiu a ctedra.
Depois da algum tempo, Ben conseguiu que Trent lhe ex-
plicasse o ocorrido de forma coerente. Na verdade, a comisso
no havia reprovado Tormic; simplesmente adiara a deciso para
o ano seguinte. Aparentemente, as pesquisas de Tormic eram
de boa qualidade, mas a comisso recebera algumas queixas
quanto a sua didtica. Alm disso, sua linha de pesquisa no
correspondia exatamente aos interesses do departamento... in-
sinuaram, sem nada dizer abertamente, que ele poderia se dar

158
melhor em um departamento de geologia. Poderia candidatar-se
ctedra novamente no ano seguinte, s que...
S que Tormic tinha perdido a pacincia. Insultara a co-
misso ...um bando de j-eram e nunca-foram, com bosta
no lugar do crebro... e o departamento ...dbeis mentais
incapazes de reconhecer uma pesquisa de fronteira, mesmo que
ela estuprasse a sua irm e batesse a sua carteira. Tinham in-
veja dele, explicou a Trent. Pois no precisava daqueles incom-
petentes. Se pegasse o telefone, teria uma dzia de ofertas de
emprego em menos de uma hora. De acordo com Trent, Tormic
tinha passado meia hora insultando a comisso. No final, no
precisaram despedi-lo; ele mesmo se demitiu.
No dia seguinte, seu escritrio j estava vazio. Uma frase
de despedida tinha sido pintada na porta com lpis atmico: Co-
meo na Amoco na segunda-feira. Adeus, seus trouxas!

Trent passou a semana bastante deprimido. Quando Ben


chegou, eram quatro da manh e ele estava sentado atrs da
escrivaninha, olhando para seus papis. Meia hora depois, ainda
no havia movido um msculo. Ben estava quase com medo de
falar com ele, mas com mais medo ainda de no falar.
Como vai?
Tudo bem disse Trent, sem levantar os olhos.
A tese est indo bem?
Talvez.
Como assim?
A banca j foi escolhida. Colocou a calculadora de
lado, empurrou a cadeira para trs e olhou para Ben. Querem
que eu faa uma apresentao informal semana que vem, para
se inteirarem do assunto da tese. Parecem simpticos. Acho que
tudo vai correr bem. Estou s um pouco nervoso.
Est bem. Boa sorte, ento.
Obrigado. Trent puxou a cadeira para a frente e vol-
tou a trabalhar.

Depois de trs semanas de observaes e anlises, final-


mente chegaram concluso de que o sinal de laser de Ben no
passava de um maser ptico natural operando na envoltria ga-

159
sosa de uma supernova, um fenmeno que havia sido previsto
por um obscuro astrofsico russo no final dos anos sessenta mas
jamais fora observado na prtica. Apesar da decepo, era uma
descoberta e tanto para um estudante. Mais do que suficiente
para uma tese.
Rato passava o tempo todo escutando as previses de tem-
po e desenhando frentes frias e isbaras em um mapa de plstico
dos Estados Unidos. Estava nervoso. O prazo para apresentar o
seu projeto final de arquitetura havia expirado fazia uma sema-
na. Conseguira uma prorrogao, mas no duraria para sempre.
Disse a Ben que o artigo j estava escrito, mas no se ofereceu
para mostr-lo. O professor exigia no apenas um artigo, mas
tambm um modelo.
Ainda no est pronto declarou, mas no parecia es-
tar trabalhando em coisa alguma; limitava-se a ficar sentado no
cho, afagando o gato e vendo o Canal do Tempo na televiso.

Mary no disse para onde ia. Segundo as colegas de quar-


to, ela simplesmente tinha feito as malas e partido. O Instituto
sabia apenas que no estava matriculada no perodo seguinte.
Quando Trent tentou falar com a famlia, bateram com o telefone
na cara dele. A moa deixara um bilhete: Vou ter que passar um
tempo fora. Quero me afastar de tudo. Preciso de tranqilidade
para pensar. Sinto muito. Talvez a gente se veja de novo em se-
tembro, t? Pode ser que no final tudo d certo.

A noite estava linda. As estrelas brilhavam em um cu de


veludo. Ben gostaria de poder ficar na rua, em vez de ir para casa
trabalhar na tese. Quando entrou, ouviu Rato ao telefone:
...a frente fria passou ontem noite. Outra vai chegar
amanh tarde, e com ela alguns centmetros de neve. Assim
que tivermos a previso do tempo, prosseguiremos de acordo
com os planos, s quatro da manh.

Recusaram minha tese! exclamou Trent. No pos-


so acreditar! Disseram que era fico cientfica. Aconselharam-
me a voltar ao mundo real. Querem que eu comece um novo
projeto. Por Deus, um novo projeto! Estou quase terminando, e

160
eles querem que eu comece do zero!
Nojentos disse Ben.

O domo foi erguido sobre o Instituto em uma calma noite


de inverno, dois dias depois de comear a semana dos exames
finais. Foi uma operao militar, iniciada s quatro horas da ma-
nh. O domo era formado por dez toneladas de plstico e estava
pendurado em um gancho preso a um helicptero. Foi inflado
por cilindros de gs comprimido e quatro helicpteros do exrci-
to, menores e mais fceis de manobrar, retesaram os cabos prin-
cipais enquanto o domo era estendido lentamente sobre o Insti-
tuto. A equipe de terra, comandada por Rato, amarrou a ponta
dos cabos nos ilhoses de ao de uma polegada de espessura que
tinham sido instalados com concreto de cura rpida na noite an-
terior e esticou-os com a tenso especificada. Outro grupo libe-
rou um volume controlado de hlio entre as duas camadas, para
manter a estrutura em posio at o sol nascer e o efeito estufa
entrar em ao. Ben no sabia como havia sido possvel manter
em segredo uma operao de tal vulto.
um regra de ouro disse Rato. Jamais pergunte
primeiro, porque sempre mais fcil conseguir perdo do que
permisso.
Do lado de dentro, era como se fosse vero, enquanto a
neve caa do lado de fora.
Era enorme. Era impressionante. A manchete do Globe:
Domando o Domo: Os Alunos do MIT Atacam Novamente. A
do Herald-American: Cincia Embrulhada em Plstico. O domo
instantneo apareceu na primeira pgina de centenas de jornais,
a travessura mais recente e mais audaciosa de uma escola co-
nhecida por seus prodgios tecnolgicos.
Rato no estava presente para saborear o triunfo. Ben
descobriu, afinal, seu paradeiro quando chegou em casa tarde
da noite e o telefone estava tocando. Era Rato, chamando da
priso.
Acontece que Rato tinha falsificado uma ordem de compra
do Instituto para adquirir os materiais. O rombo era grande, j
que, s de plstico, o projeto consumira quase cem mil dla-
res. Estava tambm sendo detido pelos federais, que no ficaram

161
nem um pouco satisfeitos quando descobriram que o helicptero
tinha sido um emprstimo da Guarda Nacional.
A sorte proverbial de Rato funcionou mais uma vez; pas-
sou apenas uma noite na cadeia, graas companhia que fabri-
cara o helicptero. Queriam mostrar o domo em um anncio de
tev, e no ficaria bem que o inventor permanecesse preso muito
tempo. Pagaram a fiana e convenceram a todos que, no final das
contas, seria melhor que retirassem as acusaes.

A Geology Transactions recusou o artigo de Trent. A aco-


modao do solo na rea de Boston bem conhecida e tem sido
atribuda por vrios autores compresso gradual do aterro so-
bre o qual a cidade foi construda. Os dados so interessantes,
mas no justificam uma concluso to pouco ortodoxa!
Naquela noite, Trent entrou no escritrio vazio de Tormic
com uma vasilha cheia de nitrognio lquido. Tapou a grade de
ventilao e as frestas da porta com fita adesiva e bebeu uma
garrafa de Jack Daniels enquanto o nitrognio evaporava e subs-
titua o ar do ambiente. Uma morte limpa, indolor.

O domo resistiu quase um ms antes que um vento forte


o rasgasse. J estava mesmo comeando a ficar empoeirado. O
Instituto tinha planos para construir um novo no ano seguinte,
maior e mais resistente, financiado pelo dinheiro que economiza-
riam das verbas para aquecimento e remoo da neve.

Era um dia quente de maro e o gelo estava finalmente se


partindo no rio. Ben estava olhando para Boston, procurando
v-la com os olhos de Trent, transformada em uma cidade de
canais. Pouco depois, Rato juntou-se a ele no parapeito.
Ainda tem esperana de encontrar extraterrenos?
Um dia vamos encontr-los. A menos, claro, que eles
nos encontrem primeiro.
Ficaram sentados, em silncio.
Olho para Boston disse Ben e vejo o seu domo.
Plstico fino, brilhando luz do sol.
Esquea. coisa do passado. Jamais vai acontecer em
Boston... o professor tinha razo. uma soluo excessivamente

162
conservadora. O quente so os edifcios altos. J ouviu falar do
arranha-cu de dois quilmetros de altura, proposto por Frank
Lloyd Wright? Esquea! Est ultrapassado. Por que parar por a?
Com os novos materiais conjugados e usando controle dinmico,
podemos construir um edifcio com dez quilmetros de altura! J
pensou? perguntou, abrindo os braos.
Ben sacudiu a cabea e sorriu.

Ben ficou com o nico exemplar da tese de Trent. Prova-


velmente foi perdido quando ele e Rato se mudaram do aparta-
mento.
Por mais que procurasse, no conseguiu encontr-lo no
ano seguinte, quando Boston comeou a afundar.

163
164
165
Havia um pequeno dedo de terra, uma pennsula, que se
projetava do canto do estado de Washington, apontando para o
norte, na direo da ilha de Vancouver. No mapa do estado era
to pequena que no tinha nome. Jay encontrou um velho mapa
do condado Clallam num sebo em Olympia e ali o nome aparecia
ao comprido, marchando para o norte, alm da pennsula: Na-
niamuk. Havia uma bolha clara perto da ponta, como uma unha,
que tambm tinha nome: Mizzle. Ele gostou da maneira como o
dedo apontava para a ilha de Vancouver. Agora, gostou tambm
do nome da pequena cidade. Comprou uma carta do estreito en-
tre Mizzle e Port Ranfrew e um livro usado sobre a construo de
pequenas embarcaes. Saiu de Olympia e seguiu por estradas
rurais para Naniamuk, acompanhou a estrada pavimentada ni-
ca da pennsula at o final, em Mizzle.
Foi uma caminhada de trs semanas. Quebrara uma per-
na, que fora mal encanada, dois anos antes, ao ser preso na
Colmbia. Podia andar a passos largos, com as tiras da mochila
bem firmes, os braos balanando soltos, mos abertas. Imagi-
nava que algum a observ-lo teria dificuldade para adivinhar,
mas a verdade que se andasse mais de 13 ou 15 quilmetros
por dia comeava a mancar, o que provocava bolhas. Por isso,
aprendera a no abusar. Acampou num parque estadual fecha-
do uma noite, instalou-se em estbulos e garagens em outras
noites, tambm dormiu beira da estrada, aproveitando a relva
e rvores mirradas que encontrasse.
No ltimo dia, no meio da pennsula de Naniamuk, Jay
deixou a estrada e seguiu para oeste pela praia, atravs de pi-
nheiros baixos e dunas de vegetao rasteira, em meio a rolos de
arame farpado enferrujado. Armou sua barraca na areia, beira
da vegetao. Era uma praia indistinta, larga e plana, estenden-
do-se para promontrios que no eram visveis. Havia poucos
fragmentos de rvores, e na linha da mar se encontrava apenas
conchas quebradas, algas mortas, lixo e detritos. Nada de poos
de mar, nada de torres no mar, nada de gatas. As ondas que-
bravam a distncia e ficavam turvas ao rolarem para a praia.
Quando o sol se ps por trs das nuvens, as ondas marrons es-
cureceram e desapareceram sem qualquer luminosidade.
A luz do dia que aflorou na manh seguinte era cinzenta

166
e mida, beira da chuva. Ele usava os sapatos de sola de bor-
racha ao caminhar pela relva mida beira da estrada, na di-
reo de Mizzle. A pennsula lembrava-lhe a costa intermediria
do Chile, os vales entre Talca e Puerto Montt planos e baixos,
a vegetao batida pela chuva entremeada de pequenos lagos e
brejos. No havia a grande pobreza dos vales chilenos, mas se
alguma vez j houvera prosperidade ali, j fazia muito tempo que
desaparecera. As casas grandes na praia estavam fechadas, va-
zias, protegidas por tbuas nas portas e janelas. Os ricos tinham
deixado aquela costa. As casas ainda habitadas eram acanha-
das, de pranchas sobrepostas, janelas pequenas em inslitas po-
sies. As pessoas cultivavam amoras nos brejos e criavam um
gado amarelado, de cara estpida, nos pastos midos.
No limite da cidade de Mizzle havia uma grande placa,
curiosamente pintada, beira da estrada. BEM-VINDO A MIZZ-
LE! A CIDADE MAIS OCIDENTAL NOS ESTADOS UNIDOS DA
AMRICA CONTGUOS! Jay parou no acostamento e desenhou
a placa em seu caderninho de anotaes, pelo estranho fraseado,
entusiasmo extravagante.
A cidade era mais do que ele pensava e tambm menos.
Possura trs ou quatro motis um ainda exibia um cartaz
de vagas em neon. Um parque de camping tinha dois trailers
estacionados. O centro era uma rua curta de lojas de presentes
e sorveterias, a maioria fechada com tbuas. Havia uma praa,
com o gramado por cortar e um coreto precisando de pintura. Os
turistas haviam chegado ali na sua frente e ido embora.
Ele seguiu para o ponto em que a estrada terminava, na
extremidade da pennsula. No tinha qualquer indicao, nada
de excepcional. A pavimentao acabava aos poucos e uma es-
trada de cascalho a prolongava por uma curta distncia, atravs
do mato e outeiros de terra. Onde essa estrada de cascalho fin-
dava, as pessoas despejavam lixo. Jay parou num dos outeiros
e olhou para o fim da terra, atravs do vazadouro. No havia
praia, apenas uma faixa de lama da mar. A gua salgada do es-
treito era plana e cinzenta, como uma folha de metal. A travessia
era de oitenta quilmetros... no havia como se avistar a ilha de
Vancouver.
Ele voltou pela estrada para o centro, procurando pelas

167
curtas ruas transversais a cidade mais verdadeira: a loja de fer-
ragens, a mercearia, a serraria. Um supermercado AG tinha uma
registradora computadorizada que estava quebrada, talvez h
meses ou mesmo anos uma velha caixa registradora mecnica
estava em cima da unidade de leitura e uma longa lista de mer-
cadorias em falta tinha sido pregada com fita adesiva no visor de
cristal lquido.
Jay comprou um copo de requeijo e parou l fora para
com-lo com a colher que puxou do canivete militar suo. Leu
um folheto turstico gratuito que tirara da pilha numa estante
de arame na frente da loja. O papel do folheto de cima estava
amarelado, franzido nas pontas. Na primeira pgina interna do
folheto havia um mapa em grande escala da pennsula, deno-
minando todos os lagos rasos, as estradas de cascalho, os pe-
quenos promontrios e enseadas. Havia um quadro de legendas:
desenhos de aves indicavam os lugares em que o tordeiro branco
fazia ninho, ovais representavam canteiros de ostras de proprie-
dade particular, uma ncora estilizada significava um ancora-
douro pblico e um ancoradouro particular na costa leste, a que
era protegida. No mar, sobre o papel branco do estreito, havia
um peixe indeterminado, um caranguejo, um lingeiro de pes-
coo comprido e um milhafre. Jay calculou que o ancoradouro
pblico se achava fechado: h anos que os passeios de lancha
no estreito e em Puget Sound estavam suspensos. Havia bem
pouca probabilidade de que ainda houvesse culturas de ostras
ou milhafres sobrevoando a pennsula.
A Buds Country Store vendia banheiras e canos de pls-
tico, armas, lanternas, pranchas e madeira compensada, supri-
mentos martimos, bules, toalhas, botas de borracha. O que no
tinham, eles encomendavam, embora ficasse estabelecido que a
entrega era duvidosa. Jay comprou um jornal semanal impresso
a 120 quilmetros de distncia em Port Angeles, um exemplar do
dia anterior de um dirio de Seattle e um bujo de gs, tornou a
seguir pela estrada e foi para o parque de camping. Four Pines
RV Village estava pintado num tronco que as ondas jogaram na
praia, instalado sobre estacas para formar um porto. Se houve-
ra pinheiros ali, deviam ter sido cortados fazia muito tempo. Alm
do porto, havia um gramado invadido pelo mato, cruzado por

168
caminhos esbranquiados de cascas de ostras. Postes grossos
sustentavam lampies de luz eltrica, encaixes de encanamento
de suprimento e escoamento de gua. Alguns estavam desmon-
tados. Havia um prdio de gunite com duas janelas embaadas:
talvez um banheiro coletivo ou uma lavanderia automtica, tal-
vez as duas coisas. O trailer ao lado do prdio era grande, com
um prtico de telhado de madeira. A palavra Escritrio estava
pintada na frente, em tinta preta, numa letra meio infantil, sobre
a fibra de vidro. Havia outro trailer estacionado junto da cerca, a
residncia permanente de algum, muito velho, os pneus ocultos
por trs de saias de alumnio oxidadas.
Jay pegou um formulrio e ajeitou-o sobre o caderninho
de anotaes para escrever no fundo: Eu gostaria apenas de ar-
mar uma barraca, ficar fora do caminho de vocs e pagar quan-
do usar o chuveiro. Obrigado. Ele olhou para o que anotara,
acrescentou pontos de exclamao, foi at o prtico e bateu
porta, esperando contrafeito, com o formulrio na mo. A moa
que abriu a porta era magra e plida; tinha um rosto pequeno,
feies pequenas. Olhou-o sem encar-lo. Talvez estivesse com
11 ou 12 anos.
Ele sorriu. Aquele era um momento que sempre detestava,
duplamente quando se deparava com uma criana precisa-
va fazer duas vezes. Estendeu o bilhete, oferecendo um sorriso
para acompanh-lo. Os olhos da garota fixaram-se em seu rosto
e depois no bilhete, com uma expresso que era difcil de de-
terminar confuso ou espanto, e depois alguma coisa como
preocupao, como se ela tivesse perdido a viso de Jay parado
ali. Era comum receber um rpido sacudir de cabea, uma porta
fechada. Ele no sabia o que a expresso da garota significava.
Continuou a sorrir, gentilmente. Vrias mulheres, em diferentes
ocasies, j lhe haviam dito que tinha um sorriso doce. Essa era
a palavra que todas usavam doce. Jay geralmente tentava
imaginar que elas queriam dizer pacfico, sem ameaa.
Depois de um silncio difcil, a garota talvez se lembrasse
de sua presena ali. Finalmente estendeu a mo para pegar a
mensagem. Jay detestou esperar, enquanto ela lia. Olhou atra-
vs do parque para uma linha irregular de giestas no outro lado
da cerca. Um minuto depois a garota devolveu o papel, sem fit-

169
lo no rosto.
Tem de falar com meu pai.
A voz era baixa, um fio de voz. Ele no pegou a mensa-
gem. Alteou as sobrancelhas, numa expresso inquisitiva. Mui-
tas vezes era mais fcil assim. Ela estaria espera daqueles tipos
de linguagem no-verbal. Jay mantinha um silncio pessoal,
como escrevera na mensagem.
Ali, no banheiro acrescentou a garota.
Ela tinha cabelos castanhos lisos que caam retos para os
ombros, uma franja reta por trs da qual se escondia. Jay olhou
para o prdio de gunite com uma hesitao constrangida, deli-
berada, depois fez um gesto de desamparo. A garota podia estar
observando-o por trs da cortina da franja.
Posso falar com ele murmurou ela.
A garota tinha um traseiro pequeno e liso, coberto por
uma cala de veludo cotel que era grande demais. Ficara com
a mensagem e balanava-a na mo, enquanto seguiam para o
banheiro. Um homem se achava ajoelhado no cho de concreto,
inclinado para a base de uma caixa de gua quente. A cala es-
tava puxada, deixando mostra o incio da racha das ndegas.
Parecia alto, de ossos largos, embora no tivesse muito peso no
corpo agora, se que algum dia j tivera.
Papai...
O homem abrira a grossa capa de fibra de vidro em torno
do aquecedor para examinar o termostato. Estava com a cabea
enfiada dentro daquelas enormes asas soltas.
O que ? indagou ele, sem tirar a cabea.
Ele quer armar uma barraca, papai. Tome aqui. Leia
isto. Ela sacudiu a mensagem de Jay.
O homem balanou para trs, apoiado nos calcanhares,
esfregou a cabea com a mo enorme. Havia lascas de fibra de
vidro, como fragmentos de mica, nos cabelos. Depois levantou
lentamente, suspendendo a cala. Era muito alto, quase chegan-
do ao metro e noventa, o rosto ossudo.
Merda murmurou, olhando para o aquecedor. Virou-
se para a garota. O que foi?
Ela estendeu a carta, sem dizer nada. Jay sorriu, contraiu
um pouco o rosto, como se pedisse desculpas, quando os olhos

170
do homem finalmente fixaram-se nele. Era sempre difcil ten-
tar adivinhar pelos rostos das pessoas se iam ajud-lo ou no.
Aquele fitou-o por um instante apenas, em silncio, depois pegou
a mensagem e olhou-a sem muita ateno. Continuou a remover
as lascas de fibra de vidro dos cabelos e da pele, em seguida pas-
sou a examinar as unhas procura de outros fragmentos.
Li sobre isso no Time comentou ele, em certo mo-
mento. Mas era apenas reconhecimento, no aprovao, ele no
olhou para Jay ao falar. Continuou a ler e remover as lascas de
fibra de vidro. No era claro se falara com Jay ou com a garota.
Ao concluir a leitura, tornou a fitar Jay.
Voc est andando pelo mundo, hein.
Obviamente, no era uma pergunta, por isso Jay ficou
imvel, esperando.
No posso imaginar que proveito ter com isso... exce-
to a possibilidade de aparecer no noticirio noturno quando for
morto. Ele tinha uma expresso na boca, de presuno ou
amargura.
Jay sorriu de novo, dando de ombros. O homem fitou-o
atentamente.
Sabe alguma coisa sobre aquecedores de gua? Se for
capaz de consertar, deixarei que use o chuveiro at uns dois d-
lares no medidor. Sim ou no?
Jay deu uma olhada no aquecedor. Era acionado por pro-
pano. Sacudiu a cabea, tentando oferecer uma expresso de que
lamentava muito. No chegava a ser de todo uma mentira. No
queria passar o resto do dia cuidando de um chuveiro quente.
- Merda tornou a murmurar o homem.
Ele puxou a cala com os punhos. A carta de Jay ainda
estava numa das mos, e ele olhou-a quando o papel fez um ba-
rulho ao roar no quadril.
Tome aqui disse ele, estendendo a mensagem.
Jay tinha cinqenta ou sessenta cpias num envelope de
plstico na mochila. Usava muitos quando fazia uma expedio.
Pegou o papel amarrotado, dobrou-o e guardou no bolso da fren-
te.
Vagabundos aparecem por aqui depois do escurecer e
usam minha gua comentou o homem.

171
Ele esperou, como se isso fosse alguma coisa a que Jay
deveria responder. Jay tambm esperou.
Muito bem, mantenha-se junto da cerca advertiu o
homem. Acho que pode armar sua barraca de graa, j que
no estamos lotados, mas, mesmo assim, no ocupe o espao
dos trailers. Mantenho os banheiros trancados agora, e ter de
pagar se quiser gua ou dar uma cagada, e no v cagar nas
moitas, ou terei de expuls-lo daqui.
Jay acenou com a cabea. Estendeu a mo, e o homem
apertou-a, depois de um breve momento. A mo do homem era
spera, mida.
Leve ele, Mare ordenou garota.
Ele bateu de leve no ombro dela, com as pontas dos dedos,
mas sem desviar os olhos de Jay.
Jay seguiu a moa, Mare, atravs do parque, passando
pela relva mida e os caminhos de conchas quebradas, at uma
cerca baixa de estacas e arame, que marcava o limite da proprie-
dade. A relva se achava aparada ao lado da cerca, mas crescia
alta ao longo do arame e em torno das estacas de madeira. No
havia muito espao entre a cerca e a ltima fileira de caminhos
para os trailers. Se algum estacionasse no caminho por trs
dele, o cano de descarga sopraria em sua cara. A garota enfiou
as mos nos bolsos da cala e cutucou a relva com a ponta do
sapato.
Aqui? perguntou ela.
Jay acenou com a cabea e ps a mochila na relva. Mare
observou-o armar o acampamento. No fez meno de ajud-lo.
Manteve-se num silncio confortvel. Depois de arrumar tudo,
Jay fitou-a e sorriu brevemente, sentou-se em sua almofada na
relva. Tirou o caderninho de anotaes do bolso, mas no tra-
balhou em seu dirio. Abriu numa pgina vazia e iniciou uma
lista dos materiais que precisaria para comear a construo do
barco. Anotou substitutos quando pde imagin-los, no caso de
haver dificuldades em obter a primeira opo. Planejava atra-
vessar o estreito para a ilha de Vancouver, depois navegar para
leste e norte, atravs das ilhas do Golfo e do estreito da Gergia,
cruzar o estreito Rainha Charlotte e subir pela passagem interior
at o Alasca. Ainda no imaginara como atravessar o estreito de

172
Bering para a Sibria se tentaria efetuar a travessia no barco
que construiria aqui ou se o trocaria l em cima por outra em-
barcao ou pegaria uma carona. Talvez levasse todo o inverno
para construir o barco, todo o vero para navegar, para subir,
com escalas diversas, pela costa do Canad e Alasca. Depois,
ainda teria de esperar o outro vero antes de cruzar o estreito
de Bering. Haveria tempo suficiente para descobrir o que queria
fazer antes do momento decisivo.
A garota acabou se aproximando em silncio e agachou-se,
a fim de ver o que ele escrevia. No fez perguntas sobre a lista.
Leu tudo e olhou na direo do trailer de sua famlia. Continuou
agachada ao lado de Jay, balanando ligeiramente.
Acha que ainda pode ajudar? Ela falou num sussur-
ro, fitando-o de lado, atravs da franja comprida.
Jay alteou as sobrancelhas, inquisitivo.
Eles ainda esto lutando, no mesmo? murmurou
Mare.

A me escrevera para a junta de recrutamento de Oklaho-


ma, alegando ser Jay filho nico, mas quela altura a chama-
da Guerra do Terceiro Mundo ceifava alguns milhares de vidas
americanas todos os dias e no concediam iseno a ningum.
Poucas semanas depois de seu dcimo oitavo aniversrio, despa-
charam-no para a frente israelense.
O tempo de servio era a princpio de quatro anos, depois
foi prolongado para seis. Ele achava que tornariam a adiar a
baixa, mas depois de seis anos restavam bem poucos vivos e
mandaram-no de volta para casa num C31, cheio de urnas com
cinzas de cremao. Sentou-se no vaso sanitrio no fundo do
avio e engoliu todas as plulas que tinha, trs de cada vez, at
acabarem. A infra-estrutura ilegal de drogas seguira para o ex-
terior com a guerra, e ele acabara aprendendo que podia dormir
sem sonhar se tomasse Nembutal, que era fcil de obter. No de-
morou muito para que passasse a tomar Dexamyl, a fim de des-
pertar do Nembutal, Librium para atenuar os tremores provoca-
dos pelo Dexamyl, Percodan para se estimular, Demerol quando
precisava se acalmar, Dexamyl outra vez se o Demerol o lanava
numa depresso excessiva. Imaginou que estaria morto quando

173
o avio pousasse, mas seu corpo resistiu morte, de forma inex-
plicvel e persistente. Acabou num Centro de Reabilitao de
Pacientes Internos de Sndrome de Estresse Retardado, instala-
do numa priso. Tinha trinta anos quando o financiamento para
esses centros foi suspenso, em favor da pesquisa que poderia
levar a um porta-avies invisvel ao radar. Jay estava livre para
deixar a priso em Idaho e seguir a p para a casa da me em
Tulsa. Ela morrera fazia anos, mas Jay parou na rua, diante da
casa, esperando que alguma coisa acontecesse, uma lembrana
ou um sentimento, para lig-lo sua infncia e adolescncia.
Nada veio. Havia muito tempo que era outra pessoa.
Ainda estava parado na calada, depois do anoitecer,
quando um homem saiu da casa pelos fundos. O homem empu-
nhava uma lanterna, mas no a acendeu. Aproximou-se de Jay.
Voc deve entrar disse a Jay. Eles devem aparecer
daqui a pouco, na inspeo. Falou o homem baixinho. Podia
estar se referindo a um toque de recolher. Tulsa j fora incen-
diada algumas vezes por avies seguindo ou voltando de silos de
msseis no Kansas, decolando de bases no Haiti terroristas
alucinados do governo alucinado de Jorge Ruiz. Provavelmente
havia um blecaute permanente e um toque de recolher ali.
Est bem respondeu Jay, mas no se mexeu.
De qualquer maneira, no sabia para onde iria. Sentia frio
e precisava dormir. Havia uma certa atrao na possibilidade de
deteno. O homem fitou-o atentamente no escuro.
Pode ir para a minha casa.
Tinha um sof numa sala pequena na frente da casa, e
Jay dormiu ali, sem tirar as roupas. luz do dia, na manh se-
guinte, deitado no sof, ele olhou pela janela para a casa de sua
me, no outro lado da rua.
O homem que o abrigara era um quacre chamado Bob Set-
tleman. Tinha um filho que estava num porta-avies no oceano
ndico e uma filha numa penitenciria, cumprindo uma senten-
a de dez anos por no se apresentar quando convocada. Jay
foi com ele a uma Assemblia do Primeiro Dia. No aconteceu
muita coisa. As pessoas sentavam-se em silncio. Depois de al-
gum tempo, uma velha levantou-se e fez um comentrio sobre
as secas e o frio, talvez refletindo a infelicidade de Deus com

174
a situao do mundo. Mas essa foi a nica vez em que algum
mencionou Deus. Trs outras pessoas levantaram-se para falar.
Um homem declarou que estava cansado de ser o nico a lem-
brar que se devia fechar as cortinas de blecaute na sala antes de
trancarem tudo. Depois de um silncio prolongado, uma mulher
levantou-se e manifestou seu receio que toda uma gerao fora
insensibilizada para a violncia por dcadas de cobertura diria
da guerra no vdeo. Ela falou gentilmente, a voz trmula, apenas
umas poucas frases simples. Enquanto ela falava, Jay sentiu que
alguma coisa surgia na sala. A voz da mulher, alguma qualidade
nela, parecia impregnar o ar com sua verdade bvia, angustian-
te. Houve outro momento prolongado de silncio. Depois, Bob
Settleman levantou-se lentamente e contou como observava Jay
parado na calada, no escuro. Parecia relacionar isso de alguma
forma intangvel com o que se dissera a respeito da guerra.
Compreendi que ele precisava de alguma ajuda de-
clarou Bob, gesticulando com veemncia.
Jay olhou para suas mos. Pensou que deveria estar em-
baraado, mas no se sentia assim. Ainda podia sentir o tremor
palpvel da voz da mulher... no ar, em seus ossos.
Mais tarde, ao sarem da casa, Bob baixou os olhos para
seus ps e disse, como se fosse uma desculpa:
H muito tempo que no participo de uma Assemblia
que foi Impregnada de Luz assim. Acho que me deixei arreba-
tar.
Jay no olhou para ele e depois de um momento murmu-
rou:
No h problema. No perguntou coisa alguma. Sen-
tia que sabia, sem perguntar, o que significava Impregnada de
Luz.
Ele permaneceu em Tulsa, trabalhando para um distri-
buidor de produtos de lavanderia. Continuou a comparecer a
Assemblias do Primeiro Dia, era companhia de Bob. Descobriu
que era verdade, as Assemblias raramente ficavam Impregna-
das. Mas, de qualquer forma, gostava dos longos silncios e da
imprevisibilidade das mensagens que as pessoas se sentiam
compelidas a partilhar. Ele prprio no falou por muito tempo.
Escutava sem ouvir qualquer voz sussurrando em seu ntimo.

175
Mas finalmente ouviu-a. E quando se levantou, sentiu o longo
silncio da Impregnao, at que suas palavras trmulas saram
para o ar como a Verdade:
Se algum pudesse andar longe o suficiente, eles teriam
de acabar com a guerra eventualmente.

A esta altura, ele contava com uma slida rede de apoio:


um padre catlico de Nova York, que recebia o dinheiro das as-
sinaturas do dirio, cuidava de sua contabilidade, pagava os
impostos, enviava os recursos para suas despesas, quando ele
pedia; uma cooperativa canadense de sementes raras disposta a
receber sua correspondncia, organiz-la e despachar para ele,
no endereo que indicasse; uma Assemblia Mensal de Amigos de
Massachusetts cujos membros tinham o trabalho de datilografar
as pginas manuscritas que ele enviava, imprimindo e montando
tudo, a fim de remeter as dez mil cpias de seus escritos s vezes
mensais. Ele tinha uma lista de 1.651 assinantes pagos e 8.274
gratuitos. Havia igrejas, grupos ecolgicos, cooperativas, muitos
casais; assim, a contagem real de pessoas que o apoiavam era
bem maior, talvez por um fator de trs ou quatro. Muitas eram
pessoas que conhecera pessoalmente, enquanto andava. Ainda
no alcanara o hemisfrio Oriental. Se vivesse por tempo sufi-
ciente para concluir o que comeara, achava que poderia chegar
a uma lista total de cinqenta ou sessenta mil nomes. Um chile-
no, que fora um delegado nas fracassadas conferncias de paz no
Suriname, mantivera um silncio pblico de um ano em protesto
contra a priso e os maus-tratos infligidos a Jay na Colmbia.
E sabia de outro andarilho pela paz mundial que inspirara, um
qumico cubano que ganhara o Prmio Nobel e que fora o tema
primrio da reportagem da Time. Jay no se iludia pela convic-
o de que era um crculo de influncia importante. Tinha de
considerar no contexto mundial. As baixas eram notoriamente
subinformadas, mas pelo menos tantas pessoas eram mortas
num determinado dia pela guerra, direta e indiretamente, quan-
to a sua futura lista de assinantes otimistas. Era possvel que ele
continuasse porque j o vinha fazendo havia tempo demais para
parar agora. Era o que ele fazia, quem ele era. E j se passara
muito tempo desde que sentira a certeza e lucidez de uma As-

176
semblia que fora Impregnada de Luz.
Na pennsula de Naniamuk ele inspecionou alguns gal-
pes dilapidados e garagens com os caminhos invadidos pelo
mato, entregando bilhetes suplicantes aos proprietrios. Preci-
sava de um teto. Esperava chuva naquela parte do mundo quase
todos os dias.
Uma mulher tivera um filho morto na ndia e outro que
fora dado como desertor ou desaparecido em ao no interior
do Brasil havia dois anos. Ela perguntou se Jay j andara pelo
Brasil. J, sim, escreveu ele rapidamente. Passei oito meses l.
A mulher no perguntou qualquer outra coisa... nada sobre a
terra, o clima ou a luta. Mostrou fotos antigas dos filhos, sem in-
dagar se ele vira o desaparecido entre os refugiados nas cidades
e aldeias por que passara. Emprestou-lhe a garagem dilapidada,
as poucas ferramentas ordinrias espalhadas l dentro.
A garota, Mare, apareceu inesperadamente depois de dois
dias e observou-o instalando painis do convs e do casco so-
bre madeira compensada. Andava chovendo um pouco. Ela fi-
cou parada sob o seu guarda-chuva por algum tempo, sem se
aproximar o suficiente para se abrigar sob o teto da garagem.
Mas pouco a pouco se adiantou e estudou o que ele fazia. Uma
expresso surgiu-lhe no rosto consternao, como antes, no
prtico do trailer, depois medo ou algo como pesar. Jay no sabia
o que fazer com tais expresses.
Est construindo um barco comentou ela, em voz
baixa.
Ele parou de trabalhar por um momento e olhou para as
duas peas de madeira compensada que juntara pelas extremi-
dades. Estava marcando-as e alinhando-as com uma rgua. Atra-
vessara o estreito da Flrida numa pequena embarcao de ma-
deria compensada, navegara-a em torno da costa de Cuba para
o Haiti, Porto Rico e Jamaica, em seguida cruzara o canal para o
Yucatn. E mais tarde construra um barco de fundo chato para
atravessar a foz do Amazonas. Um refugiado cubano, pescador,
ajudara-o a construir a embarcao do Caribe, enquanto a outra
era bastante simples, pouco mais do que uma balsa. Esta era a
primeira vez em que tentava fazer um barco mais complexo sem
ajuda, mas aprendera que era capaz de fazer qualquer coisa se

177
dispusesse de tempo suficiente para cometer erros e repar-los.
Ele acenou com a cabea, sim, estava construindo um barco.
H minas no estreito informou Mar, baixando a voz
ainda mais.
Jay sorriu, oferecendo-lhe uma expresso que menospre-
zava o problema. J vira minas no Yucatn e tambm no estreito
da Flrida. Seu barco passara ao lado ou deslizara por cima.
Eram minas acionadas por pesados navios de guerra ou petro-
leiros blindados.
Ele continuou a trabalhar. Mare ficou observando-o, mui-
to sria, sem dizer mais nada. Jay pensou que ela iria embora
quando percebesse como era lento o trabalho de construo de
um barco, mas a garota continuou na garagem, entregando-lhe
as ferramentas, ajudando-o a manter as peas em posio no
momento de preg-las. Ao anoitecer, ela seguiu em sua com-
panhia para Four Pines. Ainda caa uma chuva mida, e Mare
mantinha seu guarda-chuva o mais alto possvel, permitindo que
ele se abrigasse, abaixando-se um pouco.
Pela manh, ela o esperava, sentada no prtico de seu trai-
ler, quando Jay atravessou a relva molhada, a caminho da rua.
Desde a Colmbia que ele tinha dificuldade em acordar cedo.
Dependia da bexiga, de um modo geral, para obrig-lo a sair do
saco de dormir, depois demorava a se sentir realmente desperto,
a boca e os olhos pesados, at que lavava o rosto, comia alguma
coisa, andava um pouco. Percebeu que ocorria algo parecido com
a garota. Ela sentava-se no degrau de cima, encolhida, o queixo
apoiado nos joelhos, os braos enlaando as pernas finas. Por
baixo dos olhos, a pele tenra estava inchada, escura. Os cabelos
projetavam-se despenteados. No falou com Jay. Desceu do pr-
tico e passou a andar ao seu lado, os olhos fixados em suas galo-
chas de borracha. Uma das mos segurava um saco pardo com o
almoo, enquanto a outra estava enfiada no bolso da cala.
Seguiram pela estrada pavimentada e depois pelas ruas
de cascalho at a garagem do barco. A caminhada produzia sua-
ves rangidos. No havia mais ningum nas ruas. Jay pensou que
podia ouvir as ondas quebrando no lado do mar da pennsula,
mas talvez no. Ouvia um sussurro abafado, contnuo. Estavam
a menos de um quilmetro da praia. Talvez ouvisse o vento pas-

178
sando pelas rvores e relva ou os murmrios dos tordeiros bran-
cos, aninhados nas moitas acima da plancie da mar, no outro
lado da pennsula.
Ele no trancava a garagem com cadeado um p-de-ca-
bra permitiria que qualquer um entrasse pela portinhola lateral
em dois minutos. Levantou a porta corredia, iluminou as ferra-
mentas, as folhas de madeira compensada. Mare ps seu almoo
num cavalete e ficou olhando para as peas ajustadas, os painis
do casco e do convs estendidos sobre a madeira compensada.
Jay cuidaria de cort-las hoje. Ps uma das tbuas sobre os ca-
valetes. Mare segurou uma extremidade, em silncio. Ocorreu a
Jay que poderia preparar os painis sem ela, mas sua presena
ali, segurando os painis maiores sob o serrote, facilitava tudo.
Jay cortou o painel do convs lentamente com berbe-
quim e pua para dar acesso serra circular, usando uma serra
de fender para os cortes externos mais longos. Todas as ferra-
mentas eram manuais. Quando quase todo o lado de estibordo j
estava pronto, Jay entregou a serra a Mare num sbito impulso
e deu a volta para segurar a tbua, a fim de que ela a cortasse.
A garota fitou-o timidamente por um instante, detrs da franja
comprida, depois postou-se diante da madeira, segurando a ser-
ra com as duas mos. Ela nunca manejara uma serra em toda a
sua vida, Jay podia perceber, mas estivera observando-o traba-
lhar. Ajeitou a serra no corte que ele iniciara e levantou-a deva-
gar, um pouco insegura. Contraa os lbios numa linha fina, toda
concentrao. Jay no pde deixar de sorrir, observando-a.
Comeram sentados nos cavaletes, na frente da garagem.
Jay levara uma caixa de iogurte no bolso do casaco e comeu
lentamente, com sua colher. Mare ofereceu-lhe um pedao de
seu sanduche de manteiga de amendoim e pedaos cortados
de uma ma amarela. Ele sacudiu a cabea, deu de ombros,
sorriu. Mare estudou atentamente seu rosto, depois desviou os
olhos.
Venho tendo pequenos sonhos comentou ela um mo-
mento depois, em voz baixa, com a ma na boca.
Ele tinha uma expresso facial que exibia com freqncia
um olhar inquisitivo. O qu? Pode dizer de novo? Explique. A ga-
rota fitou-o de esguelha rapidamente e depois baixou os olhos

179
para os dedos unidos no colo.
Acho que no so sonhos. No estou dormindo. Acon-
tecem de repente. Vejo algo que aconteceu ou que ainda no
aconteceu. Coisas que me fazem lembrar. Tornou a fit-lo,
cautelosamente, atravs da franja. Quando o vi no prtico,
quando me entregou a carta, lembrei de outra pessoa que me
deu uma carta antes. Acho que foi h muito tempo.
Jay sacudiu a cabea, tirou o bloco do bolso da camisa e
escreveu umas poucas linhas sobre o dj vu. Teria escrito mais,
s que Mare lia enquanto escrevia, ele sentiu-a se empertigar e
desviar os olhos.
Sei o que isso murmurou ela, baixando o rosto. E
no isso. Todo mundo tem isso.
Ele esperou em silncio. No teria mesmo qualquer coisa
para dizer. Ela puxou a frente da perna da cala. E depois de um
momento sussurrou:
Lembro de coisas que aconteceram com outras pessoas,
mas eram eu. Creio que posso sonhar as vidas de outras pessoas
ou os sonhos so o que fiz antes, quando vivia num tempo dife-
rente ou quando serei outra pessoa, mais tarde. As unhas de
Mare continuavam a arranhar a cala. Acho que voc no tem
sonhos assim. Ela fez uma pausa, fitando-o. Acho que nin-
gum mais tem. A garota desviou os olhos. Mas eu tenho.
E com bastante freqncia. S que no falo mais a respeito.
Sua boca estava pequena, contrada. Tornou a olhar para Jay.
- Mas posso contar a voc.
Antes que ela acabasse de contar, Jay pensara numa
epilepsia, Le Petit Absentia, talvez fosse chamada assim. J a
observara uma vez numa criana-bruxa no Haiti, uma menina
que caa em breves transes cem vezes por dia. Um neurologista
escrevera para ele, denominando o problema pela descrio que
lera no dirio de Jay. Podia escrever para o neurologista, inda-
gar se aquilo no seria tambm Le Petit. Talvez houvesse uma
maneira simples de determinar, num teste, algumas coisas para
verificar. Talvez no fosse isso, claro. Podia ser uma mera fan-
tasia, algo que a garota inventara para chamar ateno. Mas a
expresso de Mare despertava a simpatia dele. Afastou a franja,
beijou-a de leve na testa lisa. Est tudo bem, disse ele, com seu

180
beijo, com a mo na franja. No direi a ningum.

Fazia anos que no havia um fim de semana prolongado


do Dia do Trabalho. Era dos pequenos costumes riscados do ca-
lendrio pelas exigncias da guerra. Mas as pessoas que ainda
estavam presas ao calendrio escolar continuavam a respeitar o
primeiro fim de semana de setembro como uma espcie de feria-
do, uma ltima comemorao antes do reinicio do ano letivo na
segunda-feira. Algumas ainda iam praia.
Por sorte o tempo estava bom, os ventos persistentes na
pennsula mantinham-se amenos, o sol brilhava; por isso, havia
uns poucos trailers e barracas no parque, e o aviso de lotado no
motel na manh de sbado, depois que o nevoeiro se dissipou.
Jay passou os dois dias no gramado na frente do coreto
da cidade, por trs de uma pilha de jornais antigos e um cartaz
grande com uma ampliao de sua carta e recortes de jornais e
da Time. Ps um chapu na relva sua frente, com uns poucos
dlares dentro. Seu estilo pessoal de angariar recursos era hesi-
tante, acanhado. Concentrava a ateno durante a maior parte
do tempo no caderninho de anotaes em seu colo. Desenhou de
memria a arcada na frente do parque, o velho trailer arquea-
do, o rosto fino de Mare. Fez anotaes relacionadas com o bar-
co, trabalhou num comunicado que mandaria Time, tentando
aproveitar a divulgao que haviam concedido ao qumico cuba-
no. O comunicado sairia em seu jornal de outubro, quer a Time
o publicasse ou no; os desenhos tambm seriam divulgados
ali, nas margens dos registros de seus dirios ou na capa. Ela
costumava tambm publicar escrito de outras pessoas, coisas
que surgiam em sua correspondncia poemas, cartas, avisos
de reunies, notcias referentes a questes da paz, estatsticas
de baixas e armamentos enviadas a grandes intervalos por um
remetente annimo, com o carimbo postal de Washington, D.C.
, mas quase todas as pginas eram mesmo de sua autoria.
Escrevia Jornalista como sua ocupao nos formulrios buro-
crticos sem o sentimento de que falseava a verdade. Gostava de
escrever. Seus textos haviam melhorado gradativamente desde
que iniciara o dirio s vezes refletia que no era pela prtica
de escrever, mas pela prtica do silncio.

181
Raramente algum se abaixava para pegar um jornal, lar-
gar dinheiro no chapu ou as duas coisas. Tentava fazer contato
visual com essas pessoas, sorrindo gentilmente, a convid-las.
Provavelmente no teria leitores ou interlocutores srios num
fim de semana de feriado numa cidade de praia, mas nunca se
sabia. Tinha o cuidado de no olhar para os outros, os que ape-
nas passavam, mas os acompanhava na viso perifrica. Fora
preso algumas vezes, agredido em outras ocasies. E desde a
Colmbia que sofria de um medo crnico.
Mare apareceu no domingo e sentou-se ao seu lado. Jay
no se importava com sua presena; ela parecia vontade com
seu silncio, dava a impresso de ser naturalmente silenciosa,
durante a maior parte do tempo. A garota lia exemplares antigos
do jornal, partilhava com ele as melhores partes, como se Jay
no fosse o redator e editor, estendendo uma pgina em sua
direo, em silncio, esperando e observando enquanto ele lia. E
depois os comentrios de Mare eram lacnicos, absolutos; Essa
no! Estou contente. Ela nunca deveria ter ido embora. Eu
nunca faria isso.
Depois de algum tempo sentada ali, Mare leu em voz alta
o que Jay escrevera sobre uma cidadezinha do planalto da Gua-
temala, onde ele passara dois meses. Ao terminar, de um jeito
diferente, tmido e ansioso, ela comentou:
J vivi l antes. Mas era uma pessoa diferente. Jay no
escrevera a ningum sobre a epilepsia, depois que perdera o forte
impulso inicial para essa possibilidade. Sabia que seu silncio
convidava a divagaes, o que o deixava cansado, aflito. E agora
sentiu-se subitamente exausto, irritado com Mare. Sacudiu a ca-
bea, exibiu um sorriso ctico.
Mare!
O pai surgiu no outro lado do gramado irregular, avan-
ando apressado, os braos rgidos balanando. Jay levantou-se,
cauteloso.
Estou trancado fora da droga da casa disse o ho-
mem, sem olhar para Jay. Onde est sua chave?
Mare tambm se levantou, procurou nos bolsos e tirou
uma chave num protetor de plstico rosa fluorescente. O pai pe-
gou a chave, fez um gesto vago com o punho.

182
Eu j ia arrombar uma janela - murmurou, irritado.
Estava sua procura.
Mare enfiou as mos nos bolsos, baixou os olhos para os
ps.
Vim ajud-lo a acabar com a guerra sussurrou ela.
O homem olhou para Jay, depois para o cartaz, o cha-
pu, os jornais empilhados. Seu rosto manteve a expresso de
irritao, mas tambm assumiu algo mais, talvez fosse apenas
surpresa.
Ele monta cartazes e pede dinheiro, pelo que parece
comentou o homem, altivo e arrogante.
O pai de Mare ficou parado em silncio ali por algum tem-
po, olhando para o cartaz, como se o lesse. E talvez estivesse
mesmo fazendo isso. Tinha um jeito inslito de ficar parado
deslocando o peso do corpo de um p para outro, levantando a
cala a todo instante com os punhos.
Perdi um rim com um tiro que levei na frica do Nor-
te disse ele, abruptamente, Mas quase no h mais luta
por l agora, os combates deslocaram-se para o sul ou algum
outro lugar. No sei quem ocupa a regio agora. Mas quem quer
que seja, pode ficar com tudo. Ele tinha um nariz comprido e
adunco, ossos saltados por baixo dos olhos, uma boca larga, sem
lbios. Feies fortes.
Jay no podia ver nada do pai no rosto pequeno e plido
de Mare. E no era evidente como se comportava em relao um
ao outro. Jay viu que agora ela observava o pai atravs da franja,
com alguma coisa da timidez que mostrava com todo mundo.
No fique aqui durante o dia inteiro acrescentou o
pai, gesticulando outra vez com o punho fechado em torno da
chave.
Ele olhou de novo para Jay, mas no disse mais nada.
Mudou o peso do corpo de um p para o outro mais uma vez
e depois foi embora, em passos longos, balanando os braos
compridos. Era bastante alto para que alguns turistas olhassem
discretamente sua passagem. Mare tambm o observou. E de-
pois lanou um olhar de esguelha para Jay. Ele teve a impresso
de que a garota se sentia embaraada pelo pai. Deu de ombros.
Est tudo bem. Mas no estava.

183
Contraindo os ombros finos, contrafeita, ela murmurou:
H um lago ali chamado Negro, porque a gua mui-
to escura. Ela permanecera concentrada na incredulidade de
Jay, esperando a oportunidade para dar aquela informao com-
provadora sobre a Guatemala. E era verdade, o suficiente para
deix-lo um pouco abalado.
Havia um lago Negro em quase todos os pases ao sul da
fronteira dos Estados Unidos, ele se lembrou um instante de-
pois. Mas houve um momento prolongado e aturdido antes dis-
so, quando Jay viu apenas o pequeno lago negro no planalto
guatemalteco e Mare, de rosto escuro, afastando-se da praia co-
berta de juncos numa piroga.
Ele mandou a loja cortar quatro barrotes compridos de
uma prancha de pinheiro e depois fez entalhes de oito centme-
tros em cada um. Com o ano letivo iniciado, no contava com
Mare para segurar as peas compridas sobre os cavaletes. Fez os
entalhes lentamente, sozinho, firmando a madeira com o joelho.
O pai de Mare subiu pela estrada no incio do dia. Jay
pensou que ele no estava procurando a garagem. Havia uma
plantao de amora no outro lado da estrada, e ele observava as
pessoas fazendo a colheita. Havia dois homens e duas mulheres,
usando botas de borracha verdes que subiam at os quadris,
deslocando-se de um lado para o outro pelo terreno alagado, co-
lhendo as frutas com as mos e pondo em grandes baldes de
plstico. O pai de Mare, caminhando pela estrada, observava-
os. Mas na altura da garagem virou subitamente e subiu pelo
caminho. Jay parou o que fazia e esperou, segurando o serrote.
O pai de Mare parou um passo alm da porta, transferindo o
peso do corpo de um p para outro, suspendendo a cala com
os punhos.
Soube que voc est construindo um barco disse
ele, olhando para a madeira, no para Jay. Nunca falou por
quanto tempo queria acampar, mas no imaginei que seria pelo
tempo suficiente para construir um barco.
Jay pensou que sabia para onde a conversa levava. J fora
pressionado a partir muitas vezes antes. Mas no foi isso o que
aconteceu. O homem fitou-o.
Por aquela carta que me mostrou, presumi que poderia

184
falar, se quisesse. Ele parecia irritado, como estivera no fim
de semana do Dia do Trabalho, com Mare. E acrescentou, empi-
nando o queixo, num gesto de censura: Mas soube agora que
sua lngua foi cortada.
Jay continuou parado ali, segurando o serrote, esperando.
No lhe fora perguntada qualquer coisa. O homem baixou os
olhos. Virou-se parcialmente, olhando para trs, na direo do
charco em que as pessoas trabalhavam na colheita. Houve um
silncio longo e tenso.
Ela uma garota esquisita comentou o pai de Mare,
abruptamente. Mas acho que a esta altura voc j percebeu
isso. A voz era alta; talvez ele no tivesse a capacidade de falar
baixo. Eu gostaria de mand-la para um psiquiatra, mas no
tenho condies. Ele suspendeu a cala com as mos. Acho
que Mare gosta de voc porque no diz nada. Ela pode falar o
que quiser e voc no vai dizer que est maluca. Olhou para
Jay. Acha que minha filha maluca? Seu rosto tinha agora
uma expresso pesarosa, as sobrancelhas contradas numa ruga
profunda por cima do nariz.
Jay olhou para o serrote. Testou a fileira de dentes contra
as pontas dos dedos, evitando olhar para o homem. Constatou
que no sabia seu nome nem o sobrenome, ou se ele tinha uma
esposa. Onde estava a me de Mare?
O homem soprou a respirao pela boca.
Acho que ela murmurou ele, angustiado.
Jay baixou a cabea, deu de ombros. No sei. Escrevera
sobre Mare nos ltimos dias pginas que provavelmente sai-
riam no jornal, em outubro. Passara muito tempo especulando a
respeito de Mare e depois escrevendo tudo. Aquilo era algo novo
para especular. Julgara o pai um homem diferente, no aquele
grandalho aflito, procurando segurana com um estranho que
acampava em seu parque.
Uma esquadrilha de jatos passou por cima deles de repen-
te, voando do oceano para o interior. Eram seis, em vo baixo,
fazendo o maior barulho, estremecendo o ar. O pai de Mare no
levantou os olhos.
Ela costumava contar s pessoas aqueles seus sonhos,
durante todo o tempo comentou o homem, depois que o baru-

185
lho cessou. Sei que no consegui acabar com isso. Ela apenas
toma mais cuidado com as pessoas a quem conta. E no me fala
mais nada. Ele ficou em silncio por um momento, olhan-
do para os colhedores de amoras, antes de acrescentar, em tom
opressivo, inquieto: O ltimo sonho que ela me contou foi o de
que morria aos 12 anos de idade. O homem olhou para Jay,
com um sorriso amargurado. Acho que Mare tinha uns oito
anos quando me contou isso. Tem 12 agora. Fez em junho. Fez
um gesto vago com as mos, uma espcie de dar-de-ombros com
as palmas abertas. Enfiou as mos nos bolsos detrs. Manteve-
as assim, enquanto deslocava o peso do corpo de um p para o
outro, em seu jeito tpico, quase balanando.
Observando-o, Jay especulou subitamente se Mare no
poderia se lanar no caminho de algo fatal, s para garantir que
esse sonho fosse verdadeiro uma prova para o pai. E especu-
lou tambm se o pai j pensara a respeito.
No sei de onde ela tira suas idias continuou o ho-
mem, com uma expresso desesperada , se da televiso, dos
livros ou de onde mais, mas me contou que sua morte seria noti-
ciada, e a longo prazo acabaria com a guerra. Antes disso, Mare
nunca sequer percebera que estvamos em guerra. Fez uma
pausa, olhando para Jay, frentico. Talvez eu esteja maluco
tambm, mas aqui est voc, pregando a paz em nossa casa.
Quando o vi com essas coisas que escreve, comecei a pensar no
que estava acontecendo. Comecei a me perguntar se este um
mundo to diferente daquele em que acreditei durante toda a
minha vida. A voz comeara a se elevar e nas ltimas palavras
soara como um lamento, chorosa.
Jay desistira de acreditar em Deus ao completar 18 anos.
No sabia o que era uma Assemblia Impregnada de Luz, mas
no pensava que fosse Deus. Ocorreu-lhe que no poderia dizer
ao pai de Mare onde se situavam as fronteiras do mundo em que
ele, Jay, acreditava.
No tenho motivos para lhe dizer isso continuou o
homem, depois de um momento de silncio, a voz outra vez bai-
xa, de tal maneira que parecia agora apenas agitada, defensiva.
A no ser, eu acho, porque imaginava se ela era doida e resolvi
perguntar a algum que no poderia responder. A boca se dis-

186
tendeu num sorriso sem humor. Ele tirou as mos dos bolsos,
suspendeu a cala. Pensei em expulsar voc daqui, mas creio
que no faria diferena. Se no for voc, ser outra pessoa. E...
Os olhos afastaram-se de Jay. ...fiquei com medo que ela
pudesse fazer alguma coisa depressa para se matar, se soubesse
que voc ia embora. O homem esperou, olhando atravs da es-
trada. Tornou a fitar Jay. Tenho me preocupado ultimamente
que ela possa mesmo morrer, de um jeito ou de outro, porque o
sonho vai se consumar ou ela far com que se torne verdadeiro.
Os dois ficaram parados em silncio na garagem escura,
olhando para as peas cortadas do barco de Jay. Ele j apron-
tara o convs e as peas inferiores do casco, as anteparas, o gio.
Podia-se perceber o formato do barco em algumas, nas curvas
dos cortes.
Acho que voc no pode sentir o gosto de nada sem a
lngua. O pai de Mare olhou para Jay. Acho que eu sentiria
mais falta disso do que de falar. Suspendeu a cala e seguiu
para a estrada. Toda sua altura estava nas pernas. Foi andando
depressa, com um jeito meio desconexo nas pernas compridas.

A tarde Jay pegou uma p de mariscos e foi para a praia.


A areia estava preta e oleosa de um vazamento ou naufrgio ao
largo. No havia detritos na mar baixa, apenas o leo. Talvez na
mar alta houvesse destroos ou aves lambuzadas de leo. An-
dou pela beira das ondas, sobre a areia molhada e preta, pro-
cura de sinais de mariscos. No havia muitos. Escavou alguns
buracos, sem encontrar coisa alguma. Tambm no esperava.
Quase ao anoitecer divisou algum descendo pela praia, em sua
direo. Era Mare. No o cumprimentou. Passou a andar ao seu
lado, em silncio, olhando para a areia. Carregava uma mochila
de brim, que puxava seus ombros para baixo: os formatos de
livros, uma merendeira. Ela ainda no fora em casa. Se passara
pela garagem e no o encontrara, no dissera nada.
Jay encostava a p na areia de vez em quando, exami-
nando o crculo da presso em busca de sinais de mariscos. No
olhava para Mare. Alguma coisa, talvez um sinal de marisco, cin-
tilou no lustro preto da areia. Ele fez um buraco, jogando a areia
mida para o lado. Mare agachou-se, observando o buraco.

187
Estou vendo! Ela meteu o brao no buraco, tirou-o
um instante depois, atordoada. O sangue pingava do corte da
casca de marisco, um vermelho brilhante. Reuniu as mos no
colo, enquanto o rosto assumia uma nova expresso, um lento
desenrolar de surpresa e medo.
Jay inclinou-se para ela, segurando-lhe as mos entre as
palmas. Um momento depois ela tornou a v-lo e balbuciou:
Cortou-me... Mare comeou a chorar. Talvez as lgri-
mas no fossem por causa da mo.
Ela lavou o talho numa poa de gua salgada. No tinha
coisa alguma para enfaix-lo. Pegou a p com uma das mos e
com a outra segurou a mo cortada de Mare. Comearam a vol-
tar pela praia. Jay podia sentir o pulso da garota nas pontas de
seus dedos. O que voc sonhou, sentiu ele vontade de dizer.
Estava escurecendo. No havia linha divisria entre o cu
e o mar, apenas uma mancha cinzenta e por baixo as linhas cor
de creme das ondas. Jay observou frente alguma coisa rolando
na gua rasa. Subia pela praia e tornava a descer. A mar se
elevava. De vez em quando as ondas agitavam a coisa. Era um
tronco deriva, plido, arrastado com dificuldade pelas ondas.
E depois no era mais um tronco. Jay largou a p e a mo de
Mare, entrou na gua para dar uma olhada. A gua estava fria,
escura. Ele pegou o corpo pelo pulso e arrastou-o para a areia.
Fora comido ou mutilado. No tinha pernas, olhos ou nariz. No
dava para determinar se era homem ou mulher. Jay puxou-o
pela praia acima, para a areia seca, acima da linha da mar.
Mare continuou parada no mesmo lugar, observando-o.
Ele pegou a p, voltou para junto do corpo, ps-se a ca-
var um buraco ao lado. A areia era solta, boa parte deslizava e
tentava encher a sepultura, enquanto Jay cavava. Na escurido,
talvez estivesse jogando areia no buraco. O cabo da p se acha-
va escorregadio do sangue de Mare em suas palmas. Quando
olhou para trs, viu Mare sentada na areia, encolhida, os joelhos
levantados, espera. Ela segurava a mo ferida com a outra,
aninhada.
Depois de enterrar o corpo sem pernas, Jay voltou para
junto de Mare, que se levantou. Ele tornou a pegar sua mo e
caminharam pela praia, no escuro. Jay sentia frio. Seus sapatos

188
e a cala jeans molhados rangiam na areia. O talho na mo de
Mare estava pegajoso, quente, em contato com sua mo.
Sonhei com isto uma vez disse ela, num sussurro.
Jay no podia ver-lhe o rosto. Olhou para o mar, mas
no conseguiu avistar a gua, podia apenas ouvi-la no ar preto,
um murmrio incessante, atordoante. Recordou a expresso de
Mare na primeira vez em que o vira empenhado na construo
do barco. H minas no estreito. Especulou se fora nessa ocasio
que ela sonhara com aquele momento, o corpo branco rolando
na areia.
Imaginou-a morta. No era difcil. No sabia que tipo de
morte ela poderia ter para acabar com a guerra, mas no havia
problema em v-la morta. J vira muitas crianas mortas ou
agonizantes, escrevera sobre elas. No sabia por que imaginar o
corpo franzino de Mare, sem pernas, enterrado na areia, trazia
sua boca o gosto lembrado de lgrimas, sangue ou mar.
Eu sei disse ele, embora o que sasse de sua boca
fosse um som indefinido, disforme.
Mare no olhou para ele. Mas pouco depois ela se inclinou
para Jay na escurido e sussurrou contra seu rosto:
Est tudo bem. No vou contar.
Jay j remetera as pginas de seu jornal de outubro em
que Mare aparecia, o lago Negro, o pai deslocando o peso do cor-
po de um p para o outro, sem levantar os olhos para os jatos
que passavam ruidosamente. Ocorreu a Jay, subitamente, que
no faria muita diferena a maneira como ela morresse. Mare so-
nhara com sua prpria morte, e ele escrevera a respeito; quando
ela estivesse morta, ele escreveria e sua morte impregnaria o ar
com sua verdade manifesta, dolorosa.

189
190
Tesla leva boca um pedao de alcatra. Tem um volume
de aproximadamente quatro centmetros cbicos, ou seja, cons-
titui uma frao de 2,777 centsimos do volume total do bife.
Enquanto mastiga, observa uma gota dgua no cabo do garfo.
Pega um guardanapo limpo na pilha sua esquerda e esfrega
vigorosamente o garfo.
Est sentado mesa, na barraca de comes-e-bebes, em
uma das extremidades da Galeria de Honra. De onde se encon-
tra, pode ver o complexo da Feira Mundial de Chicago. O ms
outubro de 1893. O sol j se ps h muito tempo e os reflexos
das lmpadas eltricas de Tesla cintilam na superfcie da Fonte
Central, transformando a gua do chafariz em jias reluzentes.
Do outro lado da Fonte h uma esttua da Repblica, com uma
tnica verde-oliva. sua volta, a Cidade Branca se estende em
sua elegncia imaculada, testemunho da arquitetura gloriosa da
Grcia e Roma antigas. As ruas glidas so populadas por ho-
mens de bigode, usando grossos casacos, e mulheres gorduchas
com xales de l.
So 21:45. meia-noite, Nikola Tesla vai realizar o maior
milagre de sua vida. O nmero 12 parece auspicioso. impor-
tante para ele, por razes que no consegue compreender, que
seja divisvel por trs.
Anne Morgan, filha do magnata J. Pierpont Morgan, est
perto de sua mesa. Embora ainda seja uma estudante, alta,
segura, extremamente atraente. Hesita em aproximar-se de Tes-
la, pois sabe que ele prefere jantar sozinho. Entretanto, sente-se
irresistivelmente atrada. Ele esbelto e elegante como o prprio
demnio, com olhos cor de ao que penetram na alma da moa.
Sr. Tesla, espero no estar incomodando diz ela. Tes-
la levanta os olhos e sorri.
Srta. Morgan diz, fazendo meno de levantar-se.
Fique sentado, por favor. Estava simplesmente com
medo de nos desencontrarmos. Achei que podamos dar um pas-
seio depois que o senhor acabasse de jantar.
Ser um prazer.
Estarei sua espera perto da Fonte.
Ela se afasta. Arrastando a mo enluvada na balaustrada,
tenta evitar os grupos de bbados que vagueiam pelo terreno da

191
exposio. Amanh a Feira vai ser encerrada e passar para a
histria. J esto discutindo o que ser feito das magnficas edi-
ficaes. No existe verba para mant-las nem desejo de demoli-
las. O prefeito de Chicago, Carter Harrison, teme que acabem se
transformando em cortios, habitados pelas centenas de pobres
que no tero mais emprego quando a Feira terminar.
Os pensamentos da moa se voltam de novo para Tesla.
No sabe explicar bem o que sente por ele. Pelo menos parte da
atrao se deve ao mistrio que sempre cercou sua vida pessoal.
Aos 37 anos, nunca foi casado nem esteve noivo. J ouviu boa-
tos de que seu gosto talvez seja, para usar termos educados, no
estilo grego. No existem provas que apoiem este mexerico.
mais provvel que nenhuma mulher esteja disposta a aceitar as
muitas idiossincrasias do inventor.
Anne toca distraidamente o lobo vazio da orelha esquerda.
No est usando os brincos de prola que tanto o ofenderam no
dia em que o conheceu. A lembrana a faz corar e nesse mo-
mento que Tesla aparece.
Vamos passear?
Anne faz que sim com a cabea e caminha a seu lado, com
cuidado para no segurar-lhe o brao. Tesla no se sente von-
tade com contatos pessoais.
A esquerda est o Palcio da Agricultura. Ela ouviu dizer
que a atrao mais popular ali um queijo de onze toneladas,
produzido em Ontrio. Como tantos outros visitantes da Feira,
no viu nenhuma das exposies. Parecem prosaicas, compa-
radas com a pureza e as linhas clssicas dos edifcios que as
abrigam. A fragrncia das rosas penetra pelas portas abertas, e
por um momento ela se perde em uma lembrana da sua querida
Nova York na primavera.
Depois de passarem pelo palcio, ficam no escuro por al-
guns momentos. Tesla parece estremecer. Est silencioso e ten-
so, como se estivesse contando compulsivamente os prprios
passos. Anne no ficaria surpresa se ele estivesse realmente fa-
zendo isso.
Aconteceu alguma coisa?
No. No foi nada responde Tesla.
Na verdade, a escurido est cheia de pesadelos aterrori-

192
zantes para Tesla. H poucos instantes ele tinha de novo cinco
anos de idade e estava vendo o irmo mais velho, Daniel, cair
para a morte. Anos de auto-recriminao no tornaram a cena
mais ntida. Estavam juntos, no topo da escada do poro, e Da-
niel caiu na escurido. Caiu mesmo? Ser que Nikola, em um
impulso de raiva infantil, no o empurrara?
Durante toda a vida ele teve medo do escuro. O pai lhe
tomou as velas, de modo que o pequeno Nikola passou a fabricar
suas prprias velas. Agora, o Tesla adulto levou a luz eltrica
Cidade Branca, transportada pela corrente alternada, segura e
barata. apenas o comeo.
Contornam a extremidade da Galeria de Honra. No Palcio
da Msica, a Banda Imperial da ustria toca msicas de Wag-
ner. O frio da noite faz Anne Morgan estremecer.
Olhe para a lua diz ela. No romntica?
Jamais consegui compreender o impulso romntico.
Ns, seres humanos, somos mquinas de carne, nada mais.
No uma imagem agradvel.
No estou querendo ser desagradvel, mas sim objetivo.
Afinal, isso que a cincia procura.
claro concorda Anne. A cincia.
Parece no haver nenhum meio de atingi-lo, nenhuma
brecha em sua couraa. Foi nesse ponto que as outras desisti-
ram, pensa Anne. Pois serei mais forte do que elas. Em sua curta
e privilegiada existncia, sempre conseguiu tudo que quis.
Gostaria de saber mais a respeito da cincia.
A cincia uma luz branca e pura diz Tesla. Ilu-
mina por igual todas as coisas, revelando suas verdades parti-
culares. Acaba com as incertezas, com as opinies, com as con-
tradies. Com o auxlio da cincia, podemos ser os senhores do
mundo.
Continuam a fazer a volta; direita est o Edifcio das
Belas-Artes. Anne ouviu dizer que contm tantas pinturas e es-
culturas que seria impossvel localizar um artista em particular,
ou procurar os impressionistas franceses, de quem tanto ouviu
falar.
Iluminada pelas lmpadas eltricas de Tesla, a fachada
polida do edifcio cintila. Por um momento, contemplando a com-

193
prida fileira de colunas corntias, Anne sente o mesmo que Tesla:
o triunfo do homem sobre a natureza, a vontade de conquistar,
moldar e controlar. Ento, a brisa da noite leva a ela o perfume
das rosas e a sensao passa.
Entram juntos no Edifcio da Eletricidade e ficam parados
no centro, debaixo da grande cpula. ali que est a mostra da
Westinghouse, um grande arco com cortinas sobre uma platafor-
ma de metal. Debaixo do arco existem duas grandes bobinas de
Tesla, as maiores jamais construdas. Na parte mais alta do arco
est um cartaz com a inscrio: WESTINGHOUSE ELECTRIC &
MANUFACTURING CO./TESLA POLYPHASE SYSTEM.
Tesla se sente triunfante. Edison, seu maior rival, esta-
va errado. A corrente alternada ser a eletricidade do futuro. A
Companhia Westinghouse ganhou esta semana o contrato para
construir os dois primeiros geradores nas Cataratas do Nigara.
Tesla no pode perdoar Edison por haver contratado moleques
das ruas de Menlo Park para raptar animais de estimao, que
ele depois eletrocutava (ou Westinghousava, como dizia) com
corrente alternada. Entretanto, as loucas tentativas de Edison
de desacreditar o sistema polifsico fracassaram e ele se revelou
como um homem velho, amargo e vingativo.
Edison perdeu e a histria em breve o esquecer.
George Westinghouse, o patro de Tesla em pessoa, est
aqui esta noite. Tambm esto presentes J.P. Morgan, pai de
Anne, William K. Venderbilt e o prefeito Harrison, alm dos ami-
gos de Tesla Robert e Katherine Johnson, e Samuel Clemens,
que insiste em que todos o chamem pelo pseudnimo.
quase meia-noite.
Tesla sobe na plataforma. Estala os dedos, e tubos cheios
de gs emitem uma luz branca e pura. Tesla as preparou para
soletrarem os nomes de vrias das personalidades presentes,
alm dos nomes dos seus poetas srvios preferidos. Levanta as
mos para a platia cheia de admirao expectativa.
Senhores e senhoras, no tenho nenhum desejo de
aborrec-los com discursos. Chamei-os aqui para testemunha-
rem uma demonstrao dos poderes da eletricidade.
Continua a falar, a voz se tornando esganiada de emoo.
Pega vrias lmpadas sem fios e as coloca em vrios lugares do

194
palco. Chama a ateno para o fato de que continuam acesas,
embora estejam longe da fonte de alimentao.
Observem que o gs em baixas presses apresenta uma
condutividade eltrica extremamente elevada. Este gs difere
muito pouco do encontrado nas camadas superiores da nossa
atmosfera.
Conclui a demonstrao com algumas bolas de fogo e ro-
das luminosas. Quando os aplausos comeam a diminuir, ele
levanta novamente s mos.
Esses so pouco mais do que truques de palco. Esta
noite quero dizer muito obrigado, de forma dramtica e visvel, a
todos que me apoiaram atravs do seu patrocnio, da sua bon-
dade, da sua amizade. Este meu presente a vocs e a toda a
humanidade.
Ele abre um painel na frente do arco. Aparece uma grande
chave de faca. Tesla faz uma mesura e liga a chave.
Um forte cheiro de oznio toma conta do ambiente. A
eletricidade percorre o corpo de Tesla. Seu cabelo fica em p e
chamas danam nas ontas dos seus dedos. A eletricidade sua
deusa, sua melhor amiga, sua nica amante. Ela limpa, pura,
absoluta. Atravessa o seu corpo e sobe, invisvel, para o cu. Tes-
la o nico que pode v-la. Para ele, de um branco cegante, a
cor que v quando a inspirao, o medo ou o xtase se apossam
do seu ser.
As bobinas consomem uma enorme quantidade de ener-
gia. Em todo o grande edifcio, em toda a Cidade Branca as luzes
comeam a piscar e a empalidecer. Anne Morgan d um grito de
choque e de medo.
Do lado de fora das janelas em forma de arco, o prprio
cu comea a brilhar.
Alguma coisa centelha e chia, e a mquina deixa de fun-
cionar. O ar cheira a cobre fundido e a borracha queimada. No
faz diferena. O milagre est completo.
Tesla desce da plataforma. Os amigos se afastam dele, in-
voluntariamente. Tesla sorri como um pai sbio.
Se me seguirem, mostrarei a vocs o que o homem
criou. Ouvem-se gritos do lado de fora. Tesla caminha at as
portas e as abre bruscamente.

195
Anne Morgan das primeiras a sair. No pode deixar de
tem-lo, apesar da atrao que sente por ele, apesar de suas me-
lhores intenes. Por toda a volta, v pessoas olhando para cima,
ou tapando os olhos, assustadas. Olha tambm para o alto e d
um grito de espanto.
O cu est em chamas. Ou melhor: est incandescente,
como os filamentos das lmpadas eltricas de Tesla. Tornou-se
um manto branco e luminoso. Depois de alguns segundos, o bri-
lho comea a ofusc-la e obrigada a baixar os olhos.
meia-noite, mas como se a Galeria de Honra estivesse
iluminada pelo sol do meio-dia. Est suficientemente prxima
para ouvir Tesla pronunciar em voz baixa uma nica palavra:
Magnfico.
Westinghouse se aproxima, nervoso.
um espetculo e tanto diz ele. Mas no seria
melhor voc... hum... desligar?
Tesla sacode a cabea. O orgulho ilumina-lhe o rosto.
No parece compreender. A prpria atmosfera, a uma
altura de uns 10.000 metros, se tornou um condutor de eletrici-
dade. Eu o chamo de minha lmpada terrestre. A carga per-
manente. Bani a noite do mundo para todo o sempre.
Para todo o sempre? gagueja Westinghouse.
Anne Morgan se apoia em uma coluna, sente nas costas
o frio do mrmore. A noite, banida? As estrelas, invisveis para
sempre?
Est louco diz para Tesla. No compreende o que
fez? Tesla lhe d as costas. A reao no a que esperava. Onde
est a gratido dos amigos? Transformou o mundo inteiro em
uma Cidade Branca, em uma cidade na qual os crimes, os medos
e os pesadelos no so mais possveis. No entanto, os homens
apontam para ele, gritando imprecaes, e as mulheres choram
abertamente.
Tesla abre caminho na multido, dirigindo-se para a esta-
o de trem. Mquinas de carne, pensa. Esto acostumados ao
pouco eficiente ciclo do dia e da noite. Mas vo aprender.
Toma um trem para Nova York, em uma cabine privativa.
Enquanto o trem mergulha na noite branca, a janela permanece
iluminada.

196
Na luz est a verdade. Na luz est a paz. Na luz ele conse-
guir, finalmente, encontrar o sono.

197
198
199
Elphi foi o primeiro a acordar naquela primavera, o que
significava que ele era o primeiro a sentir o fraco sopro da de-
composio. Sentindo-se cadavrico, como sempre que saa da
hibernao, arrastou-se para fora de seu leito a fim de verificar
quais dos remanescentes dos antigos duendes haviam morrido
durante o inverno.
Cambaleou pela toca no escuro, incapaz ainda de conse-
guir a coordenao necessria para acender uma luz. Nem pre-
cisava. Duendes eram noturnos. Alm do mais, seu grupo tinha
passado o inverno na mesma caverna por quase cem anos.
Tarn Hole e Hasty Bank estavam deitados juntos, dormin-
do profundamente. Hodge Hob parecia bem... e Broxa... e Scug-
dale... Ah, Woof Howe Hob que tinha morrido. Elphi checou
Hart Hall, s para certificar-se de que tinha havido uma nica
morte, e cambaleou de volta sua cama para pensar.
Eles tinham que tirar Woof Howe da caverna: Elphi forou
este pensamento, e a necessidade de uma ao rpida, para blo-
quear o vazio sonolento de sua mente, o pesar do poderia ser.
A cada dcada ou duas, agora, um deles era perdido. O longo
exlio parecia inexoravelmente chegar a um fim, no pelo resgate,
como tinha sido por tanto tempo esperado, mas por lenta de-
gradao. Apenas sete restavam, dos quinze encalhados naquele
lugar, e breve no haveria mais nenhum.
Elphi desceu da cama novamente; seus pensamentos
eram improdutivos, como sempre haviam sido. Precisava de be-
bida e comida.
A grande pedra que selava a entrada da caverna durante o
inverno revelou-se um problema. Pelos padres humanos, duen-
des eram prodigiosamente fortes para seu tamanho, mesmo em
idade avanada, mas Elphi, fraco depois de todos esses meses de
hibernao, normalmente no tentaria mover a pedra sem ajuda.
Mas acabou conseguindo, e, com a devida precauo, ps sua
cabea para o mundo exterior.
L fora era o incio de abril nas charnecas de North
Yorkshire. Fraco como estava, Elphi estremeceu de prazer ao
sentir o vento fresco na face. Soprava um vento forte e ameaa-
doramente frio, mas isso nunca incomodara os duendes, e no
foi por causa do tempo l fora que Elphi entrou de volta procu-

200
ra de algo com que pudesse se cobrir, algo que pudesse enganar
os olhos de algum improvvel andarilho ainda por perto s lti-
mas horas do dia. Feito isso, empurrou a pesada pedra de volta
ao buraco, encerrando o aroma da morte, e ps-se a caminho, de
quatro, rigidamente, atravs da urze coberta de neve.
Seguiu a trilha de ovelhas, tendo cuidado com algum fa-
zendeiro que estivesse reunindo seus animais para a cria. Nos
anos em que os duendes dormiam um pouco mais do que o nor-
mal, suas primeiras incurses eram prejudicadas pela presena
de fazendeiros e ces, nenhum dos quais enganveis por dis-
farces. Quando isso acontecia, eram forados a ser realmente
noturnos.
Mas as ovelhas que Elphi avistou no seriam recolhidas
antes de uma semana, quando ele poderia ento relaxar. Ca-
minhantes eram sempre raros nesta poca desconfortvel, e os
arquelogos que tinham estado trabalhando nos locais pr-his-
tricos de Danby Ring no vero anterior no estavam por perto
agora. Livrar-se do velho Woof Howe talvez no fosse to difcil
como ele temia, no como no ano em que acordaram no meio de
abril, acharam Kempswithen morto e a colina cheia de homens
e ces durante vrios dias. Os nicos humanos que ele poderia
encontrar esta tarde estariam carregando feno para seus reba-
nhos, e uma vez que seus tratores e pickups faziam um barulho
que era ouvido por quilmetros a cu aberto, no havia por que
temer ser pego desprevenido.
Todos os cachorros do local sabiam dos duendes, claro,
da mesma forma que sabiam dos gaios silvestres e lebres, mas
raramente vinham at as colinas, exceto quando estavam pasto-
reando, e nesse caso ficavam restritos a seu trabalho. Os ces
mais perigosos eram aqueles aos quais era permitido correrem
soltos, s vezes distantes de seus donos. Estes podiam ser re-
almente problemticos. Em agosto ou setembro, quando a urze
transformava a charneca em um carpete prpura de rosas de
cinqenta quilmetros, e uma horda de turistas vinha v-las e
fotograf-las, os duendes nunca punham seus narizes para fora
pelo resto do dia. Isso era uma chateao, embora pudessem
sair facilmente noite; pois a no ser no perodo de novembro a
abril, os duendes no dormiam muito, e sempre tinham muito

201
trabalho essencial a fazer. A chegava a poca de caa ao galo
silvestre, que comeava todo dia 12 de agosto e se estendia at
muito depois de Elphi e seus companheiros se recolherem para
o inverno...
claro, a horda de visitantes de agosto tambm trazia
grandes benefcios. Todo vero, os duendes conseguiam um con-
junto, relativamente pequeno mas uniforme, de coisas teis es-
quecidas ou largadas por visitantes. Agosto trazia a enchente e
os lucros do ano: lenos, meias de l, barras de chocolate, doces,
pequenos e convenientes pedaos de papel, lpis e canetas, ma-
pas, tiras de borracha, alfinetes de segurana, cordas de nilon,
facas do Exrcito Suo (quatorze em quinze anos), guias, revis-
tas em quadrinhos, pilhas novas para os rdios transistorizados
(trs) e lanternas eltricas (cinco). Todas as noites, durante o
vero, eles saam catando pelas longas trilhas, Lyke Wake Walk
e Cleveland Way, cada um com um grande saco para carregar o
produto de suas buscas.
Mais cedo ou mais tarde no ano, porm, eles eram fora-
dos a passar mais tempo caando, e achar comida era a priori-
dade de Elphi no momento. Felizmente, ele e seu povo podiam
digerir praticamente tudo que pudessem agarrar (mesmo porque
de outro modo no conseguiriam sobreviver por ali). Tinham pre-
ferncia por coelhos ali mesmo do vale e cordeiros novos, e no
faziam objeo a ovelhas mortas nas estradas, quando conse-
guiam peg-las; mas como nada disso estava disponvel no mo-
mento, Elphi decidiu que um galo silvestre iria servir: o primeiro
que passou, ele quebrou seu pescoo, desmembrou-o e comeu-o
cru ali mesmo, vida mas limpamente, arrumando os restos de
modo que se parecesse com o ataque de uma raposa (e esperan-
do que uma raposa de verdade viesse e raspasse os ossos que
haviam sido deixados).
Satisfeito, com a cabea mais leve, Elphi trotou mais um
quilmetro at um crrego, onde limpou o sangue em suas mos
e bebeu pela primeira vez em mais de quatro meses. Estava co-
meando a se mover agora. Suas mos e ps largos pisavam na
pele de ovelha com a l para fora, de acordo com o longo hbito
de escovar a neve velha de forma a no deixar marcas identific-
veis. Ainda de quatro, acelerou o passo.

202
E agora: o que eles iriam fazer com Woof Howe Hob para
que os humanos jamais descobrissem que ele um dia existira?
Crem-lo seria o melhor. Mas fogo nas charnecas em abril
era um caso srio: uma fogueira podia ser notada e investigada.
A fumaa poderia ser vista a longa distncia, e os guardas flo-
restais a localizariam. A no ser que um nevoeiro conveniente
pudesse encobrir os sinais... mas os duendes quase nunca, a
princpio, arriscavam uma fogueira e, de qualquer forma, tinham
muito pouco capim estocado na caverna para queimar um corpo,
mesmo um corpo pequeno de duende. Elphi repentinamente viu
Woof Howe num monte de capim em chamas, suas entranhas se
enrugando. Forou a imagem a dissipar-se.
Eles podiam ter que descobrir um lugar qualquer para
enterrar Woof Howe onde ningum o encontrasse. Mas onde?
Amaldioou-se e a todos os outros, seus amigos mortos inclu-
dos, por ter falhado em encontrar antes um mtodo de tratar um
problema to certo de ocorrer. O nmero cada vez menor deles
condenara apenas um ele prprio, no caso a resolver isso
sozinho, na hiptese de nenhum dos outros acordar a tempo de
alguma coisa poder ser feita.
Elphi pensou ressentidamente sobre o ltimo sculo e
meio, as complicaes cada vez maiores que as dcadas tinham
criado s suas vidas. Nos velhos dias ningum iria fuar alguns
ossos estranhos, a no ser que fossem ossos humanos. No pas-
sado, as pessoas no insistiam em tentar entender tudo sua
volta; simplesmente aceitavam que o mundo era cheio de mara-
vilhas e mistrios. Agora, porm, a segurana dos duendes so-
breviventes dependia do desaparecimento completo dos restos
mortais de seus companheiros falecidos. Eles tiveram sucesso
com Kempswithen, de uma forma horrvel, cortando-o em peda-
cinhos irreconhecveis como humanos e distribuindo-os noite
por mais de quinhentos quilmetros quadrados de campo aber-
to. Nenhum deles gostaria de passar por aquilo novamente, a
no ser que, definitivamente, no houvesse outro meio.
Elphi pensava sobre aquilo enquanto olhava a cabecei-
ra do crrego e a tarde passava. O cu estava totalmente claro.
Longe, a noroeste, o pico de Roseberry Topping enrolava-se como
a ponta de uma casquinha de sorvete (Elphi conhecia sorvetes,

203
pois tinha visto um desenho em um jornal jogado por um caro-
neiro); e tudo entre Roseberry Topping e Westerdale Moor, onde
ele agora se arriscava a ficar de p por um momento e olhar,
varria a charneca eriada, felpuda, coberta de neve, quilme-
tro aps quilmetro, subindo e descendo, um mar congelado de
sombras, de certo modo dolorosamente bonito. A neve branca
tinha salpicado sobre a cobertura vermelha que eram samam-
baias mortas na extremidade da charneca , o que dava um tom
rosado a toda a paisagem. A neve terminava abruptamente onde
os diversos campos e pastos de Danby Dale e Westerdale come-
avam, e entre estes, espalhados pelos vales, havia os pequenos
conjuntos das construes das fazendas.
Elphi passara os dois primeiros e melhores sculos de seu
exlio ali, em duas fazendas, Danby Dale e Great Fryup Dale.
Esses vales, e o jogo de sombras sobre eles, foram a paisagem do
maior tempo de sua vida extremamente longa; ele mal podia se
lembrar de quando a sua paisagem familiar fora outra. Embora
esperando ansiosamente pelo resgate com um lado de seu ser,
ele observava esses vales com um desejo mais imediato, amando
as prprias charnecas com uma paixo surpreendente. Todos os
duendes sentiam isso, exceto Hob o t Hurst e Tarn Hole Hob.
Woof Howe tambm as amara, tanto quanto os outros.
Elphi inspirou o puro e glido ar, e voltou mais uma vez a
observar o grande crculo do qual ele era o centro, notando sem
preocupao que a parede de nvoa comeara a se mover em sua
direo, vindo do mar. Ento desceu novamente, e mais uma vez
tornou-se um quadrpede com um grande problema.
Eles teriam que expor Woof Howe pensou repentina-
mente , espalhar os pedaos daquela forma. Iria ser arriscado,
mas possvel, se o lugar certo pudesse ser encontrado, e se o
corpo pudesse ser escondido durante o dia. Elphi dirigiu-se para
noroeste, movendo-se muito rpido, agora que as cibras em
seus msculos haviam passado, instintivamente achando um
ponto de menor resistncia entre os gravetos speros da urze.
Queria verificar a convenincia de um ou outro lugar antes de
voltar caverna para checar se algum outro j tinha acordado.

Enquanto caminhava, Jenny Shepherd observava o nevo-

204
eiro vir em sua direo, sem se preocupar muito. Anos atrs, em
sua primeira caminhada para Yorkshire, Jenny, pouco equipada
e incerta de sua rota, perdera-se em meio a um nevoeiro mido
por tempo bastante para perceber o perigo que correra. Mas a
trilha atravs de Great e Little Hograh Moors era plana, apesar
de mais mida do que o desejado, uma verdadeira ravina cortada
na neve e marcada com blocos de pedra, percorrida mais uma
vez antes de Jenny saber exatamente onde estava. Chegar hos-
pedaria no ia ser to difcil, mesmo no escuro, e, de qualquer
forma, desta vez ela estava preparada para lidar com qualquer
tempo.
Para cruzar uma pequena ponte de pedra, a trilha descia
ngreme em direo cabeceira de um crrego. Impulsivamen-
te, Jenny decidiu fazer uma parada ali, protegida do vento cor-
tante, antes que o nevoeiro a encobrisse. Largou sua mochila e
pousou-a em cima da ponte, dela retirando uma almofada azul
de espuma para sentar-se e uma outra para descansar as costas,
uma garrafa trmica, um pequeno pacote de biscoitos, meio san-
duche num saco plstico, um cobertor e um volumoso poncho
de nilon verde. Ela j estava usando uma capa de chuva de
nilon grosso, sobre um monte de calas, sobre um pijama de
l macia, e mais diversos suteres grossos e um casaco pesado,
mas o poncho iria ajud-la a manter a umidade e acrescentar
uma camada de isolamento.
Jenny tirou o casaco de l e enrolou-se nele, com o lado
liso para dentro. Ento sentou-se, desajeitadamente por causa
de tanto volume, e ajeitou os retngulos de espuma atrs e abai-
xo de si at sentir-se bem. A garrafa trmica ainda tinha metade
do ch; ela abriu a tampa e bebeu no gargalo, pondo a tampa
aps cada gole para evitar o frio. O sanduche continha carne e
queijo; na lancheira, ainda havia amendoim sem sal, passas e
pedaos de chocolate branco.
Enfaixada em seu casaco, apoiada no reforo de pedra da
ponte, Jenny mastigava e bebia, uma luva fora, outra dentro,
numa onda de bem-estar que resultava de vigorosos exerccios
no frio, prazer, solido, confortos simples, e o gosto de estar no
domnio de uma situao insuportvel para muitas outras pes-
soas (inclusive ela prpria quando mais jovem). O pequeno ria-

205
cho corria ruidosamente sobre a ponte em direo ao vale e s
rvores abaixo; o vento batia, mas no em Jenny. Ela estava
sentada ali, no meio da paisagem, em um xtase de puro con-
tentamento.
O aparecimento dos primeiros tufos de nevoeiro apenas
aprofundava seu senso de conforto, e ela deixou-se ficar ali, sa-
bendo que muito breve teria que empacotar tudo e relutante-
mente encerrar aquele momento de beleza.
Uma ovelha comeou a descer o curso do riacho acima do
ponto onde Jenny estava sentada, uma ovelha de cara escura,
uma raa montanhesa Swaledale, talvez? Ou Herdwick? No;
Herdwick era raa de Lake District. Com pouco interesse, ela
observou-a descer sacudindo-se para casa, sem pressa e sem
dvida to confortvel em seu poncho de l suja como Jenny no
seu da Patagnia. Jenny viu-a virar-se em sua direo, chutan-
do as pedras na descida, e subitamente achou-se pensando no
cervo albino no parque perto de sua casa, na Pensilvnia: como,
quando observado, parecia meio cervo, meio cabra, com rabo de
cervo que subia e balanava como se andasse e pulasse sozinho,
e um perfil de orelhas pontudas e cara grande, exatamente como
outros cervos; mesmo assim, movia-se desajeitadamente com
pernas atarracadas e era da cor errada, branco-acinzentado,
com pintas nas costas.
Essa ovelha lembrava-lhe de algum modo aquele cervo al-
bino, um tipo normal, mas nem tanto, de ovelha. Jenny j tinha
visto um monte delas andando pelas terras altas da Inglaterra.
Algo sobre esta era definitivamente estranho. Seriam as pernas
muito grossas? Seria o movimento esquisito? Com a nvoa se
tornando densa a cada minuto, era difcil saber exatamente o
que havia de errado. Jenny inclinou-se para a frente, tentando
enxergar melhor.
Por um instante a nvoa afinou-se e ela percebeu que a
ovelha estava carregando alguma coisa na boca.
Com o movimento de Jenny, a rs balanou seus olhos
mortios para ela paralisada , voltou-se e precipitou-se no
caminho de onde tinha vindo, ao mesmo tempo emitindo um
chiado abafado, talvez semelhante ao de uma ovelha, soltando
sua presa.

206
Jenny ps-se de p, desvencilhou-se do cobertor e subiu
a encosta do riacho. O objeto que a ovelha largara havia rolado
para a gua gelada; ela enfiou sua mo direita, sem luvas
rangendo os dentes de frio , e puxou-o para fora. Era um galo
silvestre com o pescoo quebrado.
Bem, Jenny Shepherd, apesar de seu nome, era extrema-
mente ignorante a respeito dos hbitos das ovelhas. Mas sabia
que eram animais de pasto isso qualquer criana sabia. Tal-
vez aquela ovelha tivesse achado o galo e resolvido com-lo. Pelo
que Jenny sabia, ovelhas podiam fazer esse tipo de coisa, pegar
carne podre nos dentes e sair andando com ela por a. Mas es-
tremeceu, jogou o galo de volta gua e enfiou a mo, dormente
e molhada, dentro do bolso. Talvez ovelhas fizessem esse tipo de
coisa; mas ela tinha a impresso de que alguma coisa estranha
tinha acontecido, e seu humor j estava estragado.
Nervosamente, agora, olhou seu relgio. O melhor era ir
andando. Furtivamente deslizou at a ponte e guardou suas coi-
sas precipitadamente. Ainda havia cinco ou seis quilmetros de
campo aberto a serem cruzados antes de alcanar uma estrada,
e o nevoeiro iria atras-la um pouco. Antes de pr a mochila nas
costas, Jenny abriu um dos bolsos de seu casaco e tirou uma
foto.

Elphi debateu-se pela charneca, recriminando-se. Como


pudera ser to descuidado? Falhar em avistar o andarilho j era
ruim o bastante, se bem que se ele tivesse mantido o autocontro-
le tudo poderia ter sado bem; ningum pode ter certeza do que
v no meio do nevoeiro. Mas largar a presa, isto era imperdovel.
Por cento e cinqenta anos, o sucesso de seu segredo havia de-
pendido de vigilncia e presena de esprito infalveis, e desta vez
ele no mostrara nenhum dos dois. O fato de que tivesse acabado
de acordar da hibernao; de que sua mente estivesse carregada
de preocupaes e pesar; de que andarilhos por essas bandas
fossem mais raros do que o sol neste ms e nesta hora; nada dis-
so era desculpa para sua incrvel falta de habilidade. Agora ele
tinha dois grandes problemas a resolver, em vez de um.
O velho camarada resmungou e sacudiu a cabea, incon-
formado, mas no havia alternativa para o que tinha que fazer.

207
Circulou de volta pelo caminho por onde tinha vindo, de modo
a interceptar a trilha mais ou menos meio quilmetro a leste da
ponte. A ausncia de marcas de botas na neve significava que o
andarilho estava vindo naquela direo, indo para Westerdale;
iria passar por ali.
Elphi colocou-se no meio da urze para esperar; minutos
depois, quando a silhueta destacou-se na paisagem, ele cami-
nhou em direo trilha, bloqueando-a. Sentindo-se desespera-
damente estranho, pois no havia falado abertamente com seres
humanos por quase duzentos anos, disse, roucamente:
Espere um pouco, meu caro rapaz, no tente fugir. E
ento, quando um alto e surpreso Oh! veio do humano: Voc
no precisa se preocupar, mas tem de vir comigo agora. Seu
dialeto de Yorkshire era grosso como leite coalhado e pratica-
mente incompreensvel.
A andarilha, com sua roupa cheia de bolsos, parou rgida
na trilha frente dele.
O que.. Eu no... Eu no consigo entender o que voc
est falando!
Uma mulher! E americana! Elphi conhecia o sotaque
americano de ouvir no rdio, mas nunca tinha falado com um
americano em toda a sua vida nem com qualquer mulher, na
verdade. Mas o que uma americana estaria fazendo aqui nesta
poca do ano, sozinha? Ento ele se recomps e explicou cuida-
dosamente:
Eu j disse: ter de vir comigo. No fique com medo e
no tente fugir. Nenhum mal ser feito a voc.
A mulher, ofegante e obviamente apavorada, apesar de
suas palavras, grasnou:
Pelo amor de Deus, o que voc?
Elphi imaginou a figura que se apresentava a ela, peque-
na, nua, idosa, coberta de plos, com mos e ps largos, e uma
aparncia redonda e volumosa, toda envolta em pele suja de ove-
lha, e disse, apressadamente:
Eu direi isso sim, mas no agora. Temos um bom peda-
o de cho a percorrer.
Abruptamente, a jovem despertou. Fez alguns movimen-
tos frenticos sob o grande traje, e um pacote volumoso desceu

208
ao cho, de modo que ela instantaneamente pareceu muito me-
nor e mais manobrvel. Elphi preparou-se para segui-la, mas,
em vez de sair correndo, ela perguntou:
Voc tem uma arma?
Uma arma, voc disse? Foi a vez de Elphi ficar atur-
dido. No, mas eu no preciso. Se no quiser vir por seus
prprios meios, terei de lev-la eu mesmo. Mas prefiro no fazer
isso, faria mal para ns dois. Vir ento?
Isso loucura! No, droga! A mulher olhou para Elphi
bloqueando a passagem, olhou para sua mochila, visivelmente
avaliando o inconveniente de ir em frente com ou sem ela. De
repente, agarrando a mochila por uma das alas, avanou para
ele. Saia de minha frente!
Elphi resmungou e balanou a cabea.
A senhorita deve vir, e ponto final exclamou ele, de-
sesperado, e movendo-se rapidamente para a frente, segurou o
pulso dela com sua grande e volumosa mo coberta de l de
carneiro. No torne as coisas mais difceis.
Mas a mulher recusava-se a desistir e finalmente Elphi
no teve escolha a no ser levant-la pelos ps e carreg-la por
uns cem metros atravs da trilha lamacenta, ignorando os sons
que ela fazia. Deixou-a sentar-se no caminho esfregando o pulso,
e voltou para apanhar a mochila, que ps nos prprios ombros.
Ento, sem nenhuma palavra, dirigiram-se juntos para o nevo-
eiro.

Ao chegarem na mina de gs abandonada que servira de


moradia de inverno para os duendes, a mente ordeira de Jenny
fechara-se. Em pouco tempo ela tinha deixado de sentir medo de
Elphi, mas o esforo de atracar-se com a desnorteante estranhe-
za dos acontecimentos era mais do que seu crebro podia supor-
tar. Estava magoada e exausta, e mais do que exausta. Mesmo
antes de Elphi ter-lhe aparecido na nvoa, bloqueando-lhe o ca-
minho, Jenny tinha tido um longo dia. Essas horas adicionais
de guerra contra brumas e urzes midas no escuro haviam-na
exaurido de todo propsito e pensamento alm daquele de sobre-
viver marcha.
Perto do final, conforme ia se tornando mais e mais difcil

209
levantar suas pesadas botas do mato, ela tropeava e caa. Sem-
pre que isso acontecia, seu estranho, perigoso e pequeno captor
ajudava-a de modo gentil, evidentemente com apenas uma pe-
quena frao de sua fora sobre-humana.
Antes disso, ela se lembrara de ter visto posters de circos
na estao de Middlesbrought enquanto mudava de trem; talvez,
pensou, o pequeno homem fosse um palhao ou uma atrao de
circo que tinha fugido para os morros. Mas no parecia muito
provvel: e mais tarde, quando outro galo silvestre apareceu sob
seus ps como uma granada emplumada, e o ano saltou sobre
ele como um relmpago, quebrando-lhe o pescoo um pre-
dador to eficiente , ela desistiu da idia do circo em favor de
outra mais atemorizante: talvez ele fosse um interno fugitivo de
algum hospital psiquitrico. Se bem que Elphi, apesar de tudo,
no era de modo algum atemorizante,
Mas Jenny parou conscientemente de notar e decidir coi-
sas sobre ele muito antes de chegar a seu destino; quando fi-
nalmente ouviu-o dizer: Chegamos, senhorita, e viu-o mover a
pedra da entrada da caverna, seus joelhos falharam e ela caiu de
lado sobre a vegetao. Acordou ao suave som de um rdio.
Estava deitada em uma superfcie dura, aconchegante-
mente enrolada em um roupo de l de ovelha fedorenta e pesa-
da mas maravilhosamente quente. Por alguns momentos aque-
ceu-se no calor reconfortante, acalmada pela normalidade da voz
do rdio; mas logo acordou completamente e lembrou-se com
um espasmo de adrenalina do que havia acontecido e de onde
devia estar agora.
Jenny estava dentro do que parecia uma pequena caver-
na, debilmente iluminada por uma vela branca de emergncia
de fato, uma das suas. A clausura era enfadonha, mas no
to terrvel assim, e a vela queimava uniformemente, sobre uma
tosca cadeira ou mesa, e estava apoiada sobre um pratinho de
alumnio. O rdio no estava em nenhum lugar visvel.
Algum a tinha despido; ela estava apenas usando o rou-
po de l de carneiro como camisola e nada mais.
Tensamente, Jenny virou-se e esforou-se para dominar a
situao. A caverna era dividida em leitos como aquele em que
estava deitada, e em cada um ela s conseguia divisar... formas.

210
Sete delas, todas evidentemente em sono profundo (ou congela-
das?) e, at onde podia ver, semelhantes quela que a tinha rap-
tado. Ao perceber isso, Jenny comeou a respirar com dificulda-
de novamente, o medo que tinha passado durante a caminhada
voltando com fora total.
Que lugar era aquele? O que iria acontecer com ela? Que
diabo era tudo aquilo?
A primeira explicao que lhe ocorreu era tambm a mais
perigosa: que ela tinha perdido a cabea, que aquilo era resul-
tado de sua terapia no terminada. Se o pequeno homem no
tinha escapado de um sanatrio, talvez ela estivesse a caminho
de um. De fato, os registros de estabilidade mental de Jenny,
apesar de muitos pontos fracos, no mostravam nenhum indcio
de algo como alucinaes ou fatos relacionados com drogas. Mas
na ausncia de uma explicao mais bvia, sua confiana no
prprio diagnstico era bastante para dar peso e substncia a
tais pensamentos.
Para escapar disso (e do pnico que causava), Jenny apli-
cou-se desesperadamente em resolver alguns problemas tanto
prticos quanto urgentes. Estava frio na caverna; ela podia ver a
prpria respirao. Sua bexiga estava estourando. Uma escada
numa parede desaparecia num buraco no teto, e a caverna pa-
recia no ter nenhuma outra sada para o mundo exterior, para
o que, por diversas razes, ela desejava ir urgentemente. Tirou o
roupo e saiu de seu descanso agentando a dor de dezenas
de msculos doloridos e contundidos , arrastando-se descal-
a pelo cho de pedra; mas o buraco era negro como a noite e
abafado, fechado no topo. Jenny era prisioneira, estava nua e
necessitando ir ao banheiro.
Bem, ento ache algo um balde, uma panela, qualquer
coisa! Procurando em volta, na hora divisou sua mochila nas
sombras da parede mais distante. Dentro havia um recipiente
de plstico macio feito para carregar gua, que Jenny frenetica-
mente desencavou e no qual aliviou-se. Meio cheio, o recipiente
manteve sua forma e pde ficar de p, evaporando na parede.
Tremendo violentamente, ela agarrou trouxas de roupas e comi-
da da mochila e correu de volta para a cama. Na verdade, no
havia muita roupa extra: um par de meias de l, roupa de baixo

211
limpa, chinelos, uma blusa de l de gola alta, e uma suter de re-
serva. Nenhuma cala, nem sapatos, nenhuma roupa de sair; ela
no conseguiria ir muito longe l fora com isso. Mesmo assim,
agradecidamente, pegou o que encontrara e sentiu-se imensa-
mente melhor; nada restaura mais o senso de confiana na sa-
de mental, e um pouco de sentido de controle sobre a situao,
do que lidar efetivamente com algumas necessidades bsicas.
Ainda bem que seu seqestrador havia trazido sua mochila!
Jenny subiu novamene ao topo da escada; mas a entrada
estava fechada por uma pedra pesada demais para ser movida.
O rdio estava dentro de um tipo qualquer de armrio sem
portas; um pequeno rdio transistorizado dentro de uma peque-
na caixa de plstico. Um fio corria da ponta da antena por um
lado da escada, at o buraco. Jenny levou-o para sua cama, com
cuidado para no desligar o fio.
Estava desatando o n de seu pacote de comida, quando
ouviu um som arrastado e pesado vindo l de cima, um pouco da
luz do dia surgindo do buraco. Ento ficou escuro novamente, e
pernas brancas, cobertas de plo e as costas de uma pele
cinzenta de carneiro apareceram. Paralisada, Jenny esperou, o
corao batendo forte.
A figura que se virou para encar-la na base da escada
luz de velas parecia um pedao de gente muito velho, muito pe-
queno, coberto de cabelos cabea, rosto, todo o corpo , exce-
to pelas largas mos e ps envoltos em peles. Mas essa era ape-
nas uma primeira impresso. Os braos eram mais compridos e
as pernas mais curtas do que o normal; e Jenny lembrou-se de
como aquele ano tinha aparecido diante dela sobre quatro pa-
tas no meio da nvoa, parecendo tanto uma ovelha quanto agora
parecia um homem. Ela pensou novamente no cervo albino.
Eles se observaram um ao outro. Gradualmente, por mais
estranho que parecesse, o medo de Jenny sumiu mais uma vez e
seu pulso voltou ao normal. Ento o ano pareceu sorrir.
Est uma linda manh, a nvoa sumiu completamente
disse ele, num sotaque que era quase igual ao que se ouvia na
BBC inglesa, com um pequeno acento de Yorkshire nas vogais.
Jenny disse calmamente:
Olhe, eu no estou entendendo nada disso. Antes de

212
mais nada, quero saber se voc vai me deixar ir embora.
Ela teve a impresso de que ele sorrira e assentira:
Oh, sim, claro!
Quando?
Esta tarde. Suas roupas j devero estar secas. Eu as
coloquei l fora no sol. Foi muita sorte termos uma manh en-
solarada. Desamarrou a pele enquanto falava e pendurou-a
num cabide junto a uma pilha de outras, tirou seus mocassins
e luvas e guardou tudo na prateleira onde o rdio estava antes.
Exceto pelo cabelo, ele no tinha mais nada sobre o corpo.
Abruptamente, a mente de Jenny divertiu-se, resistindo a
essa estranheza. Ela fechou os olhos, sem medo da criatura pe-
luda mas oprimida pela situao da qual era a figura principal:
Ser que voc no poderia me explicar o que est acon-
tecendo? Quem voc? Quem so eles? Que lugar este? Por
que me trouxe aqui? Afinal, o que est havendo? Sua voz su-
biu, quase rachando.
Sim, eu vou contar tudo agora, e quando terminar, es-
pero que entenda o que aconteceu ontem, por que aquilo era ne-
cessrio. Ele tirou uma banqueta de sob a mesa e empoleirou-
se nela, mas depois pulou para fora novamente. Mas voc j
comeu? Sinto muito no ter nada para oferecer a um convidado
nesta poca do ano, a no ser o galo silvestre. Mas no h como
fazer fogo com este tempo, e duvido muito que voc queira com-
lo cru. Eu o trouxe a noite passada, para o caso de algum mais
acordar e se achar faminto, o que infelizmente no aconteceu...
mas deixe-me ver: eu vasculhei sua mochila minuciosamente,
sinto dizer, e notei alguns pacotes de sopa desidratada e coisas
assim; talvez pudssemos acender algumas daquelas timas ve-
las e junt-las, para ferver um pote de gua. Acho que voc est
sentindo frio.
Enquanto falava, o sujeitinho movia-se para todo lado
remexendo a mochila cata de potes e velas, enchendo o pote de
gua at a metade, usando a gua do prprio cantil de Jenny,
acendendo as velas a partir da que j estava acesa, e arranjando
suportes para pr o pote enquanto a gua esquentava. Movia-
se com uma velocidade e economia to notveis que era quase
engraado, como uma figura de desenho animado movendo-se

213
rapidamente dentro da caverna.
Aqui! Voc come alguns biscoitos enquanto esperamos,
e eu farei o possvel para clarear o mistrio.
Jenny sentara-se mesmerizada enquanto seu raptor ta-
garelava, o tempo todo andando para l e para c. Agora estava
pegando ch, acar, leite em p, dois pacotes de sopa de ra-
bada Knorr, e um pacote de objetos chatos chamados de Ga-
ribaldis aqui na Inglaterra, mas que nos Estados Unidos eram
conhecidos por biscoitos da Nabisco (e bolachas pelas crianas
em Swallaws and Amazons). Ela estava faminta, e acalmada en-
quanto o baixinho pretendia soar cada vez mais como um lorde
de Oxbridge oferecendo ao estudante uma hospitalidade nervosa
em seus aposentos no colgio. Ela no havia esquecido a sensa-
o de ter sido arrastada por um trem cargueiro pela trilha, mas
queria deix-la de lado.
Que fim levou o seu sotaque? A noite passada eu quase
no conseguia entender o que voc dizia. Ou ser que voc no
o mesmo que me trouxe para c?
Oh, sim, sou eu mesmo. Como eu disse, nenhum dos
outros est acordado. Olhou de relance, um tanto desconfor-
tavelmente, para a fileira de camas nas sombras. Apesar de
j ter passado da hora de se levantarem. O que acontece que,
enquanto voc dormia, eu estive revisando o meu ingls padro.
Usei o rdio, como v. Alis, melhor deslig-lo agora, se no se
importa acrescentou. Nosso suprimento de pilhas bas-
tante, ahn, irregular, e no seria bom ficarmos sem ele agora,
no ?
Silenciosamente, Jenny desligou o rdio vermelho e en-
tregou-o a ele, que o enfiou cuidadosamente em seu cubculo.
Ento tornou a sentar-se na banqueta, parecendo ansioso.
Jenny mordeu meio biscoito e objetou:
Como voc pde mudar totalmente o seu sotaque e todo
o seu modo de falar em uma nica noite, apenas ouvindo o r-
dio? Isso impossvel.
Para voc realmente , sem dvida. Mas ns somos
bons em lnguas, como pode ver. Muito, muito bons; isso era
uma coisa que nossos mestres mais prezavam em ns.
Nessa hora, a mente de Jenny enrolou-se novamente; ela

214
fechou os olhos engoliu em seco, tentando afastar a nusea, cer-
ta de que, a menos que alguma explicao para essa maluquice
fosse dada neste instante, comearia a gritar desesperada e no
seria capaz de parar. Ela no podia mais ficar de bate-papo com
esse elfo de Papai Noel por um segundo sequer. Jenny Shepherd
era uma pessoa que no se sentia bem a no ser que pudesse
entender as coisas; entender significa, at certo ponto, ter con-
trole.
Por favor implorou ela. Conte-me apenas quem ou
o que voc , e o que est havendo aqui. Por favor.
Prontamente o velhote pulou da cadeira de novo:
Se me permite murmurou constrangido, dando mais
uma olhada ao tesouro que era a mochila de Jenny. No pude
deixar de notar que voc est levando um pequeno livro que eu
j vi antes. Aqui est.
Ele levou o livro at a mesa e a luz: o Guia Dalesman para
Cleveland Way. Rapidamente achou a pgina que queria e pas-
sou o livro para Jenny, que se levantou ansiosamente da cama,
segurando o roupo ao seu redor, para ler luz da vela:

A rea de Cleveland extremamente rica em


folclore de origem escandinava e s vezes mais re-
cente. Talvez os duendes, esses estranhos homen-
zinhos peludos que faziam grandes proezas s
vezes travessos, outras prestativos sejam de al-
guma forma uma memria desse povo antigo que
vivia em charnecas desde a pr-histria. Nos anos
entre 1814 e 1823, George Calvert recolheu hist-
rias ainda lembradas pelos mais idosos. Ele lista
23 homens duendes que viviam pelas redondezas,
incluindo o famoso Farndale Hob, Hodge Hob de
Brandsdale, Hob de Tarn Hole, Dale Town Hob de
Hawnby e Hob de Hasty Bank. Mesmo esta lista no
menciona outros que eram lembrados, como Hob
Hole Hob de Runswick, que, segundo consta, podia
curar a coqueluche. Calvert tambm tem uma lista
de bruxas...

215
Mas isso no adianta nada, s piora tudo!
Voc est me dizendo que um duende? perguntou
ela horrorizada. Que pesadelo esse? Duende... como aqueles
anezinhos dos contos de fadas? Por mais que Jenny adoras-
se tais histrias, a idia de ter passado a noite em uma toca de
duende na companhia de sete anes! era completamente
inaceitvel. No inundo real, essas figuras fantsticas eram estri-
tamente metafricas, e Jenny preferia viver no mundo real todo
o tempo.
A estranha criatura continuou a observ-la.
Ah, sim, muito parecido. Duende como em contos de
fadas, seguramente. Mas se ns somos duendes, a resposta
sim e no. Ele tomou o livro das mos dela e colocou-o sobre
a mesa. Sente-se, minha cara, e arrume-se novamente; posso
tirar a gua? perguntou, pois a gua comeava a chiar dentro
do pequeno pote.
O que voc quis dizer com sim e no? perguntou
Jenny um pouco depois, sentando-se na cama com uma xcara
fumegante de sopa Sierra Club no colo e uma caneca plstica de
ch nas mos, pensando: Espero que isto esteja bom.
Primeiro, posso pegar um pouco de ch? uma longa
histria disse ele , e melhor comear do princpio. A pro-
psito, meu nome Elphi.
Pelo menos o povo do vale me chamava de Elphi, at eu
praticamente me esquecer do meu nome verdadeiro. Aconteceu
o mesmo com todos ns: pegamos os nomes que nos deram e
aprendemos a falar sua lngua to bem, que a usvamos para
conversar entre ns prprios.
Esta a verdade, ainda que voc possa no acreditar nela.
Meus amigos e eu estvamos de servio a bordo de uma nave ex-
ploratria de outra estrela. Oua-me insistiu, pois Jenny tinha
feito um movimento impaciente , eu disse que voc poderia no
acreditar na minha histria. A nave parou aqui na Terra princi-
palmente para conseguir suprimentos, mas tambm para infor-
maes. Aqui, claro, ficamos sabendo que apenas uma forma de
vida tinha alcanado domnio sobre a natureza. Isso acontece
freqentemente, mas no meu mundo havia duas espcies, e uma
subordinada outra. Nossos mestres, os Gafr, eram fisicamente

216
maiores do que ns, e tecnologicamente mais dotados, e no hi-
bernavam; isso lhes dava uma vantagem, apesar de seu tempo
de vida ser mais curto (e isso nos dava uma vantagem). Achamos
que os Gafr estavam conosco e acima de ns desde o comeo,
desde que ambos ramos mais animais do que seres pensantes.
Nosso desenvolvimento, como v, caminhava de mos dadas com
o deles, mas seus dons eram o domnio, e os nossos o servio,
sempre, desde a pr-histria.
E desde ento a nossa vida era entrelaada com a deles,
pois cada um era de grande ajuda para o outro. Como j disse,
ns, os Hefn, ramos muito bons em lnguas, escritas e faladas, e
mais rpidos em ambas, embora devo dizer, menos inteligentes.
Sempre achei que se os Neandertal tivessem existido nos tem-
pos modernos, suas relaes com eles teriam se desenvolvido de
modo similar... mas os Gafr eram muito menos selvagens do que
vocs, e no nos viam como competidores, ento talvez eu esteja
errado. Somos muito menos semelhantes a eles do que vocs aos
Neandertal.
Como voc sabe tanto sobre os Neandertal? inter-
rompeu Jenny.
Pelo rdio, minha querida! O rdio nos mantm em
dia. Estaramos em grande desvantagem sem ele, no? Ento
os Gafr...
Como se soletra isso?
G-A-F-R. Um F, sem E. Os Gafr construram as espa-
onaves e fomos trabalhar a bordo delas. Era nossa vida, sermos
seus servos e dependentes. Voc deve entender que eles nunca
foram cruis. Nem ns nem eles poderamos conceber uma exis-
tncia sem o outro, depois de tanto tempo de autodependncia.
S que a bordo de minha nave, por uma razo que no
cabe agora explicar, alguns de ns ficamos insatisfeitos e exigi-
mos que nos fosse dada mais autonomia. Bem, voc entende,
era como se, um dia, os ces pastores daqui dissessem aos fa-
zendeiros que a partir de ento queriam suas prprias manadas
para cuidar, com banhos, reproduo, tosquia, crias etc. Nossos
senhores ficaram to aturdidos como esses fazendeiros ficariam.
Imagine, ces falantes. No podendo dissuadir-nos de nossas
reivindicaes, e sentindo que a coisa comeava a interferir no

217
perfeito funcionamento da nave, os Gafr decidiram expulsar-nos
por um tempo para refletirmos. Voltariam para nos buscar assim
que vssemos como era bom ter de cuidar de ns mesmos sem
ajuda. Isso foi h pouco mais de trezentos e cinqenta anos.
Jenny ficou boquiaberta. Ela prestava ateno a tudo.
Trezentos e cinqenta dos seus anos, voc quer dizer?
No, dos seus. Ns vivemos muito tempo. Aos olhos hu-
manos, parecemos muito velhos mesmo quando ainda somos
jovens, mas agora somos realmente velhos. E aparentamos isso
tambm, acho.
Bem, deixaram quinze de ns aqui em Yorkshire, e doze
outros em algum lugar da Escandinvia. s vezes, fico imagi-
nando se algum do outro grupo conseguiu sobreviver, ou se a
nave voltou para resgat-los e se esqueceu da gente. Mas no h
meios de saber.
Era o incio do outono; imaginamos que eles viriam bus-
car-nos antes do vero, pois sabiam que o inverno nos poria para
dormir. Deixaram-nos bem supridos e foram embora, e tnhamos
muito tempo para achar a vida sem os Gafr to difcil psico-
logicamente, suponho que voc diria quanto poderiam imagi-
nar. Oh, sim! Ns esperamos, muito punidos, pela volta da nave.
Mas as neves profundas vieram e finalmente tivemos que nos es-
conder, e quando acordamos no vero fomos forados a encarar
o fato de que estvamos encalhados aqui.
Alguns de ns achavam que no seria possvel aceitar
a vida neste planeta aliengena sem os Gafr para dirigir nossos
pensamentos e aes; estes morreram no primeiro ano. Mas os
outros, apesar de quase desesperados, preferiram a vida mor-
te, e dizamos a ns mesmos que a nave ainda podia voltar.
Quando acordamos de nosso primeiro sono invernal,
corria o ano de 1624. Naqueles dias, as altas charnecas eram
mais ou menos como voc as v hoje, mas pouco inacessveis
ao mundo l embaixo. As vilas eram ligadas por umas poucas
trilhas lamacentas de carroas. Ningum vinha aqui, mas as
pessoas tinham afazeres ou passavam de um vale a outro: fazen-
deiros, caadores, quacres mais tarde... os fazendeiros vinham
por estradas gramadas de suas fazendas apanhar sementes para
provises, cortar grama e turfas para fazer combustvel, e urze;

218
como eles chamam o mato nas redondezas, voc sabe, para
queimar e colmar. Eles queimavam a urze velha para melhorar
o pasto, e levavam os troncos queimados para fazer lenha. Cata-
vam uvas-do-monte no fim do vero, e traziam palha para suas
ovelhas no inverno, como alguns fazem at hoje. Mas no havia
ningum de fora indo de um lugar distante a outro, e o povo lo-
cal era um bando de gente ignorante e supersticiosa, confinada
aqui. Eles se sentavam em volta da lareira s tardes, famlias
inteiras juntas, e contavam antigas histrias. E ns ficvamos
por perto, nos telhados, ouvindo.
Por toda aquela primavera espionamos as fazendas do
vale, aprendemos sua lngua e calculamos nossas chances. Al-
guns de ns queriam ir aos fazendeiros contar nossa histria e
pedir que nos empregassem em algum servio, pois iria confor-
tar-nos servir a um bom mestre novamente. Mas outros eu
entre eles diziam que tal ao era to perigosa quanto intil,
pois no iriam acreditar em ns, e a Igreja iria nos caar como
filhos do demnio.
Mesmo assim, estvamos to desejosos e famintos por
direo e companheirismo, que nos escondamos pelas fazen-
das, apesar do risco, observando os homens e as ordenhadoras
trabalharem. Pegamos o jeito da coisa facilmente, a ordenha, a
desnatao, a debulha, o empilhamento a linguagem da fa-
zenda, como voc diria! , e pouco a pouco comeamos a dar
uma mozinha noite, quando a fazenda dormia servindo em
segredo, quero dizer. Perguntvamos a ns mesmos se os fazen-
deiros nos acusariam de filhos do demo por isso; e achvamos
que era uma troca justa. Debulhvamos o milho, enchamos as
sacolas de cevada e bebamos o creme do gato na soleira da porta
como pagamento por nossos servios.
Pelo menos pensvamos que era o creme do gato. Mas
certa noite, na poca da colheita, um de ns Hart Hall ou-
viu o fazendeiro dizer mulher: No se esquea do creme do
duende. Ele no gosta se a gente esquece de colocar um dia.
Foi assim que soubemos que as pessoas no tinham dvidas de
quem os estava ajudando.
Mal podamos acreditar em nossa sorte. claro que sab-
amos das histrias de bruxas e fadas, todos eram muito supers-

219
ticiosos naqueles dias, e de vez em quando algum contava uma
histria de pequenos homenzinhos chamados duendes, parte
elfo, parte gente, que aparentemente eram s vezes bonzinhos,
outras vezes malvados. Eles punham uma tigela de creme para o
duende, pois se esquecessem, ele viria lhes trazer complicaes;
se no esquecessem, ele os ajudaria.
Isso era uma prtica comum na Escandinvia rural
tambm. Deixar uma tigela de mingau para os tomte acres-
centou Jenny.
mesmo? Bem, bem... sem dvida os gatos e raposas
tomavam o creme antes de ns chegarmos! Ns juntvamos cada
fragmento do que conseguamos ouvir sobre os duendes, e quan-
to mais ouvamos, mais o caminho nos parecia livre. Por uma
sorte incrvel, ns nos parecamos bastante com as histrias.
Ns somos mais ou menos como os homens, apesar de podermos
andar tanto de quatro como de duas pernas, e somos bem meno-
res do que o humano comum, mesmo naqueles tempos, quando
os homens no eram to altos como hoje, e isso significava que
no havia nada de mal em sermos vistos. Isso era importante.
No tinham havido rumores de ajuda de duendes nos vales por
um longo tempo, e quando a curiosidade cresceu, ns prprios
passamos a ser espionados mas estou me adiantando com a
histria.
Depois de alguns anos nos instalamos todos nestes va-
les. Certos terrenos e locais eram tidos como assombrados pelo
duende; bem, de um jeito ou de outro descobramos esses lu-
gares, e um de ns ia morar l e agir de acordo com a tradio.
No eram todos que faziam isso, no alguns simplesmente
achavam uma fazenda que lhes agradava e mudavam-se para l.
Mas, por exemplo, acreditava-se que um certo duende, vivendo
em uma caverna em Runswick perto da costa, podia curar o que
era chamado de coqueluche; ento, um de ns foi l para ser
Hob Hole Hob, e quando as mes traziam as crianas doentes e
chamavam-no para cur-las, fazamos o que podamos.
O que ele podia fazer, afinal?
No muito, porm mais do que nada. Ele podia deix-
las mais confortveis, e a menos que estivessem muito doentes,
poderia ajud-las a se recuperar.

220
Como? Com ervas e poes?
No exatamente, apenas poder de sugesto. Mas bem
eficaz. Tambm havia uma lenda de um duende em Farndale que
era do tipo encrenqueiro, e como parecia bom no negligenciar
totalmente esse lado nocivo de nossa atuao, de vez em quando
mandvamos algum l para espantar as vacas, espalhar o leite,
pr a carroa no teto do celeiro, e outras chateaes. Isso man-
tinha as crendices vivas, voc sabe. No seria bom as pessoas
pensarem que de repente tinham todos ficado bons como ouro,
tnhamos discernimento bastante para ver isso. O povo dos vales
costumava dizer: Quando o duende gosta de voc, certamente o
ajudar, mas deix-lo em paz outra histria. Queramos que
vivessem dizendo isso.
Mas nos apegamos a eles sim, sem dvida, apesar
dos Gafr e os homens serem to diferentes. Os fazendeiros de
Yorkshire daqueles tempos, com todos os seus defeitos, eram o
que se chama de sal da terra. Serviram-nos de bons mestres, e
servimo-los bem por quase duzentos anos.
Jenny agitou-se e dirigiu-se a Elphi, numa ateno em-
bevecida:
Alguma vez algum de vocs j falou com humanos, cara
a cara? Vocs nunca tiveram amigos humanos para quem final-
mente dissessem a verdade?
No, minha querida. Nunca tivemos amigos entre os hu-
manos do modo com voc supe, embora tenhamos tido alguns
em bons termos. Nem falvamos muito com humanos. Achva-
mos vital proteger e preservar sua crena em ns como seres
mgicos e estranhos sobrenaturais, na verdade. De qualquer
maneira de vez em quando isso acontecia.
Eu me lembro de uma ocasio dessas. Por muitos anos
minha casa era em Hob Garth, perto de Great Fryup Dale, onde
uma famlia chamada Stonehouse tinha umas terras. Um Tho-
mas Stonehouse viveu l, e criava ovelhas.
Bem, a poca a que me refiro mais ou menos 1760, quan-
do Tommy comeava a envelhecer um pouco. De algum modo ele
antipatizou com um vizinho seu chamado Matthew Bland, um
sujeito mau, e uma noite eu vi Bland arrastar-se para quebrar a
cerca e espantar as ovelhas de Tommy. Tommy passou o outro

221
dia todo sob a chuva tentando reuni-las de volta, mas sem muita
sorte, pois s conseguira achar quatro das quarenta. Ento eu
disse para mim mesmo: eis um trabalho para um duende. Na
outra manh todas as quarenta ovelhas estavam de volta fa-
zenda, e a cerca consertada, com novos postes e arames.
Bem, mas isso no foi tudo: quando eu soube que Tommy
estava de cama gripado, portanto com um libi perfeito, esguei-
rei-me e pus a correr o rebanho de Bland. Aquele foi um perfeito
trabalho de duende! O velho Bland levou uma quinzena intei-
ra para reunir o rebanho todo. claro que, enquanto o estrago
estava sendo feito, Tommy se achava de cama, com calafrios e
febre, e todo mundo sabia disso; mas Bland voltou e quebrou a
nova cerca assim mesmo espantando as ovelhas novamente
ele estava furioso, tinha que fazer alguma coisa.
Como Tommy ainda estava doente demais para traba-
lhar, seus vizinhos resolveram reaver o rebanho para ele. Mas
um monte das ovelhas estavam vagando no topo das colinas em
meio a uma nvoa como a de ontem tarde, e nenhuma pde ser
encontrada. Mesmo assim, naquela noite os duendes as reco-
lheram e as levaram para casa, consertando ainda a cerca mais
uma vez. Tenha em mente, minha cara, que as proezas que os
fazendeiros julgavam prodigiosas eram simples para ns, pois
temos excelente viso no escuro e grande fora na baixa gravi-
dade daqui, alm de sermos rpidos na caminhada, em duas ou
quatro pernas.
Bem, quatro das ovelhas de Tommy tinham cado numa
pedreira durante o nevoeiro e quebrado seus pescoos, nunca
mais voltando para casa. Quando se recuperou, Tommy tratou
de verificar o que restara do rebanho e cortar feno para ele era
incio da primavera, eu me lembro, mais ou menos como agora.
Acordamos mais cedo do que o usual naquele ano, o que foi
uma sorte para Tommy. Eu o vi dirigindo-se para c, e o segui.
Quando percebi que estava se lamentando pela perda das quatro
ovelhas, dirigi-me a ele na estrada e disse-lhe que no ficasse
preocupado, que as ovelhas seriam recuperadas na poca da cria
pois eu sabia que a maioria carregava gmeos, e eu queria ter
certeza de que o mximo possvel delas iria sobreviver.
Na poca ele me tomou por um velho um pouco tonto,

222
mas bem-intencionado. Mais tarde, contudo, quando tudo cor-
reu como eu dissera, o fato foi bem comentado agora seria
intil Matthew Bland tentar prejudicar Tommy Stonehouse, pois
os duendes tinham se tornado seus amigos, e quando o duende
gosta de voc... Foi muita sorte de Tommy termos acordado cedo
naquela primavera.
Mas falar diretamente com fazendeiros era muito raro.
Na maioria das vezes eles tomavam a iniciativa, ou ento suas
esposas, filhos ou servos, esgueirando-se para nos espionar tra-
balhando, ou pedindo por uma cura. Por exemplo, havia uma
histria de um duende que assombrava uma caverna em Mul-
grave Woods. As pessoas punham a cabea l dentro e gritavam:
Hob-thrush Hob! Onde est voc? Esperava-se que o duende
realmente respondesse sabe-se l como essa tradio come-
ou: Vou colocar meu sapato esquerdo... e vou sair... no! Bem,
geralmente no chegvamos a tanto, no caso de algum chamar
l de fora. Na maioria das vezes eram crianas.
No geral, o povo no tinha medo dos duendes. Mas, como
j disse, tentvamos manter o mais possvel a mgica funcio-
nando. Uma vez, um camarada de nome Gray, com uma fazenda
perto de Bransdale, arranjou uma nova esposa que no conse-
guia ou no queria se lembrar de deixar o pote de creme na hora
de ir dormir, como a antiga esposa sempre fizera. Bem, Hodge
Hob, que havia ajudado aquela famlia por geraes, foi-se em-
bora dali para nunca mais voltar. Em outra ocasio, uma famlia
chamada Oughtred, que tinha um terreno perto de Upleantham,
perdeu seu duende, Hob Hill Hob. Ele errara o passo e quebrara
o pescoo em um poo de mina, o primeiro de ns a morrer desde
o incio. Bem, Kempswithen ouviu os Oughtred discutindo por
que o duende foi embora? concluiu que o desaparecimento do
duende se dera porque um dos trabalhadores esquecera seu ca-
saco pendurado na separadora de gros, levando o duende a su-
por que tinha sido deixado para ele afinal, todo mundo sabia
que no era bom oferecer roupas a fadas e entes dessa natureza,
pois eles se sentiam ofendidos.
Bem, comeamos a considerar a possibilidade de outro de
ns ir viver em Hob Hill Farm, mas depois desistimos da idia. E
quando uma nova leiteira em Hart Hall, tendo surpreendido Hart

223
Hall Hob a bater o milho nu em plo, fez uma blusa para vesti-lo
e deixou-a no celeiro, ficamos convencidos de que teramos que
sair de l tambm, e assim foi. Uma coisa curiosa: a famlia de
Hart Hall no conseguira saber ao certo se o duende se sentira
ofendido porque tinham lhe oferecido uma blusa ou porque a
blusa fora feita com pano grosseiro em vez de linho fino! Ficamos
sabendo disso porque essa foi sua preocupao durante meses,
e acabamos despedindo a moa.
Em todos os momentos fazamos questo de frisar que
no se devia ofender um duende, interferir com seu trabalho ou
chegar muito perto dele, e fizemos muito bem. Ainda esperan-
do pelo resgate, voc sabe, mas contentes no geral. Vivamos
espalhados pelos vales, norte e sul, os onze que sobraram
em Runswick, Great Fryup, Commondale, Kempswithen, Has-
ty Bank, Scugdale, Famdale, Hawnby, Broxa... Woof Howe... e
visitvamos outros locais que se dizia serem assombrados por
duendes, como Mulgrave Cave e Obtrush Rook, perto de Farnda-
le. Tudo ia muito bem.
Mas depois de longo tempo as coisas comearam a mu-
dar.
Isso foi talvez uns cento e cinqenta anos atrs, uma d-
cada a mais ou a menos. Bem, eu no sei bem como aconteceu,
mas pouco a pouco o povo das redondezas comeou a deixar de
acreditar, a duvidar que seus avs tinham realmente visto duen-
des danar em Fairy Cross Plain, ou que Obtrush Rook era real-
mente assombrada pelos homenzinhos. E fomos percebendo que
bancar duendes das montanhas havia deixado de ser totalmente
seguro. Mesmo naqueles vales havia pessoas que procuravam
explicaes para tudo, e que no se importavam em meter o be-
delho em nossos afazeres.
E assim, pouco a pouco, comeamos a deixar as fazen-
das. Pois mesmo que j no temssemos mais ser tomados por
demnios de Sat e ser caados, o segredo tinha sido nosso meio
de sobrevivncia por tanto tempo, que preferamos continuar as-
sim. Mas pela primeira vez em longos anos comeamos a pensar
na nave outra vez e ansiar por seu retorno. Mas temamos que
ela tivesse se perdido.
Gradualmente, ento, deixamos os vales em direo ao

224
topo dos morros, mudamo-nos para as cavernas, nas quais
passvamos os invernos, e tentamos aprender a viver l todo
o tempo caando galos silvestres e lebres, e achando ovos e
frutas, em vez de nos aproveitarmos dos estoques dos fazendei-
ros. Oh, ramos bons caadores e j amvamos estas paragens,
mas mesmo assim foi um tempo difcil, quase um segundo exlio.
Ainda me lembro uma vez que ordenhei uma ovelha pensando
em conseguir algum creme s para descobrir que aquilo era
destinado a mim pela esposa do fazendeiro de quem eu cuidava e
que tinha perdido, ou seja, era um smbolo do meu servio para
um mestre que respeitava o que eu fazia por ele; mas tempos
piores estavam por vir.
Havia minas nos morros desde que as pessoas passaram
a ocupar estas terras, mas pouco depois de havermos deixado os
vales de vez, comearam a minerar ferro em Rosedale numa es-
cala sem precedentes, e construram uma ferrovia para carregar
o minrio direto atravs de Rosedale e Farndale at Battersby
Junction. Ouso dizer que voc v o caminho afora como uma
trilha, minha querida, pois parte dele fica bem no caminho de
Lyke Walk. Em meados do sculo passado, porm os homens se
espalhavam pelos morros para construir a ferrovia. Alguns at
viviam l, em cabanas, enquanto o trabalho no terminava. E
mais homens cruzavam os morros das aldeias e a periferia para
trabalhar nas minas de Rosedale, e a a paz acabou para ns,
bem como nossa segurana.
Foi a que nos vimos forados a sair de dia em pele de
ovelha.
Foi idia de Kempswithen, ele era inteligente! As peles
no eram muito difceis de conseguir, j que ovelhas morrem de
muitas causas naturais e so tambm facilmente mortas, apesar
de nunca pegarmos mais de uma nica ovelha do rebanho de
ningum, e mesmo assim, s idosa ou aleijada, de pouco valor.
Era contra nossos princpios roubar os fazendeiros, mas sem
meios de sair de dia no teramos sobrevivido. O truque funcio-
nou, j que quase todos os trabalhadores da ferrovia e mineiros
vinham de fora dos vales e no entendiam de ovelhas, e tambm
ramos cuidadosos.
Mas o barulho, a fumaa e o desconforto nos levaram

225
para fora de nossas velhas moradas, para a parte mais gelada
das charnecas altas, onde havia poucos caminhos. Fomos para
l e nos enterramos.
Foi uma poca triste. As minas tinham acabado de se
esgotar, e a ferrovia acabado de ser desmantelada, quando co-
meou a Segunda Guerra; vieram soldados para treinar em Ru-
dland Rigg, acima de Farndale, dirigindo seus tanques sobre
Obtrush Rook at faz-lo em pedaos, e sobre Fylingdales Moor,
para onde tnhamos ido no intuito de escapar dos mineiros e dos
trens.
Fylingdales, onde fica o antigo Sistema de Aviso?
Sim, l mesmo. Durante a guerra alguns avies con-
seguiram ir bem longe, e algumas das aldeias foram atingidas.
Dormimos durante quase todo esse tempo, felizmente; achamos
esta caverna que voc est vendo, um belo trabalho de um velho
jato que uma raposa terminou de abrir. Mas foi um sono intran-
qilo, que no nos fez muito bem. Particularmente, no foi bom
para ns ficarmos privados de uso para um bom mestre isso
comeou a nos afetar e fomos ficando velhos. Dois dos nossos
morreram antes da guerra terminar, outro logo depois. E nada
da nave voltar.
Alguma coisa estava perturbando Jenny:
Vocs no podiam se reproduzir depois de chegarem
aqui? Voc sabe, formar uma comunidade vivel de duendes
ocultos. Isso manteria o nimo elevado.
No, minha querida. No neste mundo. No era poss-
vel, e eu fiquei sabendo primeiro.
Por que no era possvel? Elphi sacudiu a cabea
firmemente; esse era um assunto que ele no gostava de discu-
tir. Talvez fosse doloroso demais. E agora, s restam oito de
vocs?
Sete disse Elphi. Quando acordei ontem, Woof
Howe tinha morrido. Estava justamente pensando que diabo iria
fazer com ele quando estupidamente permiti que voc me visse.
Jenny lanou um olhar assustado aos leitos na sombra,
imaginando qual deles continha um defunto. Mas algo mais ain-
da a perturbava.
Voc est querendo dizer que em cento e cinqenta

226
anos nenhum de vocs foi pego com a guarda baixa, at ontem?
Elphi deu a impresso de ter sorrido, apesar de no t-lo
feito realmente.
Oh, no. Um ou outro de ns foi pego desprevenido uma
dzia de vezes ou mais, especialmente nos dias em que as minas
de Rosedale estavam abertas. Muita gente j se sentou a onde
voc est e ouviu mais ou menos a mesma histria que estou
lhe contando. Meu Deus, sim! Uma vez resgatamos oito pessoas
de um trem descarrilado numa tempestade de neve atrasada, e
revivemos mais de um caminhante nos ltimos estgios de hipo-
termia isso fora os que nos pegaram de surpresa.
O ancio olhou para o cabelo branco desgrenhado de
Jenny, cuja apreenso cresceu:
E nenhum deles jamais contou a ningum? difcil de
acreditar.
Minha querida, nenhum deles sequer se lembrou de
nada depois! Ser que teramos tanto trabalho nos escondendo,
apenas para contar nossa histria para qualquer estranho que
aparecesse? No. O tempo passa e entretemos nossos convida-
dos, mas eles sempre se esquecem. Assim como voc se esquece-
r, eu lhe prometo mas estar bem. Seu nico problema ser
explicar o dia perdido.

Jenny comera cada migalha de sua comida de emergncia


e deixara o baldinho de urina quase cheio; agora ela se aconche-
gava no robe de peles luz de uma nica vela fresca, esperando
pela volta de Elphi. Ele se recusara a deix-la subir a escada
para jogar fora seus excrementos e pegar de volta sua roupa.
Sinto muito, querida, mas no h nvoa hoje, esse
o problema. Se voc visse este lugar novamente, certamente se
lembraria; alm disso, voc sabe, no me custa nada fazer algo
para voc. Ento ela esperara, uma prisioneira abaixo da pe-
sada pedra, tentando desesperadamente pensar num meio de
impedir que Elphi lhe roubasse as recordaes dele.
Prometer jamais contar nada a ningum no surtiu efeito.
(Todo mundo promete, voc sabe, mas como podemos correr
esse risco? Ponha-se no meu lugar.) Ela ps toda a sua inteli-
gncia para funcionar: o que poderia oferecer a ele em troca de

227
lhe ser permitido lembrar-se de tudo isso? Nada lhe veio men-
te. As coisas de que os duendes precisavam uma ordem social
diferente da Terra, a nave dos Gafr, a Yorkshire de trs sculos
atrs , tudo estava alm de sua possibilidade de garantia.
Jenny descobriu que acreditara inteiramente na histria
de Elphi: que ele tinha vindo Terra de outro mundo, que no
iria lhe fazer qualquer mal, que iria apagar-lhe da mente sua ex-
perincia com ele to inteiramente como se apaga um quadro-
negro com uma flanela mida pelo poder de sugesto, do
mesmo modo como Hob Hole Hob tinha curado a coqueluche.
Em algum ponto da conversa, o ceticismo e o terror foram neu-
tralizados por uma convico de que aquela pequena criatura
dizia a mais pura verdade. Ela acolheu essa convico. Era pre-
fervel ao medo que a estava levando a violentos devaneios; mas
acima de tudo ela acreditara nele.
E, de repente, teve uma idia que at podia funcionar. Pelo
menos parecia valer a pena tentar; ela correu pelo cho de pe-
dra e rabiscou freneticamente em um pacote de sua mochila. O
tempo escasseava. Ela voltou para debaixo do robe de peles onde
Elphi a deixara h apenas alguns segundos.
O velho duende desceu a escada com o balde balanando
em uma mo e suas roupas sob o outro brao, e desta vez deixou
o topo do poo aberto para a luz, o frio e o uivo do vento. Ele ti-
nha amarrado sua pele de carneiro novamente.
Hora de vestir-se agora, acho; queremos levar voc de
volta trilha no mesmo local e hora de ontem. Ele olhou a
fileira de adormecidos ansiosamente e pareceu suspirar.
As pilhas de calas de Jenny e suas meias de l estavam
quase secas, suas suteres, roupas de baixo e botas apenas mi-
das. Ela ps a pele de lado e comeou a vestir as diversas cama-
das uma a uma. Enquanto se vestia, disse:
Estava pensando, como vocs simplesmente deixavam
uma fazenda onde haviam estado trabalhando secretamente por
quase cem anos?
Os peculiares olhos chatos de Elphi olharam-na suave-
mente:
Nossa ligao era com o servir, voc sabe. Havia sempre
outras fazendas onde mos extras eram necessrias. O que nos

228
magoou foi termos que deixar os vales completamente.
Nenhuma ligao com as pessoas que serviam, ento; ne-
nhuma amizade, como ele prprio dissera. Mas mesmo assim:
Por que vocs no saem de seu esconderijo agora? Eu
sei que seria possvel! Pessoas de todo o mundo dariam qualquer
coisa para saber sobre vocs!
Elphi pareceu ao mesmo tempo divertido e triste:
No, minha querida. Tire isso de sua mente. Primeiro,
temos que esperar aqui enquanto um de ns viver, para o caso
da nave voltar. Segundo, amamos este lugar e no gostaramos
de deix-lo. Terceiro, aqui na Terra sempre servimos em segredo,
e estamos velhos demais para mudar nossos hbitos. Quarto, se
o seu povo soubesse de ns, nunca mais teramos um momento
de paz. Certamente voc sabe que assim.
Ele estava certo sobre a ltima parte; as pessoas nunca
mais os deixariam sozinhos, mesmo se as outras objees pu-
dessem ser removidas. A prpria Jenny no queria deixar Elphi
s. No havia jeito.
Ao chegar ao p da sacada, o velho duende moveu-se para
agarrar seu brao:
Sinto ter que lhe pedir para usar isso disse constran-
gido. Voc vai poder enxergar, mas no muito bem. O bastante
para andar. Mas no para reconhecer este lugar novamente. E
subindo na escada ele ps uma coisa parecida com um capuz de
carrasco sobre sua cabea, que amarrou livre mas firmemente
em volta de seu pescoo.
A ltima pessoa a usar isso foi um lojista de Bristol. Como
voc ele viu mais do que devia, e foi nosso convidado por uma
parte de uma tarde de vero.
Quando foi isso? Recentemente?
Entre as guerras, minha querida.
Jenny ficou parada dcil, e deixou-o fazer o que queria
com ela. Enquanto subiam, perguntou:
Qual foi o duende que morreu? Houve um momento de
silncio:
Woof Howe Hob.
O que vocs vo fazer com ele?
Mais silncio, desta vez maior:

229
Ainda no sei... Esperava que alguns dos outros acor-
dassem, mas o cheiro... est comeando a me incomodar demais
para esperar. No acho que voc possa senti-lo.
Voc no pode simplesmente acord-lo?
No, eles tm que acordar em seu prprio tempo, isso
que o pior.
Jenny soltou um suspiro profundo:
Por que no me deixa ajud-lo, ento, j que no h
mais ningum?
Um silncio ainda maior se seguiu, e ela comeou a ter
esperanas. Mas...
Voc pode me ajudar a pensar, se quiser, enquanto ca-
minhamos. No nego que ficaria grato por uma ou duas idias
teis, mas voc tem que estar na trilha hoje tarde, de qualquer
jeito. E empurrou sua cativa pela escada acima.
Na superfcie, a conversao tornou-se instantaneamente
impossvel. Depois do silncio profundo da caverna, o vento in-
cessante pareceu ensurdecedor. Desta vez Jenny carregava sua
mochila; com a viso restrita e a respirao obstruda pelo ca-
puz, viu-se caminhando com bastante dificuldade; estava muito
desgostosa (e breve muito sacudida pelo vento) para argumentar
mais.
Depois de muito tempo, Elphi disse que ali estava longe o
bastante, que o capuz podia ser retirado e que eles teriam alguns
minutos de descanso. No havia lugar para se sentar ali, apenas
urze e horta de uvas-do-monte, de forma que Jenny sentou-se
na prpria mochila, esperando que no tivesse comido todo o
seu suprimento. Estava um belo dia, o sol baixo e brilhante na
paisagem spera e coberta de neve, o cu de um azul profundo,
as fileiras de montes encrespados um contra o outro.
Elphi correu por um pequeno caminho, escoltando-a
frente. A uma pequena distncia, com apenas as costas e a ca-
bea sobressaindo acima da vegetao, era incrvel como ele re-
almente se parecia com uma ovelha ao se movimentar. Ela lhe
disse isso quando ele voltou.
Oh, sim, um disfarce bom e garantido, salvou-nos
diversas vezes. No se esquea de que os fazendeiros so difceis
de enganar. Eles conhecem seu prprio rebanho, e sabem onde

230
as suas ovelhas e as dos outros devem estar os rebanhos so
chegados comunidade e no costumam se perder. Esto habi-
tuados ao seu prprio pedao de pasto. Ento temos que usar
uma pele com uma marca azul no flanco esquerdo se formos a
um lugar, e outra com uma marca vermelha se formos a outro,
ou chamaremos ateno. E isso a ltima coisa que queremos.
Vivos ou mortos disse Jenny sugestivamente.
Sim. Ele olhou repentinamente para ela. Voc pen-
sou em alguma coisa?
Bem, todas essas minas e pedreiras abandonadas...
que tal pr Woof Howe no fundo de uma delas, sob um monte
de cascalho?
Ainda h um pequeno interesse nos antigos trabalhos
com ferro. Decidimo-nos contra minas quando perdemos Ke-
mswithen.
O que fizeram com ele? Voc nunca me contou.
Nada que pretendamos repetir. Elphi pareceu estre-
mecer.
Eu j no ouvi disse Jenny vagarosamente que
fogo um grande perigo por aqui no incio da primavera? Uma
notcia no rdio dizia que quando as turfas ficam muito claras,
podem queimar por semanas.
No podemos fazer isso! Ele pareceu verdadeiramen-
te chocado. No, isso uma coisa terrvel! Nada mais iria cres-
cer no solo queimado nos prximos cinqenta anos ou mais.
Mas eles queimam a urze velha, voc mesmo disse.
Isso so queimadas controladas, cuidadosamente ob-
servadas.
Oh! Ficaram sentados em silncio por algum tempo,
enquanto Jenny pensava e Elphi esperava. Bem, eu sei de um
monte de ossos de animais pr-histricos, ursos das cavernas
e alces irlandeses etc, grandes animais, que foram encontrados
em uma caverna nos limites do Parque em algum lugar; mas no
tem havido mais descobertas como essa nesses terrenos, porque
o cido da turfa decompe tudo completamente. Eu li um artigo
sobre isso. Ser que no poderia enterrar o seu amigo em um
pntano de turfas?
Elphi ponderou com interesse evidente:

231
Humm, pode ser, hoje em dia pode ser. Ningum mais
procura por turfas profundas para fazer combustvel, e pntanos
so ruins para pastagens. Caminhantes no gostam de se sujar
em pntanos. Os nicos que gostam de pntanos so os que vm
para observar flores selvagens, e ainda muito cedo para eles
aparecerem.
Existe algum pntano dentro da rea cercada de Fying-
dales, a parte que fechada ao pblico?
Elphi resmungou suavemente, sacudindo a cabea:
Argh, Woof Howe detestaria esconder-se naquele lugar
mido. Mas flores talvez o agradassem.
No h algumas plantas que foram encontradas recen-
temente dentro da rea cercada, porque as ovelhas no conse-
guiam pastar ali?
Sim, isso verdade. Elphi meditou. Ningum iria per-
turbar o local onde crescem alecrim do pntano e andrmedas
do lodaal, perto de May Moss. Ele olhou para o sol. Bem,
estou em dvida com voc, minha querida. E agora melhor ir-
mos. J est quase na hora. Quero que pegue seu mapa e ponha
o seu xale de chuva.
Meu o qu?
Aquela coisa verde redonda que voc usava sobre as
suas outras roupas quando a encontrei.
Ah, o poncho. Ela tirou-o para fora, ps a mochila no
lugar e afivelou-a; ento ps o poncho por cima dos ombros e,
sob o aoite do vento, amarrou as duas pontas. Isso tudo levou
tempo, e Elphi inquietava-se. Ela olhou-o, de costas para o ven-
to. J que eu o ajudei a resolver o seu problema que tal ajudar
a resolver o meu?
E qual ?
Quero me lembrar de tudo isso, e voltar para v-lo no-
vamente. Isso fez Elphi ter ataques de gemidos e sacudidelas
de cabea. Abruptamente ele parou e ficou em p, rigidamente
ereto:
Voc quer me forar a mentir para voc? O que me pede
no pode ser concedido. Eu j lhe disse por qu.
Eu juro que no conto a ningum! Mas quando Elphi
recomeou a resmungar, Jenny desistiu. Est bem. Esquea.

232
Para onde est me levando?
Elphi voltou a ficar de quatro, balanando um pouco, mas
quando falou, sua voz soou normalmente:
Para a trilha atravs de Great Hograh, onde nos encon-
tramos. Bem ali, voc v? A linha de pedras? E l estava, no
horizonte, uma linha de pequenos cones. Voc vai na frente
agora, o mais diretamente possvel, at alcanar o caminho.
Jenny, mapa em punho e frustrao no corao, obedien-
temente comeou a subir a cordilheira, levantando as botas alta
e nitidamente na urze coberta de neve. O vento estava agora
atrs dela. Onde uma trilha de ovelhas virou direita, ela seguiu
at vagar fora do caminho, ento pegou outra senda; e desta for-
ma ela subiu finalmente at chegar ao caminho estreito. Parou
para recuperar o flego e admirou a vista, depois seguiu a leste,
em direo ao Albergue da Juventude em Westerdale Hall, com
o sol atrs dela.
Por uns trs quilmetros, Jenny no pensou em nada a
no ser a estranha beleza do cenrio, sem desgosto e cansao,
e o jantar quente e ruim que iria ter em Westerdale. Ento, com
um ligeiro estremecimento, perguntou-se quando o nevoeiro ti-
nha clareado, e por que ela no tinha notado. Tirou o poncho
seco finalmente! , enrolou-o e virou-se para guard-lo sob
a ala da mochila; depois tirou o mapa de sua capa de plstico
entre suas pernas e consultou-o. Se aquele declive direto atravs
do vale fosse Kempswithen, ento ela devia alcanar a estrada
para Westerdale em breve. Chegaria ao albergue em mais ou me-
nos uma hora, e tomaria um banho quente chuveiro quente
pelo menos, porque a hospedaria no devia ter banheira, quase
nenhuma tinha. Depois disso, esperava poder saciar a fome com
um farto jantar.

Estamos fora de temporada. Voc est com sorte dis-


se o gerente do albergue. Espervamos a senhorita ontem. No
vero, no teramos nenhum leito disponvel, mas no momento
no estamos lotados e portanto no h problema. A senhorita vai
querer jantar?
Eu fiz reserva para o dia 5 disse Jenny um tanto
severamente. Tenho certeza disso porque dia 5 o aniversrio

233
de minha irm.
Certo. Mas 5 foi ontem: hoje dia 6. Ele ps seu dedo
quadrado em um calendrio de parede s suas costas. Quinta,
6 de abril. Certo?
Hoje quarta, 5 de abril disse Jenny pacientemente,
imaginando como aquele incompetente convencera a Associao
do Albergue da Juventude a contrat-lo para um cargo de res-
ponsabilidade. Ele segurou seu pulso para que ela pudesse ler o
dia e a data. Em seguida, olhou o relgio.
Como v, a diz quinta, dia 6. Mas est tudo certo, a
senhorita ter um leito. Agora, quanto ao jantar, sim ou no? H
mais gente esperando para se registrar.
Jenny olhou para os pequenos quadrados em seu relgio
e sentiu-se enrubescer:
Desculpe, acho que cometi um erro. Sim, por favor, de-
finitivamente, eu quero o jantar. Uma dupla de adolescentes,
esperando na fila atrs dela, olhava-a estranhamente; ela tirou
suas botas, jogou-as num canto, pegou sua mochila e, com toda
a dignidade que pde reunir, dirigiu-se ao dormitrio que lhe
tinha sido designado.
Segura no dormitrio vazio, escolheu uma cama e sentou-
se, esvaziando a mochila no cho ao seu lado.
Eu sa de Cambridge dia 3 disse em voz alta , fiquei
duas noites em York. Peguei o trem para Middlesbrough esta
manh, fiz baldeao em Whitby, saltei em Kildale e andei pelos
morros at Westerdale. Como e onde ento eu consegui perder
um dia?
Num impulso, ela tirou seu bilhete para o trem intermu-
nicipal. A passagem estava reservada para o dia 3, e fora vista e
carimbada pelo chefe do trem. Ningum mais tentara sentar no
mesmo assento. No havia motivo razovel para um erro de um
dia.
Sim, seu relgio, que dois dias atrs marcava segunda, 3
de abril, hoje marcava quinta, 6 de abril. Para onde fora o dia
perdido?
Mas no havia ningum para lhe dizer, e o recinto estava
frio. Jenny voltou ao presente: precisava de gua quente, comi-
da, meias limpas, chinelos, e (mais tarde) diversos cobertores

234
para sua cama. Puxou a mochila, abriu-a e tirou sua toalha e
a saboneteira; mas seu par de meias reservas no estava mais
limpo. De fato, tinham sido obviamente muito usadas. Ambas
tinham o formato de seus ps, estavam espetadas de pedaos de
urze e ligeiramente midas.
O espinho na meia direita no era urze, mas um pequeno
pedao de papel firmemente enrolado. Com as mos tremendo,
Jenny abriu-o e espalhou-o na coxa. Era uma caixa de ch em
saquinho Lipton, rabiscada com uma caneta no lado no-escrito,
na sua prpria caligrafia. O escrito dizia:

duende chamado ELFY(?) pegou-me no nevoeiro, fez-


me segui-lo at sua casa disfarado de ovelha vive em um
buraco com outros seis duendes so aliengenas ele me
far esquecer, mas TENTE LEMBRAR-SE Danby High Moor?
/Brandsdale?/Farndale? CONTINUE TENTANDO, NO DE-
SISTA!!!

Essas palavras, obviamente escritas com pressa frentica,


no significavam nada para Jenny. O que era um duende? Em-
bora ela prpria houvesse escrito, no havia jeito de se lembrar.
Sua mente deu uma volta. Seis de abril. Quinta, no quar-
ta.
Jenny dobrou o pedao de papel e guardou-o cuidadosa-
mente em sua carteira. Metodicamente, ela dirigiu-se para sua
mochila. O pacote de comida de emergncia tinha sumido, de-
saparecido. Assim como o flash e as velas. A blusa e a roupa
de baixo de reservas deviam estar limpas, mas no estavam.
Seu pequeno pote de rao de alumnio, cuidadosamente lavado
atravs de muitos anos de excurses como essa, estava escure-
cido de fumaa no fundo.
Alguma coisa inexplicvel tinha acontecido, e Jenny es-
quecera o que fora - tinha sido forada a esquecer, aparente-
mente; e a julgar por essa mensagem do dia perdido, ela consi-
derara bem digna de ser lembrada.
Os cotovelos doloridos e sujos em uma cama dura naquele
recinto frio e vazio, ela decidiu que o jogo era seguir instrues
e no desistir. Acreditar em seu prprio julgamento. Manter a f

235
em si mesma, ainda que levasse anos.

E levou anos, mas Jenny nunca desistiu. Voltou quantas


vezes pde ao Parque Nacional de North York Moors, quando ve-
res, intervalos escolares e feriados permitiam, vindo a conhecer
Danby High, Moor Brandsdale e Farndale, e seus vales, to bem
quanto seria possvel a um visitante estrangeiro em cada tempo-
rada; e cada visita fazia-a amar mais ainda aquele local escarpa-
do. Com o tempo, ela se tornou uma convidada regular em uma
fazenda em Danby Dale que hospedava pessoas nos feriados, e
nunca mais precisou dormir em Westerdale Hall.
O desejo de desvendar o mistrio do 5 de abril desapareci-
do manteve sua fora e importncia, sem, felizmente, tornar-se
obsessivo, e isso confirmou o seu senso instintivo de que quando
escrevera aquela nota para si mesma estava com medo apenas
de se esquecer, no do que esquecera. Ela queria suas memrias
de volta, mas para tomar posse de algo de valor que de direito
lhe pertencia.
Os poderes de sugesto de Elphi, contudo, eram excep-
cionais. Por mais que tentasse, Jenny no conseguia recordar
o que tinha acontecido. Pesquisa diligente revelou uma grande
quantidade de informao sobre duendes (inclusive a grafia cor-
reta do nome de Elphi, pois ele fora famoso em sua poca). Jenny
tambm fez o possvel para saber o que podia de pessoas que
acreditavam ter sido capturadas e examinadas por aliengenas
(por exemplo, elas eram levadas sucessivamente cena do con-
tato imediato). Muitas dessas pessoas haviam ficado claramente
traumatizadas, e depois atormentadas por sua incapacidade de
lembrar o que acontecera com elas. Seguindo esses exemplos,
no caso de ajudar, Jenny finalmente submeteu-se a sesses de
hipnose; mas talvez por sua participao no ter sido total, ou
pelo fato dos poderes de Elphi serem de ordem superior, ela no
pde se lembrar de nada.
Os esforos de Jenny, de fato, no produziram os resul-
tados que ativamente desejava. Produziram, no entanto, um re-
sultado interiamente inesperado: um marido e uma casa nova e
melhor.
Frank Flintoft, aos quarenta e oito anos, tinha um esvoa-

236
ante cabelo grisalho e um pesado porte de fazendeiro, alm de
olhos azuis muito espertos numa face curiosamente inocente.
Seus pais haviam sido velhos amigos de John e Rita Dowson,
cuja fazenda em Danby Dale se tornara a base de caa aos duen-
des de Jenny em Yorkshire. Frank crescera na fazenda de sua fa-
mlia em Westerdale, fora para Cambridge com uma bolsa de es-
tudos e depois voltara para alugar um terreno perto de Swainby,
bem dentro dos limites do Parque, onde se instalara para criar
ovelhas de cara negra.
Os Dowsons haviam falado dele para Jenny com uma mis-
tura de admirao e dubiedade. Um jovem local que partia para
cursar a universidade raramente voltava. Frank voltara mas
com idias, e tambm com uma jovem esposa que fora para Lon-
dres antes do casamento completar um ano; e os Dowsons desa-
provaram o divrcio. Frank no usava produtos qumicos, nem
mesmo para regar suas samambaias, o que enraivecera John
Dowson. De outra feita, ele entrara para a arqueologia amadora
com as bnos dos arqueologistas municipais para metade
de North Riding e ficara conhecido nos departamentos de ar-
queologia das universidades de York e Leeds. E com tudo isso,
mais do que nunca as ovelhas de Frank ganhavam o prmio de
Melhor Cria no torneio anual de Danby.
Este modelo de homem fora apresentado a Jenny em uma
de suas viagens. Ambos se entenderam imediatamente, conhece-
ram-se bastante nas ocasies em que Jenny estava em Yorkshi-
re, mas no tinham pressa em casar. Frank teve primeiro que se
convencer de que Jenny amava verdadeiramente aquelas terras
por si prpria, e que no sairia dali antes que ele estivesse prepa-
rado para se arriscar a um segundo casamento; mas Jenny, para
sua prpria surpresa, sentia-se inteiramente disposta a trocar
sua vida atual por Frank, uma fazenda de ovelhas em Yorkshire
no limite das charnecas, com uma casa de duzentos anos, e uma
vida de magistrio em meio perodo na Universidade de York.
S depois de seis meses de casados, Jenny contou a seu
marido sobre o duende chamado Elphi. Haviam terminado o jan-
tar e estavam sentados na mesa da cozinha diante do aquecedor
eltrico; num certo ponto da estranha narrativa, Frank ps sua
grossa mo sobre a dela.

237
Eu j ouvi falar de Elphi disse ele pensativamente
quando ela terminou. Ento foi isso que a trouxe aqui ano
aps ano... Voc ainda tem a nota que escreveu para se lembrar,
imagino.
Jenny tinha laminado a caixa de ch, anos antes. Sem
uma palavra, ela foi a seu quarto, e em seguida leu o que tinha
escrito ali.
Ser que voc pode sugerir uma explicao? pergun-
tou finalmente.
Frank sacudiu a cabea:
Bem, o que eu sei que locais antigos tm suas pr-
prias vidas. H 3.500 anos de ocupao humana nestes pnta-
nos, meu amor. Quando estou trabalhando em algum desses
locais antigos, geralmente sinto que alguma coisa j aconteceu
aqui. Quase tudo emendou. Eu no gosto de pensar nos
duendes como homens do espao exterior; venho ouvindo hist-
rias de duendes por toda a minha vida, voc sabe. Eles perten-
cem ao nosso prprio folclore. Eu prefiro achar uma explicao
mais simples.
Bem, de qualquer forma, voc no vai me achar tola
por procurar resolver esse mistrio? a nica coisa realmente
extraordinria que j me aconteceu acrescentou ela, justifi-
cando-se.
Frank sorriu e sacudiu a cabea novamente:
No me diga que se casou comigo por convenincia,
para poder continuar sua busca...
No apenas para isso disse Jenny aliviada, e abraou
seu marido tolerante e de mente aberta.
Mas os anos se passaram, e gradualmente ela parou de
pensar em Elphi. Sua busca lhe trouxera uma vida to perfei-
tamente harmoniosa e a absorvia tanto que ao final lhe restava
muito pouca insatisfao para alimentar a busca da soluo do
quebra-cabea.
Em uma manh de vero, bem cedo, cinco anos depois de
viverem juntos, os dois como freqentemente faziam pe-
garam o Land Rover, abastecido com um cesto de sanduches,
e foram para o topo das colinas, para um dia de arqueologia e
botnica. Por um perodo de diversos meses, Frank estivera exa-

238
minando diversos pequenos stios da Era do Bronze entre Nab
Farm e Blanke Topping, bem perto do limite sul da zona proibi-
da de cinco quilmetros quadrados do antigo Sistema de Aviso
em Flyngdales Moor. Terras particulares dentro do Parque eram
densamente juncadas desses stios remotos, geralmente monu-
mentos funerrios e elementos representativos da agricultura
medieval. Muitos no tinham ainda sido identificados, e alguns
dos donos de terras desconheciam sua existncia. O pessoal do
Comit do Parque estava feliz demais em aceitar aquela assistn-
cia especializada, e gratuita, com o mapeamento e registro des-
ses stios de menos importncia, e Frank apreciava o trabalho.
Mas a cuidadosa pacincia requerida era mais da sua linha que
da de Jenny; ela preferia vaguear pelos pntanos de Nab Farm e
perto de May Moss.
Nesse dia ela deixou Frank instalando seu equipamento
sob um teto de nuvens cinzentas, e caminhou por um pedao de
terra reflorestada para ver se as andrmedas j tinham floresci-
do. Uma hora e meia depois ela reapareceu, tropeando e ofegan-
te, para arrancar um surpreso Frank de seu trabalho, levando-o
atravs da estreita plantao de pinhas at o trecho de pntano
em que estivera procurando por plantas raras. Alguma coisa
talvez um co ou uma bicicleta abriu um buraco na turfa; e
dentro dele, visvel sobre a gua escura, estavam expostos o que
pareciam uma mo e parte de um brao. O brao parecia coberto
de plos compridos.
Frank deu um passo para trs apressadamente, puxando
sua bota da lama com um rudo forte:
Acho melhor um de ns procurar a polcia.
No disse Jenny, ainda suando. Temos que desen-
cav-lo. No me pergunte por qu, apenas me ajude. E ela j
estava puxando sua capa de chuva sobre a cabea e arregaando
as mangas.
No havia moscas sobre Frank Flintoft. Depois de uma
olhada severa em sua esposa, ele comeou a desabotoar sua pr-
pria jaqueta.
A no ser por algumas ovelhas espalhadas pelos longos
declives da charneca, no havia ningum examinando o pnta-
no. Em vinte minutos, usando uma faca de bolso, uma esptula

239
de plstico e as mos nuas, eles expuseram um pequeno corpo.
Ele havia sido deitado de costas numa cova rasa, sem mortalha
ou roupas, coberto apenas pelo longo e felpudo plo, manchado
de marrom na gua barrenta, que o cobria completamente.
Enquanto trabalhavam para limpar a face, escavan-
do mancheias de turfa imunda e jogando-a no buraco, Jenny
abruptamente comeou a chorar em silncio; quando o corpo
jazia inteiramente descoberto, e eles despejaram um cantil de
gua sobre ele para lav-lo um pouco mais, Frank ergueu-se e
observou-o solenemente; depois passou um brao em volta de
Jenny e disse, gentilmente:
Elphi, eu presumo.
Jenny no tomou conhecimento das lgrimas que conti-
nuavam a escorrer por seu rosto sujo, exceto para limpar o nariz
na manga da camisa.
No, este um outro duende, chamado Woof Howe.
E ali naquela sepultura ela comeou a contar a Frank a histria
que lhe acontecera, inteira e clara em cada detalhe. Tenho
certeza que ele quis enterrar Woof Howe ali no pntano, nas ter-
ras das ovelhas. Ela terminou. A cerca deve ter sido de-
mais para ele; imagine, tentar chegar ali carregando um corpo,
sozinho, sem se importar com seu peso. O vento da charneca
batia neles, agitando os juncos em volta da sepultura; Jenny
estremeceu e encostou-se em Frank.
Talvez este possa ser um dos outros, que morreu de-
pois. O prprio Elphi, possivelmente.
No, no disse Jenny. Ela falava de modo confuso,
quase em estado de choque, e Frank olhou-a preocupado. Re-
almente pensei que o cido na turfa decompusesse tecidos ma-
cios rapidamente; foi o que lhe disse, realmente li isso em algum
lugar. Mas ainda no tinha ouvido falar do povo do pntano da
Irlanda e da Dinamarca, que foi preservado por milhares de anos
em pntanos de turfas.
Ento o resultado foi justamente oposto ao que voc
esperava.
o que parece, no? Ela olhou para baixo, para a
face morta. Estou ao mesmo tempo feliz e triste.
Mais feliz do que triste, suponho.

240
Acho que sim.
Bem disse Frank , o que vamos fazer com ele? No-
tificar a polcia, ou o Moors Center?
No. Levantou-se e ficou em p. Vamos simples-
mente enterr-lo novamente e tentar fazer com que este ponto
fique como se nunca tivesse sido tocado antes.
Frank ia tentar argumentar, mas recuou:
Tem certeza de que isso que quer? Jenny afirmou
categoricamente:
Elphi no acreditou que eu iria manter seu segredo.
Vou provar-lhe que estava errado. Vamos simplesmente cobrir
Woof Howe novamente, alisar o solo e deix-lo em paz.
J faz quinze anos, meu amor. Frank no ajudava
nada protestando. Os outros duendes podem estar todos mor-
tos agora.
Eu sei, mas e se no estiverem? Suspirando, Frank de-
sistiu:
Bem, mas pelo menos vamos tirar uma foto dele, est
bem? Eu gostaria de ter uma lembrana.
OK, acho que no faz mal. Ento, depois de lim-
par exaustivamente as mos, Frank tirou diversas fotos com a
cmera de Jenny, com lentes de close para fotografia de flores
selvagens, antes de empurrar a terra de volta para o buraco que
continha o corpo perfeitamente preservado de Woof Howe Hob.
Em duas semanas o junco voltou a crescer sobre a sepul-
tura; mais um ms e ningum poderia dizer ao certo onde o pn-
tano de May Moss havia sido mexido. Nenhum curioso apareceu
e nenhuma pergunta foi feita; e podia ser o fim do caso, no fosse
o que se segue.
Ao tempo em que as plantas j cresciam novamente sobre
Woof Howe, Frank parou um dia porta da cozinha e chamou
Jenny:
O que deu em voc para tentar limpar o galinheiro sozi-
nha? Sua voz no conseguia disfarar uma grande aflio.
Jenny entrou na cozinha carregando um livro:
Isso algum modo sutil de me fazer trabalhar? Voc
sabe que aquele galinheiro imundo no me sai da cabea h se-
manas, mas se algum andou limpando-o, no fui eu.

241
Venha ver. Frank levou-a sob o crespsculo cres-
cente, atravs do curral. L estava o galinheiro, seu cho varrido
at a madeira e coberto de palha limpa. As galinhas cacarejavam
alegres em seu terreiro. O entulho de estrume tinha sido arru-
mado num monte para adubao. Jenny ficou pasma.
Voc quer dizer perguntou Frank que isso no foi
trabalho seu?
Deveria ser, mas no foi.
Os dois se abraaram e caminharam lentamente em dire-
o casa, tentando decifrar o problema.
Talvez Billy Davies tenha passado por aqui depois da
escola, tencionando ganhar alguns trocados e nos fazer uma
surpresa arriscou Frank. Eu lhe paguei para limpar o chi-
queiro e o celeiro, e ele entende de adubagem... mas de algum
modo no parece trabalho dele.
Acho que pode ter sido John ou Peter disse Jenny,
em dvida. Eu s me pergunto por que algum deles iria fazer
um trabalho desses... e a nica pessoa com quem realmente falei
a respeito disso foi voc. Mencionou isso a algum?
O pensamento atingiu a ambos no mesmo instante.
Espere um minuto... disse Frank.
Meu Deus, voc no est achando... disse Jenny; e
ambos perderam a fala, fitando um ao outro.
Frank recuperou a voz primeiro:
Bem, se eles no estiverem todos mortos...
Frank! E se uma daquelas ovelhas, aquele dia em May
Moss... no fosse uma ovelha?
Os olhos deles se arregalaram:
No fosse uma ovelha? Voc quer dizer... e seguiu-nos
at aqui de algum jeito, descobriu quem voc era e onde vive-
mos?
Ser possvel? Eles seriam capazes disso? bem pos-
svel!
Voc disse que aquele da sepultura no era ele, que
tinha certeza.
E ainda tenho. No era ele.
Bem, ento quem poderia ter limpado o galinheiro sem
que isso lhe fosse pedido?

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Num momento estavam rindo juntos, agarrados, quase
danando. Abruptamente Jenny soltou-se e subiu os degraus da
cozinha correndo. Pegou um pote de barro de uma prateleira, en-
cheu-o at a borda com creme que tirou da geladeira e deixou-o
na soleira da porta, com cuidado para no derramar nada.

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